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SOBRE LA ECUALIZACIN

(taringa.net) Saca partido a tus mezclas.

Ecualizacin Abrimos en este nmero una serie de tres artculos didcticos en los que analizaremos los procesadores de audio ms usados, comentando algunas de las tcnicas habituales en ellos. Este primer texto trata sobre Ecualizacin, en el siguiente hablaremos sobre los procesadores de Dinmica y el ltimo especial tratar sobre Reverb y Delay. INTRODUCCIN Espectro en frecuencia El odo humano, como media, percibe desde los 20 Hz hasta los 20.000 Hz, variando estos lmites en funcin de diversos factores como la edad, exposicin prolongada a altos niveles de presin sonora... A este rango de frecuencias se le denomina Espectro Audible de frecuencias y suele representarse de forma logartmica. Esto quiere decir que el eje sobre el que se "pintan" las frecuencias no vara de forma lineal (1, 2, 3, 4, 5...), sino que lo hace tomando logaritmos. El efecto es que se pasa de 10 a 100 en grupos de 10, de 100 a 1.000 en grupos de 100, de 1.000 a 10.000 en grupos de 1.000, etc. El uso de este tipo de escala obedece principalmente a dos razones. Por un lado, estos ejes son muy tiles para representar magnitudes cuyos extremos distan mucho entre s. Probando a dibujar una escala lineal de 1 a 20.000 en un papel lo entenderemos rpidamente... Por otro lado, la percepcin del odo humano interpreta los cambios en frecuencia de manera parecida a la logartmica: subjetivamente hay la misma distancia entre el La4 (440 Hz) y el siguiente La5 (880 Hz) que entre el La5 (880 Hz) y el La6 (1760 Hz), cuando en el primer intervalo la distancia es de 440 Hz y en el segundo de 880 Hz. Estos intervalos en los que se pasa de una frecuencia al doble de ella misma se denominan octava, siendo muy comn la representacin del espectro audible en bandas de octava: 31 - 62 - 125 - 250 - 500 - 1k - 2k - 4k - 8k - 16k (Hz) Cuando se requiere ms detalle, se usa la representacin en tercios de octava, en la que entre cada una de las bandas anteriores existen otras dos (31 - 40 - 50 - 62 - 80 - 100 - 125 ...).

Espectro de un instrumento A la hora de ecualizar debemos tener en cuenta que un instrumento musical no se localiza nicamente en un punto del espectro audible: abarca un rango de frecuencias. As, el bombo de una batera puede tener un armnico fundamental de 70 Hz, y realzando esta frecuencia se obtendr ms potencia, pero el ataque de la maza contra el parche puede estar en torno a los 2-3 kHz, y ste puede ser un buen punto a realzar si queremos que el bombo corte ms en la mezcla. De igual manera, el cuerpo de la voz puede estar en torno a los 200 Hz, pero la inteligibilidad est en torno a los 3 kHz, y para reducir la sibilancia debemos buscar en torno a los 6-10 kHz. Una buena forma de localizar estos puntos en frecuencia es aplicar un realce generoso y mover la frecuencia central hasta que escuchamos que el sonido que buscamos aparece sbitamente. Una vez sabemos qu frecuencia buscamos, podemos aplicar el realce o corte apropiado. En el grfico adjunto se muestran las notas fundamentales y armnicos de algunos instrumentos. Estas frecuencias son aproximadas y deben ser tomadas como puntos de referencia donde empezar a buscar un sweet spot en el instrumento. Frecuencia y sensacin subjetiva Al margen del instrumento del que estemos hablando, ciertas zonas del espectro tienen sensaciones subjetivas asociadas: Un realce en las frecuencias en torno a 31-125 Hz da sensacin de fuerza y potencia. En los 125400 Hz encontramos la calidez y el cuerpo de muchos instrumentos. En torno a los 400-600 Hz hay mucha riqueza en el sonido, pero un exceso de estas frecuencias puede hacer que la mezcla suene turbia y confusa. Los 1000 Hz confieren un sonido nasal, mientras que alrededor de los 2 kHz los instrumentos ganan en dureza e intensidad. La zona alrededor de los 3-6 kHz es muy importante, ya que es la ms sensible del odo humano y proporciona presencia, definicin, excitacin. Realzar la banda de los 8-12 kHz aporta brillo, aunque en exceso puede exagerar la sibilancia. Mucha gente define las frecuencias a partir de los 12 kHz como la zona del "aire" y ligereza. Parmetros de un Ecualizador Los parmetros bsicos de un ecualizador son: - Frecuencia central: como su nombre indica, frecuencia en torno a la cual se aplica la ganancia. - Ganancia: incremento (ganancia positiva) o decremento (ganancia negativa) en el nivel de la seal. - Factor de Calidad (Q): relacin entre la frecuencia central y el ancho del filtro. Valores bajos de Q indican filtros anchos y valores altos representan filtros estrechos.

Curvas Isofnicas La sonoridad es una medida subjetiva de la intensidad con la que un sonido es percibido por el odo humano; su unidad es el fon. Las curvas isofnicas nos muestran la intensidad en dBs necesaria para que un tono sea percibido con la misma sonoridad, en funcin de la frecuencia. Para construirlas se suele tomar como frecuencia de referencia 1 kHz, donde se hace coincidir la intensidad con la sonoridad. Es decir, para que un tono de 1 kHz sea percibido con una sonoridad de 20 fonos es necesario una intensidad de 20 dB. Sin embargo, si el tono es de 200 Hz, necesitaremos casi 40 dBs de intensidad para lograr la misma sensacin de 20 fonos. Probablemente las curvas isofnicas ms conocidas son las realizadas por los investigadores Fletcher & Munson en los aos 30. En la actualidad, la ISO (International Organization for Standarization) cuenta con el estndar ISO 226 para definir estas curvas. El anlisis de las curvas isofnicas pone de manifiesto que la respuesta en frecuencia del odo humano vara en funcin del nivel de intensidad, siendo especialmente crtica la variacin en las frecuencias ms graves y, en menor medida, en las agudas. A la hora de aplicar ecualizacin debemos tener esto en cuenta, ya que el nivel de escucha en que trabajemos har que la EQ aplicada suene de una forma u otra. Por esta razn es recomendable probar las mezclas a distintos niveles, para comprobar que nuestro trabajo "traduce" bien a todos los niveles de escucha. Una prctica habitual es mezclar a niveles de escucha no muy altos y aumentar puntualmente el nivel cuando se trabaja el low end (frecuencias graves). En general, si nuestros graves estn equilibrados, una mezcla que funciona en niveles bajos tambin funcionar bien en niveles altos. Efecto de enmascarado El enmascaramiento es un efecto Psicoacstico por el cual un sonido de mayor intensidad (sonido enmascarador) hace que otro de menor intensidad pase a ser poco o nada audible (sonido enmascarado). Esto explica, por ejemplo, por qu hemos de gritar en un concierto para hacernos or: nuestra voz est siendo enmascarada por la msica. El enmascaramiento es ms efectivo si los dos sonidos estn prximos en frecuencia, pero tambin puede darse entre frecuencias separadas en el espectro, siendo en este caso ms eficaz cuando el sonido enmascarador es ms grave que el enmascarado. En lo que concierne a la ecualizacin, el enmascaramiento puede hacer que un aumento en las frecuencias graves haga que las agudas se perciban peor y, de manera contraria, una disminucin en los graves puede hacer que agudos que antes estaban enmascarados pasen a ser audibles. Es por ello que conviene comenzar la EQ en las frecuencias graves y pasar despus a las agudas, para evitar que el trabajo en el low end altere el resto del espectro. De igual manera, el enmascaramiento tambin explica las tcnicas de ecualizacin negativa, en las que, para que ciertas frecuencias sean ms audibles, se atenan las frecuencias adyacentes.

Ecualizando Ecualizacin Microfnica Curiosamente, la etapa ms importante de la ecualizacin no utiliza ningn control de ganancia, frecuencia ni Q. Estamos hablando de la eleccin de los micrfonos y su colocacin. Es aqu donde debemos experimentar y buscar el sonido que queremos obtener, ya sea probando distintos micros, jugando con la posicin de los mismos, o de cualquier otra forma que se nos ocurra. Cuando presionemos el botn "rec" debemos estar completamente satisfechos del sonido que vamos a grabar. Es un error colocar los micros en un sitio donde ms o menos suenan bien, pensando en "ya lo ecualizar despus". Como cualquier otro procesador, lo ideal es usar la EQ para hacer excelente un sonido que de por s ya es bueno, no para maquillar una mala grabacin. Si contamos con una buena interpretacin por parte del msico, la correcta afinacin del instrumento (aunque parezca obvio) y la acertada eleccin de micros y su posicin harn ms por nuestro sonido que cualquier EQ posterior. El Gran Cuadro A la hora de aplicar EQ conviene definir de antemano dnde queremos ir. Debemos evaluar qu instrumentos hay en la mezcla e identificar cules son los principales, pues stos sern los que hagamos ms "grandes", mientras que instrumentos que slo aparecen puntualmente o no desempean un papel importante en el tema pueden ser ms "pequeos". Algunos ingenieros hablan del "Gran Cuadro", en el cual posicionan todos los instrumentos en el espectro de tal forma que cada uno predomina en ciertas zonas, sin molestar en el espacio de otros. A la hora de ecualizar debemos tener este gran cuadro en mente, para no realzar las mismas frecuencias en dos instrumentos distintos. La decisin de qu instrumentos son los importantes viene determinada por el tema en s, aunque hay ciertos patrones comunes en funcin del estilo de msica: En Pop y Rock generalmente el instrumento ms importante es la voz, el bombo y el bajo ocupan gran parte del low end, sustentando al resto de instrumentos. En Jazz el instrumento ms importante es el solista, independientemente de que sea una guitarra, piano, contrabajo, etc. En Hip-Hop y Rap el bombo y el bajo suelen ser descomunales (a menudo con sub-bombos y subbajos), y las voces muy presentes y fuertes. En cualquier caso, la cantidad de instrumentos a mezclar condiciona la EQ que se aplica. En general, cuantos ms instrumentos haya ms debemos limitar el espectro de cada uno, y cuantos menos instrumentos, ms grandes pueden ser.

EQ holes Para hacer que varios instrumentos suenen bien de manera simultnea se utiliza la tcnica de los EQ Holes, mediante la cual aplicamos ecualizacin sustractiva (cortes en frecuencia) a un instrumento en un punto, para aplicar en ese mismo punto ecualizacin aditiva (realce en frecuencia) a otro instrumento. En esencia lo que estamos haciendo es "escarbar agujeros" en un instrumento para rellenarlos con otro y viceversa, de tal forma que el espectro resultante sea ms o menos homogneo. La ecualizacin sustractiva es una herramienta muy potente, aunque a menudo nos olvidamos de ella. La tendencia cuando no nos gusta cmo suena algo es enmascararlo realzando lo que nos es agradable, en lugar de desenmascarar lo que nos gusta quitando las frecuencias que sobran. En la siguiente mezcla que hagas prueba a no aplicar ni un solo dB positivo en la ecualizacin y utiliza slo EQ sustractiva. Te sorprender lo fcil que te ser despus la mezcla. Probablemente al final tendrs que realzar algunos puntos para que todo suene como ests acostumbrado, pero casi seguro que ser mucho menos de lo que lo habras hecho si no hubieras usado EQ sustractiva. En general, la EQ aditiva se emplea para hacer que un instrumento suene ms excitante o distinto a como lo viene haciendo y la EQ negativa es til para conseguir que varios instrumentos suenen bien simultneamente. Otro aspecto que tener en cuenta es que no debemos emplear mucho tiempo ecualizando un instrumento en "solo", ya que puede ocurrir que lo que suena bien de manera independiente no lo haga junto al resto de instrumentos. Lo importante es que la mezcla final funcione, no cada instrumento por separado. Como ltimo consejo, fate de tus odos: si suena bien, est bien. No hay reglas. Si tienes que emplear +17 dB para obtener el sonido que buscas, adelante. Lo importante es cmo suena, no qu hiciste para lograrlo. Ejemplo en audio El ejemplo prctico que hemos elegido consiste en ecualizar el bombo de una batera acstica y un bajo elctrico para que interacten mejor. Encontrars todos los archivos de audio en nuestra web www.ispmusica.com. Bombo La primera accin en la EQ del bombo fue aplicar un corte de 13.8 dB en los 369 Hz. Esta es una zona donde habitualmente se trabaja para hacer que los bombos suenen ms definidos. Con la misma idea utilizamos un filtro paso alto en 39 Hz, aumentando el Q a 1.15 para hacer ms pronunciada la pendiente. Los archivos Bombo.mp3 y Bombo_EQ-_graves.mp3 muestran respectivamente el bombo original y el resultado de aplicar los cortes en las frecuencias graves. El siguiente paso fue buscar un sweet spot donde realzar el ataque de la maza. Nos pareci que 2748 Hz era un buen punto, y aplicamos +6.9 dB, con un Q no muy ancho, para evitar saturar rpidamente esta importante zona. Tambin utilizamos un filtro paso bajo para eliminar las frecuencias por encima de los 13 kHz, que aportan poco en este instrumento. El archivo Bombo_EQ_Final.mp3 muestra la EQ final del bombo.

Bajo La ecualizacin en el bajo ha sido totalmente sustractiva. El paso alto en 70 Hz hace que el bajo respire ms y crea espacio para el bombo en esta zona, el paso bajo en 9377 Hz elimina ruidos de alta frecuencia. El pronunciado corte de 11.4 dB en 155 Hz (Q=6.5) se deshace de una resonancia con el bombo que resultaba muy molesta y la atenuacin en 692 Hz hace que el sonido del bajo sea ms definido. Los archivos Bajo.mp3 y Bajo_EQ_Final.mp3 muestran el bajo original y el ecualizado. Para escuchar el efecto que la EQ tiene en el trabajo conjunto bombo-bajo, hemos preparado los archivos Bombo_Bajo_NO-_EQ.mp3 y Bombo_Bajo_EQ-_Final.mp3. En el primero escuchamos los dos instrumentos sin ecualizar y en el segundo podemos apreciar el efecto de la EQ. Los dos instrumentos interactan mejor, sonando cada uno ms definido. Nota: en todos los ejemplos anteriores hay tambin trabajando procesadores de dinmica. Se ha usado exactamente la misma configuracin en las muestras sin EQ que en las muestras con EQ, de tal forma que la variacin en el sonido se debe exclusivamente a la ecualizacin. Los detalles sobre los pa-rmetros de estos compresores en el prximo nmero... Queremos agradecer al grupo Inlogic la cesin de las muestras de audio para su uso didctico en los ejemplos. Han sido extradas de la grabacin de su primer disco, "Inlogic". Fuente: http://www.ispmusica.com/articulo.asp?id=610