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Sulfuros complejos o masivos. El proceso ms comn actualmente es la flotacin diferencial de concentrados de Cu Pb y Zn.

Apartir de esos concentrrados de Cu de mayor o menor calidad se puede rrecuperar el cobre por pirometalurgia (fusin) o por hidrometalurgia (Lixiviacion). Durante los ltimos aos, el conceptio de tratamiento convebcional de los minerales de cobre por flotacin o fusin ha sufrido ciertos cambios en, base a la disponibilidad de yacimientos ms pobres y ms complejos, decenso en la demanda y precio de mercado, aumento de las reguaciones ambientales y sobre todo por un aumento en los costos de produccin. Minerales sulfuros constituyen la principal fuente actual de suministro de cobre en el mundo. La mayora de los minerales sulfuros se tratan por el procedimiento convencional de concentracin por flotacin y fusin de los concentrados, procesos que no son objeto de este tratado. El cobre es un metal que favorece el desarrollo sostenible porque es duradero y reciclable sin perder sus propiedades y el segundo metal mas consumido detrs del aluminio, su consumo mundial en el ao 2000 fue de 20 millones de toneladas de las cuales el 25% procedan de chatarras. Las principales cualidades del cobre para su utilizacin son las siguientes: conductividad elctrica 60%, resistencia a la corrosin 21%, transmisin de calor 11%, propiedades mecnicas (fcil fabricacin, dctil, maleable, elstico, no magntico, no produce chispas, etc.) 7% y esttica 1% El cobre y sus aleaciones se utilizan en todo tipo de cables elctricos, telecomunicaciones y electrnica; fontanera, calefaccin, aire acondicionado y refrigeracin; produccin y transmisin de energa elctrica e iluminacin; transportes (automocin, ferrocarril, barcos y aviones); monedas, vainas y cartuchos de cerraduras, y en sectores punta tales como el coche elctrico, clulas solares, chips para microinformtica. La metalurgia del cobre depende de que el mineral sean sulfuros, en cuyo caso se utiliza la va pirometalrgica en la que se producen nodos y ctodos El proceso de produccin de ctodos va pirometalrgica es el siguiente: Concentracin del mineral Fundicin (Horno Fusin Convertidores Afino y Moldeo de nodos) Refinera (Electrorefinera) Ctodo El mineral de sulfuro de

cobre en la mina tiene un contenido entre el 0,5-0,2% de cobre, por lo que hay que concentrarlo en la mina, mediante flotacin, para su transporte y uso final en la fundicin, obtenindose un concentrado de cobre que contiene entre 20 y 45% de cobre, los otros dos componentes principales son el azufre y el hierro, adems de otros metales entre los cuales se encuentran el oro y la plata como positivos y el plomo, arsnico y mercurio como impurezas. El concentrado de cobre se recibe en la Fundicin, cuya primera etapa industrial es el Horno de Fusin, donde se recupera el cobre, eliminando el azufre y el hierro mediante oxidacin en estado fundido a una temperatura entre 1200 y 1300 C. En el horno el azufre se convierte en gas SO2, mientras que el cobre y el hierro, conjuntamente con slice procedente de la arena que se introduce en el horno, permanecen en estado lquido. En esta fase lquida el cobre, por su mayor densidad, se deposita en la parte inferior y se extrae del horno formando parte de un producto que se denomina mata de cobre, con un contenido del 62% de cobre, mientras que la mezcla de hierro y slice en forma de silicato permanece en la parte superior del horno y se extrae en forma de escoria con un contenido del 0,8% de cobre, 45% de hierro y 30% de slice. La mata de cobre pasa a la seccin de convertidores, para incrementar la riqueza en cobre del producto, donde se le somete a una gran oxidacin adicional en un proceso discontinuo batch, consiguiendo un producto intermedio denominado blister con un contenido en cobre del 99%, gases ricos en SO2 que se unen a los gases anteriores del horno y escorias con un contenido del 6% de cobre. El blister pasa al horno de afino donde incrementa su contenido en cobre hasta el 99,6% y posteriormente a la rueda de

moldeo de nodos, donde se da a los nodos la forma geomtrica, semejante a una camiseta de mangas cortas extendidas T-shirt, necesaria para su utilizacin en la Refinera. Los gases de SO2 producidos en el horno y convertidores se recogen, se oxidan y se convierten en cido sulfrico en una planta de doble absorcin, mientras que las escorias, despus de tratarlas en un horno elctrico para recuperar todo el cobre que contienen, se enfran y granulan para su posterior utilizacin como material estril. Como regla general una Fundicin que produzca 310.000 Tm/ao de nodos consume 1.000.000 Tm/ao de concentrado de cobre y como subproductos produce 900.000 Tm/ao de cido sulfrico y 300.000 Tm/ao de escorias. Europa produce el 15% del total mundial de nodos de cobre siendo los lderes europeos Norddeutsche Affinerie (Alemania), Atlantic Copper, S.A. (Espaa) y Boliden (Suecia). Espaa produce el 25% de la produccin europea, siendo los nicos productores espaoles Atlantic Copper, S.A. y Elmet, S.L. Los nodos pasan a la Refinera, que es la fase final del proceso de produccin de los ctodos con un contenido del 99,9% de cobre. El proceso utilizado es el electrorefino de los nodos, que consiste en disponer en celdas (balsas) los nodos que actan como electrodo positivo, separados por una placa inerte que acta como electrodo negativo, sumergidos en una disolucin de sulfato de cobre denominada electrolito y utilizar una corriente elctrica de bajo voltaje, que al ser selectiva para el cobre disuelve los nodos en el electrolito y los iones de cobre resultante se depositan sobre la placa inerte obteniendo los ctodos que son unas planchas de 1 m2 de superficie y un peso de 55 kg.

Minerales Sulfurados Calcosina Cu2S Covelina CuS Calcopirita CuFeS2 Cu5FeS4 Bornita