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Rsum

La crise des tudes culturelles, dont les effets sont de plus en plus visibles, a
concid avec lessor institutionnel, il y a quelque vingt ans, des tudes culturelles,
encore mal connues en France mais pas pour autant absentes des programmes de
recherche. Le prsent article, qui dfend et illustre une certaine approche des tudes
culturelles, tente de rpondre une question trs simple: et si au lieu de considrer
tudes littraires et tudes culturelles comme des ennemis naturels, on essayait den-
visager une nouvelle alliance entre elles? On examiner ds lors, non pas ce que les
unes font aux autres, mais ce que les tudes culturelles peuvent apporter aux tudes
littraires et inversement.
Abstract
Literary studies are in crisis, and the effects of this crisis become more visible
every day. At the same time, one observes a rapid spread of cultural studies, even
i much work in the Feld is not automatically labeled in that way. In this article, we
will Frst present a certain deFnition o what cultural studies is, and second try to
answer a very simple question: if one accepts the idea that it is counterproductive
to accuse cultural studies of the fall of literary studies, wouldnt it be more enri-
ching to examine to what extent both disciplines can support and transform each
other? We will therefore analyze how cultural studies is updating literary studies
and vice versa.
Jan Baetens
tudes littraires, tudes culturelles :
pour un permanent aller-retour
Pour citer cet article :
Jan Baetens, tudes littraires, tudes culturelles : pour un permanent aller-retour ,
dans Interrences littraires,Literaire intererenties, nouvelle srie, n 6, mai 2011, pp.
185-195.
http:,,www.intererenceslitteraires.be ISSN : 2031 - 290
Genevive FaBry (UCL)
Anke Gilleir (KULeuven)
Gian Paolo Giudiccetti (UCL)
Agns Guiderdoni ,lNRS - UCL,
Ortwin de GraeF (Kuleuven)
Jan Herman (KULeuven)
Marie HoldswortH (UCL)
Guido latr (UCL)
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Interrences littraires,Literaire intererenties, n 6, mai 2011
185
tudes littraires, tudes Culturelles :
pour un permanent aller-retour
1. les tudes Culturelles : une solution la Crise de la littrature ?
Il n`est pas rare que des littraires s`intressent aux tudes culturelles. Ln un
sens, il est mme normal quils le fassent et en toile de fond de cette volution,
on ne soulignera jamais assez le rle de la crise de la littrature. Cette crise est
multiple.
Elle frappe dabord les auteurs mmes, dont certains, ceux que Bourdieu
qualiFerait de reprsentants de la production restreinte , se croient menacs par
une forme de littrature quils jugent bassement commerciale, porte seulement
par le battage mdiatique et impose par les nouveaux systmes de management
ditorial
1
. Cette crise n`est pas nouelle, apres tout c`est au XIX
e
sicle dj que
le critique Sainte-Beue aait org la notion de littrature industrielle , et a
qui douterait de la postrit de ce concept on recommande volontiers la lecture
du pamphlet de Julien Gracq, La Littrature lestomac ,qui date de 1953,
2
. Ce qui
est plus nouveau, par contre, cest la disparition assez rapide, depuis plus dun
quart de sicle, de la littrature exprimentale , qui ne survit plus quen marge
de la marge (par exemple en posie, o l extrme-contemporain demeure trs
vivace).
cette crise de la production rpond ou correspond une crise de la lecture et
du public. La dsaffection lgard de la littrature est trs rpandue et laffaiblis-
sement social de la chose littraire et du grantcrivain
3
devient de plus en plus
isible. Ici encore, le phnomene est loin d`tre neu, mais a suire l`histoire de cette
rosion faite par William Marx dans son ouvrage LAdieu la littrature
4
, on se rend
compte quune limite critique a t dpasse et que dsormais la littrature risque
vraiment de ne plus compter dans le dbat de socit.
LnFn, la crise est aussi une crise scientiFque, les tudes littraires ayant de plus
en plus de mal dmontrer leur plus-value, notamment par rapport aux sciences
sociales, et partant fonder leur lgitimit. Une fois de plus, cette crise ne sest pas
produite dun jour lautre : la professionnalisation de la lecture qui a fait suite
lclatement des manires anciennes de lire (la philologie dune part, la rhtorique
dautre part) stait traduite par une double tendance la formalisation et la spcia-
lisation, et cest la fois ce formalisme et cette sur-spcialisation (ou au son vident
1. C`est la ameuse dition sans diteurs dont parle Andr Schirin ,Ldition sans diteurs,
Paris, La Fabrique, 1999) et que reprend, en llargissant lensemble de la chane du livre, le volume
collectif Le Livre : que faire ? ,Roland alBerto et alii., Le Livre : que faire ?, Paris, La Fabrique, 2008).
2. Julien Gracq, La Littrature lestomac, Paris, Corti, 1953.
3. Dominique NoGuez, Le Grantcrivain et autres textes, Paris, Gallimard, 2000.
4. William marx, LAdieu la littrature, Paris, Minuit, Paradoxe , 2005.
tudes littraires, tudes culturelles : pour un permanent aller-retour
186
contraire : une interdisciplinarit sauvage) que lon accuse aujourdhui dtre la
base de la perte de prestige des tudes littraires.
La crise de la littrature a concid, du moins dans le monde anglo-saxon,
avec lessor dune autre discipline : les tudes culturelles, qui percent vraiment dans
la seconde moiti des annes 1980. Ce nest pas le lieu de reprendre ici la question
de la dFnition de cette nouelle discipline, dont le statut reste tres controers,
surtout en France
5
. Certains nhsitent mme pas suggrer que, loin dtre une
discipline, une antidiscipline, une interdiscipline, une non-discipline ou encore une
transdiscipline, les tudes culturelles sont avant tout un dsir , comme le disait
Fredric Jameson
6
. Toutefois, il nest pas inutile de rappeler quelques-uns des traits
distinctifs des tudes culturelles, dont aucun nest absolument neuf mme si leur
combinaison a produit une manire indite daborder la culture.
Premirement, il convient de souligner le renouveau de lobjet : dun ct,
la culture nest plus limite, comme dans les approches traditionnelles, la seule
culture lgitime, mais souvre la totalit des faits culturels ; de lautre, la culture
nest plus pense en termes dobjets mais de pratiques, ce qui permet lintgration
du fait culturel dans son contexte social et historique, qui na plus rien dabstrait.
La culture est toujours vcue et un des mots-cls de ce vcu est lexprience. En ce
sens, les tudes culturelles commencent moins avec Hoggart et le Centre de Bir-
mingham quavec John Dewey

, relay, dun tout autre point de vue, par les analyses


dAdorno et Horkheimer sur lexprience mutile .
Ensuite, les tudes culturelles introduisent ici un nouveau rapport mthodo-
logique entre objet et sujet : tudier la culture implique la fois une participation
active et un vritable engagement, gnralement en faveur des objets et des pra-
tiques non lgitimes dont on se fait le porte-parole, voire le dfenseur. La vise
dune approche en tudes culturelles nest jamais neutre, descriptive ou distante,
mais socialement et politiquement engage
8
.
LnFn, du point de ue de la thorie, les tudes culturelles se distinguent par
un recours dautant plus radical linterdisciplinarit quelles refusent elles-mmes,
l encore pour des raisons trs controverses
9
, de sinstituer en discipline. En pra-
tique, ce parti pris de linterdisciplinarit prend souvent la forme dun recours aux
travelling concepts (cest--dire des concepts migrateurs ou mobiles , quon
transfre dun domaine lautre, mais pour se les y approprier trs librement
10
).
Reste a oir comment penser le rapport entre, d`une part, la crise des tudes
culturelles et, dautre part, lessor des tudes culturelles. Pour certains, les deux ap-
proches nont rien en commun, comme le montrent assez les grandes anthologies et
5. Pour une analyse, voir Jan Baetens, Les tudes culturelles : encore une exception fran-
aise ? , dans Les tudes francophones. tat des lieux, s. dir. Lieven DHulst & Jean-Marc moura, Lille,
Lditions du Conseil ScientiFque de l`Uniersit Charles de Gaulle-Lille III, 2003, pp. 39-48, et MEI,
tudes culturelles & cultural studies , s. dir. Bernard darras, n
os
24-25, 200.
6. Fredric jameson, On Cultural Studies ,, dans Social Text, n 34, 1993, p. 1 - cit par
Daid R. sHumway, lrench 1heory, Lnglish Departments, and Cultural Studies in the U.S. , dans
tudes culturelles. Anthropologie culturelle et comparatisme, s. dir. Antonio Dominguez leiVa, Sbastien
HuBier, Philippe cHardin et Didier souiller, vol. 1, Dijon, Les ditions du Murmure, 2010, p. 151.
. John dewey, LArt comme exprience ,1932,, traduit de l`anglais par Jean-Pierre Cometti et
alii., Paris, Gallimard, Folio Essais , 2010.
8. Lawrence GrossBerG, Cultural Studies in the Future Tense, Durham, Duke University Press, 2010.
9. Voir Ben aGGer, Cultural Studies as Critical Theory, London, 1he Spon Press, 1992.
10. Mieke Mieke Bal, Travelling Concepts in the Humanities, Toronto, Toronto University Press, 1992.
Jan Baetens
18
les grands manuels des tudes culturelles ,tels par exemple les ourages tres innuents
de Simon During ou de Lawrence Grossberg et alii.
11
). Tout et nimporte quoi peut
devenir culture , dirait-on, lexception de la littrature, ignore, rejete, laisse de
ct sauf dans sa dimension justement non littraire, cest--dire comme support de
reprsentations sociales qui se voient tudies en elles-mmes, comme coupes du
mdium langagier et littraire qui les articule. Pour dautres, lmergence du nou-
veau offre une solution leffondrement de l ancien , et peu importe ici que
cette solution soit redoute ou recherche. Le changement de paradigme parat clair
et les tudes culturelles semblent offrir une alternative crdible, mais aussi durable,
la crise des tudes littraires. Dans une telle perspective, les tudes culturelles
sont appeles prendre la place, institutionnellement parlant, des tudes littraires,
lesquelles se dfendent assez mollement
12
. Tout en faisant leur mea culpa, elles font
surtout valoir, avec un retard peut-tre coupable, les atouts du texte comme de la
lecture littraires : atouts cognitifs (la littrature contribue au dveloppement de
certaines comptences intellectuelles - qu`aux Ltats-Unis on commence a lire dans
une perspective darwinienne
13
), motionnels et psychologiques (le texte littraire est
une cole dempathie et donc dhumanit) ou encore symboliques (la lecture litt-
raire est la voie royale de lintgration une culture et la communaut qui la porte).
Que vaut une telle argumentation ? Peut-on vraiment dire que les tudes cultu-
relles seraient sur le point de chasser les tudes littraires ou, dans une version plus soft,
quon serait en train dvoluer vers le mtissage des deux approches ? Ce point de vue
mconnat au moins un problme de fond, savoir la position elle-mme conteste
des tudes culturelles, dont on a pu dire qu`elles aussi sont en crise - auquel cas les
tudes littraires nauraient gure intrt saligner sur un modle aussi prilleux. Cest
la question fondamentale quil importe denvisager de plus prs.
2. les tudes Culturelles elles-mmes en Crise
linstar de ce qui se passe en littrature, la crise des tudes culturelles est
gnrale . Elle touche chacune des trois dimensions mentionnes : objet, vise,
mthode.
Au niveau de lobjet, on reproche aux tudes culturelles dtre incapables de
produire une ritable dFnition de la culture. Des notions de base comme exp-
rience , manire de vivre ou vie quotidienne restent vagues, trs vagues. Tous
les auteurs qui travaillent lintrieur des tudes culturelles sont conscients de ce
problme, sans toutefois que cela les embarrasse outre mesure
14
. Le problme de
l`objet des tudes culturelles excede du reste la seule question de la dFnition du
11. Cultural Studies, s. dir. Lawrence GrossBerG, Cary nelson & Patricia treicHler, London
& New \ork, Routledge, 1992 , Simon durinG, The Cultural Studies Reader, London & New \ork,
Routledge, 1993.
12. Les interventions les plus importantes sont (dans le domaine franais) : Tzvetan todoroV,
La Littrature en pril, Paris, Flammarion, 2006 ; Antoine compaGnon, La Littrature, pour quoi faire ?,
Paris, College de lrance,layard, 200 , Vincent jouVe, Pourquoi tudier la littrature ?, Paris, Armand
Colin, 2010 , et enFn Jean-Marie scHaeFFer, Petite cologie des tudes littraires. Pourquoi et comment tudier
la littrature ?, Paris, Thierry Marchaise, 2011.
13. Voir Jonathan Voir Jonathan KramnicK, Against Literary Darwinism , dans Critical Inquiry, ol. 3,
n 2, 2011, pp. 315-34.
14. Raymond Raymond williams, Keywords. A Vocabulary of Culture and Society, New \ork, Oxord Uni-
ersity Press, 196.
tudes littraires, tudes culturelles : pour un permanent aller-retour
188
mot culture . Plusieurs voix se sont leves pour faire remarquer quen misant
sur la culture, les tudes culturelles sinterdisent en fait de raliser le programme
qui est le leur. En effet, linsistance sur la culture tend loigner le chercheur de ce
qui compte davantage : le rel (ne reproche-t-on pas aux tudes culturelles de tout
ramener des reprsentations et de faire limpasse sur la ralit mme, comme
on l`a u dans l`aaire Sokal, qui dnonce aussi l`incapacit des tudes culturelles
sortir du mtaphorique pour aller vers lempirique), lconomie ( quoi bon tudier
la culture si on ignore le hardware des industries culturelles ou cratives ? cet
gard, la rticence lgard dAdorno et Horkheimer, accuss dlitisme, est vi-
demment parlante) ou encore la politique proprement dite (pour peu quon suive la
dnonciation de Professional Correctness, le pamphlet sanglant dun auteur pourtant
non hostile aux tudes culturelles
15
,. LnFn, il est certain que, mme si la littrature
est quasi-muette dans le champ des tudes culturelles, le choix des objets reste sou-
vent assez traditionnel (les arts, les mdias, la vie quotidienne) : la technologie et les
sciences par exemple sont sous-reprsentes, en dpit de limportance croissante de
ces pratiques dans la culture contemporaine.
Au niveau de la vise de la discipline, lengagement politique des chercheurs
est cart comme une attitude par dFnition non scientiFque. Le rquisitoire de lish
contre la confusion entre recherche et politique nest pas rest sans effet et continue
jusqu nos jours interroger les meilleurs reprsentants des tudes culturelles (Gross-
berg, par exemple). De manire plus radicale encore, un auteur comme Alain Brossat
a dendu la these qu`a orce de ouloir tendre la porte de la culture, on Fnit par
grignoter invitablement le champ de la vraie politique, qui obit une logique tout
autre. Opposant Histoire (avec majuscule) et culture (avec minuscule), Brossat note :
Dans le monde de lHistoire, le dsir des hommes est tourn vers laction,
un dsir dactions et deffets lis ces actions. Dans le monde de la culture,
ce dsir est rorient vers des objets et des souvenirs. Le monde de la culture
est un monde surpeupl dobjets, un monde de consommation, comme lont
dcrit Barthes ou Baudrillard, et satur de mmoire. Le monde de lHistoire est
un monde dans lequel les hommes se dprennent des objets et produisent des
dplacements au prix de ces disjonctions.
16

Au nieau des principes mthodologiques et thoriques, enFn, les critiques
ont t, elles aussi, trs virulentes. Lapproche qualitative des tudes culturelles
est ainsi rgulirement oppose lapproche empirique et qualitative de certaines
sciences sociales comme la sociologie, et l`absence d`interprtations riFables est
souligne par ceux qui, face aux mmes objets et aux mmes questions, rejettent
lapproche constructiviste des tudes culturelles. la conviction que la connais-
sance du monde est Fltre par nos catgories interprtaties, on oppose alors une
approche plus descriptive, inspire ou informe des sciences cognitives ou de la
biologie volutionnaire, par exemple
1
. Qui plus est, linterdisciplinarit indisci-
15. Stanley Stanley FisH, Professional Correctness. Literary Studies and Political Change, Oxford, Clarendon
Press, 1995. Voir aussi Jan Baetens, Cultural studies after the cultural studies paradigm , dans
Cultural Studies, ol. 19, n 1, 2005, pp. 1-13.
16. Alain Brossat, Le Grand dgot culturel, Paris, Seuil, 2008, p. 56.
1. Pour une discussion tres quilibre, oir Laurent Pour une discussion trs quilibre, voir Laurent jullier, Should I See \hat I Be-
lieve ? , dans Ostranennie, s. dir. Annie Van den oeVer, Amsterdam, Amsterdam University Press,
2010, pp. 119-140.
Jan Baetens
189
pline ,pour reprendre la jolie mtaphore de Smir Badir
18
) est loin de susciter
le mme enthousiasme quil y a vingt ans. On fait remarquer au contraire quil est
absurde de vouloir penser linterdisciplinarit en dehors des limites disciplinaires
et les volutions les plus rcentes en la matire, tel le rapprochement entre tudes
culturelles et sciences cognitives
19
, montrent que les emprunts interdisciplinaires
se font aujourdhui de manire bien plus sage et plus structure quavant, mme si,
dans le cas concret des tudes cognities, un auteur comme Jean-Marie Schaeer
a clairement montr les limites des espoirs scientiFques des remplois huma-
nistes du cognitivisme
20
. On peut supposer aussi que, de toutes faons, plus une
discipline se sent faible, plus elle est prompte se rclamer de linterdisciplinarit.
Une dernire remarque, qui clt et rsume peut-tre tout ce qui vient de
snoncer, a trait la position institutionnelle des tudes culturelles, qui ont perdu
depuis un certain temps, mais sans que cela se dise, leur aura anti-hgmonique.
Aujourdhui, le type dobjets que dfendent les tudes culturelles, le lien entre travail
universitaire et engagement politique dont elles sont familires ou encore le libre
usage des outils disciplinaires, occupent plutt le centre que la marge de ce qui se
pense en matiere de culture. Bre, mme tenues en peu d`estime oFcielle, les tudes
culturelles se trouvent bel et bien au cur dune certaine doxa : nous sommes tous
contre la domination de la culture bourgeoise, nous estimons tous que la culture
doit servir changer la socit, nous acceptons comme une vrit universelle
que lapproche disciplinaire est infrieure lapproche interdisciplinaire, et ainsi
de suite. Les tudes culturelles ne sont peut-tre pas assez critiques de cette drive
vers le lieu commun, qui entame ou compromet leur propre situation, idologique-
ment enviable, de victime en mme temps que de rsistant (et il nest pas inutile de
prciser que la tension idologiquement confortable hgmonie versus anti-hg-
monie est remplace de plus en plus par une pense de la post-hgmonie
21
).
Mais comme toujours, les choses peuvent changer vite.
3. pour un rapproChement des disCiplines, quand mme
De ce panorama, on pourrait tirer la double conclusion que 1) les tudes lit-
traires et les tudes culturelles nont pas grand-chose voir les unes avec les autres,
2) remdier aux problmes des unes en mobilisant les ides et les nergies des
autres a autant moins de sens quaucune de ces disciplines ne se trouve actuellement
dans une position de force. Pourtant, ce nest pas la conclusion que lon voudrait
dfendre ici, et ce pour deux raisons.
18. Smir Badir, Pour une smiotique indiscipline , dans Les Signes du monde. Interculturalit
et Globalisation, Actes du congres de l`Association internationale de smiotique, Lyon, 200. |Ln
ligne|, URL : http:,,jgalith.unilyon2. r,Actes,\elcome.do,.
19. Voir Lisa Voir Lisa zunsHine, dir., Introduction to Cognitive Cultural Studies, Baltimore, Johns Hopkins
University Press, 2010.
20. Jean-Marie scHaeFFer, Le traitement cognitif de la narration , dans Narratologies contem-
poraines, s. dir. John pier & Francis BertHelot, Paris, ditions des archives contemporaines, 2010,
pp. 215-231.
21. Voir Scott lasH, Power ater legemony: Cultural Studies in Mutation , dans Theory,
Culture & Society, ol. 24, n 3, 200, pp. 55-8. Voir aussi les critiques de Jean-Marie Apostolides a
lgard de lloge hgmonique de la victimisation (Hrosme et victimisation. Une histoire de la sensibi-
lit ,2003,, Paris, Le Cer, 2011,.
tudes littraires, tudes culturelles : pour un permanent aller-retour
190
Dabord, il importe de nuancer ltat de crise des tudes littraires comme
des tudes culturelles. Il y a autant de signes de dynamisme, d`innoation et de
renouveau que de dclin, tant du ct de la littrature que du ct de la culture. Une
certaine mFance est du reste de rigueur quant aux critiques et prophetes de mal-
heur. Aprs tout, ceux qui mdisent des tudes culturelles ne sont pas toujours les
mieux placs pour le faire. cet gard, il importe par exemple de ne jamais oublier
lavertissement de Frederic Ames dans son tude des anctres du zoo moderne.
propos des recherches savantes sur les parcs thme, il signale que :
|...| the tone o this literature tends to be more or less condescending, which
has the unintended eect o stining new ideas instead o ostering them.
When other scholars have addressed issues of theme space, many seem to
hae done so against their better judgments. In a trenchant analysis o the
criticism on Disney theme parks, for example, Grail Marcus describes the
prevailing attitude as one of snobbery and the voice as one of spite. More
important, the critics who seem to delight ins sneering at the parks and their
visitors have nothing in particular to say about the actual rides or displays
there.
22
Ensuite, et mme si la fusion des deux disciplines nest pas lordre du jour,
il derait au moins tre possible de les repenser l`une en onction de l`autre, aFn
de voir ce que les tudes littraires peuvent apprendre des tudes culturelles et vice
versa. Cest pareil exercice quon voudra proposer ici.
Logiquement, larticulation des deux disciplines ne se fait jamais de ma-
nire neutre. Mme si, terme, on poursuit la construction dun espace vraiment
commun, les chercheurs partent dabord dun des deux domaines, dans lequel
ils sefforcent dintgrer des ides et des mthodes du domaine voisin. On exa-
minera dabord quelques exemples de linclusion des proccupations littraires
dans les tudes culturelles, pour analyser ensuite certains cas de lintroduction
dune sensibilit culturelle dans les tudes littraires. Pour terminer, on prsentera
quelques ides sur un projet de recherche susceptible dunir utilement les deux
approches.
4. les tudes Culturelles au serviCe des tudes littraires
Commenons donc par nous interroger sur ce que les tudes culturelles
peuvent apporter aux tudes culturelles.
Plutt que de rpter ce qui sest dj dit sur objet, vise et mthodes, insis-
tons sur une mutation plus fondamentale
23
.
Dans la longue suite de scissions quaurait connues ltude de la littrature
depuis prs de deux sicles (littrature versus linguistiques, texte versus contexte,
mots ersus images, etc.,, la plus ondamentale - et sans doute le plus dangereuse
22. Eric Eric ames, Carl Hagenbecks Empire of Entertainment, Seattle, Uniersity o \ashington
Press, 2008, p. 6.
23. Les paragraphes qui suient reprennent, de maniere autrement plus concise et aec
quelques modiFcations, une partie d`un article rcemment paru : Jan Baetens, Une dfense cultu-
relle des tudes littraires , dans LHT, n 8, Le partage des disciplines , s. dir. Nathalie Kremer,
mai 2011 |Ln ligne|, URL : http:,,www.abula.org,lht,8,8dossier,218-baetens
Jan Baetens
191
- est la rupture, consomme au ond aec le dclin de la rhtorique traditionnelle,
entre lire et crire.
Cette opposition est sociale : la frontire ne passe pas seulement entre ceux
qui crivent et ceux qui lisent (ou ne font que lire), mais surtout entre ceux qui ont la
chance dtre publis et tous les autres, rejets du systme pour de bonnes ou de mau-
aises raisons. Il n`est certes pas le lieu de reenir ici sur la discussion sur la nces-
sit du Fltrage ditorial
24
, si ce nest pour mettre en garde contre un des mythes les
plus tenaces vhiculs par les nouvelles technologies, qui soi-disant brouilleraient
la distinction entre producteurs et consommateurs : tous les crivains deviendraient
lecteurs et inersement. Ide crdule et auto-mystiFcatrice s`il en est, car s`il est rai
que ,presque, tout le monde, a condition d`aoir acces a Internet, peut maintenant se
manifester comme crivain, certains lieux de publication sont plus gaux, cest--dire
plus prestigieux et surtout plus facilement reprs par les moteurs de recherche, que
dautres, et labme entre crivains et lecteurs ne fait ainsi que se dplacer dun cran
25
.
Au-dela de ce genre de discussions, la question du statut de l`auteur - et,
corollairement, du lecteur - derait touteois nous encourager a reenir sur un pro-
blme plus capital : les enjeux de la lecture et de la lecture mme, plus particulire-
ment de leurs relations rciproques, aujourdhui distendues, si ce nest perdues. En
ce moment, les deux actes de lire et dcrire sont souvent enferms chacun dans
leur sphere respectie - rtrcissement qui se retroue dans notre ision contempo-
raine de la rhtorique, rduite a un systeme d`artiFces textuels et littraires sans trop
dimportance pour notre commerce actuel des textes. Or, pour les tudes littraires,
le grand avantage des tudes culturelles se situe l justement : repositionner lobjet
littraire en pratique culturelle, les tudes culturelles ouvrent de nouvelles voies
une rapprciation de la rhtorique, non plus comme catalogue de faits de style
surajouts au langage dit non littraire, mais comme pratique et comme action dans
la polis. En ce sens, la rhtorique cesse dtre le pass de la littrature et des tudes
littraires, pour redevenir son vritable avenir, que lon pourrait rsumer ainsi : crire
pour lire, lire pour crire.
Il aut donc oser un retour aux sources, en l`occurrence a l`enseignement
traditionnel de la rhtorique, o les fonctions de lecture et dcriture taient vrai-
ment insparables et totalement insres dans le fonctionnement social de la parole.
La grande leon des tudes culturelles aux tudes littraires devrait tre que lire et
crire simpliquent durablement : les techniques danalyse littraire ne seraient pas
un but en soi, mais au service dun apprentissage de lcriture
26
; inversement, la
matrise de lcriture ne devrait pas faire de lcrivain un non-lecteur, mais un lecteur
suprieur, capable dvaluer le travail des autres et de proposer le cas chant des
remdes, le tout dans un esprit public , cest--dire accompli en prsence dautrui
(avec ou contre lui, peu importe) et en vue dune action ayant des effets dans la vie
de la socit.
24. Voir Jan Voir Jan Baetens, Publier : exposer , dans Actas do IV Congreso internacional da Associa-
co portuguesa de literatura comparada (Evora, mai 2001), s. dir Christine zurBacH, vol. III : Literatura e
Outras Artes ,CD-ROM,, Lora, Uniersit d`Lora, 2004.
25. Voir Dominique mainGueneau, Auteur et image dauteur en analyse du discours , dans
Argumentation et analyse du discours, n 3, Lthos discursi et image d`auteur , s. dir. Michele BoKoBza
KaHan & Ruth amossy, 2009. |Ln ligne|, URL : http:,,aad.reues.org,660.
26. Ce point est discut galement par Jean-Marie Schaeer ,op. cit.).
YES
tudes littraires, tudes culturelles : pour un permanent aller-retour
192
5. les tudes littraires au serviCe des tudes Culturelles
Comme on la vu, les changes entre tudes culturelles et tudes littraires
peuvent aller aussi dans lautre sens. Dans ce cas, cest lapport des tudes littraires
aux tudes culturelles quil faut monter en pingle.
Que signiFe un tel apport Gnralement, la rponse se ormule en termes
dobjets. On commence lire autre chose que ce qui se lisait avant, par exemple
ladite paralittrature, et on essaie de le faire autrement , par exemple en ratta-
chant ces nouveaux objets dautres contextes et dautres interrogations. Lire
la paralittrature, mais on pourrait penser aussi aux littratures rgionales, aux
littratures postcoloniales, aux littratures mergents sur le Net, ne derait pas
signiFer qu`on essaie de prouer cote que cote que cette orme de littrature est
aussi bonne ou intressante que la vraie littrature (celle dhier : le canon, celle
daujourdhui : la littrature exprimentale). Cela reste un projet honorable, mais
rien de plus, puisque une telle orientation enfermerait les nouveaux objets dans la
logique des objets anciens contre lesquels ils se dressent. Lintrt pour le non-ca-
nonique devrait se donner pour ambition la question traditionnelle de la valeur et
la manire traditionnelle de poser cette question en termes institutionnels, pour se
pencher sur dautres phnomnes comme par exemple: les industries culturelles
du lire ou la place du lire ,et de la culture, dans une socit qui redFnit les
rapports entre travail et loisir.
Voyons rapidement un exemple, notre sens trs russi, de pareil largisse-
ment : Bring on the the Books for Everybody, de Jim Collins
2
.
Collins part dune observation simple : malgr le succs croissant du livre
lectronique, le livre traditionnel se maintient fort bien et il semble mme renfor-
cer sa prsence dans la ie quotidienne de l`Amricain moyen. Si le lire est moins
visible dans les grandes villes, sa prsence dans les petites villes augmente, notam-
ment a traers l`expansion du rseau de entes des grandes chaines. Si le lire est
moins prsent dans lenseignement, il fait lobjet dune publicit massive et sdui-
sante. Si le nombre de librairies diminue, les entes par correspondance connaissent
une hausse spectaculaire. Si on a l`impression qu`il y a moins de lecteurs, il n`y a
jamais eu autant de cercles ou de groupes de lecture. Seule ombre au tableau, pour
le lecteur aux gots classiques : les lires qui se endent sont de mauais lires,
sans qualit littraire aucune, publis par des diteurs qui ne sintressent quaux
ventes des produits , et la manire dont ces livres se vendent ne dpend plus des
instances mdiatrices traditionnelles, le rle des critiques ayant t remplac soit
par des campagnes de marketing, soit par le bouche--oreille (lexemple souvent
cit est celui des romances ou romans sentimentaux, de type Harlequin, qui ont
pntr la librairie et acquis une grande visibilit). Dit autrement : on lit toujours
autant quavant, mais la lecture a chang de nature, elle a cess dtre savante
pour devenir populaire (le titre du livre, Bring on the Books for Everybody, est une
allusion un des slogans du cercle de lecteurs anims par la prsentatrice Oprah
Winfrey, qui a intgr un club de livres dans son mission qui reprsente assez bien
le fonctionnement de la culture mdiatico-populaire aux tats-Unis). Lambition de
2. Jim Jim collins, Bring on the the Books for Everybody, Durham, Duke University Press, 2010.
Un livre comparable, mais portant sur des objets et des pratiques non littraires, serait Lynn spiGel,
TV by Design: Modern Art and the Rise of Network Television, Chicago, Chicago University Press, 2009.
Jan Baetens
193
Collins nest pas seulement de dcrire ce phnomne, mais aussi de le comprendre,
et de le faire sans condamner les nouvelles formes de lecture.
Lanalyse de tels phnomnes ne peut videmment se limiter aux seuls livres.
Elle doit sattaquer la lecture, dont la forme populaire a subi des changements
assez radicaux depuis plusieurs dcennies, essentiellement depuis lapparition de
lordinateur personnel et la restructuration subsquente des formes dinteraction
sociale. La lecture populaire ne se donne plus pour modle les efforts du lecteur
moyen (au sens sociologique du terme : middle-brow) pour combler lcart qui
spare le populaire du lgitime , mais elle se pense dsormais en termes de
deloppement personnel. Il s`ajoute a cela que cette lecture n`est plus guide,
conseille, oriente, dtermine voire impose par lautorit des spcialistes (les
profs et les critiques) mais structure et organise par les lecteurs eux-mmes (qui
procdent essentiellement par cooptation : jadhre un groupe ayant les mmes
gots que moi et nous nous organisons en micro-communaut,. L`aspect collecti
de ce dveloppement personnel est capital : ce nest pas le lecteur individuel qui
dcide souverainement de ce quil va lire et de ce quil va penser du livre slec-
tionn, cest le dialogue permanent et intense avec dautres lecteurs qui va dgager
les critres de slection et dvaluation. La lecture populaire nest pas populiste,
elle est interactionniste. Or le passage dun type de lecture un autre ne sexplique
pas uniquement par lmergence dune nouvelle forme d agency
28
,. Il rsulte
aussi de leffondrement du systme de surveillance traditionnel qui a dissoci
la culture et la vie. Ce qui intresse les lecteurs populaires, ce nest plus ce que les
lires signiFent ou reprsentent en eux-mmes, mais ce qu`ils peuent signiFer ou
reprsenter pour eux. Cest l une rvolution copernicienne qui explique pourquoi
il y a de plus en de lecteurs, et mme de grands lecteurs : apparemment les livres
sont capables de leur donner quelque chose que dautres mdias ne peuvent leur
offrir, savoir la possibilit de pratiquer en rseau, cest--dire avec des sp-
cialistes de mme nieau, le deloppement personnel, y compris de ses gots
culturels.
Pour Collins, la notion de got est, aec celle de deloppement personnel,
la seconde grande cl pour comprendre la lecture populaire contemporaine. Ici
encore, lauteur insiste beaucoup sur le fait que les tendances contemporaines ne
peuvent pas sexpliquer mcaniquement par lapparition des nouvelles technologies,
mais sont dues aussi a l`eondrement des anciens systemes de aleur. Il attire par
exemple lattention sur le fait que le systme ducatif aux tats-Unis nest plus
capable d`apprendre aux jeunes les normes du got qu`ils pourront suire ou appli-
quer dans leur vie adulte. Tout comme le formalisme, qui scinde la vie et lart, em-
pche lenseignement de la littrature dapporter quelque chose en termes de dve-
loppement personnel, lapproche critique des textes, qui dconstruit les normes du
bon got, dtourne cet enseignement de l`apprentissage du mme bon got . De
l sans doute lapparition dune nouvelle forme de lecture, non-savante (car antifor-
maliste et peu critique) et utilitaire (visant lamlioration de soi et lapprentissage
des normes assurant lintgration du lecteur la bonne socit ). Pareil usage de
la littrature na rien voir avec le populisme de la culture de masse, qui rduit la
culture ou bien a des questions de got personnel, ou bien a une manipulation par
28. Bernard darras, La tache aveugle. Approche smiotique et systmique du paradigme de
lagency , dans MEI, tudes culturelles & cultural studies , op. cit., pp. 5-0.
tudes littraires, tudes culturelles : pour un permanent aller-retour
194
les industries culturelles. Ici encore, les lires semblent pouoir apporter quelque
chose que ni la tlvision, ni les autres mdias ne semblent capables doffrir.
QualiFer ces ormes de lecture populaire comme la Fn de la lecture ciili-
se , comme lindique non sans provocation le premier chapitre du livre de Collins,
ce serait non seulement tmoigner dun grand mpris litiste, mais aussi et surtout
mconnatre le dynamisme exceptionnel de ces formes de lecture, qui ne sont pas
opposes aux mdias de masse mais travaillent en symbiose avec eux. Les nouveaux
lecteurs utilisent les nouvelles technologies (Amazon, Google, Facebook, Kindle,
iPad, etc.), tant pour acheter et lire que pour sorganiser en rseau et pour interagir
avec dautres lecteurs. Ces mutations dtruisent les anciennes structures (et Collins
ne reste pas insensible a ces problemes : son traitement des theses de Schirin, par
exemple, est trs mesur), mais il met surtout en exergue la manire dont lancien
est reconFgur par le noueau ,d`ou par exemple son analyse de la librairie moderne
comme... bibliotheque, mais comme bibliotheque sans personnel qualiF et sans
possibilit demprunt). De la mme faon, Collins revient lui aussi sur le mythe
dj signal de la littrature numrique : le brouillage des rles entre auteur et lec-
teur. Son tude montre clairement que ce brouillage est a la ois une illusion, car le
lecteur n`est pas autoris a modiFer le texte de l`auteur, et sa proonde rit, car
les nouveaux mdias permettent aujourdhui au lecteur sexprimer publiquement
par crit, en publiant sa lecture. Or, comme on la vu, dans la lecture populaire,
lessentiel nest plus le texte, mais la manire dont le lecteur est ou non capable de
se lapproprier dans sa propre vie.
La littrature, ce nest donc plus les livres, mais lexprience de la littrature,
et cette exprience peut migrer dun mdia lautre. Les lecteurs qui sont la re-
cherche de quelque chose qui puisse changer leur vie (en termes de dveloppement
personnel ou de bon got,, l`exprience du texte peut se passer de l`objet-lire :
le cinma, mais aussi de tout autres pratiques sociales comme la gastronomie, le
design, les rencontres amoureuses et, plus gnralement, de tout ce qui touche de
prs ou de loin ce quon appelle life-style , peuvent procurer des sensations ou
des expriences littraires similaires.
Capitale cet gard est lanalyse de la cin-littrature , qui renouvelle lap-
proche traditionnelle de ladaptation cinmatographique. Conformment au regard
librement sociologique quil prne, Collins pose dabord que ces adaptations, au-
jourdhui plus nombreuses que jamais Hollywood, obissent aux mmes rgles
que les livres populaires quil passe en revue. Les romans qui sadaptent sont en ef-
fet les mmes que ceux dont on fait la publicit dans les clubs de livres et les cercles
de lecteurs : ce ne sont pas des livres quon lit pour soi, mais dont on espre pouvoir
discuter au sein des groupes et communauts o lon cherche des personnes ayant
les mmes intrts et les mmes gots, ce sont aussi des lires dont on croit qu`ils
pourront savrer utiles dans la fusion de la culture livresque et de la culture life
style . Pour Collins, le moment-charniere de cette olution a t le Flm Chambre
avec vue (A Room with a View, James Iory, 1985, et, de aon plus gnrale, l`inter-
ention de la socit de production Iory-Merchant. Celle-ci a lanc un type de Flm
dont le protagoniste nest plus lacteur, mais le dcor et lameublement, et o le rcit
est largement occup par des discussions sur le got. Collins a mme plus loin en
suggrant que les rapports entre littrature et cinma ne vont pas seulement de la
littrature au cinma, mais galement du cinma la littrature. La mode de la lit
Jan Baetens
Interrences littraires,Literaire intererenties 2011
lit , un terme qui est un clin dil ironique la chick lit , illustre en effet le retour
de l`uniers Iory-Merchant sur la cration littraire. Dans la lit lit le personnage
typique est toujours un crivain, mais un crivain obsd par les mmes questions
qui proccupent le public populaire des livres succs : les discussions sur le bon
got et les questions de lie style ne le laissent pas indirent, il est lui aussi en
qute dune passion mme de transformer sa vie, et sa vie quotidienne est consa-
cre aux mmes soucis et aux mmes besognes que ceux des lecteurs. Les heures de
Michael Cunningham
29
, o lon se perd dans un palais de glace mlant rfrences
et allusions littraires au cinma et rfrences et allusion cinmatographiques la
littrature, est une parfaite illustration de cette lit lit .
Rptons-le : Collins, qui prend la lecture populaire au srieux et qui s`oppose
arouchement aux Cassandre annonant la Fn du lire et partant de la ciilisation,
est tout sau un populiste. Il reste critique des olutions qu`il met au jour et n`hsite
pas pointer les travers et les dangers du phnomne scrut. En cela, sa position me
parat un modle suivre pour tous ceux qui auraient envie dexplorer davantage les
rapports entre tudes culturelles et tudes littraires.
Jan Baetens
Katholieke Universiteit Leuven
Groupe de recherche MDRN
29. Michael cunninGHam, Les Heures (1998), trad. de langlais par Anne damour, Paris,
Pocket, 2001.
Le groupe Mdrn est engag dans une Action de Recherche Concerte ,ARC,GOA, sur la
littrature europenne ,1900-1950, qui bnFcie du soutien Fnancier du Conseil de la Recherche de
la KULeuven (2011-2015).