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PARTE

T
EoRA CLSICA
DEL COMERCIO
El medio comn para aumenta! nue,md riqueza y nuc,tro tesoro es el comercio exterior. en el cual debernos
observar siempre esta regla: vender a extrallJeros por al] m, de lo que consumirnns de ellos en valor.
La expansin continuada del come,rcio mundial. un.ida a
los eventos polticos en Europa y Amrica del Norte rela
cionados con la liberalizacin de las relaciones econmicas
internacionales. indica que estamos entrando en un periodo
nico en la larga historia del comercio y el intercambio in
ternacionales. Nunca antes fue ms importante que ahora
entender los fundamentos del comercio, las polticas que pro
ponen los gobiernos para inl1uir sobre ste y la evolucin y
el desarrollo que han tenido las ideas actuales durante mu
chos :-;iglos.
Debido el que muchas visiones tempranas subre el co
mercio internacional forman la base para el de hoy
y otros de vista menos viables an influyen :iobre la
poltica comercial de vez en cuando, es i mponilnte hacer un
breve seguimiento a sus orgenes para evaluar qu tan apro-
Thomas Mun, 1664
piadas son en el mundo de hoy. En la parte 1 se revisan las
primeras contribuciones de las escuelas de pensamiento
Mercantilista y Clsica. El captulo 2, Primeras teoras co
merciales, proporciona una revisin breve de los puntos de
vista mercantilistas sobre el comercio internacional y la tem
prana respuesta clsica de David Hume y Adam Smith. El
captulo 3, El mundo clsico de David Ricardo y la ventaja
comparativa, proporciona un anlisis ms extenso de la idea
de Ricardo acerca de la comparativa y es seguido
por una discusin amplia del modelo bsico ricardiano en el
captulo 4, Extensiones y pruebas del modelo clsico de co
mercio. Estos tres capulos en conjunto proporcionan una
introduccin a las bases ::.ubyacentes del comercio interna
cional y los fundamentos s(lbn: los cuales se construye la
leona eOlltempornea.

Dos hombres pueden hacer y sombreros, y UIlO es superior al otro en ambos empleos. pero al hacer
los sombreros solamente puede exceder a su competidor en una quinta parle o 20% y al hacer los zapatos
puede superarlo en un tercio o 33'k. de inters para ambos que el hombre superior emplee su tiempo
exclusivamente en fabricar zapatos y el hombre inferior en fabricar sombreros?
David Ricardo, 1817
i
1
15
L
CAPTULO
/
PRIMERAS TEORIAS COMERCIALES
Mercantilismo 'V transicin al mundo
,/
clsico de David Ricardo
INTRODUCCIN
Desde hace mucho tiempo se ha percibido que las naciones se benefician en alguna forma con el
comercio con otras naciones. Aunque la base implcita de esta creencia ha cambiado considera
blemente con el tiempo. es sorprendente la frecuencia con que encontramos ideas sobre las
ganancias del comercio y el papel de la poltica comercial que parten de alguno de los primeros
enfoques del papel del comercio internacional en la bsqueda de metas econmicas domsticas.
Algunas de estas ideas tempranas se encuentran en los escritos de la escuela de pensamiento
mercantilista. Posteriormente. estas ideas fueron cuestionadas tanto por el tiempo como por
escritores que mb tarde fueron identi ticados como los primeros pensadores econmicos clsi
cos. Este reto al mercantilismo culmin en el trabajo de David Ricardo, que hasta hoy permane
ce en el corazn de la teora del comercio internacional. Para proporcionar un sentido de desarrollo
histrico de la teora de comercio internacional y una base para evaluar los argumentos de pol
tica comercial actual que son claramente mercantilistas en su naturaleza, este captulo examina
brevemente muchas de las ideas ms importantes de estos escritores mercantilistas, los proble
mas asociados con el pensamiento mercantilista y el surgimiento de una visin diferente del
comercio ofrecida por Adam Smith. Al tinal del captulo. usted podr reconocer que las nocio
nes mercantilistas an existen aunque sus limitaciones fueron establecidas hace tiempo.
MERCANTILISMO
Mercantilismo se refiere a la compilacin del pensamiento econmico conformado en Europa
entre 1500 y 1750. ste no puede ser clasificado como una escuela de pensamiento formal, sino
como un conjunto de actitudes similares hacia la actividad econmica domstica y el papel del
comercio internacional que tenda a dominar el pensamiento y la poltica econmicos durante
este periodo. Muchas de estas ideas no solamente se originaron en los eventos de la poca, sino
que tambin influenciaron la historia a travs de su impacto sobre las polticas gubernamentales.
Las exploraciones geogrficas que proporcionaron nuevas oportunidades para el comercio y
ampliaron el alcance de las relaciones internacionales, el aumento de la poblacin, el impacto
del Renacimiento sobre la cultura. el surgimiento de la clase de los comerciantes, el descubri
miento de metales preciosos en el Nuevo Mundo, el camhio de la concepcin religiosa sobre las
utilidades y sobre la acumulacin. y el surgimiento de los Estados-nacin contribuyeron al desa
rrollo del pensanllcnto mercantilista. De hecho, se hace referencia frecuente al mercantilismo
como la econo;u'a lOltica de la construccin del Estado.

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18
El Sistema
Econmico
Ylercantilista
El papel del gobiel'no
I'.'\RTE I n:ORIA CLASICA DEL COMERCIO
De gran impOltancia para el nlcrcanllista fue el enfoque de que la riqueza nacional se
reflejaba en la posesin de metales precioso,. Adicionalmente, uno de los pilares importantes del
pensamiento mercantil ista fue la visin esttica de los recursos mundiales. La actividad econmica
en este escenario puede ser considerada como un juego de suma cero en el cllal la ganancia
econmica de un pas se obtuvo a costa de otro. (Cnjuego de suma cero es como el pker, donde las
ganancias de un jugador corresponden a las prdidas de los otros). La adquisicin de metales
preciosos. por tanto. se convirti en el medio para aumentar la riqueza y el bienestar, y en el
objetivo de los Estados-nacin europeos emergentes. En un mundo hosti1, el incremento del poder
del Estado fue crucial para el proceso de crecnlento, constituyndose en otra doctrina mercantilis
ta importante. Un ejrcito fuel1e, una armada una marina mercante fuertes y una economa pro
ductiva eran cruciales para mantener y aumentar el poder de un Estado-nacin.
Los mercantilistas consideraban que el sistt'ma econmico constaba de tres componentes: un
sector manufacturero. un sector rura] (hinterland domstico) y colonias extranjeras (hinterland
extranjero). Consideraban la clase comercianh: corno cl gmpo ms importante para el funcionamien
to exitoso del sistema econmico y d trabajo COJl1\.) el ms crtico entre los factores bsicos de produc
cin. Los al igual que los autores dsicos utilizaron una teora del valor-trabajo, es
decir, que los hienes eran valorados en cuanto a su contenido relativo de trabajo. No
sorprende que la mayora de los escritnrcs d.ise'iadores de la poltica durante este periodo se
suscribieran a la doctrina de que la activ idad ecollmica debe estar regulada y no debe dejarse
como prerrogativa individual. J.a toma de decisiones individual y sin control era considerada in
consistente con las metas del en particular, la adquislcin de los metales preciosos.
Finalmente. los mercantilistas enfatizaban la necesidad de mantener un exceso de exportaciones
sobre las importaciones, es decir, una balanza l'OmerciaJ favorable o balanza comercial positi
va. Esta doctrina result de considerar la riqueza como sinnimo de acumulacin de metales pre
ciosos (especie) y la necesidad de mantener un arcn de guerra para tinanciar la presencia militar
requerida por un pas rico. La entrada de especie vino de los extranjeros que pagaron con oro y
plata por las compras en exceso de <;I( pafs. Esta entrada constituy una fuente importante de dinero
para los limitad()s por tina escasez de moneda. La creencia mercantilista implcita de que la
economa estaha operando a lIll IlI\C! menor del pleno empleo fue crucial para este enfoque; por
consiguiente, el aument(1 dt' la oler1a monetaria estimulaba la economa, originando un crecimien
to del producto y del empleo y !lO simplemente ete la intlacin. De aqu que el logro de una balanza
comercial positiva podra ser econmicamente heneficioso para el pas. Obviamente, un exceso de
imponaciones sobre las exportaciones, es decir, una balanza comercial desfavorable o balanza
comercial negativa, tendra J::s implicaciones opuestas.
Las polticas econmicas implementadas por los mercantilistas siguieron estas doctrinas bsi
cas. Los gobiernos cOlllrolaron el uso y el intercambio de los metales preciosos, a lo que se hace
referencia frecuentemente como bullionismo o metalismo. En particular, los pases intentaron
prohibir las exportaciones de oro, plata y otros metales preciosos por parte de particulares, y los
gobernantes dejaban salir estas especies de] pas slo por necesidad. Los contrabandistas de
especie eran ohjeto de un castigo rpido, con frecuencia la muerte. Los gobiernos tambin otor
gaban derechos comerciales exclusivos sobre ciertas rutas o reas a compaas especficas. Los
monopolios comerciales fomentaban la generacin de utilidades ms altas a travs del ejercicio
del poder del mercado mediante el monopolio y el monopsonio. Las utilidades contribuan di
recta o indirectamente a una balanza comercial positiva y a la riqueza de los gobernantes que
compartan las utilidades de esta actividad. La Hudson Bay Company y la Dutch East India
Trading Company son ejemplos conocidos de monopolios comerciales, algunos de los cuales
continuaron hasta bien entrado el siglo XIX.
Los gobiernos intentaron controlar el comercio internacional con polticas especficas para
maximizar la probabilidad de una balanza comercial positiva y la entrada de especies. Las expor
taciones fueron subsidiadas y se impusieron cuotas y altos aranceles a las importaciones de
bienes de consumo. Los aranceles a importaciones de materias primas que podan ser transfor
madas por mallo de obra domstica en bienes exportables eran, sin embargo, bajos o inexisten
tes, puesto que las importaciones de materias primas podan ser "transformadas" domsticamente
19
CAPTULO 2 PRIMERAS TEORAS COMERCIALts
y exportadas en bienes manufacturados de alto valor. Se foment el comercio con las colonias,
las cuales eran vistas como fuentes de materias primas y productos agrcolas de bajo costo y
como mercados potenciales para las exportaciones de manufacturas desde el pas principal. Las
polticas de navegacin buscaban controlar el comercio internacional y maximizar la entrada
(minimizar la salida) de especies por concepto de servicios de embarque. Las leyes de navega
cin britnicas, por ejemplo, prohiban a los barcos extranjeros dedicarse al comercio costero y
llevar mercanca a Inglaterra o a sus colonias. (Esas polticas no han desaparecido; an hoy se
impide por ley que los barcos no estadounidenses transporten bienes entre puertos estadouni
denses). La poltica comercial estaba dirigida consistentemente hacia el control del flujo de
bienes entre pases y hacia la maximizacin de la entrada de especies proveniente del comercio
internacional. (Para un ejemplo reciente de una accin de poltica comercial tipo mercantilista,
vase el Estudio de caso 1).
ESTt:DIO DE CASO 1 LA ENMIENDA GEPHARDT, EL NUEVO MERCANTILISMO?
El 30 de abril de 1987 la Cmara de Representantes de Esta
dos Unidos aprob la Ley de Reforma de Poltica Econmi
ca Internacional y de Comercio, que lleg a conocerse como
Ley de Comercio Omnibus. Con anterioridad a su aproba
cin, el representante Richard A. Gephardt (demcrata) pre
sent una enmienda "para exigir al representante comercial
de Estados Unidos entrar en negociaciones con pases que
tengan con Estados Unidos supervit comerciales excesivos
no justificados y ordenar represalias contra esos pases si
fracasan las negociaciones".
Bajo la enmienda propuesta, los pases con supervit co
merciales "excesivos" con los Estados Unidos tenan que ser
puestos en una lista, y las prcticas comerciales de cada pas
tenan que ser examinadas por el representante comercial de
Estados Unidos, un miembro del gabinete de la rama ejecu
tiva. Con esos pases empezara un periodo de negociacin
de seis meses. Si las negociaciones eran exitosas no habra
accin por parte de Estados Unidos, pero las prcticas co
merciales del pas en cuestin deban ser reexaminadas en
intervalos anuales. En el caso de negociaciones no exitosas,
Estados Unidos deba tomar represalias sobre una hase de
dlar-pOl'dlar contra el valor de las prcticas comerciales
desleales que dicho pas mantuviera. Si el pas no eliminaba
sus prcticas comerciales desleales y mantena un enorme
supervit comercial con Estados Unidos, se vera enfrenta
do a una exigencia de reduccin bilateral del supervit de
10% anual durante los siguientes cuatro aos. El presidente
podra reducir o eliminar el requerimiento de reduccin del
supervit en circunstancias especiales, por ejemplo, si el pas
experimentaba un problema de deuda o si a Estados Unidos
no le interesaba la reduccin.
Como apoyo a la enmienda, el representante Thomas Rid
ge (republicano) expres:
No criticar a alemanes, canadienses, japoneses o a otro
gobierno por actuar segn sus propios intereses. No debemos
sorprendemos de que los gobiernos de otros pases busquen
dar a s mismos, a sus ciudadanos y a sus negocios ulla ventaja
competitiva...
Yo entiendo, pero es mejor que quienes continan ignoran
do los acuerdos comerciales y se dedican a las prcticas des
leales tambin entiendan que finalmente Estados Unidos va a
actuar de acuerdo con sus intereses.
En forma similar, el representante Bill Richardson (dem
crata), actual secretario del Departamento de Energa de Es
tados Unidos, expres:
Esta enmienda enva un claro mensaje de que necesitamos un
sistema comercial nUls equitativo en el mundo. Haremos nues
tra parte reduciendo nuestro dficit. monitoreando nuestro d
lar y hacindonos ms competitivos. Pero, para empezar, es
preciso enviar una seal fuerte afirmando que Estados Unidos
no tolerar ms prdidas de empleos de los estadounidenses,
ms industrias Illuertas y ms dficit comerciales enormes ...
Nuestra seguridad nacional est en riesgo as como el nivel
de vida de las generaciones fmuras. El tiempo de actuar hace
tiempo se venci. La enmienda Gephardt nos ayudar a recu
perar nuestra posicin como competidores principales, inno
vadores y lderes mundiales. No perdamos esta oportunidad.
La enmienda fue aprobada por una votacin de 218 a 214.
Ms adelante fue convenida en ley con menos controversia
(como la muy discutida clusula Sper 301), en la Ley de
Comercio y Competitividad Omnibus de 1988. La Sper 301
expir en 1991, pero el presidente William Clinton la reno
v por mandato ejecutivo en marzo de 1994. El mandato
ejecutivo venci luego en 1997 pero fue instituida nueva
mente por el presidente en enero de 1999.
Ms recientemente, las nociones mercantilistas relaciona
das con el comercio tuvieron eco en Patrick 1. Buchanan en
sus campaas de 1996 y 2000 para una nominacin presiden
cal. Por ejemplo, durante un discurso en agosto de 1996, al
referirse al Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte
de 1993 y al pacto de liberalizacin del comercio mundial de
1994 tinnado por los miembros del Acuerdo General sobre
Aranceles y Comercio (GATT), anot:
h
20 PARTE TEORL'\ CLSICA DEL COMERCIO
Bajo el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte y el del libre comercio de los liberales clsicos perdieron terreno
GATr. el dficit comercial de Estados Unido, explot en ju frente a las naciones que han seguido la poltica hamiltonia
nio". l"adie est prestndole atencin. na de nacionalismo econmico". (La referencia es a Alexan
Pero representa 4 millones de empleos perdidos para los der Hamilton, quien propuso medidas proteccionistas para
y mujeres trabajadores de Estados Unidos solamente la nueva nacin estadounidense).
durante este ao. Adicionalmente, la doctrina mercantilista de la balanza
Estados Unidos est perdiendo su dinamismo industrial y comercial fue expresada en forma maravillosa por el jefe de
su vitalidad. Se est convirtiendo en una nacin dependiente, un captulo local de la organizacin Unidos Estamos, Am
rica (United We Stand America). del candidato presidencial
Ms adelante, en un artculo de 1998, Buchanan reiter Ross Perot, cuando, al referirse al dficit comercial de Esta
el vnculo entre el poder nacional y el proteccionismo de los dos Unidos de ese entonces, dijo: "Si solamente dejramos
mercantilistas cuando expres: "La gran verdad no recono de comerciar con el resto del mundo. estaramos SlOO mil
cida de la segunda mitad del siglo XIX j de l segunda mi millones ms adelante".
tad del siglo XX. es que las naciones que siguieron el dogma
Fuentes: COIIgressiollal Dignl. junio-julio IlJR7. pp: 169. 180, lR4. 1;;;6. 192; Bob Davis, "ln Debate over NAFTA. Many See Global Trade as Symbol of
Hardship", The i\till Slreel Jo",n",/. OCI. 20, lOO}. p. A9: "No TriuIl1l'h without Tear,' in lhe Buchanan Pany", CO/lgres.\i(l/lal Quarlerly Weekly Report,
Ago. 17, 1996. p. 221R; Patrick J. Ruchanall. "Toward One Natiol1. lnd.ivislblc: A COll1'S of Action". Chronicles. julio t99R. p. t5: Representante comer
cial de Estados Unidos. 199'J Tmd" Po/in' A and 1998.4/11l11al Repo/'l (!f Ih" Presidenr ofrhe Unired Srates (in/he Trade Agreements Program, p. 254.
obtenido de www.nstr.gov/report'i/tpaiI999/vii.pdF
Mercantilismo La regulacin de la actividad econmica fue tambin adelantada dentro del pas a travs del control
y poltica ('t,'onml'a de la industria y del trabajo. Sistemas completos de regulaciones fueron aplicados utilizando listas
de productos exclusivos. como los otorgado,; H los fabricantes reales en Francia e Inglaterra, exen
domstt:a
ciones tributarias, subsidios y la concesin de privilegios especiales. Adicional a la rgida regula
cin de la produccin, el trabajo e"tllvo sujeto a diversos controles a travs de asociaciones de
artesanos. Los mercantilistas argumentaban que esas regulaciones contribuan a la calidad tanto
del trabajo capacitado como de los blene" manufacturados producidos, por ello esa calidad promo
va la capacidad de expol1ar y la riquez;j del pas. Finalmente. los mercantilistas adelantaron pol
ticas que mantuvieron bajos los salarios. Pllesto qlle el trabajo fue el factor de produccin crtico,
los salarios bajos significaban que los costos de produccin seran bajos y que los productos de un
pas seran ms competitivos en los mercados mundiales. Se sostena en forma generalizada que las
clases ms bajas deban ser pobres con el fin de mantenerse laboriosas y que mayores salarios
reduciran la productividad. Ntese que en este periodo los salarios no eran determinados por el
mercado. sino que eran fijados institucionalmente para proporcionar a los trabajadores ingresos
consistentes con su posicin tradicional en el orden sOaL Sin embargo, puesto que el trabajo era
considerado vital para el Estado, una poblacin en aumento era crucial para el crecimiento de la
produccin. Por tanto, los gobiernos fomentaron el crecimiento de la poblacin estimulando fami
grandes, dando subsidios a los hijos y proporcionando incentivos financieros al matrimonio.
Las polticas econmicas resultaron del punto de vista dominante en ese
momento. La identificacin de la riqueza con la posesin de metales preciosos en lugar de la
capacidad productiva de una nacin y la vi,in de los recursos mundiales fueron cru
ciales para las polticas perseguidas. Aunql1l' t'stas doctrinas parecen ingenuas hoy, ellas sin
duda parecan lgicas en el periodo lit' ISDn a J 750. Laf, guerras frecuentes prestaban credibi
lidad al mantenimiento de un ejrcito)' a una marina mercante poderosos. La legitimizacin y
la importancia creciente del ahorro por parte de la clase comerciante podan ser extendidas
fcilmente al comportamiento del Estado. haciendo que la acumulacin de los metales precio
sos pareciera igualmente razonable. Sin emhargo. In hsqueda del poder por parte del Estado
a costa de las dems metas y la importancia ,uprema asignada a la acumulacin de metales
preciosos condujo a una paradoja obvia: las naciones mercantlistas ricas estaran compuestas
de un gran nmero de gente muy pobre. La especie era acumulada a costa del consumo de ese
momento. Al mismo tiempo, las naciones ricas se vieron a s mismas gastando grandes canti
dades de sus posesiones de metales preciosos para protegerse de otras naciones que trataran de
adquirir riqueza por la fuer'!a.
21
CAPTULO 2 PRIMERAS TEORAS COMERClc\LI::S
\'ERIFl (:A(' 1 ():,;
DE CO:-';CEPTOS
1. Por qu los mercantilistas ,e pre
ocupaban por la adquisicin de especies y no
por mejorar la capacidad producllva glohal'!
2. Por qu la regulacin de la actividad econmi
ca era crucial para esta lnea de pensamiento'l
3. Si se reneren a uno como mercantilista, qu ti
pos de poltica comercial est uno favorecien
do? Por
RETO AL MERCANTILISMO POR PARTE DE LOS PRIMEROS ESCRITORES CLSICOS
David Hume:
El mecanismo de
flujo precio-especie
e RECUADRO 1
A principios del siglo XVIII. las ideas relacionadas con la naturaleza de la actividad econmica
empezaron a cambiar, Se empez a pensar que el bullimsmo o metalismo y quienes lo practica
ban eran ingenuos, La unidad poltica de las naciones haba surgido bajo la presin de guerras
campesinas y de las conquistas de la realeza, y el feudalismo empez a dar paso a las monarquas
centralizadas, La evolucin tecnolgica unida al fortalecimiento del motivo de utilidad apoya
ron el desarrollo de los sistemas de mercado y los monopolios estatales empezaron a desapare
cer. Nuevas ideas y nuevas filosofas (particularmente la indagacin escptica de la visin
humanista), fomentadas en parte por el Renacimiento italiano, contribuyeron al continuo espri
tu de cambio. Hacia finales del siglo XVlIJ, las ideas relacionadas con el comercio internacional
empezaron a cambiar cuanclo los primeros escritores clsicos. como David Hume y Adam Smith.
desafiaron los postulados bsicos del mercantilismo.
Uno de los primeros ataques al pensamiento mercantilista fue presentado por David Hume (en
Political Disc()urses. 1752) con su desarrollo del mecanismo de flujo precio-especie. Hume
cuestion el enfoque mercantilista en el cual una nacin poda continuar acumulando especies
sin repercusin alguna sobre su posicin competitiva internacional. Hume argument que la
acumulacin de oro mediante un supervit comercial aumentara la oferta monetaria y, por con
siguiente, los precios y los salarios. los cuales reduciran la competitividad del pas con super
vit. Ntese que Hume est suponiendo que los cambios en la oferta monetaria tendran un impacto
sobre los precios y no sobre el producto y el empleo. Al mismo tiempo, la prdida de oro en el
pas con dficit reducira su oferta monetaria, los precios y los salarios, y aumentara su
competitividad (v/fase recuadro 1). Por tanto. no es posible para una nacin continuar mante
niendo una balanza comercial positiva indefinidamente, Un supervit (o un dficit) comercial
produce automticamente repercusiones internas que operan para eliminar ese supervit (o ese
dficit). El movimiento de especie entre pases sirve como un mecanismo de ajuste automtico
que siempre busca igualar el valor de las exportaciones al de las importaciones (es decir, para
producir una balanza comercial en cero).
RESUMEN DEL MECANrSMO DE FLUJO PRECIO-ESPECIE
Dado el tiempo suficiente, un ajuste automtico de la balanza un pas con dficit comercial por medio de los pasos siguientes:
comercial tendra lugar entre un pas con supervit comercial y
Paso 1
Paso 2
Paso 3
Paso 4

Exportaciones> ImpOltacones
Entrada neta de especie
Aumento en la oferta monetaria
Aumento en precios y salaros
Aumento en importaciones
y disminucin e,n exportaciones
HASTA QUE
Exportaciones Importaciones
Exportaciones < Importaciones
Salida neta de especie
Disminucin en la oferta monetaria
Disminucin en precios y salarios
Disminucin en importaciones y aumento
en exportaciones
HASTA QUE
Exportaciones = Importaciones

22 PARTE I TEORA CLSICA DEL COMERCIO
Hoy se considera que el me;:anisl1lO de flujo precio-especie clsico descansa sobre diversos
supuestos.
L Debe haber algn vnculo formal entre dinero y precios, como el proporcionado por la
teora cuantitativa del dinero. cuando se supone el pleno empleo:
MsV=PY
donde: Ms oferta de dinero
V:= velocidad del dinero o tipo al cual el dinero cambia ele manos
P = nivel de precios
y = nivel del producto real
Si uno supone que la velocidad del dinero es fija por tradicin y por acuerdos institucionales
y que Yes fijo al nivel del pleno empleo. cualquier cambio en la oferta de dinero est
acompaado por un cambio proporcional en el nivel de precios.
2. La demanda de bienes transados es elstica al precio (vase recuadro 2), Esto es necesario
para asegurar que un aumento en el precio conduzca a una disminucin en el gasto total en
los bienes transados en cuestin y que una disminucin de precios tendr el efecto opues
to. Si la demanda es inelstica en cuanto a precios, el mecanismo de flujo precio-especie
tender a empeorar el desequilibrio en la balanza comercial. Sin embargo, las elasticida
des de demanda tienden a ser mayores a largo plazo que a corto plazo a medida que los
consumidores gradualmente ajustan su comportamiento en respuesta a los cambios de
precios. Por tanto, aunque el mecanismo de flujo precio-especie puede ser "perverso" a
corto plazo. es probable que el resultado propuesto por Hume ocurra a medida que pasa el
tiempo.
3. Se supone competencia perfecta en los mercados de productos y de factores con el fin de
establecer el vnculo necesario entre el comportamiento de los precios y el de los salarios,
e igualmente para garantizar que los precios y Jos salarios sean flexibles hacia arriba y
hacia abajo.
4. Finalmente, se supone que existe un patrn oro. Bajo este sistema, todas las monedas
estn atadas al oro y por ello estn atadas entre s, todas las monedas son libremente
convertibles a oro, el oro puede ser comprado y vendido a voluntad y los gobiernos no
compensan el impacto de los flujos de oro por otras actividades para influir sobre la
G RECUADR02 REVISIN DE CONCEPTOS: ELASTICIDAD DE PRECIO Y GASTOS TOTALES
En los cursos de economa anteriores usted aprendi que la
elasticidad de precio de la demanda se retIere a la razn entre
el cambio porcentual en la cantidad demandada de un produc
to dado y el cambio porcentual en su precio, es decir, 11 = (i.lQ!
Q)/(i.lPlP). (Puesto que la cantidad demandada vara
inversamente con el precio, la elasticidad de precio de la de
manda tendr un signo negativo. Con frecuencia la conven
cin econmica ignora el signo negativo, pero se entiende que
el valor de 11 ser menor que 0, es decir, negativo). Cuando
esta razn (ignorando el signo negativo) es mayor que LO, que
indica que el cambio porcentual en la cantidad demandada para
un cambio de precios dado es mayor que el cambio porcentual
en el precio, se dice que la demanda es elstica, Cuando la
razn tiene un valor de 1.0, se dice que la demanda es de das
ticidad unitaria, y cuando la razn es menor que 1.0, se dice
que la demanda es ineldstica. Puesto que el cambio relativo en
la cantidad es mayor que el cambio relativo en el precio cuan
do la demanda es elstica, los gastos totales en el producto
aumentarn cuando el precio caiga (la cantidad demandada au
menta) y disminuirn cuando el precio aumente (la cantidad
demandada cae). Cuando la demanda es inelstica, sucede exac
tamente 10 opuesto: los gastos totaJes aumentan con un au
mento de precios y disminuyen con una disminucin de precio.
En el caso de elasticidad unitaria, los gastos totales son inva
riables frente a cambios en el precio. Por tanto, para que las
balanzas comerciales cambien en la forma apropiada en el me
canismo de Hujo precio-especie, es suficiente suponer que la
demanda de bienes transados es elstica en cuanto al precio,e
23
CAPTULO 2 PRlMER.";.S TEORAS COMERCIALES
oferta monetaria. Esto es suficiente para establecer el vnculo entre movimientos de
especie y cambios en la oferta monetaria de una nacin.
Si todos estos supuestos son satisfechos, el mecanismo de ajuste automtico, dando
tiempo para que ocurran las respuestas, restaurar la balanza comercial cada vez que sta
es trastornada. Los mecanismos de ajuste de la balanza de pagos y el patrn oro son an
temas destacados en las discusiones de economa monetaria internacional.
\dam Smith Un segundo ataque a las ideas mercantilistas provino de los escritos de Adam Smith (vase
la mano invisible
recuadro 3). Smith percibi que la riqueza de una nacin estaba reflejada en su capacidad
ductiva (es decl; su habilidad para producir bienes y servicios finales), no en su posesin de
metales preciosos. La atencin dej de centrarse entonces en adquirir especie para dedicarse a
aumentar la produccin de bienes y servicios. Smith crea que el crecimiento en la capacidad
productiva era fomentado mejor en un entorno donde la gente era libre para buscar sus propios
intereses. El inters propio conducira a los individuos a especializarse y a intercambiar bienes y
servicios con base en sus propias habilidades especiales. La tendencia natural "a producir, can
jear e intercambiar" bienes y servicios generara ganancias de productividad a travs de la mayor
divisin y especializacin del trabajo. El inters propio era el catalizador y la competencia era el
mecanismo de regulacin automtico. Smith vio poca necesidad del control gubernamental de la
economa e hizo nfasis en que una poltica gubernamental de laissez faire (permitir que los
individuos busquen sus propias actividades dentro de los lmites de la y el orden y el respeto
RECUADRO 3 ADAM SMITH (1723-1790)
Han pasado ms de 200 aos desde la muerte de este filsofo
social escocs y an sus ideas sobre la organizacin econmi
ca y sobre los sistemas econmicos continan de moda en todo
el mundo, especialmente con la dispersin actual del sistema
de mercado en Europa Central y Oriental y la antigua Unin
Sovitica. Smith naci en 1723 en Kirkcaldy, condado de Fife,
Escocia, un pueblo de 1,500 habitantes donde las puntillas an
se utilizaban como dinero por parte de algunos residentes. Des
de temprana edad Smith demostr tener habilidad intelectual y
recibi una slida educacin escocesa. A los 17 ingreso a la
Universidad de Oxford, donde estudi durante seis aos. Re
torn a Edimburgo y dict conferencias sobre poltica econ
mica que contenan muchos de los principios que l
desarrollara ms adelante en La riqueza de las naciones. En
1751 acept la ctedra de lgica en la Universidad de Glasgow.
y dos aos ms tarde, la ctedra de filosofa moral que ocup
hasta 1764. Durante esos aos escribi su primer libro, The
Theory of Moral Sentiments (1759), una indagacin acerca del
origen de la aprobacin y desaprobacin moral. que atrajo
cin inmediata en Inglaterra yen el continente.
El trabajo sobre La riqueza de las naciones empez al final
de la dcada de 1760 en Francia, donde estaba sirviendo como
tutor para el joven duque de Buccleuch. Aunque un borrador
inicial de la obra maestra fue tenninada aparentemente hacia
1770, l continu trabajando en ella durante seis aos ms,
publicndola finalmente en 1776. Poco supo del impacto que
en los aos venideros tendra su trabajo, al cual con frecuencia
se hace referencia como el lbro de mayor influencia sobre la
economa que alguna vez haya sido escrito.
Es sorprendente que este escritor de filosofa moral pudiera
visualizar alguna clase de orden y propsito en el mundo de
contrastes al cual se vea enfrentado a diario. Difcilmente pa
reca haber all un propsito moral respecto al contraste entre
la opulencia de las clases acomodadas y la pobreza, la cruel
dad y el peligro existentes entre las masas, y que Smith deplo
raba. La produccin ocurra en diversos escenarios, como en
la fbrica de textiles Lombe (26,586 ruedas hidralicas y 97,746
movimientos manipulando 22l, 178 yardas de hilo de seda por
minuto, en la cual se empleaban nios que trabajaban de 12 a
14 horas diarias), en minas bajo condiciones humanas degra
dantes, a travs de industrias artesanales sencillas y por grupos
de trabajadores agrColas que deambulan desde las tierras altas
de Gales. El hombre brillante que vio algn propsito central
para este mundo hostil fue la personificacin del profesor de "la
torre de marfil". l no slo era notoriamente distrado, sino que
tambin sufri de un desorden nervioso durante toda su vida,
que COIl frecuencia haca que su cabeza se sarandeara, contribu
yendo a su peculiar manera de hablar y de andar. Un verdadero
intelectual, su vida fueron sus escritos y sus disertaciones con
estudiantes y pensadores, como David Hume, Benjamin Franklin,
Franyois Quesnay y el Dr. Samuel Johnson. Soltero empederni
do, Smith vivi el resto de su vida en Edimburgo, dOllde sirvi
como comisionado de aduanas y cuid de su madre. Smith mu
ri a la edad de 67 aos. el 17 de julio de 1790.
Fuentes: Robert L. Helbroner. The Worldly Philosophers: The Lives.
Times. and Ideas of the Grea! Economic Thinkers, rev. ed. Simon and
Schuster, Nueva York, 1961, cap. 3: "The Modem Adam Smith", en
Tlle Economist, julio 14, 1990 pp. 11-12.

24 PARTE 1 TEORA CLASICA DEL COMERCIO
por los derechos de propiedad) proporcionara el mejor entorno para aumentar la riqueza de una
nacin. El papel apropiado del gohierno consista en vejar porque el mercado fuera libre para
que funcionara en una forma no limitada removiendo las barreras para la operacin efectiva de la
"mano invisible" del mercado. En La riqllc:;:a de las Ilaciones. Smith explic no solamente el
papel crucial que jugaba el mercado en la acumulacin de la riqueza de una nacin, sino tambin
la naturaleza del orden social ljue ste alcanzaba y ayudaba a mantener.
Smith aplic sus ideas sobre la actividad econmica dentro de un pas a la especializacin yel
intercambio entre pases. Concluy ljue los p(/ses deberan especializarse y exportar aquellos
bienes en los cuales tuvieran una ventaja absoluta y deberan importar aquellos bienes en los
cuales el socio comercial tuviera una ventaja absoluta. Cada pas debera exportar aquellos bie
nes que produjera ms eficientemente porque el trabajo absoluto requerido por unidad era menor
que aqul del posible socio comercial. Considere el marco de dos pases y dos bienes que apare
ce en la tabla l. Suponga que se emplea una teora del valor-trabajo, la cual significa que los
bienes se intercambian entre s en la economa domstica en proporcin al tiempo de trabajo
relativo incorporado en ellos.
En esta situacin, con una teora del valor-trabajo, I barril de vino se intercambia por 4 yardas
de tela en Inglaterra (o IT por l/4V); por otra parte, 1 barril de vino se intercambia por Jl/2 yardas
de tela en Portugal (o IT por 2/3V). Estas relaciones de intercambio reflejan las cantidades relati
vas de trabajo requeridas para producir los bienes en los pases y pueden ser considerados como
costos de oportunidad. Se hace referencia a estos costos de oportunidad como las relaciones de
precios de autarqua. Inglaterra liene una ventaja absoluta en la produccin de tela y Portugal, una
ventaja absoluta en la produccin de vino porque se requiere menos tiempo laboral para producir
tela en Inglaterra y vino en POItugal. De acuerdo con Smith, hay una hase para el comercio
porljue ambas naciones claramente estn especializndose mejor en su bien de bajo costo e
importando el bien que puede ser producido en forma ms barata en el exterior.
Con el fin de ilustrar las gan:mcias del comercio, suponga que los dos pases, en lugar de
producir cada bien para s mismos, intercambian bienes a un tipo de 1 barril de vino por 3 yardas
de tela. Para Inglaterra esto signit1ca obtener vino en Portugal por solamente 3 yardas de tela por
barril en lugar de 4 yardas en casa. En forma similar, Portugal se beneficia de adquirir tela por un
costo de solamente 1/3 de barril de vino en lugar de 2/3 de barril de vino en casa. Es importante
anotar (como se analizar c,n el captulo 3) que las ganancias del comercio pueden presentarse en
un amplio rango de precios de trueque. El argumento de Smith fue especialmente significativo
en esa poca porque indicaba que ambos pases podan beneficiarse del comercio y que ste no
era unjuego de suma cero, como pensaban los mercantilistas. El hecho de que el comercio era de
mutuo benefico y era un juego de suma positiva (es decir, todos los jugadores pueden recibir
una compensacin positiva en el juego) fue un argumento poderoso para ampliar el comercio y
reducir tantos controles comerciales que caracterizaron el periodo mercantilista, Para Smith, la
fuente de estas ventajas absolutas era el conjunto nico de recursos naturales (incluido el clima)
y las habilidades que caracterizaban una nacin particular. Tambin reconoci que ciertas venta
jas podran ser adquiridas a travs de la acumulacin, la transferencia y la adaptacin de destre
zas y tecnologa.
TABLA 1 Requerimientos de trabajo y ventaja absoluta
Inglaterra I hora/ya Id" 4 horas/barril lV: 4T
POrluga1 2 11Ora,/yarda horas/barril 1V: 1ST
Aunque las ideas de Smith fueron cruciales para el desarrollo temprano del pensamiento
clsico y para modificar la visin de las ganancias potenciales del comercio internacional, fue
David Ricardo quien ampli esos conceptos y demostr que las ganancias potenciales del co
mercio eran mucho mayores de lo que Adam Smith haba contemplado en su concepto de venta
ja absoluta.
l
25
\f'ITLLO 2 PRIMERAS TEORIAS

1) r: CONCEPTOS
RESUMEN
l. Hay una base para rI comercio en el siguiente
caso. de acuerdo con el enfoque de Smith') .Por
qu? Si la hay. bien debe ser exportado
por cada paU'
Cllbiertos
Trigo ___
Alemania 50 horas/unidacl 30 horas/fanega
Suecia 40 hora,/ucdad 3J horas/fanega
2. Suponga que Alemania tiene un supervit co
mercial con Suecia. Explique emo el mecanis
mo de flujo precio-especie funcionar sobre el
comercio equilibrado entre los dos pases, dado
el ajuste de tiempo suticiente.
Inmediatamente antes de Adam Smith. predominaban los enfo
ques mercantilistas sobre el papel y la importancia dcl comercio
internacional. Ellos hicieron nfasis en la conveniencia de un su
pervit de exportaciones en el comercio internacional como un
medio de adquirir especie para agregar a la riqueJa de Ull pas.
Con el tiempo. e:;te concepto de riqueza y el papel del comercio y
lodo el sistema del pensamiento econmico mercantilstll fut? Jc-
TRMINOS CLAVE
safiado por escritores como David Hume y Adam Smith. El con
cepto de Smilh de la ventaja absoluta fue decisivo para modificar
los enfoques sobre la naturaleza y las ganancias potencales del
comercio. La comprensin de la idea de que todos los pases po
dran beneficarse simultneamente del comercio tuvo gran influen
cia sobre el posterior pensamiento clsico y la poltica comercial.
balanza comercial desfavorable (o ba juego de suma positiva patrn oro
lanza comercial negativa) laissez faire teora cuantitativa del dinero
balanza comercial favorable mecanismo de flujo precio-especie teora del valor-trabajo
(o balanza comercial positiva) mercantilismo
juego de suma cero metalismo
PREGUNTAS Y PROBLEMAS
1. Por qu consideraban los mercantilistas que la pose
sin de metales preciosos era muy importante para la
construccin del Estado-nacin?
2. Cules fueron los pilares del pensamiento rnercantilis
ta? Por qu fue tan importante la regulacin de la eco
noma'?
3. Qu significa la "paradoja del mercanliJiS1l1o"') .Cmo
se reflejaba sta en las polticas mercantilislas de salario
y poblacin?
4. Cules son los supuestos cruciales del mecanisnlll de
tlujo precio-especie? Qu sucede con la balanza
cial en Ul! pas con supervit si la demanda de bienes
comerciados es inelstica en cuanto al precio'} Por qu?
5. Explique brevemente por qu las ideas de Smith y Hume
fueron tan demoledoras para el pensamiento y la poltica
mercantilistas.
6. La siguiente tabla muestra las horas de trabajo requeri
das para producir 1 unidad de cada mercanca en cada
pas.
CO/(f'ecciol1e.\'
Estados Unido, } horas
Reio() Unido 4 horas 4 horl:-
ventaja absoluta
Qu pas tiene una ventaja absoluta en trigo') En con
fecciones? Por qu? Si el comercio tiene lugar entre
Estados Unidos y el Reino Unido a un precio de trueque
de J unidad de confeccin por 2 unidades de trigo (o 1
de trigo por Y2 de confeccin), gana cada pas con el
comercio? Explique.
7. a} Suponga que, en la situacin en la pregunta 6. el Rei
no Unido tiene 500 horas de trabajo disponible para
esto. Con anterioridad al comercio, el pas empleaba
300 de esas horas laborales para producir confeccio
nes y las 200 horas laborales restantes para producir
trigo. Cunto trigo y cuntas confecciones produci
ra el Reino Unido en esta situacin previa al comer
cio? (Puesto que no hay comercio. sus respuestas
tambin indicarn las cantidades de trigo y de con
fecciones consumidas en el Reino Unido antes del co
mercio).
17) Ahora. suponga que el Reino Unido entra a comer
ciar con Estados Unidos al precio de trueque indica
do anteriormente de 1 unidad de confeccin por :2
unidades de trigo (o I de trigo por Y2 de confeccin).
El Reino Unido ahora dedica todas sus horas labora
les a la produccin de confecciones y por tanto pro
-
3&2
26
duce 125 unidades de confecciones y unidades de
trigo. ,Por qu esto es as') Suponga que el pas ex
porta 40C (y por consiguiente, recibe 80T a cambio)
y guarda los 85C restantes para su propio consumo.
Cul ser el consumo de trigo y de confecciones del
Reino Unido en la situacin de comercio? En cunto
ha podido el Reino Unido aumentar su consumo de
trigo y de confecciones debido al comercio')
8, a) Continuando con el ejemplo numrico en la pregunta
6, suponga ahora que Estados Unidos tiene 600 horas
de trabajo disponible para ste y que. con anteriori
dad al comercio. estaba usando 330 de esas horas para
producir trigo y las 270 horas restantes para producir
confecciones. Cunto trigo y cuntas confecciones
producira Estados Unidos (y por consiguiente con
sumira) en esta situacin previa al comercio'?
b) Suponga que el comercio entre el Reino Unido y Es
tados Unidos tiene lugar como en la pregunta 7h. Con
el comercio, Estados Unidos dedica todas horas
de trabajo a la produccin de trigo y obtiene 20() Ulll
dades de trigo. Cnllsistenle con el comercio del Reino
Unido en la pregunta 7h, Estados Unidos exporta en
tOTIces 80T e importa 40C. Cul ser el consumo de
trigo y de confecciones en Estados Unidos en la si
tuacin de cnmercill') cunto ha podido Estados
Unidos. aUlllentar el l'(lIlSUmO del trigo y su consumo
de confeccione;, debido al comercio'? Al mirar sus res
puestas a eSI,! pn::gunta y a la pregunta 7b, puede
usted concluir que el comercio es efectivamente un
juego de suma positiva? Por qu'?
9. Japn ha tenido un supervit comercial global en aos re
cientes. Los economistas sugieren que este fenmeno pero
sistente se debe a diversos factores. incluidos un tipo de
PARTE! TEORA CLAslCA DEL
cambio inadecuada y unas polticas gubernamentales que
fallan al tratar de estimular suficientemente la economa
japonesa para importar ms. Cmo veIia un mercantilis
ta este supervit? Por qu podra David Hume argumen
tar que el supervit desaparecer por su cuenta')
LO. Suponga que, en el contexto del mecanismo de t1ujo pre
cio-especie, Francia exporta actualmente 5,000 unida
des de bienes a Espaa, cada una con un precio de 100
francos. Por consiguiente, el valor total de las exporta
ciones de Francia a Espaa es de 500,000 francos. Al
mismo tiempo. Francia importa bienes de Espaa por
valor de 410,000 francos y, por tanto, Francia tiene un
supervit comercial con Espaa de 90,000 francos (=
500,000 francos - 410,000 francos). Debido a este supe
rvit comercial, suponga que todos los precios en Francia
ahora aumentan uniformemente en 10% y suponga que
esta alza en el precio de los bienes franceses hace que las
importaciones de Francia desde Espafia aumenten desde
su nivel inicial de 410.000 francos a un nivel de 440,000
francos. (Para fines de simplcidad, suponga que el nivel
de precios en Espaa no cambia).
Suponga ahora que la elasticidad de demanda de los
consumidores espaoles por las exportaciones francesas
es (ignorando el signo negativo) igual a 2.0. Con el au
mento del 10% en el nivel de precios en Francia, el pre
cio de exportacin de Francia por cada unidad de sus
exportaciones aumenta, por tanto. a II O francos. Con esta
informacin, calcule el cambio resultante en la cantidad
de exportaciones francesas y el nuevo valor total de di
chas exportaciones. ,Ha sido SUficiente el alza de pre
cios en Francia para eliminar su supervit comercial con
Espafia? ,Por qu?
&
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