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Eugne Ionesco

La cantatrice chauve
ANTI-PICE

Ionesco entour des interprtes de sa pice le soir de la premire. Lipnitzki - Viollet

Prsentation par Nicolas Bataille, metteur en scne

Un soir, Monica Lovinesco, qui tait depuis peu notre assistante la mise en scne, m'apporta un manuscrit : "J'ai un ami qui a crit une petite pice. Tout le monde lui dit que c'est injouable. J'aimerais savoir ce que tu en penses." - "Comment s'appelle ton ami ?" "Ionesco." Lorsque je lus le manuscrit de L'anglais sans peine , le premier titre de La Cantatrice chauve , ce fut pour moi, jeune comdien, une dcouverte : ce texte ne ressemblait en rien ce que j'avais vu ou lu jusque-l. On y reprsentait des personnages anglais qui utilisaient entre eux un langage surprenant, paraissant sans suite, mais ayant tout de mme une logique. Quelques jours plus tard, je rencontrai Ionesco qui m'expliqua : "Je voulais apprendre l'anglais, j'ai ouvert une mthode

Assimil et j'ai dcouvert tout un monde qui s'exprimait d'une manire tonnante. J'ai donc fait parler mes personnages anglais comme des Franais apprenant l'anglais". Et par le soustitre de L'anglais sans peine , "Anti-pice", il prcisait que c'tait une critique du thtre bourgeois du dbut du sicle. "Alors, c'est vrai ? Vous voulez jouer ma pice ? Mais tout le monde me dit que ce n'est pas jouable !" Pour nous, elle l'tait et correspondait tout fait ce que nous cherchions pour notre petite troupe. Nous avons donc dcid de monter la pice sans tarder. Le seul problme ( part celui de trouver un thtre pour la jouer) c'tait de changer de titre : L'anglais sans peine nous faisait penser la pice de Tristan Bernard L'anglais tel qu'on le parle. Or, un jour, pendant une rptition, le capitaine des pompiers rcitant l'histoire du "rhume", eut un trou de mmoire, sauta trois lignes et au lieu de parler d'une cantatrice trs blonde, nous prsenta une cantatrice chauve. Ionesco s'exclama : "Le

titre est trouv ! Ce sera La Cantatrice chauve ! Pour justifier ce titre, j'ajouterai quelques rpliques". Et La Cantatrice chauve fut cre le 16 mai 1950 au Thtre des Noctambules grce Jean-Claude et Pierre Leuris, les directeurs, qui crurent tout de suite la pice. Elle est devenue un cas unique dans l'histoire du thtre franais, car aprs les Noctambules, nous l'avons reprise en 1957 au Thtre de la Huchette, o elle se joue sans interruption depuis cette date ! Nicolas Bataille (2000)

PERSONNAGES

M. SMITH Mme. SMITH M. MARTIN Mme. MARTIN MARY, la bonne LE CAPITAINE DES POMPIERS

La Cantatrice chauve a t reprsente pour la premire fois au Thtre des Noctambules, le 11 mai 1950, par la Compagnie Nicolas Bataille. La mise en scne tait de Nicolas Bataille.

SCNE I Intrieur bourgeois anglais, avec des fauteuils anglais. Soire anglaise. M. SMITH, Anglais, dans son fauteuil et ses pantoufles anglais, fume sa pipe anglaise et lit un journal anglais, prs dun feu anglais. Il a des lunettes anglaises, une petite moustache grise, anglaise. ct de lui, dans un autre fauteuil anglais, Mme SMITH, Anglaise, raccommode des chaussettes anglaises. Un long moment de silence anglais. La pendule anglaise frappe dix-sept coups anglais. Mme. SMITH Tiens, il est neuf heures. Nous avons mang de la soupe, du poisson, des pommes de terre au lard, de la salade anglaise. Les enfants ont bu de leau anglaise. Nous avons bien mang, ce soir. Cest parce que nous habitons dans les environs de Londres et que notre nom est SMITH.

M . SMITH, (continuant sa lecture, fait claquer sa langue.) Mme. SMITH Les pommes de terre sont trs bonnes avec le lard, lhuile de la salade ntait p a s rance. Lhuile de lpicier du coin est de bien meilleure qualit que lhuile de lpicier den face, elle est mme meilleure qu e lhuile de lpicier du bas de la cte. Mais je ne veux pas dire qu e leur huile eux soit mauvaise. M . SMITH, (continuant sa lecture, fait claquer sa langue.) Mme. SMITH Pourtant, cest toujours lhuile de lpicier du coin qui est la meilleure M . SMITH, (continuant sa lecture, fait claquer sa langue.) Mme. SMITH

Mary a bien cuit les pommes de terre, cette fois-ci. La dernire fois elle ne les avait pas bien fait cuire. Je ne les aime que lorsquelles sont bien cuites. M . SMITH, (continuant sa lecture, fait claquer sa langue.) Mme. SMITH Le poisson tait frais. Je men suis lch les babines. Jen ai pris deux fois. Non, trois fois. a me fait aller aux cabinets. Toi aussi tu en as pris trois fois. Cependant la troisime fois, tu en as pris moins qu e les deu x premires fois, tandis qu e moi jen a i pris beaucoup plus. Jai mieux mang que toi, ce soir. Comment a se fait ? Dhabitude, cest toi qui manges le plus. Ce nest pas lapptit qui te manque. M. SMITH, (fait claquer sa langue.) Mme SMITH Cependant, la soupe tait peut-tre un peu trop

sale. Elle avait plus de sel que toi. Ah, ah, ah. Elle avait aussi trop de poireaux et pas assez doignons. Je regrette de ne pas avoir conseill Mary dy ajouter un peu danis toil. La prochaine fois, je saurai my prendre. M . SMITH, (continuant sa lecture, fait claquer sa langue.) Mme. SMITH Notre petit garon aurait bien voulu boire de la bire, il aimera sen mettre plein la lampe, il te ressemble. Tu as vu table , comme il visait la bouteille ? Mais moi, ja i vers dans son verre de leau de la carafe. Il avait soif et il l a bue. Hln e me ressemble : elle est bonne mnagre, conome, joue du piano. Elle ne demande jamais boire de la bire anglaise. Cest comme notre petite fille qui ne boit que du lait et ne mange que de la bouillie. a se voit quelle na qu e deux ans. Elle sappelle Peggy. La tarte aux coings et aux haricots a t

formidable. On aurait bien fait peut-tre de prendre, au dessert, un petit verre de vin de Bourgogne australien mais je nai pas apport le vin table afin de ne pas donner aux enfants une mauvais e preuve de gourmandise. Il faut leur apprendre tre sobre et mesur dans la vie. M . SMITH, (continuant sa lecture, fait claquer sa langue.) Mme. SMITH Mrs Parker connat un picier roumain, nomm Popesco Rosenfeld, qui vient darriver de Constantinople. Cest un grand spcialiste en yaourt. Il est diplm de lcole des fabricants de yaourt dAndrinople. Jirai demain lu i acheter une grande marmite de yaourt roumain folklorique. On na pas souvent des choses pareilles ici, dans les environs de Londres. M . SMITH, (continuant sa lecture, fait

claquer sa langue.) Mme. SMITH Le yaourt est excellent pour lestomac, les reins, lappendicite et lapothose. Cest ce que ma dit le docteur Mackenzie-King qui soigne les enfants de nos voisins, les Johns. Cest un bon mdecin. On peut avoir confiance en lui. Il ne recommande jamais dautres mdicaments que ceux dont il a fait lexprien c e sur lui-mme. Avant de faire oprer Parker, cest lui dabord qui sest fait oprer du foie, sans tre aucunement malade. M. SMITH Mais alors comment se fait-il que le docteur sen soit tir et que Parker en soit mort ? Mme SMITH Parce que lopration a russi chez le docteur et na pas russi chez Parker. M. SMITH

Alors Mackenzie nest pas un bon docteur. Lopration aurait d russir chez tous les deux ou alors tous les deux auraient d succomber. Mme. SMITH Pourquoi ? M. SMITH Un mdecin consciencieux doit mourir avec le malade sils ne peuvent pas gurir ensemble. Le commandant dun bateau prit avec le bateau, dans les vagues. Il ne lui survit pas. Mme. SMITH On ne peut comparer un malade un bateau. M. SMITH Pourquoi pas ? Le bateau a aussi ses maladies ; dailleurs ton docteur est aussi sain quu n vaisseau ; voil pourquoi encore il devait prir en mme temps qu e l e malade comme le docteur et son bateau.

Mme. SMITH Ah ! Je ny avais pas pens Cest peut-tre juste et alors, quelle conclusion en tirestu ? M. SMITH Cest que tous les docteurs ne sont que des charlatans. Et tous les malades aussi. Seule la marine est honnte en Angleterre. Mme. SMITH Mais pas les marins. M. SMITH Naturellement. Pause. M. SMITH, (toujours avec son journal.) Il y a une chose que je ne comprends pas. Pourquoi la rubrique de ltat civil, dans le journal, donne-t-on to u j o u r s lge des

per sonnes dcdes et jamais celui des nouveau-ns ? Cest un non-sens. Mme. SMITH Je ne me le suis jamais demand ! Un autre moment de silence. La pendule sonne sept fois. Silence. La pendule sonne trois fois. Silence. La pendule ne sonne aucune fois. M. SMITH, (toujours dans son journal.) Tiens, cest crit que Bobby Watson est mort. Mme. SMITH Mon Die u , le pauvre, quand est-ce quil est mort ? M. SMITH Pourquoi prends-tu cet air tonn ? Tu le savais bien. Il est mort il y a deu x ans. Tu te rappelles, on a t son enterrement, il y a un an et demi.

Mme. SMITH Bien sr que je me rappelle. Je me suis rappel tout de suite, mais je ne comprends pas pourquoi toi-mme tu as t si tonn de voir a sur le journal. M. SMITH a ny tait pas sur le journal. Il y a dj trois ans quon a parl de son dcs. Je men suis souvenu par associations dides ! Mme. SMITH Dommage ! Il tait si bien conserv. M. SMITH Ctait le plus joli cadavre de GrandeBretagne ! Il ne paraissait pas son ge. Pauvre Bobby, il y avait quatre ans quil tait mort et il tait encore chaud. Un vritable cadavre vivant. Et comme il tait gai ! Mme. SMITH La pauvre Bobby.

M. SMITH Tu veux dire le pauvre Bobby. Mme. SMITH Non, cest sa femme que je pense. Elle sappelait comme lui, Bobby , Bobby Watson. Comme ils avaient le mme nom, on ne pouvait pas les distinguer lun de lautre quand on les voyait ensemble. Ce nest quaprs sa mort lui, quon a pu vraiment savoir qui tait lun et qui tait lautre. Pourtant, aujourdhui encore, il y a des gens qui la confondent avec le mort et lui prsentent des condolances. Tu la connais ? M. SMITH Je ne lai vue quune fois, par hasard, lenterrement de Bobby. Mme. SMITH Je ne lai jamais vue. Est-ce quelle est belle ?

M. SMITH Elle a des trait s rguliers et pourtant on ne peut pas dire quelle est belle. Elle est trop grande et trop forte. Ses traits ne sont pas rguliers et pourtant on peut dire quelle est trs belle. Elle est un peu trop petite et trop maigre. Elle est professeur de chant. La pendule sonne cinq fois. Un long temps. Mme. SMITH Et quand pensent-ils se marier, tous les deux ? M. SMITH Le printemps prochain, au plus tard. Mme. SMITH Il faudra sans doute aller leur mariage. M. SMITH Il faudra leur faire un cadeau de noces. Je me

demande lequel ? Mme. SMITH Pourquoi n e leur offririons-nous pas un des sept plateaux dargent dont on nous a fait don notre mariage nous et qui ne nous ont jamais servi rien ? Court silence. La pendule sonne deux fois. Mme. SMITH Cest triste pour elle dtre demeure veuve si jeune. M. SMITH Heureusement quils nont pas eu denfants. Mme. SMITH Il ne leur manquait plus que cela ! Des enfants ! Pauvre femme, quest-ce quelle en aurait fait !

M. SMITH Elle est encore jeune. Elle peut trs bien se remarier. Le deuil lui va si bien. Mme. SMITH Mais qui prendra soin des enfants ? Tu sais bien quils ont un garon et une fille. Comment sappellent-ils ? M. SMITH Bobby et Bobby comme leurs parents. Loncle de Bobby Watson, le vieux Bobby Watson est riche et il aime le garon. Il pourrait trs bien se charger de lducation de Bobby. Mme. SMITH C e serait naturel. Et la tan t e de Bobby Watson, la vieille Bobby Watson pourrait trs bien, son tour, se charger de lducation de Bobby Watson, la fille de Bobby Watson. Comme a, la maman de Bobby Watson, Bobby, pourrait se remarier. Elle a quelquun en vue ?

M. SMITH Oui, un cousin de Bobby Watson. Mme. SMITH Qui ? Bobby Watson ? M. SMITH De quel Bobby Watson parles-tu ? Mme. SMITH De Bobby Watson, le fils du vieux Bobby Watson lautre oncle de Bobby Watson, le mort. M. SMITH Non, ce nest pas celui-l, cest un autre. Cest Bobby Watson, le fils de la vieilleBobby Watson la tante de Bobby Watson, le mort. Mme. SMITH Tu veux parler de Bobby Watson, le commis-voyageur ?

M. SMITH Tous les Bobby Watson sont commisvoyageurs. Mme. SMITH Quel dur mtier ! Pourtant, on y fait de bonnes affaires. M. SMITH Oui, quand il ny a pas de concurrence. Mme. SMITH Et quand ny a-t-il pas de concurrence ? M. SMITH Le mardi, le jeudi et le mardi. Mme. SMITH Ah ! trois jours par semaine ? Et que fait Bobby Watson pendant ce temps-l ? M. SMITH

Il se repose, il dort. Mme. SMITH Mais pourquoi ne travaille-t-il pas pendant ces trois jours sil ny a pas de concurrence ? M. SMITH Je ne peux pas tout savoir. Je ne peux pas rpondre toutes tes questions idiotes ! Mme SMITH, (offense.) Tu dis a pour mhumilier ? M. SMITH, (tout souriant.) Tu sais bien que non. Mme. SMITH Les hommes sont tous pareils ! Vous restez l, toute la journe, la cigarette la bouche ou bien vous vous mettez de la poudre et vous fardez vos lvres, cinquante fois par jour, si vous ntes pas en train de boire sans arrt !

M. SMITH Mais quest-ce que tu dirais si tu voyais les hommes faire comme les femmes, fumer toute la journe, se poudrer, se mettre du rouge aux lvres, boire du whisky ? Mme. SMITH Quant moi, je men fiche ! Mais si tu dis a pour membter, alors je naime pas ce genre de plaisanterie, tu le sais bien ! Elle jette les chaussettes trs loin et montre ses dents1. Elle se lve. M. SMITH, (se lve son tour et va vers sa femme, tendrement.) Oh ! mon petit poulet rti, pourquoi craches-tu du feu ! tu sais bien que je dis a pour rire ! (Il la pren d par la taille et lembrasse. ) Quel ridicule couple de vieux amoureux nous faisons ! Viens, nous allons teindre et nous allons faire dodo !

SCNE II

LES MMES ET MARY MARY, (entrant.) Je suis la bonne. Jai pass un aprs-midi trs agrable. Jai t au cinma avec un homme et jai vu un film avec des femmes. la sortie du cinma, nous sommes alls boire de leau-de-vie et du lait et puis on a lu le journal. Mme. SMITH Jespre que vous avez pass un aprs-midi trs agrable, que vous tes alle au cinma avec un homme et que vous avez bu de leau-

de-vie et du lait. M. SMITH Et le journal ! MARY Mme et M. MARTIN, vos invits, sont la porte. Ils mattendaient. Ils nosaient pas entrer tout seuls. Ils devaient dner avec vous, ce soir. Mme. SMITH Ah oui. Nous les attendions. Et on avait faim. Comme on n e les voyait plus venir , on allait manger sans eux. On na rien mang, de toute la journe. Vous nauriez pas d vous absenter ! MARY Cest vous qui mavez donn la permission. M. SMITH On ne la pas fait exprs !

Mary clate de rire. Puis, elle pleure. Elle sourit. MARY Je me suis achet un pot de chambre. Mme. SMITH Ma chre Mary, veuillez ouvrir la porte et faites entrer M. et Mme MARTIN, sil vous plat. Nous allons vite nous habiller. Mme et M. SMITH sortent droite. Mary ouvre la porte gauche par laquelle entrent M. et Mme MARTIN.

SCNE III

MARY, LES POUX MARTIN MARY Pourquoi tes-vous venus si tard ! Vous ntes pas polis. Il faut venir lheure. Compris ? asseyez-vous quand mme l, et attendez, maintenant. Elle sort.

SCNE IV LES MMES, MOINS MARY Mme et M. MARTIN sassoient lun en face de lautre, sans se parler. Ils se sourient, avec timidit.

M. MARTIN (le dialogue qui suit doit tre dit dune voix tranante, monotone, un peu chantante, nullement nuance)2. Mes excuses. Madame, mais il me semble, si je ne me trompe, que je vous ai dj rencontre quelque part. Mme. MARTIN moi aussi, Monsieur, il me semble que je vous ai dj rencontr quelque part. M. MARTIN Ne vous aurais-je pas dj aperue, Madame, Manchester, par hasard ? Mme. MARTIN Cest trs possible. Moi, je suis originaire de la ville de Manchester ! Mais je ne me souviens pas trs bien, Monsieur, je ne pourrais pas dire si je vous y ai aperu, ou non ! M. MARTIN Mon Dieu, comme cest curieux ! Moi aussi je

suis originaire de la ville de Manchester, Madame ! Mme. MARTIN Comme cest curieux ! M. MARTIN Comme cest curieux ! Seulement, moi, Madame, jai quitt la ville de Manchester, il y a cinq semaines, environ3. Mme. MARTIN Comme cest curieux ! quelle bizarre concidence ! Moi aussi, Monsieur, jai quit t la ville de Manchester, il y a cinq semaines, environ. M. MARTIN Jai pris le train dune demie aprs huit le matin, qui arrive Londres un quart avant cinq, Madame. Mme. MARTIN

Comme cest curieux ! comme cest bizarre ! et quelle concidence ! Jai pris le mme train, Monsieur, moi aussi ! M. MARTIN Mon Die u, comme cest curieux ! peut-tre bien alors, Madame, que je vous ai vue dans le train ? Mme. MARTIN Cest bien possible, ce nest pas exclu, cest plausible et, aprs tout, pourquoi pas ! Mais je nen ai aucun souvenir, Monsieur ! M. MARTIN Je voyageais en deuxime classe, Madame. Il ny a pas de deuxime classe en Angleterre, mais je voyage quand mme en deuxime classe. Mme. MARTIN Comme cest bizarre, que cest curieux, et quelle concidence ! moi aussi. Monsieur, je

voyageais en deuxime classe ! M. MARTIN Comme cest curieux ! Nous nous sommes peut-tre bien rencontrs en deuxime classe, chre Madame ! Mme. MARTIN La chose est bien possible et ce nest pas du tout exclu. Mais je ne men souviens pas trs bien, cher Monsieur ! M. MARTIN Ma place tait dans le wagon n 8, sixime compartiment, Madame ! Mme. MARTIN Comme cest curieux ! ma place aussi tait dans le wago n n 8, sixime compartiment, cher Monsieur ! M. MARTIN

Comme cest curieux et quelle concidence bizarre ! Peut-tre nous sommes-nous rencontrs d a n s le sixime compartiment, chre Madame ? Mme. MARTIN Cest bien possible, aprs tout ! Mais je ne men souviens pas, cher Monsieur ! M. MARTIN vrai dire, chre Madame, moi non plus je ne men souviens pas, mais il est possible que nous nous soyons aperus l, et si jy pense bien, la chose me semble mme trs possible ! Mme. MARTIN Oh ! vraiment, bien sr, vraiment, Monsieur ! M. MARTIN Comme cest curieux ! Javais la place n 3, prs de la fentre, chre Madame.

Mme. MARTIN Oh, mon Dieu, comme cest curieux et comme cest bizarre, javais la place n 6, prs de la fentre, en face de vous, cher Monsieur. M. MARTIN Oh, mon Dieu, comme cest curieux et quelle concidence ! Nous tions donc vis-vis , chre Madame ! Cest l que nous avons d nous voir ! Mme. MARTIN Comme cest curieux ! Cest possible mais je ne men souviens pas, Monsieur ! M. MARTIN vrai dire, chre Madame, moi non plus je ne men souviens pas. Cependant , il est trs possible que nous nous soyons vus cette occasion. Mme. MARTIN Cest vrai, mais je nen suis pas sre du

tout, Monsieur. M. MARTIN Ce ntait pas vous, chre Madame, la dame qui mavait pri de mettre sa valise dan s le filet et qu i ensuit e m a remerci e t ma permis de fumer ? Mme. MARTIN Mais si, a devait tre moi, Monsieur ! Comme cest curieux, comme cest curieux, et quelle concidence ! M. MARTIN Comme cest curieux, comme cest bizarre, quelle concidence ! Eh bien alors, alors, nous nous sommes peut-tre connus ce momentl, Madame ? Mme. MARTIN Comme cest curieux et quelle concidence ! cest bien possible, cher Monsieur ! Cependant, je ne crois pas men souvenir.

M. MARTIN Moi non plus, Madame. Un moment de silence. La pendule sonne 2 1. M. MARTIN Depuis que je suis arriv Londres, jhabite rue Bromfield, chre Madame. Mme MARTIN Comme cest curieux, comme cest bizarre ! moi aussi, depuis mon arrive Londres jhabite rue Bromfield, cher Monsieur. M. MARTIN Comme cest curieux, mais alors, mais alors, nous nous sommes peut-tre rencontrs rue Bromfield, chre Madame. Mme. MARTIN Comme cest curieux ; comme cest bizarre ! cest bien possible, aprs tout ! Mais je ne men

souviens pas, cher Monsieur. M. MARTIN Je demeure au n 19, chre Madame. Mme. MARTIN Comme cest curieux, moi aussi jhabite au n 19, cher Monsieur. M. MARTIN Mais alors, mais alors, mais alors, mais alors, mais alors, nous nous sommes peut- tre vus dans cette maison, chre Madame ? Mme. MARTIN Cest bien possible, mais je ne men souviens pas, cher Monsieur. M. MARTIN Mon appartement est au cinquime tage, cest le n 8, chre Madame. Mme. MARTIN

Comme cest curieux, mon Dieu, comme cest bizarre ! et quelle concidence ! moi aussi jhabite au cinquime tage, dans lappartement n 8, cher Monsieur ! M. MARTIN, (songeur.) Comme cest curieux, comme cest curieux, comme cest curieux et quelle concidence ! Vous savez, dans ma chambre coucher jai un lit. Mon lit est couvert dun dredon vert. Cette chambre, avec ce lit et son dredon vert, se trouve au fond du corridor, entre les water et la bibliothque, chre Madame ! Mme. MARTIN Quelle concidence, ah mon Dieu, quelle concidence ! Ma chambre coucher a, elle aussi, un lit avec un dredon vert et se trouve au fond du corridor, entre les water, cher Monsieur, et la bibliothque ! M. MARTIN Comme cest bizarre, curieux, trange ! alors,

Madame, nous habitons dans la mme chambre et nous dormons dans le mme lit, chre Madame. Cest peut-tre l que nous nous sommes rencontrs ! Mme. MARTIN Comme cest curieux et quelle concidence ! Cest bien possible que nous nous y soyons rencontrs, et peut-tre mme la nuit dernire. Mais je ne men souviens pas, cher Monsieur ! M. MARTIN Jai une petite fille, ma petite fille, elle habite avec moi, chre Madame. Elle a deux ans, elle est blonde, elle a un il blanc et un il rouge, elle est trs jolie, elle sappelle Alice, chre Madame. Mme. MARTIN Quelle bizarre concidence ! moi aussi ja i une petite fille, elle a deux ans, un il blanc et un il rouge, elle est trs jolie et sappelle aussi

Alice, cher Monsieur ! M. MARTIN, mme voix tranante, monotone. Comme cest curieux et quelle concidence ! et bizarre ! cest peut-tre la mme, chre Madame ! Mme. MARTIN Comme cest curieux ! cest bien possible cher Monsieur. Un assez long moment de silence La pendule sonne vingt-neuf fois. M. MARTIN, aprs avoir longuement rflchi, se lve lentement et sans se presser, se dirige vers Mme MARTIN qui, surprise par lair solennel de M. MARTIN, sest leve, elle aussi, tout doucement ; M. MARTIN, ( la mme voix monotone, vaguement chantante.) rare,

Alors, chre Madame, je crois quil ny a pas de doute, nous nous sommes dj vus et vous tes ma propre pouse Elisabeth, je tai retrouve ! Mme MARTIN sapproche de M. MARTIN sans se presser. Ils sembrassent sans expression. La pendule sonne une fois, trs fort. Le coup de la pendule doit tre si fort quil doit faire sursauter les spectateurs. Les poux MARTIN ne lentendent pas. Mme. MARTIN Donald, cest toi, darling ! Ils sassoient dans le mme fauteuil, se tiennent embrasss et sendorment. La pendule sonne encore plusieurs fois. Mary, sur la pointe des pieds, un doigt sur ses lvres, entre doucement en scne et sadresse au public.

SCNE V LES MMES ET MARY MARY Elisabeth et Donald sont, maintenant, trop heureux pour pouvoir mentendre. Je puis donc vous rvler un secret. Elisabeth nest pas Elisabeth, Donald nest pas Donald. En voici la preuve : lenfant dont parle Donald nest pas la fille dElisabeth, ce nest pas la mme personne. La fillette de Donald a un il blanc et un autre rouge tout comme la fillet t e dElisabeth. Mais tandis que lenfant de Donald a lil blanc droit e et lil rouge gauche, lenfant dElisabeth, lui, a lil rouge droite et le blanc gauche ! Ainsi tout le systme dargumentation de Donald scroule en se heurtant ce dernier obstacle qui anantit toute sa thorie. Malgr les concidences extraordinaires qui semblent tre des preuves dfinitives, Donald et Elisabeth ntant pas les

parents du mme enfant ne sont pas Donald et Elisabeth. Il a beau croire quil est Donald, elle a beau se croire Elisabeth. Il a beau croire quelle est Elisabeth. Elle a beau croire quil est Donald : ils se trompent amrement. Mais qui est le vritable Donald ? Quelle est la vritable Elisabeth ? Qui donc a intrt faire durer cette confusion ? Je nen sais rien. Ne tchons pas de le savoir. Laissons les choses comme elles sont. (Elle fait quelques pas vers la porte, puis revient et sadresse au public.) Mon vrai nom est Sherlock Holmes. Elle sort.

SCNE VI LES MMES SANS MARY

La pendule sonne tant quelle veut. Aprs de nombreu x instants, Mme et M. MARTIN se sparent et reprennent les places quils avaient au dbut. M. MARTIN Oublions, darling, tout ce qui ne sest pas pass entre nous e t , maintenant que nous nous sommes retrouvs, tchons de ne plus nous perdre et vivons comme avant. Mme. MARTI N Oui, darling.

SCNE VII

LES MMES ET LES SMITH

Mme et M. SMITH entrent droite, sans aucun changement dans leurs vtements. Mme. SMITH Bonsoir, chers amis ! Excusez-nous de vous avoir fait attendre si longtemps. Nous avons pens quon devait vous rendre les honneurs auxquels vous avez droit et, ds que nous avons appris que vous vouliez bien nous faire le plaisir de venir nous voir sans annoncer votre visite, nous nous sommes dpchs daller revtir nos habits de gala. M. SMITH, (furieux.) Nous navons rien mang toute la journe. Il y a quatre heures que nous vous attendons. Pourquoi tes-vous venus en retard ? Mme et M. SMITH sassoient en face des visiteurs. La pendule souligne les rpliques, avec plus ou moins de force, selon le cas. Les MARTIN, elle surtou t , on t lair

embarrass et timide. Cest pourquoi la conversation samorce difficilement e t les mots viennent, au dbut, avec peine. Un long silence gn au db u t , puis dautres silences et hsitations par la suite. M. SMITH Hm. Silence . Mme SMITH Hm, hm. Silence. Mme. MARTIN Hm, hm, hm. Silence. M. MARTIN Hm, hm, hm, hm. Silence . Mme. MARTIN

Oh, dcidment. Silence . M. MARTIN Nous sommes tous enrhums. M. SMITH Pourtant il ne fait pas froid. Mme. SMITH Il ny a pas de courant dair. M. MARTIN Oh non, heureusement. Silence. Silence. Silence. Silence. M. SMITH Ah, la la la la. Silence.

M. MARTIN Vous avez du chagrin ? Silence. Mme. SMITH Non. Il semmerde. Silence. Mme. MARTIN Oh, Monsieur, votre ge, vous ne devriez pas. Silence. M. SMITH Le cur na pas dge. Silence. M. MARTIN Cest vrai. Silence. Mme. SMITH On le dit.

Silence. Mme. MARTIN On dit aussi le contraire. Silence. M. SMITH La vrit est entre les deux. Silence. M. MARTIN Cest juste. Silence. Mme SMITH, (aux poux MARTIN.) V o u s qui voyagez beaucoup, vous devriez pourtant avoir des choses intressantes nous raconter. M. MARTIN, ( sa femme.) Dis, chrie, quest-ce que tu as vu aujourdhui ? Mme. MARTIN

Ce nest pas la peine, on ne me croirait pas. M. SMITH Nous nallons pas mettre en doute votre bonne foi ! Mme. SMITH Vous nous offenseriez si vous le pensiez. M. MARTIN, ( sa femme.) Tu les offenserais, chrie, si tu le pensais Mme MARTIN, (gracieuse.) Eh bien, jai assist aujourdhui une chose extraordinaire. Une chose incroyable. M. MARTIN Dis vite, chrie. M. SMITH Ah, on va samuser. Mme. SMITH

Enfin. Mme. MARTIN Eh bien, aujourdhui, en allant au march pour acheter des lgumes qui sont de plus en plus chers Mme. SMITH Quest-ce que a va devenir ! M. SMITH Il ne faut pas interrompre, chrie, vilaine. Mme. MARTIN Jai vu, dans la rue, ct dun caf, un Monsieu r , convenablement vtu, g dune cinquantaine dannes, mme pas, qui M. SMITH Qui, quoi ? Mme. SMITH Qui, quoi ?

M. SMITH, ( sa femme.) Faut p a s interrompre, chrie, tu es dgotante. Mme. SMITH Chri, cest toi, qu i as interrompu le premier, mufle. M. MARTIN Chut. ( sa femme.) Quest-ce quil faisait , le Monsieur ? Mme. MARTIN Eh bien, vous allez dire que jinvente, il avait mis un genou par terre et se tenait pench. M. MARTIN, M. SMITH, Mme. SMITH Oh ! Mme. MARTIN Oui, pench.

M. SMITH Pas possible. Mme. MARTIN Si, pench. Je me suis approche de lui pour voir ce quil faisait M. SMITH Eh bien ? Mme. MARTIN Il nouait les lacets de sa chaussure qui staient dfaits. LES TROIS AUTRES Fantastique ! M. SMITH Si ce ntait pas vous, je ne le croirais pas. M. MARTIN Pourquoi pas ? On voit des choses encore plus

extraordinaires, quand on circule. Ainsi, aujourdhui moi-mme, jai vu dans le mtro, assis sur une banquette, un monsieur qui lisait tranquillement son journal. Mme. SMITH Quel original ! M. SMITH Ctait peut-tre le mme ! On entend sonner la porte dentre. M. SMITH Tiens, on sonne. Mme. SMITH Il doit y avoir quelquun. Je vais voir. (Elle va voir. Elle ouvre et revient.) Personne. Elle se rassoit. M. MARTIN Je vais vous donner un autre exemple

Sonnette. M. SMITH Tiens, on sonne. Mme. SMITH a doit tre quelquun. Je vais voir. (Elle va voir. Elle ouvre et revient.) Personne. Elle revient sa place. M. MARTIN, (qui a oubli o il en est.) Euh ! Mme. MARTIN Tu disais que tu allais donner un autre exemple. M. MARTIN Ah oui Sonnette. M. SMITH Tiens, on sonne.

Mme. SMITH Je ne vais plus ouvrir. M. SMITH Oui, mais il doit y avoir quelquun ! Mme. SMITH L a premire fois, il ny avait personne. La deuxime fois, non plus. Pourquoi crois-tu quil y aura quelquun maintenant ? M. SMITH Parce quon a sonn ! Mme. MARTIN Ce nest pas une raison. M. MARTIN Comment ? Quand on entend sonner la porte, cest quil y a quelquun la porte, qu i sonne pour quon lui ouvre la porte.

Mme. MARTIN Pas toujours. Vous avez vu tout lheure ! M. MARTIN La plupart du temps, si. M. SMITH Moi, quand je vais chez quelquun, je sonne pour entrer. Je pense que tout le monde fait pareil et que chaque fois quon sonne cest quil y a quelquun. Mme SMITH Cela est vrai en thorie. Mais dans la ralit les choses se passent autrement. Tu as bien vu tout lheure. Mme. MARTIN Votre femme a raison. M. MARTIN Oh ! vous, les femmes, vous vous dfendez toujours lune lautre.

Mme. SMITH Eh bien, je vais aller voir. Tu ne diras pas que je suis entte, mais tu verras quil ny a personne ! (Elle va voir. Elle ouvre la porte et la referme.) Tu vois, il ny a personne. Elle revient sa place. Mme. SMITH Ah ! ces hommes qui veulent toujours avoir raison et qui ont toujours tort ! On entend de nouveau sonner. M. SMITH Tiens, on sonne. Il doit y avoir quelquun. Mme SMITH, (qui fait une crise de colre.) Ne menvoie plus ouvrir la porte. Tu as vu que ctait inutile. Lexprience nous apprend que lorsquon entend sonner la porte, cest quil ny a jamais personne.

Mme. MARTIN Jamais. M. MARTIN Ce nest pas sr. M. SMITH Cest mme faux. La plupart du temps, quand on entend sonner la porte, cest quil y a quelquun. Mme. SMITH Il ne veut pas en dmordre. Mme. MARTIN Mon mari aussi est trs ttu. M. SMITH Il y a quelquun. M. MARTIN Ce nest pas impossible.

Mme SMITH, ( son mari.) Non. M. SMITH Si. Mme. SMITH Je te dis que non. En tout cas, tu ne me drangeras plus pour rien. Si tu veux aller voir, vas-y toi-mme ! M. SMITH Jy vais. Mme SMITH (hausse les paules.) Mme MARTIN (hoche la tte.) M. SMITH, (va ouvrir.) Ah ! how do you do ! (Il jette un regard Mme SMITH et aux poux MARTIN qui sont tous surpris.) Cest le Capitaine des

Pompiers !

SCNE VIII

LES MMES, LE CAPITAINE DES POMPIERS LE POMPIER (Il a, bien entendu, un norme casque qui brille et un uniforme). Bonjour, Mesdames et Messieurs. (Les gens so nt encore un peu tonns. Mme SMITH, fche, tourne la tte et ne rpond pas son salut.) Bonjour, Madame SMITH. Vous avez lair fch. Mme SMITH Oh !

M. SMITH Cest que, voyez-vous ma femme est un peu humilie de ne pas avoir eu raison. M. MARTIN Il y a eu, Monsieu r le Capitain e des Pompiers, une controverse entre Madame et Monsieur SMITH. Mme SMITH, ( M. MARTIN.) a ne vous regarde pas ! ( M. SMITH.) Je te prie de ne pas mler les trangers nos querelles familiales. M. SMITH Oh, chrie, ce nest pas bien grave. Le Capitaine est un vieil ami de la maison. Sa mre me faisait la cour, son pre, je le connaissais. Il mavait deman d de lui donner ma fille en mariage quand jen aurais une. Il est mort en attendant. M. MARTIN

Ce nest ni sa faute lui ni la vtre. LE POMPIER Enfin, de quoi sagit-il ? Mme. SMITH Mon mari prtendait M. SMITH Non, cest toi qui prtendais. M. MARTIN Oui, cest elle. Mme. MARTIN Non, cest lui. LE POMPIER Ne vous nervez pas. Racontez-moi a, Madame SMITH. Mme. SMITH Eh bien, voil. a me gne beaucoup de vous

parler franchement, mais un pompier est aussi un confesseur. LE POMPIER Eh bien ? Mme. SMITH On se disputait parce que mon mari disait que lorsquon enten d sonner la por t e , il y a toujours quelquun. M. MARTIN La chose est plausible. Mme. SMITH Et moi, je disais qu e chaque fois qu e lon sonne, cest quil ny a personne. Mme. MARTIN La chose peut paratre trange. Mme. SMITH Mais elle est prouve, non point par des

dmonstrations thoriques, mais par des faits. M. SMITH Cest faux , puisqu e le pompier est l . Il a sonn, jai ouvert, il tait l. Mme. MARTIN Quand ? M. MARTIN Mais tout de suite. Mme. SMITH Oui, mais ce nest quaprs avoir entendu sonner une quatrime fois qu e lon a trouv quelquun. Et la quatrime fois ne compte pas. Mme. MARTIN Toujours. Il ny a que les trois premires qui comptent.

M. SMITH Monsieur le Capitaine, laissez-moi vous poser, mon tour, quelques questions. LE POMPIER Allez-y. M. SMITH Quand jai ouvert et que je vous ai vu, ctait bien vous qui aviez sonn ? LE POMPIER Oui, ctait moi. M. MARTIN Vous tiez la porte ? Vous sonniez pour entrer ? LE POMPIER Je ne le nie pas. M. SMITH, ( sa femme, victorieusement.) Tu vois ? javais raison. Quand on entend

sonner, cest que quelquun sonne. Tu ne peux pas dire que le Capitaine nest pas quelquun. Mme. SMITH Certainement pas. Je te rpte que je te parle seulement des trois premires fois puisque la quatrime ne compte pas. Mme. MARTIN Et quand on a sonn la premire fois, ctait vous ? LE POMPIER Non, ce ntait pas moi. Mme. MARTIN Vous voyez ? On sonnait e t il ny avait personne. M. MARTIN Ctait peut-tre quelquun dautre ? M. SMITH

Il y avait longtemps que vous tiez la porte ? LE POMPIER Trois quarts dheure. M. SMITH Et vous navez vu personne ? LE POMPIER Personne. Jen suis sr. Mme. MARTIN Est-ce que v o u s av e z entendu sonn e r la deuxime fois ? LE POMPIER Oui, ce ntait pas moi non plus. Et il ny avait toujours personne. Mme. SMITH Victoire ! Jai eu raison. M. SMITH, ( sa femme.)

Pas si vit e . (Au Pompier.) Et quest-ce que vous faisiez la porte ? LE POMPIER Rien. Je restais l. Je pensais des tas de choses. M. MARTIN, (au pompier.) Mais la troisime fois ce nest pas v ous qui aviez sonn ? LE POMPIER Si, ctait moi. M. SMITH Mais quand on a ouvert, on ne vous a pas vu. LE POMPIER Cest parce que je me suis cach pour rire. Mme. SMITH Ne riez pas, Monsieur le Capitaine. Laffaire est trop triste.

M. MARTIN En somme, nous ne savons toujours pas si, lorsquon sonne la porte, il y a quelquun ou non ! Mme. SMITH Jamais personne. M. SMITH Toujours quelquun. LE POMPIER Je vais vous mettre daccord. Vous avez un peu raison tous les deux. Lorsquon sonne la porte, des fois il y a quelquun, dautres fois il ny a personne. M. MARTIN a me parat logique. Mme. MARTIN Je le crois aussi.

LE POMPIER Les choses sont simples, en ralit. (Aux poux SMITH.) Embrassez-vous. Mme. SMITH On sest dj embrass tout lheure. M. MARTIN Ils sembrasseront demain. Ils ont tout le temps. Mme. SMITH Monsieu r le Capitain e , puisque vous nous avez aids mettre tout cela au clair, mettezvous laise, enlevez votre casque et asseyez-vous un instant. LE POMPIER Excusez-moi, mais je ne peux pas rester longtemps. Je veux bien enlever mon casque, mais je nai pas le temps de masseoir. (Il sassoit, sans enlever son

casque.) Je vous avoue que je suis venu chez vous pour tout fait autre chose. Je suis en mission de service. Mme. SMITH Et quest-ce quil y a pour votre service, Monsieur le Capitaine ? LE POMPIER Je vais vous prier de vouloir bien excuser mon indiscrtion (trs embarrass) ; eu h (il montre du doigt les poux MARTIN) puis-je devant eux Mme. MARTIN Ne vous gnez pas. M. MARTIN Nous sommes de vieux amis. Ils nous racontent tout. M. SMITH Dites.

LE POMPIER Eh bien, voil. Est-c e quil y a le feu chez vous ? Mme. SMITH Pourquoi nous demandez-vous a ? LE POMPIER Cest parce que excusez-moi, jai lordre dteindre tous les incendies dans la ville. Mme. MARTIN Tous ? LE POMPIER Oui, tous. Mme SMITH, (confuse.) Je ne sais pas je ne crois pas, voulez-vous que jaille voir ? M. SMITH, (reniflant.)

Il ne doit rien y avoir. a ne sent pas le roussi.4 LE POMPIER, (dsol.) Rien du tout ? Vous nauriez pas un petit feu de chemine, quelque chose qui brle dans le grenier ou dans la cave ? Un petit dbut dincendie, au moins ? Mme. SMITH coutez, je ne veux pas vous faire de la pein e mais je pens e quil ny a rien chez nous pour le moment. Je vous promets de vous avertir ds quil y aura quelque chose. LE POMPIER Ny manquez pas, vous me rendriez service. Mme. SMITH Cest promis. LE POMPIER, (aux poux MARTIN.) Et chez vous, a ne brle pas non plus ?

Mme. MARTIN Non, malheureusement. M. MARTIN, (au Pompier.) Les affaires vont plutt mal, en ce moment ! LE POMPIER Trs mal. Il ny a presque rien, quelques bricoles, une chemine, une grange. Rien de srieux. a ne rapporte pas. Et comme il ny a pas de rendement, la prime la production est trs maigre. M. SMITH Rien ne va. Cest partout pareil. Le commerce, lagriculture, cette anne cest comme pour le feu, a ne marche pas. M. MARTIN Pas de bl, pas de feu. LE POMPIER

Pas dinondation non plus. Mme. SMITH Mais il y a du sucre. M. SMITH Cest parce quon le fait venir de ltranger. Mme. MARTIN Pour les incendies, cest plu s difficile. Tro p de taxes ! LE POMPIER Il y a tout de mme, mais cest assez rare aussi, une asphyxie au gaz, ou deux. Ainsi, une jeune femme sest asphyxie, la semaine dernire, elle avait laiss le gaz ouvert. Mme. MARTIN Elle lavait oubli ? LE POMPIER Non, mais elle a cru que ctait son peigne.

M. SMITH Ces confusions sont toujours dangereuses ! Mme. SMITH Est-ce que v ous tes all voir chez le marchand dallumettes ? LE POMPIER Rien faire. Il est assur contre lincendie. M. MARTIN Allez donc voir, de ma part, le vicaire de Wakefield ! LE POMPIER Je nai pas le droit dteindre le feu chez les prtres. LEvque se fcherait. Ils teignent leurs feux tout seuls ou bien ils le font teindre par des vestales. M. SMITH Essayez voir chez Durand.

LE POMPIER Je ne peux pas non plus. Il nest pas Anglais. Il est naturalis seulement. Les naturaliss ont le droit davoir des maisons mais pas celu i de les faire teindre si elles brlent. Mme SMITH Pourtant , quand le feu sy est mis lanne dernire, on la bien teint quand mme ! LE POMPIER Il a fait a tout seul. Clandestinement. Oh, cest pas moi qui irais le dnoncer. M. SMITH Moi non plus. Mme. SMITH Puisque vous ntes pas trop press, Monsieur le Capitaine, restez encore un peu. Vous nous feriez plaisir.

LE POMPIER Voulez-vous que je vous raconte des anecdotes ? Mme. SMITH Oh, bien sr, vous tes charmant. (Elle lembrasse.) M. SMITH, Mme. MARTIN, M. MARTIN Oui, oui, des anecdotes, bravo ! (Ils applaudissent.) M. SMITH Et ce qui est encore plus intressant, cest que les histoires de pompier sont vraies, toutes, et vcues. LE POMPIER Je parle de choses que jai exprimentes moimme. La nature, rien que la nature. Pas les livres. M. MARTIN

Cest exact, la vrit ne se trouv e dailleurs pas dans les livres, mais dans la vie. Mme. SMITH Commencez ! M. MARTIN Commencez ! Mme. MARTIN Silence, il commence. LE POMPIER, (toussote plusieurs fois.) Excusez-moi, ne me regardez pas comme a. Vous me gnez. Vous savez que je suis timide. Mme SMITH Il est charmant ! Elle lembrasse. LE POMPIER Je vais tcher de commencer quand mme. Mais promettez-moi de ne pas couter.

Mme. MARTIN Mais, si on ncoutait pas, on ne vous entendrait pas. LE POMPIER Je ny avais pas pens ! Mme. SMITH Je vous lavais dit : cest un gosse. M. MARTIN, M. SMITH Oh, le cher enfant ! (Ils lembrassent.) 5 Mme. MARTIN Courage. LE POMPIER Eh bien, voil . (Il toussote encore, puis commence dune voix que lmotion fait trembler.) Le Chien e t le buf , fable exprimentale : une fois, un autre buf

demandait un autre chien : pourquoi nastu pas aval ta trompe ? Pardon, rpondit le chien, cest parce que javais cru que jtais lphant. Mme. MARTIN Quelle est la morale ? LE POMPIER Cest vous de la trouver. M. SMITH Il a raison. Mme SMITH, (furieuse.) Une autre. LE POMPIER Un jeune veau avait mang trop de verre pil. En consquence, il fut oblig daccoucher. Il mit au monde une vache. Cependant, comme le veau tait un garon, la vache ne pouvait pas lappeler maman . Elle

ne pouvait pas lui dire papa non plus, parce que le veau tait trop petit. Le veau fut alors oblig de se marier avec une personne et la mairie prit alors toutes les mesures dictes par les circonstances la mode. M. SMITH la mode de Caen. M. MARTIN Comme les tripes. LE POMPIER Vous la connaissiez donc ? Mme. SMITH Elle tait dans tous les journaux. Mme. MARTIN a sest pass pas loin de chez nous. LE POMPIER Je vais vous en dir e une autre. Le Coq.

Une fois, un coq voulut faire le chien. Mai s il neut pas de chance, car on le reconnut tout de suite. Mme. SMITH Par contre, le chien qui voulut faire le coq na jamais t reconnu. M. SMITH Je vais vous en dir e une, mon tour : Le Serpent et le renard. Une fois, un serpent sapprochant dun renard lui dit : Il me semble que je vous connais ! Le renard lui rpondit : Moi aussi. Alors, dit le serpent, donnez-moi de largent. Un renard ne donne pas dargent , rpondit le rus animal qui, pour schapper, sauta dans une valle profonde pleine de fraisiers et de miel de poule. Le serpent ly attendait dj, en riant dun rire mphistophlique. Le renard sortit son couteau en hurlant : Je vais tapprendre vivre ! puis senfuit, en tournant le dos. Il neut pas de chance. Le serpent fut plus vif. Dun cou p de

poing bien choisi, il frappa le renard en plein front, qui se brisa en mill e morceaux, tout en scriant : Non ! Non ! Quatre fois non ! Je ne suis pas ta fille ! Mme. MARTIN Cest intressant. Mme. SMITH Cest pas mal. M. MARTIN (il serre la main M. SMITH). Mes flicitations. LE POMPIER, (jaloux.) Pas fameuse. Et puis, je la connaissais. M. SMITH Cest terrible. Mme. SMITH Mais a na pas t vrai.

Mme. MARTIN Si. Malheureusement. M. MARTIN, ( Mme SMITH.) Cest votre tour, Madame. Mme. SMITH Jen connais une seule. Je vais vous la dire. Elle sintitule : Le Bouquet. 6 M. SMITH Ma femme a toujours t romantique. M. MARTIN Cest une vritable Anglaise. Mme. SMITH Voil : Une fois , un fianc avait apport un bouquet de fleurs sa fiance qui lui dit merci ; mais avan t quelle lui et dit merci, lui, sans dire un seul mot, lui prit les fleurs quil lui avait donnes pour lui donner une bonne leon et, lui disant je les reprends, il lui dit au revoir en les

reprenant et sloigna par-ci, par-l. M. MARTIN Oh, charmant ! (Embrasse ou nembrasse pas Mme SMITH.) Mme. MARTIN Vous avez une femme, Monsieu r SMITH, dont tout le monde est jaloux. M. SMITH Cest vrai. Ma femme est lintelligence mme. Elle est mme plu s intelligent e que moi. En tout cas, elle est beaucoup plus fminine. On le dit. Mme SMITH, (au Pompier.) Encore une, Capitaine. LE POMPIER Oh non, il est trop tard. M. MARTIN Dites quand mme.

LE POMPIER Je suis trop fatigu. M. SMITH Rendez-nous ce service. M. MARTIN Je vous en prie. LE POMPIER Non. Mme. MARTIN Vous avez un cur d e glace. Nous sommes sur des charbons ardents. Mme. SMITH , (tombe ses genoux, en sanglotant, ou ne le fait pas.) Je vous en supplie. LE POMPIER Soit.

M. SMITH, ( loreille de Mme MARTIN.) Il accepte ! Il va encore nous embter. Mme. MARTIN Zut. Mme. SMITH Pas de chance. Jai t trop polie. LE POMPIER Le Rhume : Mon beau-frre avait, du ct paternel, un cousin germain dont un oncle maternel avait un beau-pre dont le grandpre paternel avait pous en secondes noces une j e u n e indigne dont le frre avait rencontr, dans un de ses voyages, une fille dont il stait pris et avec laquelle il eut un fils qui se maria avec une pharmacienne intrpide qui ntait autre que la nice dun quartiermatre inconnu de la Marine britannique et dont le pre adoptif avait une tante parlant couramment lespagnol et qui tait, peut-tre,

une des petites-filles dun ingnieur, mort jeune, petit-fils lui-mme dun propritaire de vignes dont on tirait un vin mdiocre, mais qui avait un petit-cousin, casanier, adjudant, dont le fils avait pous une bien jolie jeune femme, divorce, dont le premier mari tait le fils dun sincre patriote qui avait su lever dans le dsir de faire fortune une de ses filles qu i put s e marier avec un chasseur qui avait connu Rothschild et dont le frre, aprs avoir chang plusieurs fois de mtier, se maria et eut une fille dont le bisaeul, chtif, portait des lunettes q u e lui avait donnes un sien cousin, beaufrre dun Portugais, fils naturel dun meunier, pas trop pauvre, dont le frre de lait avait pris pour femme la fille dun ancien mdecin de campagne, lui-mme frre de lait du fils dun laitier, lui-mme fils naturel du n autre mdecin de campagne, mari trois fois de suite dont la troisime femme M. MARTIN Jai connu cette troisime femme, si je ne me

trompe. Elle mangeait du poulet dans un gupier. LE POMPIER Ctait pas la mme. Mme. SMITH Chut ! LE POMPIER Je dis : dont la troisime femme tait la fille de la meilleure sage-femme de la rgion et qui, veuve de bonne heure M. SMITH Comme ma femme. LE POMPIER stait remarie avec un vitrier, plein dentrain, qu i avait fait, la fille dun che f de gare, un enfant qui avait su faire son chemin dans la vie

Mme. SMITH Son chemin de fer M. MARTIN Comme aux cartes. LE POMPIER Et avait pous une marchande de neuf saisons, dont le pre avait un frre, maire dune petite ville, qui avait pris pour femme une institutrice blonde dont le cousin, pcheur la ligne M. MARTIN la ligne morte ? LE POMPIER avait pris pour femme une autre institutrice blonde, nomme elle aussi Marie, dont le frre stait mari une autre Marie, toujours institutrice blonde M. SMITH Puisquelle est blonde, elle ne peut tre que

Marie. LE POMPIER et dont le pre avait t lev au Canada par une vieille femme qui tait la nice dun cur dont la grand-mre attrapait, parfois, en hiver, comme tout le monde, un rhume. Mme. SMITH Curieuse histoire. Presque incroyable. M. MARTIN Quand on senrhume, il faut prendre des rubans. M. SMITH Cest un e prcaution inutile, mais absolument ncessaire. Mme. MARTIN Excusez-moi, Monsieur le Capitaine, mais je nai pas trs bien compris votre histoire. la fin , quand on arrive la grand-mre du

prtre, on semptre. M. SMITH Toujours, on semptre entre les pat t es du prtre. Mme. SMITH Oh oui, Capitaine, recommencez ! tout le monde vous le demande. LE POMPIER Ah ! je ne sais pas si je vais pouvoir. Je suis en mission de service. a dpend d e lheure quil est. Mme. SMITH Nous navons pas lheure, chez nous. LE POMPIER Mais la pendule ? M. SMITH Elle marche mal. Elle a lesprit de

contradiction. Elle indique toujours le contraire de lheure quil est.

SCNE IX LES MMES, AVEC MARY MARY Madame Monsieur Mme. SMITH Que voulez-vous ? M. SMITH Que venez-vous faire ici ? MARY

Que Madame et Monsieur mexcusent et ces Dames et Messieurs aussi je voudrais je voudrais mon tour vous dire une anecdote. Mme. MARTIN Quest-ce quelle dit ? M. MARTIN Je crois que la bonne de nos amis devient folle Elle veut dire elle aussi une anecdote. LE POMPIER Pour qui se prend-elle ? (Il la regarde.) Oh ! Mme. SMITH De quoi vous mlez-vous ? M. SMITH Vous tes vraiment dplace, Mary LE POMPIER Oh ! mais cest elle ! Pas possible.

M. SMITH Et vous ? MARY Pas possible ! ici ? Mme. SMITH Quest-ce que a veut dire, tout a ! M. SMITH Vous tes amis ? LE POMPIER Et comment donc ! (Mary se jette au cou du Pompier.) MARY Heureuse de vous revoir enfin ! M. et Mme SMITH Oh ! M. SMITH

Cest trop fort , ici, chez nou s , dans les environs de Londres. Mme. SMITH Ce nest pas convenable ! LE POMPIER Cest elle qui a teint mes premiers feux. MARY Je suis son petit jet deau. M. MARTIN Sil en est ainsi chers amis ces sentiments sont explicables, humains, honorables Mme. MARTIN Tout ce qui est humain est honorable. Mme. SMITH Je naim e quand mme pas la voir l parmi nous

M. SMITH Elle na pas lducation ncessaire LE POMPIER Oh, vous avez trop de prjugs. Mme. MARTIN Moi je pense quune bonne, en somme, bien que cela ne me regarde pas, nest jamais quune bonne M. MARTIN Mme si elle peut faire, parfois, un assez bon dtective. LE POMPIER Lche-moi. MARY Ne vous en faites pas ! Ils ne sont pas si mchants que a. M. SMITH

H u m hum vous tes attendrissants, tous les deux, mais aussi un peu un peu M. MARTIN Oui, cest bien le mot. M. SMITH Un peu trop voyants M. MARTIN Il y a une pudeur britannique, excusez-moi encore une fois de prciser ma pense, incomprise des trangers, mme spcialistes, grce laquelle, pour mexprimer ainsi enfin, je ne dis pas a pour vous MARY Je voulais vous raconter M. SMITH Ne racontez rien MARY

Oh si ! Mme. SMITH Allez, ma petite Mary, allez gentiment la cuisine y lire vos pomes, devant la glace M. MARTIN Tiens, sans tre bonne, moi aussi je lis des pomes devant la glace. Mme. MARTIN Ce matin, quand tu tes regard dans la glace tu ne tes pas vu. M. MARTIN Cest parce que je ntais pas encore l MARY Je pourrais, peut-tre, quand mme vous rciter un petit pome. Mme. SMITH

Ma petit e Mary, vous tes pouvantablement ttue. MARY Je vais vous rciter un pome, alors, cest entendu ? Cest un pome qui sintitule Le Feu en lhonneur du Capitaine. LE FEU Les polycandres brillaient dans les bois Une pierre prit feu Le chteau prit feu La fort prit feu Les hommes prirent feu Les femmes prirent feu Les oiseaux prirent feu Les poissons prirent feu Leau prit feu Le ciel prit feu La cendre prit feu La fume prit feu Le feu prit feu Tout prit feu Prit feu, prit feu.

Elle dit le pome pousse par les SMITH hors de la pice.

SCNE X LES MMES, SANS MARY Mme. MARTIN a ma donn froid dans le dos M. MARTIN Il y a pourtant une certaine chaleur dans ces vers. LE POMPIER Jai trouv a merveilleux.

Mme. SMITH Tout de mme M. SMITH Vous exagrez LE POMPIER coutez, cest vrai tout a cest trs subjectif mais a cest ma conception du monde. Mon rve. Mon idal et puis a me rappelle que je dois partir. Puisque vous navez pas lheure, moi, dans trois quarts dheure et seize minutes exactement jai un incendie, lau t r e bou t de la ville. I l faut que je me dpche. Bien que ce ne soit pas grand-chose. Mme. SMITH Quest-ce que ce sera ? Un petit feu de chemine ? LE POMPIER Oh mme pas. Un feu de paille et une

petite brlure destomac. M. SMITH Alors, nous regrettons votre dpart. Mme. SMITH Vous avez t trs amusant. Mme. MARTIN Grce vous, nous avons pass un vrai quart dheure cartsien. LE POMPIER (se dirige vers la sortie, puis sarrte.) propos, et la Cantatrice chauve ? (Silence gnral, gne.) Mme. SMITH Elle se coiffe toujours de la mme faon. LE POMPIER Ah ! Alors au revoir, Messieurs, Dames.

M. MARTIN Bonne chance, et bon feu ! LE POMPIER Esprons-le. Pour tout le monde. Le Pompier sen va. Tous le conduisent jusqu la porte et reviennent leurs places.

SCNE XI LES MMES, SANS LE POMPIER Mme. MARTIN Je peux acheter un couteau de poche pour mon

frre, mais vous ne pouvez acheter lIrlande pour votre grand-pre. M. SMITH On marche avec les pieds, mais on se rchauffe llectricit ou au charbon. M. MARTIN Celu i qui ven d aujourdh u i un buf, demain aura un uf. Mme. SMITH Dans la vie, il faut regarder par la fentre. Mme. MARTIN On peut sasseoir sur la chaise, lorsque la chaise nen a pas. M. SMITH Il faut toujours penser tout. M. MARTIN Le plafond est en haut, le plancher est en bas.

Mme. SMITH Quand je dis oui, cest une faon de parler. Mme. MARTIN chacun son destin. M. SMITH Prenez un cercle, caressez-le, il deviendra vicieux ! Mme. SMITH Le matre dcole apprend lire aux enfants, mais la chatte allaite ses petits quand ils sont petits. Mme. MARTIN Cependant q u e la vache nous donne ses queues. M. SMITH Quand je suis la campagne, jaime la solitude et le calme.

M. MARTIN Vous ntes pas encore assez vieux pour cela. Mme. SMITH Benjamin Franklin avait raison : vous tes moins tranquille que lui. Mme. MARTIN Quels sont les sept jours de la semaine ? M. SMITH Monday, Tuesday, Wednesday, Thursday, Friday, Saturday, Sunday. M. MARTIN Edward is a clerk ; his sister Nancy is a ty pist, and his brother William a shopassistant. Mme. SMITH Drle de famille !

Mme. MARTIN Jaime mieux un oiseau dans un champ quune chaussette dans une brouette. M. SMITH Plutt un filet dans un chalet, que du lait dans un palais. M. MARTIN La maison dun Anglais est son vrai palais. Mme SMITH Je ne sais pas assez despagnol pour me faire comprendre. Mme. MARTIN Je te donnerai les pantoufles de ma belle-mre si tu me donnes le cercueil de ton mari. M. SMITH Je cherche un prtre monophysite p ou r le marier avec notre bonne.

M. MARTIN Le pain est un arbre tandis que le pain est aussi un arbre, et du chne nat un chne, tous les matins laube. Mme SMITH Mon oncle vit la campagn e mais a ne regarde pas la sage-femme. M. MARTIN Le papier cest pour crire, le chat cest pour le rat. Le fromage cest pour griffer. Mme. SMITH Lautomobile va trs vite, mais la cuisinire prpare mieux les plats. M. SMITH Ne soyez pas dindons, embrassez plutt le conspirateur. M. MARTIN Charity begins at home.

Mme. SMITH Jattends que laqueduc vienne me voir mon moulin. M. MARTIN On peut prouver que le progrs social est bien meilleur avec du sucre. M. SMITH bas le cirage ! la suit e de cet t e dernire rpliqu e de M . SMITH, les autres se taisent un instant, stupfaits. On sent quil y a un certain nervement. Les coups que frappe la pendule sont plus nerveu x aussi. Les rpliques qui suivent doivent tre dites, dabord, sur un ton glacial, hostile. Lhostilit et lnervement iront e n grandissant. la fin de cette scne, les quatre personnages devront se trouver debout, tout prs les uns des autres, criant leurs rpliques, levant les poings, prts se

jeter les uns sur les autres. M. MARTIN On ne fait pas briller ses lunettes avec du cirage noir. Mme. SMITH Oui, mais avec largent on peut acheter tout ce quon veut. M. MARTIN Jaime mieux tuer un lapin que de chanter dans le jardin. M. SMITH Kak at os, kakatos, kakatos, kakatos, k ak at o s, kakatos, kakatos, kakatos, kakatos, kakatos. Mme. SMITH Quelle cacade, quelle cacade, quelle cacade , quelle cacade, quelle cacade, quelle cacade, quelle cacade, quelle

cacade, quelle cacade. M. MARTIN Quelle cascade de cacades, quelle cascade de cacades, quelle cascade de cacades, quelle cascade de cacades, quelle cascade de cacades, quelle cascade de cacades, quelle cascade de cacades, quelle cascade de cacades. M. SMITH Les chiens ont des puces, les chiens ont des puces. Mme. MARTIN Cactus, Coccyx ! coccus ! cocardard ! cochon ! Mme. SMITH Encaqueur, tu nous encaques. M. MARTIN Jaime mieux pondre un uf que voler un buf.

Mme MARTIN, (ouvrant tout grand la bouche.) Ah ! oh ! ah ! oh ! laissez-moi grincer des dents. M. SMITH Caman ! M. MARTIN Allons gifler Ulysse. M. SMITH Je men vais habiter ma Cagna dans mes cacaoyers. Mme. MARTIN Les cacaoyers des cacaoyres donnent pas des cacahutes, donnen t du cacao ! Les cacaoyers des cacaoyres donnent pas des cacahutes, donnent du cacao ! Les cacaoyers des cacaoyres donnent pas des cacahutes, donnent du cacao. Mme. SMITH

Les souris ont des sourcils, les sourcils nont pas de souris. Mme. MARTIN Touche pas ma babouche ! M. MARTIN Bouge pas la babouche ! M. SMITH Touche la mouche, mouche pas la touche. Mme. MARTIN La mouche bouge. Mme. SMITH Mouche ta bouche. M. MARTIN Mouch e le chasse-mouche, mouche le chasse-mouche. M. SMITH

Escarmoucheur escarmouche ! Mme. MARTIN Scaramouche ! Mme. SMITH Sainte-Nitouche ! M. MARTIN Ten as une couche ! M. SMITH Tu membouches. Mme. MARTIN Sainte Nitouche touche ma cartouche. Mme. SMITH Ny touchez pas, elle est brise. M. MARTIN Sully !

M. SMITH Prudhomme ! Mme. MARTIN, M. SMITH Franois. Mme SMITH, M. MARTIN Coppe. Mme. MARTIN, M. SMITH Coppe Sully ! Mme SMITH, M. MARTIN Prudhomme Franois. Mme. MARTIN Espces de glouglouteurs, glouglouteuses. M. MARTIN Mariette, cul de marmite ! Mme. SMITH espces de

Khrishnamourti, Khrishnamourti !

Khrishnamourti,

M. SMITH Le pape drape ! Le pape na pas de soupape. La soupape a un pape. Mme. MARTIN Bazar, Balzac, Bazaine ! M. MARTIN Bizarre, beaux-arts, baisers ! M. SMITH A, c, i, o, u, a, c, i, o, u, a, c, i, o, u, i ! Mme. MARTIN B, c, d, f, g, 1, m, n, p, r, s, t, v, w, x, z ! M. MARTIN De lail leau, du lait lail ! Mme SMITH, (imitant le train.)

Teuff, teuff, teuff, teuff, teuff, teuff, teuff, teuff, teuff, teuff, teuff ! M. SMITH Cest ! Mme. MARTIN Pas ! M. MARTIN Par ! Mme. SMITH L ! M. SMITH Cest ! Mme. MARTIN Par ! M. MARTIN I!

Mme. SMITH Ci ! T o u s ensembles, au comble de la fureur, hurlen t les uns aux oreilles des autres. La lumire sest teinte. Dans lobscurit on entend sur un rythme de plus en plus rapide : TOUS ENSEMBLE Cest pas par l, cest par ici, cest pas par l, cest par ici, cest pas par l, cest par ici, cest pas par l, cest par ici, cest pas par l, cest par ici, cest pas par l, cest par ici 7 ! Les paroles cessent brusquement. De nouveau, lumire. M. et Mme MARTIN sont assis comme les SMITH au dbut de la pice. La pice recommence avec les MARTIN, qui disent exactement les rpliques des SMITH dans la premire scne, tandis que le rideau se ferme doucement.

RIDEAU

NOTES 1. Dans la mise en scne de Nicolas Bataille, Mme SMITH ne montrait pas ses dents, ne jetait pas trs loin les chaussettes. 2. Dans la mise en scne de Nicolas Bataille, ce dialogue tait dit et jou sur un ton et dans un style sincrement tragiques. 3. Lexpression environ tait remplace, la reprsentation , par e n ballon , malgr une trs vive opposition de lauteur. 4. Dans la mise en scne de M. Nicolas Bataille, M. et Mme MARTIN reniflent aussi.

5. Dans la mise en scne de M. Nicolas Bataille, on nembrasse pas le Pompier. 6. Cette anecdote a t supprime la reprsentation. Mme. SMITH faisait seulement les gestes, sans sortir aucun son de sa bouche. 7. Note : la reprsentation certaines des rpliques de cette dernire scne ont t supprimes ou interchanges. Dautre part le recommencement final peut-on dire se faisait toujours avec les SMITH, lauteur nayant eu lide lumineuse de substituer les MARTIN au x SMITH quaprs la centime reprsentation.

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