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L'existence du monde extrieur d'aprs Descartes : thse prsente la Facult des lettres de l'Universit de Paris / [...

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Rodrigues, Gustave (1871-1940). L'existence du monde extrieur d'aprs Descartes : thse prsente la Facult des lettres de l'Universit de Paris / par Gustave Rodrigues,.... 1904.

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110NDE EXTRIEUR w /- ^
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Prsente la Facult des Lettres de.ITniversil de Paris

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L'EXISTENCE

MONDE EXTRIEUR
D'AIVRS DESCAIITES

THIOSM la Facult des Lettres de ITnivcrsit de Paris Prsente

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RODRIGUES
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DE LIBRAIRIE
Ruo Gujas

ET D'DITION

19 O A
Tous droits rserv

PR$FAOE
On voit gnralement des ides claires dence purement nous jugeons dans le cartsianisme une philosophie de l'vifausse, elle

et distinctes, rationnelle.

le type le plus parfait Sans la croire pour absolument

celte conception qu'un

le moins

incomplte,

ne met en lumire questions capitales,

des aspects

du systme. du monde proclame

Sur deux extrieur

celles de l'existence de l'Ame, Descartes

et de l'immortalit de l'entendement foi, accusant toutes

l'impuissance la de

et fait appel la volont, avec

c'est--dire celui

ainsi,

le dfaut de son systme,

les doctrines

intellectualistes. dans cet ouvrage Descartes, lie avec que le problme du nous

Nous n'avons monde extrieur parat talit

tudi d'aprs

mais cette question

tre troitement ou plutt

celle qui traite

de,l'immoren effet,

de Pternit

de Pme. Il nous semble, rationnellement ni davantage ni

que le pSnseur

ne peut tablir

l'existence celle d'mes immortelles.

de corps multiples, multiples, relles, qu'il

rels et distincts, distinctes, pose il

et, par consquent, peut et de simplement l'me

Des principes tence du corps finalement tendues, panthisme. critique, cider sophio

dduire et,

l'exiss'il a

en gnral

en gnral

admis

des choses particulires, croyons-nous,

soit pensantes, pour

soit

co fut simplement,

chapperait de notre lu-

C'est sur ce point prcis qu'a port l'effort particulirement le ct nocturne

et nous nous sommes pourrait appeler

attach

ce qu'on

de la philo

des ides claires.

CHAPITRE

PREMIER

EXISTB-T-IL

UN

MONDE

MATRIEL

DISTINCT

? *Ji-

On trouverait doctrine

aisment chez Descaries

les lments d'une

idaliste, mais il nous parait difficile de dgager de son systme des arguments qui tablissent avec certitude l'existence, non pas mme certaine, mais simplement possible, d'un monde de corps rels et distincts.

DMONSTRATION

DR

L IDALIT

DES

CHOSES

EXTERNES

On peut prouver lour extrieur n'est fonde :

tour

que l'existence

du monde

A. Ni dans l'ide de co monde. ' JJ. Ni dans ma pense. C. Ni en Dieu. A. L'existence du monde extrieur n'est pas enveloppe dans l'ide de ce monde. Le monde qu'un corps? A premire "' extrieur est lo monde des corps. Qu'est-ce

vue, le corps so confond avec sa reprsentation

Toutes les citations Boni extraites des OKuvrcsde Descartes, publies par Victor Cousin.

sensible.

Il est tel qu'il nous apparat, color, sonore, pesant. Le corps, c'est la chose sensible. car elle Mais, l'analyse, cette reprsentation s'vanouit, De loin, la lour parat ronde ; de prs, peut varier l'infini. on voit qu'elle est carre. La statue qui se dresse son faite est colossale, et n'ous la croyons minuscule. '. sont donc souvent trompeurs Les sens externes

Rien de plus intime De mme pour les sens internes. que la douleur, et pourtant ceux qui sont amputs d'un bras ou souffrir dans la partie du corps qu'ils d'une jambe croient sensations et sentiments n'ont qu'une n'ont plus -. D'ailleurs, Le got n'est pas une qualit valeur toute relative, subjective. plus interne dans le sel que la douleur dans une pe 3. rve, une image fictive. Souvent, lorsque je dors, je le place o il n'est pas. La veille ne serait-elle pas un songe perptuel? Je ne connais aucun critrium certain qui me permette del distinguer clairement du sommeil *. corps peut-tre qu'un que des corps rels rpondent mes sensations, ni surtout, si de tels corps existent, qu'ils se confondent de tous points avec leurs reprsentations sensibles 5. L'auteur de mon tre, quel qu'il soit, Dieu ou malin Enfin, me paraissent dentes 0. Il se peut donc qu'il n'existe point de choses sibles, car la chose sensible n'enveloppe pas l'existence cessaire. Mais du moins, dira-t-on, il existe de3 choses gnie, a peut-tre employ mme dans les choses qui toute son industrie me tromper, tre les plus visennrien ne m'assure Mon mme n'est

intelligibles,

1. Mlh., 4 part., I, 157 ; V* Mi., I, 237, et 6 Md., I, 329 ; Prem. princ, lre part., III, 64-05; Ilech. de la vr., XI, 358 s(jcj. 2. " Md., I, 330. 3. Lettres, VII, 402. 4. Iiech. du la vr., XI, 350. 5. 'Prem. i...-a\, lr 8 part., III, X, 95. 6. i Md., I, 2.1. 111 ; Dioptr., Y, 41, 55; Lettres,

Les choses seraient, car elles .apparaissent claires et distinctes. sont conues. Toutes non comme elles sont, mais comme-ellcs les natures etc., mon corps, mes yeux, mes mains, particulires, existeraient en soi, n'auraient pas d'existence propre; gnrales, L'image vraie '. les yeux, la tte, les mains des choses serait fausse, leur

par contre, les natures et le corps tout entier. essence ou ide serait Toutefois l'ide,

est encore que purement intelligible, en plusieurs lments, compose ; on peut donc la rsoudre ncessaire. elle n'enveloppe Seuls, ces lpas l'existence dans la ments irrductibles, ces natures simples qui entrent bien des choses particulires semble-t-il, existeront, composition ncessairement : c'est ainsi que les figures traces par le mais non pas les peintre peuvent tre feintes ou imaginaires, couleurs formes. mains, vritablement On ne doit existantes Voir dans l'aide les il desquelles natures composes les a

les yeux, le corps humain, etc.), qu'une en gnral mlange des natures simples (la nature corporelle leur quantit et son tendue, la ligure des choses tendues, ou grandeur,

(les sorte de

ou qualit L'tendue leur nombre, etc.). preen elle-mme et existerait mire, objet de la mathmatique, intelligibles par elle-mme, ainsi que toutes les dterminations s'vanouir les qualits ; tandis qu'on verrait qui la constituent secondes sciences objet de la physique des choses composes 2. et cette conclusion et sensibles, et de toutes les

Kn fait, il n'en est rien, lgitime

Sans doute, que la prcdente. et l'ide n'enveloppe soi, intrinsquement, pas contradiction De ne se dtruit pas comme l'image; donc elle peut exister. de l'intuition immdiate et son vidence plus, la lumire emporte notre assentiment 3. L'ide claire et distincte dsigne

pas plus la considrer en

n'est

I, 240. 3. Iles, ad dir. ing., XI, 212; Princ, I, 266.

1. Ibid., 2. Ibid.,

I, 239. 1' part., III, 71 ; 3 Md.,

ne essence sous un autre ainsi

vraie, biais,

immuable, je vois

ternelle*. surgir L'ide un

Mais doute

si je l'examine lger pas et, pour

"j.irler, mtaphysique. ment une image plus pure

ne serait-elle

t suggre qui m'aurait ne tient ou par un malin pas d'elle-mme gnie ? Elle elle ne so pose pas, elle vrit, elle la reoit d'ailleurs;

simplepar Dieu sa est

pose 2; elle n'est pas active, mais passive, elle est imprime dans la cire 3. dans Pme comme les figures sont empreintes la ralit de la chose, mme intelli*e ne puis donc affirmer de la reprsentation ai, car je que j'en gible, en dehors n'atteins cette chose que dans sa vrit, non dans sa ralit : Je elle est, non comme elle est, mais comme elle est conue. n'ai fait que substituer fuse une reprsentation une reprsentation claire et distincte, obscure au monde et consensible

Mais de ces deux mondes, ni l'un ni intelligible. avec soi la marque certaine de son existence l'autre n'emporte ma seule pense qui et c'est toujours relle et indpendante, un monde mesure l'tre des choses donc '. une mthode diffrente, voire Il nous faudra mme

adopter

de dpart de notre point oppose, prendre pour rflexion non le corps, la chose tendue, mais l'me, la chose me purement nous Et de celle intellectuelle, pensante. tcherons extrieur. R. L'existence des choses externes dans l'ide en parlant Puis-je, Rien de pl'ts douteux. l'idalisme, parait comment tre doublement de la n'c&t pas enveloppe de dduire rationnellement la ralit du monde

de ma pense.

les choses ? atteindre pense, dans Si je me confine par hypothse en sortir ? L'entreprise parviendrai-je impossible. VIII, 511.

1. 5 Md., I, 311 ; lettres, 2. i" Md., I, 2'i0-42. 3. Lettres, IX, 166. \. i' Md., I, 2'i3-45.

Elle l'QSt d'abord

en ce que les choses ne sont que mes modes ou faons de penser 1. Mes sentiments et mes imaginade mon me. Sentir, c'est penser que tions sont des oprations c'est penser que j'imagine. je sens ; imaginer, vraiment fond dans ces facults que la pense titue 3. En Il qui n'y a de les cons-

de pense ne contient la reprsentation effet, l'ide d'aucune image ni d'aucune sensation trangre, ni par suite celle d'aucun corps ou d'aucune action que ce corps exerce11 se peut donc que, de tout ce que je rien ne subsiste en dehors de ma pense : la chose perois, telle qu'elle est perue, mais encore serait, non seulement rait tant qu'elle est perue; la pense, vous supprimez supprimez les corps. Dans sa forme, la chose est une pure reprsentation de Pme. Elle nouit l'est aussi dans sa matire. en pense. A l'analyse, celle-ci s'vasur mon me.

celte cire, exemple, c'est- dire un corps particulier, atfect de qualits dtermin, secondes ou sensibles. Quelle en est la nature intime? 3. La cire n'erit pas l'ensemble des qualits ou attributs qui In Soit, par dterminent et qui paraissent la constituer, car ces qualits la substance de la cire demeure. La cire disparatre, une chose sensible, elle conserve sa nature, mme

et se rsout

peuvent n'est point

si elle chappe nos sens l. Son essence consiste-t-clle dans son tendue, la cire est-elle une chose tendue ? Admettons cette dfinition ; toujours est-il que l'essence provisoirement de la cire rside dans l'tendue que je conois, non dans celle La cire est bien quelque chose d'tendu, de que j'imagine. flexible el de muable, mais toutes ces expressions doivent tre prcises. Il ne s'agit point ici d'une tendue dtermine

1. 3* Md., I, 263. 2. Princ, ltc part., 111, 107 sq.i. ; 2 Md., I, 254 : Lettres, 310; VII, 392 sqq. 3. y Md., I, 256. 4. Ibid., I, 256-7 ; Lettres, X, 183, 194. VI,

10 car l'tendue devient plus grande plus tat quand grande flexible la cire encore se fond, quand la ni d'un

plus grande quand elle bout, ni d'un chaleur augmente,

actuellement donn, car changement particulire et dtermine, carre, qu'elle soit ronde, triangulaire, etc., n'puise la ralit de cette cire. Son essence, c'est l'infinit virtuelle de toutes les varits que ma pense peul concevoir en elle, et elle participe ainsi l'infinit de ma pense 1. La cire n'est pas seulement objet de sensation, car la sensation ne saisit dans une chose que la forme actuellement donElle n'est pas seulement l'image prsente. objet car l'imagination ne me laisse rien saisir, en d'imagination, dehors de l'image prsente, sinon la possibilit de substituer ne, que cette image donne une autre image quelconque, diffrente mais particulire de la premire, comme elle. Imaginer, c'est soit mme gopeindre l'ide dans une image, soit sensible, Pcntendrment conoit, sous l'image mtrique 2. Au contraire, du sens ou sous l'image empirique pure de l'imagination, non seulement l'ide mais recouvre, que celle image encore et surtout la possibilit de raliser jamais puise l'ide dans et l'infinit non des une chose, images. seulement qui fait de la chose un mode de la pense, en elleexistant distincte, sa substance. La Ce

prsent, aucune forme

pas ce (pi la pose comme une ralit mme, c'est Pacte de la pense qui constitue

de la cire n'est pas une vision, ni un attoucheperception mais seulement une inspection de ment, ni une imagination, Celte perception est en ralit une conception 3. l'esprit. comme dans sa forme, la chose extrieure se confond avec sa reprsentation interne. L'anal) se de ma pense ne me montre en clic qu'un mode de mon me. Ainsi, Mais Descartes examine encore la question sous un autre dans sa'matire

1. 2 Md., I, 257-8. 2. Itcg. ad dir. ing., XI, 296 sqq. 3. 2* M'id., I, 258-9.

biais.

11

de ma pense, celle U s'agit de poser, outre l'existence Or l'me conoit une d'une ralit extrieure et indpendante. d'ides qui lui paraissent des choses dismultitude dsigner son essence. Sans doute, trangres sont encore que des modes ou faons de penser extrieurs. Pour sont aussi les images d'objets tinctes, ces ides ne ' mais elles ; la expliquer

hors de prsence en moi des images, faut-il ou non admettre des objets ? moi l'existence Le passage de l'ide la chose, de l'essence l'existence, n'est lgitime qu'en un seul cas. Il doit autant de ralit dans la cause efficiente effet. y avoir pour le moins et totale que dans son

Si donc ma pense ne peut rendre compte de la ralit contenue dans l'une quelconque de mes ides, cette ide postule une autre cause que la seule pense, et je dois regarder cette cause comme existant en elle-mme, en dehors de moi. Je prouve ainsi l'existence de Dieu. J'ai souverainement et je suis moi-mme parfait, la prsence de l'ide fait exige l'existence En d'autres Dieu Pelfct mme, termes, l'ide d'un tre Donc impar-

imparfait. du parfait dans la pense de l'tre relle de l'tre parfait 2. l'ide de Dieu

parfait En est-il de mme

ne peut me venir que de car je n'ai pd me donnera moi-mme cette ide, ne saurait d'une cause imparfaite 3. provenir des choses extrieures pas l'effet ides n'est-ellc ? La prsence de leur existence

en moi de leurs relle Tant en dehors

de moi ?

s'en faut. Les mmes arguments qui dmontrent l'existence de Dieu prouvent l'inexistence des choses extrieures et leur idalit. A l'idalisme mme substituer relatif tendraient divine. En effet, Dieu. les choses sont ou mes penses ou les penses de de la pense humaine, ils l'idalisme absolu de la pense

1. 3* Md., I, 264-5. 2. Ibid., I, 273. 3. Ibid., 1, 280.

12 peuvent tre mes penses. Imparfait, je ne puis tre cause de l'ide du parfait; mais la ralit dans reprsente les ides des choses extrieures n'est point si grande que jo ne puisse en tre la cause, soit minente, soit formelle'. En effet, distinctes. sibles; de ces ides les unes celles sont confuses, les autres des objets senqui dsignent distinctes celles qui reprsentent des ralits intelli'Examinons-les tour tour. confuses ou sensibles si elles un sont sont tre si incertaines vraies ou pur et si Sont confuses Elles

gibles. Les ides

vagues (pie j'ignore c'est--dire si elles trouve en elles ce

iiiiue

fausses, nant. Je

dsignent une certaine

ou un matrielle

fausset

reprsentent chose. Ainsi leur, ils l'autre. moi-mme prime faible

comme si qui n'est rien le froid peut n'tre qu'une de la chaprivation du froid; ou la chaleur une privation existentpeut-tre tous l'ide deux, sensible peut-tre u'cxistciit-ils ni l'un ni Ainsi, auteur que n'exige pas d'antre : si elle est fausse, elle procde du nanl et n'ex-

lorsqu'elles c'tait quelque

rellement

est si que ma dficience ; si elle est vraie, sa ralit la chose reprsente d'avec le que je ne puis distinguer non-tre. Dans les deux cas, c'est de moi qu'elle procde : clic est le produit, fection 2. Quant aux ides soit de ma perfection, et distinctes soit de mon imper-

claires

corporelles, j'ai pu tirer substance,

elles se divisent de l'ide

que j'ai de dure, de nombre, ; 2 celles

des choses j'ai en deux genres : 1 celles que de moi-mme, telles les ides de que etc...; j'en suis donc la

qui ne conviennent qu'au corps seul et non l'me, telles les ides d'tendue, de ligure, de lieu, mais ce ne sont l que des modes de la substance; or je etc...; suis moi-mme une substance, donc je puis en tre la cause minenle 3.

cause formelle

1. Ibid., 2. Ibid., :i. Ibid.,

1,274. I, 277-79. I, 2/9-80.

Ainsi, les choses Leurs

13 peuvent s'expliquer par la -l pas ncessairement sont des modes

extrieures

seule pense.

rels, d'objets de l'me. Les qualits soires, ne traduisent mires, minent, l'tendue la

ides ne proviennent existant en soi. Les corps sensibles, purement (pie ma dficience.

pures, ma perfection, l'acte par lequel je me pose et me expriment ralise. Qu'est-ce en effet que l'entendement, sinon le progrs rationnel de la pense qui se confond avec la science ? Si Pon toutes les essences intelligibles qui forsupprime idalement il ne reste que ment en quelque sorte la matire de l'me, l'acte pur et vide par lequel elle se pose. Or cet acte, n'enveloppant aucune multiplicit, n'enveloppe par l mme aucune et aucune ralit. Chez Kant, la pense forreprsentation melle n'exprimera de l'exprience, le cadre que la possibilit dans lequel elle devra rentrer; chez Descartes, la pense substantielle et matrielle monde n'est qu'une tualis. On prouve Ou le monde enveloppe la ralit mme des choses. Le ; ac- / le monde, c'est l'entendement vrit; l'idalit des choses externes.

gomtrique la continuit gomtrie,

et illuimaginaires Les qualits preet les proprits qui la dterdes essences

ainsi nouveau

est le rve sensible

rve intelligible de la raison. mais fausse, ou il est une reprsentation vraie, l'autre cas il n'est jamais qu'une reprsentation. C. L'existence du monde extrieur

de l'imagination, ou il est le Ou il est une reprsentation dans l'un et

dans l'ide

n'est pas enveloppe et dans l'existence de Dieu, nous. Puisque je ne pu(s prouver ni en partant de leurs ides de la et de l'exisde Dieu, ex-

Une seule issue s'offre l'existence

des choses extrieures

ni en partant de ma pense, il reste que je m'ellbrce si de l'ide fonder en Dieu. Nous devrons rechercher l'existence de Dieu on peut dduire ncessairement

tence des choses notre pense

si, en posant l'existence d'un pose du mme coup l'existence externes,

monde

trieur et surtout

14 -

Dieu pose du mme coup si, en se posant, d'un tel monde. Si la rponse ces questions est l'existence du monde extnous concluerons que l'existence ngative, inrieur (en admettant qu'il existe) est contingente, fortuite, comprhensible, d'aucun principe, se dduire peut d'aucune preuve, qu'elle n'est susceptible d'un acte libre. Le monde extrieur serait irrationnelle, qu'elle ne

qu'elle procde d'un miracle; son existence serait alors le produit certaine, en dehors de mais sans fondement il existerait intelligible, l'tre et de la raison. on pcul aisment prouver, Dieu ne coniient la reprsentation Or, rieure et distincte, mais encore, disse la pense cartsienne, et que nous sommes tradictoire, conclusions pantheistiques. Nous tablirons tour tour non seulement d'aucune que l'ide de existence extapprofonest con des

pour peu qu'on qu'une telle conception invitablement

conduit

trieures A. II.

ne peut tre dduite Ni des arguments qui prouvent Ni des attributs qui constituent dduire l'existence

que l'existence : Yexistence

des

choses ex-

de Dieu.

son essence. extrieures de

A. On ne peut

l'existence

des choses de Dieu.

dans au* d'abord que Descartes n'est jamais, Remarquons cun de ses ouvrages, mme hypothtide l'existence, parti de Dieu. que, du monde extrieur, pour s'lever Pexislence Il n'a pris comme point ni l'expde dpart de sa rflexion rience indtermine,' c'est--dire l'ide d'une existence extrieure quelconque, pour remonter de l'effet cause ncessaire; ralit particulire finalit, traire, maine pour ni l'exprience manifestant contingent c'est--dire la une

dtermine, des traces

conclure

de l'oeuvre

de sagesse ou de Partisan. Tout au concomme divine', hupurement et lorsqu'il VIII, 280;

il proscrit toute ide de finalit, et contradictoire la perfection I, 297; Princ, 1" part., III,

1. 4 Md., IX, 231-32.

81 ;'Lettres,

15 postule non la causalit efficiente du contingent au qu'il pose est celle de l'me pensante, extrieur ou mme de mon propre pour remonter

ncessaire, celle corps 1. Si donc

l'existence du monde

il est possible de redescendre de Dieu logiquement dans ses Mditations), au monde (comme le fait Descartes par de remonter du monde Dieu. Il contre il apparat illogique est vident de la que, s'il existe un monde, il est un produit mais une telle existence n'est nullement ndivine,

puissance cessaire. Le lien

qui unit le monde cr au Dieu crateur est un lien contingent et en quelque sorte artificiela. Quels sont eneffet les arguments invoqus par Descarte3 ? L'un,qu'on peut encore qu'il soit purement intelappeler Pargumenta/)05/er/or/, lectuel, l'autre, s'lve de l'existence de l'me l'existence de Dieu ; a priori, tire l'existence de Dieu qui est absolument de l'essence de Dieu. Tous deux s'accordent sur un point : non seulement l'existence ils,ne permettent pas de conclure d'un monde extrieur, de poser mais une telle encore, existence. si on Nous les interdisent tour tour. analyse, ils les tudierons

a. //argument tir de la contingence de la pense ne permet pas de conclure l'existence du monde extrieur, le principe et, pour ainsi dj mis en lumire L'ide n'a qu'une ralit dire, le nerf cach do cet argument. ou reprsentative, mais cet tre objectif purement objective n'est pas un pur rien, il ne vient pas du nant et n'est possible que par l'existence ralit au moins gale d'une celle cause actuelle reprsente. peut avoir Donc enfin en contenant Donc d'autre Dieu moi une l'ide cause existe, de son Nous avons

l'tre qui me reprsente en acte, c'est--dire que l'infini puisque ide. seul il peut

qu'il infini ne Dieu.

tre cause de la prsence

1. 3 Md., I, 284 sqq.; 2. Prine., 1" part., III,

Met h., I, 160-61. 86; Lettres, IX, 165.

16 cette ide doit tre mise hors de pair, par hypothse, elle est sans commune mesure avec toutes les autres. Seule, de l'tre en effet, l'infinit qu'ellp reprsente postule Pcxis. Mais, tence relle actuelle de cet tre. La substance infinie, tant plus que la substance finie, Dieu est comme la substance de l'infini avant celle constitue celle-ci et la prcde : j'ai la percepde Dieu avant

tion

de ma substance; du fini, l'intuition

l'intuition

de moi-mme

. Ainsi,

pose comme substance pensante, la pense porte Dieu, c'est*-dirc affranchie de toute limite.

dans Pacte par lequel je me je pose dj virtuellement

sa plus haute perfection, Je conois cette ressemblance, dans

contenue, laquelle l'ide do Dieu se trouve par la mme facult par laquelle je me conois moi-mme 2. 11 n'y a donc point l deux choses dislincf.3, qui soient poses l'une aprs l'autre, mais une seule et mme ralit idale o la pense se saisit et sahit Dieu dans un mme acte d'intuition indivisible. Je pense, donc je suis. Je pense, donc Dieu est, car Dieu est proprement ce qui pense dans ma pense. La pense se pose d'abord comme un fait, momentan et ; puis comme un droit, contingent mier moment, elle esl elle-mme; absolu au et ternel. elle second, Au preest Dieu.

Il n'y a point l, vrai dire, une preuve, une dmonstration en forme de l'existence il n'y a qu'une de Dieu; intuition, une apprhension immdiate de l'tre par moi et, en moi, de par soi. de la et indivisible Mais, nous le voyons, cet acte initial pense qui se pose elle-mme et qui, du mme coup, pose d'un monde extrieur, Dieu, ne contient pas la reprsentation l'tre tre qui, par essence, resterait tranger l'tre. 11 y a plus. Descartes affirme maintes reprises que aucune reprsentation l'ide de Dieu ne contient d'espace, de la pure pense, c'est--dire d'extriorit 3. Etant dduit c'est--dire d'uri 1. 3* Md., I, 281 2. Ibid., I, 290. 3. Itp. aux 5" Obj., I, 425; aux 5e" Obj sqq. ; Lettres, X, 196 sqq., 237 sqq.: II, 210 sqq., 293

17 -

Dieu no peut tre que pure pense <t mmo (nous le monaucune retrerons par la suite) pure pense qui ne contient d'un monde distinct. ne Dieu, pour Descaries, prsentation se dfinit que par Pme et non par le corps; il est substancepensante et non substance tendue. P. L'argument ontologique ne permet pas de conclure h l'existence du monde extrieur. Dieu se ralise en vertu de son essence et do la puissance est une nature immuable et possible. Par suite, l'ide

Toute qu'ello contient. ternelle qui enveloppe vraie

ide vraie l'existence

de la perfection l'existence ncessuprme enveloppe une perfection. Un Dieu saire, l'existence ^lant elle-mme ne conu et non ralis, serait un Dieu imparfait, simplement serait pas Dieu, nierait sa propre essence. En lui, l'essence se confond avec l'existence; l'essence do Dieu, pourrait-on dire, c'est d'exister '. Mais en ce cas la perfection suprme ne peut d'une existence rien concevoir en dehors d'elle ni peut-tre mme ncessaire, tence contingente. Etant adquat son tre, Dieu sera par l mme adquat tout l'tre, car il puise l'tre en son infi-, ne prouve pasl'exis* celle d'un Dieu qui se suffit pleinement lui-mme, sans qu'il y ait lieu de supposer en dehors de son essence aucune autre ralit distincte, soit cre, soit mme simplement puissance. de Dieu ne l'existence Ainsi, les arguments qui prouvent nous autorisent l'existence d'aucune chose pas admettre extrieure. R. De l'ide de Dieu on ne peut tirer aucune affirmation touchant l'existence du monde extrieur. L'tude sions. do l'essence divine essence nous conduit n'enveloppe III, aux mmes concluni 72. la reprsenta* conserve par l'effet de sa nit. En tout cas, l'argument ontologique tence d'un Dieu crateur, mais seulement qui existe d'une exis-

En effet, cette

1. 5* Md., I, 312 sqq.; Pr nc7,T^art.,

lion de Vtendue, avec Dieu, c'est--dire ni celle

18 d'un de monde idal qui se cond'un

fondrait

la cration, do Dieu.

c'est--dire

monde rel qui se distinguerait a. L'tendue Dieu est pour

n'est pas reprsente Descartes une

dans l'essence infinie,

divine. ternelle,

substance

toute connaissante, toute puissante, indpendante, et par laquelle moi-mme et toutes les autres choses qui sont ont t cres et pro(s'il est vrai qu'il y en ait qui existent) duites'. Si nous rservons ce dernier il reste que lo point, immuable, Dieu cartsien est l'infini en acte 2. Il infinitam i/ifinitas \ perfections. Per substantiam et reaies est donc actu toutes les enveloppe intclligo substantiam peret immensas habentem 3. Mais le corps est soit en elle, divise clic est

fectioncs veras L'ide de Dieu

la ngation

du fini.

le sign'e de la finit, car l'tendue, bien qu'elle mme infinie (ou plutt indfinie) tre peut toujours en parties finies '. L'infinit constitue donc Dieu dont l'essence, dont Si nous matriel demeurt en lui tandis elle n'est nous et tendu purement que Pindfinit qu'un accident 5. figurions (en idale Dieu admettant ne constitue pas

le

mondo

sous

la

forme

d'un

mme

la divisibilit,

et intelligible), nous le transformerions

que cette nous introduirions en un

corps tendue

objet

d'imagination, comme l'me, que l'objet plusieurs

ce qui est contradictoire son essenco 6. Dieu, consiste en un acte un et indivisible 7, tandis peut tre divis par la pense en distinctes.

d'imagination parties

1. 3e Md., I, 280. 2. Lettres, VI, 109. 3. Lettres, X, 341. 't. Lettres, VIII, 385-86; X, 197, 200, 237. 5. Princ, 1" part., III, 79-81; Lettres, X, 45-46, 201 sqq, 24041, 341. 6. Princ., V* part., III, 78; Rip.aux I, 386-87 {Lettres, P**obj., VIII. 526, X, 97-98. 7. Princ, 1" part., III, 17-18, 97; Lettres, VIII, 58; Manuscrit de Goetlhgeni 19. ,

Ce n'est

19 entre et non Dieu pas des

pas qu'en un sens il n'y ait une relation car celle-ci est une substance relle cl l'tendue,

l'tre une simple fiction, et Diou est la ralit suprme, ce n'est pas tres. Mais ce (pie contient l'essence divine, l'tendue de substance qui rpugne sa nature, c'est l'tendue

un de puissance ou plutt l'tendue en puissance, c'est--dire tantt une plus grande, pouvoir d'extension proportionn tantt d'autres une moindre termes, En partie do la substance corporelle!. do sa puissance, Dieu est partout raison

aucune relation il ne supporte est avec le lieu. Dire de Dieu qu'il est infini, c'est dire qu'il plus grand que lo monde, non par l'tendue, mais par la perfection ; et c'est pourquoi nous rservons au monde, non lo , mais raison de son essence nom d'infini, mais celui d'indfini ou d'indtermin. n'est pas autre chose Or Dieu (tout comme l'absolu et dgage do Le corps, intrinsquement que lo schme de la divisibilit Pme dont il n'est

considr, l'infini.

que l'ide leve toutes ses limites) no peut contenir aucune multiplicit. Lo la nature de Dieu qui no saurait l'envelopper, corps rpugne mme idalement. Dieu rend sans doute raison du corps, mais comme la cause rend raison moins acte, de l'effet, Dieu ne minemment chose, en do et non d'une soi formellement. tire, que celle Etant d'un la ralit d'une retient que facults.

ma-

aucuno

pluralit, en elle divin

et c'est mme altrer une distinction divine entre

sa nature ses

reconnatre

L'entendement de notre

qu'au regard en soi, ne quidem faon de penser, mais nullement Ainsi l'ide do Dieu ne contenant pas d'lments permet aucune conjecturo d'aucun corps. concernant la

et la volont

ne diffrent

ratione*. tendus ralit ni

ne nous

mme la possibilit P. La cration On prouverait

n'est pas reprsente en mme faon

dans l'essence que l'essence

divine divine ne

1. Lettres, 2. Lettres,

X, 196 sqq., 237 sqq. VI, 132, 308 ; IX, 172.

20

contient pas la reprsentation d'une cration possible Celleci dpend uniquement de la puissance divine, et, cette puissance tant par bypothso infinie, il s'ensuit qu'en effet, s'il existe un monde, ce monde a t cr par Dieu. Mais nous ne saurions affirmer que, Dieu tant pos, le monde suit. Son existence est contingente, arbitraire mme; elle dpend d'un dcret divin, qui est ou du moins qui parait tre libre. Le monde est, qui pourrait ne pas tre, il ne se dduit pas plus de Dieu que les lois du mouvement qui le dterminent L Descartes veut toujours maintenir une distinction originaire, une htrognit radicale enlre le crateur et les choses S cres. Dieu n'est pas le monde, parce qu'on conoit tout autre chose en l'un qu'en l'autre et parce que de la diffrence entre les ides suit la distinction dsignes par ces ides 3. Autrement dit, bien que Dieu soit le principe des lois du mouvement dont sa volont immuable et ternelle nous garantit seule la constance, on no peut appeler le mou% veinent un mode de Dieu. Descartes n'insiste D'ailleurs, de cet ordro, il .se pas longuement sur les considrations contente de les effleurer et il se garde bien d'instituer un dbat sur ce point, pour ne pas sembler favoriser le sentiment de ceux qui considrent Dieu commo Pme du monde unie la malire 3 et pour viter les consquences panthistiques auxquelles il risquerait d'tre entran malgr lui. Donc enfin, dan'* l'essence divine ne sont reprsentes ni l'tendue ni la cration, et par suite l'existence du monde extrieur ne semb'e reposer sur aucun fondement.
' ' ' ' *

entre les ralits

Si maintenant nous approfondissons la doctrine cartsienne nous aboutissons des pour en dgager l'esprit vritable, consquences inattendues, trs voisines du panthisme, e qui nous l'ont Voir dans lo'monde
y . . "

extrieur,
... -,

on tant du moins
',..,;

U Le Monde, IV, 246 sqq. ; Lettres, VIII, 2. Lettres, VIII, 435. 3. Lettres, X, 294.

496 ; IX, 340.

qu'il conserve une ralit,

21 un modo de Dieu, Et siinplp la cration dans celte philosol'tre pourrait-il poser en pas son tre ? A cetto

d'abord, phio dehors

comprendre intellectualiste ? Comment

comment

do soi un monde qui ne serait Il lui objection dcisive, Descartes n'oppose aucune rponse. suffit de postuler Vincomprc'hensibilit divine en dclarant quo c'est un sacrilge, non seulement de la nier, mais mme de la discuter'. Pourtant la doctrine de la cration continue cration jette quelque lumire sur le dbat. Il ne suffit pas, d'aprs Descartes, faito par Dieu uno fois pour toutes;

d'une Dieu

unique,' ne cesse do crer

le monde, la conservation est une cration continue, elle ne diffre de la cration qu'au regard de noire faon de penser. toute relation do En Dieu, perfection actualise, suprme dure et toute ide do divisibilit s'vanouit. C'est par un seul et mme acte que Dieu pose l'univers et qu'il le conserve, car les volonts divines sont immuables et ternelles 2. Mais que devrons-nous trouver au terme de cette naturel et ncessaire tration, sinon l'vanouissement ido de cration dans l'entendement ? La cration devient un avec divin se confond dmonsde touto

pur mirage qui l'intuition. Pour

Dieu, voir et crer ne font qu'un. Les choses sont parce qu'il les conoit, et telles qu'il les conoit. n'en fait-il Descartes pas l'aveu maintes reprises 3? C'est toujours par une mmo veut et fait tout 4. et trs simple action quo Dieu entend, Prouver que Dieu existe, c'est tablir en mme temps qu'il est le crateur de toutes.choses comme aussi de tous les modes qui constituent d'admettre impossible tane et distincte lyse, ces deux ralits son essence. Autrement Au dit, terme il dans lo cartsianisme et du monde. l'existence parat simul

de Dieu

do Pana-

se fondent

en une seule.

1. Lettres, VI, 110 ; VU, 278, 437. 2. 38 Md., 1, 286; Mth., I, 172-73 ; Lettres, VIII, 276-78. 3. Lettres,M, 109-10, 131 sqq, 170 sqq, 307 sqq; VII, 142; IX. 165.. 4. Princ., l'e part.,' III, 78.

22

Quelle'cst

la ralit

du monde

extrieur

? 11 est

une

vrit divine. infinie

logique qui se confond est avant tout Dieu libert ; en lui, C'est

avec l dduction puissance infinie, cl

de l'essence c'est--dire

l'existence tre.

la puissance prcde prcde cl pose l'essence.

l'tre, prdtermine Dieu esl ce qu'il veut libert divin, Et cet pose n'est de que la acte du en tout

la volont fois forme

de celle infinie par un acte originaire en un entendement divine se convertit et matire des vrits ternelles.

Dieu .son essence constitue par lequel le monde et qui mme coup ce que nous appelons infini ralit que l'entendement conscience prenant immuable ce qu'il contient. la nature de infinie cet acte, Dieu

Approfondissons c'est--dire pense, dehors de tout objet ce qui est, je conois c'est--dire immensit, lorsqu'elle adquate, telle qui, se'. mise qu'elle qu'elle Mais

pense extrieur. l'tre Dieu

donne

pure elle-mme en ou son

est

Lorsque dans son avant

l'tre je conois infinit et dans Dieu

moi-mme.

est Pme

tourne qu'elle

sa pense uniquement sur soi, su saisit serait si elle tait adquatement raliune et dualit elle libre esl et que Descartes a. tant tant Mais En pose. infinie ; en et fini a.

la pense enveloppe : elle se pose en lumire se pose, l'me est posc( elle est volont est

entendement

passif

telle qu'elle se pose, c'estlorsque Pme est pose exactement -dire lorsque l'entendement est adquat la volont, elle infinie perfection, elle est Dieu. devient Dieu est donc la science universelle avec .qui se confond l'universelle ternelle l'existence. Leibniz, ralit. de l'tendue, Il esl la gomtrie en acte, la vrit se donne tard pour ne fait la loi par l'tendue laquelle comme plus Descartes, de Dieu,

Dj pour le monde est le calcul

et ce calcul

Les choses divine. sont les ides de qu'un avec l'essence 'Dieu : comment se distingueraient-elles de la reprsentation 1. Mth., 4e part., I, 161 ; Lettres, 2. V Md., 1, 298 sqq. VIII, 58 ; X, 97 sqq.

23

? pour former un univers extrieur rel et indpendant On peut aller plus loin : les choses ne peuvent avoir un genro celui d'un mode de l'entendement de ralit suprieur divino divin. Elles sont, selon les voit, elles sont le mot de llossuet, parce quo Dieu cette vision mme. Disons plus encore:

elles sont parce que Dieu se voit, parco quo la puissance infinie de Dieu se ralise en un entendement infini dont lo ou le monde intelligible. Et cette conelle esl la vrit clusion paradoxale est vraie, suprme : l'idalisme divin, c'est le ralismo absolu, litre peru (ou plutt tre conu) c'est tre, lorsqu'il ou s'agit de la perception vrai de la conception de .l'tre souverainement parfait. ds l'instant Mais, dira-t-on peut-tre, que lo corps se rsout en une pure ponso, celle pense du corps reste absopeut penser ou le monde des corps ou un comme il peut aussi n'en penser aucun. Il monde diffrent, n'est point un Jupiter asservi au Styx ou aux Destines'. lument Le son vrits monde existence, ternelles est donc mais contingent, aussi dans non son seulement essence. dans Les libre. Dieu nom est la science

La posque Dieu les a voulues. sibilit ne prcde pas la puissance, elle la suit. Il n'est rien et la contradiction n'est pas que Dieu ne puisse accomplir sont telles une limite puissance. Rien de qui soit impose son essence, c'est--dire sa

mais cette argumentation n'est pas plus juste, Ce qui est vraiment libre, ce n'est pas pousse assez loin. Dieu l'gard du monde, c'est Dieu l'gard do lui-mme. Esl contingent, avec confond Dieu voit. non le monde, mais Dieu. Car le monde se la dialectique interne de l'entendement divin, avec le dveloppement des ides ternelles ; le monde, c'est en tanl qu'il se veut, c'est donc On ne saurait dtacher le monde pure l'entendement 109-10. toute et toute rend Dieu en tant de Pacte qui simple qui rend la volont lo monde adquat se qu'il le cre.

Celle action adquate

a fortiori

1. Lettres, VI,

Dieu,

le pens adquat la pense, la chose adquate le Dieu de Descartes L'tendue constitue intelligible le Dieu de Malebranche. Dieu n'est parler, mais visible Ainsi l'tendue esl Dieu, elle est, pour ainsi lui-mme. continue, c'est

l'ide. avant du

constituer

pas tendu, Dieu rendu

et sensible la cration

au fond

la cration

Dieu conserve lo monde Car Pacte par lequel prime. mme que l'acte par lequel il le cre, et l'acte par lequel il le cre esl le mme que Pacte par lequel il le voit. On accorde d'une intuition implicitement par l que le monde est l'objet ternelle divine, qui se confond avec l'essence essence mme ne fait qu'un avec l'existence sous la forme de ce monde. En d'autres mme o Dieu termes, le monde devient puisque qu'elle celte ralise

supest le

ncessaire

au moment

se pose, car Dieu ne peut se poser que sous la forme des essences ternelles dont l'ordre et le progrs des choses. Le monde est envelopp manifestent la ralit dans l'essence divine divine n'est comme la vrit ternelle de Dieu, et pas autre chose que la vrit ternelle du monde en tant que monde intelligible ; aussi, parler d'un cr par Dieu, monde distinct, c'est au fond expressment l'essence Un tel monde, le prendre parler un langage contradictoire. en soi, n'a pas de sens; c'esi au mieux s'il reprsente quelque aux ncessits chose notre imagination, qui, pour satisfaire de l'existence,ralise le faux som, pratiques de vue de la raison, c'est mais, du point monde 'peru par l'imagination est peu de Karit entend dont par la ralit empirique aussitt l'idalit transccndentalc. Le monde est au monde noumene. de l'entendement figure ce quo sous l'aspect cette tendue la forme du vrai; un pur nant. Le chose prs ce que il reconnat tout

de l'imagination le phnomne est au d'une conue chose sous n'est

1/tendiie

que le signe ou le symbole d'uno loi, elle transforme une matire la fois relle

de l'tendue

et point vraie. ici un des points les plus obscurs du cartsianisme. est-elle objet d'entendement ou objet d'imagination

purement Nous entrevoyons

l'aspect idale en

L'tendue ? L'auteur

25

sinon contradicparat avoir eu sur ce problme une conception l'tendue restoire, du moins hsitante; selon qu'on l'envisage, sortit l'une ou l'autre de ces deux facults. C'est la raison sonlivre suvl'lmaginapour laquelle M. Pierre I3outroux,dans lion et les Mathmatiques selon Descartes,d\s\\i\gi\vi avec beaucoup de peine la Mathmatique intellectuelle de la Mathmatique de fait entre les deux Au fond, celte distinction imaginaire. mondes, entre les deux tendues, entre les deux mathmal'univers conu par l'entendement tiques, revient distinguer comme existant en Dieu, et comme se confondant avec l'essence divine, de l'univers peru par les sens qui, nous est pourtant donn de notre entendement bien qu'il soit comme rel et et de Dieu. de prciser et,

faux, logiquement comme distinct la fois Nous retrouverons

s'il esl possible, Ainsi donc, si l'on

plus bas et nous tcherons de rsoudre cette difficult. examine

les arguments qui tablissent l'existence de Dieu et qui dterminent ses attributs, on voit prouver sont impuissants l'cxislence d'un monde qu'ils fut-il mme purement Le monde, dans distinct, intelligible. la mesure rel et n'est lui-mme o sa reprsentation enveloppe quelque chose de pas un pur nant, n'est que l'ide que Dieu a de comme forme

lorsqu'il se pense comme entendement, des essences intelligibles.

le inonde extrieur ne trouve de fondement ni Finalement, en lui mme, ni en moi, ni en Dieu. La philosophie intellectuane peut voir dans les corps pense, soit de la pense divine. artifice rintroduira dialectique, choses quences externes relles et qui les conduisent liste que des modes, Mais Dcscarlcs, dans sa doctrine soit de ma l'aide d'un l'ide do

aux consd'chapper au panthisme. logiquement

tenlera

26

CHAPITRE
DES

11

I.K

MONDE

INTEM.H.IM.R.' ET i/ESSP.NCE

I.A

VRACIT

DIVINE

COUPS.

L'ordre reusement

suivi

par Descartes

dans

les Mditations

ce qu'il ait prouv logique jusqu' Dieu ; il devient ensuite plus arbitraire et plus artificiel. Je pars du doute universel la pense pour rn'lever h forme

est rigoul'existence de

est

et l'enveloppe du doute, et je pose ainsi existence comme chose pensante ; puis, de ma pense qui se confond avec mon tre, je remonte Dieu, pense absolue, et forme de ma propre pense. Cette parfaite, enveloppe de dialectique ascendante conduit Descartes au principe dduction qu'il veut sorte del

qui mon

Car Dieu n'est au fond, entreprendre. dans l'esprit vritable du cartsianisme, sorte de qu'une dans Nous en trouvons une preuve principe mtaphysique. thorme ; le premier objections de Dieu '. Tout le contenu des deux premires tout ce qui concerne le doute et la pense n'est sous forme de Dfinitions, Axiomes l'appendice deuximes dont Descartes a fait suivre aux ses rponses tablit l'existence Mditations,

prsent que el Postulats; Descartes

sa dmonstration de l'existence de Dieu, comme le poursuit fera plus tard Spinoza, more geometrico, et il dbute mme 2. Il semblerait donc que le terme par l'argument ontologique de la dduction ft, non pas l'existence logique entreprise relle l'univers d'un monde et de mais l'identification distinct, tant l'entendement divin. Dieu pos, extrieur de le

1. Hep. aux 2" obj., I, 451 sqq. 2. Ibid., I, 460 sqq.

monde

suit.

Mais

telle

n'est

pas,

tant

s'en

faut,

la pense

do

Descart'es, interrompt l'existence

et l'auteur, brusquement d'un monde

cette consquence, pour chapper affirme le cours de sa dmonstration, cr,

cette existcuco, et, pour justifier do la vracit artificiel la rattache Dieu par lo lien purement en mme C'est ici qu'on peut saisir, divine, croyons-nous, temps nue le nerf cach de le cartsienne, l'argumentation recouvre. Nous voudrions essayer

qu'elle sophisme envelopp de lo mettre en lumire.

c'est d'viter toute conde Descaries, essentiel L'objectif divins. de Dieu cl les attributs troverse touchant la nature la cinquime rserve-t-il Mditation, l'tude de cette question'. pour un examen ultrieur l'ordre il interrompait Mditation, Dj, dans la quatrime relle afin d'tablir, non pas l'exislcnce logique de sa dduction Aussi, ds le dbut des choses externes,mais la certitude sibilit simplement 2. De mme, il postule pour carter les les conditions gnrales de sans cesse Pincomprhcnaux problmes qui touchent sur la de

divine,

de la religion, mystres nature du lien qui unit comprend Dieu Descartes, On

toute controverso pour viter Dieu et le monde 3. la raison de cette attitude.

le principe de la dduction entrec'est au Le Dieu cartsien, prise, il n'en est que la garantie. de la science relle ou (au sens o nous fond la possibilit entre celle science et le mot) objective. entendons Aussi, il ne sera que continne point exister 1. Le monde existe, qui pourrait gent, artificiel. soutient avec Dieu n'est pas une liaison Le rapport,qu'il consquence, mais une liaison la fois logique de principe Dieu, le lien ne saurait tre ncessaire, inintelligible et relle de cause effet; car on retrouve au

aismen^ n'est pas

Pour

1. 5 Md., I, 310. I, 293 sqq. Ue part., III, 3. Princ, 273 sqq, 278, 437. 2. * Md., 1. Lettres, VIII, 87 sqq. ; Lettres, Y\ 110, 32 sqq. ; VIII,

277-78, 496 ; IX, 340.

sein de l'effet des lments

28 nouveaux, irrductibles, (pie ne Dieu et la Dieu

contenait nature

qui spare point la cause. L'intervalle est tel que nous ne saurions de l'un tirer l'autre.

la nature et la laisse simpleprle sou concours ordinaire ment agir suivant les lois qu'il a tablies a priori*. S'il l'avait voulu, il aurait pu crer un monde plus ou moins parfait quo le monde actuel 2. La toute-puissance que Dieu a sur l'univers est trs absoluo frent et trs libre l'gard des vrits l'gard du monde cr. L'incomprhensibilit un voile pais sur l'ide 3. Etant dj compltement indifle scra-t-il ternelles ', a fortiori

et la libert

divines

de Dieu, et la faveur

comme jettent de celte obscu-

rit, Descartes pourra viter de tomber dans lo panthisme. En effet, c'est par suite d'une ncessit interne que la subsdans lu srie de ses modes finis ; tance infinie se dveloppe elle est absolument libre Descartes, que, d'aprs l'gard du monde : la cration dpend d'un dcret divin, Dieu pose l'univers par un acte de pur arbitraire. ou formuls, de tous les postulats, implicites celui qui fonde la doctrine cartsienne. Entre tous, signalons la distinction relle de l'me et du corps sur la distinction De l suivent idale de leurs tandis pose deux substances, concepts 5. Descartes d'une no voit en eux que deux attributs Spinoza Dieu comme c'est l'infitandis

que substance unique.

de ne pouvoir tre puis par le fini. Donc on concevra Dieu, on ne le comprendra pas ; ma pense l'atteint, elle le louche, elle ne l'ombrasse

Ce qui constitue proprement nit. Or, il est de la nature

tel,

de l'infini

1. Mth., 1, 168-70. 2. Lettres, 3. Princ, IX, 165. III, 86. Impart., 4. Lettres, VI, 109 sqq., 131 sqq., 307 sqq. ; VII, 142 sqq. ; IX, 163 sqq., 170 sqq.; X, 163-64, 199-200. 5. Mth., I, 158 ; Princ, lre pari.,TU, 67, 96 sqq., 105 sqq. ; Abr. des Md., I, 229-30; Lettres, VII, 389; IX, 231.

29 -r pas'. La preuve la plus forte qui; nous ayions de PiucomprCelle-ci no tombe hensibilit divine, c'est le fait de la cration. pas sous les prises de notre vouloir scruter les desseins tendre pntrer le mystre tre assurs (jue nous non chacune que rien entendement et il serait do impntrables des causes finales 2. Tout impie de Dieu, de prau plus

pouvons-nous tion, pourvu ensemble et d'autre Dieu . part

que Dieu conduit tout sa perfecconsidrions les choses dans leur en particulier subsister 3, et sans nous savons de

ne peut

le concours

du dmontrer l'existence pour monde extrieur, dans la mesure o l'on peut tenter cette dd'tablir tour tour les points suivants : monstration, Il suffit 1 Toute loppe choses ide claire et distincte l'existence esl vraie et, par suite, enve dfaut de l'existence ncessaire. et distincte les corps des corps comme peuvent exister en et qu'il nous de ces coVps, mathmatiques. /

donc Descarlcs,

possible,

2 Nous avons tendues

une ide claire

tant qu'objets 3 Enfin, inspire ceux-ci

et, par suite, de la gomtrie. Dieu n'est

comme

une croyance invincible existent relleine*nt en tant que ralits

pas trompeur l'existence

Descartes et surtout agite degr nation une

cette dmonstration dans la quatrime dveloppe il dans la cinquime Mditation. Dans la sixime, plus dlicate : quel genre et quel d'accorder au monde de l'imagides sens? En d'autres termes, quelle -est l'idal et le rel, l'intelliqui unissent l'abstrait et le concret ? Nous verrons les corps, en tant qu'intelligibles, sont rels en tant qu'imaginaires,

encore question de ralit convient-il et au mondo

la n'iture gible

des rapports et le sensible,

que, dans le cartsianisme, sont vrais sans tre rels; 1. Princ,

j \ t

ir 0 part., III, 75-76; Lettres, VIII, 273 sqq. 2. 4 Md., I, 297 ; Princ, lr 0 part., III, 81 ; Lettres, VIII, IX,. 231-32. 3. 4 Md., I, 297-99 ; Lettres, VI, 309. 4. Mth., I, 168 ; Lettres, VIII, 276.

280;

30

sans tre vrais ; enfin, ni rels,

en tant que sensibles, ne sont ni vrais mais ont un mode d'existence ambigu, une existence points

ou reprsentative. Ce sont ces diffrents symbolique aborder l'tude. dont il nous faut maintenant

TOUTE

IDE

CLAIRE

ET

DISTINCTE POSSIBLE

ENVELOPPE

L'EXISTENCE

infini d'ides, car si esprit esl form d'un nombre on l'entend dans son acception la plus large, l'ide dsigne tout ce qui peut tre en notre pense 1, tout ce que l'me peut ou comprendre 2. Mais les ides sentir, percevoir imaginer, Notre dsignent lectuels, 'd'lments Descartes d'ailleurs d'ides, forges Seules, vraies, nent diffrents d'autres objets, dont les uns sont d'autres, purement intelenfin, composs

purement corporels, intellectuels et d'lments les classe en adventices,

corporels. factice* et innes 3. Seules

celles qui sont innes mritent proprement le nom car elles sont conues par l'me mme et non point par l'homme tout entier, c'est--dire par le compos. elles me reprsentent des essences par consquent, immuables, ternelles-'. ou adventices qui me viensensibles ne les ides factices

Au contraire,

des sens ou qui sont formes d'lments sont en moi que comme des images peintes dans la fantaisie de l'existence relle de mon 5, donc dpendent corporelle 0 et ncessaire corps n'enveloppent point en soi l'existence 1. Lettres, VIII, 510. 2. Ibid., VIII, 525. 3. 3 Md., 1, 268-69 ; Lettres, X, 340-41. 4. lip. aux 5" obj., II, 289 ; Lettres, VIII, 510 sqq. 5. Hep. aux 2" obj., I, 452, 459; .t aux 5" obj., II, 268-69. 6. Ilcg. ad dir. ing., XI, 265 sqq. ; Lettres, VIII, 525.

264-65,

31

* ni mme ne mon peut-tre point exister) corps pourrait (car bien n'tre l'existence qu'un (car ce corps pourrait possible rien de plus douteux que la ralit de simple mirage). Ainsi, ' ? sont-ils faux et le chaud sont-ils : le froid . vrais, l'image : , Mais il n'en est pas de mme des ides claires et distinctes elles ont une ralit certaine, vidente, d'abord la ralit de et qui se confond avec elles (car il l'me qu'elles constituent entre l'me et ses ides qu'entre n'y a pas plus de diffrence la cire et les figures sui gcneris, ide quelconque, ensuite une ralit qui y sont graves2), irrductible, propre chacune d'elles. F.n effet, une

ne se laisse pas rsoudre en llorsqu'elle ce que Spiest proprement un individu, ments plus simples, un tout une essentia particularis noza appelle affirmativa, indivisible saisit en qui ne rsulte pas d'une abstraction, mais sans faire appel lui-mme, directement, 3 l'ide est donc une chose relle intermdiaire ; qui vient de l'ide est gnrale, non par essence, mais Dieu'. Dplus, et Les universaux n'existent que dans l'esprit par accident. ne sont que des noms. Ils se font de cela seul que nous nous choses par-' servons d'une mme ide pour penser plusieurs ticulires qui ont entre elles* un certain rapport 3. Le monde des ides est un monde d'tres rels, actuels, indpendants extrieures et de mon entendement. Une qu'on aucun

la lois et des choses

connue telle qu'elle est ide quelconque est immdiatement de l'esprit, en elle-mme, par l'inlui* par un acte originaire la diffrence spcifique et la tion, et non par le genre prochain, dfinition logique 6. L'ide est donc un tre idal, c'est--dire ce qu'il y a de plus rel. L'ide peut donc exister, 1. 3 Md., I, 281-82. 2. Lettres, IX, 166. 3. Princ, i** pari., III, 4. Mth., I, 165. 5. Princ, 1" part., III, exister en soi et par soi. Klle <

68 sqq. ; Lettres, 99-100.

VIII,

570.

1" part., III, 6. Princ, VIII, 222, 534.

68 ; Itech. de la vr., XI, 369-VO \Lcttrcs,

32

'

deux degrs d'existence : l'existence en formelle, enveloppe est un mode de l'me ; l'existence tant qu'elle objective (rese dtache de ma pense pour en tahl qu'elle prsentative), constituer un objet rel, distinct 1. L'ide est donc un effort vers l'existence, tre dans l'ide une tendance claire et distincte tre, et comme on ne renconcontradiction intime aucune

comme l'image obscure et confuse des sens qui la dtruirait l'existence ou de l'imagination, rien ne s'oppose a priori de l'ide. Elle est donc pour le moins possible. Mais simplement que nous saisissons une existence l'tre objectif ment cl non possible et non pas relle 2. Car l'vidence dans l'ide ne suffit pas pour lui assurer tant donn que la cause de concrte, effective, dsigne

peut ne la contenir (\n minemet que Dieu seul, ainsi qu'on le formellement, verra par la suite, est capable de la raliser comme chose. Il nous reste donc tablir deux points : qu'elle du corps esl une ide claire et distincte ; 2 Cette ide claire et distincte a une existence, non seulement possible, mais encore relle. 1* L'ide

II

L'IDB

DU CORPS COMME SUHSTANCE TENDUE BST UNE IDE CLAIRE ET DISTINCTE

? que nous avons du corps est-elle claire et distincte de distinguer des lments trop souOui, mais la condition vent confondus. 1 l'aide de trois faculles coi ps trangers ts nettement diffrentes qui nous en donnent trois reprsentations radicalement Ces voire mme htrognes. distinctes, facults sont : Nous connaissons

L'ide

1. 4" Md., I, 267 sqq. ; Princ, 1" part, 2. 6 Md., I, 322; Lettres, VIII, 012.

III,

71 sqq.

33

1 Les sens qui nous donnent illusoire.

du corps

une reprsentation

une reprsentation 2 L'imagination qui nous en fournit relle, mais peut-tre fausse ou tout au moins adapte notre facult humaine de connatre. 3 Enfin sentation l'entendement vraie, qui seul nous en apporte mais non point adquate, parfaite le corps non comme une chose existant mais seulement comme '. ces reprsentations, qu'avec une extrme Descartes repr: car il nous sous une dans une

prsente forme concrte, notre esprit De toutes

une ide pose

ne parait souvent celles qui proviendifficult distinguer et celles qui sont dues l'imagination, nent de l'entendement et il reconnat que la facult propre du corps esl plutt l'ima2. Mais nous cartons pour l'insgination que l'entendement tant toutes les considrations qui traitent objet des sens et de l'imagination ment dterminer ce que peut ment intellectuelle. Le corps des qualits de comme du corps nous attacher comme uniquepure-

pour tre sa reprsentation

objet des sens nous apparat sous l'aspect le nom secondes, les seulos qui mritent vraiment

c'est--dire de reprsentations sensibles disqualits, tinctes les unes des autres. Mais toutes ces reprsentations ne sont qu'une sorte de songe de l'tre compos ; elles n'ont en cllcs-mmca elles recouvrent ; simplement et diversifient la qualit premire, qui n'est point proprement qualit, mais bien quantit, le mouvement toujours un et idenet qe.' modifie la mme tendue. La quantit telle est la vritable essence du corps que nos sens continue, convertissent en qualit 3. celle du moins Mais l'imagination qu'on pourrait appetique
1. 2 Md., 2. 2 Md., 16; Lettres,!*., 3. Princ, 14; Lettres, I, 262; Lettres, VIII, 528; IX, 130. lropart., 29. 4 part., III, III, 115513-

aucune

ralit

lui-mme

I, 252 ; 6' Md., I, 322 sqq. ; Princ, Man. de Goett., 130; X, 196-99; 1' part., III, 70; X, 203-04, 241. 2 part., III, 179;

~ 1er, comme chez Kant,

34 opposition fait atteindre,

l'imagination empirique elle aussi, que la seule tendue et non les qualits des choses. entre l'entendeQuelle diffrence y a-t-il donc finalement ment et l'imagination Cette diffrence, Descartes due pure, trs l'imagination mathmatique? relle,

imagination pure par ou sensible ne nous

ne l'a point conue ou entendue

n'est pas trs facile saisir, et suffisamment mise en lumire. L'tenn'est point proprement ou plutt elle n'est ralit une chose, chose que

mais une loi de construction, parce qu'elle est loi, elle n'est

est que parce qu'elle l'tendue imagine ne sera que la reprvrit. Au contraire, sentation concrte et particulire de celte tendue conue, la de la chose tendue, en elle-mme une et indifragmentation visible, dans les choses tendues, multiples et divises l'infini, la ralisation Par suite, de l'un dans le plusieurs'. le corps ne peut se confondre avec les corps. Les ils ne peuvent donc exister dans corps forment une diversit, lieu des seules ides et non des images.- Le l'entendement, corps, seul objet d'entendement pur, sera pour Descartes le continu. L'tendue n'eut en sou essence que la quantit continue ou extension en longueur, et profondeur largeur qui se d.ins celte quantit ou plutt dans la chose laquelle on l'attribue 3. Elle n'est donc constitue par aucun attribut la rel, mais seulement par des relations purement abstraites, le nombre, la grandeur de ses lments, etc., par des et non pat des choses. La preuve en est qu'une proportions telle tendue ne diffre en rien de l'espace, sa matire se conligure, fond avec ses dimensions, avec sa quantit 3. La quantit de la matire ne diffre non plus de sa substance que le nombre fait des choses nombres '. Aussi ceque nous appelons espace trouve

1. G* Md., 2. 5 Md., 3. Lettres,

I, 322 sqq. 1, 309-10. X, 17 sqq., IV, 251. 197-99.

4. Le Monde,

3o

vide n'est-il,pas un pur ses dterminations '. L'tendue

rien,

mais

le vrai

corps

avec

toutes

'

un simple de systme De plus, est conue par une ide claire et distincte. relations, en elles cerattentivement, je dcouvre lorsque je l'examine les les nombres, les figures, taines touchant particularits mathmatique, rduite mouvements, et autres choses semblables ou proprits ne sont d'ailleurs que est un nombre pair, les trois angles du triangle Je conois ainsi des natures deux droits, etc. ternelles, la nature du ; ces particularits' des lois, telles que : 2 gaux immuables et sont

celle de la celle du cercle, triangle, dont la ralit est certaine et ne dpend en sphre, etc., rien de l'existence relle des objets qu'elles dsignent 2. L'ide

soit ou non est un conu, non un peru ; peu importe qu'elle ralise dans un univers sensible. ces purs conus, D'ailleurs, ces natures ternelles ne dpendent pas plus de ma pense Mlles ont leurs dterminations que des choses extrieures. Je ses proprits. l'essence enveloppe virtuellement propres, puis donc crer, par la seule puissance de mon entendement, une infinit de natures simples et principalement de figures, ne de jncs sens et qui, pourtant, qui ne sont pas le produit point purement imaginaires. figures est rel, car il se confond est la mme chose avec l'tre On voit Plenduo, clairement, 3. sont L'tro avec ces qui constitue leur vrit et la vrit

simples mais une loi, la possibilit s tension l'infini.

et par suite modes de l'tendue.

do par l, quelle est la nature propre de aussi celle des corps, ramenes L'tendue de la division n'est point l'infini une chose, ' cl de Pcx'

1. Iles, ad dir. ing., XI, 299 ; Lettres, VIII, 340 ; X, 293. 2. 5e Md., I, 311 sqq. 3. Ibid., I, 312; Rp. aux 5 obj., II, 291. 4. Abr. des Md., I, 230-31 ; t> Md., Ht, 179; Lettres, VIII, 385. 5. Lettres, X, 45-40. I, 343;

72 sqq., 354 ; IX,

Princ,

2* part.,

Il ne peut donc y avoir nature humaine imparfaite

36 Admit-on s'arrter mme que ma dans sa divi-

d'atomes.

dl forcment

sion de l'tendue, Dieu, perfection poursuprme actualise, suivra indfiniment cet te division '. De mme, l'ide d'unmonde le monde se dveloppe l'infini et fini enveloppe contradiction; le monde est indfini, sinon proprement l'espace est illimit, est prsente* l'tendue infinie ou indfinie 'infini' 2. lin outre, l'infini actuelle ment subdivise et constitue par l'infinit des vrits a priori possible en elle intelligibles que ma pense peut dcouvrir Le monde des corps n'est pour l'entendement qu'un saisi sous la forme d'une vrit avant de devenir pour un actuel pos comme une ralit. nu'une seule chose, qu'un seul corps, par nous conues n'ont n'existe seule quV;c puisqu'il dans lequel qu'une existence tendue dans

l'imagination Il n'existe

toutes les diffrences purement idale,

autant de figures diverses laquelle le gomtre introduit qu'il lui plat d'en imaginer. Il n'y a pas pour l'entendement une car rels, existant en eux-mmes, pluralit de corps distincts, ne sont pas des choses, par le gomtre des tres, mais seulement des conceptions, des lois. D'ailleurs ces lois, nous l'avons vu, sont les vrais tres, prcisment idales, parce qu'elles ne retienparce qu'elles sont purement nent en elles aucune diversit, ni sensible ni mme imaginaire : elles expriment la srie des natures intelligibles dont chacune de dtermination de l'tendue dsigne un mode particulier elle-mme. Mais celte tendue du toujours identique moins pour l'entendement qui la conoit, sinon pour l'imagination qui la ralise n'est que l'acte par lequel elle constitue son unit et sa continuit, l'inacte qui contient virtuellement finit de ses modes. particuliers, dans la srie l'aspect Le inonde discontinus, des vrits n'est donc point form de corps distincts ; il consiste uniquement que nous saisissons de notre imperfection sous nales limites traces

d'une dduction, X, 200-02.

logiques par silo

1. Ibid., i. Ibid.,

X, 45-47, 240 sqq.

37

mais qqe l'entendement infini actualise dans une intuition n'est que la possibilit concrte et en quelunique. L'tendue de ces vrits. Le monde, c'est la goque sorte symbolique mtrie en acte. tive, Il reste montrer la vrit se convertit la vracit divine. existe, qu'en fait une telle gomtrie en ralit. Tel est le rle du critrium que de

III

L'EXISTENCE SU

DES

CORPS

COMME LA

OUJErS VRACIT

DE

LA

(iOMTRIE

PROUVE

PAR

DIVINE.

Descartes tence relle

n'a prouv que l'existence non l'exispossible, Les des corps. Reste ;i tablir celle dernire.

modes de l'tendue, s'elforcent vers intelligibles, Rien ne tendent passer du possible l'actuel. l'existence, car elles n'enveloppent les empche d'exister, point de conmais rien non plus, jusqu'ici, n'tablit tradiction interne; essences d'une faon ralises ? Pour l'intuition L'intuition dcisive leur existence ' Descartes de fait. Sont-elles . distingue deux facults, ou non

lucider

ce point, et la mmoire*.

exclut le doute, est d'une emporte l'assentiment, vidence entire. Mais il n'en est pas de mme de la mmoire. L'intuition claire et distincte existe, elle ne peut pas ne elle postule l'existence relle de son objet ; pas exister, l'intuition se confond avec l'affirmation car l'viimmdiate, de la certitude 2. Pour Descartes, dence est le critrium comme pour Spinoza, la vrit ne se prouve que par ellemme, vcrinn en fait. Donc index sni. Je pense le triangle comme il existe, il ne peut pas ne pas exister. existant

1. Iteg. ad dit: ing., XI, 257 sqq. 2. Iteg. ad dir. ing., XI, 212; Princ, Lettres, VIII, 220.

Ie part.,

111, 71-72, 82;

38

On trouverait vrit, l'esprit Mais,

ici la

fois

une

vrit

el

un

c'est que l'intuition se suffit par sa prsence actuelle. ce faisant,

elle-mme,

La sophisme. elle contraint

elle ne prouve, exception faite de ma pense, existence et non celle de son objet, car si que sa propre et l'objet ne font qu'un quand il s'agit de moi, de l'existence il n'en va pas de mme de toutes les propre pense, autres choses. Ils ne font qu'un en moi : je suis pure pens;, au contraire, je suis l'acte par lequel je me pense. Le triangle, ma chose (pie l'acte par lequel je le pense et par lequel je me pense en le pensant. Il est certain (pic j'ai du triangle une en tant que je le conois comme el distincte pense claire esl autre affect de telle considre ncessaire. ou telle proprit, mais non en tant que je le cou u.'o existant, connue l'existence enveloppant Seule la

soit divine pense, soit humaine, (car est moins un argument l'argument ontologique qu'une intuition, l'intuition (pie la pense pure a d'elle-mme) enveloppe l'existence ncessaire, parce qu'elle se confond de tous points avec to'tc d'exister existence, : ncessit parce qu'elle esl adquate la ncessit' en vertu de nia dficience en ; qui se manifeste souverainement parfait, essence mme. Mais ni en soi n'enveloppe ncessaire ne constitue ralise, qu'elle

et de mon Dieu, comme l'tendue, celle

qui m'apparait, comme un fait imperfection, efficient la vrit et vrit, de son

souverainement une

ni aucune

de ses dterminations l'existence

ncessit

d'exister,

de ma pense ou de la pense divine, l'tendue n'en est pas moins vraie *. Si d'ailleurs Pinluilion se suffit elle-mme, l'inprsente tuition conserve absente, simplement par la mmoire, exige comme mode un autre la rgle, mais critrium 2. Si ma pense semble c'est parce qu'en ralit elle n'est perception actuelle, explicite faire exception souvenir, jamais ou enveloppe, se

: qu'elle pas la vrit de l'tendue ou seulement existe en elle-mme

soil ou non

toujours

1. Lettres, VIII, 345-46, 353, 612. 2. Princ, l,e pat,, III, 71-72.

saisissant

39

'

en elle-mme ou indirectement directement en loitte mme (ce qui n'est pas) que la autre pense. Aussi, admit-on seule intuition des choses externes suffit prouver leur existence, cette existenco serait simplement pose en droit ; elle s'vanouirait donc avec justifie la fonde. dduction. Celte l'intuition dduction qui ne peut admettre comme se pose ncessairement, mais en soi, c'est--dire non parfaite, de fondement o l'tre toutes principe non seulement ma que par mais D'o la ncessit, pour l'tablir, en fait et non l'intuition appel qui la

d'un

rapport moi, Dieu. Cctle intuition qu'un, pourtant divine. Avant tablir servira

pense, et la pense ne font

on les en puisse driver d'en

les autres, sans que D'o la vracit logiquement.

le sens et la nature, il nous faudra expliquer tour tour : 1 que je trouve dans mon entendement videntes ; 2 que des Dieu ne saurait

plusieurs reprsentations tre trompeur. 1 Je trouve dans mon

reprsentations claires cl distinctes : telles sont les ides (pie j'ai de la pense, de etc. Je suis ainsi en possession d'un l'tendue, du nombre, nouveau critrium grce auquel je pourrai n'tre point abus. c'est nia finit ; et je ne me La seule cause de mon imperfection, la diffrence cpii saisis comme un tre fin: qu'en comprenant existe entre moi et l'tre infini. Ma pense, comme la pense divine, enveloppe deux facults. D'une part, elle est pose sous la forme d'un entendement en quelque sorte la matire de Pme 1, passif qui constitue compose par les ides claires el distinctes qui dsignent les essences pures et que l'esprit connat dductivcnient dans le temps, non intuitivement dans le prsent. VA, d'autre comme volont infinie, puispart, Pme se pose elle-mme matire toute qu'elle consiste Dieu et chez l'homme, I. \* Md., 1,298. en un acte indivisible, Pacte pur, vide, formel, le mme chez d'affirmer ou

entendement

40

d nier,

en un mol

le libre

arbitre

'.

VA l'erreur

provient

uniquement de ce qu'en moi l'entendement la volont infinie. Prise en soi, l'erreur ngation,

fini n'est pas adqual n'est rien ; c'est une

plus mme, un nant au regard de l'tre infini ; mais une privation, donc moi, tre fini, elle devient par rapporta la fois el les causes de une ralit 3. Ainsi nous connaissons et les moyens de l'viter. Je ne me trompe que dans les jugements trop htifs o la volont se dtermine elle-mmo l'erreur sans chercher sont, n'est choses externes peint dans l'entendement sa limite entre autres, ceux par lesquels ; le prdicat que la volont cl sa rgle 3. Tels l'existence des j'affirme au sujet rapporte comme attach avec

par l'entendement celui-ci par un lien de ncessit. Seule, l'ide claire et disen acte a, tincte, qui n'est autre chose que l'entendement sinon une existence, du moins une ralit certaine. D'ailleurs, conu esl dj une premire forme d'existence, car tout ce que nous concevons clairement el distinctement est sans nul doute quelque chose, donc ne procde point du nant el a Dieu mme pour auteur '. celte ralit 2 De plus, en Dieu l'entendement Dieu ne saurait donc volont infinie. tromp. infini tre est adquat ni trompeur, la ni

Dieu ne peut tre tromp, car sa seule ide exclut la la perfection mme de l'erreur, exclut par hypopossibilit L'erreur thse l'imperfection. esl de l'homme, non de Dieu, et elle n'est de l'homme que dans la mesure o il n'est pas sa part de dficience, "'. Dieu, elle exprime d'inadquation Disons plus : la libert infinie de Dieu l'gard des essences

nous esl une preuve nouvelle, et la plus forte, que Dieu esl affranchi de l'erreur ; Dieu ne pense pas une chose admettre, comme parce qu'elle est vraie (ce qui reviendrait ternelles
1. 4 Md., 2. 4e Md., Y11I, 222. I, 300 ; Lettres, I, 302 si|(i.; VIII, I" 280 sqq., part., ing., 513 sqq., 549 sqq. III, 83 sqq. ; Lettres, 275-76.

Princ, Iteg.

3. 4' Md., I, 304-06; 4. Mth., I, 105. 5. 3e Md., I, 278.

ad dir.

XI,

41

mais une qu'en lui la vrit prcde l'entendement), chose n'est vraie que parce qu'il la pense ; il fait la vrit, il ne la subit pas. La nature divine esl d'autant plus immuable, Leibniz, plus vraie, que Dieu esl plus libre l'gard de sa nature, car elle n'est autre chose que Pacte par lequel il la la morale, c'est encore veut. Ce n'est donc pas seulement doue d'autant absolue entre la logique qui nous dvoile une contradiction Dieu el la possibilit de l'erreur. Par suile, Dieu ne pourra pas plus tre trompeur qu'tre c'est dire qu'il distromp. Dire de Dieu qu'il esl trompeur, tingue qu'il son entendement et sa volont, ne se conoit,-qu'il.veut conoit. Or, ces mots n'offrent qu'il se veut autrement les choses autrement qu'il ne les aucun sens, ils ont au mieux

une signification ils ne se comprennent humaine, que pour un tre imparfait, en proie l'erreur. Un Dieu trompeur serait ce un Dieu qui nierait la fois sa libert el son immutabilit, Un Dieu trompeur serait qui esl contradictoire. nierait sa propre essence. La vracit divine me prouve donc l'existence pendante un Dieu qui

relle,

ind-

de ma pense (ce qui no veut point encore dire temelle, du moins au sens cpuranl du mot), de l'ide par moi d'une nalurc vraie el immuable, conue 1. L'ide est l'image analogue la nature de Dieu, cette diffrence prs qu'elle

de l'existence possible,non n'enveloppe que la reprsentation mme celle de l'existence ncessaire. Kilo subsiste pourtant, lorsqu'elle n'est point ainsi, par exemple, de ses trois angles deux pense, continuerait mme s'il n'y avait temps que l'intuition, l'objet que telle d'exister de ma C'est pense actuelle. du triangle, l'galit

proprit loin droits,

de dpendre de ma mme si celle-ci disparaissait,

consquent, jusqu' je douterai ncessairement 1. 6 Md., 1, 319 sqq. 2. Ibid,, I, 310 sqq.

en mme plus un seul triangle 2. Mais, s'vanouit l'vidence intuitive,'et par l'existence de Dieu, ce (pic j'aie prouv de la valeur de l'inluilion absente

et de toutes de Dieu, idal,

celles qui la relient logiquement de ma dduction.. Doute principe qui disparait de dpend un acte

avec lger,

l'intuition d'ailleurs,

; doute mtaphysique toute la srie des intuitions l'entendement divin,

quand je vois que Dieu et que, dans unique, indivisible,

elle forme

que la seule imperfection Dieu garantit multiples. la srie l'tendue mme. des vrits relle; La continuit

de ma pense fragmente en moments la science et, avec la science, toute el c'est constituent la science

logiques qui dterminent car l'entendement divin,

avec la logique des ides ne fait qu'un continuit relle des choses dsignes Peutpar ces ides. tre mme, en son fond, la vracit divine se confondrait-elle, aux yeux de Descaries, avec la vision divine. Si nous cartons provisoirement mer en toute cette question, du moins affirpouvons-nous certitude de la math(pie les natures simples soit la forme, qu'en l'entendement divin, ralit en dehors de

relle, quelle matique ont une existence soit (pie les essences pures constituent soit qu'elles Dieu. On aboutit aient par elles-mmes une

ainsi

des

conclusions

du

plus : rel,

haut

intrt,

de mettre en valeur. qu'il importe 1 Le monde est la fois rel et idal dpend d'ides

se ramne pas de moi ; idal, puisqu'il ou d'essences de lois purement intelligibles. logiques, Si donc il existe en dehors de ma pense, du moins n'cst-il : je ne dois voir en lui qu'un point lel que je me l'imagine systme

ne puisqu'il une srie

dont lous les lments sont identiques, ou homogne des lments n'a qu'une plutt encore dans lequel la diversit existence idale,.qui ne contient aucune de ces limites arbitraires imposes par ma seule imagination les uns des autres les tres fictifs dont elle combinaisons mme monde de n'est artificielles, pures images (pie l'tendue de corps soit dotes de sensations de pour distinguer le compose, les confuses, soit

une diversit

le illusoires; qualits il ne comprend pas gomtrique, mais le corps un et htrognes,

43

essence purement n'est que ' L'tendue, intelligible, la runion de parties qui ne sont point elles-mmes relles et concrtes, mais qui se ramnent des relations ou connexions continu. abstraites et logiques, les sens. L'tendue, la science a priori, conues par la raison, non perues par ce n'est en somme que la possibilit de d'une conception l'homognit plutt la lettre, le mcanisme Ne voyonsintelligibilit. la lonqui la dterminent,

que d'une ralit ; l'tendue, c'est, c'est--dire l'universelle universel,

nous pas les prtendus lments la profondeur, varier avec chacun de nous'? gueur, la largeur, la longueur en largeur, L'un transforme l'autre la largeur en Il n'y a l que des aspects, des poinls de vue, profondeur. non des ralits, des choses. L'tendue, c'est la vraie pense, de la diversit toujours une et identique elle-mme, mat-, riclle. 2 L'existence dterminations autrement constitue dit, extrieure n'est ni de cette tendue dmontre ni mme d'tablir est autre et de toutes ses i dmontrable que l'tendue chose et plus humain, soit de :

il nous est impossible un inonde distinct, qu'elle c'est

qu'une reprsentation l'entendement divin.

soit de l'entendement L'univ#ers,

ce n'est pas la pure mathmatique, des rapports et proportions), c'est sant dans un acte unique, puisant

la gomtrie (si mme la science tout abstraite la pense se saisisdans une intuition coin-

donc

ce progrs infini et qu'elle ne prhensive qui l'exprime connat en fait que sous forme de dduction. Au terme de le monde, c'est l'entendement l'analyse, qui se ralise, c'est l'aspect sous lequel ma pense se pense elle-mme, peut-tre l'aspect quate. tous les modes sous lequel se pense la pense divine, L'acte par lequel je me pose enveloppe adinfinie, virtuellement

mon ternels, intelligibles, qui constituent essence ; il n'exclut que mes modes sensibles, phmres. La une sorte de est, aux yeux de Descartes, pense, l'esprit monade formelle conscience en se d'elle-mme qui prend 1. Iteg. ad dir. ing., XI, 307-08.

i I

saisissant logique

comme le dveloppement la fois ontorationnel, et logique, des ides pures. Kant ne verra dans la de l'univers, la forme catgories formelles de ralit substantielle l'expel vides. Desdo

pense que la possibilit rience manifeste parties cartes

la cet univers, y trouve confondu avec le progrs logique des essences. Il porte ainsi l'idalisme son plus haut degr. Non seulement les choses ne sont que mes reprsentations, mais je ne suis moi-mme de ces reprsentations. Sans doute, Descartes que l'ordre reconnat que la pense se tourne tantt vers les essences et ; mais, quand elle se tourne vers ellemme, elle ne se saisit que comme l'acte pur et vide de poser une matire quelconque; et celte matire pose, ce sont les tantt modes de la pense, les ides qui lui reprsentent des ralits ides tantt confuses et tantt distinctes, tantt trangres, sensibles et tantt intelligibles; mais qui, confuses ou distincne ralisent cetto pense qu'en tes, sensibles ou intelligibles, la rendant en quelque sorte extrieure elle-mme, qu'en la La pense est en somme tout posant en dehors d'elle-mme. ce qu'elle Disons sienne, saisit en soi. Donc la pense est l'univers. la doctrine plus encore. Si l'on approfondit Dieu et l'univers. Dans cartpar sans vers elle-mme

on voit s'identifier

Pacte

lequel il se pose, Dieu pose du mmo coup, non pas doulu un monde cr, produit de sa volont libre, mais la forme sous laquelle se manifeste ncessairement son essence se ralise. fussent-elles Les vrits ternelles, lorsqu'elle de la libert mme le produit d'un aclc originaire divine, constituent tout ensemble et la forme de l'entendement divin et la ralit des choses. Nouvelle affirmation de l'idalisme l'idalisme port l'absolu, humain. Descaries, substitution en ait, de l'idalisme aboutit et, si donc l'on divin au

quoi qu'il

Il ne Pvito qu'en apparence artifice et par ruse, en jetant la nature divine, prhcnsibilit en invoquant de Dieu comme

panthisme. ose dire, que par sur mystrieux infinie et l'incoramonde cr. 11

comme un voile la libert principe

d'un

45 -

(ait implicitement appel la foi, et non l'entendement, pour l'existence des choses exlernes, non pas la foi justifier dans PKcriture, comme plus tard Malebranche, mais la foi dans la puissance infinie appel demeure injustifi. pas seulement dictoire. impossible, finalement et incomprhensible de Dieu. Kt cet divine n'est L'ineomprhensibilil contraen sou fond, elle apparat de la

dmonstration prtendue du corps (et nulleapporte par Descartes, c'est l'existence ment des corps) comme ide de l'entendement divin ; c'est aussi sa ralit de ma pense humaino, ralit phmre et contingente, qui parat bien n'tre au ces fond que celle d'un mode de Dieu. Mais il faut chappera nouvelles consquences, et nous verrons comment Descartes indpendante s'y est efforc,' en tudiant et du monde sensible. sa conception du monde imaginaire \ l'gard

Ce qui ressort

46 -

CHAPITRE
LE MONDE IMAGINAIRE ET ET LE

III
MONDE SENSIRLE. DES CORPS.

L'IMAGINATION

L'EXISTENCE

L'essence trique. un simple

la pure tendue gomcorps se rduit c'est Or, celte tendue n'est qu'objet d'entendement,

des

la possibilit de construction concept, une idalit, ou la loi de construction autant de modifications qui comporte Doscartcs a prouv qu'il idales que je puis m'en reprsenter. existe des essences, il n'a pas montr une forme matrielle peuvent revtir ne et former l'essence n'est ainsi une multiplicit point encore une comment ces essences et dtermiparticulire de choses concrtes. Car

chose gomtrique, mais qui tendue, n'a-t-on

chose, non pas mme une qui sans doute est constitue par la seule A fortiori reste particulire et distincte. diversifi

d'un monde sensible, pu tablir l'existence par la varit infinie des qualits secondes. Nous aurons donc rechercher : l* S'il existe des essences

dotes d'une exisgomtriques tence relle, il y a des concrte, si, en fait, empirique, des cercles, des sphres, etc., c'est--dire des corps triangles, et divers. multiples 2* Si les qualits seusibles que nous rapportons ces corps ont un fondement rel dans leur nature ou seulement dans la ntre. du nous avons simplement dmontr l'existence Jusqu'ici, monde intelligible, qui porte objet de la gomtrie abstraite sur des proportions et des limites. Il nous faut maintenant tablir : 1 Poxistcnco du monde et connu par l'entendement uni l'imagination imaginaire, objet de la gomtrie concrte qui porte sur des choses et des

Il ralits; donn 21 celle du monde objet

connu par les sens et

sensible,

dans l'exprience,

de la physique.

L'EXISTENCE

DU

MONDR

IMAGINAIRE

en faveur de son existence. Les Il y a des prsomptions me paraissent avoir une ralit en elleschoses matrielles mmes, moins comme en dehors en tant de moi, sinon en tant du que sensibles, L'entendement les conoit l'entendement

que. gomtriques.

les actualise. l'imagination possibles, Les ides des choses matrielles constituent Or, la puissance

divin.

tout ce quo je conois contradiction *. Un dcret ides en choses cres. A l'appui la facult

de Dieu est telle qu'elle suffit raliser toul ce qui n'enveloppe clairement, pas divin pourra vient donc convertir les

de celte prsomption imaginalive. Toujours

un argument emprunt obscure dans les doctrines

un rle, intellectualistes, l'imagination joue chez Descartes mutatis mutandis celui analogue plus qu'elle remplira tard dans le kantisme. Kilo nous permet d'unir l'idal et le rel ou plutt de transformer l'idal la science, elle institue, l'obj' -livit Comte, une relation entre l'abstrait sant sa nature, en rel; selon elle donne de le mot d'Auguste En analyet le concret.

de la facult L'imagination et parqui connat au corps qui lui est intimement prsent tant qui existe 2, ou encore une faon de penser particulire 3. Inutile et mme nuisible la pour les choses matrielles connaissance des ralits purement intellectuelles, elle est un

nous comprendrons son utilit. se dfinit une certaine application

1. 6* Md., 1,322. 1. 6* Md., I, 322-23. 2. Mth., 4 part., I, 163.

prcieux

auxiliaire

de

l'entendement,

un

secours

pour la science des choses corporelles indispensable '. C'est elle en effet qui actuatout des objets mathmatiques lise, qui rend prsent, sons une forme concrte et dfinie, ce que l'entendement comme possible, comme simplement L'entendement n'enveloppant pas contradiction. pose la vrit transforme cette vrit, en fait d'une essence; l'imagination conoit la ralit Tel d'tre d'une existence. lo cas, La seule ralit du corps c'est propre, est l'oeuvre de est ici

presquo et sur-

Pme, et cette reprsentation reprsent la seule imagination du corps 2, est une vraie qui parlie c'est l'me en tant qui est le corps mme 3. L'imagination, du corps (nous (\u'ide, mieux encore Pme en tant qu'image disons ide ou image et non doivent tre minutieusement autres) ; et nous entendons point sentiment ; tous ces ternies les uns des dfinis el distingus du corps par l l'ide ou l'image

propre, prsent, de mon corps et non pas du corps en gnral. En effet, je ne suis pas une pure pense dtache do la subsDestance corporelle (telle est la pense divine qui, d'aprs et non point que formellement, minemment); je suis un tre compos, et cette composition, de prime abord, consiste dans la juxtaposition fortuite de deux caries, ne contient l'tendue et le corps, l'me, substance htrognes, pensante, substance tendue. Sans doute, Descartes reproche violemment Regius d'appeler l'homme un a tre par accident 4, mais il et cette dfinition n'y a l de sa part qu'un acte de prudence rend merveille lo sens de la pense cartsienne. L'union de Pme et dii corps est toute fortuite, accidentelle, contingente, car il n'est pas de l'essence de l'une d'tre jointe avec l'autre 5, natures

1. Mth.. 2 part., I, 143-44 ; Iteg. ad dir. ing., XI, 296 sqq, 324 sqq, ; Gom., V, 313 sqq, ; Lettres, VIII, 175 ; IX, 130-31. " 2. lieg. ad dir., ing., XI, 265. 3. Ibid., XI, 297. 4. Lettres, VIII. 576 sqq. ; 581 sqq. 5. Princ, 1" part., III, 96-97 ; lieg. ad dir. ing., XI, 266 sqq. ; Rp. aux 4 obj., II, 39, et auxG obj., II, 337 ; Lettres, VII, 395.

49 -

la pure considre, pense n'enveloppe Intrinsquement de parties ; mais la de corps, d'tendue, aucune reprsentation ma pense, no peut se celle existe en fait, relle, qui pense poser sans poser du mme coup le corps. Donc le corps existe. Il esl toujours reprsent la pense et c'est lui qui la rend de toute aulro pense) et finie. la fois particulire [distincte Do mme, ide l'imagination transforme en une ralit dtermine, n'importe vritablement quelle autre Lo existante.

triangle leur

que je conois tour, ne sont

est une loi, une relation

abstraites,

de figures chose, une ralit d'une tendue

que. des lois, des et son ide contient une possibilit jamais Lo triangle que j'imagine particulires. spciale, concrte, aux lments ; j'ai besoin, dtermine galement d'une contention d'esprit actuellement

; ses proprits, relations purement puise est une

dtermins, pour me le qui en fasse

reprsenter, un objet prsent, des choses,

particulire donn ma pense '. Le nombre

est des mmo corporelles, que je puis imaginer," une infinit 3. tandis que je puis en concevoir plus restreints, Eu un mot, le triangle, J'imagine je conois le cbiliogone. les parties dans le tout 3, do figurer et de, conserver pendant un certain comme lo 4. L'imagination, temps une multiplicit d'images corps dont elle n'est qu'un autre nom, c'est la pluralit. l'esprit La science exige, pour tre accessible humain, est la facult de saisir toujours traduire l'ide les relations purement 5, Nous obtenons dans son image et plus dans des intelligibles ainsi du corps une

l'imagination la possibilit

que l'on puisse particulirement lignes

gomtriques

reprsentation pei/jture science qui

beaucoup plus nette et, pour ainsi parler, une do la suivre le dveloppement aide l'esprit et qui l'accompagne dans toutes ses

mathmatique

1. 6 Md., I, 323-24; Reg. ad dir. ing., XI, 265-66, 296-97. 2. Princ, III, 115-16; Lettres, VIII, 526 sqq. 3. Lettres, X, 196-99. 4. Reg. ad dir. ing., XI, 265. 5. Mth., 2 part., I, 143; Reg. ad dir. ing., XI, 296-97.

50

dmarches'. un carr,

Ainsi,

selon

les cas, nous

par une ligue droite,.par elfeclues par le seul entendement, les oprations l'addition, la soustraction, des racines, etc., seront reprl'extraction

l'unit par figurerons un point 2. Ainsi encore,

sentes par l'imagination d'une faon concrte sous la forme de ou que l'on divise, deux lignes qui! l'on juxtapose ou d'une manire analogue l'aide de quelque autre figure. Les dimen traduire les sions de l'tendue serviront matriellement oprations Le rlo 3. arithmtiques de l'imagination, c'est

de fournir

une

matire

la

de celte matire n'est point ncessaire, elle pense. L'existence C'est ainsi que mon corps est appel peut donc disparatre. prir exactement comme tous les autres corps ; seul, le corps en gnral, le continu, existera de toute ternit *. Mais l'exisne drive do la tence du corps continu pas ncessairement en son nature de ma pense, car, la considrer en elle-mme, essence, dent accident relle la pense ne pense qu'elle et des pense de l'univers qui seul postule l'imagination dpend en moi d'autre chose mme, n'est que par acciOr, cet corps extrieurs. et lui fournit une matire que de moi, d'une ralit et qui limite son action. Et

trangre qui dilfre de mon esprit cette ralit trangre ne peut tre que celle de mon propre L'imacorps en tant qu'il est jiffect par des corps extrieurs. si l'on ne suppose pas gination est inconcevable, inexplicable, l'existence de ces corps. Donc ils existent probablement 5. Mais ce n'est que probablement, et non pas ncessairement. ne ft qu'un Car, aprs tout, il se pourrait que l'imagination un rve produit mirage, s'illusionnerait elle-mme corporelle, de toutes pices par la pense qui en donnant une forme matriqUe, intellectuelles. La seule chose

des lois purement

1. Lettres, IX, 130-31. . 2. Reg. ad dir. ing., XI, 311 sqq. 3. Ibid., XI, 324 sqq. 4. Abr. des Md., I, 231 ; Rp. aux 2" obj., I, 445. 5. G Md., I, 324-25.

qui

51 /

des ides prsentes, dpende de moi, c'est de m'lcver la cause de ces ides. Mais peintes dans mou imagination, extrieure ? Pourquoi ne seraitpourquoi cette cause serait-elle elle ne serait-elle pus moi-mmo ? Ici, pas interne ? Pourquoi ne fait mmo plus appel la vracit divine qui, Dcscarles d'un monde d'essences ou de lois si elle prouve l'existence n'tablit pas celle d'un matriels. a impos thtique, ne peut Si de tels corps existent, des lois, mais leur existence form de corps il est vident que Dieu leur univers reste douteuse, hypo-

intelligibles,

pourrons Ainsi l'imagination, fonction que de traqui n'a pas d'autre duire l'abstrait en concret, l'idal en rel, me fait saisir un monde n'est vrai, dont l'existence est certaine, mais dont la ralit Celte et, pour le surplus, hypothrique. ne peut rien produire, sinon l'intelligible facult imaginative et le mathmatique ; le corps est l'tendue matrielUe (et non des corps idale) qui se divise dans la pluralit plus seulement qu'intelligible formant une multiplicit actuelle et relle, dans la diversit fragmente d(js choses quantitative, plus seulement il devient une mais cette i Midue, tendues, t que Le m 'iule ne

et nous voyons alors surgir une question de fait, qui sur laquelle nous no tre tranche avec certitude, avoir que de .simples probabilits '.

l'tendue n'est idal,

de toute qualit. dpouille une quation algb.rique, un rap une cl construction mathmatique,

rt c

sensibi relle; mais il n'est pas encore une donne empirique, du monde imaginaire El si dj l'existence est sujette caution que sera-ce, a fortiori, s'agira du monde des sens ? lorsqu'il

II

L EXISTENCE

DU

MONDE

SENSIHLE

en est de l'imagination comme de l'entendement. le sculiinenl tait un mode de l'entendement', gination 1. Abr. des Md., I, 233-34.

Il

L'ima.scia un

* mode de l'imagination: pure fournit l'esprit

Ce qu'on peut appeler l'imagination un scljine intellectuel, l'tendue gom-

se composant indfiniment avec elle mme l'aide du trique mouvement. Ce qu'on pourrait nommer l'imagination empirique de l'intuition sensible ou sensible (c'est--dire l'quivalent le schme intelpure") dtermine oppose par Kant l'intuition secondes dont ello lectuel au moyen de toutes les qualits l'affecte. Elle nous donne ainsi la reprsentation d'un inonde mais qui, dfaut d'une ralit, peut et inexistant, doit offrir une signification. Si la sensation n'est rien par elle mme, elle aura pour le moins la valeur d'un symbole. 4 est Le corps rel, celui que noire conscience se reprsente, son tendue ; telles affect de qualits sensibles qui diversifient illusoire, sont, entre autres, la couleur, l'odeur, le son, la saveur, etc.... il fait natre en part, en agissant sur notre esprit, lui des sentiments tels que le plaisir, la douleur, nombreux, la faim, la soif, etc.. *. Comment puis-je m'lever de ces sensations et de ces sentiments ment l'affirmation de l'existence, soit certaine, des choses extrieures ? Je probable, d'abord que le sentiment me rvle l'existence et qu'il traduit d'une faon confuse soit simpletout remarque Et, d'autre

de mon corps les relations que le corps

au milieu desquels soutient avec les corps trangers propre il se trouve plac. Le plaisir, la douleur, toutes les affections, les n'ont d'autre rle que de traduire simples ou complexes, ou les inconvnients de ces relaavantages qui rsultent tions 2. Au contraire, les sensations qui, sans m'aflecter, me me paraissent chose, quelque n'appartenir reprsentent moi-mme. A vrai et nullement qu'aux choses extrieures dire, seules je ne connais sensations, proprement mais une et immdiatement sorte d'instinct que ces rnc naturel en efmmo

aux corps extrieurs. Souvent, pousse les rapporter fet, elles me sont donnes malgr moi, quelquefois t. tf Md., I, 325 sqq. 2. Ibid., I, 326-27.

contre ma volont,

53

dans le cas de la douleur; par exemple ni ne disparaissent mon gr. De plus, elle elles ne surgissent ni les images de la fantaiont une intensit que ne prsentent ni les souvenirs. D'o je conclus sie corporelle, des choses extrieures; sensations proviennent choses sont : 1 que mes 2* que ces mes quo

leurs ,' que toutes images; identiques viennent des sens; \ enfin ides des choses externes parmi avec

tous les corps il en est un qui m'apparat comme m'apen propre et comme tant plus intimement li parlenant moi que tous les autres; c'est donc bon droit que je mien, car les affections quej'prouvc, douleur, l'appelle plaisont senties dans ses diffrentes parties, sir, faim, soif, etc., non dans celles corps, et de plus il est toujours donn'. reprsent ma pense comme actuellement de la nature, Ce ne sont l, il est vrai, que des enseignements et non de la raison. une relation boire, entre C'est la nature les mouvements institue qui, par exemple, de l'estomac et le dsir de de la soif'-. ? C'est ce des autres

entre la scheresse

celle relation Pourquoi expliqu. que Descaries a longuement Le concept de nature est des plus obscurs, sition radicale avec celui de lumire naturelle. turelle,

du gosier et le sentiment ? Sur quoi se fonde-t-clle

il esl

en oppoLa lumire na-

c'est la pense mme, c'est la clart de l'intuition ; la un instinct un mouvement nature, c'est au contraire aveugle, c'est l'ide confuse 3. Tout ce qui vient de la nairrflchi, ture, sensations, vrai, sentiments, n'exprime sairement n'est pas ncespassions, etc., du comqu'un tat de l'homme, que songe et mensonge. de la na dfaut .

consquent peut n'tre les Mais, jusque dans leur erreur, une part de vrit, ture retiennent pos, par d'une ralit. Pour Quelle la dgager ? signification et pour pouvoir

enseignements une signification, du

mme coup apporter

1. 6 Md., 2. C Md., 3. 3 Md.,

1, 327-29; I, 328-29. I, 270;

Lettres,

VIII,

376.

Lettres,

VIII,

168-69.

[) I

en faveur de l'existence d'un inonde arguments une dduction nouvelle ou externe, Descartes entreprend dire une nouvelle induction mieux qui se ramne pour essentiellement aux deux points suivants : A. Comment sensations conclure de l'existence pouvons-nous l'existence d'un monde extrieur rel ? y a-t-il ? entre ces sensations cl le de nos

de nouveaux

R. Quel rapport qu'elles A. dsignent

monde

Preuve do l'existence

du monde des sensations.

extrieur

par

l'existence

Dcs^arles 1" Toutes

tablit

tour tour

les points

suivants

les choses que je perois clairement et distinctement comme diffrentes dans ma pense sonl diffrentes dans la ralit et peuvent avoir t cres sparment par la touleclairepuissanec de Dieu. Or il est certain que je perois ment et distinctement l'me et le corps comme formant deux substances diffrentes, htrognes ; donc, mme si en fait ces deux natures cevoir sont lies l'une leur l'autre, sparation. ni de raliser rien n'empche Les attributs de conqui les ils se contredisent : la chose

constituent

le corps, sante. Or l'tendue

penest le schme de la divisibilit l'infini, de la diversit des parties, tandis que la pense consiste dans un acte indivisible, qui exclut toute ide de parties, de diverabsolue, indsit, qui nous fournit le type mme de l'unit Considre en son essence, l'me nie le corps composable. comme le corps nie l'me'. Ce n'est pas leur distinction, c'est leur union Donc ment, par qui apparat mystrieuse enfin, l'me, dont l'existence est absolument devers soi distincte une ralit et qui pose un problme. a t prouve antrieure-

ne s'opposent pas seulement, c'est la chose tendue; Pme,

c'est

du corps, que celui-ci conserve ou qu'il soit une pure illusion 2.

1. Abr. des Md., 1, 231. 2. <? Md., I, 331-32; Princ,

2e part.,

III, 120 sqq.

en moi diverses faons de penpart, je trouve Senser, dont chacune a ses caractres propres, spcifiques. ne sauraient tre conus sans moi, mais timent et imagination 2 D'autre tre conu sans eux. Ce sont donc des je puis parfaitement modes de la substance telles autres Inversement, pensante. facults, sans comme celles etc., ses situations, quelque de changer ne peuvent de lieu, leur de prendre divertour tre conues

substance

exister par consquent car dans tre intellectuelle,

laquelle elles soient attaches, ni sans elle. Mais celte substance ne peut

j'ai de ces facults mais seulement une extension;

le concept clair et distinct que ne se trouve contenue aucune intellection, il reste donc qu'elle relle, Enfin, soit corelles ne existence tendue.

et si ces facults ont une porelle sont que des modes de la substance en moi une facult et de connatre cult

je trouve

c'est- dire de recevoir passive de sentir, les ides des choses sensibles ; mais cette fa-

une autre, active celle-l, soit en passi' 3 en suppose moi, soit en une substance trangre, qui soit la cause gnde ces ides. Ne contenant ratrice aucune pense, cette facult active la chose n'appartient point une autre substance, appartienne sera cette autre substance ? Elle pensante. Il reste diffrente de la'

qu'elle mienne*. Quelle

devra

contenir,

soit

minemment, Dieu

soit formellement, Elle ou un autre

la ralit

te dans nos ides. ncnle, est

sera donc,

objective si elle est une

reprsencause nii-

une

cause formelle,

tre plus noble que le corps; si elle un corps diffrent du mien. Celle un corps tranger? car Dieu n'est pas trompeur et les

cause est-elle Elle

Dieu ? est-elle

ne me sont point suggres, soit immdiatement soit mdiatement par lui-mme, par quelque tel un ange, qui les contiendrait minemment. Tout crature, au contraire, qu'elles me je trouve viennent I, 332-33. en moi une grande directement des inclination choses croire

ne peut tre Dieu, ides des choses extrieures

corporelles.

1. 6e Md.,

56 Donc ces choses corporelles trer. existent. Ce qu'il fallait dmon

ou Mais contre cette dmonstration plutt infrence s'lvent do trs fortes objections nature en diminuer

conlro qui

cette do

sont

la porte. d'une chose n'est pas une preuve I* La reprsentation du reprsent. fisante de l'existence 2* La sensation est une donne obscure cause. La seule raison

suf-

qui m'oblige car la pense claire c'est mon imperfection, l'objet extrieur, et distincte qui constitue l'me ne saurait produire celte image confuse.

dont je cherche la rapporter celte cause

3 Si celte cause n'est pas Dieu, c'est d'abord parce que la comme puissance infinie de Dieu nous autorise la concevoir diffrente fection ; c'est ensuite parce que la perabsolue de Dieu nous oblige admettre qu'elle est anade l'essence divine une

logue la reprsentation que nous en avons. 4 Enfin, l'ide d'une chose postulant ncessairement tre ni l'entendement cause, et cette cause ne pouvant main, ni l'entendement trieur. Il serait excesssif divin, il reste qu'elle

husoit le corps ex*

monde extrieur

de prtendre du que la dmonstration tente par Descartes esl une dmonstration

mais elle apparat tout au moins, si l'on peut par l'absurde, ainsi parler, comme une dmonstration par la ngative. C'est seulement lorsque nous avons pass en revue et puis toutes les hypothses sensible, relatives la causalit qu'aprs avoir cart toutes cette causalit, faute de mieux, rapportons existant en soi et par soi, en dehors de ma hors de Dieu. dire qu'une telle dmonstration soit vraiment peut-on Nous Descartes lui-mme n'ose pas)o prtendre, rigoureuse? n'aVons, dit-il, dcl'existcncodcs corps qu'une assurance mo1. Ibid., I, 334. Mais do la reprsentation les autres causes, nous la chose mme pense et en de-

57

raie et non une certitude

mtaphysiquo'.

oil est pourtant plus affirmatifquedansle de, il reconnat que ces vrits de sens commun, l'existence du du corps humain ne se fondent pas sur des monde, l'existence que celles qui nous conduisent la connaissance de Dieu et de notre me 2. En effet, nous un critrium do fait avons de cette existence deux critriums, raisons ni si videntes et un critrium instinct de droit; mais lo critrium aveugle et spontan de la nature, droit n'est que la garantie de cet instinct par un appel la fait appel l'Ecriture vracit divine. Malebranche, lorsqu'il n'est qu'un Despour prouver l'existence du mondo extrieur, cartes effet, corps, plus logique si la vracit pourquoi avec lui-mme. et plus consquent divine suffit prouver l'existence En des de fait n'est qu'un de et le critrium si fermes,

Dans les Mditations, Discours de la Mtho-

no Pinvoquerait-on pas en mme faon pour justifier quel autre instinct ? Il ne s'agit plus l de n'importe vrit rationnelle, mais simplement d'un acte de foi. 11. Rapport des sensations qu'elles et du monde extrieur

reprsentent.

On a, sinon dmontr, du moins conjectur l'existence des non pas leur essence qui, on l'a corps. Reste dterminer, niais leur signification, c'estvu, est purement gomtrique, -dire ce qu'il peut y avoir de fond dans la reprsentation sensible de choses en elles-mmes Il est tabli intelligibles. de faon certaine, d'une part, que les qualits des corps sont des donnes confuses qui, les prendre en soi, ne sauraient d'autre part, que ces donnes, mme fausses, enveexister; nous viennent de la naloppent quelque vrit, puisqu'elles ture qui, en son fond, est Dieu mme 3. Quelle est don.c l'me de vrit qui se dgage de l'illusion sensible? 4. Mth., 4 part.,
2. Abr. des Md. 1,335. 3. f, Md.,

I, 164.
I, 233.

58 Celle duirait peut n'tre que symbolique. en termes sensibles, empiriques, vrit La sensation tra-

la relation

qui unit

mon corps aux autres corps. Traduction humaine, purement C'est ce que Descartes tablit en d'une valeur tout utilitaire. tour tour mon corps et les corps trangers. examinant ! Mon connais faim, corps n'est pas seulement le aussi par mes sentiments, etc. qui m'informent objet de je le la douleur, la pense; de leur do

la soif,

plaisir, de ses besoins,

des moyens d'y satisfaire et qui son union intime avec Pme 1. Je ne connais diversit,

m'avertissent pas

ma blessure

comme un pilote aperoit par la vue par le seul entendement ou comme un si quelque chose se rompt dans son vaisseau, de mou* ange la saisirait dans son corps subtil sous la forme l'tenintelligibles qui en diversifieraient purement due 2; mais j'en prouve aussi le sentiment, j'en souffre 3. En et l'umais un compos, effet, je ne suis pas un pur esprit, vements substance ; ces est une vritable corps lies l'une Pautro qu'elles deux natures sont si intimement ne forincn'i apparat ju'un seul et mme tre 4. Le sentiment nion de Pme et dit ici comme le substitut l'intrt de l'ide claire et distincte, et ce dans du corps. Il importe en effet qu' l'action exerce sur action quo lui rvle l'exlui par tous les corps trangers, mon organisme approrponde par une raction prience, ses seules Mais, rduit que possible. prie, aussi rapide cetto do dterminer incapable D'o l'utilit raction. qui grande du plaisir et de la douleur sont merveilleusement cet office. Les sentiments remplissent forces, l'entendement serait moins moins des insdes affections que des actions virtuelles, truments de connaissance que des moyens d'action 5. Les erreurs des sens ne font pas, quoi qu'il semble, excep1. Ibid., I, 335-36 ; l'ass., IV, 85-86. 2. Lettres, Vll, 582. JI. 6o Md., I, 336; Mth,, 6 part., I, 189. 4. Abr. des Md., I, 233; Pass,, IV, 62; Rp. aux 50; Man. de Goett., 30. 5. 6* Md., I, 347.

4" obj.,

II,

59 -

lion la rgle. Elles expriment un usage spcial simplement d'une loi en elle-mme et dfectueux universelle et vraie. Soit, par exemple, le plaisir que j'prouve La nature m'attire, non utile manger une vers le poison, la conserva-

viande.empoisonne. qui me sera funeste, tion du corps '. Mais,

mais vers la viande,

objectera-t-on ce qui prcisment mme de ce dont la boisson confirme qui

les dsirs du malade vont peut-tre, lui est le plus nuisible, au contraire il a besoin. L'hydropique veut boire, et c'est mais ici encore l'exception aussi bien aux lois mal faite lors-

le tue. Il est vrai,

la rgle. Le corps malade obit de la nature lorsqu'il se trompe, que l'horloge qu'elle marque mal les heures 2. Nous devons pourtant insister ce point, afin de prciser le corps et Pme, ce qui nous permettra occasion certaines obscurits touchant sation l'objet,

un peu plus longuement sur la nature des relations qui unissent par la mme les rapports de la senon le sait, peut tre divis reste parties, indivisible ; les d'claircir

et l'esprit est, tout entier de sentir, intress tout entier dans l'acte de concevoir, tout entier dans l'acte d'imaginer, etc. 3 La mme me qui est sensitivo est intellectuelle *. point dans Pacte De l suit quo les affections du corps no sont point immdiatement perues par l'esprit, mais ne lui parviennent que par du sens commun. Cette facult, la fois mysl'intermdiaire trieuse et relle, est comme le vhicule qui transporte les des choses de ces choses mmes jusqu' nous". Elle du cerveau qu'on nomme conarium

en plusieurs facults do Pmo

Le corps humain, tandis que l'me parties, ne sont ses

images a son sige dans la partie

I, 341-43. 3. Ibid., I, 344 ; Lettres, X, 190-97. 4. Pass,, IV, 77. 5. 6' Md,, I, 344-45 ; Reg. ad dir. ing., XI, 264 sqq.; V, 65 ; Lettres, X, 92.

1. Ibid., 2. Ibid.,

I, 340-41.

Dioptr.,

60

'ou glande pinalc*. Le sens commun, en tant qu'elle est unie au corps. Or, les mouvements d'un nerf

en somme,

c'est Pme

do mon corps quelconque sont toujours transports au cerveau en mme faon, quelle que soit la partie du corps affecte, ils produisent toujours la mme ils appellent toujours la mme raction crbrale, impression En effet, toute sensation correspond un mouveapproprie. ment dtermin et le mme qu'elle traduit dans la conscience, :.< iv ornent dtermine la mme sensation. Le mouvement qui, chez l'homme un rle utile, sain, fait natre le dsir de la soif et joue ainsi fera natre le mme dsir chez Phydropiquc et

Autrement dit, de tous les senjouera ainsi un rle nuisible. ments que l'homme peut prouver, le mouvement dtermine utile et le mieux toujours celui qui apparat comme le.plus du corps humain considr dans son adapt la conservation tat normal. ne se trompe que parce qu'il est L'hydropique mais dans son hydropique, par hasard et par exception, erreur mme il obit l'action d'une cause utile. Et mieux du sentiment aprs tout cette dfaillance particulire natuqui, dans Piramcnse majorit des cas, est la condition relle et ncessaire de l'apaisement de la soif, rvle par la scheresse du gosier 3. sont les signes ou que j'prouve les symboles des mouvements la surface du corps produits Nous avons donc, en propre par l'action des corps trangers. faveur de l'existence de ces derniers, sinon une preuve certaine, du moins une nouvelle en dehors et srieuse prsomption. de mon corps, le sentiment me rvle aussi, grce la diversit de ses donnes, la prsence d'une multiplicit de corps trangers. Nous nous trouvons, part, ici encore, en prsence d'une vrit partielle mlange d'erreur. 1. Princ, 4e part., III, sqq, 608. 2.6 Md., I, 346 sqq. 428 2* D'autre En rsum, les sentiments vaut

500;

Pioptr.,

V, 34;

Lettres,

VIII,

61

'-

L'erreur extrieures en nous.

des choses que les proprits sont en elles-mmes telles que nous les saisissons consiste Cette

croire

est inintelligible '. Si, en effet, les conception choses se confondaient de tous points avec leurs reprsentations, l'objet ne ferait qu'un avec l'image, il serait impossible de l'en distinguer, ce qu est absurde 3. Il n'y aura donc pas plus de ressemblance entre la chose le mot et la chose ; souvent Moins la reprsentation mme celte ressemblance et confondue

qu'entre

disparatra compltement. avec l'objet, plue l'image

elle risque d'tre apparat parfaite 3.

Qu'y a-t-il de commun, par exemple, entre l'image peinte au fond de l'oeil el les mouvements extrieurs qu'elle traduit?' Les sens reoivent des certaines empreintes passivement mouvements qui agitent la matire, comme la cire reoit l'emces mouvedu cachet, et le sens commun transforme sensibles 8. et toute pratique vie dpend de nos sens 6, mais il importe La fonction. quelle est 1-jur vritable est essentiellement

preinte ments en qualits Le rle la conduite de bien couleur qu'une du

sentiment

de noire

comprendre que j'imagine

rapport tort consiste tions

dans l'objet n'est, la prendre en soi> ou tendue n'offrant figure gomtrique pas le moindre avec la couleur que je trouve dans ma pense 7. Notre attribuer aux choses elles-mmes les modificaen nous. La distinction produisent qui existe le bleu, le rouge et le blanc est parfaitement l'imagination que nous instipar la distinction certaines : c'est une diffligures gomtriques que, pour des raisons d'utilit, nous

qu'elles en fait entre reprsente tuons entre rence de

position

1. Princ, lre part., 2. Dioptr., V, 38. 3. Ibid., V, 38-41.

111, 111 sqq.;

Lettres,

X, 95.

4. Ibid., V, 54-55. 5. Reg. ad dir. ir,?,,, XI, 6. Dioptr., V, 3. l<* pari., 7. Princ, III,

263; Lettres, 112 ; Dioptr.,

VIII, V, 55.

682.

62

traduisons

de qualit'. Nous tombons par une diffrence nouveau dans celle erreur grave qui revient transformer en lment de connaissance ce qui n vaut que comme moyen d'action et de raction, nous servir comme de rgles absolument dehors de ces simples marques du compos, ne conservent aucun certaines empiriques qui, en sens. C'est ce que encore en tudiant la manire dont Les choses externes, mettent en

nous comprendrons mieux la sensation. se forme et se dveloppe

de nos sens, l'extrmit lorsqu'elles frappent action les esprits animaux. Il n'y a rien l que deux mouvements en contact l'un avec l'autre, le mouvement des particules tendues

et le mouvement des qui composent l'objet extrieur mon propre corps. tendues qui constituent particules De leur rencontre nat un troisime celui du mouvement, cerveau nos avec qui provoque plaisir, dans l'objet en notre douleur, quelque esprit de tous l'apparition faim, soif, etc. 2 On doit en rapport exemple avec la soit

sentiments, Paffeelion

donc trouver

chose qui

par que nous prouvons, d'exister mme si nous disparaislumire, et qui continuerait sions, mme s'il n'y avait aucun animal pourvu de sens, mais qui ne peut pas lre en soi tel qu'il D'o suit enfin : 1 Quo les donnes sensibles inlime des choses extrieures; esl peru par nous 3. point la nature

ne rvlent

2* Quo pourtant ces donnes contiennent une part de vrit et prouvent Poxistcneo relle d'un objet qui, pris en soi, est et dont les seules proprits vritables gomtrique purement sont l'tendue, la figure et le mouvement.

Ces conclusions . chapitre.

no font que confirmer celles du prcdent Elle tablissent qu'il n'existe en ralit qu'un corps,

1. Reg. ad dir. ing,, XI, 263; Lettres, VIII, 582. 2. Dioptr,, Y. 6 sqq.; Le Monde, IV, 219 Bqq. ; Lettres, 238 sqq.; X, 105 sqq., 309 sqq. 3. Princ, l'eparl., III, 111 sqq.

VII,

63 -

ou plutt

multiplicit nous rvle humaine, qu'un qu'un

el non que le corps, actuelle. La diversit

pas des corps, formant des qualits sensibles

une que

n'a qu'une signification l'exprience purement rien en dehors du compos. H n'y a ne rpond comme il n'y a qu'une tendue il n'y a avec celte tendue et comme

corps

espace, et ce corps unique s'identifie unique et avec cet unique espace. Corps, tendue, espace, ce d'une seule et ne sont l que trois dsignalions diffrentes mme ralit la pense. trangre Si maintenant nous analysons celte diversit, conclusions du systme nous dgageons cartsien, conclusions

les vritables informules,

mme insouponnes par l'auteur, mais poul-tre des principes par qui n'en dcoulent pas moins logiquement la diversit des corps fait ga- t lui poss, lin s'vanouissant, la diversit des mes : il n'y qu'une pense lement vanouir comme il n'y a qu'une tendue. D'o vient en effet lu diffrence entre les images, les entre les esprits, sinon de lu diffrence sensations, Faisons les reprsentations vanouir ce mirage entendement, chacun d'eux ? particulires et rien ne reste qu'un sensible, seule et mme raison qu'une

seul

et

mme

naturellement

me identique nous percevons

gale en to,us les hommes, qu'une seule el mme en toutes les mes. Le monde sensible que diffre avec chacun de nous prcisment quo nous

est sensible. Lo monde intelligible parce qu'il concevons esl le mme pour lous, prcisment parce qu'il esl Soit une opration la plus simple de intelligible. mathmatique, Lorsque je la fais, c'est l'esprit humain tout entier qui, en moi et par moi, effectue cette opration. En moi la mme comme en tout autre, la mme raison construit Le monde mathmatique, intelligible, ment font, pour ainsi parler, de tous la science, les hommes'un l'entendehomme toutes, l'addition.

unique et ternel. Il y a plus. La pense cl l'tendue, c'cst--diro cv le pens, se ramneraient l'unit, finalement

le pensant car le monde

n'est que la science en acte, l'ordre manifest par intelligible le dveloppement rationnel des lois, lu logiquo des ides

64

science actualise, srie des pures Dieu, essences o ce qui connat se confond avec ce qu'il connat. La vrit de Dieu, c'est l'tre mme de Dieu; et, au ternie de la vrit l'analyse, des choses. et l'tre de Dieu, c'est la vrit et l'tre

claires.

Tel

est

le problme de la ralit du monde extrieur se Ainsi, confondrait finalement avec le problme de la ralit de Il n'est qu'une seule me comme il n'est qu'un seul l'esprit. n'est que l'ide de cet unique' unique et distinctes lies corps. Il ne peut exister des mes multiples des corps galement multiples et distincts, dont, dans un on pourrait concevoir autre mode d'existence, qu'elles soient corps, Il n'y a qu'une me ternelle, infinie, sans limilcs, objet ternel de sa propre pense. Et celte pense ne pose en ni mme des essences dehors de soi ni un monde extrieur dtaches. de en quelque sorte la matire pures qui exprimeraient son systme l'entendement divin. Quoi qu'en ait Descaries, Il n'y a proprement ni monde tend et aboutit au panthisme. pense en tant qu'elle esl c'est la pense en tant qu'elle se pense. Ce pense; l'esprit, ce n'est que la tort monde extrieur,, quo nous appelons son objet. devenue elle-mme pense donne cllc-mine, esprit. monde, ni Le c'est la et cette me

65 ~

CONCLUSION

Nos conclusions l'existence trer. Les

seront

brves.

du inonde principes pas.

extrieur,

n'a pas dmontr il ne pouvait pas la dmonDescarlcs de sa doctrine ne le lui

intellectualistes

permettaient des raisons gieuses. 11 prouve

Il a postul l'existence de l'univers, pour moins philosophiques apparemment que rcli-, Son systme so ferme sur un acte de foi. ainsi, non seulement

son impuissance, mais encore S'il fait appel l'ima- celle de l'intellectualisme tout entier. c'est parce que l'entendement ne peut poser que gination, non le rel, ne peut prouver du < l'idal, que l'existence non celle de possible, contact avec les choses une sorte de dchance, l'actuel. concrtes Notre pense n'entrera en donnes, subissant A

qu'en c'est

pas en soi une puissance suffisante pour sCi Nous voyons auss raliser, pour se poser comme existant. le cartsianisme une contradiction par l 'que enveloppe intime : la science ne peut tre la fois intelligible et objective (au sens point moderno n'atteint d'tre mot) ; est-elle intelligible? les choses ; atteint-elle la ralit ? elle du elle cesse

Ce qui ressort l'idal ne contient

qu'en s'amoindrissant. finalement de notre tude,

donc

que

sera plus manifeste Cette contradiction intelligible. encore chez les successeurs de DcscarUs et notamment chez Kant, ou mais elle apparat dj clairement, de l'tendue et celle des telles, nature lorsqu'on analyse choses extrieures

la nature

intime

soi-disant

Peut-tre

n'tail-il

pas inutile

obscure, ambigu. quivoque, de montrer, sur un point prcis, idaliste se trouvait dans la doccomme N le

que le germe du scepticisme trine mme de celui qu'on fondateur de l'intellectualisme

regarde gnralement moderne. . ,"

TAREE

DES

MATIERES

Pages

PRFACE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE Ier : II III : Existc-t-il un monde matriel distinct divine ?

3 5 20 sendes Mi 05

Le monde intelligible. La vracit et l'essence des corps monde imaginaire et le monde et l'existence sible. corps L'imagination

: Le

CONCLUSION'

Vu et lu en Sorbonue, le 15 juillet 1903, par le Doyen de la Facult des Lettres de l'Universit de Paris, A. C ROI SET, Vu et permis d'imprimer : Le Vlce-Rccleur de l'Acadmie de Pnris,

Plthlvlrs.

. Imort mette

L. Gauthier.

TABLE DES MATIERES PREFACE CHAPITRE Ier: Existe-t-il un monde matriel distinct? CHAPITRE II: Le monde intelligible. La vracit divine et l'essence des corps CHAPITRE III: Le monde imaginaire et le monde sensible. L'imagination et l'existence des corps CONCLUSION