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Una hiptesis para la recuperacin de las propuestas tericas de diseo: para una antropologa crtica del proyecto

Miquel Mallol Esquefa 1999


1st International Conference of Design History and Design Studies. 26 - 28, Abril. 1999. Barcelona En: Calvera Sagu, Anna; Mallol Esquefa, Miquel [editores] (2001): Historiar desde la periferia: Historia e historias del diseo (Design History Seen from Abroad: History and Histories of design)Proceedings) 1st International Conference of Design History and Design Studies. Ed. Publicacions de la Universitat de Barcelona. Barcelona. Pp. 202 - 207.

Presentacin La presente exposicin no plantea ms que la necesidad de revisar un texto ya conocido. Su relectura podra aportar una nueva lnea de exploracin en la teora de diseo. Se trata de: Jean-Pierre Boutinet (1990-1996), Anthropologie du projet. Si se ha considerado oportuno sugerir una mera revisin de un texto es debido a que entendemos que sta era una de las formas de ceirse al carcter esencialmente dialogante de la presentes jornadas. Hace dos aos, tambin con motivo de la Primavera del Disseny, hubo la oportunidad de hacer pblicas algunas de las investigaciones especializadas que se estn llevando a cabo en el Departament de Disseny i Imatge de la Facultat de Belles Arts de la Universitat de Barcelona. Pero, en este caso, hemos entendido que la organizacin de los grupos de trabajo responde ms a la voluntad de compartir y debatir preocupaciones y incentivos tericos que a la de hacer pblicos trabajos ms definitivos y detallados. Creemos que tambin es conveniente esta forma de trabajo. Con una excesiva coquetera, la teora de diseo ha estado en demasiadas ocasiones anclada al deseo de una idea simplemente persuasiva que guiara la prctica, sin importar que esa resultara demasiado imprudente o incluso frvola. El debate entre especialistas puede evidenciar esta falta de rigor y fomentar, tambin as, las investigaciones ms consecuentes con el genuino compromiso prctico. Una visin de la labor actual de la teora de diseo Son muchas las iniciativas tericas que han sido formuladas para dotar de sentido y operatividad a la accin proyectual del diseo. Si se tienen en consideracin slo aquellas que han podido ser expuestas y publicadas se puede observar que la cantidad de tesis o investigaciones es ya muy elevada, a pesar de la corta historia de esta especialidad. Pero, si aadimos adems todas aquellas indagaciones o instrumentaciones teorizantes que de manera casi permanente (aunque quizs difusa y a menudo aislada) se van sucediendo en la labor profesional y en los mbitos acadmicos, esta misma cantidad se multiplica de una manera extraordinaria. Tanto es as que ya hace algunos aos que el conjunto de estas propuestas tericas ha empezado a constituir un cuerpo de experiencia suficiente para instaurar de una forma sistemtica distintos recorridos de investigacin sobre ellas y no slo sobre el diseo.

Mallol Esquefa, Miquel (1999): Una hiptesis para la recuperacin de las propuestas tericas de diseo: el programa de una antropologa crtica del proyecto. Presentado en: 1st International Conference of Design History and Design Studies. 26 - 28, Abril. 1999. Barcelona. En: Calvera Sagu, Anna; Mallol Esquefa, Miquel [editores] (2001): Historiar desde la periferia: Historia e historias del diseo (Design History Seen from Abroad: History and Histories of design)Proceedings) 1st International Conference of Design History and Design Studies. Ed. Publicacions de la Universitat de Barcelona. Barcelona. Pp. 202 207.

Una simple mirada al conjunto de las actuales publicaciones tericas sobre esta disciplina proyectual puede confirmar que ya ha comenzado este repaso, empezando, como era de esperar, por las iniciativas mas relevantes que se han dado en la historia. De manera progresiva y constantemente revisada, esta investigacin podra ofrecer (quizs ofrece ya) la posibilidad de crtica que tanto ha necesitado y va a continuar necesitando la prctica diseo. sta es, a nuestro criterio, una nueva forma que est adquiriendo la labor de la teora de diseo: la forma de reflexin crtica sobre las propuestas ya realizadas y, por ello mismo, la preparacin para entender y tutelar las nuevas orientaciones tericoprcticas que puedan formularse. Sin embargo, este cuerpo de experiencia no puede dejar de constituirse sin encontrar, una y otra vez, la crisis de sentido del mismo diseo. No parece posible comprender crticamente cada una de las propuestas estudiadas sin que se hagan presentes reiteradamente sus propios lmites (y con ellos los el diseo en general), especialmente cuando estos han sido duramente padecidos en su puesta en prctica. Ante esta conclusin tan adversa, Gui Bonsiepe nos mostraba ya en el ao 1975 la necesidad de mantenerse en el desarrollo efectivo de la actividad proyectual, enfrentndose as a la abrumadora conciencia de la crisis de lo que por entonces se llamaba legitimacin del diseo industrial. Quizs pueda resumirse as esta sugerencia de Bonsiepe: aunque haya fallado el sentido de un futuro preconfigurado, nos queda siempre el compromiso con el presente. Aceptaramos con mucho gusto esta nueva conclusin si no fuera por el hecho de que, en su desarrollo prctico durante estos aos, esta misma proposicin tica de Gui Bonsiepe ha sido llevada tambin hasta los lmites de su posibilidad. En la medida en que ha sido neutralizada y ha sido olvidado su origen (es decir, en la medida en que la propuesta ha podido ser entendida al margen del debate de la misma posibilidad de legitimacin del diseo), la afirmacin del compromiso con el presente ha sido transformada fcilmente en otra propuesta: la afirmacin abstracta del cmputo de ingresos. La nocin tica del presente se ha transformado en la nocin (bien otra) de un perodo delimitado en el que puede realizarse el clculo de ganancias a medio plazo. Con esta transformacin, la actividad proyectual ya no es capaz de distinguir entre presente y futuro. El uno y el otro no aparecen ms que como estadios de un proceso estrictamente determinado y siempre igual. Con esta transformacin, la actividad del diseo debera limitarse a problemas distanciados entre s por abismos de sentido (o unidos solamente por el sentido del cmputo ganancial), sin que puedan plantearse ms que problemas de seleccin. Esto, por supuesto, ya no sera diseo, solamente la aplicacin de modelos tcnicos que puedan confirmar a ciencia cierta la rentabilidad econmica de una inversin. Esta es quizs la experiencia ms radical de la disolucin de una propuesta en la prctica generalizada del diseo. Es fcil observar que en esta puesta en prctica lo que ha ocurrido es la perdida del sentido original. Una prdida en parte previsible, si se tiene en cuenta que la tica no puede determinar la especificidad del diseo, contiene siempre su generalizacin, rige cualquier actividad, sea la que sea. Sin embargo, el sentido original que indic Bonsiepe sigue presente en su texto, y puede

Mallol Esquefa, Miquel (1999): Una hiptesis para la recuperacin de las propuestas tericas de diseo: el programa de una antropologa crtica del proyecto. Presentado en: 1st International Conference of Design History and Design Studies. 26 - 28, Abril. 1999. Barcelona. En: Calvera Sagu, Anna; Mallol Esquefa, Miquel [editores] (2001): Historiar desde la periferia: Historia e historias del diseo (Design History Seen from Abroad: History and Histories of design)Proceedings) 1st International Conference of Design History and Design Studies. Ed. Publicacions de la Universitat de Barcelona. Barcelona. Pp. 202 207.

recuperarse precisamente en este nuevo registro de indagacin crtica que, segn nuestro criterio, parece exigir la actual situacin de la teora de diseo. Si se sigue su sugerencia, creemos que podra proponerse, adems, que la investigacin de las antiguas teoras, que tan necesaria es actualmente, podra concentrarse en la recuperacin de la coherencia inicial de cada una de ellas y, sin limitarse a un trabajo meramente acadmico, debera intentar articular otra vez estas coherencias revisadas en nuevas prcticas proyectuales. Quizs as se haran posibles nuevos desarrollos de las ideas originales y, a su vez, tambin proteger la puesta en prctica de las nuevas que puedan surgir. La nueva labor de la teora de diseo aparece as como una labor de recuperacin, ms modesta quizs que algunas de las indicaciones y desarrollos anteriores, pero mucho ms exigente en la labor de vigilancia para evitar el mximo su disolucin, anquilosamiento o perversa transformacin. Historia y antropologa Si lo indicado hasta este punto no descuida alguna consideracin fundamental, para llevar a cabo esta nueva lnea de labor terica es necesario determinar cual es el marco de desarrollo de una teora de diseo. No basta con indicar simplemente que es, por ejemplo, el mbito social o cultural. Otra vez salta la problemtica sobre en qu consiste la valoracin del artefacto diseado, es decir, otra vez surge la necesidad de determinacin terica previa. Debemos recordar que el diseo es una actividad que tiene un fuerte (incluso diramos total) carcter histrico y que por ello no ofrece la posibilidad de ser determinado por leyes generales. Pero, por otra parte, su prctica proyectual necesita de leyes de valoracin. La teora de diseo debe determinar (legalizar) tanto su especificidad que consiga suministrar medios para la valoracin de cada instante de la accin proyectual. Esta necesidad separa la teora del diseo de los resultados que suele aportar la historiografa entendida como labor de interpretacin comprensiva de aquello que ha ocurrido. Ante esta contradiccin, proponemos una hiptesis. Esa hiptesis es la aportacin terica especfica de la presente ponencia. Partimos de la afirmacin que el diseo no es un hecho que tenga a la investigacin antropolgica como marco propio: el carcter histrico del diseo as lo indica. Sin embargo el diseo es una actividad proyectual y, hoy por hoy, no podemos dejar de pensar que la accin proyectual no sea una actividad especfica de toda colectividad o individuo humano. Por este motivo creemos que se puede sugerir un marco de investigacin antropolgico sobre la accin proyectual, entendiendo que, en el desarrollo histrico de esta actividad pueden aparecer estados especficos de este fenmeno, siendo quizs uno de ellos el mismo diseo. El debate entre las investigaciones antropolgicas especficas del proyecto y las indagaciones historiogrficas sobre la aparicin y vicisitudes del diseo podra aportar el marco de esta nueva labor crtica de su teora. No queremos disimular, sin embargo, una crtica a esta hiptesis que se hace presente de manera inmediata: estamos haciendo depender la comprensin histrica de las tesis antropolgicas que tengamos en cada momento. O bien la historia no es verdaderamente aquello que pasa (es decir aquello que cambia) y por tanto el hombre y el proyecto son entidades a-histricas, o

Mallol Esquefa, Miquel (1999): Una hiptesis para la recuperacin de las propuestas tericas de diseo: el programa de una antropologa crtica del proyecto. Presentado en: 1st International Conference of Design History and Design Studies. 26 - 28, Abril. 1999. Barcelona. En: Calvera Sagu, Anna; Mallol Esquefa, Miquel [editores] (2001): Historiar desde la periferia: Historia e historias del diseo (Design History Seen from Abroad: History and Histories of design)Proceedings) 1st International Conference of Design History and Design Studies. Ed. Publicacions de la Universitat de Barcelona. Barcelona. Pp. 202 207.

bien no va a ser posible determinar unos medios de valoracin del artefacto que est en proceso de proyecto ms que a travs de lo que se desprenda de su mismo carcter instantneo. Quizs sea este el primer debate a llevar a cabo. Un texto a revisar: Anthropologie du projet La importancia que para estos propsitos tiene el texto de Jean-Pierre Boutinet no radica tanto en que en l se exponga explcitamente algn planteamiento especfico para el diseo o para su teora, sino, sobre todo, por ser un texto que pretende llevar a cabo una relacin de todas aquellas cuestiones que afectan al concepto (paradigma) de proyecto. El libro est dividido en dos partes. En la primera de ellas se trata la evolucin histrica del tipo de compromiso terico y filosfico que representa el proyecto: en el Quattrocento cuando hace aparicin este concepto en los contextos de la arquitectura en tanto que establecimiento definitivo de la divisin del trabajo de construccin; en la Ilustracin, se convierte en punto de inflexin del humanismo racionalista hasta llegar al planteamiento de Kant y Fichte; y, posteriormente, volvemos a encontrarlo en los ltimos planteamientos fenomenolgicos. En esta primera parte tambin se tratan las implicaciones que tiene esta nocin sobre la comprensin del tiempo, sobre la vida cotidiana y sobre la ciencia: el proyecto, expresin de lo transitorio y de lo efmero al servicio de realizaciones puntuales y eficaces se quiere al mismo tiempo buscador de permanencia y de globalidad, buscador de sentido a travs de la explicitacin de finalidades reguladoras no sujetas a revisiones peridicas (ver pg. 19).1 En la segunda parte se tratan ms directamente las distintas aplicaciones de la actividad proyectual y del mismo proyecto (lo que el autor llama perspectivas operatorias), en la arquitectura, ( el proyecto como objeto transitorio), la pedagoga (del proyecto pedaggico a la pedagoga del proyecto), gestin e innovacin y metodologa. Creemos que todo este contenido y la misma forma de ser organizado ya son motivos suficientes como para sugerir toda una serie de nuevas revisiones de las propuestas de diseo. Entendemos que podra plantearse que el diseo bien podra tener, a partir de un determinado momento histrico, la funcin de recuperar el sentido originario de la voluntad de proyecto del Quattroccento, como una revisin de su misma posibilidad despus de las experiencias de la revolucin industrial y de las consecuencias de sta en el siglo XX. Una hiptesis de trabajo Para concretar en una sola direccin nuestra propuesta de trabajo fijamos nuestra atencin en una expresin que sirve a Boutinet para presentar la necesidad del trabajo de la antropologa del proyecto,

Mallol Esquefa, Miquel (1999): Una hiptesis para la recuperacin de las propuestas tericas de diseo: el programa de una antropologa crtica del proyecto. Presentado en: 1st International Conference of Design History and Design Studies. 26 - 28, Abril. 1999. Barcelona. En: Calvera Sagu, Anna; Mallol Esquefa, Miquel [editores] (2001): Historiar desde la periferia: Historia e historias del diseo (Design History Seen from Abroad: History and Histories of design)Proceedings) 1st International Conference of Design History and Design Studies. Ed. Publicacions de la Universitat de Barcelona. Barcelona. Pp. 202 207.

situando el proyecto en el movimiento de esta cultura (nuestra cultura tecnolgica), vamos a intentar circunscribir su lenta emergencia dentro de la historia de las ideas de nuestro entorno occidental hasta su imposicin casi generalizada en la era postindustrial (ver pg. 21). Lo que nos llama la atencin es precisamente esta indicacin segn la cual el proyecto es una actividad y un objeto impuesto en nuestra entorno cultural. Si la accin proyectual es una actividad que no podemos dejar de pensar como comn a todo ser humano, ocurre sin embargo que a partir de determinado momento de la evolucin de nuestra cultura se impone como principio imprescindible (como nico automatismo procedimental) siempre que alguna labor venga caracterizada por la consideracin de una especial importancia. Si bien la efectividad de la actividad proyectual est fuera de toda duda en determinados temas, cuando su imposicin es absoluta se hacen patentes los lmites de su aplicabilidad y se llega al circuito cerrado del proyecto del proyecto. Cuando no existe o no puede existir sin problematicidad la ciencia sobre determinados contenidos, ni parece posible generalizar los procesos de seleccin (y adems se descubre que los sistemas de plasmacin no obtienen ms que artefactos cuya interpretacin es siempre cuestionable), es decir cuando la actividad proyectual se queda sin sus instrumentos fundamentales, lo nico que queda es el automatismo de la imposicin: volver a proyectar lo que no funciona bien, es decir el mismo proyectar. El diseo aparecera precisamente en este momento de escisin entre un proyecto que sigue creyendo en la continuidad infinita de su progreso y el proyecto encerrado en su propia reflexin. Bien podra ser que la misma accin proyectual del diseo asumiera precisamente la recuperacin de la unidad del mandato proyectual. El texto de Boutinet podra ser un buen instrumento para empezar a comprobar esta afirmacin. Notas 1. La traduccin de los textos del libro de J-P Boutinet est bajo mi responsabilidad.

Notas acerca de un debate (un punto de vista parcial). ... el arte humano depende primero del instinto y, despus, de cierta prctica, ciencia e imaginacin disciplinada por el pensamiento, que el verdadero poseedor de ella sabe que es incomunicable, y el crtico verdadero sabe que es inexplicable, salvo mediante un largo proceso de aos de trabajo. Ruskin (1871) 1950: pg. 145. Sin pretender olvidar el carcter especfico de cada una de las intervenciones, ni la gran cantidad de cruces de planteamientos que se produjeron en los debates, a nuestro entender se han sugerido tres actitudes para la labor terica en la actividad del diseo.

Mallol Esquefa, Miquel (1999): Una hiptesis para la recuperacin de las propuestas tericas de diseo: el programa de una antropologa crtica del proyecto. Presentado en: 1st International Conference of Design History and Design Studies. 26 - 28, Abril. 1999. Barcelona. En: Calvera Sagu, Anna; Mallol Esquefa, Miquel [editores] (2001): Historiar desde la periferia: Historia e historias del diseo (Design History Seen from Abroad: History and Histories of design)Proceedings) 1st International Conference of Design History and Design Studies. Ed. Publicacions de la Universitat de Barcelona. Barcelona. Pp. 202 207.

En primer lugar la revisin crtica de la comprensin de los cambios que se van sucediendo en la prctica proyectual del diseo. As hemos entendido la intervencin de Juan Manuel Alvarez Junco (el aspecto positivo innegable de las nuevas circunstancias tecnolgicas), Begoa Simn Ortoll (la actualidad de la arquitectura grfica) y Ricardo J. Tello (tres mtodos para la gestin del diseo) y tambin inclumos el debate metodolgico que se suscit entre la necesidad de fomento en la prctica real y el control racional. En segundo lugar la propuesta directa de nuevas actitudes tericas basadas en la experiencia en la prctica del diseo (Miquel Mallol i Esquefa) y en la experiencia del compromiso social, cultural y ecolgico del diseo (Rosa Povedano Ferr y Horacio Gorodischer). Por ltimo, la mirada que propone la reorganizacin de los contenidos tericos que posibilite el mismo desarrollo de la teora de diseo (J.M. Mart i Font). Nos atreveramos a indicar que probablemente estos tres puntos de vista abarcan la casi totalidad de preocupaciones de la actual teora de diseo. Adecuacin a la realidad, adecuacin de la mismas posibilidades de desarrollo interior y una mirada, por fin comprometida y pausada, para hacer posible el futuro. Lo indicado responde a una manera de entender este encuentro de estudiosos: proponer nuevas vas no desarrolladas todava, para debatir su posibilidad. Sin embargo, no podemos dejar de mencionar un hecho que se produjo precisamente a partir de algunas de las interesantes intervenciones de otros asistentes a la exposicin de las ponencias. Se trata de un acostumbrado desvo con respecto a los contenidos especficos de la teora de diseo. A pesar de que los ponentes trazaron con suficiente claridad la lnea de preocupaciones especficamente tericas, una vez ms volvi a hacer su presencia la necesidad de frmulas positivas, escuetas y fciles de retener, posponiendo, para no se sabe cuando, el rigor crtico de la investigacin terica. Cabe sealar la absoluta debilidad de los criterios puramente tericos que en algunos momentos se vieron claramente disueltos por la contundencia expresiva de estas frmulas positivas. Presumimos que la teora de diseo se va a encontrar siempre en lucha con esta posibilidad de disolucin, a no ser que niegue su vocacin prctica y se encierre tanto en meros planteamientos acadmicos como en frmulas superficiales y frvolas. Eso sera su final, y seguramente tambin el final del diseo en el sentido de responsabilidad que nos ensea cada da su misma historia. Miquel Mallol Barcelona, otoo 1999 Bibliografa Boutinet, Jean-Pierre. Anthropologie du project. Pars: PUF, 1990-96. Ruskin, John (1871). Ssamo y lirios. Buenos Aires: Espasa-Calpe, 1950