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Lecturescritiques

LeMriteetlaRpublique.Essaisurlasocit desmules
OlivierIHL

2007

WWW.OLIVIERIHL.FR

Critique

Olivier Ihl : l'aristocratie des gaux


LE MONDE DES LIVRES | 25.10.07 | 11h53 Mis jour le 25.10.07 | 11h53

es hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits." De l'article 1 de la Dclaration universelle des droits de l'homme et du citoyen du 26 aot 1789, on ne retient gnralement que cette premire phrase. Quitte oublier la seconde, qui est pourtant tout aussi importante : "Les distinctions sociales ne peuvent tre fondes que sur l'utilit commune." Egalit d'un ct, distinctions de l'autre : les deux notions peuvent sembler contradictoires. Leur alliance, pourtant, sera au fondement de la France nouvelle issue de la Rvolution. Un pays o, malgr le culte de l'galit, l'Etat ne rechignera jamais distribuer mdailles, rubans et rcompenses en tous genres ses citoyens les plus mritants. Dmler ce paradoxe, comprendre la faon dont la Rpublique n'a cess d'articuler principes galitaires et pratiques distinctives, mettre en vidence, enfin, la cohrence d'une pense politique dont l'objectif, apparemment paradoxal, est de "hirarchiser des gaux" : c'est ces questions que rpond Olivier Ihl dans Le Mrite et la Rpublique. Prolongeant ses travaux sur la fte, le vote et les voyages officiels, le politologue dcrypte, dans cet essai dense et rudit, un autre crmonial essentiel de la culture rpublicaine la franaise : les remises de dcoration. "DMOCRATISATION DU MRITE" Car la dcoration, en France, est bien un sport national. Lgion d'honneur, Palmes acadmiques, Mrite agricole, Mdaille militaire... Ce ne sont l que les plus connues des quelque soixante insignes officiels qui distinguent aujourd'hui environ deux millions de citoyens. L'Etat, en deux sicles, a cr douze fois plus de distinctions honorifiques que la monarchie en cinq cents ans. Ce processus de "dmocratisation du mrite", dont l'auteur rappelle qu'il toucha l'ensemble des pays europens la fin du XIXe sicle, semble toutefois avoir atteint des proportions particulirement leves dans la France rpublicaine. Selon Olivier Ihl, c'est au XVIIIe sicle que cette "mulation honorifique" s'impose comme un moyen de gouvernement. Le terrain avait certes t prpar de longue date. A la suite de Louis XI, qui fonda en 1469 l'Ordre de Saint-Michel, les rois avaient compris que la distribution de mdailles et l'organisation de rceptions fastueuses taient des instruments efficaces pour apprivoiser une noblesse volontiers frondeuse... Ce qui change, cependant, au sicle des Lumires, c'est le critre mme de la distinction. Dsormais, ce n'est plus tant la fidlit au monarque que la "vertu" qui se doit d'tre honore. Autrement dit, la dcoration n'est plus conue comme une simple faveur, mais comme la reconnaissance de qualits individuelles qu'il s'agit de promouvoir. Une fois le principe pos, le problme de l'valuation reste toutefois entier. Car une chose est d'encourager la "vertu", une autre est d'en prciser les contours. Ce sera la tche des administrations. Des services spcialiss seront crs, des codes rglementant les procdures de promotion et de radiation seront rdigs. Au XIXe sicle, montre Olivier Ihl, les distributions de prix et de mdailles furent un formidable acclrateur bureaucratique. Balzac parlait d'"espionnage de la vertu" : lire le nombre de pices ncessaires la constitution des dossiers de candidature, voir le zle dploy par les fonctionnaires pour valuer le degr de moralit des imptrants, l'expression ne parat pas exagre. On touche ici l'essentiel. En substituant la vertu la naissance comme critre de distinction sociale, la "dmocratie du mrite" a certes boulevers les hirarchies de l'Ancien Rgime. Il n'empche. La plupart des actions humaines se faisant en vue d'obtenir une rcompense, la distinction des "meilleurs" se rvlera la longue tre un instrument puissant de domestication sociale. Paradoxe de l'mulation, qui encourage la concurrence mais ne fait bien souvent que favoriser le conformisme. L'cho aux travaux de Michel Foucault est ici vident. "Il y a des tribunaux pour punir, il faut des juges pour encourager", crit Olivier Ihl, pour qui la distinction joue dans nos socits un rle analogue celui que l'auteur de Surveiller et punir attribuait au chtiment : une "technique de gestion des conduites", un "moyen du contrle social". A l'heure o la promotion du "mrite" revient en force dans le discours politique, le rappel ne pouvait mieux tomber.

LE MRITE ET LA RPUBLIQUE. ESSAI SUR LA SOCIT DES MULES d'Olivier Ihl. Gallimard, 496 p., 25 .
Thomas Wieder
Article paru dans l'dition du 26.10.07.

LHUMANITE
TRIBUNE LIBRE
Article paru le 24 octobre 2007

DE CYNTHIA FLEURY

La dmocratie du mrite
La mondialisation des prix continue dessaimer au fil des saisons Automne oblige, le Man Booker Prize a t dcern Anne Enright, pour The Gathering Bientt la cohorte des grand prix de lAcadmie franaise, Goncourt, Femina, Renaudot, Mdicis, Interalli, lancera le grand raout littraire franais. Lorgueil est loin dtre le seul gagnant de ces crmonies : certes, il y a les ventes - souvent meilleures. Mais il y a surtout laccs la mcanique cooptative si chre tous les rseaux Vritable multiplicateur dopportunits et de facilits, la dcoration littraire adoube davantage un futur quelle ne reconnat un pass. Et lon comprend soudainement pourquoi tant dcrivains et dditeurs se dmnent pour en avoir. Dune dcoration lautre, je pense lpisode ubuesque qui clt les Bienveillantes, ex-goncour(t)is : dans son bunker - pyramide inverse des civilisations de la barbarie -, Hitler trouve encore assez de force et de folie pour venir dcorer ses derniers mritants. Arrive le tour de Max Aue : en pinant le nez du fhrer, il inaugure la mort symbolique. Les rcompenses, cest toujours un peu le commencement de la fin. Abolies en 1790 par la Constituante au nom de lgalit, les distinctions sont trs vite devenues pour la Rpublique un moyen de conduire les esprits et les corps . Professeur lInstitut dtudes politiques de Grenoble, Olivier Ihl leur consacre sa dernire tude (1). En ces temps de rhtorique du mrite, sa lecture est salutaire. La rpublique a, en effet, trs vite appris remplacer la socit aristocratique de lhonneur par une bureaucratie des dcorations honorifiques : pour mmoire, la France issue de la Rvolution a institu douze fois plus de rcompenses que la France monarchique en cinq cents ans. En rsum, quatre croix durant lAncien Rgime contre une soixantaine dtoiles, de palmes, de mdailles aprs 1945 : on dcore tout le monde, militaire ou sportif, artiste ou savant, tmraire ou victime. Et voil le management mulatif promu au rang de science du gouvernement. Les nouveaux dcors sont moins des mritants que des oprateurs dexclusion, des mules qui cherchent devenir les aristos des temps citoyens, et les rivaux dun monde exemplaire, sans guerre. La rpublique veut perfectionner la socit l o la monarchie voulait seulement lordonner. Du moins en apparence. Pour cette raison doit tre rcompense la vertu dans sa version moderne, soit non dcouple de lintrt priv. Devant une telle dvalorisation de la vertu, Shaftesbury rechigne un peu. Mais Helvtius a bien compris que le succs du nouveau rgime rside dans sa capacit susciter lmulation, vritable instrument dadministration du social. Au XVIIIe sicle, poursuit Olivier Ihl, au lieu dune vertu fodale dcrite comme un () un orgueil insens (), il est rclam de faire de la vertu une catgorie daction publique . Lesprit se veut rousseauiste : La marche dmulation manifeste le primat du politique sur les prils du privilge et de largent. L o richesse et pouvoir fonderaient une domination

sociale, le pouvoir des signes fonderait une hgmonie politique. On sait, depuis, que lun nempche pas lautre et que les deux vont dautant mieux quils vont de pair. En fait, et cest l que le bt blesse, le recours la rcompense se veut scientifique , hors de toute anthropologie des passions , sinsrant dans le dveloppement de lconomie . On saluera la mystification. Lmulation serait objective l o les honneurs seraient mgalomanes. Les rvolutions, bureaucratique et industrielle, sont passes par l, lindividu lui-mme est devenu une utilit . Ds lors, malgr quelques voix discordantes, plus critiques envers la dialectique du mrite, ce dernier entame sa dmocratisation. Du moins, l aussi, en apparence. Ultime dclassement moral : la vertu se mue en performance. Indexer les performances leur degr de reconnaissance : voil donc le levier de la discipline sociale (). Migrant de lunivers du management bureaucratique au monde de lindustrie, du loisir, de la consommation de masse, cette mulation prmiale est devenue la pierre de touche du rapport soi et autrui. Le royaume de la grce se libralise. Rien de mieux que la supercherie pour faire cohsion sociale. Le code rpublicain sinstaure dfinitivement : pour mieux sen librer, on accepte den jouer le jeu, de dire que lon dcerne une dcoration plutt quon ne la donne. Le discours sur lgalit va connatre de beaux jours. (1) Le Mrite et la Rpublique - Essai sur la socit des mules, dOlivier Ihl. ditions Gallimard, 2007.

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Histoire & Sciences sociales Sociologie / Economie Le Mrite et la Rpublique - Essai sur la socit des mules de Olivier Ihl Gallimard - NRF Essais 2007 / 25 - 163.75 ffr. / 495 pages ISBN : 978-2-07-078487-5 FORMAT : 14,0cm x 22,5cm L'auteur du compte rendu: Guy Dreux est professeur certifi de Sciences Economiques et Sociales en rgion parisienne (92). Il est titulaire d'un DEA de sciences politiques sur le retour de l'URSS d'Andr Gide. Lgalit et la distinction Je dfie quon me montre une Rpublique ancienne ou moderne dans laquelle il ny a pas eu des distinctions. On appelle cela des hochets. Eh bien, cest avec des hochets que lon mne les hommes. [] Voil lun des secrets de la reprise des formes monarchiques, du retour des titres, des croix, des cordons, colifichets innocents, propres appeler les respects de la multitude, tout en commandant le respect de soi-mme. Ce propos de Napolon pose de belle manire une double ralit au cur de louvrage de Olivier Ihl : la pratique des signes de reconnaissance et de distinction nest pas lapanage des socits monarchiques, elle est de tout pouvoir ; cette pratique reconnat la valeur des tres tout en leur commandant dtre valeureux. Faire des mules, voil la secrte ambition et la justification dernire de la rcompense des tres et des actions remarquables. Les ordres et les mdailles ont t largement dvelopps sous lAncien Rgime. Travers par un large mouvement de scularisation, le pouvoir prend en charge, en les codifiant, les distributions de prestige et les mesures des grandeurs monarchiques. Rcompenses et dcorations visent sassurer des fidlits qui, dans un systme o les relations personnelles restent essentielles, assurent en retour la solidit et la prennit du pouvoir en place. Mais avec la Rvolution franaise un problme nouveau se pose : comment reconnatre et distinguer les talents rares, les actes remarquables, les personnes singulirement dvoues et les talents utiles, comment les faire valoir auprs du plus grand nombre sans contrarier le principe dgalit. Jusquo aller dans ces distinctions ? Il y aura bien des hsitations et des contradictions qui apparatront au gr du tumulte de la priode rvolutionnaire et des rgimes successifs au XIXe sicle. Mais la ncessit de cette pratique sera suffisamment reconnue pour tre dfinitivement inscrite dans les pratiques de tout pouvoir. La lgion dhonneur, cre en 1802, est comme un symbole de cette pratique. Reconnaissance universelle, militaire et civile, elle est aujourdhui encore lordre le plus prestigieux des rcompenses dEtat. Mais propos de cette dcoration Olivier Ihl souligne un aspect qui pourrait paratre purement factuel, sinon anecdotique : le caractre permanent du port de cette dcoration. La justification de cette disposition nest pas sans intrt : Jai pens, crira Dumas [secrtaire de la Commission Cambacrs en charge de ce dossier] que cette troite obligation tait un frein ncessaire pour quelques hommes qui ont besoin quun objet toujours prsent leur rappelle quils doivent se respecter eux-mmes et faire respecter en eux la rcompense dont ils ont t honors. Par cette brillante formule, le gnral Dumas livre ce que Olivier Ihl nomme la clef du rgime disciplinaire de ce nouvel ordre de mrite dcor. Dcorer ne vise pas seulement reconnatre a posteriori une action mritante. Cela vise aussi sassurer la fidlit et la constance des personnes ainsi honores et donc sassurer de leur part des conduites et des comportements toujours mritant des honneurs qui leur ont t faits. La perspective de Olivier Ihl part en effet dun point fort ; celui de considrer que les logiques

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disciplinaires, au sens de Michel Foucault, sont trop souvent comprises par les aspects ngatifs comme celui du contrle ou de lenfermement. Or, nous dit Olivier Ihl, il existe un aspect positif de la logique disciplinaire : celui de lmulation. Le pouvoir suscite et cre des mules, rgle et contrle les actions, en dfinissant, reconnaissant et clbrant sans cesse les bonnes actions. Ce qui pourrait donc apparatre comme un simple ouvrage drudition renvoie donc une interrogation plus centrale sur les formes de gouvernementalit, pour utiliser un terme foucaldien. Les questions de la hirarchisation des mrites, de la bureaucratie des honneurs ou du management honorifique (pour reprendre quelques formules du livre) mettent progressivement et brillamment en perspective des questions trs actuelles comme le salaire au mrite ou lgalit des chances. Cet essai brillant et rudit est aussi, il faut le souligner, crit avec beaucoup de soin dans une belle langue. Guy Dreux ( Mis en ligne le 20/12/2007 ) Droits de reproduction et de diffusion rservs Parutions 2008 www.parutions.com (fermer cette fentre)

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La Rpublique des mdailles


Annie STORA-LAMARRE

Le mrite ? Il est le fait dhommes distingus et non plus dhommes distincts . Olivier Ihl explique ce paradoxe : celui dune citoyennet impuissante endiguer ce qui passait pourtant pour la mettre en cause : la distinction.

Recens : Olivier Ihl, Le Mrite et la Rpublique. Essai sur la distinction des mules, Paris, Gallimard, NRF Essais, 2007, 491 p.

Recenser lessai dOlivier Ihl consacr la distinction des mules demande un investissement tant le livre est la fois dense et long. Pour mener bien la recension de cet ouvrage, je me suis appuye sur mes recherches traitant de ldification du droit rpublicain, o il sagissait de comprendre comment les figures du roman-feuilleton chres au XIXe sicle (le jeune criminel, la prostitue, le pre dchu) entraient dans un vacillement extrme des motions dans les lois difies par la toute jeune Troisime Rpublique. La construction de ce chantier juridique apparemment sans histoire prsente quelques points de convergence avec le ple dinvestigation dOlivier Ihl, en premier lieu par lincertitude de lobjet et par la difficult dhistoriciser un concept. Quest-ce que le droit ? Quest-ce que le mrite ? Comment inscrire la socit des mules lintrieur mme des communauts affectives, des attitudes, des manires, des tenues, des agissements, des engagements, des refus, et surtout des contournements jugs ncessaires comme si dvoiler les fondements du mrite produisait a contrario un discours qui viendrait contredire la revendication dgalit entre les hommes ?

Do une srie de problmes htrognes au dtour dun phare dalliances, de discours qui apparaissent latralement sans crier gare sur les conditions de lavnement dune dmocratie du mrite et de son espace dans lequel se dploie lhonneur. Lintrt de lessai dOlivier Ilh est davoir insr le concept de mrite dans une dcoupe historique longue

partant de la Rforme au XXe sicle, comme sil fallait dabord donner sens aux dcalages temporels dune notion qui se donne penser en systme de croyances, de valeurs, dmotions et de reprsentations mais aussi de pratiques. Comment saccomplit le geste souverain de distinguer le mrite ? Comment et au nom de quoi la bureaucratie des honneurs a-t-elle succd la socit de lhonneur ?

Le tableau dHenri Gervex, Distribution des rcompenses aux exposants par le prsident Sadi Carnot, la suite de lExposition universelle de 1889, ouvre le livre. Le 29 septembre 1889, lExposition universelle touche sa fin. Dans la grande nef du palais de lIndustrie apprte par Lavastre pour le centenaire de la Rvolution franaise, le moment est capital. Cest la remise des mdailles. Lenqute dOlivier Ihl commence l : lusage persistant des honneurs ne venait-il pas contredire la revendication dgalit entre les hommes ? La dcoration nest jamais un simple objet de contemplation : cest un rapport social et politique faonn par des dfis spcifiques. Donner sens cette histoire, ce nest pas pour Olivier Ihl dvoiler une identit premire ou traquer une essence soigneusement replie sur elle-mme. Cest au contraire sattacher rendre compte de la manire dont les usages redfinissent sans cesse des significations, avec des effets de substitution, de remplacement et de dplacement qui en favorisent la circulation.

Remonter lavnement de ce pouvoir honorifique en interrogeant la double rupture que ses promoteurs avaient engag avec la socit traditionnelle, rupture avec la hirarchie des ordres, rupture avec le don de Dieu. Depuis la Rforme, cest toute une ingnierie qui sest installe au cur des pratiques de gouvernement. Avec la dcouverte du Nouveau Monde, les dchirures de la chrtient : le paradis nest alors plus terrestre, comme sur ces cartes o les plus avertis savaient localiser quelque part en un lointain Orient. Le voil maintenant qui se rfugie dans un autre monde. La science des fossiles, la naissance de lvolutionnisme finissent, il est vrai, den rformer la gographie qui ne peut plus tre celle des premiers chapitres de la Gense. Lcolier prim, le pauvre secouru, le sauveteur dcor, le soldat reconnu, le scientifique honor, lartiste couronn, le manager performant : autant dlus dont nos mulations modernes clbrent la figure dexemplarit. Olivier Ihl sinterroge sur la double rupture par laquelle est ne la distinction honorifique, rupture avec la hirarchie des ordres, rupture avec la qute chrtienne du salut. Il devenait alors possible de saisir une transformation cruciale : lentre de lmulation premiale dans le cercle des ingnieries de gouvernement.

Reconnatre les hommes Tout commence avec la Rforme. Voue ladministration de la dfrence, celle-ci traduit la monte en puissance dune nouvelle conception de la grce. Les guerres de religion en ont facilit lmergence. Et dj en introduisant une incertitude radicale dans larchitecture traditionnelle du salut. Moment singulier de lOccident chrtien. Cest lpoque o la rdemption des mes oppose une religion clricale, prodigue en bndictins et autres indulgences, une doctrine de la prdestination qui, elle, justifie, la pit par un sola fide contestant jusqu lide de dvotion protectrice. Mais cest aussi lpoque o lessor des rapports marchands et le dveloppement du pouvoir monarchique fragilisent les enseignements, voire les commandements de lEglise. La rdemption est alors concurrence par la reconnaissance : une preuve avant tout humaine dans laquelle les dignits royales, bien quelles demeurent encore extrieures au concept de mrite, encouragent et rcompensent. Or, cette reconnaissance, explique Olivier Ihl, repose sur des signes hirarchiques qui sont en mme temps des signes honorifiques.

Avec lavnement des premiers Etats modernes, comment lhonneur fodal sest-il mu en instrument dune reconnaissance dEtat ? Emblmatique de la concentration des honneurs, Olivier Ihl examine le projet en France dinstituer un cabinet des mdailles dispos au Louvre. Preuve quau monopole de la violence, lextension des lois et de lordre dans le territoire, monarchies et principauts avaient hte dy ajouter la centralisation des signes de grandeur. Se portant garante du respect de la hirarchie, la majest monarchique investissait alors les sujets de nouvelles fidlits . Do de multiples dispositifs qui bureaucratisent les honneurs nobiliaires : que lon songe aux armoiries ou la cration des offices. La capacit mimtique des individus offre, en ce XVIIe sicle, une prise une autre conceptualisation : celle dun art de gouvernement appuy sur la connaissance des passions .

Mais quen est-il lorsque lmulation est transfre dans les mains du souverain ? Seul un arbitre externe et indpendant peut y procder. Cest la fonction du souverain. Son rle est de fixer un critre la valeur, par exemple, pour raliser ladjudication des places. Rguler la hirarchie des honneurs est donc pour Hobbes une ncessit. Le mcanisme de la renomme bourgeoise est mis nu. Dabord parce que cette thorie des rcompenses rompt avec toute perspective dternit bienheureuse (accuse danantir le mrite et la vertu ). Ensuite, parce que la lutte ne des passions, notamment de la vanit, est ici remplace par une

comptition ordonne, au sens propre, par une mritocratie. Chez Hobbes, celle-ci se justifie par le critre de lobissance au souverain. Cest pourquoi Hobbes insiste sur le monopole des honneurs lgitimes. Les sujets ne dsireront plus tre honors les uns par les autres. Leur but sera dtre honor exclusivement par le souverain qui rcompensera dans lintrt de tous. Ces batailles philosophiques sur les affects ne sont pas que pure spculation.

Ainsi, si la morale classique distinguait plusieurs sanctions (institutionnelles avec les tribunaux ou les grces du roi ; individuelles avec le sentiment de satisfaction ou de remords ; surnaturelles avec les indulgences et le jugement dernier), la vertu devient au XVIIIe sicle une arme politique et stend de lunivers acadmique et ecclsiastique lensemble du corps social. La symbolique de lexemplarit est antique. Lmulation passe pour avoir fait faire des prodiges aux Grecs , au point de leur donner la victoire sur les Perses. Idalise, la comparaison avec lAntiquit se veut rplique aux dsordres du temps. Les premiers conomistes se sont attachs, eux, au strict jeu des intrts individuels. On na sans doute pas suffisamment mesur lincidence la rvolution de ce quau XVIIIe sicle on appelait le commerce sur les formes de lobissance politique. Pour Jeremy Bentham, les habitudes de travail des pauvres seront plus vite changes par laiguillon de lintrt que par tout autre rcompense, ft-elle cleste. Persuader chacun que ses actions bonnes ou mauvaises sont sous le regard de tous : voil le moyen quil avait imagin pour multiplier les actes positifs . Cens orienter et diriger les conduites libres, le procd devait joindre l intrt aux devoirs prescrits .

Que dit le mrite sur le corps social ? Le mrite renvoie au corps de larme, autre terrain dexprimentation, avec lavancement au choix des soldats, les mdailles, les prsances, les grades. Secteur parmi les plus traditionnels de lappareil dEtat, le monde militaire au XVIIIe sicle exprimente lutilit des distinctions de mrite. Mais si le monde militaire a le droit de sillustrer par de grandes actions, lespoir dentrer dans le corps des nobles est ouvert tous. Lapport de la Rvolution sera irrversible. Premire assurance : toute distinction, pour tre lgitime, doit tre associe au mrite. Dans la tourmente des affrontements, ses contours en revanche se prcisent. Que disent les adversaires ? Que la marque nobiliaire est la marque dune vocation, en mettant une classe dhommes porte de dfendre le respect du roi . Les attaquer, cest sen prendre une proprit, la naissance, qui sans cesse leur rappelle les vertus et les services de leurs Anctres . Le mrite sera donc une aptitude qui se refuse la faveur et lhrdit. Du ct des patriotes , pour que

les honneurs produisent des citoyens vertueux, il fallait que les rcompenses ninspirent point dorgueil. Ctait dj largument des tenants dune sociabilit naturelle.

La bureaucratie de la vertu Dans sa qute du sens du mrite, Olivier Ihl arpente des lieux-laboratoires dexpriences o sopre la matrialisation du mrite. Tout au long du XIXe sicle, la bureaucratie va produire en France dinnombrables gratifications honorifiques. En France, la Lgion dhonneur dite du sauvetage (1820), la mdaille de Juillet, croix des combattants de Juillet (1830), la mdaille militaire (1852), celle de Sainte-Hlne (1857), des Socit de secours mutuels (1858), dItalie (1859), de Chine (1861). Au total, plus dune cinquantenaire de dcorations nationales. Comme si, en sarrogeant les prrogatives du roi, la bureaucratie stait appropri un monopole sur la certification du mrite. Dterminer la provenance et la frquence des actions vertueuses, fixer la nomenclature de leur mode de reconnaissance, lidentit et le classement de chaque rcipiendaire : cest un vritable apprentissage des techniques de dtection et de certification qui sopre. Il va accrotre en quelques dcennies lassignation des actes vertueux. Lacte de cration de la Lgion dhonneur par Napolon, le 19 mai 1802, est ds lors consacr par lhistoriographie comme un avnement.

Dcorer le mrite saccompagne dune technique de gestion sociale. En un sicle, le mrite est bel et bien devenu une catgorie daction publique. Prix philanthropiques, ordres honorifiques, mdailles, distinctions professionnelles : lhomme mritant se mue en objet dobservation. La vertu ? Elle saffirme comme un domaine dintervention bureaucratique qui permet de juger les actes de la population. LEtat devient ds lors le sujet dune activit prolifrante. Chaque anne, des dizaines de milliers dindividus sont officiellement rcompenss tandis que plusieurs centaines de milliers se portent candidats. Au XIXe sicle, lespionnage de la vertu se rvle sans limites. Le mrite relve bien de lordre des affections sociales . Le rappel des rfrences de lpoque romantique manque. Pourquoi ne pas ici adosser la figure du mritant sur celle du monstre des annes 1830 magistralement dcrit dans LHomme qui rit, o Hugo introduisait dans lordre des choses un principe daltrit, qui se rvlait finalement tre un principe daltration ? Que se joue-t-il dessentiel dans lappartenance au peuple du mrite ? Avec les instruments de la statistique, souvrent la science exprimentale de nouveaux horizons. Prendre la mesure des vertus du peuple en est un qui fait le pendant lapplication de la statistique en matire de criminalit. Comment donner corps cette ide dans ces basculements entre le mme et lautre dont les catgories

de bases de nos sciences de lhomme ? Que rvle le bcher des vanits difi au nom du patriotisme , de lencouragement aux hommes ? Cependant, le mrite nest pas une catgorie homogne dans le systme de valeurs des contemporains. Lors du congrs de la SFIO de 1902, une motion est adopte : Il est interdit tout membre du parti socialiste franais de solliciter ou mme de porter une dcoration quelconque. Certains pourtant rtorquent : nest-ce pas mettre les lus socialistes en tat dinfriorit vis--vis de leurs adversaires, en leur refusant duser des moyens qui sont ncessaires en rgime capitaliste et parlementaire pou pntrer dans les pouvoirs publics ? Diminuer le respect accord aux individus dcors, cest soulever le spectre de lillgitimit.

Hirarchiser des gaux La bataille du mrite est loin dtre pure spculation. Comment classer les individus tout en respectant le principe dgalit ? La dignit, cette grandeur individuelle qui commande le respect ne procde plus de la foi, de lpe ou de la robe. Depuis la rvolution de lgalit, elle est prsume universelle. Plus encore : imprative et absolue, elle sattache a priori lindividu. Et non plus lexprience. Cest pourquoi fut invente une notion qui, elle, permet de continuer juger et diffrencier : le talent . Dfini par le Grand Dictionnaire du XIXe sicle comme une disposition naturelle de lesprit russir dans certaines choses , ce terme reste de type largement mtaphysique. Assimile un don ou une habilet naturelle , la catgorie est utilise pour individualiser le processus de la russite. Elle nexiste pourtant qu travers les valuations dont elle fait lobjet. Comme si le talent tait littralement rv par les performances. Lutter : dcidment le plus actif et le plus terrible des verbes. Suspendu en ce jour de profusion automnale la distribution des noms des lauriers, ceux que les commissaires puis les listes du Journal officiel consigneront avec application, il est sur toutes les lvres. Lombre du darwinisme planait sur tout le monde, aussi bien sur la lutte commerciale et industrielle que sur la lutte que se livraient les groupes sociaux et les nations pour ne pas dchoir. Cest ce titre que le terme figure au cur des annales modernes du mrite. Dans la socit librale, la notion de perfectibilit avait remplac lidal de perfection cher lAncien Rgime. Lindividualisation des rcompenses et la mesure des aptitudes mises en concurrence : tel est le mcanisme de cette discipline que lon trouve dans la plupart des comptitions sociales. Les analyses du philosophe Alfred Fouille auraient t ici pertinentes pour comprendre ce qui joue l dans lhistoire du mrite, cest--dire le statut de sparation et la possibilit de sextraire de la foule dans la dmocratie qui se construit.

Oui, comment sopre la dmocratisation du mrite dans une socit qui sindustrialise et dont le pouvoir se bureaucratise ?

On arrive alors dans le rcit dOlivier Ihl la fin du XIXe sicle, dans une Europe que bouleversent le principe des nationalits, le mouvement dindustrialisation ou larrive des masses sur la scne lectorale. tre distingu est devenu une proccupation de masse. Avec le dveloppement des relations capitalistes, les classes moyennes furent plus que dautres soumises une inquitude : comment viter la proltarisation provoque par lextension de la fabrique ? Pour sassurer que leurs aptitudes soient reconnues, il fallait transformer des conduites en objets de rcompense. Ctait une faon de distinguer la russite en moralisant la hirarchie des positions sociales. Do la multiplication des titres de gloire : brevets, diplmes, mdailles. Les mdailles renvoient ldification de la socit de masse analyse par Fouille, des masses qui dailleurs sindividualisent et personnifient le sujet, jeunes, femmes. Olivier Ihl a dclin le mrite au fminin dans un ordre social longtemps cantonn au masculin. Au XIXe sicle au dbut de la IIIe Rpublique, il est imagin de crer un ordre national du Mrite maternel : La femme honnte, celle qui a toujours fait son devoir, dpouse et de mre, ne mriterait-elle pas et ne serait-elle pas aussi fire et satisfaite de porter un signe qui la distinguerait des autres ?

Au terme de ce parcours, Olivier Ihl donne comprendre comment la rcompense honorifique est devenue la figure gnrale dune forme de gouvernement qui a fait du mrite le fondement du lien entre les individus. Pour cela, il a fallu comprendre les thories qui en ont port lexigence, mais sans tourner le dos aux pratiques qui se sont revendiques delles ou refuser de lire diffremment nombre de sources communes au thoricien de Surveiller et punir. Comprendre enfin, comment la gloire nobiliaire et, plus encore la vertu chrtienne ont t disciplines par les rcompenses de lEtat libral. En dautres termes, comment, prisonnires dun pass qui continua longtemps dtre exalt (la socit de lhonneur) mais spares de ce qui en faisait la grandeur (la qute clricale du salut), la gloire et la vertu ont quitt les mes bienheureuses , puis reflu des royaumes de grce , pour devenir de simples signes de mrite : ceux dune socit dmules.

Cette interrogation sur la question du mrite rpond une attente lgitime ; elle laisse pourtant sur sa faim. L'attribution des mdailles traduit dans l'histoire des

sensibilits la reconnaissance symbolique du parcours de mritant qui lattend comme quelque

chose de dsirable, d'attendu ou d'exig dans son parcours honorifique. J'aurais souhait que ft approfondie l'ide de la frontire dpartageant le monde des mritants et des nonmritants. La flure de ceux qui n'accdent pas au monde des honneurs dvoile elle aussi des zones fragiles et des appartenances inscrites dans l'histoire d'une socit qui dit la lgitimit et l'illgitimit des parcours.
Texte paru dans laviedesidees.fr, le 13 mars 2008 laviedesidees.fr

Comptes rendus
de la transgression de lordre social existant la condition de lpanouissement des femmes, mais aussi de tous ceux qui sont discrimins, en vertu de leur religion, leur appartenance ethnique, leur sexualit... R. Snac-Slawinski claire ainsi les enjeux politiques de la pense de lAutre en dmocratie, travers la perception du sexe oppos, celle des diffrentes ingalits entre femmes et hommes constituant alors un paradigme pouvant servir de modle pour apprhender dautres ingalits. Une des surprises, la lecture de cette enqute, est peut-tre de constater la prgnance, encore aujourdhui, du modle de lharmonie naturelle : l o lon aurait pu attendre de la part des interviews des rponses politiquement correctes sur lgalit hommes/femmes, au moins reconnue dans le principe, des rponses affirment, sans complexe, hirarchie des sexes et ingalits naturelles, tandis que lide de complmentarit des sexes reste le rfrent dans les deux grands modles prsents Louvrage, remarquablement clair malgr la diversit des combinaisons interroges (y compris lassociation de la droite lharmonie naturelle et de la gauche au second modle), constitue une tape supplmentaire dans les tudes sur le genre : un outil prcieux pour les chercheurs, mais aussi une bonne introduction cette problmatique pour les tudiants.

Armelle LE BRAS-CHOPARD Universit de Versailles/Saint-Quentin-en Yvelines

IHL (Olivier) Le Mrite et la Rpublique. Essai sur la socit des mules. Paris, Gallimard, 2007. 496 p.
La parution de ce nouvel ouvrage dOlivier Ihl sinscrit dans la continuit des travaux de son auteur sur les sciences de gouvernement, cest--dire les ingnieries savantes dployes afin de consolider les lgitimits des rgimes politiques 1. Dans le cadre de ce programme gnral de recherche, le livre prsente lintrt scientifique de faire la lumire sur les mcanismes peu tudis qui fondent lide dite rpublicaine de mritocratie . Si, comme lauteur le rappelle, on peut trouver mention chez Tocqueville de ces ples imitations des murs aristocratiques 2, la science politique na pour sa part consacr quune maigre littrature lmergence dune bureaucratie des honneurs formant ainsi une science des rcompenses (p. 12 et suiv.). Ainsi, entendant saisir le crmonial des dcorations publiques non plus en tant que simple expression des qualits du citoyen, mais en tant quexercice de contrle tatique sur ce dernier, Le Mrite et la Rpublique est construit comme une gnalogie dtaille de ces dispositifs de distinctions honorifiques. Le titre nous lannonce : mrite et rpublique sont bien deux objets diffrents dont les liens ne sont pas historiquement incontestables. Pour ce faire, lauteur voque dabord le moment-cl de la Rforme, priode au cours de laquelle se trouvent contests les prceptes catholiques tels que la rvrence de Dieu dans lattente de rcompenses dun autre monde. Par la suite, la formation des tats modernes au 16e et 17e sicles introduit la vassalisation, le minutieux rapport hirarchique et le code dhonneur subsquent. Sensuit la naissance de lesprit courtisan propre la royaut dont lanalyse qui en est faite ici rappelle La socit de cour de Norbert Elias 3, notamment sur le rle de ltiquette comme manuvre de domestication de la noblesse. Puis, contredisant les valeurs galitaires, la Rvolution et lavnement de la Rpublique
1. Voir entre autres, Olivier Ihl, Martine Kaluszynski, Gilles Pollet, Les sciences de gouvernement, Paris, Economica, 2003 ; Pascale Laborier, La bonne police. Sciences camrales et pouvoir absolutiste dans les tats allemands , Politix, 48, 1999, p. 7-35. 2. Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, Paris, Gallimard, 1961, t. 2, p. 301, cit dans Olivier Ihl, Le Mrite et la Rpublique. Essai sur la socit des mules, Paris, Gallimard, 2007, p. 13. 3. Norbert Elias, La socit de cour, Paris, Flammarion, 1985.

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Revue franaise de science politique


vont paradoxalement aller plus loin dans la bureaucratisation organise des honneurs et ce, en y intgrant une nouvelle rfrence, celle du civisme. Comme lobserve Olivier Ihl, labolition des honneurs monarchiques ne laisse aucun vide car un autre titre monopolise aussitt lespace public : celui de citoyen (p. 152). Dans sa dernire partie, Le Mrite et la Rpublique largit la rflexion sur ces techniques tatiques de la dfrence volontaire en la corrlant la dynamique capitaliste contemporaine et la constitution subsquente dune science managriale pour laquelle le mrite devient bientt le moteur central. Il est ainsi soulign que, dans la littrature managriale, quelles que soient les variantes ou les stratgies proposes, rcompenser est le moyen de fabriquer des interprtes fidles des objectifs directoriaux, de crer aux chelons intermdiaires des auxiliaires efficaces (p. 397). Sur un plan mthodologique et afin dappuyer son propos, lauteur procde tout au long de louvrage une vritable conomie statistique des rcompenses qui, non seulement survivent la monarchie, mais voient leurs nombres et leurs intituls saccrotre sous la priode rpublicaine. Or, si cette inflation administrative des vertus peut confirmer lexistence de dispositifs organiss, quelle logique, quelle dynamique rpondent exactement ces derniers ? Pour Ihl, ils permettent de hirarchiser les gaux et, afin de soutenir cette thse dune disciplinarisation du citoyen par la science mritocratique, lauteur fonde son propos sur un postulat moins sociologique que philosophique, celui de lmulation et des mules. Il se justifie dans son introduction en expliquant : Des mules ? On aurait pu dire des dcors. Ou des mritants. Ou des rcompenss. Je me suis finalement rsolu les appeler des mules : de emole, le rival. Il sagissait dinsister sur le fait que ces hommes ont t faonns par une disposition que, sans relche, les institutions dtat inculquent et propagent dans lEurope librale : se mesurer les uns aux autres, se comparer pour se dpasser (p. 24). Dune certaine faon, luvre aurait pu sintituler Surveiller et rcompenser 1, tant le raisonnement que lempreinte stylistique rappellent Michel Foucault. Ihl voit en effet dans lattribution de mdailles en tout genre (des instituteurs, des sapeurs-pompiers, de la police municipale, parmi bien dautres) le pendant, en quelque sorte positif, de la science des dlits et des peines que Foucault explore dans Surveiller et punir. La thse de louvrage consiste donc dmontrer que, malgr le certain dsintrt acadmique voqu prcdemment, les rcompenses participent tout comme les chtiments la mme rvolution disciplinaire, cette entreprise dorthopdie morale des socits modernes (p. 27). Ainsi, la disciplinarisation psychologique que Norbert Elias entend dmontrer dans son processus de civilisation occidentale 2, Olivier Ihl prfre, sur un plan thorique, celle des techniques foucaldiennes, des mcanismes de contrle comme fondement micropolitique dune stratgie globale (p. 413). Parce que cette ambition globalisante tendant faire du mrite un des soubassements dcisifs de lexercice du pouvoir fait loriginalit de louvrage, elle peut galement en souligner les limites, notamment dans les dernires pages consacres lpoque contemporaine. On pourra ainsi reprocher certaines vocations plus ou moins explicites (et plus ou moins partisanes) sur l Europe nolibrale (p. 397) et limportation des pratiques entrepreneuriales dans la fonction publique, lments sources de controverses tant acadmiques que citoyennes. Nanmoins, louvrage procde une synthse neuve et convaincante entre lhistoire dune ide politique, le mrite, et une socio-histoire des dclinaisons tatiques de celle-ci.

Jean-Loup SAMAAN Universit Paris I-Panthon Sorbonne

1. Cest dailleurs le titre du chapitre 5. 2. Norbert Elias, La civilisation des murs, Paris, Calmann-Lvy, 1974.

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par Grgory Moretra Da Silva

MERCI KARL I Arnaud Maillard ditions Calmann Lvy C est une histoire digne d un conte de fes Un conte de fes pour grands enfants amoureux de La mode Lauteur, Arnaud Maillard, alors tudiant a la prestigieuse ecole de la Chambre syndicale de la couture parisienne, va dcrocher a 20 ans a peine son premier stage chez Karl Lagerfeld Ce dernier, a la fm des annees 80, est dj I un des gnies de la mode internationale respecte de tous Le petit stagiaire va alors grimper les chelons jusqu a devenir, 15 ans plus tard, direc teur du studio de (a Lagerfeld Gallery Pour la premiere fois un createur nous entrane dans les coulisses d une grande maison de couture Sous les paillettes et les sourires se cache souvent un monde bien plus complexe ou les ambitions et I excellence sont les matres mots Mas au-del de I univers enigmatique de la mode, Arnaud Maillard nous dvoile un Karl Lagerfeld exigeant mas aussi genereux et fantasque A ses cotes, nous suivons le createur au look inimitable de Paris a New York dans les secrets de son studio de creation ll s agit la d un vibrant hommage a Lagerfeld que I auteur vouvoie en signe d un respect a toute epreuve C est mouvant, simple et bien crit Un joli temoignage qui plaira sans conteste a tous, a commencer par les fashiomstas en herbe ' LE MRITE ET LA RPUBLIQUE Olivier Ihl Editions Gallimard En cette priode riche sur Le plan politique, un tel ouvrage tombe a pic bien qu'il date dj de qulques annees Olivier Ihl, professeur a HER de Grenoble, nous entrane dans Les arcanes des distinctions que la Republique octroie aujourd hui a tour de bras, quitte a en dvaluer la signification originelle Lempnse de la recompense est rige, sous la Ve Republique, comme une technique du pouvoir afin de matrialiser concrtement un honneur, un remerciement, voire une aide Professionnalisee et banalise, hirarchise et fonctionnelle, la recompense au mente, par des signes purement honorifiques ou des primes en

numraire, est devenue, pour ta dmocratie librale, une entreprise permanente de cotation sociale Et Ihl de prciser qu au fond, la dmocratie n a pas abaisse les grandeurs, mas elle en a fait un nouveau moyen de salut a chacun de devenir, pour son bien un mule, tout a la fois un rival et un exempte Un ouvrage passionnant, parfois complexe pour les non-initis au monde politique, mas qui permet de bien comprendre comment la recompense est devenue un moyen de faire pression et de symboliser un remerciement temoignage ultime en ces temps matrialistes ll y a qulques semaines encore, Stone et Cnarden recevaient des mains de Michel Drucker la Legion d honneur PREMIERS MOIS, PREMIRES AMOURS Beatrice Copper-Royer ditions Albin Michel Dans I absolu, il s agit d un livre qui s adresse aux parents (le sous-titre tant sans equi voque quelle place pour Les parents 9 ] Soit Mas il intressera tout le monde les couples homo qui veulent ou qui ont dj des enfants, et mme ceux qui n en veulent pas ' Car au-del des questions traditionnelles qui se posent a I adolescence, les relations amicales ou amoureuses, souvent passionnelles, les ruptures, les disputes, les trahisons et mme la crise d adolescence Lauteure nous invite aussi a reflechir sur les thmes plus tabous de la contraception et de I homosexualit Fantasmes et peurs sur cette derniere thmatique sont legion Au fond, chacun s y retrouve un peu Que I on soit htro ou homo tout le monde s est pose la question, lors de I adolescence de savoir ou I on se situait sur I chiquier de la sexualit Or le dsir de I ado est hsitant, fluctuant Les liens avec son/sa meilleure ami(e) sont-ils de I ordre de la fraternit ou de I homosexualit 9 Des lors, suis-je htro, homo, voire bi, la nouvelle mode chez les ado pour tre in 9 Lautre question liee a cette thmatique est la reaction de la famille, notamment des parents, et celle des ami(e)s Un ouvrage tres abordable, pratique et intressant

^^ui

Premiers mois premires amours

GALLIMARD 9722732300524/GTA/ABA/2

Elments de recherche : GALLIMARD : maison d'ditions, toutes citations y compris ses collections Partie 1/2 (cf fiche pour dtails)