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NOTES SUR LE POUVOIR DU FAUX

Achille Mbembe Gallimard | Le Dbat


2002/1 - n 118 pages 49 58

ISSN 0246-2346

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Mbembe Achille, Notes sur le pouvoir du faux , Le Dbat, 2002/1 n 118, p. 49-58. DOI : 10.3917/deba.118.0049

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Achille Mbembe

Notes sur le pouvoir du faux

1. propos de ce courant, lire Claude Ak, A Political Economy of Africa, Harlow, Longman, 1981 ; Samir Amin, Social Sciences and the Development Crisis in Africa : Problems and Prospects , Africa Development, vol. III, n 4, 1978, pp. 23-46 ; Mahmood Mamdani, Citizen and Subject :

Achille Mbembe est chercheur lInstitute for Social and Economic Research, Universit du Witwatersrand, Johannesbourg. Il est notamment lauteur de De la postcolonie. Essai sur limagination politique dans lAfrique contemporaine (Paris, Karthala, 2000).

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Le marxisme et le nationalisme tels quils ont t pratiqus dans nos contres au cours du XXe sicle sont lorigine de deux discours sur lidentit africaine : lafro-radicalisme et le nativisme. Le projet de ces deux discours naura pas seulement t de dire une fois pour toutes la vrit au sujet de ce que sont lAfrique et les Africains (thorie). Il aura aussi t douvrir, par la praxis, la voie ce que pourrait et devrait tre leur destine dans le monde (politique). Mais les analyser de prs, ces deux orthodoxies auront t, de bout en bout, des philosophies du travestissement. Bric--brac de dogmes et de doctrines que lon ne cesse de psalmodier plutt que manires dinterroger, ils auront conduit un spectaculaire rtrcissement et une extraordinaire contraction tant des modes de penser lAfrique que des termes de lenqute philosophique sur cette rgion du monde. Cest que, dune certaine manire, ils auront pos de mauvaises questions propos dvnements sinon fondateurs, du moins minemment

traumatiques et qui, cet gard, auront profondment marqu la conscience africaine : la traite des esclaves, le colonialisme et lApartheid. Allant partout pleurant la perte dun monde, le nativisme est une forme de culturalisme proccupe par les questions didentit et dauthenticit. Face au malaise n de la rencontre entre lOccident et les mondes autochtones, le nativisme propose le retour une africanit mythique partir de laquelle, croit-il, le sujet africain pourrait nouveau dire je et sexprimer en son nom propre. Tirant dune certaine conomie politique marxiste ses catgories instituantes, lafro-radicalisme prtend fonder une politique dite rvolutionnaire dont lobjectif est, soi-disant, de rompre avec limprialisme et la dpendance, y compris par la violence 1.

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Contemporary Africa and the Legacy of Late Colonialism, Princeton, Princeton University Press, 1996.

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Par-del les apparences, les deux rcits partagent la mme pistm. Dune part, lun et lautre reposent sur une ide du bien et du mal une conomie morale dont la puissance de falsification dcoule des liens opaques que celle-ci entretient avec le culte de la souffrance et de la victimisation. Dautre part, lun et lautre constituent des formes de superstition dont lune des fonctions est de nous persuader quil ne se passe rien en Afrique puisquen vrit, lhistoire ayant dj eu lieu, tout ne serait que rptition et lAfricain ne saurait sexprimer dans le monde quen tant que sujet bless et traumatis. Ce faisant, ils escamotent lvnement, cest-dire cette dure qui, tout en accordant une place minente la traite des esclaves, au colonialisme et lApartheid, ne sy ramne point ncessairement. Que de telles superstitions continuent de planer sur le discours des Africains, lui octroyant le statut dun discours possd et hant, voil ce que ces notes cherchent problmatiser. Pour ce faire, on a besoin de reformuler certaines des interrogations qui, implicitement ou explicitement, animent la pense africaine depuis la seconde moiti du XIXe sicle. Ces questions sont les suivantes : si dAfricains il nen existe pas ltat de nature , de quoi lAfrique seraitelle donc le signe ? Comment viter de parler de ce signe comme sil sagissait de quelque chose qui erre travers le monde sous la forme dun masque monstrueux et effrayant l afropessimisme ? Quel serait le statut du sujet, du politique et du malheur dans un tel langage ? Bref, comment lire le monde aprs la tragdie (lesclavage, le colonialisme et lApartheid) et comment, dans cette lecture du monde, repenser le statut du sujet africain non dans sa gnralit (le nunc stans), mais partir de lexprience de lincertitude radicale que reprsente la mort et la prdominance du politique comme uvre de mort ?

Les trois disciplines Contrairement ce quont laiss croire le nativisme et lafro-radicalisme, les rponses ces questions ne sont pas videntes, et la plupart exigent un dtour historique. Dans une trs large mesure, ce que lon dsigne lAfrique est avant tout un accident gographique. Cest cet accident qui, en passant du champ de la gographie au champ de la reprsentation, est ensuite investi dune multitude de significations, de divers contenus imaginaires, voire de fantasmes auxquels les uns et les autres prtendent accorder une certaine autorit. Sur le versant atlantique, ces contenus imaginaires se nouent autour de rcits, voire de lgendes et de fictions qui, du XVe au XIXe sicle, peu peu, se transformeront en vritables disciplines, cest--dire en un complexe dnoncs et de pratiques institutionnelles dont les effets pratiques (politiques, matriels et imaginaires) perdurent jusqu nos jours. Empruntant des itinraires certes diffrents, mais sappuyant sur des rpertoires parfois similaires (commerce et religion notamment), le mme processus aura touch, ds le IXe sicle, les terres dislam. Les disciplines prtendent saisir ce que serait, non pas sa silhouette, mais la vrit mme du continent : son relief et sa gographie, les murs et coutumes de ses habitants, bref, sa gnalogie et, de manire gnrale, ce que lon pourrait appeler ses superficies culturelles et symboliques. Ce faisant, elles dveloppent une grammaire dont lobjectif est dexpliciter ces traits spcifiquement africains qui marqueraient lessentielle diffrence entre ce continent

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2. Lire Nehemia Levtzion, Randall L. Pouwels (d.), The History of Islam in Africa, Athens, Ohio University Press, 2000. 3. Cf. John O. Hunwick, R.S. OFahey (d.), Arabic Literature of Africa, vol. I, The Writings of Eastern Sudanic Africa to c. 1900, runi par R.S. OFahey, Lyde, E.J. Brill, 1994 ; vol. II, The Writings of Central Sudanic Africa, runi par John O. Hunwick, Lyde, E.J. Brill, 1995. 4. Fabien boussi Boulaga, Christianisme sans ftiche. Rvlation et domination, Paris, Prsence africaine, 1981.

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et le reste du monde. Mais cette grammaire de la diffrence prtend galement dire quelles conditions lAfrique pourrait tre partie prenante dun projet universel et moderne. De ces disciplines, trois en particulier se sont efforces dtablir leur autorit sur la constitution des significations rattaches ce lieu gographique. La premire est lislam, projet cosmopolite avant la lettre. En tant que lune des enveloppes les plus anciennes de lidentit africaine, du moins en certaines de ses rgions, lislam prcde de loin la traite atlantique et le moment colonial proprement dit 2. Il est fait de diffrentes traditions organises en confrries au sein desquelles des lites religieuses rinterprtent le Coran, lenseignent et tentent den traduire les protocoles en un ordre juridique imposable aux croyants. De ce point de vue, lislam fonctionne comme un dispositif formel de gouvernance, comme une fabrique de sujets et comme une figure de la souverainet. Malgr leur diversit, une chose cependant unit ces diffrentes traditions : le privilge quelles accordent la foi dans la dtermination des rapports entre identit, politique et histoire 3. bien des gards, lautorit dont sont porteuses ces traditions est une autorit conqurante et sre delle-mme. Les faons de gouverner, les faons de croire et les faons de faire le commerce sont lies entre elles selon le principe des vases communicants. Et si quelque chose spare lislam des autres religions en Afrique, cest sans doute la faon dont lacte de pit rpond, comme en cho, lacte guerrier. En effet, afin de simposer, la foi islamique ne se prive ni de lusage de la force ni dune certaine esthtique de la violence. Guerres saintes et conversions forces sont lgitimes et autorises par la ncessit de la rectitude et du salut. L o la conversion force finit par prendre le pas sur ladhsion libre,

une relation matre-esclave vient se superposer au rapport croyant-infidle. Les lois de la religion dfinissant les modalits de lappartenance et de lexclusion, lobservance des prceptes religieux (comment vivre moralement au regard de Dieu) constitue la condition dadmission dans une nation imaginaire dont les frontires physiques et symboliques stendent au loin : la communaut des croyants. lextrieur de ce domaine que constitue la communaut des croyants , ses villes, ses caravanes, ses ngociants et ses lettrs, il ny a quimpit. Tout ce qui se situe au-del des limites du monde de la Rvlation (le dr al-islam ou lempire de lislam) peut tre razzi et a vocation tre esclave. Les nouvelles terres quil faut ouvrir lislam constituent, strictement parlant, le dr al-harb, le pays de la guerre. Dans sa pntration de lAfrique, cette vise belliqueuse (ainsi que lapptit du luxe et la brutalit matrialiste qui en sont les corollaires) nempchent cependant pas lislam de soffrir en mme temps aux convertis comme une proposition de vie thique part entire. La deuxime discipline est le judo-christianisme. lorigine, le rapport judo-chrtien lAfrique est domin par le motif des tnbres, tragdie primordiale consistant en le recouvrement du vrai par toutes sortes de superstitions. Dans le rcit judo-chrtien, lAfrique constitue la mtaphore par excellence de la chute. Habite par des figures humaines enchanes dans la nuit de lombre, elle vivrait en retrait de la divinit 4.

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5. Joseph Miller, Way of Death, Madison, University of Wisconsin Press, 1988.

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Telle serait dailleurs lessence du paganisme : partout dguisement, absence de discernement et garement, refus de regarder en direction de la lumire, bref, corruption de ltant. Cependant, au rapport belliqueux caractristique de lislam, le judo-christianisme substitue une autre figure de la violence : celle de la misricorde et de la piti. Le projet, en effet, cest dter les chanes, cest--dire de sparer ce qui relve du monde des apparences et du rgime du faux et ce qui relve du vrai. Car les apparences simulent une prsence. Et cest cette prsence quil faut rveiller (thologie des pierres dattente). Cest pourquoi en lieu et place dune vie purement objectale parce que dpourvue de tout contenu moral et esthtique, dun monde statique et immuable, peupl de masques et de ftiches, dune multitude dobjets profanes et dun matriau humain brut, le judochristianisme propose aux indignes une manire dinitiation la saisie du vrai, un projet de dlivrance et de gurison, bref, la promesse dune vie nouvelle. Ce faisant, il nabolit pas purement et simplement le monde de lallgorie. Il tablit un nouveau rapport entre celui-ci et le monde de lvnement. Lvnement, cest la promesse dlection au salut. Ce dernier est un ensemble dides qui, par leur caractre ensorceleur, pourraient tre qualifies de magico-potiques. Cest le cas de la rsurrection des morts, songe sublime que domine le dsir dun temps absolu, cette tendue infinie que sont le temps et lespace de limmortalit. Le prix daccs cette promesse rside en labandon dune existence dissipe en change de la rdemption. La conversion la vrit rvle entrane, son tour, un vritable travail sur soi, leffacement de toute identit distincte et spare, labolition de la diffrence et le ralliement une humanit dsormais universelle.

On retrouve le mme projet duniversalisation dans la colonisation. Celle-ci se prsente, du moins sur le plan rhtorique, en fille des Lumires. ce titre, elle affirme dtenir son gouvernement de la raison universelle . La raison universelle suppose lexistence dun sujet du mme nom, dont luniversalit est incarne par son humanit. Cest la reconnaissance de cette commune humanit qui autorise la prise en compte de chaque individu en tant que personne juridique dans la socit civile. Du reste, lon ne peut parler dun sujet universel que parce que lon admet une notion du droit dans laquelle tous sont identiques, tous ont de la valeur la traduction de labstraction de lhumanit en une communaut civique. La discipline coloniale formalise deux mcanismes dorganisation de la socit et du politique quelle justifie en rfrence la raison : ltat et le march. Ltat apparat dabord sous sa forme primitive, celle du commandement, avant de se muer en dispositif de civilisation des murs. Dans son versant prhistorique , le march, quant lui, sinscrit dabord dans limaginaire autochtone sous son aspect le plus abject : le trafic dtres humains 5. Ce nest que progressivement quil se transforme en une vaste machine productrice de dsirs : lapptit de la marchandise. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la discipline coloniale fera entrevoir trois autres sortes de biens aux coloniss la citoyennet, la nation et la socit civile auquel il leur interdira cependant laccs jusque dans sa phase terminale. Comme pour les disciplines islamique et judo-chrtienne, le projet colonial est un projet duniversalisation. Sa finalit est dinscrire les coloniss dans lespace

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de la modernit. Mais sa vulgarit, la brutalit souvent dsinvolte de ses moyens et sa mauvaise foi caractrise en font un exemple parfait dantilibralisme 6. Largument dautochtonie Depuis la seconde moiti du XIXe sicle, le discours des Africains sur eux-mmes conteste la lgitimit et la vracit des noncs mis en avant par ces trois disciplines et cherche dplacer le canon quelles sont parvenues instituer. Entreprise de dlgitimation, les critures native et afro-radicale nen pousent pas moins le postulat de la diffrence, mme si elles se dmarquent des aspects les plus brutaux et les plus grossiers de la grammaire occidentale de la diffrence. Plus fondamentalement, elles sopposent au cosmopolitisme, la thmatique de luniversel, voire celle de la modernit, ny entrevoyant quune srie de subterfuges dont le but serait de masquer la violence de limprialisme. Ce faisant, lune et lautre se prsentent comme des projets dauto-engendrement, dautoconstitution et dauto-gouvernement dont largument majeur notamment dans le cas du nativisme tourne autour de la notion dautochtonie 7. Au-del de variations parfois considrables, largument dautochtonie consiste en la dfense de lide selon laquelle chaque formation spatio-raciale aurait sa culture, son historicit, sa faon propre dtre, sa relation propre lavenir et au pass. Chacune aurait, pour ainsi dire, son certificat dorigine et son sens tlologique. De lAfricain, les critures native et afro-radicale veulent faire un sujet en tat de se connatre soi-mme ; ou encore un sujet qui soit lui-mme le sujet de la perception en mme temps que lob-

6. Cf. Achille Mbembe, On the Postcolony, Berkeley, University of California Press, 2001, chap. I. 7. Pour une critique, lire Valentin Y. Mudimbe, The Invention of Africa : Gnosis, Philosophy, and the Order of Knowledge, Bloomington, Indiana University Press, 1988 ; Kwame Antony Appiah, In My Fathers House : Africa in the Philosophy of Culture, Oxford, Oxford University Press, 1992 ; et notre article, propos des critures africaines de soi , Politique africaine, 77, 2000.

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jet peru. Sur le plan pistmologique, leur but est de fonder ce que lon prsente, la suite de Cheikh Anta Diop, comme les humanits africaines . Sur un plan mthodologique, elles procdent dune part par exhumation de ce que les trois projets universalisants ont, croit-on, recouvert dopprobre et enseveli dans loubli ; dautre part, elles utilisent limprcation, ce langage privilgi de la colre et du ressentiment. Dans tous les cas domine lide selon laquelle de la rencontre entre lAfrique et lOccident aurait rsult une profonde blessure qui, pour toujours, rsistera toute fermeture tant que lex-colonis ne sera pas parvenu la redcouverte de son tre propre. Nulle part, cependant, ni la conception coloniale de lAfrique comme monde vide remplir, ni celle du sujet africain en tant quincompltude et ngativit ne font lobjet dune critique proprement philosophique. Aussi bien dans la vulgate nativiste que dans le jargon afro-radical, les concepts dalination et de dpossession sont utiliss soit de manire polmique, soit sur le mode de lincantation et de la conjuration magique. La notion didentit est appauvrie au point dtre rduite la double mtaphore de la racine et du sol (appartenance un lieu). Dans ces conditions, on comprend que ltre-sujet soit dclin comme ltre--part plutt que comme ltre-dans-le-monde, et que linterrogation sur la capacit dauto-engendrement et donc dautogouvernement pourtant lorigine de ce projet soit escamote.

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Le gnie hrtique Lautre dmarche est historique. En effet, si le nativisme et lafro-radicalisme procdent par fixation sur le pass et sils tablissent une cor8. Emmanuel Chukwudi Eze (d.), Race and Enlightenment. A Reader, Oxford, Blackwell, 1997. 9. Cf. Hannah Arendt, La Tradition cache : le Juif comme paria, trad. Sylviane Courtine-Denamy, Paris, Christian Bourgois, 1987.

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Comment expliquer cette fixation sur le pass et sur la blessure, et cette revendication frntique dun statut victimaire ? Lune des raisons en est que, en tant que signifiant matre du discours nativiste, le pass est imagin comme le lieu o gisent, non seulement la vrit de soi, mais aussi sa falsification par la violence dautrui. De fait, la convocation du pass ou, plus prcisment, de ses fragments et reflets a partie lie avec un mensonge dmoniaque dont les meilleurs philosophes des Lumires sont malheureusement coupables : lexistence suppose dun trou au fondement de ltre africain 8. Lhorrible souvenir, cest le doute sur le statut dhumanit de lAfricain, dune part, et, de lautre, le non-sens apparent de sa vie, de son travail et de son langage. Ces deux cauchemars continuent de planer sur le discours autochtone, lui octroyant le statut dun discours possd et hant. De cette hantise ont rsult deux sortes de dilemmes. Le premier est relativement diffrent de celui auquel furent confronts les Juifs au temps de la perscution. Pour ces derniers, en effet et si lon en croit Hannah Arendt le problme fut de savoir jusqu quel point se faire passer pour ce quils ntaient point afin de prserver ce quils croyaient tre leur tre profond 9. Pour les Africains, en revanche, la question a longtemps t et maints gards reste celle de savoir comment greffer du sens sur le nonsens apparent de leur existence collective. Mais en rigeant en tche des tches la ncessit de combler le trou (cest--dire de nier la ngation originaire), la critique africaine a fini par se laisser habiter et se laisser parler par le dmon de lAutre. Si lon veut enfin rflchir pour soi et pour le monde, il faut sortir de ce labeur ingrat qui consiste confiner lentreprise intellectuelle et philosophique en Afrique ntre jamais que la rpression dun fantasme dont on

nest pas soi-mme lauteur. Rflchir pour soi et dans le monde impose de suivre deux dmarches. Lune est, naturellement, de lordre de linterrogation philosophique. De fait, il existe bel et bien dans lhistoire africaine un lment de terreur, violent et redoutable, un creux qui nest cependant pas, proprement parler, celui dont traitent Hegel et les autres ontologique. Le creux en question est constitu, sur la longue dure, dun agrgat de choses mortes, de masques, dune srie dhorreurs qui, portes leur paroxysme, produisent des figures mi-humaines et mi-animales dont le propre est de se manger elles-mmes. Ce pouvoir dautodvoration, voil le signifiant absolu. Cest le ngatif auprs duquel la pense africaine doit sjourner. Elle doit, en effet, se demander pourquoi en Afrique la lutte pour la souverainet humaine et la satisfaction des besoins biologiques semblent chaque fois aller de pair avec la participation orgiaque diffrentes formes de la destruction humaine. Poser ce genre de questions na, strictement parlant, rien d afropessimiste ce chiffon rouge que lon agite en permanence la face de tous ceux qui veulent chapper aux culs-de-sac du dveloppementalisme et certaines formes du romantisme populiste.

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10. Kassibo Brhima, La gomancie ouest-africaine. Formes endognes et emprunts extrieurs , Cahiers dtudes africaines, XXXII, 4, 128, 1992, pp. 541-596. 11. Mamadou Diouf, The Senegalese Murid Trade Diaspora and the Making of a Vernacular Cosmopolitism , Public Culture, 12 (3), 2000, pp. 679-702.

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respondance troite entre laccident quest la gographie et le destin, les pratiques effectives des acteurs sociaux, elles, sorganisent selon le modle de la composition. La thse nativiste selon laquelle de la rencontre entre lAfrique et le monde aurait rsult une blessure jamais ouverte limpossibilit dtre soi-mme ne rsiste pas lexamen. Pour lessentiel, la formation des identits africaines contemporaines sest faite non en rfrence un pass vcu la manire dun sort jet une fois pour toutes, mais souvent partir dune capacit mettre le pass entre parenthses condition douverture sur le prsent et sur la vie en cours. Cest ce quindique, au demeurant, une lecture historique des rappropriations locales des trois disciplines voques plus haut. Ainsi, au projet islamique les Africains opposent une rponse que lon pourrait caractriser dassimilation crative. Au sein de ces cultures marques par loralit, lhgmonie du Livre est relativise. Le noyau doctrinal est r-interprt dune manire qui laisse largement ouverte la rponse la question de savoir ce qui constitue, en propre, une socit ou un gouvernement islamique. De cette ouverture qui est en mme temps un refus de clore toute rencontre mergent des pratiques populaires dobservance de la foi et de la loi qui font une large place aux arts de la gurison et de la divination par exemple, ou encore linterprtation des songes, bref, aux ressources du mysticisme et aux nombreux gisements superstitieux des traditions locales 10. LAfrique musulmane produit galement ses propres rformateurs. La plupart sont en mme temps des guerriers. Dautres sont de grands ngociants des changes lointains. Scribes, savants, lgistes, lecteurs et exgtes du Coran, voire simples esclaves et griots, btissent la cit terrestre et rinterprtent les rcits hrits du

Prophte, les yeux fixs sur les marchandises et, pour certains, sensibles lappel du luxe. Attentifs aux dtails de lieu et de situation, ils rcrivent et lislam lui-mme, et lidentit africaine, souvent de manire inattendue, dans un commerce hardi avec le monde 11. De ce procs mergent plusieurs varits de lislam et de cultures politiques du religieux. Au cur de certaines de ces traditions, ltat, par exemple, nest que lune des variantes possibles de toutes les formes dorganisation sociale lgitimes par lislam. Il ne rsume gure, lui tout seul, limaginaire de la communaut. Dans dautres, cest lautorit politique elle-mme qui est frappe de suspicion. Ne risque-t-elle pas de corrompre le religieux ? Do, par exemple, la thse du retrait dfendue par de nombreux lettrs. Ailleurs, la forme islamique dorganisation de la cit (polis) ne repose pas sur les statuts hrits, mais sur la soumission spirituelle au cheikh (cas des Soufis). Plus loin, ladhsion volontaire la confrrie prend le pas sur la conscription religieuse. Dans tous les cas, la pluralit des rponses doctrinales est manifeste tant du point de vue thologique que du point de vue des pratiques populaires de la foi. Les trois catgories du jugement rationnel ( savoir le ncessaire, limpossible et le contingent) assouplissent considrablement le dogme de labsolu divin. Finalement, une pdagogie fonde sur la mmorisation donne naissance une culture religieuse et profane o il nest pas ncessaire de matriser de bout en bout la langue arabe, et o les signes sotriques

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12. Louis Brenner, The Esoteric Sciences in West African Islam , in B.M. Du Toit, I. Abdalla (d.), African Healing Strategies, Buffalo, NY, Trado-Medic Books, 1985. 13. Walter Benjamin, uvres, t. II, Paris, Gallimard, 2000, p. 350. 14. F. . Boulaga, Christianisme sans ftiche, op. cit. 15. Cf. Jean Comaroff et John L. Comaroff, Of Revelation and Revolution : The Dialectics of Modernity on a South African Frontier, vol. 2, Chicago, Chicago University Press, 1997. 16. Lire Achille Mbembe, Afriques indociles. Christianisme, pouvoir et tat en postcolonie, Paris, Karthala, 1988.

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ont autant, sinon plus de poids que les ralits objectives 12. De toutes les rencontres entre lAfrique et les religions monothistes, cest sans doute lislam que sapplique la perfection la mtaphore des noces de larbre et du langage voque par Walter Benjamin. Les branches et la cime dclinent avec hauteur. Les rameaux ne cachent ni leur inclination ni leur inaccessibilit. Le feuillage se hrisse et frmit sous les caresses dun courant dair ou, parfois, fait le gros dos. Entre-temps, le tronc, toujours, campe sur ses positions 13. Deux facteurs expliquent cette labilit. Le premier a trait la capacit dextension et de dispersion spatiale, et donc de ngociation des distances. Ainsi, en Afrique de lOuest, plusieurs faisceaux relient les mondes arabo-berbre et les mondes ngro-africains. Les confrries sont disperses autour de ples gographiques partir desquels elles essaiment. Do le caractre organis des migrations et des changes commerciaux longue distance (transfrontaliers, voire intercontinentaux). Mais quel que soit lloignement, toujours, un rapport troit lie le migrant son lieu de dpart. Quelque chose de lordre de limage chaque fois ly rattache et ly ramne. Lidentit, quant elle, est compose linterface entre ce rituel de lenracinement et cette rythmique de lloignement, dans ce passage constant du spatial au temporel. Le second est le gnie mimtique. Plus que par lexactitude critique, lhistoire culturelle de lislam en Afrique est, de bout en bout, marque par un extraordinaire pouvoir dimitation et un don hors pair de produire des ressemblances partir de diffrents signes et langages. De nombreuses traditions islamiques africaines rsolvent le problme de lextranit de lislam de manire complexe. Leur identit religieuse se construit en rassemblant des mots qui signifient des choses

diffrentes en diverses langues et en les ordonnant autour dun signifi central qui, ds lors, fonctionne la fois comme image et mirage, parabole et allgorie. Du coup, parce quil parvient tisser entre lcriture et le langage des rapports onomatopiques, lislam constitue la plus parfaite archive de la ressemblance dans lhistoire de la formation des identits en Afrique. Sans doute, compar la longue dure de lislam sur le continent, le processus dosmose entre le christianisme et les formes symboliques autochtones demeure rcent. Les rponses africaines au projet universaliste judo-chrtien nen sont pas moins complexes. Lon sait que, suivant en cela le discours nativiste, la thologie chrtienne africaine sest cristallise, ds ses origines, sur la notion de la perte, de la scission et de leffacement de lidentit qui aurait rsult de la rencontre entre le dogme chrtien et les univers autochtones de signification 14. Lhistoire et lanthropologie rcente rvlent cependant que la pratique des acteurs a t tout autre 15. Loin dtre le mouvement dabolition de soi craint par les thologiens de linculturation, le christianisme, sans tre dpouill de son concept, sera pris lenvers, dcompos, puis revtu du masque et du bric--brac ancestral. En tant quvnement, culture et pouvoir, il apparatra dabord aux Africains comme un immense champ de signes qui, une fois dcrypts, ouvriront la voie une foule de pratiques sans cesse loignes de lorthodoxie 16.

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Les Africains lutiliseront la manire dun miroir dans lequel ils se reprsenteront leurs socits et leur histoire. Ainsi sexplique, en grande partie, la facilit apparente avec laquelle il a pu tre domestiqu et traduit dans les systmes locaux dintelligibilit. Dautre part, il soffrira aux Africains comme allgorie et comme esthtique, do limmense travail sur les formes et sur les langages dont il fera lobjet. Lun de ces langages est celui de lEsprit et de sa force absolue, voie dentre dans lutopie en mme temps que spectacle thtral qui, chaque fois, autorisera un ddoublement du temps et une prise du monde et des choses lenvers. Finalement, lon ne saurait sous-estimer son pouvoir denchantement. Tout comme le colonialisme, le judo-christianisme est reu la manire dune magie : combinaison de terreur et de sduction que traduisent bien les catgories de salut et de rdemption. Cruciale dans la rception du judo-christianisme en Afrique sera, de ce point de vue, le dsir de souverainet que rsume bien lide de rsurrection des morts. Le pouvoir de cette mtaphore rside dans sa profondeur tragicopotique, sa violence onirique et sa capacit de symbolisation. Dune part, elle est la manifestation, dans toute sa splendeur et sa misre, des limites du principe divin lui-mme : lhistoire dun Dieu dont lexistence sachve sur une croix. Dautre part, dans ce songe rside un pouvoir denchantement de la vie humaine en ce quelle a de plus insaisissable : le triomphe dun homme revtu de tous les attributs de la souverainet divine et dont lomnipotence clate au soir de la mort, au sortir du spulcre. Dans la plupart des mouvements charismatiques en Afrique, ce pouvoir denchantement et de symbolisation est utilis la manire dune ressource. Celle-ci permet au sujet croyant de penser son

existence non point de faon purement politicoinstrumentale, mais bel et bien en tant que geste artistique et projet esthtique ouvert aussi bien laction qu la mditation et la contemplation. Trois conclusions dcoulent de largumentation dveloppe ci-dessus. Premirement, les exemples analyss plus haut suffisent montrer les limites des critures nativiste et afro-radicale du sujet africain. Ils indiquent quil ne saurait y avoir de discours sur les formes contemporaines de lidentit africaine qui ne tienne compte du gnie hrtique au fondement de la rencontre entre lAfrique et le monde. De ce gnie hrtique dcoule la capacit des Africains dhabiter plusieurs mondes et de se situer des deux cts de limage simultanment. Ce gnie lui-mme opre par enroulement du sujet dans lvnement, par la scission des choses, par leur ddoublement, par le surcrot de thtralit qui, chaque fois, accompagne toute manifestation de la vie. Cest galement ce gnie hrtique qui, port aux extrmits, produit des situations dextraordinaire instabilit, volatilit et incertitude. Si, comme le soutiennent les nativistes, lAfrique a t falsifie au contact de lextrieur, comment rendre compte de la falsification laquelle, dans son effort pour ingrer le monde, lAfrique a, en retour, soumis lextrieur ? Deuximement, ces exemples suggrent quau cur du processus de formation des identits africaines contemporaines se trouve, comme hier, lexprience de lincertitude radicale. De fait, dans lAfrique daujourdhui, la vie peut, soudain, prendre des tournures insupportables (guerre, soudaine pousse de linflation, volatilit des prix, pauvret et maladie, bref diverses formes dinstabilit). La nudit de la violence et

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Achille Mbembe.
17. Il ny a, cet gard, qu regarder ce qui se passe autour de nous : les guerres sauvages de lthiopie et de lrythre, de la Sierra Leone, du Liberia, du Congo ou de lAngola, ou encore les sacrifices humains du Rwanda et du Burundi. Sur le gnocide rwandais, lire Christopher C. Taylor, Sacrifice as Terror. The Rwandan Genocide of 1984, New York, Berg, 1999. 18. Lire Bogumil Jewsiewicki, Barbara Plankensteiner (d.), An/Sichten. Malerei aus dem Kongo 1990-2000, Vienne, Springer-Verlag, 2001 ; Sarah Nuttall, Cheryl-Ann Michael (d.), Senses of Culture, Cape Town, Oxford University Press, 2000.

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la crudit de la brutalit peuvent, loccasion, revtir des allures cauchemardesques, le rel et la fable se rflchissant lun dans lautre, comme dans un miroir. Renvoyant constamment plusieurs autres, chaque chose efface, chaque fois, et recre plusieurs autres, au sein dune relation que lon pourrait qualifier de prolifrante. Cest ce pouvoir de prolifration (et sa capacit doblitration des notions du vrai et du faux, du rel et de lirrel) qui, en bien des endroits, fait du politique une uvre de mort. Cest galement ce pouvoir qui donne lexprience africaine contemporaine son caractre sinon unique, du moins sa part doriginalit. Ce caractre unique, on peut le rsumer en trois termes : absence de ruptures nettes ; faiblesse des continuits ; partout, force irrsistible de lenroulement 17. Encore faut-il prciser que dans de tels contextes, o la dette entre ceux qui gouvernent et ceux qui sont gouverns est une dette de sang, la manipulation de la peur de mourir ou, a contrario du dsir de vivre, quel quen soit le prix reprsente le vecteur le plus radical de lincertitude. Le politique se transforme alors en ce par quoi cette peur et ce dsir saffirment en chaque sujet. Il devient une uvre de mort puisquun rapport dgalit relative est tabli entre la capacit de tuer et son corollaire, la possibilit dtre tu en retour. Persuads quil ny a rien attendre du futur, les gens sont alors pips par les sens. Du coup, ils se contentent de casser des pierres. Cela dit, quel rapport existe-t-il finalement entre le langage et ce que lon appelle la vrit ? Quel coefficient de vrit peut-on accorder ce signe quest lAfrique et dont jai dit, dentre de jeu, quelle tait avant tout un accident gographique ? Les exemples cits plus haut indiquent quil y aura toujours une part du signe qui chappera la prison de notre langage et de notre dis-

cours. Tel tant le cas, la question pourrait tre de savoir comment enrichir le langage et le discours qui nous permettraient de nous rapprocher, le plus prs possible, de cet objet mouvant. Mais ce qu la vrit il importe de saisir, cest avant tout un certain rapport du sujet au temps une certaine temporalit. Cela exige que lon dveloppe une technique de la lecture et de lcriture qui soit en mme temps une esthtique de louverture et de la rencontre. Mais il sagit de rencontres fragmentaires phmres, haches, quelquefois rates avec des rgions de la connaissance qui ne se ramnent pas aux sciences sociales stricto sensu. Cette criture doit, elle-mme, tre troitement lie une manire de lire les archives du prsent. Celles-ci embrassent non seulement la philosophie, lhistoire ou la politique, mais galement tout un ensemble de textes visuels, chants, peints, imags et rcits 18. Parce que surgis dune certaine pratique de la vie quotidienne et nourrissant sans cesse celle-ci, ces textes font partie de la mmoire rcente des socits africaines. Les lire consiste saisir le pouvoir de falsification au cur de cette mmoire dhier et daujourdhui, car elle renferme dans sa diversit une partie de lexprience que le sujet africain contemporain a du pouvoir, du langage et de la vie.

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