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Honore de Balzac, La Maison Nucingen (1838) La maison Nucingen retrace en partie litinraire du baron Nucingen, vritable Napolon de la finance

, de la Comdie humaine. Pour le prodigue et toujours impcunieux Balzac, toute grande fortune sdifie dans le secret et nait du crime. Le puissant financier rejoint cependant les sommets grce son nergie qui lui permet de ne pas sombrer dans les mdiocrits de la socit bourgeoise. Laction du passage suivant se situe dans un cabinet parisien o son runis quatre aventuriers blass et mdisants. Lun deux, Bixiou, devenu, selon le narrateur, un misanthrope bouffon , relate, lintention de ses amis, la russite de lambitieux Rastignac, amant de la femme du Baron Nucingen, Delphine. Dans Le pre Goriot, Rastignac, jeune provincial, arrive Paris, lieu balzacien de tous les apprentissages. Il rencontre M. Goriot, le pre de Delphine ; ce dernier se sacrifie pour ses filles ; il les adore mais leur ingratitude et leurs exigences mnent le vieillard la mort. Edifi par cette exprience, Rastignac dcide dagir avec cynisme et opportunisme.

Ds son dbut Paris, Rastignac fut conduit mpriser la socit tout entire. Ds 1820, il pensait, comme le baron, qu'il n'y a que des apparences d'honnte homme, et il regardait le monde comme la runion de toutes les corruptions, de toutes les friponneries. S'il admettait des exceptions, il condamnait la masse : il ne croyait aucune vertu, mais des circonstances o l'homme est vertueux. Cette science fut l'affaire d'un moment; elle fut acquise au sommet du Pre-Lachaise, le jour o il y conduisait un pauvre honnte homme, le pre de sa Delphine, mort la dupe de notre socit, des sentiments les plus vrais, et abandonn par ses filles et par ses gendres. Il rsolut de jouer tout ce monde, et de s'y tenir en grand costume de vertu, de probit, de belles manires. L'Egosme arma de pied en cap ce jeune noble. Quand le gars trouva Nucingen revtu de la mme armure, il l'estima comme au Moyen-ge, dans un tournoi, un chevalier damasquin de la tte aux pieds, mont sur un barbe, et estim son adversaire houz, mont comme lui. Mais il s'amollit pendant quelques temps dans les dlices de Capoue. L'amiti d'une femme comme la baronne de Nucingen est de nature faire abjurer tout gosme. Aprs avoir t trompe une premire fois dans ses affections en rencontrant une mcanique de Birmingham, comme tait feu de Marsay, Delphine dut prouver, pour un homme jeune et plein des religions de la province, un attachement sans bornes. Cette tendresse a ragi sur Rastignac. Quand Nucingen eut pass l'ami de sa femme le harnais que tout exploitant met son exploit, ce qui arriva prcisment au moment o il mditait sa troisime liquidation, il lui confia sa position, en lui montrant comme une obligation de son intimit, comme une rparation, le rle de compre prendre et jouer. Le baron jugea dangereux d'initier son collaborateur conjugal son plan. Rastignac crut un malheur, et le baron lui laissa croire qu'il sauvait la boutique. Mais quand un cheveau a tant de fils, il s'y fait des nuds. Rastignac trembla pour la fortune de Delphine : il stipula l'indpendance de la baronne, en exigeant une sparation de biens, en se jurant lui-mme de solder son compte avec elle en lui triplant sa fortune. Comme Eugne ne parlait pas de lui-mme, Nucingen le supplia d'accepter, en cas de russite complte, vingt-cinq actions de mille francs chacune dans les mines de plomb argentifre, que Rastignac prit pour ne pas l'offenser! Nucingen avait serin Rastignac la veille de la soire o notre ami disait Malvina de se marier. A l'aspect des cent familles heureuses qui allaient et venaient dans Paris, tranquilles sur leur fortune, les Godefroid de Beaudenord, les d'Aldrigger, les d'Aiglemont, etc., il prit Rastignac un frisson comme un jeune gnral qui pour la premire fois contemple une arme avant la bataille.
Voc Pre-Lachaise : Cimetire Parisien Probit : honntet Damasquin : cuirass Barbe : cheval Houz : bott Abjurer : renier Mcanique de Birmingham : mcanique sans cur De Marsay : premier amant de Delphine Malvina : Sur dAldrigger qui se marie Godefroid de Bodenord

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