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Nations Unies

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Distr. gnrale 7 aot 2013 Franais Original : anglais

Assemble gnrale

Soixante-huitime session Point 69 b) de lordre du jour provisoire* Promotion et protection des droits de lhomme : questions relatives aux droits de lhomme, y compris les divers moyens de mieux assurer lexercice effectif des droits de lhomme et des liberts fondamentales

Droits la libert de runion pacifique et dassociation


Note du Secrtaire gnral
Le Secrtaire gnral a lhonneur de transmettre aux membres de lAssemble gnrale le rapport du Rapporteur spcial sur le droit de runion pacifique et la libert dassociation, Maina Kiai, soumis conformment la rsolution 21/16 du Conseil des droits de lhomme.

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Rapport du Rapporteur spcial sur le droit de runion pacifique et la libert dassociation


Rsum
Le prsent rapport constitue le premier rapport du Rapporteur spcial sur le droit de runion pacifique et dassociation lAssemble gnrale. Il traite des proccupations relatives lexercice du droit la libert de runion pacifique et dassociation dans le contexte dlections. Le Rapporteur spcial se dit vivement proccup par le nombre croissant de violations des droits lhomme et datteintes ces droits dans plusieurs rgions du monde, qui visent quiconque exerce ou tente dexercer ces droits dans le contexte dlections et entachent ces lections de faon indlbile.

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I. Introduction
1. Le mandat du Rapporteur spcial sur le droit la libert de runion pacifique et dassociation a t tabli par la rsolution 15/21 du Conseil des droits de lhomme pour une priode initiale de trois ans. Le Conseil a nomm Maina Kiai Rapporteur spcial sur le droit de runion pacifique et la libert dassociation en mars 2011; il a pris ses fonctions le 1er mai 2011. Le prsent rapport est le premier prsent lAssemble gnrale par le Rapporteur spcial et fait suite la demande qui lui a t faite par le Conseil, dans sa rsolution 21/16, de prsenter un rapport annuel lAssemble gnrale. Il sintresse aux proccupations relatives lexercice des droits la libert de runion pacifique et dassociation dans le contexte dlections, et complte les rapports thmatiques du Rapporteur spcial remis au Conseil des droits de lhomme (A/HRC/20/27 et A/HRC/23/39). 2. Des lections, plbiscites et rfrendums se droulent chaque anne dans nombre de pays diffrents niveaux, notamment prsidentiel, lgislatif et local. Les enjeux considrables qui caractrisent la majorit des lections ont entran une multiplication des violations des droits de lhomme, sagissant notamment du droit la vie, de la libert dexpression et de la libert de runion pacifique et dassociation. Selon le Rapporteur spcial, les droits la libert de runion pacifique et dassociation sont de plus en plus mis mal, car les rgimes en place ou nouveaux cherchent se maintenir au pouvoir ou y parvenir tout prix. Le Rapporteur spcial croit fermement que le contexte des lections mrite une attention particulire car la possibilit pour les individus et associations de sorganiser et dagir librement est particulirement menace en priode lectorale. Le Rapporteur spcial est arriv cette conclusion en considration du nombre croissant de plaintes reues pour des actes de harclement et dintimidation et des restrictions excessives imposes des individus, des associations et leurs membres, avant ou aprs des lections contestes. 3. Pour laborer le prsent rapport, le Rapporteur spcial a grandement bnfici dune runion dexperts dune journe tenue Genve. Il tient remercier tous ceux qui ont contribu lorganisation de la runion, et tous ceux qui ont mis en commun leurs donnes dexprience pour renseigner le rapport loccasion de la runion et dautres forums. Le Rapporteur spcial a galement tenu compte des lments de rflexion utiles dont disposait le Conseil 1. Les situations de pays dont il est question dans le prsent rapport ont fait lobjet de communications envoyes aux gouvernements ainsi que de communiqus de presse et de rapports publis par des titulaires de mandat au titre des procdures spciales et des hauts-fonctionnaires de lONU.

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Il sagit notamment du rapport du Rapporteur spcial sur la situation des droits de lhomme au Blarus, en particulier dans le contexte des lections (A/68/276).

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II. Le droit la libert de runion pacifique et dassociation, lment essentiel dlections libres et rgulires
A. Dmocratie et libert de runion pacifique et dassociation
4. La dmocratie est un rgime qui permet au peuple de participer directement ou indirectement la conduite des affaires publiques et qui exerce une certaine force dattraction dans nombre de pays. Des lections, rfrendums et plbiscites loccasion desquels la population choisit ses reprsentants et exprime ses choix lgislatifs ou politiques se tiennent dans la plupart des pays du globe. Conformment larticle 21.3 de la Dclaration universelle des droits de lhomme, la dmocratie et un processus dans lequel la volont du peuple est le fondement de lautorit des pouvoirs publics. On la considre gnralement comme un processus jalonn dlections rgulires, priodiques, libres et pluralistes permettant de dfinir directement ou indirectement des politiques par lintermdiaire de reprsentants lus responsables devant leurs lecteurs. En dautres termes, la dmocratie, telle quelle apparat dans le processus lectoral, fait gnralement appel des procdures prcises et fiables dont les rsultats sont incertains, tandis quun rgime non dmocratique se reconnat des procdures imprcises et incertaines dont les rsultats sont sans surprise. Nanmoins, la qualit des lections fait lobjet dexamens de plus en plus rigoureux pour veiller ce que les rsultats lectoraux traduisent bien la volont du peuple. Les lections lgitiment les gouvernements : si lon estime quelles ne refltent pas la volont du peuple, cela peut crer un sentiment de mcontentement et de confiscation du droit de vote et parfois dclencher des conflits violents. Pour prenniser lidal dmocratique il faut que les rgimes dfendent ltat de droit, respectent et protgent les droits de lhomme et demeurent chaque instant vigilants et ouverts aux points de vue et opinions de la population. 5. La libert de runion pacifique et dassociation sinscrit dans le processus dmocratique la fois en priode lectorale et entre les lections. Le Rapporteur spcial rappelle que ces droits sont une composante majeure de la dmocratie car ils permettent aux femmes, aux hommes et aux jeunes dexprimer des opinions politiques, de sadonner des activits littraires et artistiques et dautres occupations culturelles, conomiques et sociales, de pratiquer [leur] religion ou croyance, de former des syndicats et des coopratives ou dy adhrer, et de choisir pour reprsenter [leurs] intrts des dirigeants qui ont rendre des comptes . (Prambule de la rsolution 15/21 du Conseil) 6. En particulier, les droits la libert de runion pacifique et dassociation sont un moyen essentiel pour les individus et les groupes dindividus de participer aux affaires publiques. Lexercice de ces droits permet la population de se regrouper et dexprimer ses proccupations et ses intrts et de chercher tablir une gouvernance qui rponde leurs problmes. Ainsi, ces droits sont indispensables pour faire campagne et participer aux rassemblements publics, crer des partis politiques, participer aux activits dducation des lecteurs, voter, observer et surveiller les lections et demander des comptes aux candidats et aux lus. 7. Le droit international nonce des principes et des normes qui permettent dvaluer le processus lectoral et ses rsultats. Tenir compte du fait que les tats

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ont pris certains engagements juridiques et que les lections quils organisent doivent respecter ces engagements confre homognit et objectivit lobservation dun scrutin. Le caractre universel, interdpendant et indissociable des droits de lhomme est galement renforc par les tats auxquels il incombe de garantir lexercice de tous les droits en priode lectorale afin dassurer le succs des lections. Cette mthode repose sur le principe selon lequel des lections russies dpassent les vnements de la journe-mme du scrutin. Le cadre juridique, lenvironnement politique et les capacits institutionnelles avant, pendant et aprs le jour des lections influent sur lexercice des droits. En outre, le Rapporteur spcial considre quune lection entrave systmatiquement par de multiples obstacles lexercice du droit de runion pacifique et dassociation ne peut tre qualifie de libre ou rgulire et, partant, son rsultat ne devrait pas tre considr comme celui dlections honntes selon les critres du droit international. 8. Le maintien de la paix pendant le droulement du scrutin est indispensable pour que les lecteurs se dplacent et exercent leur droit de vote. Nanmoins, bien quimportante, cette ncessit ne devrait pas servir lgitimer des pratiques irrgulires et des restrictions injustifiables des droits la libert de runion pacifique et dassociation ou dautres encore, comme les interdictions totales et excessives des actions de protestation et des manifestations contre les rsultats lectoraux. La violation de ces droits loccasion dlections devrait donner lieu des recours rapides et effectifs auprs darbitres impartiaux. 9. Dans le prsent rapport, le Rapporteur spcial sintresse au rle des associations au sens large, y compris aux partis politiques qui sont le premier moyen offert aux individus de prendre part la conduite des affaires pacifiques par le biais de reprsentants lus. Les partis politiques ont un rle essentiel jouer eu gard leur rle essentiel pour le maintien du pluralisme et le bon fonctionnement de la dmocratie 2. Le prsent rapport retient la dfinition suivante dun parti politique : une association libre de personnes dont lun des buts est de participer la gestion des affaires publiques par le biais de la prsentation de candidats des lections libres et dmocratiques 3. Il est important de noter quun parti politique est une association (A/HRC/20/27, par. 51-52), bien quelle soit spcialise et puisse tre rglemente par une lgislation distincte et quelle fasse lobjet de rgles diffrentes de celles qui sappliquent dautres associations. Le Rapporteur spcial considre que la principale diffrence entre les partis politiques et les autres associations est la capacit des premiers prsenter des candidats aux lections et former des gouvernements si leurs candidats sortent vainqueurs dlections honntes. Ainsi, il tient rappeler que la participation dorganisations de la socit civile des lections ne devrait pas aboutir ce quelles soient classes doffice parmi les partis politiques ou traites comme tels au seul motif davoir particip la vie publique selon leur choix. 10. Le Rapporteur spcial reconnat galement que si seule une partie des organisations de la socit civile peut travailler directement sur des questions lectorales telles que lducation des lecteurs, lobservation du droulement du
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Cour europenne des droits de lhomme, affaire parti socialiste et autres c. Turquie, arrt n o 20/1997/804/1007, 25 mai 1998, par. 41. Organisation pour la scurit et la coopration en Europe/Bureau des institutions dmocratiques et des droits de lhomme et Commission de Venise, Lignes directrices sur la rglementation des partis politiques, (Varsovie/Strasbourg, 2011), par. 9.

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scrutin, la rforme des institutions lectorales et la responsabilisation des candidats et des lus, la priode lectorale fournit une occasion de choix un large ventail dorganisations de la socit civile de dialoguer avec des lus potentiels, dattirer lattention sur leurs proccupations et intrts pour que des mesures soient prises et, de manire gnrale, dexercer leur droit participer aux affaires publiques. Partant, tout dbat sur le droit la libert de runion pacifique et dassociation dans le contexte dlections doit tre ouvert lensemble des organisations de la socit civile sans considration de leur champ daction. 11. Le terme lections employ dans le prsent rapport couvre celles qui se tiennent aux niveaux prsidentiel, lgislatif et administratif local, ainsi que les plbiscites et les rfrendums. La priode lectorale ne sinscrit pas toujours dans une dure prcise. Effectivement, on pourrait dire que la fin dune campagne lectorale si tant est quon puisse la prciser annonce le dbut de la suivante. Certains vnements lectoraux se droulent sur une dure dtermine, par exemple lducation des lecteurs, la campagne, le(s) jour(s) de scrutin ou le dcompte des voix. Il reste que dautres activits connexes peuvent se poursuivre bien aprs le scrutin, comme les rformes lgislatives ou le renforcement des institutions, etc. En prcisant que prsent rapport sintresse la priode prcdant, couvrant et suivant les lections, le Rapporteur spcial cherche faire comprendre que le contexte dlections ne se rapporte pas un vnement particulier ou une priode particulire, comme le jour du scrutin bien que le vote reprsente un moment cl. Le Rapporteur spcial note que les lections sont souvent loccasion de confrontations passionnes, dont les enjeux sont cruciaux pour les autorits et les lecteurs. Dans ce contexte, les tats sont tenus de respecter et de promouvoir le droit la libert de runion pacifique et dassociation tout au long du processus.

B.

Cadre juridique international relatif aux droits la libert de runion pacifique et dassociation dans le contexte dlections
12. Dans sa rsolution 15/21, le Conseil des droits de lhomme demande tous les tats de respecter et de protger le droit de runion pacifique et de libre association dont jouissent tous les individus, y compris en priode lectorale. ct de la notion de dmocratie, les droits la libert de runion pacifique et dassociation sont inhrents au droit de participer au gouvernement dun pays, comme le proclame la Dclaration universelle des droits de lhomme larticle 21.3, savoir que la volont du peuple est le fondement de lautorit des pouvoirs publics; cette volont doit sexprimer par des lections honntes qui doivent avoir lieu priodiquement, au suffrage universel gal et au vote secret ou suivant une procdure quivalente assurant la libert du vote . De mme, larticle 25 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques consacre le droit de tout citoyen, sans aucune des discriminations interdites et sans restrictions draisonnables : a) de prendre part la direction des affaires publiques, soit directement, soit par lintermdiaire de reprsentants librement choisis; b) de voter et dtre lu, au cours dlections priodiques, honntes, au suffrage universel et gal et au scrutin secret, assurant lexpression libre de la volont des lecteurs; c) daccder, dans des conditions

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gnrales dgalit, aux fonctions publiques de son pays 4. Le Comit des droits de lhomme convient que la pleine ralisation de ces droits dpend de la libre communication des informations et des ides sur les questions publiques et politiques entre les citoyens, les candidats et les reprsentants lus, ce qui requiert le libre exercice des droits la libert de runion pacifique et dassociation (Observation gnrale 25, par. 25). La rsolution 59/201 de lAssemble gnrale de lONU proclame que la libert dassociation et de runion pacifique est un lment essentiel de la dmocratie, conjointement avec le droit de vote et dligibilit dans le cadre dlections authentiques, priodiques et libres, et encourage le renforcement des systmes de partis politiques et des organisations de la socit civile. 13. Le rle central des droits la libert de runion pacifique et dassociation dans le contexte dlections est affirm dans dautres instruments internationaux et rgionaux relatifs aux droits de lhomme 5 et par dautres organes 6 . Dans la Dclaration de lOUA sur les principes rgissant les lections dmocratiques en Afrique (section III d)), les tats membres de lUnion africaine sengagent dfendre les liberts fondamentales et civiles de tous les citoyens, y compris la libert de mouvement, de runion, dassociation, dexpression, de mener campagne et daccder aux mdias pendant les processus lectoraux. Le document de Copenhague de lOrganisation pour la scurit et la coopration en Europe 7 , qui rappelle lengagement des tats membres en matire lectorale, garantit les droits de runion pacifique et dassociation (par. 9.2 et 9.3). Mme si dautres instruments rgionaux relatifs la dmocratie ne font pas explicitement rfrence au droit la libert dassociation, ils reconnaissent que les partis politiques et dautres formes dassociation sont indispensables au renforcement de la dmocratie 8. 14. Le nombre dinstruments qui reconnaissent explicitement ou implicitement la capacit des partis politiques et dautres formes dassociation de sorganiser et dagir dans le contexte dlections ou plus gnralement de la dmocratie est lexpression dun consensus au moins au niveau normatif sur le rle central de ces droits. Lexprience du Rapporteur spcial quant la mise en uvre de ces droits est moins optimiste. Il note quen priode lectorale les droits sont davantage menacs de restrictions et demande instamment un strict respect des normes internationales relatives aux droits de lhomme. Bien que la libert doive tre considre comme la rgle et sa restriction comme lexception (A/HRC/20/27 par. 16, A/HRC/23/39 par. 18), le Rapporteur spcial dplore le fait que les restrictions visent trop souvent faire taire les critiques et ne respectent pas le droit international, savoir : tre prescrites par la loi et ncessaires dans une socit dmocratique dans les intrts
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Voir galement larticle 7 de la Convention sur llimination de toutes les formes de discrimination lgard des femmes; larticle 29 de la Convention relative aux droits des personnes handicapes; larticle 23.1.b de la Convention amricaine des droits de lhomme; larticle 13 de la Charte africaine des droits de lhomme et des peuples; larticle 33 de la Charte arabe des droits de lhomme; le par. 25 de la Dclaration des droits de lhomme de lAssociation des nations de lAsie du Sud-Est (ANASE). Voir larticle 7.b de la Convention sur llimination de toutes les formes de discrimination lgard des femmes et larticle 29.b) i) de la Convention relative aux droits des personnes handicapes. Dclaration sur les critres pour des lections libres et rgulires, adopte par le Conseil interparlementaire sa cent cinquante-quatrime session (Paris, 26 mars 1994). Disponible sur http://www.osce.org/odihr/elections/14304. Art. 3 et 12 de la Charte africaine de la dmocratie, des lections et de la gouvernance; art. 5 et 27 de la Charte dmocratique interamricaine.

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dcrits aux articles 21 et 22 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques 9. 15. Limportance dune gale protection des droits de runion pacifique et dassociation dans le contexte dlections augmente en priode lectorale en raison de la possible exacerbation des vulnrabilits lie au processus. Le Rapporteur spcial note la tendance des acteurs du jeu lectoral exploiter les distinctions de race, dappartenance ethnique, religieuse ou politique, de nationalit ou dorigine sociale, parmi dautres explicitement interdites larticle 2 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques, dans le but dliminer des adversaires. Il rappelle que ces droits sont garantis de faon identique tous les individus (A/HRC/20/27 par. 13) et que les tats sont ds lors tenus doffrir une protection efficace contre la discrimination. En priode lectorale, toute mesure temporaire visant amliorer la capacit des groupes marginaliss ou les plus vulnrables dexercer leurs droits les femmes, les victimes dactes de discrimination fonde sur lorientation sexuelle et lidentit de genre, les jeunes, les personnes appartenant des minorits, les peuples autochtones, les non-ressortissants, y compris les apatrides, les rfugis et les migrants, et les membres de groupes religieux ainsi que les militants qui dfendent les droits conomiques, sociaux et culturels et utilise comme mcanisme en faveur de lgalit des chances, ne constitue pas une discrimination.

III. Libert de runion pacifique


16. Le droit la libert de runion pacifique, cest--dire le droit dorganiser des runions pacifiques en plein air ou dans des locaux et dy participer sest avr depuis longtemps tre essentiel dans le contexte dlections. Il permet aux candidats de mobiliser leurs partisans, de rappeler et mieux faire connatre leurs messages politiques. Les lections sont galement une opportunit sans pareil pour les femmes, les hommes et les jeunes de tous les segments de la socit dexprimer leurs opinions et aspirations, sagissant de maintenir le statu quo ou dinitier un changement, cest--dire de manifester leur soutien au gouvernement et au parti au pouvoir ou leur dsaccord. Exprimer son dsaccord fait lgitimement partie de lexercice du droit la libert de runion pacifique, en particulier en priode lectorale, car il sagit dune opportunit sans gal dexprimer le pluralisme des opinions par des moyens pacifiques. 17. cet gard, comme indiqu lors de la runion-dbat du Conseil des droits de lhomme sur la promotion et la protection des droits de lhomme dans le contexte dactes de protestation pacifiques, le Rapporteur spcial considre que la participation des manifestations pacifiques comme moyen dexpression et de changement se substituant la violence et la force arme doit tre appuye. Le droit de manifester de manire pacifique doit tre protg, et protg rsolument (A/HRC/19/40, par. 13). Le Conseil partage cet avis et souligne dans sa rsolution 22/10 que les manifestations pacifiques ne devraient pas tre considres comme une menace et, par consquent, encourage tous les tats instaurer un dialogue national ouvert et constructif, nexcluant personne, lorsquils sont confronts des manifestations pacifiques et leurs causes. Le Conseil insiste par ailleurs sur le fait que toute personne doit pouvoir exprimer ses griefs ou ses
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Pour une analyse des restrictions admissibles voir, inter alia, A/HRC/20/27, par. 15 17.

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aspirations de manire pacifique, notamment par des manifestations publiques, sans crainte de faire lobjet de reprsailles ou de mesures dintimidation, dtre harcele, blesse, victime dune agression sexuelle, frappe, arrte et dtenue arbitrairement, torture, tue ou victime dune disparition force. Cela est dautant plus vrai en priode lectorale lorsque la tension est son comble du fait des intrts politiques, conomiques et sociaux considrables en jeu. 18. Il reste que dans bien des pays les lections sont entaches de violations des droits de lhomme. Ainsi, en septembre 2009, en Guine, quelque 50 000 manifestants pacifiques se sont rassembls dans un stade pour protester contre la possible candidature du capitaine Moussa Dadis Camara aux lections prsidentielles de janvier 2010. Les forces de scurit ont ouvert le feu et utilis des baonnettes et des armes blanches pour disperser la foule. Plus de 150 personnes ont t tues et plus dun millier blesses. Un grand nombre de participants ont t arrts sur les lieux, leur domicile ou lhpital. En Rpublique islamique dIran, en juin 2009, aprs la proclamation de la victoire du Prsident Ahmadinejad, les forces de scurit ont tu plusieurs manifestants descendus pacifiquement dans la rue pour contester les rsultats lectoraux. Elles ont ouvert le feu pendant les manifestations et utilis des matraques et du gaz poivre pour disperser la foule. Plusieurs centaines de personnes ont t arrtes lors des manifestations qui ont suivi ces lections prsidentielles de 2009. Dans la Fdration de Russie, des manifestations pacifiques contre les lections lgislatives prsumes frauduleuses de dcembre 2011 ont fait lobjet dune utilisation excessive de la force, et plus dun millier de personnes ont t arrtes dans plusieurs villes. Des actes de harclement ou dintimidation, le placement en dtention arbitraire de plusieurs militants et membres de lopposition ont galement eu lieu loccasion des actions de protestation organises contre les lections prsidentielles le 6 mai 2012. En Rpublique bolivarienne du Venezuela, au lendemain des lections prsidentielles davril 2013, des rassemblements pacifiques devant les bureaux de la commission lectorale nationale de plusieurs tats se sont heurts la brutalit des forces de scurit qui ont procd des arrestations arbitraires. En Malaisie, les forces de scurit ont eu recours une force aveugle pour rprimer une manifestation pacifique organise par la Coalition pour des lections justes et libres (Bersih) qui milite pour la rforme du processus lectoral dans ce pays. 19. Outre le fait dutiliser une force excessive contre les manifestations pacifiques, des tats ont parfois rig en infraction pnale la participation des rassemblements pacifiques ou leur organisation en priode lectorale, dans le but de punir ou de dcourager les militants prts ou disposs le faire. En thiopie, plusieurs manifestants et dfenseurs des droits de lhomme pacifiques ont t inculps doutrage lordre constitutionnel et condamns une peine de prison vie pour avoir particip une manifestation dnonant une fraude prsume lors des lections gnrales de mai 2005, au cours de laquelle plus de 190 manifestants auraient t tus par les forces de lordre. Ils ont t gracis et librs aprs avoir sign une dclaration reconnaissant linconstitutionnalit de leurs activits. lapproche des lections lgislatives de septembre 2011 au Bahren, de nombreux dfenseurs des droits de lhomme et des membres de leur famille proche ont t arrts, licencis de leur travail et victimes dactes dintimidation et de harclement pour diverses infractions politiques, notamment participation des rassemblements illicites . Aprs les lections prsidentielles de dcembre 2010 au Blarus, des centaines de personnes manifestant le soir du scrutin ont t places en

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dtention, y compris des militants de la socit civile, des journalistes, et des chefs de lopposition, en particulier des candidats llection prsidentielle. Un manifestant pacifique, accus davoir foment des meutes, a t condamn trois ans et six mois de dtention dans une colonie de redressement par le travail pour avoir particip des actions pacifiques. Il a dabord t plac en dtention pour infraction administrative, puis inculp dun dlit, bien que le policier qui a prsent son mandat darrt ait dclar devant le tribunal quil ne lavait pas rellement vu pendant la manifestation. De mme, dans la Fdration de Russie, des poursuites pour participation des meutes ont t engages contre des manifestants pacifiques au moment des lections. Un grand nombre de manifestants ont t arrts et accuss notamment dintimidation publique et dincitation publique . Les manifestants pacifiques dAzerbadjan sont de plus en plus pris pour cible lapproche des lections doctobre 2013 et plusieurs dentre eux ont dj t arrts et/ou condamns une amende. Au Npal, en janvier 2006, quatre dfenseurs des droits de lhomme ont t arrts en raison de leur contribution lorganisation de manifestations pacifiques de grande ampleur appelant au boycott des lections municipales fixes au mois suivant. 20. Le Rapporteur spcial met en garde contre la dtention de manifestants pacifiques destine les empcher de participer aux rassemblements contre le gouvernement ou le parti au pouvoir. Il est galement proccup par les mesures de restriction qui interdisent aux manifestants et aux dfenseurs qui surveillent les manifestations de stationner dans une ville, dy entrer ou dy passer, comme cela sest produit par exemple en Malaisie en juillet 2011. 21. Le Rapporteur spcial est fondamentalement convaincu que toutes les runions pacifiques organises loccasion dlections, que ce soit pour ou contre le parti au pouvoir ou le gouvernement en place, devraient tre traites de la mme manire. Ces rassemblements devraient bnficier de laide et de la protection des pouvoirs publics, conformment lobligation positive qui leur incombe cet gard, sans considration de la catgorie ou du groupe auquel les manifestants appartiennent. Dans le mme ordre dides, le Rapporteur spcial met en garde contre la fragilisation accrue des groupes marginaliss ou les plus exposs aux risques dagression, de remarques dsobligeantes, de stigmatisation et de restriction abusive des fins politiciennes, souvent de divers partis. Certains de leurs membres voient leur passeport ou permis de travail annul pour avoir particip des manifestations de solidarit. Ainsi, il sagit bien dempcher les runions pacifiques organises par ces groupes susceptibles de saisir lopportunit des lections pour appeler lattention sur leurs difficults. Le Rapporteur spcial est horrifi par les incidents qui se sont drouls en Guine en septembre 2009, lors desquels de nombreuses femmes qui participaient la manifestation ou taient prsentes sur les lieux ont t entirement dshabilles et victimes dactes de violence sexuelle, en particulier de viols collectifs, au stade et en dtention. Au Zimbabwe, des manifestants dfendant pacifiquement les droits des femmes ont t molests au moment des lections. En Rpublique islamique dIran, cinq tudiants figuraient parmi les personnes tues par les forces de scurit en juin 2009. 22. Les lois gnrales sur le droit de runion, propices lexercice du droit la libert de runion pacifique, conformment au droit international des droits de lhomme, devraient sappliquer aux vnements lis au processus lectoral. Ces lois devraient en particulier autoriser et promouvoir les runions spontanes, sachant

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quune plus grande tolrance est ncessaire pendant la priode lectorale au cours de laquelle sexpriment diffrents points de vue et opinions. 23. Une composante majeure de lobligation positive des tats de protger lexercice du droit la libert de runion pacifique est doffrir une protection contre les agents provocateurs et les contre-manifestants qui ont pour seul objectif de troubler ou de disperser les rassemblements. Ces individus appartiennent parfois lappareil de ltat ou uvrent pour lui. Le Rapporteur spcial est proccup par lutilisation dagents provocateurs par les tats pour troubler la tenue des runions, comme cela semble avoir t le cas au Sngal en janvier 2012 avant le premier tour des lections prsidentielles. Il faudrait galement redoubler defforts pour autoriser, protger et promouvoir les runions simultanes et les contre-manifestations, chaque fois que cela est possible. En un mot, toutes les formes de runion pacifique devraient bnficier dune protection et dune aide accrues de la part des pouvoirs publics. 24. cet gard, le Rapporteur spcial rappelle que le droit de runion pacifique nimpose pas la dlivrance dune autorisation pour organiser un rassemblement. Sil y a lieu, une simple notification pralable peut tre requise pour les grands rassemblements ou ceux qui laissent craindre un certain degr dagitation. Les runions pacifiques spontanes, qui se droulent gnralement en raction un vnement prcis comme lannonce de rsultats et qui, par dfinition, ne peuvent faire lobjet dune notification pralable, devraient tre davantage tolres en priode lectorale. En outre, le Rapporteur spcial estime que les lois qui fixent les procdures dautorisation sont encore plus complexes en priode lectorale car lautorisation peut tre refuse arbitrairement, en particulier lorsque les manifestants entendent critiquer la politique gouvernementale. Au Soudan, une manifestation pacifique organise par un candidat indpendant au poste de gouverneur aux lections davril 2010 a t empche par la police au motif que les organisateurs navaient pas demand dautorisation. Plusieurs manifestants ont t arrts et/ou blesss par les forces de scurit. 25. linverse, les lections ne devraient jamais servir de prtexte aux tats pour restreindre excessivement le droit la libert de runion pacifique. Comme dj indiqu, les interdictions totales, qui sont en soi disproportionnes et discriminatoires, devraient tre proscrites, et les restrictions appliques aux runions pacifiques quant au moment ou au lieu o il est prvu quelles se tiennent ou la forme quelles doivent avoir devraient tre limites celles qui remplissent les critres stricts de ncessit et de proportionnalit susmentionns (A/HRC/23/39, par. 59). En ralit, compte tenu de limportance des droits la libert de runion pacifique et dassociation dans le contexte dlections, il conviendrait de relever le seuil dapplication de ces restrictions pendant cette priode : il devrait tre plus difficile de correspondre aux critres de ncessit dans une socit dmocratique et de proportionnalit en priode lectorale. cet gard, le Rapporteur spcial se dit constern par le fait que des interdictions totales ont t appliques cette occasion pour rduire les opposants au silence. Au Kenya, en mars 2013, la suite des rsultats des lections prsidentielles, le chef de la police aurait interdit tout rassemblement public, y compris les regroupements illicites autour de la Cour suprme, les runions de prire et les meetings politiques, jusqu lexamen et la rsolution dune requte contestant les rsultats lectoraux. La dcision prise se serait fonde sur le fait que les manifestations auraient pu dclencher des actes dhostilit et de violence. Lorsquelles sont justifies, les restrictions appliques au

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moment, au lieu et la forme qui respectent les normes et rgles internationales relatives aux droits de lhomme devraient ltre de manire gale, que la runion pacifique soutienne ou critique le gouvernement ou le parti au pouvoir. 26. Le Rapporteur spcial met galement en garde contre la proclamation dun tat dexception en priode lectorale pour suspendre temporairement les droits la libert de runion pacifique. Toutefois, le cas chant, il rappelle que, de lavis du Comit des droits de lhomme, pendant ltat durgence, il ne devrait pas tre drog aux droits la libert de runion pacifique et dassociation car la possibilit de restreindre certains droits garantis dans le Pacte, comme la libert de runion, suffit gnralement dans ce genre de situation et aucune drogation aux dispositions en question ne serait justifie par ce quexige la situation 10. 27. Le Rapporteur spcial rappelle que les organisateurs de manifestations pacifiques ne devraient pas assumer la responsabilit des comportements illicites dautres personnes, notamment en priode lectorale. Le Gouvernement fdral malaisien a annonc en mai 2012 quil entendait poursuivre les organisateurs du rassemblement de Bersih 3.0 du 28 avril 2012 rclamant des lections libres et rgulires, en considration des destructions de biens qui auraient t occasionnes par ledit rassemblement. 28. Il est tout aussi important dautoriser laccs sans entraves et le recours Internet, en particulier aux rseaux sociaux, et dautres technologies de linformation et de la communication, qui sont des outils indispensables, notamment en priode lectorale, lexercice du droit la libert de runion pacifique, mais galement la vrification de cet exercice et la diffusion dinformations en prsence de violations des droits de lhomme. En Rpublique islamique dIran, loccasion des lections prsidentielles de 2009, laccs aux rseaux sociaux a t temporairement bloqu dans tout le pays car de nombreux blogueurs rapportaient les violations des droits des manifestants pacifiques, tandis que les mdias trangers taient interdits daccs. Au Npal, les lignes tlphoniques et les rseaux des tlphones mobiles ont t bloqus Katmandu et dans dautres grandes villes par les autorits npalaises cause de la manifestation susmentionne. 29. Le Rapporteur spcial souligne enfin le rle crucial jou par les dfenseurs des droits de lhomme, notamment les journalistes, qui surveillent les rassemblements et sont pris pour cible dans le contexte dlections. Au Blarus, en dcembre 2010, le Prsident du Comit Helsinki pour le Blarus a t arrt parmi dautres militants et plac en dtention par les forces de scurit alors quil observait une manifestation, organise par un candidat de lopposition, qui se droulait devant le sige du gouvernement. Il a t emmen dans un centre de dtention provisoire avant dtre plac en garde vue. En Malaisie, des professionnels des mdias couvrant une manifestation organise par Bersih auraient t pris pour cible par les forces de scurit pendant quils filmaient les brutalits policires alors quils staient clairement prsents comme journalistes.

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Observation gnrale n o 29 (2001) relative aux drogations aux dispositions du Pacte pendant ltat durgence, par. 5.

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IV. Libert dassociation


A. Partis politiques
30. Tout individu a le droit de former un parti politique ou dy adhrer, et inversement nul ne doit tre forc appartenir un parti politique. Le Comit des droits de lhomme a dclar dans son Observation gnrale no 25, par. 26, que les partis politiques et lappartenance des partis jouent un rle important dans la direction des affaires publiques et dans le processus lectoral. Les partis politiques sont effectivement le premier moyen pour la population de participer la conduite des affaires publiques. Le Rapporteur spcial considre les partis politiques comme un sous-ensemble dassociations travaillant sur le droit la libert dassociation consacr larticle 22 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques. ce titre, les principes et normes minima noncs par le Rapporteur spcial dans son rapport thmatique sur les pratiques optimales (A/HRC/20/27) sappliquent dune manire gnrale la rglementation des partis politiques. Il reste que les partis sont des organisations cres dans des objectifs prcis, savoir prsenter des candidats aux lections en vue dtre reprsents au sein des institutions politiques et dexercer le pouvoir politique un niveau donn (national, rgional ou local) ou ces trois niveaux 11, et quils peuvent ds lors devoir remplir des critres particuliers non applicables dautres organisations de la socit civile. Selon la Cour europenne des droits de lhomme, de par leur rle, les partis politiques, seules formations mme daccder au pouvoir, ont en outre la facult dexercer une influence sur lensemble du rgime de leur pays. Par leurs projets de modle global de socit quils proposent aux lecteurs et par leur capacit de raliser ces projets une fois arrivs au pouvoir, les partis politiques se distinguent des autres organisations intervenant dans le domaine politique 12. 31. Le Rapporteur spcial convient avec le Comit des droits de lhomme, (par. 19 de lObservation gnrale no 25) que le droit la libert dexpression, de runion et dassociation est indispensable lexercice effectif du droit de vote et doit tre pleinement protg, et que les tats devraient veiller ce que, dans leur gestion interne, les partis politiques respectent les dispositions applicables de larticle 25 pour permettre aux citoyens dexercer les droits qui leur sont reconnus dans cet article. Ainsi que le Rapporteur spcial la not prcdemment, un nombre minimum de personnes peut tre requis pour constituer un parti politique, mais ce nombre ne doit pas tre lev ou au point de dcourager les citoyens de sassocier (A/HRC/20/27, par. 54). Dautres critres peuvent sappliquer, comme la reprsentation gographique ou ethnique, mais le Rapporteur spcial met en garde contre ce type de mesure qui est en dfinitive discriminatoire au regard de la formation de tout parti politique. Un systme denregistrement nest pas requis pour constituer ou diriger un parti politique, mais sil est en place, il ne devrait jamais faire lobjet dune autorisation pralable des autorits. 32. Compte tenu du rle dcisionnel jou par les partis politiques qui assurent le pluralisme et le bon fonctionnement de la dmocratie, la prsomption en faveur de
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Commission europenne pour la dmocratie par le droit, Commission de Venise, Code de bonne conduite en matire de partis politiques, 2009, CDL-AD(2009)021. Cour europenne des droits de lhomme, Refah Partisi (Parti de la prosprit) et autres c. Turquie, Arrts no 41340/98, 41342/98, 41343/98, 41344/98, 13 fvrier 2003, par. 87.

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la constitution de partis politiques implique que les refus devraient tre strictement justifis, conformment aux normes tablies larticle 22 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques en matire de proportionnalit et de ncessit dans une socit dmocratique. Sagissant du droit la libert de runion pacifique, le Rapporteur spcial croit fermement que les critres de proportionnalit et de ncessit devraient tre plus stricts en priode lectorale. En 2011, des proccupations ont t exprimes sur le sort de ressortissants saoudiens; ils avaient soumis une demande de reconnaissance de ce qui aurait pu tre le premier parti politique du pays, ont t arrts quelques jours plus tard et forcs signer lengagement de renoncer leurs activits partisanes. Ceux qui ont refus de sy soumettre ont t placs en dtention. Le Rapporteur spcial considre cette affaire comme un exemple de violation flagrante du droit la libert dassociation. Les partis politiques dont les demandes denregistrement ont t rejetes devraient, dans tous les cas, avoir la possibilit de contester la dcision devant un tribunal indpendant et impartial (A/HRC/20/27, par. 60 et 61). 33. Les partis politiques ont droit de bnficier de conditions identiques pour participer armes gales au jeu lectoral. Ce qui ne signifie pas que tous les partis devraient tre traits de la mme faon dans tous les cas : il sagit plutt de leur accorder un traitement quitable fond sur des critres raisonnables et objectifs. Tous les partis qui respectent les normes et rgles internationales relatives aux droits de lhomme doivent se trouver dans des conditions dgalit et, partant, aucun parti politique ne devrait faire lobjet de discrimination, tre injustement avantag ou dsavantag par ltat. Dans le prsent rapport, le Rapporteur spcial insiste sur lgalit de traitement des partis politiques en ce qui concerne les possibilits de financement et dexercice de leurs droits la libert dexpression, notamment par des manifestations pacifiques. 34. Dans son deuxime rapport thmatique (A/HRC/23/39), le Rapporteur spcial considre la possibilit pour les associations davoir accs des ressources financires comme une composante essentielle du droit la libert dassociation. La question du financement est lourde de consquences sur le droit la libert dassociation des partis politiques en priode lectorale. Le financement garantit le fonctionnement courant des partis politiques, leur participation la vie politique, la reprsentation dune pluralit dopinions, dintrts et de perspectives, et renforce ainsi la dmocratie. Le financement peut aussi avoir des effets pervers sur le potentiel dmocratique, ce qui requiert une certaine rglementation. Le Rapporteur spcial estime, comme le Comit des droits de lhomme dans son Observation gnrale no 25 (par. 19), quil peut tre justifi dimposer des limites raisonnables aux dpenses consacres aux campagnes lectorales si cela est ncessaire pour garantir que le libre choix des lecteurs ne soit pas subverti ni le processus dmocratique fauss par les dpenses disproportionnes en faveur de tout candidat ou parti. 35. Quelques principes essentiels pourraient servir guider llaboration et lapplication des rgles relatives au financement des partis politiques. Le financement public des partis politiques est souvent un moyen doffrir des chances gales tous les partis et de garantir la confrontation de diffrentes ides et opinions dans des conditions dgalit. Les fonds publics profitent dabord aux partis qui ne sont pas en mesure de lever des fonds privs pour un certain nombre de raisons, en particulier parce que ce sont de petits partis, ou des partis dont lidologie nintresse pas beaucoup de donateurs potentiels, ou qui reprsentent des groupes

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marginaliss comme les femmes et les jeunes. Partant, le financement public ne devrait pas servir compromettre lindpendance dun parti et, au-del, crer une dpendance excessive des ressources de ltat 13. 36. Dans une optique plus large, les ressources des partis devraient tre distingues des ressources publiques. Ces dernires ne devraient pas tre utilises pour biaiser le jeu lectoral en faveur dun parti, en particulier du parti au pouvoir, ou de ses candidats. Ce principe sapplique galement lutilisation dinstitutions nationales comme la police, lappareil judiciaire, le ministre public, les forces de lordre et dautres encore, tenues dtre impartiales dans le cadre du contrle et de la limitation des activits des partis politiques, par exemple au moyen dactions en justice fondes sur des motifs politiques et intentes contre des candidats rivaux, qui empchent effectivement ces derniers de faire campagne. 37. Le pluralisme est une spcificit de la dmocratie et les partis politiques ont un rle catalyseur dans les dbats et le dialogue qui se droulent dans les socits dmocratiques et prsident au choix des lecteurs lorsquils sont appels dsigner des reprsentants. La Cour europenne des droits de lhomme considre quil nest pas de dmocratie sans pluralisme. Cest pourquoi la libert dexpression vaut non seulement pour les informations ou ides accueillies avec faveur ou considres comme inoffensives ou indiffrentes, mais aussi pour celles qui heurtent, choquent ou inquitent 14. Dans un autre arrt qui a fait date, la Cour a considr quil y avait violation de la libert dassociation, dclarant que linvocation de la conscience dappartenir une minorit ainsi que la prservation et le dveloppement de la culture dune minorit ne sauraient passer pour constituer une menace pour la socit dmocratique , mme si cela peut provoquer des tensions. Ella a par ailleurs ajout que lapparition de tensions est une consquence invitable du pluralisme, cest--dire du libre dbat sur toute ide politique 15. 38. Ainsi, les partis politiques ont toute libert de choisir et de suivre des idologies mmes si elles sont peu apprcies par les autorits ou le grand public, y compris dappeler au boycott dlections sans craindre des mesures de rtorsion en retour. La libert dexpression et dopinion des partis politiques, en particulier par les campagnes lectorales, y compris le droit de rechercher, recevoir et rpandre des informations, est donc indispensable lintgrit des lections. Le Rapporteur spcial rappelle que dans sa rsolution 12/16, le Conseil des droits de lhomme prcise quen principe aucune restriction nest admissible, notamment en ce qui concerne : la discussion des politiques gouvernementales et le dbat politique; la publication dinformations sur les droits de lhomme, les activits du gouvernement ou la corruption au sein de celui-ci; la participation des campagnes lectorales, des manifestations pacifiques ou des activits politiques, spcialement en faveur de la paix ou de la dmocratie; et lexpression dopinions et de dsaccords, de croyances ou de convictions religieuses, y compris par des personnes appartenant des minorits ou des groupes vulnrables. Le Rapporteur spcial souligne que si un parti politique, ou lun de ses candidats, utilise ou encourage la violence, ou la haine nationale, raciale ou religieuse constituant une incitation la discrimination, lhostilit ou la violence (art. 20 du Pacte international relatif aux droits civils et
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OSCE/ Office pour les institutions dmocratiques et les droits de lhomme et Commission de Venise, Lignes directrices sur la rglementation des partis politiques, 2010, par. 176 et 177. CEDH, Handyside c. Royaume-Uni , par. 49. CEDH, Ouranio Toxo c. Grce, Requte n o 74989/01, 20 octobre 2005, par. 40.

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politiques et art. 5 de la Convention internationale sur llimination de toutes les formes de discrimination raciale) 16 ou sil est responsable dactivits ou dactes visant la destruction des droits et des liberts consacrs par le droit international des droits de lhomme (art. 5 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques) il peut tre interdit par la loi. 39. Au cur de la libert dexpression des partis politiques se trouve lgalit daccs aux mdias, en particulier lorsque ces derniers sont publics ou contrls par ltat. La lgislation devrait prvoir un cadre clair pour assurer un gal accs aux mdias, notamment en priode de campagne lectorale. Ainsi, tous les partis prsentant des candidats aux lections ont droit la couverture des mdias publics et, cet gard, lattribution dun temps dantenne gratuit dans les mdias garantit que tous les partis politiques, y compris les plus petits, peuvent prsenter leurs programmes et leurs ides 17. Le temps dantenne allou avant une lection devrait tre le mme pour tous, en vertu des principes dgalit devant la loi et de nondiscrimination. Refuser certains partis laccs aux mdias publics ou leur accorder un traitement tendancieux motiv, par exemple, par linadmissibilit des opinions du parti ou du candidat est incompatible avec les droits la libert dassociation et dexpression. Il conviendrait de veiller tablir une distinction entre laccs aux mdias en tant que parti politique et laccs aux mdias en tant que reprsentants de ltat en raison des possibles avantages indus dont bnficieraient des partis politiques au pouvoir qui se serviraient de la couverture de fonctions officielles comme dune plateforme de campagne. 40. Depuis le dbut de son mandat, le Rapporteur spcial a reu nombre dallgations do il ressort que les dirigeants et militants politiques, particulirement de lopposition, courent des risques accrus en priode lectorale. Dans de nombreux pays, ceux qui expriment ou ont exprim leur dsaccord avant, pendant et aprs les lections sont victimes dactes de harclement et dintimidation, ou font lobjet de tentatives de corruption, de reprsailles, darrestations arbitraires et demprisonnements fonds uniquement sur leurs opinions ou convictions politiques. cet gard, le Rapporteur spcial se dit troubl par le cas dun chef de lopposition du Blarus qui, en 2011, sest vu infliger une condamnation svre aprs avoir particip une action de protestation contre les rsultats des lections prsidentielles du 19 dcembre 2011. En Rpublique islamique dIran, des proccupations ont t exprimes quant au sort dancien candidats llection prsidentielle qui avaient organis un meeting de solidarit avec des manifestants gyptiens, pour lequel ils avaient demand lautorisation des autorits, et qui sont maintenus presque totalement au secret leur domicile depuis fvrier 2011. 41. Les partis politiques et leurs membres injustement empchs dexercer leur droit la libert dassociation devraient avoir accs des voies de recours rapides et effectives. Le Rapporteur spcial rappelle une nouvelle fois que les tats ont lobligation de se doter dinstitutions indpendantes et impartiales, sagissant en particulier des organes dadministration des lections et des autorits de rglementation des mdias, outre un appareil judiciaire indpendant, pour garantir la non-exploitation des lections et lgalit des chances de tous les partis politiques.
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Voir http://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=13584& LangID=E. OSCE/Bureau pour les institutions dmocratiques et les droits de lhomme et Commission de Venise, Lignes directrices sur la rglementation des partis politiques, 2011 par. 147.

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Si un organe de contrle veut tre efficace, il doit tre indpendant de lexcutif, avoir les moyens dagir et la comptence requise pour formuler, suivre et appliquer des rglements. Ce sont les conditions indispensables au respect du droit la libert dassociation dans le contexte dlections.

B.

Organisations de la socit civile


42. Les organisations de la socit civile ont aussi un rle important jouer cet gard. On ne saurait sous-estimer le rle de la socit civile dans ltablissement et la prennisation dune dmocratie solide. diffrents titres, les organisations semploient faire cho aux proccupations et intrts de leurs bnficiaires, contribuer lintgrit du processus lectoral, participer la ralisation, la protection et la consolidation des objectifs et normes dmocratiques et demander des comptes aux autorits responsables devant les lecteurs. Entre autres choses, les organisations de la socit civile encouragent la participation la vie politique, contribuent lducation des lecteurs, font campagne en faveur de rformes en matire de bonne gouvernance, offrent des moyens dexpression aux diffrents intrts mais servent galement de plateformes libres dobstacles tribaux, ethniques, linguistiques ou autres et stimulent le dbat public sur les problmes pertinents. 43. Le Rapporteur spcial souligne que le droit la libert dassociation implique ncessairement la libert pour les associations de dcider et de mener des activits de leur choix, cette libert sappliquant celles qui veulent participer des activits lectorales. Ainsi, les associations ont notamment la libert de demander des rformes lectorales et politiques; dexaminer des questions dintrt public et de contribuer au dbat public; de suivre et dobserver les lections; de rendre compte des violations des droits de lhomme et des fraudes lectorales; dtre linitiative de consultations et denqutes comme celles qui sont ralises au cours du processus lectoral; daccder gratuitement aux mdias, notamment aux nouveaux mdias comme Internet; de rechercher, recevoir et rpandre des informations et des ides de toute espce, sans considration de frontires, sous une forme orale, crite, ou en ligne; de former des coalitions et des rseaux avec dautres organisations, y compris trangres; de collecter des fonds; de participer lobservation des lections, lducation des lecteurs et au contrle des listes lectorales; dinteragir avec des organes chargs des droits de lhomme, internationaux et rgionaux, et dassurer toute forme dassistance technique et de coopration internationale. 44. Les organisations de la socit civile sont intrinsquement diffrentes des partis politiques dont lobjectif ultime est de soutenir des candidats qui se prsenteront aux lections dans lintention dexercer le pouvoir. Ainsi, des rglementations et restrictions diffrentes sappliquent aux premires. Dans cet esprit, des associations ne devraient pas tre obliges de se faire enregistrer comme partis politiques et inversement, il ne devrait pas leur tre refus dtre enregistres comme associations parce quelles exercent ce que les autorits considrent comme des activits politiques . Il est trs proccupant de constater que le terme politique a t interprt dans de nombreux pays dune telle manire quil couvre toutes sortes dactivits militantes; lducation civique; la recherche et plus gnralement des activits destines influencer les politiques gouvernementales ou lopinion publique. Il est manifeste que cette interprtation est uniquement motive par la ncessit de prvenir toute forme de critique. cet gard, des proccupations ont t exprimes sur une affaire qui sest droule dans la Fdration de Russie :

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une organisation des droits de lhomme a fait lobjet dune inspection par le bureau du procureur gnral qui prtendait quelle menait des activits politiques , influenant dlibrment limage des commissions lectorales et dautres organes de ltat par sa participation au processus lectoral , aprs que certains membres de lorganisation avaient allgu des irrgularits au cours de lections de dcembre 2011. Le Rapporteur spcial rappelle que le droit la libert dassociation est un droit civil et politique qui facilite la participation de tous aux dcisions touchant aux affaires publiques. La libert dassociation offre aux individus une opportunit sans gal dexprimer leurs opinions politiques et de participer des activits culturelles, conomiques et sociales. En ralit, les associations accuses de mener des activits politiques sont souvent celles qui demandent des comptes aux gouvernements, par des initiatives axes sur la bonne gouvernance et la primaut du droit, comme des mesures de lutte contre la corruption, des campagnes de sensibilisation aux droits de lhomme, des rformes institutionnelles et des mesures analogues destines renforcer la dmocratie. Le Rapporteur spcial considre que qualifier des associations de politiques et, partant, les associer des partis de lopposition ou les empcher dagir vise principalement rduire au silence ceux qui critiquent les politiques et les pratiques gouvernementales. 45. Bien que les organisations de la socit civile jouent un rle essentiel en priode lectorale, la libert dassociation est limite avant, pendant et aprs les lections dans de nombreux pays. Ainsi que la not le Rapporteur spcial sur la situation de dfenseurs des droits de lhomme, les actes dintimidation contre des militants civiques commencent bien avant louverture des campagnes lectorales (A/HRC/13/22, par. 56). Les restrictions imposes aux associations non enregistres, qui les empchent de prendre part aux activits lectorales, sont un moyen dentraver laction des voix indpendantes. Comme dj indiqu par le Rapporteur spcial dans ses prcdents rapports, le droit la libert dassociation sapplique galement aux associations non enregistres (A/HRC/20/27, par. 56). En raison de leur marginalisation, les femmes, les jeunes, les minorits, les groupes autochtones ou les personnes handicapes peuvent vouloir former des associations non enregistres ou y adhrer pour dfendre leurs intrts. Les tats devraient semployer activement supprimer les obstacles qui empchent ces groupes marginaliss et exclus de participer la vie publique et dexercer leurs droits lectoraux. Ceci est vital pour que leurs voix soient entendues et que leur cause soit prise en considration dans la politique du futur gouvernement. 46. La libert des associations de participer des activits lectorales devrait ds lors tre garantie toutes les associations, quelles soient apolitiques, compte tenu de leurs moyens et de leur fonctionnement, totalement ou en partie favorables au gouvernement, ou critiques lgard des politiques des pouvoirs publics. Ainsi, aucune association ne devrait tre oblige de manifester un soutien un candidat aux lections. Il reste quil est important que toute organisation qui dfend dlibrment un candidat ou un parti fasse preuve de transparence dans la dclaration de son mobile car son soutien peut influencer les rsultats lectoraux. Le Rapporteur spcial considre que la force dune dmocratie se mesure laune de lacceptation et de lencouragement des diffrents points de vue et opinions dans le dbat public. 47. Le droit la libert dassociation est une composante essentielle de la dmocratie, qui donne des moyens dagir aux hommes et aux femmes et revt donc une importance particulire l o des individus professent des convictions

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religieuses ou politiques minoritaires ou dissidentes (prambule de la rsolution 15/21 du Conseil). Par consquent, aucune restriction ne devrait tre impose aux associations au seul motif quelles ne partagent pas les opinions des dtenteurs du pouvoir. 48. Les gouvernements de nombreux pays restreignent de plus en plus les possibilits pour la socit civile de participer ltablissement dun processus dmocratique transparent, responsable et quitable, et davoir des activits telles que la surveillance des lections et la mobilisation des lecteurs. Parmi les obstacles on peut citer linterdiction faite certains groupes de se faire enregistrer comme associations; linterdiction de mener certaines activits alors que le cadre juridique ne prvoit aucune liste limitative des activits autorises; lobligation dadopter des images ngatives; le refus de dlivrer des associations des accrditations leur permettant dobserver et de surveiller les lections; ou mme limposition ou la menace de sanctions pour avoir particip des activits lectorales. Dans la Fdration de Russie, lapplication en 2012 dune nouvelle loi modifiant certaines dispositions de la lgislation russe concernant la rglementation des activits des organisations non commerciales qui remplissent les fonctions dagents trangers, dont la conformit avec les normes internationales est analyse dans le dtail dans le deuxime rapport thmatique du Rapporteur spcial au Conseil des droits de lhomme (A/HRC/23/39), a donn lieu des campagnes daudit ou dinspection contre de nombreuses organisations civiles qui avaient men des activits politiques et ne staient pas fait enregistrer comme agents trangers . Lune dentre elles, lONG Golos militant pour la dfense des droits des lecteurs, dont le site Internet a t pirat lapproche des lections lgislatives, a t en avril 2013 la premire organisation tre poursuivie en vertu de la nouvelle loi. 49. Comme indiqu dans les prcdents rapports du Rapporteur spcial, toute restriction doit tre autorise par le droit international et ainsi correspondre aux critres stricts du droit international des droits de lhomme. Le Rapporteur spcial considre que le seuil des critres devrait tre relev en priode lectorale. Il ne suffit donc pas quun tat invoque la protection de lintgrit du processus lectoral, la ncessit de garantir des lections non partisanes et impartiales et de prserver la paix et la scurit pour demander la limitation de ces droits, dans la mesure o les lections reprsentent un moment crucial o les individus sexpriment sur lavenir de leur pays. cet gard, le Comit des droits de lhomme a dclar que la rfrence une socit dmocratique dans le contexte de larticle 22, indique, de lavis du Comit, que lexistence et le fonctionnement dassociations, y compris de celles qui dfendent pacifiquement des ides qui ne sont pas ncessairement accueillies favorablement par le gouvernement ou la majorit de la population, constituent la pierre angulaire dune socit dmocratique 18. 50. Dans certains cas, limmixtion de ltat ne se produit pas lors de la cration dune association mais pendant ses activits. Souvent, les autorits appliquent des restrictions lorsquelles sont confrontes des opinions minoritaires ou dissidentes, voire lorsquelles craignent davoir des comptes rendre pour ne pas avoir respect les droits de lhomme. Au Zimbabwe, les bureaux du rseau Election Support Network , une coalition de 31 organisations non gouvernementales forme en 2000 pour dfendre des lections libres et rgulires, ont t arbitrairement
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Comit des droits de lhomme, Boris Zvozskov et autres c. Blarus (2001), CCPR/C/88/D/1039/2001, par. 7.2.

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perquisitionns au motif que lorganisation aurait dispos de matriel, documents, objets ou enregistrements subversifs et enfreint la loi sur limmigration. Ces perquisitions ont t perues par les acteurs de la socit civile comme une tentative dintimidation et de rduction au silence lie au rfrendum et aux lections de 2013. 51. Il est troublant quen priode lectorale certains tats aient recours lintimidation, au harclement, la diffamation civile et pnale, ou aux menaces lencontre de responsables dassociations qui veulent exprimer leurs opinions, griefs et aspirations. Le Rapporteur est vivement proccup par les situations suivantes dans lesquelles les normes et rgles internationales relatives aux droits de lhomme concernant la libert dassociation ont t transgresses. En Malaisie, lune des responsables de la Coalition pour des lections libres et rgulires, qui avait observ les lections nationales de 2013, a t, plusieurs reprises, la cible dactes graves et rpts de harclement et dintimidation, et dune campagne de dnigrement la dcrivant comme une ennemie qui tente de dnigrer le nom de la nation . Au Nicaragua, des dfenseurs des droits de lhomme militant dans des associations, qui exprimaient des proccupations quant une dcision de la Cour constitutionnelle permettant la rlection du Prsident, auraient t victimes de menaces de mort, dagressions et dactes dintimidation. Au Rwanda, une organisation rgionale travaillant sur les problmes lis aux droits de lhomme dans le pays aurait fait lobjet de menaces et dactes dintimidation aprs avoir publi un rapport controvers sur les lections lgislatives. 52. Ailleurs, des militants ont fait lobjet de dtentions arbitraires et de lourdes peines demprisonnement aprs des procs iniques. Au Blarus, o se sont multiplis les descentes de police aux domiciles et dans les bureaux, les arrestations, les procs et les dtentions de nombreux dfenseurs des droits de lhomme militant dans des associations de la socit civile en raison de leurs activits lgitimes en faveur des droits de lhomme pendant les lections prsidentielles de dcembre 2010, sans oublier la condamnation du Prsident du Centre de dfense des droits de lhomme Viasna quatre ans et demi demprisonnement. En Rpublique islamique dIran, une avocate influente a t condamne en 2011 11 annes de prison, ramenes 6 ans et linterdiction dexercer pendant 10 ans au motif de propagande contre ltat , association et conspiration en vue de commettre des dlits portant atteinte la scurit de ltat et appartenance au Centre de dfense des droits de lhomme . Les chefs daccusation reposaient sur des interviews accordes des mdias au sujet de certains de ses clients emprisonns aprs les lections prsidentielles iraniennes de juin 2009. 53. Les activits de surveillance et dobservation du droulement du scrutin par des groupes internationaux peuvent galement faire lobjet de restrictions excessives. Dans ce contexte, il est utile de rappeler que la protection de la souverainet de ltat contre des ingrences externes ne fait pas partie des intrts lgitimes noncs larticle 22 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques. Le Rapporteur spcial rappelle que les tats ne peuvent invoquer des motifs supplmentaires, mme prvus par la lgislation nationale, de restreindre le droit la libert dassociation. Partant, les mesures restrictives imposes sous ce prtexte limitent outre mesure le libre fonctionnement des associations. Les gouvernements qui excluent les observateurs internationaux indpendants du processus lectoral en promulguant une loi cette fin, en rendant contraignant lenregistrement en tant quobservateur ou en invitant uniquement des observateurs sympathisants qui ne formuleront aucune critique au cours de leur surveillance, dulcorant ou djouant

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toute critique qui viendrait de groupes indpendants et impartiaux, ne garantissent pas le droit la libert dassociation. Le Rapporteur spcial comprend que les lections constituent un vnement important dans la vie dune nation et quelles devraient tre protges contre les ingrences trangres. Nanmoins, il constate galement la ncessit dtablir des critres clairs, prcis et objectifs qui permettent une observation indpendante et impartiale du scrutin par tous les observateurs, y compris trangers. cet gard, linterdiction gnrale de groupes dobservateurs internationaux est en soi disproportionne et donc incompatible avec les normes juridiques internationales. 54. lapproche des lections, ou aprs un scrutin contest, les gouvernements peuvent parfois geler le financement dorganisations de la socit civile, y compris celles dont le mandat est troitement li au droulement du scrutin. Ainsi, avant les lections de 2013, le Gouvernement de la Rpublique bolivarienne du Venezuela a adopt une loi contre le crime organis et le financement du terrorisme, qui restreint le financement de fondations, associations civiles, associations but non lucratif ainsi que dassociations ayant des objectifs politiques ou des groupes dindividus candidats aux lections. Dans son deuxime rapport thmatique (A/HRC/23/39) le Rapporteur spcial a dclar que laccs des organisations de la socit civile au financement faisait partie intgrante du droit la libert dassociation, ajoutant quil doit tre possible de restreindre laccs des associations des sources de financement dorigine trangre dans une socit dmocratique mais que les raisons les plus courantes invoques par les tats, comme la lutte contre le terrorisme, la protection de la souverainet de ltat, la meilleure efficacit de laide et le renforcement de la transparence et de la responsabilisation de la socit civile bien souvent ne respectent pas les critres stricts. 55. Les dissolutions, suspensions ou fermetures arbitraires dassociations motives par leurs activits lectorales sont une autre source de proccupation. Dbut avril 2012, le Gouvernement swazi a radi la Confdration syndicale du Swaziland et la dclare illgale aprs que des responsables de lorganisation avaient appel au boycott des lections de 2013. Cette dcision radicale ne respecte pas les normes et rgles internationales relatives la libert dassociation, qui prcisent que la dissolution, la suspension ou la fermeture dassociations peut tre prononce uniquement par un tribunal dont la dcision sera fonde sur un danger identifi et imminent, par exemple si une association a recours la violence, ou cherche atteindre son objectif par la violence ou lincitation la discrimination, lhostilit ou la violence, ou vise la destruction des droits et des liberts consacrs par le droit international des droits de lhomme.

V. Conclusions et recommandations
56. Le Rapporteur spcial souhaite rappeler que les priodes lectorales sont des moments cruciaux dans la vie dune nation pour confirmer, voire renforcer, les principes dmocratiques tels que la non-discrimination, lgalit des sexes, le pluralisme des opinions et la parit. La dmocratie est un moyen particulier de permettre une participation effective de la population aux processus dcisionnels lchelon national et local. Il souligne que les priodes lectorales sont un moment important pour tablir des institutions dmocratiques, ractives et responsables et quil appartient aux tats de mettre en place des sauvegardes trs strictes et trs claires pour prvenir toute immixtion abusive

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dans les liberts publiques, sagissant en particulier des droits la libert de runion pacifique et dassociation. Au demeurant, les tats devraient redoubler defforts en priode lectorale pour promouvoir et protger lexercice de ces droits essentiels, qui devraient tre reconnus toute personne, en particulier aux membres des groupes vulnrables. En effet, il ne peut tre question dlections honntes si les droits la libert de runion pacifique et dassociation sont restreints. 57. Le Rapporteur spcial se dclare vivement proccup par le nombre croissant de violations des droits de lhomme commises dans plusieurs rgions du monde lencontre de ceux qui exercent ou tentent dexercer les droits la libert de runion pacifique et dassociation dans le contexte dlections, violations qui entachent les lections de faon indlbile. Devant ce constat, il souhaite formuler les recommandations suivantes, qui compltent celles quil a dj formules dans ses deux rapports thmatiques au Conseil des droits de lhomme en 2012 (A/HRC/20/27, par. 84 100) et 2013 (A/HRC/23/39, par. 81 83), certaines dentre elles tant reprises ici. 58. Le Rapporteur spcial demande aux tats, en priode lectorale :

a) De reconnatre que le droit de runion pacifique et la libert dassociation jouent un rle dcisif dans lapparition et le maintien de systmes rellement dmocratiques parce quils ouvrent la voie au dialogue, au pluralisme, la tolrance et la comprhension, grce auxquels les opinions ou croyances minoritaires ou dissidentes sont respectes; b) De veiller ce que chacun, et toute entit enregistre ou non, jouisse du droit de runion pacifique et de la libert dassociation, notamment les femmes, les peuples autochtones, les victimes de discrimination en raison de leur orientation sexuelle ou de leur identit de genre, les jeunes, les personnes appartenant des minorits, les non-ressortissants, y compris les apatrides, les rfugis et les migrants, les membres de groupes religieux ainsi que les militants qui dfendent les droits conomiques, sociaux et culturels; c) De veiller ce que nul ne fasse lobjet de sanctions pnales parce quil exerce le droit la libert de runion pacifique et dassociation, ni ne fasse lobjet de menaces ou de violences, dactes de harclement, de perscutions, dactes dintimidation ou de reprsailles; d) De promouvoir et protger davantage lexercice des droits la libert de runion pacifique et dassociation, et cet gard tre particulirement vigilants aux besoins particuliers des groupes susmentionns les plus exposs aux risques dagression et de stigmatisation de toute sorte; e) De veiller ce quun cadre favorable soit tabli pour les partis politiques qui se constituent sans considration de leur idologie politique et que ceux-ci bnficient de lgalit de moyens, sagissant en particulier de laccs au financement et de lexercice du droit la libert dexpression, notamment par des manifestations pacifiques et laccs aux mdias; f) De relever le seuil dapplication de restrictions lgitimes aux droits de runion pacifique et dassociation, cest--dire de veiller ce quil soit particulirement difficile de correspondre aux stricts critres de ncessit et de

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proportionnalit dans une socit dmocratique, paralllement au principe de non-discrimination; g) De veiller ce que lapplication dune restriction fasse lobjet dune explication crite, dtaille et fournie en temps voulu et que la restriction puisse rapidement tre soumise un contrle judiciaire indpendant et impartial; h) Dassurer aux individus exerant leur droit de runion pacifique et leur droit la libert dassociation la protection offerte par le droit la libert dexpression; i) Dautoriser laccs et le recours sans entraves aux technologies de linformation et de la communication, qui permettent lexercice du droit la libert de runion pacifique et dassociation; j) De veiller ce que les auteurs de violations des droits la libert dassociation et de runion pacifique ou datteintes ces droits soient tenus de rendre pleinement compte de leurs actes devant un organe de contrle indpendant et dmocratique et devant les tribunaux; k) De veiller ce que les victimes de violations des droits la libert de runion pacifique et dassociation et datteintes ces droits bnficient dun recours prompt et effectif et obtiennent rparation. 59. Le Rapporteur spcial demande aux institutions nationales de dfense des droits de lhomme qui respectent les Principes de Paris de jouer un rle cl en surveillant lexcution, par les tats, des recommandations susmentionnes, et en publiant des informations ce sujet. 60. Le Rapporteur spcial demande aux observateurs des lections de tenir tout particulirement compte de lexercice des droits la libert de runion pacifique et dassociation lorsquils sinterrogent sur lhonntet dune lection. 61. Le Rapporteur spcial demande aux mcanismes internationaux et rgionaux relatifs aux droits de lhomme, y compris les procdures spciales, les organes conventionnels et lexamen priodique universel, de prter une attention particulire la question des lections, contexte dans lequel les droits la libert de runion pacifique et dassociation sont davantage menacs de restrictions. 62. Le Rapporteur spcial invite le Comit des droits de lhomme considrer llaboration dobservations gnrales sur les articles 21 et 22 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques, en sattachant particulirement lexercice de ces deux droits dans le contexte des lections. 63. Le Rapporteur spcial demande lAssemble gnrale et au Conseil des droits de lhomme de sintresser de prs la question des violations des droits de lhomme et des atteintes ces droits dans le contexte des lections. 64. Le Rapporteur spcial demande la communaut diplomatique et dautres parties prenantes concernes de dnoncer publiquement les attaques contre ceux qui exercent ou tentent dexercer leurs droits la libert de runion pacifique et dassociation dans le contexte des lections, et dapporter un soutien ces victimes.

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