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Descartes: Sexta Meditacin De la existencia de las cosas materiales, y de la distincin real entre el alma y el cuerpo

En Meditaciones Metafsicas (Trad. Vidal Pea, Ed. Alfaguara, pp. 61-75) 1 1.11 Las cosas materiales, la imaginacin y el entendimiento Descartes se aboca a establecer si existen las cosas materiales. Sabe que puede haberlas como objetos de las matemticas porque as las concibe clara y distintamente (en su extensin, figura y locacin) Dios, en este sentido, puede producir todas las cosas que soy capaz de distinguir con distincin, y no se juzga que algo le sea imposible, salvo lo que implique contradiccin L. p. 61 La imaginacin, a su vez, tambin se halla involucrada en la evaluacin de la existencia de las cosas externas: la imaginacin es la aplicacin de la facultad cognoscitiva del cuerpo y, luego, debera existir Respecto de la imaginacin, es importante distinguirla del entendimiento y de la inteleccin y concepcin: cuando imagino un tringulo no solo lo entiendo como figura de tres lados, sino que considero a estos presentes en m en virtud de imaginar (formo una imagen mental) L2. p. 61 Si pienso en una figura de 1000 lados, un quiligono, en cambio no ser capaz de formar ninguna figura mental, aunque concebir de manera perfecta qu es dicha figura Incluso si hiciese el esfuerzo de imaginar el quiligono, no podr distinguirlo del mirigono, una figura de 10000 lados, solo por medio de la imaginacin, cosa que s puedo hacer mediante el intelecto Luego, el intelecto y la imaginacin son diferentes Pero, entonces Descartes considera si, en cuanto cosa pensante, qu le es esencial a su ser, imaginar o entender y concebir Y concluye que, aunque dejara de imaginar, no dejara de ser una cosa que piensa; luego, imaginar parece depender de una facultad ligada al cuerpo De hecho, la manera de pensar que imagina vuelca el examen hacia los cuerpos y considera en estos algo conforme a las ideas que el espritu ha concebido, o que ha percibido por los sentidos, por qu? Inferencia a la mejor explicacin (hiptesis ms probable para explicar un fenmeno): es ms fcil ver cmo existen las imgenes mentales si mi cuerpo existe Y a partir de ah conjetura la probabilidad de que hayan cuerpos, ya que no hay otra manera de explicar cmo se forma la imaginacin y sus contenidos Enfatiza que solo conjetura la probabilidad de la existencia de las cosas materiales en funcin de la potencia de imaginar, ya que no es posible demostrar desde la naturaleza corprea que reside en la imaginacin (imgenes mentales) la existencia de las cosas externas Pero como uno imagina, adems de la naturaleza corprea que es objeto de la matemtica, otras cosas menos distintas como colores, sonidos, sabores, dolores, etc., percibidos por los sentidos y la memoria), Descartes se aboca a examinar qu es sentir 1

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Y lo hace en funcin de lo que crea verdadero antes del cogito, a la duda metdica, y que puso entre parntesis la existencia de las cosas externas y a qu debera creer a la postre En primer lugar, senta que tena manos, cabeza, pies, etc., y consideraba dichos miembros como partes de su ser Adems de placer y dolor, senta apetitos como hambre, sed, etc., todos ligados a la corporalidad y sus inclinaciones, y tambin las cualidades perceptibles de los objetos externos (dureza, calor, etc.) Sin embargo, Descartes aclara que las cualidades de los objetos externos se presentan a mi pensamiento mediante ideas, crea sentir algo distinto desde donde provenan dichas ideas: los cuerpos Hume? Existe, asimismo, una clara diferencia entre las ideas recibidas por medio de los sentidos, vvidas y expresas que las que yo mismo poda fingir meditando o las de mi memoria Las primeras son vvidas Luego, a partir de la vivacidad de las ideas de los sentidos, Descartes colige que alguna otra cosa haya causado la vivacidad de las ideas sensibles y de cmo las ideas meditadas se asemejan a las primeras Advierte, siguiendo la lnea de argumentacin, que haba considerado su cuerpo como una instancia separada de otros cuerpos y ma, puesto que no poda separarse de l y senta apetitos y afecciones como placer y dolor Pero luego, Descartes recapitula, y considera que los juicios basados en los sentidos, de cosas externas e internas, que le haban parecido confiables no lo eran: ilusiones pticas y dolores fantasmas Tambin otras razones para dudar: i) el sueo (representaciones de sueos no implican existencia de objetos externos); ii) posibilidad del genio maligno: fingiendo no conocer al autor de su ser, Descartes explor la posibilidad de que algo lo engaase, incluso respecto de la existencia del mundo externo Sin embargo, tambin ha admitido que todas las cosas que concibe clara y distintamente pueden ser producidas por Dios, y as las cosas que puede concebir separadamente que son distintas con necesidad intuiciones modales L. p. 65 Un argumento adicional de Descartes es que aunque puedo imaginarme sin cuerpo, sin imaginacin (I) y sentidos (S), no puedo concebir que exista imaginacin y sentidos sin inteleccin, pues de I y S se sigue que algo puede pensarse

2. Prueba de la existencia de los cuerpos 2.11 Con respecto a la pregunta por las cosas materiales, Descartes luego sostiene que hay una facultad pasiva de sentir, que involucra recibir las percepciones de las cosas sensibles 2.12 Pero esa facultad activa, que produce las ideas de las cosas sensibles 2.13 Luego considera la posibilidad de que la facultad activa est en m ser. Rechaza tal posibilidad, porque la existencia de tal facultad no presupone un acto intelectual de su parte y a las ideas de esta facultad activa no contribuyo en modo alguno, luego tanto la facultad como las ideas son independientes de mi ser 2

2.14 Por lo tanto, como no tengo de manera formal o eminente tales ideas (nota 53 en p. 67), deben provenir de una substancia distinta de m 2.15 Y esa substancia ser o bien un cuerpo, o Dios mismo 2.16 Como ha mostrado que Dios no puede ser falaz, no puede haber mediacin con respecto a la realidad de esas ideas, sea formal o eminente 2.17 Luego, Descartes concluye que las cosas corpreas existen L. p. 67 2.18 Pero, la realidad de esas cosas corpreas, y que es objeto de la geometra especulativa, est en dichos cuerpos y son concebidas de manera clara y distinta 2.19 Posteriormente, Descartes establece, con el fundamento de lo que la naturaleza le ensea, que pensamiento (mente) y cuerpo no pueden estar absolutamente desvinculados: pues, en efecto, no contemplamos mediante el entendimiento que tenemos dolor o hambre, o cualquier otro modo confuso de pensar ligado a las sensaciones de la corporalidad 2.20 Para fundamentar su tesis de que tenemos la sensacin de interconexin y entrelazamiento de cuerpo y mente, propone la dis-analoga del piloto y su navo L. p. 68 2.21 Tal tesis, que ha producido polmica y que parece en contradiccin con las intuicin modal de separabilidad de la mente respecto del cuerpo, se fundamenta en que Descartes considera que res cogitans (pensamiento) como substancia1 y res extensa como substancia2, conforman o componen una nueva substancia, 3, que es ms completa, el ser humano, que es un ens per se 2.22 No obstante, solo corresponde al espritu, y no a la unin de este con el cuerpo, conocer la verdad 2.23 Adems de estar en lnea con trozo de cera, inferimos en el entendimiento la existencia de las cosas externas y sus propiedades, falsando los juicios en que atribuimos cosas como el calor al fuego, la dureza a la piedra, etc. 2.24 Origen de la falsedad de los juicios, pese a bondad de Dios; tambin limitacin del conocimiento en virtud de nuestra finitud 3. Sobre la diferencia entre espritu y cuerpo 3.11 Por otra parte, Descartes hace notar que existe una importante diferencia entre el espritu y el cuerpo: la divisibilidad 3.12 Este es el segundo argumento para mostrar que espritu y cuerpo son metafsicamente diferentes (p. 72) 3.13 En efecto, mientras el cuerpo es divisible y consta de partes, el espritu no lo es 3.14 Tampoco pueden llamarse partes del espritu las facultades de querer, sentir, etc., ya que el mismo espritu, como una unidad es quien concibe, siente, etc. 3.15 Por el contrario, las cosas extensas pueden fcilmente ser divididas por el espritu en partes y por tanto no hay cuerpo que no sea indivisible L. p. 71 3.16 An as, Descartes hace algunas consideraciones naturalistas de cmo se forman las sensaciones, por ejemplo, de dolor y sed, en funcin del sistema nervioso y del cerebro 3.17 Tales estados mentales se activan en el cerebro mediante especie de tensores, los cuales pueden activarse sin el concurso de las cosas externas 3.18 De ah explica cmo es posible que a veces caigamos en el error de nuestros juicios basados en los sentidos 3.19 Pero, adems, explica cmo los sentidos las ms veces nos ayudan y no engaan en lo concerniente a la mantencin de la salud y del cuerpo

3.20 Por lo mismo, y una vez que ha establecido la verdad del cogito y que Dios no puede ser falaz, considera algo ridculas las dudas escpticas a las que se someti en el transcurso de su investigacin 3.21 Tal reconocimiento no obsta a que debamos reconocer lo endeble que es nuestra naturaleza y su inclinacin al error en las cosas particulares y, por tanto como lo falso, y debemos buscar lo verdadero con la ayuda de la razn