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ASSOCIATION VGTARIENNE DE FRANCE

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Anatomie compare de lalimentation


Dr Milton R. Mills
Que devrions-nous manger qui nous convienne le mieux tant donn la faon dont nous sommes construits ? Le dbat nest pas nouveau. Le naturaliste franais Cuvier (1769-1832) est souvent cit pour avoir exprim lide que, daprs la constitution des organes principaux de lhumain, il a t dmontr que son alimentation ne devrait pas consister en autre chose que des vgtaux . La plupart des gens pensent pourtant que nous sommes carnivores par nature, sur la base dune certaine tradition . Mais le fait que nos anctres aient pu se gaver de viande de mammouth napporte en ralit aucune rponse la question. Ncessit fait loi, comme on sait ; tel point que dans certaines circonstances des humains peuvent devenir anthropophages. vrai dire, tant donn le type de nourriture quingurgite le contemporain moyen de nos socits modernes ce qui ne lempche pourtant pas de se reproduire malgr tous les problmes de sant que cela lui cause , on serait tent de dire que lhumain est plutt adaptivore : il mange ce quil trouve et il fait avec Nanmoins, si savoir sadapter facilite videmment la survie volutive, ce nest pas non plus une rponse la question quest-ce qui nous convient le mieux ? . Dans ce dbat que tout le monde a vu passer un jour ou lautre avec des arguments plus ou moins historiques, le Dr Milton Mills apporte une caution moderne et scientifique. Cest pourquoi il nous a paru ncessaire de le faire connatre, en franais, nos lecteurs. En effet, alors que le texte du Dr Mills est rfrenc prs de 2 000 fois sur la Toile [novembre 2005], il ny apparat toujours pas en franais. Je remercie Florence Piquemal pour avoir effectu la traduction des passages les plus informatifs. Le texte complet, intitul The Comparative Anatomy of eating, est disponible de multiples adresses et en particulier au format PDF : http://www.earthsave.bc.ca/materials/articles/articles/pdf/health/anatomy.pdf

Andr Mry

Les humains sont gnralement considrs comme des omnivores. Cette classification est base sur lobservation selon laquelle les humains consomment en gnral une grande varit daliments vgtaux et animaux. Cependant, dans ltude des pratiques alimentaires humaines, la culture, les habitudes et lducation sont des variables qui brouillent ce que lon observe : l observation nest pas la meilleure mthode pour dterminer le rgime le plus naturel de lhomme.

ASSOCIATION VGTARIENNE DE FRANCE : Anatomie compare Fiche 12/V2/2007

Si la plupart des humains sont clairement des omnivores comportementaux , quen est-il dun point de vue anatomique ? Sont-ils adapts un rgime incluant aussi bien des aliments animaux que vgtaux ? Tenir compte de lanatomie et de la physiologie humaines est une mthode plus scientifique et plus objective. Les mammifres sont adapts anatomiquement et physiologiquement leur rgime alimentaire, que ce soit pour se procurer de la nourriture ou pour la consommer. (Dans ltude des fossiles de mammifres disparus, lanalyse des caractristiques anatomiques est une mthode courante pour dterminer le rgime probable de lanimal.) Par consquent, nous pouvons dabord considrer des mammifres carnivores, herbivores et omnivores puis identifier les caractristiques anatomiques et physiologiques associes chaque type de rgime alimentaire. Nous pouvons ensuite analyser lanatomie et la physiologie humaines et dterminer le groupe auquel nous appartenons.
CARNIVORES Muscles faciaux Type de mchoire Position de larticulation de la mchoire Mouvement de la mchoire Principaux muscles masticateurs Ouverture de la bouche par rapport la taille de la tte Dents : incisives Peu dvelopps pour permettre une large ouverture de la bouche Angle faible Au mme niveau que les molaires HERBIVORES Bien dvelopps OMNIVORES Peu dvelopps HUMAINS Bien dvelopps

Angle important Au-dessus du niveau des molaires Pas de mouvement tranchant ; mchoire mobile latralement et davant en arrire Massters et ptrygodiens

Angle faible Au mme niveau que les molaires

Angle important Au-dessus du niveau des molaires Pas de mouvement tranchant ; mchoire mobile latralement et davant en arrire Massters et ptrygodiens

Tranchant ; mouvement latral minime

Tranchant ; mouvement latral minime

Muscles temporaux

Muscles temporaux

Grande

Petite

Grande

Petite

Courtes et pointues Longues, tranchantes et incurves Tranchantes, denteles et en forme de lame

Larges, plates et en forme de pelle Soit peu tranchantes et courtes (ou longues pour la dfense), soit absentes Plates avec cuspides ou surface complexe

Courtes et pointues Longues, tranchantes et incurves Lames pointues et/ou plates

Larges, plates et en forme de pelle Courtes et peu tranchantes Plates avec cuspides noueuses

Dents : canines

Dents : molaires

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Mastication

Pas de mastication ; aliment aval entirement Pas denzymes digestives Simple pH infrieur ou gal 1 lorsque lestomac est rempli De 60 % 70 % du volume total de lappareil digestif 3 6 fois la longueur du corps Simple, court et lisse Peut dtoxiquer la vitamine A Urine extrmement concentre Griffes acres

Longue mastication ncessaire Enzymes permettant la digestion des carbohydrates Simple ou plusieurs poches pH : de 4 5 lorsque lestomac est rempli Moins de 30 % du volume total de lappareil digestif Entre 10 et plus de 12 fois la longueur du corps Long, complexe ; peut avoir un aspect boursoufl Ne peut pas dtoxiquer la vitamine A Urine modrment concentre Ongles plats ou sabots mousss

Aliment aval entirement et/ou simple broyage Pas denzymes digestives Simple pH infrieur ou gal 1 lorsque lestomac est rempli Entre 60 % et 70 % du volume total de lappareil digestif 4 6 fois la longueur du corps Simple, court et lisse Peut dtoxiquer la vitamine A Urine extrmement concentre Griffes acres

Longue mastication ncessaire Enzymes permettant la digestion des carbohydrates Simple pH : de 4 5 lorsque lestomac est rempli Entre 21 % et 27 % du volume total de lappareil digestif 10 11 fois la longueur du corps Long, aspect boursoufl Ne peut pas dtoxiquer la vitamine A Urine modrment concentre Ongles plats

Salive

Estomac Acidit de lestomac

Capacit de lestomac Longueur de lintestin grle Clon

Foie Rein Ongles

Les caractristiques anatomiques de lappareil digestif humain correspondent un rgime herbivore. Les lvres sont muscles et la cavit buccale est relativement petite. La plupart des muscles de lexpression sont en fait les muscles utiliss pour la mastication. La langue, muscle et agile, indispensable la mastication, sest adapte la parole et dautres fonctions. Larticulation mandibulaire est aplatie par une plaque cartilagineuse et se situe bien au-dessus du niveau des dents. Le muscle temporal est peu dvelopp. La mchoire carre , caractristique de lhomme, reflte louverture de langle de lapophyse mandibulaire et llargissement du groupe musculaire masster-ptrygodien. La mchoire infrieure peut bouger vers lavant pour engager les incisives et latralement pour craser et broyer. Par ailleurs, les dents humaines sont semblables celles des autres herbivores, lexception des canines (les canines de certains singes sont allonges et seraient utilises pour tre montres et/ou pour la dfense). Nos dents sont plutt grandes et appuient normalement les unes sur les autres. Les incisives sont plates et en forme de pelle, convenant pour peler, couper et mordre des aliments relativement mous. Les canines ne sont ni denteles ni coniques, mais plates, peu tranchantes et petites, et fonctionnent comme des incisives. Les prmolaires et les molaires sont carres, plates et noueuses, et sont utilises pour craser, broyer et rduire en pulpe des aliments non grossiers.

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La salive humaine contient lenzyme permettant la digestion des carbohydrates, lamylase salivaire, servant digrer lessentiel de lamidon. Lsophage est troit, convenant de petits bols mous de nourriture longuement mastique. Manger rapidement ou essayer davaler une grande quantit de nourriture ou des aliments fibreux et/ou peu mastiqus est un risque dtranglement. Lestomac humain est constitu dune seule poche et prsente une acidit modre. (Un individu dont le pH gastrique est infrieur 4 ou 5 lorsque lestomac est rempli est un cas clinique inquitant.) Le volume de lestomac reprsente environ entre 21 et 27 % du volume total de lappareil digestif. Lestomac est une poche de mixage et de stockage qui mlange et liqufie les aliments ingrs et rgule leur entre dans lintestin grle. Lintestin grle humain est long, en moyenne 10 11 fois la longueur du corps. (Notre intestin grle mesure en moyenne entre 7 et 9 m de long. La taille du corps humain se mesure depuis le haut de la tte jusquau bas de la colonne vertbrale et mesure en moyenne entre 60 et 90 cm chez les individus de taille normale.) Le clon humain a une forme boursoufle, caractristique des herbivores. Il est extensible, a une coupe transversale plus importante que celle de lintestin grle et est relativement long. Il permet labsorption de leau et des lectrolytes ainsi que la production et labsorption de vitamines. Cest galement le lieu dune importante fermentation bactrienne de matires vgtales fibreuses, et donc dune production et dune absorption de grandes quantits dnergie provenant des aliments (acides gras volatils chane courte), en fonction du contenu fibreux du rgime alimentaire. La mesure dans laquelle le clon humain intervient dans la fermentation et labsorption de mtabolites ne fait que depuis peu lobjet dtudes. En conclusion, nous voyons que la structure de lappareil digestif des tres humains est celle dun herbivore confirm . Ltre humain ne prsente pas les caractristiques structurelles mixtes que lon observe chez les omnivores tels que les ours et les ratons laveurs. Ainsi, en comparant lappareil digestif des humains celui des carnivores, herbivores et omnivores, nous devons conclure que lappareil digestif humain est adapt un rgime strictement vgtal. [Soulign par la rdaction.]

ANNEXE : biographie recueillie sur le site de EarthSave (http://nyc.earthsave.org/), loccasion dune confrence que devait donner le Dr Mills New York le 3 aot 2005. Milton R. Mills, docteur en mdecine, est Note : EarthSave est codirecteur de la mdecine prventive pour un mouvement le PCRM (Physicians Committee for respondducation populaire sible medicine) [www.pcrm.org], un groupe nord-amricain de mdecins et de personnes sur les consquences de nos choix alimentaires sur prives pour la promotion dune meilleure lenvironnement, la sant alimentation et de la recherche dans ce domaine. et la vie sur Terre et prconise une volution Mdecin spcialiste en mdecine vers un rgime prventive, Milton R. Mills se consacre certaines des influences de lenvironnement vgtarien. EarthSave est une et de la socit sur la sant. Il a donn organisation non lucrative plusieurs confrences et a particip de nombreux sminaires de recherche aux tats-Unis et au Mexique sur divers sujets : les consbase New York et reprsente dans tous les quences de la consommation de viande et de produits laitiers sur la tats-Unis et au Canada. sant humaine, lalimentation et le sida, lalimentation et le cancer, les besoins alimentaires de groupes ethniques varis.

Traduction de Florence Piquemal


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