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Dcohrence quantique

Dcohrence quantique
La dcohrence quantique est un phnomne physique susceptible d'expliquer la transition entre les rgles physiques quantiques et les rgles physiques classiques telles que nous les connaissons, un niveau macroscopique. Plus spcifiquement, cette thorie apporte une rponse, considre comme tant la plus complte ce jour, au paradoxe du chat de Schrdinger et au problme de la mesure quantique. La thorie de la dcohrence a t introduite par Hans Dieter Zeh en 1970[1]. Elle a reu ses premires confirmations exprimentales en 1996[2].

Introduction
Tous les objets dcrits par la physique classique (projectile, plante, chat, etc.) tant composs, en dernire analyse, d'atomes et de particules, et ces derniers tant dcrits entirement par la physique quantique, il est logique de considrer que les rgles de la physique classique peuvent se dduire de celles de la physique quantique. Or, les tentatives en ce sens ont pos de nombreux problmes ds le dpart et pendant trs longtemps. La thorie de la dcohrence est ce jour une des tentatives les plus satisfaisantes en ce sens, bien qu'elle ne traite pas la totalit des problmes.

Les problmes de transition quantique/classique


Le problme majeur est que la physique quantique admet des tats superposs, absolument inconnus un niveau macroscopique dcrit par la physique classique. L'exemple le plus frappant dcrivant ce problme est l'exprience du chat de Schrdinger. Dans cette exprience de pense, l'tat superpos d'une particule (dsintgre/non dsintgre) doit se propager, en suivant scrupuleusement les rgles quantiques, l'tat d'un chat qui devrait galement tre, selon ces rgles, dans un tat superpos mort/vivant. Or, un tel tat n'est jamais observ, d'o paradoxe et problme. La thorie quantique tient compte de cette non-observabilit des tats superposs quantiques en stipulant que tout acte d'observation provoque un effondrement de la fonction d'onde, c'est--dire slectionne instantanment un et un seul tat parmi l'ensemble des tats superposs possibles. Cela donne lieu un postulat spcifique (postulat 5 dit de Rduction du paquet d'onde ), qui est en contradiction mathmatique avec un autre postulat de la mcanique quantique (postulat 6 : l'quation de Schrdinger). Voir Problme de la mesure quantique pour une prsentation dtaille de ce problme. Tel est le problme principalement trait par la thorie de la dcohrence. D'autres problmes interviennent dans la transition quantique classique, comme le problme du dterminisme, ou des paradoxes de non-localit, mais qui ne sont pas spcifiquement traits par cette thorie.

La dcohrence
La thorie de la dcohrence s'attaque donc au problme de la disparition des tats quantiques superposs au niveau macroscopique. Son objectif est de dmontrer que le postulat de rduction du paquet d'onde est une consquence de l'quation de Schrdinger, et n'est pas en contradiction avec celle-ci. L'ide de base de la dcohrence est qu'un systme quantique ne doit pas tre considr comme isol, mais en interaction avec un environnement possdant un grand nombre de degrs de libert. Ce sont ces interactions qui provoquent la disparition rapide des tats superposs. En effet, selon cette thorie, chaque ventualit d'un tat superpos interagit avec son environnement ; mais la complexit des interactions est telle que les diffrentes possibilits deviennent rapidement incohrentes (d'o le nom de la thorie). On peut dmontrer mathmatiquement que chaque interaction dphase les fonctions d'onde des tats les unes par rapport aux autres, jusqu devenir orthogonales et de produit scalaire nul. En consquence, la

Dcohrence quantique probabilit d'observer un tat superpos tend rapidement vers zro. Seuls restent observables les tats correspondant aux tats observables macroscopiquement, par exemple - dans le cas du Chat de Schrdinger - mort ou bien vivant. Les interactions et l'environnement dont il est question dans cette thorie ont des origines trs diverses. Typiquement, le simple fait d'clairer un systme quantique suffit provoquer une dcohrence. Mme en l'absence de tout clairage, il reste au minimum les photons du fond diffus cosmologique qui provoquent galement une dcohrence, bien que trs lente. Naturellement, le fait de mesurer volontairement un systme quantique provoque des interactions nombreuses et complexes avec un environnement constitu par l'appareil de mesure. Dans ce cas, la dcohrence est pratiquement instantane et invitable. Donc, pour la thorie de la dcohrence, l'effondrement de la fonction d'onde n'est pas spcifiquement provoque par un acte de mesure, mais peut avoir lieu spontanment, mme en l'absence d'observation et d'observateurs[3]. Ceci est une diffrence essentielle avec le postulat de rduction du paquet d'onde qui ne spcifie pas comment, pourquoi ou quel moment a lieu la rduction, ce qui a ouvert la porte des interprtations mettant en jeu la conscience et la prsence d'un observateur conscient. Ces interprtations deviendront sans objet si la thorie de la dcohrence devient suffisamment complte pour prciser ces points.

Dure
La thorie de la dcohrence prvoit qu'un certain temps est ncessaire pour que les dphasages s'accumulent, et finissent par rendre ngligeables la probabilit des tats superposs. Avec certains modles simples, mais pertinents, il est possible de calculer les valeurs thoriques de temps de dcohrence dans un certain nombre de cas de figure. Les valeurs calcules l'aide de ces modles dpendent essentiellement de la grandeur de l'objet considr et de l'environnement.

Temps de dcohrence (en secondes) par type d'objet et par environnement[4]


Poussire (10-3 cm) Agrgat molculaire (10-5 cm) 10-32 s 10-19 s Molcule complexe (10-6 cm) 10-30 s 10-17 s

Dans l'air Vide de laboratoire (10 molcules d'air par cm3)


6

10-36 s 10-23 s

Vide parfait + clairage solaire

10-21 s

10-17 s 106 s ~ 11 jours

10-13 s 1012 s ~ 32000ans

Vide intergalactique + rayonnement 3 K 10-6 s

Dcohrence quantique

Validit
Cette thorie est considre aujourd'hui comme tant l'approche la plus aboutie pour rsoudre le problme de la mesure quantique. Elle a reu un grand nombre de confirmations exprimentales. Toutefois des problmes subsistent, qui ne sont pas entirement, ou pas du tout, rsolus par cette thorie.

tats superposs de probabilit non nulle


Dans la thorie de la dcohrence, l'tat est dcrit dans le formalisme de la matrice densit, la base de mesure tant slectionne par l'environnement selon un processus nomm einselection (pour environment induced selection) par Zurek. Dans cette base, les lments non diagonaux de la matrice densit, galement appels cohrences, tendent exponentiellement vers zro avec un temps caractristique trs court, mais ne deviennent jamais rigoureusement nuls. Cela est d'ailleurs thoriquement impossible, car les lois quantiques sont invariantes par changement de base de l'espace de Hilbert reprsentant les tats quantiques, alors qu'une diagonalisation parfaite n'est valable que dans une base donne. Ceci est en contradiction avec le postulat de rduction du paquet d'onde, qui stipule que les tats superposs disparaissent rigoureusement. La thorie de la dcohrence arrive donc dduire ce postulat, mais seulement de manire approche. Toutefois, les coefficients sont tellement faibles que toute mise en vidence des tats superposs rsiduels est absolument impossible en pratique, mme si l'exprience utilise toute la matire et l'nergie de l'univers et ce, mme pour des interactions relativement faibles[5]. Cela permet donc d'affirmer que la dcohrence est en pratique similaire sur ce point au postulat de rduction du paquet d'onde.

Unicit de la mesure
La dcohrence mne non pas un tat unique, comme dans la ralit, mais un ensemble d'tats mutuellement exclusifs dont les probabilits sont rgies par les lois de la physique quantique. Par exemple, la matrice densit du chat de Schrdinger volue par dcohrence en , ce qui signifie que le ou

chat est soit mort avec une probabilit de 0,5 ou soit vivant avec une probabilit de 0,5, et non pas en

comme on aurait pu le souhaiter, car - finalement- l'tat constat du chat correspond une de ces deux dernires matrices. Ainsi, le mcanisme qui choisit l'tat final du chat chappe la thorie de la dcohrence. Or, le postulat de rduction du paquet d'onde stipule que l'tat final est bien projet sur une et une seule valeur. Ce postulat n'est donc pas entirement couvert par la thorie de la dcohrence. Les tenants de la thorie de la dcohrence opposent ce constat les considrations suivantes[5] : La thorie de la dcohrence n'apporte pas d'indications propos de l'unicit du rel, mais cette unicit est compatible avec la thorie de la dcohrence. On n'en demande pas plus une thorie physique. tant donn que l'tat d'un systme reprsente les informations accessibles sur lui, le fait que les diffrents tats soient mutuellement exclusifs suite une dcohrence implique que l'tat physique prend bien une et une seule valeur, les autres valeurs tant inaccessibles. Avec cette dfinition de l'tat d'un systme, l'unicit dcoule implicitement de l'exclusion mutuelle qui elle-mme est une consquence de la dcohrence. Par transitivit, on peut conclure que l'unicit dcoule implicitement de la dcohrence.

Dcohrence quantique

Universalit
La question peut se poser de savoir si le mcanisme de la dcohrence s'applique dans tous les cas de figure o s'applique le postulat de rduction du paquet d'onde. Il s'avre que certains cas importants chappent au formalisme de la dcohrence, notamment ceux o les observables apparaissent en cours de mesure, comme par exemple dans le cas des chambre bulles[5]. Il n'y a donc aucune preuve formelle que le mcanisme de la dcohrence s'applique ces cas de figure. Toutefois, il n'y a pas non plus de preuve du contraire, et l'opinion largement rpandue parmi les scientifiques est qu'il est vraisemblable que la dcohrence soit un phnomne universel.

Interprtation de la matrice densit


La thorie de la dcohrence est entirement fonde sur le formalisme de la matrice densit et n'est pas prouve en dehors de ce cadre. Certains physiciens, notamment Roger Penrose, soulignent les problmes de l'utilisation d'une matrice densit pour extrapoler des proprits concernant les phnomnes quantiques. Les problmes sont de deux ordres : La matrice densit reprsente, selon ce point de vue, une approximation du rel car ce formalisme est utilis quand le dtail du systme quantique examin ne peut tre connu. Rien ne prouve qu'un phnomne crucial n'a pas t nglig dans l'approximation de la matrice densit (par exemple, la gravitation), ou que des artefacts n'apparaissent pas, dus cette approximation. Et surtout, une mme matrice densit peut avoir un grand nombre d'interprtations relles . Quand la thorie de la dcohrence prouve que la matrice densit se diagonalise, il reste montrer pourquoi et par quel mcanisme la nature choisit une interprtation de cette matrice plutt qu'une autre. Ainsi, les deux matrices densit

et

sont gales[6]. Deux tats quantiques correspondant respectivement ces matrices sont :

qui est la solution du paradoxe du Chat de Schrdinger selon la thorie de la dcohrence. Et :

qui est un tat physique tout fait valide et possible selon les rgles quantiques (on arrive d'ailleurs superposer rellement de cette manire des paires de particules EPR)[7]. Il reste dmontrer, dans la thorie de la dcohrence, pourquoi seule la premire possibilit advient dans la ralit et jamais la seconde, alors que les deux formes sont parfaitement valides selon la thorie quantique.

Dcohrence quantique

Dcohrence et rduction du paquet d'onde


On voit d'aprs ce qui prcde qu'il ne faut pas confondre dcohrence et rduction du paquet d'onde. Voici un tableau rcapitulant les diffrences :
Rduction du paquet d'onde Postulat indpendant Dure de la rduction instantane Les tats superposs n'existent plus aprs la rduction Dduit d'un postulat Dure dpendante de l'environnement tats superposs indtectables Dcohrence

Rduction provoque par un acte de mesure, de nature subjective Rduction spontane, objective Universalit postule Slectionne un tat unique Universalit vraisemblable Slectionne un ensemble d'tats mutuellement exclusifs

ce jour, il n'est pas encore tranch de savoir si la dcohrence est une approximation du postulat de rduction du paquet d'onde, ou si c'est au contraire le postulat qui approxime la ralit de la dcohrence. Malgr tout, nombreux sont les physiciens penchant vers la deuxime hypothse.

Annexe : Formalisme mathmatique de la dcohrence


Soit une boule macroscopique de rayon R, dans un tat superpos de positions aux coordonnes x1 et x2. Son et tat quantique , est

tant respectivement

l'tat de position x1 et x2. On suppose x1 et x2 assez loigns, et l'tat de position suffisamment centr pour que et soient orthogonaux (aucune influence l'un sur l'autre). Ces
Modle de dcohrence

deux tats peuvent donc appartenir une base orthonorme. Le processus de dcohrence se droule dans une base privilgie, qui est la base propre de l'observable ayant une intrication minimale (idalement, nulle) avec l'environnement : ici la position[8]. La matrice densit initiale, dans cette base, correspondant cet tat quantique est trs simple : .

Cette boule est plonge dans un environnement constitu de particules d'impulsion moyenne p, dont la distribution de vitesse (direction) est alatoire (typiquement, une atmosphre, ou un clairage non cohrent et non monochromatique). Soit une particule d'impulsion p, venant heurter en x la boule dans l'tat x1. Sa fonction d'onde est choc, considr comme lastique, on peut dmontrer
[4]

. Aprs le .

que la fonction d'onde de la particule devient

On constate donc un dphasage de la fonction d'onde de l'environnement chaque fois qu'une collision se produit. Ces dphasages s'accumulent au cours du temps, donnant une volution dynamique de la matrice densit : , avec .

Dcohrence quantique

Quand t augmente, la matrice densit tend rapidement vers la forme

. On parle alors de

diagonalisation de la matrice. Cet tat diagonal est caractristique d'tats quantiques orthogonaux, et donc mutuellement exclusifs.

Notes et rfrences
Notes
[1] Foundation of physics, 1, 69 (1970) [2] Brune, Hagley, Dreyer, Mestre, Haroche Observing the Progressive Decoherence of the Meter in a Quantum Measurement Physical Review Letters, 77, 4887 (1996) (http:/ / prola. aps. org/ abstract/ PRL/ v77/ i24/ p4887_1) [3] Toutefois, le problme de l'unicit du rsultat de la mesure - qui n'est pas trait par la thorie de la dcohrence - peut remettre en jeu le rle de l'observateur. [4] E. Joos, H.D. Zeh, C. Kiefer, D. Giulini, K. Kupsch et I.O. Stamatescu, Decoherence and the Appearance of a Classical World in Quantum Theory, Springer-Verlag, 1996. Deuxime dition : 2003. ISBN 3-540-00390-8 [5] Roland Omns, Les Indispensables de la mcanique quantique, Odile Jacob, 2006 [6] Stephen Hawking et Roger Penrose, La Nature de l'espace et du temps, Folio, coll. Essais , 1996, chap. 7 [7] Voir le chapitre 29.5 de la dcouverte des lois de l'univers de Roger Penrose. Le cas des multiples ontologies d'une mme matrice densit est, selon cet auteur, particulirement clair dans le cas des paires EPR, o la matrice densit dcrit parfaitement le rsultat de la mesure d'une particule de la paire tant que l'on ne compare pas avec le rsultat de la mesure de l'autre particule, mais o il manque l'information de l'orientation de la mesure dans le cas d'une comparaison. [8] C'est ce que l'on appelle l' Einselection (environment induced superselection)

Rfrences

Sources et contributeurs de larticle

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Dcohrence quantique Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=89987451 Contributeurs: Archima, Bibi Saint-Pol, Cantons-de-l'Est, Christophe Salini, Croquant, Daniel*D, Dhatier, Galoric, Guillom, Ice Keese, Jean-Christophe BENOIST, Jonas Kahn, Kropotkine 113, Latourw, Le Pre Odin, LeYaYa, Macassar, Mathieu Perrin, Pierre-Alain Gouanvic, Sherbrooke, Stanlekub, Tizeff, Ululo, Wku2m5rr, Zweistein, 18 modifications anonymes

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