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Etat de la recherche forestire au Bnin Bilan et perspectives

Jean Cossi Ganglo 1 & Henrix-Flix Matre 2

RESUME
La Rpublique du Bnin n'est pas un grand pays forestier, mme si le domaine class de l'Etat couvre 2,6 millions d'hectares, en grande majorit constitu de formations ligneuses ouvertes, ce qui reprsente 50% du territoire. Les reboisements ont dmarr en 1949, mais la recherche forestire d'accompagnement n'a pas eu l'envergure escompte. Un acquis en matire de sylviculture du Teck Tectona grandis est certes disponible, mais il est encore mal diffus auprs des planteurs privs. Par ailleurs, les forts de production ne bnficient pas de normes techniques d'amnagement tayes par la recherche. Ainsi, il s'agit de concentrer les efforts dans le cadre d'une politique nationale cohrente et finalise et ceci, dans des domaines prioritaires que sont succinctement: l'tude de la dynamique des peuplements naturels et le bilan des connaissances sylvicoles des plantations, sans oublier la formation adhoc de terrain.

Introduction
La Rpublique du Bnin n'est pas un grand pays forestier. Le domaine class de l'Etat y couvre 2 664 000 ha. Il est constitu de formations en grande majorit ouvertes (plus de 50% du territoire) et les actions de dgradation pour cause d'agriculture itinrante, de feux de brousse et de surpturage, ont tt fait d'entamer de faon quasi irrversible les lambeaux restants. Les plantations forestires ont dmarr en 1949, mais les travaux de recherche qui doivent clairer les dcisions d'amnagement et de gestion des ressources forestires ont volu en dents de scie. En fait, il n'est pas exagr de dire qu'il n'y a pas encore une politique soutenue de recherche forestire au Bnin. Lors des dernires annes (2000 ce jour) des efforts de dfinition de programmes de recherche adapts au besoin des utilisateurs, s'observent dans le pays travers le Systme National de Recherches Agricoles (SNRA) qui se met progressivement en place. L'objectif de cet article est de dfinir la problmatique de recherche forestire au Bnin, de donner un bref aperu des principaux domaines d'investigations et de faire des suggestions sur l'orientation future des travaux de recherche dans le pays.

Bref aperu sur le climat, les grands types de sols et la vgtation du Bnin
La Rpublique du Bnin est un pays de l'Afrique de l'ouest. Il est situ entre les latitudes 06 20' et 12 30' nord; entre le sixime et le neuvime parallle nord, il s'tend entre les longitudes 130' et 245'est; plus au nord, le pays s'largit entre les longitudes 045' et 0370' est (Adjanohoun et al., 1989) (fig. 1). Selon le travail ralis par la FAO (1980) sur la

cartographie du couvert vgtal et ses modifications au Bnin, le pays est compos de trois zones cologiques: 1) Une zone sche littorale (630'-730' lat. nord) soumise l'influence d'un climat subquatorial, caractris par une grande saison sche (novembre mars), une grande saison pluvieuse (avril juillet), une petite saison sche (juillet septembre) et une petite saison pluvieuse (septembre novembre). La pluviosit varie entre 850 (sudouest) et 1500 mm (sud-est) et la temprature moyenne est de 27. Le degr hygromtrique de l'air est de l'ordre de 80%. Les principaux types de sols de cette zone sont les sables littoraux, les sols ferralitiques et les alluvions des valles des grands cours d'eau (Mono, Kouffo et Oum). Cette zone est notamment le domaine des forts semi-dcidues,actuellement trs dgrades. Les principales espces forestires qu'on y retrouvait sont Triplochiton scleroxylon, Celtis mildbraedi, C. zenkeri, Antiaris toxicaria, Albizia adianthifolia, A. ferruginea, A. zygia, Ceiba pentandra et Milicia excelsa (Aubrville, 1937). 2) Une zone sche continentale (730'-9 lat. nord) soumise l'influence d'un climat tropical sub-humide de type soudano-guinen, avec une saison de pluie d'avril novembre et une saison sche de novembre mars, une pluviosit variant entre 1000 et 1400 mm et un degr hygromtrique compris entre 55 et 70%. On y rencontre en gnral des sols ferrugineux et des sols minraux bruts d'rosion et des lithosols (chane de l'Atacora). La vgtation prdominante est compose de savanes boises guinennes. Des tudes (Adjakidj, 1984) ont montr que cette zone est domine par une mosaque de vgtation compose de plusieurs types de savanes, dont les espces principales sont Daniellia oliveri, Isoberlinia doka et Parkia biglobosa. 3) Une zone trs sche continentale au del de 9 lat. nord. Elle est sous l'influence d'un climat tropical sec de type sahlo-soudanais, avec deux saisons trs nettes: une saison sche (octobre-novembre mars-avril) et une saison pluvieuse (mars-avril octobre-novembre). La hauteur moyenne annuelle de pluies varie entre 800 et 1000 mm et le degr hygromtrique est en moyenne toujours infrieure 75%. On y distingue notamment des sols ferrugineux et les alluvions de la valle du Niger. La partie septentrionale du Bnin est le domaine des formations ouvertes Acacia spp, Vitellaria paradoxa, Parkia biglobosa, Borassus aethiopum ...

Problmatique de la recherche forestire au Bnin


L'estimation des ressources forestires du Bnin par la FAO (1980) a nettement situ les limites de ses ressources forestires naturelles: les forts denses et galeries forestires importantes couvrent 63100 ha, soit moins de 1% de la surface du pays, les forts claires et savanes boises couvrent 1 274 000 ha soit environ 11% de la surface du pays et les formations plus ouvertes - savanes arbores et arbustives - font environ 53% de la surface du pays, soit 6 095 000 ha. Ces maigres ressources forestires disponibles en 1980 sont le rsultat d'une dgradation des forts par l'homme depuis plusieurs dcennies et de nos jours, les pressions humaines sur les forts sont encore trs fortes et on estime que chaque anne au Bnin, environ 150 000 ha de forts disparaissent du fait de l'agriculture itinrante et des feux de brousse (SIEC & BCG, 1997). Figure 1: Rpublique du Bnin: Positions des principales teckeraies

Depuis la fin des annes 1940, pour pallier l'insuffisance des ressources forestires naturelles, l'Etat bninois a ralis un programme de reboisement grande chelle. On estime que les plantations domaniales couvrent aujourd'hui environ 20 000 ha (tableau 1). Du fait du succs de celles-ci et des usages multiples des principales espces de reboisement au Bnin (Tectona grandis et Acacia auriculiformis), les planteurs privs ont commenc par s'investir dans les plantations forestires pour environ 12 000 ha (SIEC & BCG, 1997). Plusieurs formations forestires, naturelles et artificielles ont fait l'objet de plans d'amnagement. C'est le cas notamment des forts de Djigb, Toffo, Oudo, Pahou, Sm (sud-Bnin), Agrimey, Tchaourou-Toui-Kilibo (centre et nord-Bnin), Pnssoulou, Sota (nord-Bnin)... Les planifications sylvicoles prvues dans ces plans d'amnagement ne reposent sur peu de connaissances concrtes faute de recherche d'accompagnement et les traitements sylvicoles prvus ne sont gure adapts la dynamique des peuplements.

Un programme cohrent de recherche forestire n'est pas en cours au Bnin, les travaux ayant volu en dents de scie. En dehors des ceux entams par le Centre Technique Forestier Tropical (CTFT) dans les annes 1960 et au dbut des annes 1970, c'est souvent l'occasion des mmoires et des thses que les recherches sont faites mais sans continuit. Des contraintes importantes se posent donc pour la gestion durable des ressources, notamment:

Absence de caractrisation phyto-sociologique de la plupart des forts et de leurs facteurs cologiques (sols, topographie, climat);Non identification des potentialits effectives des forts; Connaissance insuffisante de la dynamique des forts naturelles et artificielleset de leur potentiel productif; Et donc, absence de plans d'amnagement fonds sur les rsultats de recherche.

Aperu sur les domaines couverts par les travaux de recherche forestire au Bnin.

La synthse des travaux de recherche ci-aprs tient surtout compte des principaux travaux raliss sur le teck (Tectona grandis) qui est de loin la premire espce de reboisement du pays:environ 15000 ha.

Etudes des facteurs cologiques des formations forestires

les tudes pdologiques en rapport avec la croissance du teck ont montr qu'une quantit leve de calcium, du phosphore, du carbone, de l'azote, un rapport C/N et une capacit d'change cationique levs favorisent la croissance du teck (CTFT, 1969);

Etudes de la sylviculture des espces forestires

le problme de dformation des fts du teck bninois a t tudi (Catinot, 1970); selon cet auteur, la faible profondeur utile des sols (40 50 cm) et la faible teneur en eau utile des horizons de surface (3%) sont les causes essentielles des dformations des fts du teck; les travaux conduits sur les claircies ont montr que les claircies slectives faites dans des parcelles installes un cartement de 2*3m, sont meilleures que les claircies systmatiques (CTFT, 1969); l'claircie se situe des ges o le peuplement a entre 15 et 30 m/ha; sur une priode de 30 ans, le plan d'claircies prvoit 5 claircies avec une intensit de 50% chaque passage; les travaux n'ont pas t poursuivis; Onibon (1986) a travaill sur la germination et le mode de plantation du teck au Bnin; il a obtenu quele non traitement des graines est de loin prfrable (69% de germination) au trempage habituel; les vertisols de la fort classe de la Lama constituent le meilleur substrat aussi bien pour la germination que pour l'levage des plants de teck en sachets, etc... Ganglo (1991) a tudi le comportement de deux provenances de teck (Tectona grandis L. f.) dans la Lama; dans une plantation ge de 2 ans 4 mois, il a obtenu que

le pourcentage d'arbres en fleurs dans la provenance Tanzanie (Kihuhwi Longuza) est 7%; ce taux est significativement infrieur au seuil de probabilit de 5% au pourcentage de 23% d'arbres en fleurs dans la provenance Toffo (locale). Il n'y a pas de diffrence significative au seuil de probabilit de 5% entre les accroissements en diamtre et en hauteur des deux provenances;

Laumans (1992) a labor un modle de production provisoire pour les plantations de teck (Tectona grandis L. f.) au sud du Bnin; ce travail est un essai de table de production pour les teckeraies du sud-Bnin; il a distingu trois qualits de stations pour un ge de rfrence de 40ans; la faiblesse du travail rside dans le fait que la table n'est base que sur des placettes temporaires; La thse de Houay (1993) a port sur les teckeraies du sud et du centre Bnin. Au nombre des principaux rsultats obtenus, citons: l'tablissement des courbes de fertilit pour les teckeraies tudies; l'auteur en a dduit 6 classes de fertilit; il a aussi tabli un modle provisoire de production. A partir de l'analyse de tige de 19 arbres chantillons prlevs dans les teckeraies du sud-Bnin, Akossou (1997) a tabli un modle sur l'volution de la hauteur dominante en fonction de l'ge; il en a dduit 5 classes de fertilit16) la plus productive. Au cours de ce travail, un modle de production prdisant le volume en fonction de la surface terrire, de l'ge et de l'indice de fertilita t labor;

Etudes sur la phytopathologie forestire

les problmes de pourridi ont t galement tudis (CTFT, 1959, 1966, 1969, 1971); les investigations sur les agents pathognes ont montr que les champignons Ganoderma lucidum, Poria sp et Rigidoporus lignosus (= Fomes lignosus) taient responsables des attaques parasitaires; parmi les solutions prconises, nous retenons l'utilisation d'un produit base de pentachloronitrobenzne appliqu sur le pivot et les racines principales des arbres mais sans rsultat encourageant;

Etudes phytosociologiques

En 1995, la fort naturelle de Pob a t tudie (Sokpon, 1995). L'auteur a utilis l'approche phytosociologique sigmatiste pour dcrire les groupements vgtaux de la fort. Il a identifi trois groupements vgtaux: la fort riveraine Cleistopholis patens et Ficus mucuso, la fort Strombosia glaucescens et Triplochiton scleroxylon et la fort Dialium guineense et Triplochiton scleroxylon. Le profil structural et la diversit spcifique des groupements vgtaux identifis ont t dcrits. Sur la mme lance, la diversit biologique, la structure et la dynamique de plusieurs formations forestires du Bnin (fort classe de l'Oum suprieur, fort classe des montsKouff et diverses formations forestires de la plupart des Dpartements du pays) ont t tudies. La phytosociologie de la vgtation naturelle de sous-bois, l'cologie et la productivit des plantations de teck (Tectona grandis L.f.) du sud et du centre Bnin ont fait l'objet d'une thse (Ganglo, 1999); au total, l'auteur a dcrit dix groupements vgtaux de sous-bois. Il a fait observer que les groupements non pionniers sont indicateurs des conditions cologiques et des niveaux de productivit des teckeraies; ces travaux ont aussi permis de dfinir 5 classes de fertilit: hauteur dominante de 14m, 18m, 22m, 26m et 30m l'ge de rfrence de 25 ans;

Djego (2000) a tudi les impacts cologiques des plantations forestires sur la diversit biologique du primtre de reboisement de Sm; cette tude lui a permis d'identifier quatre groupements vgtaux de sous-bois et de caractriser leur diversit floristique.

Bilan des principaux travaux de recherche effectus au Bnin


Les travaux de recherche en sylviculture sont multiples, cependant force est de constater que les normes de sylviculture des principales espces de reboisement ne sont pas encore dfinies dans le pays. Il en rsulte alors une dispersion des nergies car les travaux mens se compltent rarement et sont surtout l'uvre de chercheurs isols, en fin de formation qui abandonnent les proccupations de recherche une fois leurs mmoires achevs. Les travaux qui ont port sur les facteurs cologiques (climat, sol, topographie...) sont bien maigres. Or les facteurs cologiques conditionnent la production forestire et on devrait davantage s'investir dans l'tude de leurs impacts sur la production. Des travaux orients vers l'identification des stations forestires sont souhaits pour mieux clairer des dcisions sylvicoles ralistes et une gestion approprie des ressources en fonction des potentialits des stations. Depuis les investigations sur la phytopathologie par le CTFT, la relve n'est presque pas assure et des efforts sont faire absolument si on ne veut pas prendre le risque de subir des pertes normes par suite des attaques parasitaires. Les plus rcents dveloppements de la recherche forestire au Bnin ont utilis l'approche phytosociologique pour mieux rendre compte de l'organisation structurelle et fonctionnelle des cosystmes forestiers naturels et semi-naturels. Ces tudes ont pour but de mieux cerner l'interaction des facteurs cologiques (climat, topographie, sol) sur les formations vgtales. La finalit de certains de ces travaux (Ganglo, 1999) est de mieux cerner l'identification et la dlimitation des stations forestires qui sont ncessaires pour une bonne connaissance des potentialits des forts et la dfinition d'une politique raliste d'amnagement et de gestion durable des ressources. Ces travaux doivent tre tendus la plupart des formations forestires du pays.

Conclusion: le devenir de la recherche forestire au Bnin.


L'analyse de l'tat de la recherche forestire au Bnin est certes proccupante, raison pour laquelle beaucoup de pragmatisme s'avre ncessaire en concentrant les activits et les efforts vis--vis de deux domaines majeurs. Il s'agit avant tout d'viter la dispersion des ressources et la duplication des travaux par la mise en place d'une politique cohrente et finalise sur le plan national avec des priorits de recherche adapts aux besoins des planteurs. Des projets de recherche sont formuler dans le cadre d'un programme national, concernant donc deux domaines majeurs, incluant la formation de terrain: 1) L'tude de la dynamique des formations forestires (mise en place des placettes de recherche pour le suivi rgulier de l'volution des caractristiques sylvicoles et dendromtriques des forts); 2) La mise en place d'une base de donnessur les acquis de la recherche forestireet de

normes de sylviculture des principales espces de reboisementavec une large diffusion des rsultats de recherche sous forme de fiches techniques, de rapports, d'ateliers, de publications diverses, d'missions radio-tlvises pour apporter les informations aux utilisateurs;

Principales rfrences bibliographiques cites


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