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Les Six Illuminations de cette Vie

Titre latin : De Reductione Artium ad Theologiam (crit de 1269-1270) page dite par www.JesusMarie.com et corrige par Takeru Prologue 1. "Tout don excellent et toute donation parfaite viennent d'En-Haut, ils descendent du Pre des lumires", ainsi crit saint Jacques au premier chapitre de son ptre. Dans ce texte, il est question de la source de toute illumination, en mme temps, il suggre que cette lumire primordiale est la source gnreuse d'o proviennent les multiples lumires. Mme si toute l'illumination de notre connaissance est intrieure, il est cependant raisonnable d'introduire la distinction suivante : il existe une lumire extrieure, celle de l'habilet technique, une infrieure, celle de la connaissance sensible, une intrieure, celle de la connaissance philosophique, une suprieure, celle de la grce et de l'Ecriture Sainte. La premire claire les formes cres par l'homme, la deuxime la forme naturelle, la troisime la vrit intelligible, la quatrime et dernire la vrit qui nous sauve. Premire partie 2. La premire lumire claire les formes cres par l'homme qui lui sont comme extrieures et furent inventes pour suppler aux dficiences de son corps. Elle reoit le nom de lumire de l'habilet technique : la condition de celle-ci est en quelque sorte celle d'un esclave, elle est dpourvue de la noblesse de la connaissance philosophique, aussi peut-on correctement la qualifier d'extrieure. Elle se diversifie en fonction des sept arts mcaniques dnombrs par Hugues (de Saint-Victor) dans son Didascalicon : l'art textile, l'armurerie, l'agriculture, la chasse, la navigation, la mdecine, les spectacles. On peut ainsi montrer que cette numration est exacte : toute technique apporte un soulagement ou un rconfort ; on peut encore dire : elle vise supprimer une peine ou un besoin, elle est utile ou agrable, selon le vers d'Horace . Les potes veulent rendre service ou charmer. Et ailleurs : Qui joint l'utile l'agrable remporte tous les suffrages. Pour soulager et faire plaisir, on a les spectacles, ils constituent l'art des divertissements de toute sorte, chant, musique instrumentale, littrature d'imagination, exercices physiques . En visant le confort ou l'amlioration du sort de l'homme, on peut le couvrir, le nourrir ou lui procurer ce double rconfort. S'il s'agit de le couvrir, on utilise un matriel souple et mou, c'est l'art de la laine, ou un matriel dur et rsistant, c'est l'armurerie ou l'art du forgeron, qui comprend la fabrication de tout ce qui peut protger, qu'il s'agisse d'objets raliss en fer, en un mtal quelconque, en bois ou en pierre. S'il s'agit du rconfort de la nourriture, il est double, car nous mangeons des plantes et des animaux ; les plantes sont l'objet de la culture, les animaux celui de la chasse. Ou encore : s'il s'agit du rconfort de la nourriture, on peut distinguer la production et la multiplication des aliments, c'est la culture, et la diversit des prparations qu'ils subissent, c'est la chasse qui englobe toutes les manires d'apprter mets, boissons et condiments savoureux, c'est l'affaire des boulangers, des cuisiniers et des restaurateurs. On applique toutefois tout cela le nom qui en dsigne une seule partie en raison de sa prminence et de sa noblesse . Si l'on veut fournir la fois soulagement et rconfort, deux cas se prsentent : ou l'on satisfait un besoin, c'est la navigation, qui englobe tout le commerce des marchandises destines au couvert et au vivre ; ou l'on supprime un obstacle, c'est la mdecine, qu'elle consiste fabriquer des remdes, potions ou pommades, soigner les blessures ou pratiquer des amputations, comme le fait la chirurgie. Les spectacles, eux, ne rentrent dans aucun groupe. On constate que le tableau ainsi dress est complet. 3. La seconde lumire, dont la clart nous fait saisir les formes naturelles est celle de la connaissance sensible. On l'appelle juste titre infrieure. Elle commence, en effet, par le bas et s'effectue grce la lumire corporelle ; elle se divise en cinq selon le nombre de nos sens. Augustin, au troisime livre de son Commentaire de la Gense, dmontre ainsi l'exactitude de ce chiffre en s'appuyant sur la nature de la lumire dans les lments : la lumire, ou la clart, qui permet de distinguer les objets matriels, ou bien possde au plus haut degr ses caractristiques,

elle est pure, c'est alors le sens de la vue ; ou elle se mlange l'air c'est l'oue ; ou des vapeurs, c'est l'odorat ; ou des liquides, c'est le got ; ou la terre grossire, c'est le toucher. Le fluide sensible possde, en effet, la nature de la lumire, aussi agit-il dans les nerfs qui sont naturellement clairs et translucides, de l il se diversifie dans les cinq sens selon sa plus ou moins grande purification. Puis donc qu'il existe dans le monde cinq corps simples, les quatre lments et la quintessence , pour permettre l'homme de percevoir toutes les formes corporelles, il possde les cinq sens correspondants : il n'y a, en effet, pas de connaissance si l'organe et son objet n'ont pas entre eux une ressemblance et quelque chose en commun, car chaque sens est une nature bien dfinie. Il existe encore une autre mthode pour comprendre l'exactitude de cette numration, mais celle-ci a le suffrage d'Augustin et elle semble logique : en effet, l'exactitude y est tablie grce la convergence des rapports entre organe, milieu ambiant et objet des sens. 4. La troisime lumire qui nous claire pour nous faire pntrer les vrits intelligibles, est celle de la connaissance philosophique ; on l'appelle intrieure, car elle recherche les causes intimes et non apparentes en utilisant les principes des sciences et de la vrit naturelle, qui sont de soi inns chez l'homme . Elle comporte trois parties, une rationnelle, une naturelle et une morale ; on peut ainsi tablir l'exactitude de ce chiffre : il y a vrit dans le discours, vrit dans les choses, vrit dans la conduite. La philosophie rationnelle envisage la vrit du discours, la naturelle celle des choses, la morale celle de la conduite. Ou encore : dans le Dieu suprme, on peut considrer sa causalit efficiente, formelle ou exemplaire, et finale, car il est la cause de l'existence, raison de la connaissance et rgle de vie " . De mme en est-il dans l'illumination de la philosophie : elle claire pour faire connatre les causes de l'existence, c'est la physique ; les raisons de la connaissance, c'est la logique ; ou la rgle de vie, c'est la morale ou philosophie pratique. Voici une troisime base de division : la lumire de la connaissance philosophique claire nos facults intellectuelles et cela dans leur triple rle, diriger l'activit, c'est la morale ; se diriger elles-mmes, c'est la physique ; diriger l'expression, c'est la science du discours, en vue d'clairer l'homme l'gard de la vrit de sa vie, de celle de ses connaissances, de celle de leur transmission . Il y a trois manires d'exprimer en un discours ce que l'on possde en soi : faire connatre la pense que l'on a dans l'esprit, entraner de plus autrui 1'accepter, faire natre en lui des sentiments d'amour ou d'aversion. En consquence, la philosophie du discours ou rationnelle comporte trois parties, la grammaire, la logique et la rhtorique. La premire sert s'exprimer, la seconde enseigner, la troisime mouvoir. La premire concerne la raison en tant qu'elle comprend, la seconde en tant qu'elle juge, la troisime en tant qu'elle entrane. Comme la raison comprend grce la correction du discours, juge grce sa vrit, meut grce son lgance, cette triple science envisage dans le discours ces trois caractres. Notre intelligence doit juger en se guidant d'aprs les raisons formelles. On peut les envisager trois points de vue : par rapport la matire, on les appelle alors raisons formelles ; par rapport l'me, on les appelle raisons intellectuelles ; par rapport la sagesse divine, on les appelle raisons idales. En consquence, la philosophie naturelle se divise en trois parties, la physique proprement dite, la mathmatique et la mtaphysique, en sorte que l'objet de la physique est la production et la destruction des choses, en fonction de leurs proprits naturelles et des raisons sminales, celui de la mathmatique les formes susceptibles d'abstraction, en fonction des raisons intellectuelles, celui de la mtaphysique la connaissance de tous les tres en les ramenant leur unique principe premier dont ils sont sortis, en fonction des raisons idales, autrement dit Dieu en tant que principe, fin et modle (des discussions se sont toutefois engages entre mtaphysiciens propos de ces raisons idales). Enfin, le gouvernement des puissances motrices doit tre examin trois points de vue, celui de la vie individuelle, celui de la famille, celui de la foule des sujets. Aussi, la philosophie morale se divise-t-elle en trois parties, l'individuelle, la domestique et la politique, que l'on distingue de la manire susdite, comme leur nom mme l'indique . 5. La quatrime lumire qui claire l'gard de la vrit qui nous sauve, est celle de l'Ecriture Sainte ; on l'appelle suprieure parce qu'elle nous entrane vers les plus hautes ralits en nous

faisant connatre ce qui dpasse notre raison, et aussi parce que nous ne pouvons la dcouvrir mais qu'elle doit nous tre rvle d'En-Haut par le Pre des lumires ". En la prenant au sens littral elle est unique, mais en fait, elle est triple en raison de son sens mystique et spirituel. Dans tous les livres de l'Ecriture Sainte, en effet, on saisit, outre le sens littral, celui qu'expriment les mots mmes du texte, un triple sens spirituel : l'allgorique nous enseigne ce qu'il faut croire de la Divinit et de l'humanit, le moral nous enseigne comment vivre, l'anagogique comment nous attacher Dieu. Ainsi, toute l'Ecriture Sainte nous enseigne ces trois points : la gnration ternelle et l'incarnation du Christ, la rgle de vie, l'union de Dieu et de l'me. Le premier concerne la foi, le second la conduite, le troisime leur fin commune. L'efFort des docteurs doit s'acharner sur le premier, celui des prdicateurs sur le second, celui des contemplatifs sur le troisime . On apprendra le premier surtout chez Augustin, le second surtout chez Grgoire, le troisime chez Denys ; aprs Augustin vient Anselme, aprs Grgoire, Bernard, aprs Denys, Richard (de Saint-Victor), car Anselme est matre en raisonnement, Bernard en prdication, Richard en contemplation. Quant Hugues, il excelle la fois dans les trois. 6. De tout ce que nous avons dit, il ressort que, si la lumire qui descend d'En-Haut comporte quatre parties d'aprs une premire division, il en existe cependant six espces diffrentes : la lumire de l'Ecriture Sainte, celle de la connaissance sensible, celle de l'habilet technique, celle de la philosophie rationnelle, celle de la philosophie naturelle, celle de la philosophie morale. Ces six illuminations existent dans la vie d'ici-bas et un soir leur succde, car toute la science sera dtruite ". C'est pourquoi vient aprs elle le septime jour, celui du repos, qui ne connat pas de soir, c'est l'illumination de la gloire cleste. 7. Il est donc tout indiqu de ramener ces six illuminations aux six productions ou illuminations qui sont le cadre de la cration du monde . La connaissance de l'Ecriture Sainte correspond alors la premire des productions, celle de la lumire, et ainsi de suite dans l'ordre. De mme que toutes provenaient d'une seule lumire, de mme toutes ces connaissances s'ordonnent celle de l'Ecriture Sainte, y sont incluses et y trouvent leur perfection, puis, travers elle, s'ordonnent vers l'illumination ternelle. La conclusion est que toute notre connaissance trouve son achvement dans celle de l'Ecriture Sainte, surtout dans son sens anagogique, par lequel l'illumination est reporte en Dieu dont elle a tir son origine. C'est donc l que le cercle se referme, que le nombre six est complet et qu'ainsi on parvient l'achvement. Deuxime partie 8. Il nous faut maintenant voir comment les autres illuminations de nos connaissances doivent toutes se ramener la lumire de l'Ecriture Sainte. Nous commencerons cet examen par l'illumination de la connaissance sensible tout entire consacre la connaissance de ce que peuvent percevoir les sens. Il faut en considrer trois lments, le milieu ambiant, l'exercice et le plaisir de cette connaissance . En examinant le milieu, on y verra le Verbe, sa gnration ternelle et son incarnation dans le cours du temps. En effet, aucun objet sensible ne met en mouvement la puissance cognitive, sinon grce une image qu'il engendre, comme les parents engendrent leur enfant ; ainsi doit-il en tre pour tous les sens, de faon gnrale, dans la ralit ou au niveau d'un modle d'tre. Mais cette image ne mne pas son terme l'acte de sensation, si elle ne s'unit l'organe et la puissance. Quand cette union se produit, une perception nouvelle se ralise et travers celle-ci il y a un renvoi l'objet par l'intermdiaire de cette image. Bien que l'objet ne soit pas continuellement peru, il n'en produit pas moins continuellement, en ce qui le concerne, son image, ce qui fait partie de sa perfection. De la mme manire, apprends-le, de l'Esprit suprme, que peuvent connatre les sens intrieurs de notre esprit, mana ternellement sa ressemblance, son image, son fils ; ensuite, " quand vint la plnitude des temps ", celui-ci s'est uni un esprit et un corps humain, ce qui n'avait jamais eu lieu encore. Par lui, tous nos esprits sont ramens Dieu, quand, par la foi, ils reoivent dans leur coeur cette image du Pre. 9. Si l'on considre maintenant l'activit des sens, on y verra une rgle de vie. En effet, chaque sens

exerce son activit sur son objet propre, vite ce qui lui est nocif, n'annexe pas ce qui lui est tranger, ainsi le sens du coeur mne une vie bien rgle quand il agit l'gard de ce qui est son objet en combattant la ngligence, vite ce qui lui est nuisible en combattant la concupiscence, n'annexe pas ce qui lui est tranger en combattant l'orgueil , et vivre selon la rgle est vivre dans la prudence, la temprance et la soumission pour fuir la ngligence dans les actions, la concupiscence dans les dsirs, l'orgueil devant ce qui nous dpasse. 10. Si l'on considre ensuite la satisfaction obtenue, on verra l'union de Dieu et de l'me. Chaque sens recherche en effet avec avidit le sensible qui lui convient, il le trouve avec joie et y revient sans lassitude, car " l'il ne se rassasie pas de voir, ni l'oreille n'est sature d'entendre. De la mme manire, le sens de notre coeur doit se mettre avidement en qute de ce qui est beau, harmonieux, de bonne odeur, doux au got ou au toucher, le dcouvrir avec joie et le rechercher sans cesse . Telle est la manire dont la connaissance sensible contient, sous une forme cache, la sagesse divine et telle aussi la merveilleuse contemplation des cinq sens spirituels dans leur conformit avec les sens corporels. 11. La mme recherche est mener sur l'illumination de l'habilet technique, tout entire proccupe de la production d'objets fabriqus. Nous pouvons y voir les trois mmes choses : la gnration et l'incarnation du Verbe, une rgle de vie, l'association de Dieu et de l'me. Pour cela, il faut en envisager la production, le rsultat et le profit, en d'autres termes, la technique du travail, la valeur de l'objet fabriqu et l'utilit du rsultat obtenu. 12. En examinant la production, on verra que l'ouvrier excute l'ouvrage qu'il ralise grce l'image qu'il en a dans l'esprit. Il rflchit sur elle avant de se mettre l'ouvrage, puis fabrique un objet tel qu'il l'a projet ; du mieux qu'il lui est possible, il donne une ralit extrieure l'oeuvre produite l'image du modle qu'il porte intrieurement et, s'il pouvait la fabriquer telle qu'elle soit capable de l'aimer et de la connatre, il le ferait sans aucun doute. En admettant que cet objet pt connatre celui qui l'a ralis, ce serait grce l'image qui a dirig sa fabrication par l'ouvrier, et, au cas o la vision de sa connaissance serait trop environne de tnbres pour lui permettre de s'lever un niveau suprieur, il lui faudrait, pour parvenir jusqu' la connaissance de celui qui l'a fabriqu, que l'image utilise pour le raliser descendt au niveau d'une nature qu'il soit capable de saisir et de comprendre. Tout cela doit te faire comprendre qu'aucune crature n'est sortie des mains de l'ouvrier suprme sinon par l'intermdiaire du Verbe ternel en qui Il a tout organis " ; par son intermdiaire, il a produit non seulement les cratures qui ont un caractre de vestige, mais encore celles qui ont le caractre d'image, pour qu'elles puissent lui tre semblables par la connaissance et l'amour. Comme le pch avait voil chez la crature raisonnable l'il de la contemplation, il fut hautement convenable que l'ternel et l'invisible devint visible et prit un corps, afin de nous ramener au Pre ; c'est ce qu'exprime saint Jean : Personne ne vient au Pre sinon par moi v, et saint Matthieu : Personne ne connat le Pre si ce n'est le Fils et celui qui le Fils veut le rvler " ; aussi est-il dit : Le Verbe fait chair ". En considrant donc l'illumination de l'habilet technique dans la production de l'oeuvre, on y verra le Verbe engendr et incarn, c'est--dire la Divinit et l'humanit, ainsi que toute la foi dans son intgralit. 13. Que l'on considre maintenant le rsultat atteint, on y verra une rgle de vie. Tout ouvrier entend, en effet, produire une oeuvre belle, utile et durable. C'est ces conditions que son ouvrage a de la valeur et est acceptable. Par analogie avec ces trois qualits, on dcouvrira ncessairement trois points dans la rgle de vie : savoir, vouloir, agir avec constance, c'est--dire avec persvrance. La connaissance rend l'oeuvre belle, la volont utile, la persvrance durable ; la premire a son sige dans la partie rationnelle de l'me, la deuxime dans le concupiscible ; la troisime dans l'irascible. 14. En considrant le profit obtenu, on trouvera l'union de Dieu et de l'me. Tout ouvrier qui ralise quelqu'oeuvre, en effet, cherche ainsi en tirer de l'honneur, un gain ou une satisfaction ; tels sont, en effet, les trois objets possibles du dsir, le bien honnte, le bien utile, le bien agrable. C'est dans

ce triple but que Dieu a fait l'me humaine, pour qu'elle le loue, le serve, trouve en lui sa jouissance et son repos. Il se ralise par la charit " dans laquelle qui demeure, demeure en Dieu et Dieu en lui " ; il y a de la sorte une merveilleuse union de laquelle nat un merveilleuse jouissance, car, selon la phrase des Proverbes, " mes dlices sont d'tre avec les enfants des hommes ". Ainsi l'illumination de l'habilet technique mne vers celle de l'Ecriture Sainte et tout en elle proclame la vraie Sagesse. Aussi, avec juste raison, l'Ecriture Sainte utilise-t-elle souvent de telles images. 15. Nous utiliserons encore la mme mthode pour retrouver ces significations dans l'illumination de la philosophie rationnelle qui se proccupe principalement du discours. Il y a trois lments y considrer en fonction des trois points de vue sous lesquels on peut l'envisager, celui de qui s'exprime, celui de l'expression elle-mme, celui de qui l'coute, c'est--dire en fonction de sa fin. 16. Si l'on envisage le discours par rapport celui qui parle, on voit que tout discours exprime un concept mental. Ce verbe intrieur est le verbe de l'esprit qui l'engendre ; il est connu de celui qui forme le concept. Mais pour tre transmis un auditeur, il revt la forme d'un mot et, grce ce revtement, le verbe intelligible devient sensible ; on l'entend extrieurement, l'oreille du coeur de l'auditeur le reoit ; cependant, il reste toujours prsent dans l'esprit de celui qui l'exprime. On constate qu'il en va de mme avec le Verbe ternel : le Pre le conut de toute ternit en l'engendrant, selon la phrase des Proverbes " Les abmes n'existaient pas encore et moi j'tais conue " ; mais pour pouvoir se faire connatre de l'homme, tre sensible,. il a revtu une forme charnelle " et le Verbe s'est fait chair et il a habit parmi nous ", tout en demeurant dans le sein du Pre. 17. Si l'on envisage le discours en lui-mme, on y verra une rgle de vie. Pour sa perfection, il lui faut en effet possder trois qualits : la correction, la vrit et l'lgance. A son exemple, toute notre activit doit possder la mesure, la beaut, et l'ordre : elle doit, dans ses manifestations extrieures, tre rgle par la modration, dans l'affectivit embellie par la puret, dans son intention ordonne et orne par la droiture. La rectitude et le bon ordre de la vie sont en effet assurs par une intention droite, des sentiments purs et une activit mesure. 18. Si l'on envisage le discours du point de vue de son but, celui-ci est d'exprimer, d'enseigner et d'mouvoir . Mais il n'existe pas d'expression sans message transmettre, pas d'enseignement sans lumire qui convainque, pas d'motion sans exercice d'une force, et cela ne se ralise que grce un message, une lumire et une force intrieure intimement unis l'me ; Augustin en conclut que le seul vrai matre est celui qui est capable de communiquer l'information, d'apporter la lumire et de donner la force au coeur de qui l'coute, d'o la formule : Il a sa chaire au ciel celui qui instruit le coeur dans l'intimit. Si donc le discours ne fait rien connatre sans une force, une lumire et une information qui pntrent l'me, de mme pour que celle-ci s'instruise dans la connaissance de Dieu par sa parole intrieure, il lui faut tre unie celui qui est la splendeur de gloire et l'aspect visible de sa substance, portant toutes choses par le verbe de sa puissance ". Tout cela rend vident le caractre merveilleux de cette contemplation, par laquelle Augustin en nombre de ses ouvrages, guide son lecteur vers la Sagesse divine. 19. Cette mthode servira encore retrouver les mmes caractres dans l'illumination de la philosophie rationnelle qui se proccupe surtout des raisons formelles dans la matire, dans l'me et dans la Sagesse divine. On peut les envisager dans trois perspectives, celles du rang qu'elles occupent, de l'effet qu'elles causent, des modalits d'union ; ces trois points de vue nous font retrouver les trois vrits annonces. 20. En les considrant d'aprs le rang qu'elles occupent, on y verra le Verbe ternel et le Verbe incarn. Les raisons intellectuelles produites par abstraction sont en quelque sorte intermdiaires

entre les sminales et les idales. Or, les raisons sminales ne peuvent se trouver dans la matire sans y provoquer l'apparition et la production d'une forme, de mme dans l'me les raisons intellectuelles sans qu'il y ait production du verbe dans l'esprit ; en Dieu, donc, selon les rgles de l'analogie, pas de raisons idales sans production du Verbe par le Pre. C'est l, en effet, une grandeur et, si elle convient la crature, bien plus forte raison peut-on infrer qu'elle existe chez le Crateur, ce qui fait dire Augustin que le Fils est l'art du Pre. Autre argument : la matire est le sige d'un apptit orient vers les raisons intellectuelles, de sorte qu'il ne peut y avoir de gnration parfaite sans l'union de l'me la matire corporelle. On peut donc raisonner ainsi par analogie : la souveraine perfection, la plus noble de tout l'univers, ne peut se raliser si la nature dans laquelle existent des raisons sminales, celle o existent les raisons idales, celle o existent les raisons intellectuelles ne se runissent pour constituer une seule personne ; c'est ce qui s'est produit dans l'incarnation du Fils de Dieu. Toute la philosophie naturelle proclame donc, en fondant sur l'analogie, le Verbe de Dieu n et incarn, pour tre la fois l'alpha et l'omga : il est n au commencement et avant le temps, il s'est incarn la fin des sicles . 21. En considrant maintenant ces raisons sous l'angle de l'exercice de la causalit, on y envisagera une rgle de vie : il ne peut en effet y avoir production dans la matire soumise la production et la destruction sans l'influence de la lumire des corps clestes qui ignorent la production et la destruction, le soleil, la lune et les toiles. Ainsi l'me ne peut accomplir d'oeuvres vivantes si elle ne reoit du soleil, le Christ, le bienfait de la lumire surnaturelle, si elle n'obtient la protection de la lune, la Vierge Marie, Mre du Christ, si elle n'imite les exemples des autres saints. Sous ces influences conjugues, une oeuvre vivante et parfaite s'accomplira en elle. Ainsi la rgle de vie repose sur ces trois lments. 22. En considrant enfin ces raisons en fonction des modalits de l'union, nous comprendrons comment s'effectue l'union de l'me Dieu. En effet, la nature corporelle ne peut s'unir l'me que grce l'action de l'humidit, de la chaleur et du fluide vital qui, tous trois, prparent le corps recevoir de l'me sa vie. Cela fait comprendre que Dieu ne donne pas la vie l'me et ne s'unit pas elle, si elle n'est pas mouille des pleurs de la componction et de la pit, spiritualise par le mpris de tout ce qui est terrestre, rchauffe par le dsir de la patrie cleste et du Bien-Aim. Ainsi se cache dans la philosophie naturelle la Sagesse de Dieu. 23. Aprs les dmarches que nous avons dcrites, on trouve la lumire de l'Ecriture Sainte dans l'illumination de la philosophie morale ; celle-ci, en effet, a pour principal objet la rectitude : elle se proccupe de la justice gnrale qui, selon la formule d'Anselme, est " la rectitude de la volont ". Ce qui possde la rectitude se reconnat en effet trois caractres et, grce cela, les trois vrits dj mentionnes brillent quand l'esprit envisage la rectitude. On dfinit d'abord ce qui est droit ce dont le milieu est sur la mme ligne que les extrmits. Si donc la rectitude suprme est en Dieu, pris en lui-mme aussi bien que comme principe et fin de toutes choses, il faut poser en Lui une personne qui, de soi-mme, soit un milieu ; de la sorte, il y en aura une qui ne fait que produire, une autre qui n'est que produite, celle qui sera au milieu d'elles la fois produit et est produite. Il faut aussi que dans le mouvement de diffusion ' et de rintgration des choses, existe un intermdiaire ; celui-ci doit se trouver davantage du ct de l'origine dans la difFusion, davantage du ct de celui qui fait retour dans la rintgration. C'est par le Verbe divin que les tres sont venus de Dieu, de mme faut-il, en vue de leur complet retour vers Lui, que le Mdiateur entre Dieu et les hommes p ne soit pas seulement Dieu mais encore homme, pour ramener les hommes Dieu. 24. On appelle encore droit ce qui se conforme aux directives reues. De ce point de vue, la considration de la droiture nous fait voir une rgle de vie : c'est en effet vivre droitement que se diriger d'aprs les prceptes du droit divin, ce qui se ralise quand la volont de l'homme accepte les

commandements ncessaires, les avertissements salutaires, les conseils de perfection, afin qu'il exprimente quelle est la volont de Dieu, bonne, donnant la joie et parfaite p. Alors la rgle de vie est droite car on n'y peut trouver nulle dviation. 25. On appelle enfin droit ce dont le sommet se dresse vers le haut, ainsi l'homme se tient droit. De ce point de vue, la considration de la droiture fait voir l'union de Dieu et de l'me. Puisque Dieu , en efFet, est au-dessus de nous, il faut que la fine pointe de l'esprit soit dirige vers le haut. On y parvient quand la partie rationnelle de l'me accepte la vrit premire pour elle-mme et pardessus tout, quand l'irascible s'appuie sur la souveraine gnrosit, quand le concupiscible s'attache la bont. " Qui s'attache " ainsi " Dieu, est " alors " un seul esprit avec Lui. " 26. Ainsi est vidente la manire dont la sagesse divine dans ses multiples aspects, que l'Ecriture Sainte fait clairement connatre, est cache dans toute connaissance et dans toute nature. Non moins vidente la manire dont toutes les connaissances sont au service de la thologie ; celle-ci prend en consquence des exemples et emprunte des termes qui relvent de toutes les espces de connaissance. Evidentes aussi 1'ampleur de la voie des illuminations et la manire dont Dieu Luimme se cache l'intrieur de tous les objets de sensation ou de connaissance. Tel est le fruit de toutes les sciences : en toutes, la foi se construit, " Dieu est honor ", la conduite s'organise, on puise ces consolations que donne l'union de l'poux et de l'pouse, ralise dans l'amour. Celui-ci est le but de l'Ecriture Sainte et donc de toute la lumire qui vient d'En-Haut. Sans lui, toute connaissance est vaine, car on n'atteint le Fils que grce l'Esprit-Saint, " qui nous enseigne toute vrit, qui est bni dans les sicles des sicles. Amen.

Notes du texte latin: l. Jc. 1, 17. 2. Ib. 3. 1 Co 13, 8. 4. Ga 4, 4. 5. Si 1, 8. 6. Jn 14, 6. 7. Mt 11, 27. 8. Jn 1, 14. 9. 1 Jn 4, 6 : Qui manet in caritate in Deo manet et Deus in eo. 10. Pr 8, 31. Ces paroles sont mises par l'crivain sacr dans la bouche de la Sagesse divine. 11. Pr 8, 24. 12. Jn 1, 14 et 18. 13. He 1, 3. 14. Ap 1, 8. 15. 1 Tm 2, 5. 16. Rm 12, 2. 17. 1 Co 6, 17. 18. Ep. 3, 10. 19. 1 P 4, 11. 20. Jn 16, 13: Cum autem venerit ille Spiritus veritatis docebit vos omnem veritatem. 21. Rm 1, 25

EXPLICATION DES CRMONIES DE LA MESSE.


EXPLICATION DES CRMONIES DE LA MESSE. CHAPITRE PREMIER. Des ornements sacerdotaux et de leur signification. CHAPITRE II. D'o vient le nom de MESSE, et ensuite de l'entre du prtre l'autel jusqu' l'offrande. CHAPITRE III. De l'offertoire et de tout ce qui suit jusqu'au canon de la messe. CHAPITRE IV. Explication de tout le canon de la messe.

CHAPITRE PREMIER. Des ornements sacerdotaux et de leur signification.


Jsus-Christ, le Pontife des biens futurs, tant venu dans le monde, est entr une fois dans le sanctuaire non avec le sang des boucs et des veaux, mais avec son propre sang, nous ayant acquis une rdemption ternelle (1). Ainsi parle l'Aptre, en crivant aux Hbreux, de Jsus-Christ, notre Seigneur et notre Pontife vritable. Or, la dignit de ce Pontife est telle que nos pontifes et nos prtres ne font que le reprsenter dans tout ce qu'ils accomplissent la messe. Je vais donc vous expliquer en abrg ce que c'est que la messe, et comment elle nous est, ainsi que le ministre qui la clbre, une figure de Jsus-Christ, afin de rpondre au dsir que vous avez d'assister ses saintes solennits avec un respect plus profond et une dvotion plus grande. Le prtre commence d'abord par placer sur sa tte l'amict, qui est destin, ainsi que son nom l'indique,

1 Hebr., 9.

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lui couvrir les paules, et est compt au nombre des ornements sacrs. Ensuite il se revt de l'aube, prend la ceinture, place le manipule sur son bras gauche, passe une longue tole sur son cou , la croise sur sa poitrine et en laisse pendre, en la retenant au moyen de la ceinture, les deux extrmits de chaque ct. Enfin il prend la chasuble et s'avance vers l'autel. Le prtre qui ngligerait de se revtir de quelqu'un de ces ornements pour la clbration du sacrifice , pcherait grivement. Mais voyons, en peu de mots, quelle est leur signification.

L'amict qui couvre la tte, reprsente Jsus-Christ qui est le chef de l'Eglise et qui a cach sa divinit sous le voile de l'humanit. L'aube blanche et longue nous rappelle la puret sans tache du Seigneur , dont saint Pierre nous a dit: Qu'il fut toujours tranger au pch et que le mensonge ne sortit jamais de sa bouche (1). C'est dans le baptme que Jsus-Christ nous a communiqu sa puret. Car de mme que le lin devient blanc sous l'action de l'eau, de mme l'Eglise acquiert l'innocence par le baptme. La ceinture nous dsigne la virginit de Jsus-Christ et de sa trs-pure Mre. Or, le Sauveur nous a enseign marcher sur ses traces quand il nous a dit : Que vos reins soient ceints, et ayez dans vos mains des lampes allumes (2) . Le manipule plac sur le bras gauche, nous reprsente

1 I Petr., 2. 2 Luc., 12.

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l'humilit du Seigneur durant sa vie mortelle, ou bien encore le combat qu'il eut soutenir pour la justice. Car il a combattu vaillamment pour elle; il a vaincu le monde, renvers la puissance du dmon, et ainsi le manipule dsigne fort bien le bouclier qu'on avait coutume de porter sur le bras gauche, ou mme le combat pour la justice. Le Seigneur nous exhorte combattre son exemple quand il nous dit : Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, parce que le royaume des cieux leur appartient (1). L'tole, qui se place sur le cou , se croise sur le coeur et pend jusqu'aux pieds , nous marque l'obissance de Jsus-Christ et la servitude volontaire qu'il embrassa pour nous. Car il s'est fait, pour notre salut, obissant son Pre jusqu' la mort de la croix , et c'est ce que nous rappelle cette tole place sur la poitrine en forme de croix. Cette croix nous marque encore la Passion de Jsus-Christ, que nous devons avec le prtre porter en notre coeur et en notre corps par une mditation. persvrante et en mortifiant en nous les dsirs de la terre. Elle signifie galement que le peuple juif, en faisant mourir le Seigneur et en refusant de croire en lui , est pass la gauche, tandis que les nations, en croyant, sont passes la droite par la foi. C'est ce qu'avait dj exprim Jacob quand , bnissant les fils de Joseph, Manasss et Ephram . il croisa ses mains et plaa sa droite sur la tte

1 Mat., 5.

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d'Ephram, le plus jeune, et sa gauche sur Manasss, l'an, en disant : Que le Seigneur rpande ses bndictions sur ces enfants (1). La chasuble, dont l'tymologie veut dire une maison, signifie le ciel et la terre que Jsus-Christ remplit de sa majest, selon cette parole du Prophte: Je remplis le ciel et la terre (2). Elle dsigne encore la charit qui doit nous porter aimer selon Dieu tous nos amis et tous nos ennemis cause de Dieu, ainsi que le Seigneur nous l'a enseign par ses paroles et par ses actions. La partie antrieure de la chasuble reprsente nos amis, et la partie postrieure nos ennemis. Jsus-Christ a dit dans saint Matthieu: Aimez vos ennemis; faites du bien ceux qui vous baissent, et priez pour ceux qui vous perscutent et vous calomnient (3).

CHAPITRE II. D'o vient le nom de MESSE, et ensuite de l'entre du prtre l'autel jusqu' l'offrande.
Le nom de messe vient de mittere, envoyer, et il exprime l'ambassade tablie entre Dieu et les hommes. Dieu nous envoie Jsus-Christ , son Fils, sur l'autel , et l'Eglise fidle envoie son tour ce mme Seigneur son Pre afin qu'il intercde pour les pcheurs.

1 Genes., 48. 2 Jer., 23. S Mat., 5.

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Au commencement de la messe, le prtre fait l'aveu de ses fautes; car, bien qu'il soit l'envoy et le lgat des fidles, il doit cependant savoir qu'il est pcheur et s'accuser de ses pchs, selon cette parole du Sage : Le juste commence par s'accuser soi-mme (1) . Cette confession marque aussi que Jsus-Christ est mort pour nos pchs, lui qui tait juste pour les injustes, afin de nous offrir Dieu (2). Et le Seigneur, parlant en la personne des pcheurs au livre des Psaumes, dit : Le cri de mes pchs est cause que le salut est bien loign de moi (3). Comme s'il eut voulu dire : Les pchs de mon peuple ne me permettent pas de vivre; mais il faut que je meure pour les pcheurs, et que je les offre mon Pre en les lui rconciliant. Aprs la confession, le prtre s'tant approch de l'autel, le baise, indiquant ainsi que par l'Incarnation et la Passion de Jsus-Christ, le salut et la paix ont t annoncs aux Juifs et aux Gentils convertis la foi. Les Juifs sont dsigns par le ct droit de l'autel, et les nations, par le ct gauche On commence. la messe au ct droit parce que c'est de la race des Juifs que le Seigneur a pris notre humanit; car la bienheureuse vierge Marie , qui a conu Jsus-Christ par l'opration de l'Esprit-Saint, descendait de David. Enfin le choeur ou le prtre commence l'introt que tous les clercs doivent chanter debout et avec accord , car le mot choeur veut dire concorde, union. On rpte l'introt, et par l on exprime le dsir des

1 Prov., 18. 2 I Petr., 3 3 Ps. 21.

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anciens Pres en la personne desquels Isaie a parl ainsi de l'Incarnation du Sauveur si ardemment dsire par les Patriarches et les Prophtes : O Dieu ! si vous vouliez ouvrir les cieux et en descendre (1)! Le Seigneur couta enfin ces soupirs: il vint en ce monde, selon cette parole du Psaume : Je me lverai maintenant cause de la misre de ceux qui sont sans secours, et cause du gmissement des pauvres, dit le Seigneur (2). L'introt est chant deux fois pour nous marquer que celui qui devait venir serait la fois Dieu et homme en une seule personne. Au milieu on y loue la sainte Trinit par le verset : Gloria Patri, etc., pour nous rappeler que Jsus-Christ tant n de la Vierge, a paru en ce monde afin de nous annoncer la foi en la Trinit, et qu'ensuite il s'est lev de cette terre pour entrer de nouveau au ciel. Beaucoup de saints ont march sur ses traces. Bien que venus au monde par la naissance commune tous les hommes, bien qu'enfants de la nature humaine par leurs parents selon la chair, par la foi la sainte Trinit, ils ont pris une naissance nouvelle dans le baptme ou dans l'effusion de leur sang pour Jsus-Christ, et ils sont entrs dans la socit des anges. Ainsi l'on chante neuf fois Kyrie eleson parce que la dixime drachme, qui est notre nature et qui tait perdue, a t runie par l'Incarnation de Jsus-Christ aux neuf choeurs des anges. Lorsque nous chantons le Kyrie, nous provoquons

1 Is., 64. 2 Ps. 11.

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la misricorde de notre Dieu et nous le conjurons de prendre piti de nous. Par ces mots : Kyrie eleson, nous nous crions : Seigneur Dieu le Pre, ayez piti de nous. Les suivants : Christe eleson, signifient : Jsus, fils de David, ayez piti de nous. Et ces derniers: Kyrie eleison, veulent dire : Esprit-Saint, ayez piti de nous. Le mot grec a la signification que nous venons d'exprimer. L'Eglise catholique semble donc s'crier : Pre saint qui avez envoy votre Fils afin qu'il naqut de la Vierge, ayez piti de nous, et runissez-nous aux neuf churs des anges. Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant, qui avez daign natre de la vierge Marie, ayez piti de nous. Esprit-Saint, qui avez rempli Marie de votre grce lorsqu'elle conut le Sauveur, ayez piti de nous. C'est ainsi que par ces mots Kyrie eleson, Christe eleson, nous invoquons la Trinit. Nous ajoutons le Gloria in excelsis pour montrer que nous adorons sur la terre le mme Dieu que les anges vnrent dans les cieux. Comme les saints anges se rjouissent grandement de la rparation de l'homme par l'Incarnation, le prtre entonne par un chant de joie ce cantique que les anges ont chant eux-mmes la naissance de Jsus, et il reconnat ainsi que c'est pour relever le genre humain de ses ruines que le Seigneur a daign

venir sur la terre. On dit que tout ce qui suit le premier verset, commencer par ces mots : Laudamus te, jusqu' la fin , a t ajout par saint

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Tlesphore , huitime successeur de saint Pierre dans le gouvernement de l'Eglise. D'autres, il est vrai, prtendent qu'il faut en regarder comme l'auteur saint Hilaire, vque de Poitiers et illustre docteur. Ensuite arrive l'oraison appele collecte, ainsi nomme parce que tous ceux qui assistent la messe doivent se recueillir pieusement et prier fidlement avec le prtre. Avant cette oraison, a lieu le salut adress au peuple par ces paroles : Dominus vobiscum,le Seigneur soit avec vous. C'est ainsi que saluent les simples prtres ; mais les vques , qui sont les vicaires de Jsus-Christ, ont coutume de saluer en se servant des paroles mmes employes par le Sauveur vis--vis de ses disciples, c'est--dire par ces mots : Pax vobis, la paix soit avec vous. Et c'est comme s'ils disaient : Si vous dsirez assister dignement la clbration des saints mystres, soyez des enfants de paix. Pour ce qui est de la salutation des simples prtres, Dominus vobiscum, et de la rponse que le peuple y fait : Et cum spiritu tuo, et avec votre esprit, selon saint Jrme , on y exprime le dsir que l'esprit de Dieu soit avec l'esprit de l'homme; car c'est par son esprit dou de raison que ce dernier est form l'image et la ressemblance de Dieu. Le prtre exhorte tous ceux qui sont prsents prier avec lui par cette parole : Oremus, prions. C'est en ce moment qu'il nous faut tous, sans exception, rejeter loin de nous toute vanit; c'est dans le lieu saint qu'il faut renoncer aux mdisances, aux rapports.

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pervers, nous exciter la ferveur avec le plus grand soin, et nous unir la prire que fait le prtre, parce qu'alors il joint lui-mme sa propre prire, sa propre ferveur la prire et la ferveur de tous les assistants, afin de rpandre ses supplications devant Dieu. Et afin d'tre exauc du Pre cleste, il termine ainsi : Par Jsus-Christ Notre-Seigneur. Si donc nous voulons tre exaucs, coutons aussi le Seigneur dont la voix se fait entendre dans la rcitation de 1 Eptre, et accomplissons ses commandements autant que nous le pouvons. L'Eptrc est tire tantt de l'Ancien , tantt du Nouveau-Testament , parce que l'Ecriture ancienne et la nouvelle nous parlent galement du Seigneur et de ses prceptes. Ce nom d'Eptre vient de deux mots grecs qui veulent dire envoi d'en-haut, parce qu'elle nous est envoye des clestes hauteurs. En effet, les Prophtes et les Aptres ont tous parl inspirs par l'Esprit-Saint (1). Il nous faut remarquer qu'au mercredi des Quatre-Temps on lit deux leons : une prophtie et une ptre; et par l on nous apprend que tous les clercs qui prendront part l'ordination et recevront, les ordres sacrs, doivent tre instruits dans l'Ancien et le Nouveau-Testament; ou bien encore qu'ils doivent

tre purs dans leur corps et leur aine. Autrefois: c'tait en ce jour qu'on commenait l'examen des clercs, et le samedi suivant qu'on les prsentait l'vque pour tre ordonns. Au jour de l'ordination, on lit cinq leons pour montrer que tous ceux qui y

1 II Petr., 1.

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sont admis doivent avoir l'esprit orn des sacrs enseignements, afin de mieux diriger le peuple qui sera confi leurs soins; car si un aveugle conduit un aveugle, ils tomberont tous deux dans le prcipice (1). Les ministres du Seigneur doivent donc persvrer fidlement dans la pratique de ses commandements qui, leur sont si frquemment ritrs dans les leons et les ptres, et marcher de vertu en vertu. C'est ce qui est indiqu par le Graduel, dont le nom vient d'un mot qui signifie aller en avant. Aussi le Seigneur, rpondant quelqu'un qui l'interrogeait, lui dit : Si vous voulez arriver la vie, observez les commandements (2). Le Graduel se compose de deux versets, parce que, dans les deux prceptes de la charit, dans l'amour de Dieu et du prochain, sont renferms la loi et les Prophtes. C'est par la charit que nous nous rendrons dignes des joies du ciel dsignes par le chant de l'alleluia. En effet, dans le ciel les saints louent Dieu, et le mot alleluia veut dire louez Dieu. Le bonheur des saints est interminable et ineffable, et c'est ce qui est assez bien marqu par le neume doux et prolong qui suit l'alleluia. Lorsque nous nous arrtons plus longtemps sur la dernire lettre de ce mot, nous semblons dire : La flicit des saints dans le ciel n'aura point de terme, et nous sommes impuissants eu parler comme il convient. Aux jours de deuil, au lieu de l' alleluia nous

1 Mat., 15. 2 Ibid.

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chantons un trait, et par l nous exprimons les chagrins et les tristesses de cette vie. Ensuite viennent les squences, ainsi appeles parce qu'elles font suite au chant ancien. C'est Notker *, abb de Saint-Gall, qui a fait les premires squences. Certains religieux du pays des Grisons ne les chantent pas parce qu'ils ont dans leurs offices des usages particuliers. Beaucoup, aprs Notker, en ont fait de nouvelles. Ainsi Herman -Contract a compos l'Ave, maris stella, et le Veni, Sancte-Spiritus. Ces mots qu'on lit avant l'Evangile : Sequentia sancti Evangelii, veulent dire que ce qui va tre chant est tir de l'Evangile selon saint Matthieu, ou selon saint Marc, etc.

Pourquoi lit-on l'Evangile au ct nord de l'autel, et que veut-on marquer par-l? Le mot vangile veut dire en grec celui qui annonce quelque chose de bon, ou autrement une bonne nouvelle, selon le sens latin. En effet , que pouvait-on annoncer de plus excellent que ce que le Fils de Dieu, envoy par son Pre, nous fait entendre lorsqu'il nous dit : Venez, les bnis de mon Pre? On lit l'Evangile au ct nord de l'autel pour nous rappeler que le Seigneur Jsus ayant daign s'incarner pour nous, est venu sur la terre

* Il y eut deux Notker : le premier tait abb de Saint-Gall vers l'an 860; le second gouvernait la mm abbaye vers la fin du Xe sicle. Tous deux ont compos des squences. HermanContract vivait au XIe sicle , et tait moine de Saint-Gall. Le Veni, Sancte Spiritus lui est contest par plusieurs auteurs.

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pour renverser Lucifer et toutes les puissances de l'air. Le prince des tnbres avait dit : Je placerai mon trne du ct de l'aquilon et je serai semblable au Trs-Haut. Mais il lui fut dit : Comment es-tu tomb, Lucifer (1)? L'Evangile est donc lu afin que l'aquilon se lve et que le vent du midi fasse sentir son souffle, ou autrement afin que le dmon prenne la fuite et que l'Esprit-Saint se rende prsent. Celui qui lit l'Evangile a coutume de saluer le peuple et de lui souhaiter le salut du Seigneur, afin que les coeurs des assistants s'ouvrent pour entendre et accomplir les saintes paroles qui leur sont annonces. La foule rpond : Gloria tibi, Domine, Gloire vous soit rendue, Seigneur, qui avez daign nous appeler la connaissance de votre doctrine, et nous racheter au prix de votre sang. Au commencement de l'Evangile, les fidles et le ministre se marquent du signe sacr de la croix afin d'loigner de leur esprit toute vaine pense, de mieux comprendre la parole sainte, et de mriter d'entendre le Seigneur leur dire, comme autrefois ses aptres : Vous tes purs cause de la parole que je vous ai annonce (2). C'est debout, la tte dcouverte, sans s'appuyer aucunement , avec crainte et respect , que tous doivent entendre la lecture de l'Evangile ; car c'est l que le Seigneur nous proclame sa vrit sans voile et dcouvert. Ceux-l donc font mal, qui pendant ce temps se mettent genoux ou se prosternent pour

1 Is., 14. Joan., 15.

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prier. Jsus-Christ nous a fait entendre des enseignements pleins de douceur et de suavit, des enseignements qui ravissaient les trangers eux-mmes; car nous lisons que , parmi ses auditeurs, quelques-uns s'criaient : Jamais homme n'a parl de la sorte, et qu'ils taient dans l'admiration des paroles pleines de grce qui sortaient de sa bouche divine (1).

Quant aux miracles et aux paraboles contenus dans l'Evangile, on doit, aussitt que la lecture en est acheve, les expliquer au peuple. Ensuite on rcite le Credo pour nous apprendre que nous devons croire fermement tout ce que Jsus-Christ a enseign, et tout ce que les Evanglistes ont crit. Les Grecs appellent symbole cet abrg de la foi catholique. Il y a trois symboles composs par les saints Pres : le premier est celui que nous rcitons avant l'office et qui commence par ces mots : Credo in Deum. Les saints aptres de Jsus-Christ en ont compos tous les articles et prch la foi par tout l'univers. Mais les hrtiques se sont opposs cette foi divine, et ils l'ont attaque de toutes leurs forces. Alors les saints vques de l'Eglise, runis Nice au nombre de trois cent dix-huit, parmi lesquels se trouvait saint Nicolas , s'appliqurent avec tout le soin possible expliquer la foi catholique, et donnrent le symbole qui commence par ces mots : Credo in unum Deum. Nous le chantons la messe selon qu'il fut alors ordonn. Le concile de Constantinople, compos des vques

1 Joan., 7. Luc., 4.

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les plus saints, au nombre desquels on dit que se trouvait saint Augustin , approuva avec force et confirma cette ordonnance. Le troisime symbole est celui que l'on rcite Prime et qui commence par ces mots : Quicumque vult salvus esse. Tout le monde sait que c'est saint Athanase, vque d'Alexandrie, qui en est l'auteur. Contentons-nous de ce que nous venons de dire sur les symboles.

CHAPITRE III. De l'offertoire et de tout ce qui suit jusqu'au canon de la messe.


Nous avons maintenant parler de l'offertoire Le nom de cette partie de la messe lui vient du mot offrir , parce que c'est alors que le peuple. apportant son offrande l'autel, tmoigne Dieu sa fidlit et son dvouement. De mme que les prtres se rjouissent, quand ils voient la foule s'empresser de venir offrir ses dons, de mme les aptres taient dans la joie quand, leurs prdications, la multitude s'offrait Dieu et embrassait la foi de son Eglise, ainsi que nous le lisons au livre des Actes. Avant l'offertoire, le prtre salue le peuple par ces paroles : Dominus vobiscum, et ensuite il l'invite prier en disant : Oremus, Prions. Il est juste, en effet, qu'aprs la prdication de l'Evangilc, le coeur se rpande un louanges , que la bouche produise des

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fruits, et que la foi se montre par des oeuvres. C'est encore de l que vient le nom d'offrande; car c'est alors qu'on offre au Seigneur un sacrifice de louange.

Le prtre donc, aprs avoir reu les oblations du peuple, prend de la main des ministres l'hostie et le calice o l'on a vers du vin et de l'eau. Ensuite le livre du canon et de la prface est plac gauche, du ct ou l'on a lu l'Evangile, ainsi que nous l'avons dit plus haut. On montre par l que les nations, figures par le ct gauche de l'autel, ont reu des Juifs la doctrine de Jsus-Christ et des aptres, et l'ont embrass avec plus d'ardeur que le peuple choisi. Car les Juifs, si l'on en excepte un petit nombre , ont rejet les enseignements du Sauveur et chass ses aptres de leur pays. Aussi ont-ils mrit de s'entendre dire : Vous tiez les premiers qui il fallait annoncer la parole de Dieu; mais puisque vous la rejetez et que vous vous jugez vous-mmes indignes de la vie ternelle, nous nous en allons prsentement vers les Gentils (1) . C'est pourquoi si l'on n'avait qu'un cierge allumer la messe, il faudrait avant l'Evangile le placer au ct gauche de l'autel; car ce cierge marque la foi qui nous fait croire en Jsus-Christ, nous les enfants des nations. Ensuite la patne est mise sa place, ainsi que le calice, o l'on a ml de l'eau au vin, aprs qu'on l'a lev au-dessus de l'autel en rcitant la prire de l'oblation. Il nous faut remarquer que l'autel, par sa forme

1 Act.

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quadrangulaire, nous reprsente la croix du Sauveur, le calice, son spulcre, et la patne, la pierre qui le couvrait. Le corporal, c'est le linceul sans tache o son corps fut enseveli ; la forme ronde de l'hostie nous rappelle la Trinit et l'ternit de Dieu, car ce qui est rond n'a ni commencement ni fin. Ainsi l'ternit n'a point commenc, et elle ne finira jamais; ce qui nous est annonc par ces paroles, per omnia saecula, qui terminent les collectes. L'autel, lorsqu'il est consacr par l'vque, reoit l'onction de l'huile en forme de croix ses quatre coins. Ainsi la croix a reu l'onction du sang de Jsus-Christ, selon cette parole des chants sacrs : Du haut de la croix, o le sang vnrable de l'agneau imprima son onction, etc. L'autel est couvert de linges blancs et sans taches, et la croix du Seigneur fut orne de son humanit, qui y demeura suspendue. On place sous l'autel les reliques des saints, et dans la croix de Jsus-Christ sont renferms les mystres les plus ineffables : la longueur, la largeur , la sublimit et la profondeur. Il nous faut dire aussi quelque chose du mlange de l'eau au vin. Cette eau doit tre en trs-petite quantit, de faon pouvoir tre absorbe entirement par le vin. Si, ce qu' Dieu ne plaise! on en versait dans le calice une quantit telle qu'elle l'emportt sur le vin et lui fit perdre sa nature, le prtre ne consacrerait pas le sang de Jsus-Christ et il commettrait une faute grave. L'eau dsigne le peuple, et

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le vin la divinit du Sauveur. Quand elle est verse dans le calice, le peuple est runi Jsus-Christ. Il faut donc apporter une grande attention ne point omettre ce mlange, et craindre beaucoup que le peuple ne soit spar du Seigneur. L'hostie est place auprs du calice, parce que Jsus-Christ est immol pour son Eglise. Cette hostie est forme de beaucoup de grains runis ensemble au moyen de l'eau; le vin est exprim de plusieurs raisins, et par l nous pouvons comprendre que le Sauveur s'tant runi , par l'eau du baptme , un grand nombre de membres, ils deviennent un seul corps. Aussi l'Aptre parlant sur ce passage : Ils seront deux en une seule chair, s'crie : Ce sacrement est grand, je dis en Jsus-Christ et en son Eglise (1). Aux ftes principales on encense l'hostie et le calice en mme temps que l'autel, et par l on nous enseigne que le peuple et le prtre doivent adresser des prires spciales aux saints dont on clbre la solennit. Les prtres, en effet, ont coutume en ces jours de changer les collectes ordinaires, les prfaces et le communicantes au canon de la messe. De mme les assistants doivent offrir Dieu et ses saints des prires particulires. C'est d'eux qu'il est dit en la personne de l'Eglise : Que ma prire s'lve comme l'encens en votre prsence (2). Aprs que le calice a t mis sa place et encens, le prtre s'humilie en priant et s'incline: ensuite se

1 Ephes., 5. 2 Ps. 140.

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tournant vers le peuple, il lui demande voix basse de vouloir bien supplier pour liai. Voyons, en peu de mots, ce que cela signifie : Nous lisons dans l'Evangile que beaucoup se convertissaient la prdication de Jsus-Christ, de sorte que les Pharisiens disaient : Voil que tout le monde marche sa suite (1); et qu'aprs la rsurrection de Lazare , les mmes Pharisiens tinrent conseil, non-seulement pour faire mourir Jsus, mais encore Lazare, qu'il avait rappel la vie. Alors, comme l'heure du Seigneur n'tait pas encore arrive, il se cacha jusqu'au dimanche des rameaux, et pendant ce temps il priait et enseignait en secret. C'est, ce qui est marqu par ce silence et cette inclination qui suivent l'offertoire. Ensuite aprs les rameaux et avant sa Passion, il exhorta ses disciples prier afin de ne point tomber en tentation, et c'est ce qu'indique le prtre lorsqu'il se tourne vers le peuple avant la secrte. La secrte signifie l'oraison cache durant laquelle une sueur de sang coula du corps de Jsus. Le Sauveur, aprs avoir reproch aux Juifs, qui mprisaient ses avertissements , d'avoir fait mourir les Prophtes qu'il leur avait envoys, leur dit : Vous ne me verrez plus dsormais jusqu'au jour o vous me direz : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur (2); et se retirant du milieu d'eux, il demeura cach jusqu'au temps marqu par son Pre. Au jour des Rameaux, il parut de nouveau en public

1 Joan., 12. 2 Mat., 25.

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dans un appareil d'humilit , mont sur un ne, et alors s'accomplit ce qu'il leur avait prdit. Les enfants des Juifs, accompagns d'une grande foule accourue Jrusalem pour la Pque, vinrent au-devant de lui , disant : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur. Hosanna au fils de David. Le prtre rappelle toutes ces choses quand, aprs la secrte , il chante haute voix la prface suivie du sanctus, jusqu' ces mots : Hosanna in excelsis. Il nous faut remarquer que dans la prface on touche une prrogative d'une haute importance. Car c'est alors que l'Eglise qui combat sur la terre demande que sa voix soit mle la voix des esprits et des vertus angliques. Et cette demande reoit son accomplissement si , selon l'avis du prtre, nous tenons nos coeurs levs vers le Seigneur, au lieu de les laisser descendre jusqu'aux dsirs de la terre. C'est alors que ce qu'il y a de plus bas se runit ce qu'il y a de plus sublime; car il est crit : Partout o sera le corps, les aigles s'y assembleront (1) ; et par les aigles on entend les anges. Nous demandons que nos voix soient unies pour jamais dans les cieux aux voix de ces esprits bienheureux, aux voix des vertus clestes, lorsque nous chantons le sanctus. On rpte trois fois ce premier mot, parce que Dieu est trois et un en mme temps. Nous annonons aussi par trois fois la saintet de Dieu, afin de proclamer sa puissance au ciel, sur la terre et dans les enfers, et afin d'annoncer qu'en ces

1 Mat., 24.

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lieux tout genou flchit au nom du Seigneur. Ou bien encore en chantant trois fois le Sanctus, nous semblons nous crier : O Dieu tout-puissant, vous tes saint dans la protection dont vous couvrez ceux qui vous sont fidles sur la terre. Vous tes saint dans la joie innarrable dont vous remplissez dans les cieux les anges et tous les saints (cette multitude des lus est bien dsigne par le mot Sabaoth, qui veut dire arme). Bni soit donc celui qui vient au nom de Dieu le Pre, celui qui pour notre salut a daign se revtir de notre chair et subir les tourments de la croix. Hosanna au plus haut des cieux. Hosanna veut dire sauvez-nous, dlivrez-nous du danger. L'Eglise semble donc s'crier : O vous qui tes puissant dans les cieux , Jsus, sauvez ceux qui vivent sur cette terre. On redit deux fois ce mot hosanna pour rappeler le double manteau de gloire dont les saints seront revtus, dans leur corps et dans leur me. Remarquons ici qu' la messe on emploie les trois langues du monde les plus connues : la langue hbraque, la langue grecque et la langue latine. Par l on nous rappelle que toute langue confesse que Jsus-Christ est dans la gloire de Dieu son Pre. Les mots sabaoth, hosanna, alleluia, amen, etc., appartiennent la premire de ces langues. Les mots Kyrie eleson sont grecs , et les Evangiles, les Eptres et le reste de la messe se rcitent en latin. Le titre plac au haut de la croix, et qui portait : Jsus de

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Nazareth, roi des Juifs, nous rappelle encore cette vrit , car il tait crit en hbreu , en grec et en latin. Avant le canon de la messe, le prtre lave aussi ses doigts, et par l il nous enseigne que ceux-l seuls qui sont baptiss doivent assister la conscration du corps de Jsus-Christ. Qu'il ait soin aprs s'tre ainsi lav et essuy les doigts, de les tenir joints et de ne point les sparer, si ce n'est pour faire le signe de la croix sur le sacrifice du salut ou prendre l'hostie, car il ne lui est point permis de toucher autre chose que l'hostie avant l'ablution qui suit la rception du sacrement.

CHAPITRE IV. Explication de tout le canon de la messe.


Expliquons maintenant le canon de la messe, qui est l'oeuvre de plusieurs saints, et qu'un archidiacre de l'Eglise romaine mit en ordre sur la demande du pape. C'est Jsus-Christ qui en a tabli la partie la plus sainte et la plus invariable, et qui l'a place au milieu, comme il a plac le coeur de l'homme au milieu de son corps. En effet, de mme due notre coeur rside au milieu de notre corps , de mme les paroles sacres par lesquelles le prtre consacre le corps et le sang du Seigneur ont leur place au milieu du canon, et elles reprsentent le Roi de gloire au

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milieu de l'assemble cleste range autour de lui. Un grand nombre de saints , parmi lesquels on compte les papes Glase, Damase, Grgoire, Lon, Sergius, etc., ont fourni les diverses formules du canon. Pour les aptres, ils n'en rcitaient que la prire qui pridie et le Pater, et c'est ainsi qu'ils clbraient. Le canon doit tre rcit avec mesure et voix basse : avec mesure, c'est--dire de faon ne pas tronquer les mots par trop de rapidit, et ne point les prononcer avec trop de lenteur, pour ne point causer d'ennui ceux qui assistent au sacrifice. C'est pourquoi l'Eglise a tabli qu'on lirait le canon dvotement et en silence , voulant par ce silence indiquer l'humilit de Jsus-Christ dans sa Passion; car, alors qu'il tait devant le gouverneur , il ne rpondit rien aux accusations diriges contre lui , et , semblable l'agneau en prsence de celui qui le tond, il n'ouvrit point la bouche pour se dfendre (1). Le canon commence par ces mots : Te igitur clementissime Pater, etc. Nous vous supplions donc, Pre trs-clment, etc. Cette conjonction igitur, donc, se rapporte la prface et au sanctus qui ont prcd. C'est comme si le prtre, parlant en la personne de l'Eglise, disait : O Dieu tout-puissant, puisque vous avez bien voulu nous admettre mler nos louanges celles des saints anges et vous adresser les mmes chants , nous vous supplions humblement, Pre trs-clment, et nous

1 Is., 53.

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vous demandons, par Jsus-Christ , de daigner avoir pour agrables ces dons et de les bnir. Il nous faut remarquer que, par une disposition de la providence divine , il est arriv que la lettre T, dont la forme nous offre une image de la croix s'est trouve la premire du canon de la messe. Dans plusieurs sacramentaires on a trac l'image mme de Jsus crucifi, afin que non-seulement l'intelligence de cette lettre , mais la vue de la chose figure rappelt notre mmoire la Passion du Seigneur. La lettre T nous indique le mystre de la croix, et c'est pour cela que Dieu a dit par son Prophte : Marquez un thau sur le front des hommes qui gmissent et qui sont dans la douleur de voir toutes les abominations qui se font au milieu de Jrusalem (1), afin qu'ils ne soient pas frapps par l'Ange. Conservons donc dvotement ce signe qui a t imprim sur nos fronts dans la confirmation par l'onction de la Passion du Seigneur. C'est encore afin que ce souvenir nous ft toujours prsent qu'il a t dfendu, par les saints Pres , tout prtre de clbrer la messe sur un autel o il n'y aurait pas de crucifix. Que le prtre, en le contemplant et en voyant ses bras tendus afin de supplier pour les pchs du peuple , ne rougisse donc pas d'tendre aussi ses bras vers lui en forme de croix, car l'Aptre a dit : Loin de moi de me glorifier ailleurs que dans la croix de Jsus-Christ Notre-Seigneur, par qui le monde est crucifi pour moi, et moi crucifi pour le monde (2).

1 Ezech., 9. 2 Galat., 6.

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Mais, puisque nous avons parl de la croix sainte est des figures qui la reprsentent , qu'il nous soit permis de dire quelque chose des sens cachs qu'elle renferme. La croix est l'tendard du commandement plac sur l'paule du Sauveur. O signe inestimable et vraiment abondant en mystres ! La croix est l'arbre de vie plant au milieu du Paradis, et d'o s'chappent les quatre fleuves des Evangiles; c'est la charit, ou autrement la mesure qui a perfectionn l'arche du salut, c'est--dire l'Eglise. C'est l'autel sur lequel Abraham a immol Isaac, sur lequel le Pre cleste a sacrifi Jsus-Christ Notre-Seigneur. C'est le bois jet dans Mara, le bois ml l'amertume du monde et qui a rendu douces les eaux de la loi ; car nous avons appris, par la croix, aimer nos ennemis, ce que le Testament ancien n'enseignait point, puisqu'il disait : Vous aurez de la haine pour votre ennemi, vous exigerez oeil pour oeil, dent pour dent (1). La croix est la verge avec laquelle la pierre fut frappe, et cette pierre, c'est Jsus-Christ. Sous ses coups, des fleuves immenses de sang et d'eau ont jailli, et nos mes y ont trouv la vie et l'innocence. C'est le poteau o fut attach le serpent d'airain, o Jsus-Christ fut suspendu ; et tous ceux qui jettent dessus un regard fidle sont guris des morsures enflammes du serpent infernal. C'est la guitare touche par le vrai David, par Jsus-Christ, alors qu'il s'y tenait expirant et dont les accords loignaient du genre

1 Exod., 21.

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humain , image de Sal, les attaques de l'esprit diabolique. La croix est ces deux morceaux de bois recueillis par la veuve de Sarepta, ou autrement l'Eglise, afin de cuire du pain pour elle et son fils, car c'est sur la croix que Jsus-Christ est devenu un pain vritable. Elle est ce bois d'Elise, qui a fait sur-,nager le fer des profondeurs de l'eau, car nous avons t par elle arrachs aux abmes de la mort, et c'est Elise devenu chauve, Jsus-Christ dpouill de ses vtements sur la croix et perc de clous au Calvaire, que nous devons ce bonheur. La croix est ce bois dont les Juifs ont dit dans Jrmie : Venez, mlangeons du bois son pain (1); c'est--dire : faisons mourir le Christ sur la croix. Elle est le palmier sur lequel Jsus est mont et dont il a cueilli le fruit, la rdemption du genre humain. Elle est la cl de David, qui a ouvert la porte du ciel et nous y a introduits. Voyons maintenant ce que signifient les trois signes de croix forms par le prtre sur le calice et l'hostie. Ils nous rappellent les trois manires diffrentes par lesquelles Jsus-Christ fut livr la mort. Il a t livr par Dieu le Pre qui, comme dit l'Aptre, n'a pas pargn son propre Fils, mais l'a sacrifi en faveur de nous tous (2) ; et c'est ce que nous indique le premier signe. Il l'a t par lui-mme, selon cette parole d'Isae : Il a livr son me la mort et il a t mis au nombre des sclrats (3). Et cette seconde manire nous est marque par le signe fait ces

1 Jer., 11. 2 Rom., 8. 3 Is., 53.

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mots, hac munera. Assurment aucun prsent ne saurait attirer avec plus d'amour les regards de Dieu que celui qui lui est offert en ce moment. Enfin Jsus-Christ fut livr par Judas, mais ce fut un acte d'iniquit. Saint Matthieu nous le fait connatre en ce passage : Celui qui le trahissait leur avait donn ce signal : celui, leur avait-il dit, que j'embrasserai est celui-l, emparez-vous de lui (1). Et cette dernire tradition est indique par le signe fait ces mots : Haec sancta sacrificia illibata. En effet , la mort du Seigneur est vraiment sainte malgr la trahison infme de Judas; car il est n sans pch, il a vcu sans pch , et il a t mis mort innocent. Ces dernires paroles : Sacrificia illibata, veulent dire un sacrifice qui n'a pas encore t immol, et elles annoncent que le prtre a plac sur l'autel une offrande nouvelle dans le pain et le vin , qu'il doit de plus consacrer. Ou bien encore : elles signifient la puret et l'exemption de toute tache, et alors elles se rapportent Jsus-Christ lui-mme, qui demeura toujours tranger aux souillures et au souffle du pch, selon cette parole de saint Pierre : Il n'a point commis le pch, et nulle parole trompeuse n'est sortie de sa bouche (2). Ensuite le prtre ajoute : In primis qu tibi offerimus pro Ecclesia tua sancta catholica, que nous vous offrons d'abord pour votre sainte Eglise catholique. Il est grandement utile de prier pour la sainte

1 Mat., 26. 2 I Pet., 2.

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Eglise notre mre, car celui qui aime prier pour elle devient participant de tous ses biens. Le prtre unit sa prire celle des assistants, et il conjure le Pre cleste de vouloir bien l'exaucer par Jsus-Christ, c'est-dire cause de Jsus-Christ. C'est comme s'il disait : Alors que nos pchs nous rendraient indignes d'tre couts, au moins cause de votre Fils daignez entendre nos voeux, accorder la paix votre Eglise et vous en faire le gardien , car si vous ne gardez vous-mme la ville, c'est en vain quo la sentinelle qui veille sur elle exerce sa vigilance ; elle ne gotera jamais la paix. Daignez aussi tablir l'union en elle , parce que tout royaume divis contre lui-mme sera dans la dsolation; et si vous ne gouvernez vous-mme votre Eglise, elle sera en proie des schismes sans nombre. Le prtre continue en disant : Una cum famulo tuo Papa nostro. Il nous faut remarquer qu'on doit toujours, la messe, faire mmoire du souverain Pontife. Ce point a t tabli par les conciles. Et antistite nostro. Ces paroles dsignent l'vque diocsain. Et rege nostro. Nous voyons par l avec quel soin le prtre, uni Dieu dans la clbration de la messe, prie pour toute l'Eglise catholique, pour la puissance spirituelle et la puissance sculire. Et omnibus orthodoxis, etc. Dans cette dernire formule sont compris les cardinaux , les primats , les patriarches, les archevques, les vques, les prlats, les prtres ou autres dignitaires de l'Eglise, et en

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mme temps ceux qui leur sont soumis. On doit prier pour eux tous la messe. Aprs cette oraison vient le memento. Il faut remarquer que le prtre est tenu de prier ici pour tous ceux qui il est redevable de quelque bienfait. A ces paroles : Et omnium circumstantium, le prtre intercde pour tous ceux qui sont prsents et les recommande Dieu. C'est comme s'il disait : O Dieu, qui connaissez mieux que moi leur foi et leur dvotion , corrigez en eux tout ce qui mrite correction. Et dans ce qui suit jusqu' la fin de l'oraison, le prtre adresse Dieu cette prire : Seigneur tout-puissant, les fidles assembls en ce lieu vous offrent ce sacrifice de louange, pour ceux en faveur de qui nous vous avons invoqu; ils vous l'offrent pour eux-mmes et pour tous ceux qui leur appartiennent, pour la rdemption de leurs mes, pour l'esprance de leur salut et de leur conservation , et ils vous rendent leurs voeux, vous, Dieu ternel, vivant et vritable. Remarquez bien que, par ces mots : Dieu vivant et vritable, nous entendons Dieu le Pre, Jsus-Christ et le Saint-Esprit, par opposition aux dieux qui les nations sacrifiaient, et qui ne sont que des idoles sans vie , de fausses divinits , selon cette parole du Psalmiste : Les dieux des nations sont d'or et d'argent; ils sont l'oeuvre de la main des hommes; ils ont une bouche et ne parlent point, des yeux et ils ne voient pas, des oreilles et ils n'entendent pas, etc. (1)

1 Ps. 113.

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Ds-lors comment peuvent-ils abaisser leurs regards sur ceux qui les invoquent? comment peuvent-ils les exaucer? L'oraison communicantes suit immdiatement. Comme on ne saurait en dehors de l'unit de l'Eglise offrir comme il convient le sacrifice, nous faisons mmoire des saints, afin de prsenter nos dons en communion avec eux. C'est donc comme si nous disions : Si l'Eglise qui combat sur la terre est indigne d'tre exauce, si nous en sommes indignes nous-mmes , au moins nous ferons nos efforts pour nous rendre le ciel favorable en nous unissant l'assemble des bienheureux , la Vierge trs-sainte, aux aptres, aux martyrs, tous les saints. Nous les invoquons, Seigneur, vous ne pourrez point les repousser, et, parce qu'ils mritent d'tre entendus , vous daignerez aussi nous entendre avec eux. Mais pourquoi ne fait-on pas mmoire des confesseurs au canon de la messe? On en apporte cieux raisons : la premire, c'est qu'on n'y a admis que des tmoins de la Passion de Jsus-Christ; et alors les martyrs seulement y ont trouv place, parce que, par l'effusion de leur sang, ils ont particip ses souffrances, et c'est ce que veut dire le mot de martyr, qui en latin signifie tmoin. La seconde raison, c'est que le canon ayant t fait par le pape saint Glase ou un archidiacre de l'Eglise romaine, comme nous l'avons dit, on ne clbrait point encore alors de ftes des confesseurs. Le clbrant peut bien chanter la

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messe d'un confesseur , mais il ne doit point le nommer dans le canon. Qu'il se contente d'ajouter et omnium sanctorum, selon que tout prtre peut le faire en tout lieu. Mais comme beaucoup de filles, c'est-dire beaucoup d'mes saintes ayant ramass des trsors de saintet , ont t surpasses sans exception par la Vierge bienheureuse, son nom est plac en premire ligne au canon (1). On ajoute quorum meritis, etc., veuillez-nous accorder par leurs mrites, etc. C'est ainsi que Mose a pri, en disant : Souvenez-vous, Seigneur, d'Abraham, d'Isaac et de Jacob qui vous avez promis par serment, etc (2). C'est ainsi que nous semblons dire Dieu : Vous nous exaucerez plus facilement puisque vous nous ordonnez de faire mmoire de vos saints. Voil comment , dans la clbration du sacrifice, ce qu'il y a de plus bas s'unit ce qu'il y a de plus haut, comment ce qui est terrestre devient en quelque sorte cleste, alors que ceux qui combattent en ce monde ne font qu'un par la prire avec les saints qui triomphent dans la gloire. Aprs vient l'oraison hanc igitur oblationem. On dit que les dernires paroles, dies que nostros, etc., ont t ajoutes par saint Grgoire. Mais comme tout cet endroit est assez clair , nous ne nous y arrterons pas. Alors commence l'oraison quam oblationem, etc.

1 Prov. 31. 2 Exod., 52.

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Nous avons a examiner ici pourquoi on fait cinq signes de croix sur le calice et l'hostie. Or, nous devons savoir que, par les signes divers et multiplis qui se trouvent dans le canon, sont dsigns les diffrents tourments endurs pour nous par Jsus-Christ. Les signes forms en cet endroit nous rappellent donc que le Sauveur a souffert pour nous dans tous ses sens selon la chair, afin d'clairer nos sens. Il a souffert dans la vue par le voile qui fut plac sur ses yeux ; dans l'oue par les injures qu'il fut condamn entendre; dans le got par le fiel et le vinaigre dont il fut abreuv; dans l'odorat par l'odeur des corps morts dont il eut supporter les exhalaisons impures au Calvaire, et dans le toucher par les blessures des clous dont ses mains et ses pieds furent percs. Parmi ces signes il y en a trois qui se font en mme temps sur l'hostie et le calice, et par eux peuvent tre dsignes les trois sortes d'hommes qui le Seigneur fut vendu par Judas : les Prtres, les Scribes et les Pharisiens. Ces hommes ont achet Jsus-Christ et l'ont trait comme un objet de maldiction et de proscription. Le clbrant, au contraire, dclare que Jsus-Christ est une oblation bnie, car le fruit du sein de Marie est bni; qu'il est une oblation admise, car il a t annonc l'avance par la voix des Prophtes , et il est toujours prsent pour nous devant la face de son Pre; qu'il est une oblation ratifie, parce que son rgne n'aura jamais de fin. Les deux croix faites sur le calice et l'hostie sparment,

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dsignent le vendeur Judas et les acheteurs, qui ne sont point revenus la foi par la pnitence et ont perdu ainsi leur me et leur corps. Le prtre poursuit en ces termes : Daignez rendre cette oblation raisonnable et acceptable. C'est comme s'il voulait dire : Les Juifs dans l'ancien Testament vous ont offert des victimes irraisonnables, des animaux muets et privs de raison ; mais vous , Pre de toute saintet et de toute clmence, daignez rendre cette oblation raisonnable afin qu'elle puisse, son tour, rendre raison en notre faveur. Daignez la rendre acceptable afin qu'elle vous plaise et nous rende aussi dignes de vous , de sorte que le pain plac sur cet autel nous devienne le corps qui vivifiera nos corps et les empchera de mourir ternellement; que le vin nous soit fait le sang qui sanctifie nos mes; c'est--dire le corps et le sang de votre Fils bien-aim JsusChrist Notre-Seigneur, qui seul peut sauver notre corps et notre me. Qui pridie quam pateretur, etc., c'est--dire le cinquime jour de la semaine, l'avant-veille de la Pque, Jsus prit du pain en ses mains sacres et vnrables, le bnit, etc. Remarquez bien qu'ici le signe de la croix fait par le prtre s'accorde avec les paroles. La sainte Trinit, s'unissant avec son ministre, bnit en ce moment le pain et le vin d'une manire admirable, secrte et ineffable, alors qu' ces mots : ceci est mon corps, ceci est le calice de mon sang, etc., elle rpand sur le pain et sur le vin

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une bndiction qui en fait rellement le vrai corps et le vrai sang de Jsus-Christ. Aprs que le prtre a fini la conscration , il tend ses mains en forme de croix , des deux cts de l'autel afin de reprsenter la Passion du Seigneur, et aussi pour indiquer par l qu'il est mort pour les Juifs et les Gentils. Car ces deux peuples sont dsigns par les deux extrmits de l'autel, comme nous l'avons dit plus haut , la condition cependant qu'ils rentreront dans la voie de la vrit et qu'ils pratiqueront les enseignements de la foi catholique. Examinons maintenant pourquoi , la conscration, le prtre lve le corps du Seigneur et le montre ainsi aux fidles. On en donne plusieurs raisons. La premire et la principale, c'est afin de recouvrer la faveur de Dieu le Pre, que nous avons perdue par nos pchs. Le pch seul offense et irrite Dieu, selon cette parole du Psalmiste : Ils ont allum sa colre par leurs oeuvres criminelles (1). Le prtre lve donc le corps de Jsus-Christ comme pour dire : O Pre cleste, nous avons pch et nous avons provoqu votre colre. Mais maintenant abaissez vos regards sur la face de votre Christ que nous vous prsentons afin de changer votre indignation en misricorde. Ne dtournez donc point vos yeux de dessus votre enfant; mais souvenez-vous que vous avez dit vous-mme en parlant de lui : C'est ici mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis mes complaisances (2). Corrigez misricordieusement en nous tout ce qui

1 Ps 105. 2 Mat., 3 17.

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est rprhensible ; convertissez-nous vous, et dtournez votre colre de dessus nos ttes. Cette lvation a lieu aussi pour demander et obtenir tous les biens dont nous avons besoin pour la vie prsente et la vie future. Or, le premier bien ncessaire en ce monde, c'est la paix, et nul ne saurait l'avoir que par l'loignement de tout pch mortel. C'est de cette paix que Jsus-Christ a dit : Je vous donne ma paix (1). Le second bien , c'est la charit, et elle nous est ncessaire pour la vie future. Ici-bas elle dirige l'homme et le conduit au cleste bonheur. De l cette parole de saint Jean : Celui qui demeure en la charit, demeure en Dieu (2). Lors donc que le prtre lve le corps du Seigneur, il semble nous dire : Si vous voulez obtenir ce qui fait l'objet de vos dsirs, ayez la paix entre vous et conservez une charit mutuelle, car JsusChrist, par sa mort, nous a rconcilis avec Dieu et les anges, et, par sa charit, il nous a prpar les biens ternels. En troisime lieu , l'lvation se fait en reconnaissance du droit que nous avons dans le ciel, droit dont nous jouissons maintenant par l'esprance, et qui aprs la mort se changera en ralit. Ce droit n'est autre que la vie ternelle elle-mme. De l ces paroles de Notre-Seigneur, dont voici le sens : Je suis venu en ce monde afin que mes imitateurs aient la vie dans le temps prsent, et qu'ils la possdent plus abondamment encore dans

1 Joan., 14. 2 I Joan., 4.

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l'ternit (1). Ce droit a t crit d'une manire toute spciale comme un privilge , c'est--dire qu'en Jsus-Christ il a t grav avec un stylet de fer, lorsque le ct du Sauveur fut ouvert par la lance, lorsque ses nains et ses pieds furent percs par les clous. Le prtre , levant donc le corps du Seigneur, semble s'crier : O esprits angliques prsents ce sacrifice, soyez tmoins que la vie ternelle est notre droit ; et c'est pour le confirmer que nous levons le gage que nous en avons reu, Jsus-Christ immol pour nous. La quatrime raison , c'est afin de montrer la puissance de Dieu. C'est en effet une grande marque de la puissance divine de voir que , par ces seules paroles : Ceci est mon corps, le pain se soit chang substantiellement au corps de Jsus-Christ. C'est l un changement opr par la droite du Trs-Haut, un changement qui surpasse toutes nos penses. Le prtre, levant le corps du Seigneur, nous dit donc par cette action : Il n'y a qu'un instant, vous avez vu du pain sur l'autel : maintenant que la conscration est accomplie , contemplez le corps de Jsus. Mais si Dieu est assez puissant pour produire un tel changement, il le sera assez pour nous amener du pch la grce et ensuite la gloire. La cinquime raison , c'est afin de faire connatre aux hommes la sagesse de Dieu. En effet, JsusChrist nous donne une preuve de sa sagesse admirable et

1 Joan., 10.

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ineffable en se montrant ainsi voil nos yeux ; et c'est de ce voile dont il est couvert que le Prophte a parl quand il a dit : Vous tes vraiment un Dieu cach, le Dieu sauveur d'Isral (1). Nous devons remarquer ici que le Seigneur s'est cach pour plusieurs motifs sous la forme du pain. S'il et paru nos yeux tel qu'il est ou tel qu'il fut sur la croix , beaucoup eussent pris la fuite de frayeur sans pouvoir se rsoudre le recevoir, selon qu'il arriva lorsque le Sauveur eut dit : Si vous ne mangez la chair du Fils de l'homme, vous n'aurez point la vie en vous (2) . Plusieurs se retirrent effrays et cessrent de marcher sa suite , car ils s'imaginaient qu'ils devraient se nourrir de lui en dchirant ses membres; ce qui , en effet , et t quelque chose d'horrible pour notre nature. Mais, dans la Cne, il a voil son corps et son sang , et c'est en cet tat qu'il l'a donn en nourriture aux hommes. Il y a encore d'autres raisons de cette manire d'tre du Seigneur sous les espces sacramentelles; mais je n'en parlerai pas ici. On lve , en sixime lieu , le corps de Jsus-Christ afin de nous montrer sa gnrosit envers nous. Quelle gnrosit plus grande, en effet, que de donner manger l'homme le pain des anges ! Le prtre, en offrant ainsi nos regards le corps du Seigneur , nous crie donc : O fidles de Jsus-Christ ! contemplez et rjouissez-vous! voici la cleste nourriture des anges que le Roi gnreux des cieux nous a donne afin

1 Is., 45. 2 Joan., 6.

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que nous soyons remplis de toute grce et de toute bndiction! Mais, malheur celui qui ne s'inquite nullement de recevoir ce trs-saint aliment et qui s'en loigne ! En lui s'accomplit cette parole du prophte lise : Vous le verrez, et vous n'en serez point participant (1). Beaucoup, en effet, voient le corps du Seigneur, mais n'y participent pas et s'en loignent par leurs pchs. La septime raison de l'lvation du corps de Jsus, c'est afin de nous manifester sa bont. Quelle bont plus admirable que celle qui porte le Sauveur se rendre captif sur nos autels! Aussi avait-il dit de lui-mme en la personne de Jrmie : Me voici entre vos mains; faites de moi ce qu'il vous plaira (2). Remarquez bien que , lorsqu'un chef est prisonnier pour les siens , on ne le relche pas qu'il n'ait donn une ranon considrable. Ainsi ne devons-mous point laisser s'en aller Jsus , notre captif, qu'il ne nous ait accord la rmission de nos pchs, et que nous n'ayons reu de lui le royaume des cieux. Le prtre, donc, levant le corps du Seigneur, nous dit : Voil que nous avons en notre puissance celui que le monde entier ne saurait contenir; ne souffrons donc pas qu'il s'en aille avant d'avoir obtenu de lui l'objet de nos demandes. La huitime raison , c'est afin de rjouir la sainte Eglise en lui prsentant l'tendard sous lequel elle doit combattre, afin que ceux qui marchent sous cet tendard sacr puisent dans sa vue la joie et le

1 IV Reg., 7. 2 Jer., 26.

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courage. La vie de l'homme est un combat, dit Job (1) ; aussi le prtre semble-t-il dire aux lus, en offrant leurs yeux le corps du Seigneur : Ne craignez pas. ruais combattez avec assurance. Voici notre tendard : c'est sur la croix qu'il a reu , cause de nous, cette couleur ensanglante. Voici Jsus notre Seigneur; il se tient au milieu de nous. La neuvime raison , c'est afin de nous donner un modle imiter et suivre. Ainsi , pour que les pcheurs s'excitent marcher aprs lui et ne dsesprent pas du pardon , le Fils de Dieu montre son ct son Pre el, offre ses blessures ses yeux. Ce qui fait. dire saint Bernard : Nous pouvons nous approcher de Dieu en ton le scurit, car le Fils prsente les citatrices de ses plaies son Pre , et Marie son sein au fils qu'elle a nourri. Le prtre, l'lvation , crie donc au pcheur et tous les chrtiens : Voici le Fils de Dieu qui a t tendit et lev sur la croix. Suivez-le afin de souffrir au moins quelque chose pour celui qui a tout souffert pour vous. Saint Pierre a dit : Jsus-Christ a souffert pour nous, et il vous a laiss l'exemple afin que vous marchiez sur ses traces (1). Nous devons donc lui compatir et ne jamais oublier le bienfait de sa Passion. C'est pour cela que, dans le canon, on ajoute aussitt aprs l'lvation , unde et memores, etc. On rait ici mmoire de la Passion, de la Rsurrection et de l'Ascension du Seigneur. Par les signes de croix renouvels cinq fois, on reprsente les cinq plaies de

1 Job., 7. 2 I Petr., 2.

sa Passion, c'est--dire celles des mains, des pieds et du ct. Trois de ces signes ont lieu en mme temps sur l'hostie et le calice afin de nous faire entendre que la Passion de Jsus-Christ est l'aiguillon de notre charit; que sa Rsurrection affermit notre foi, et que son Ascension rjouit notre esprance. Ces trois choses sont indiques dans la prire, lorsqu'on nomme ces trois mystres. Quant aux deux signes qui suivent et ont lieu distinctement sur le corps et le sang du Seigneur , ils nous annoncent l'immortalit des justes en leur me et en leur corps. En effet, les saints et les justes, en btissant leur demeure dans les plaies du Sauveur, deviennent purs et innocents, entrent en possession de la vie cleste et conquirent pour l'ternit le salut de leur me et de leur corps. C'est ce qui est annonc par ces paroles o Jsus-Christ est appel une hostie pure, une hostie sainte, une hostie immacule, le pain sacr de la vie ternelle et le calice du salut perptuel. Le Sauveur est en effet l'hostie pure qui purifie ses lus , l'hostie sainte qui sanctifie ses bien-aims, l'hostie immacule qui dtruit les taches de notre me, le pain de la vie ternelle, qui nourrit les anges et les hommes, et le calice du salut qui les abreuve et les enivre de son sang glorieux. Ensuite vient l'oraison supra quae propitio, etc. Remarquez qu'en cet endroit sont nomms trois saints de l'ancien Testament : Abel , Abraham et Melchisdech , qui tous trois nous prsentent une figure parfaite de la Passion du Seigneur et de sa

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trs-sainte Cne. Abel a offert des dons choisis entre-les premier-ns de son troupeau , et Jsus-Christ s'est offert Dieu son Pre comme le premier-n d'un grand nombre de frres, comme l'Agneau sans tache dont saint Jean a dit : Voici l'agneau de Dieu qui porte les pchs du monde (1). Abel innocent a t mis mort par Can, son frre, et Jsus-Christ a t immol, crucifi par les Juifs pervers. Abraham a obi Dieu en lui immolant son fils, et Jsus-Christ s'est fait obissant son Pre jusqu' la mort; il a remis son esprit entre ses mains. Melchisdech a offert le pain et le vin , car il tait prtre du Dieu trs-haut, et Jsus-Christ, sous l'espce du pain et du vin , offre pour nous Dieu son Pre son corps et son sang , afin de rtablir la paix entre lui et nous ; car Melchisdech tait roi de Salem , ou de la paix. Jsus-Christ est donc appel en ce lieu Abel raison de son innocence; Abraham raison de son obissance, et Melchisdech raison de sa clmence et de sa saintet minente. De l ces mots de sacrifice saint, d'hostie immacule. On dit que l'oraison supplices te rogamus qui suit, a pour auteur le pape saint Lon. Ici l'inclination du prtre reprsente Jsus-Christ lorsque, inclinant la tte, il expira. Les fidles devraient donc en ce moment s'humilier trs-sincrement avec le prtre et recommander leurs mes Dieu par de profonds soupirs. En cette prire de saint Lon sont renfermes des paroles si profondes et si insondables que saint

1 Joan., 1.

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Grgoire en parle corme d'une chose tout--fait ineffable. Il y est dit : Ordonnez que ces choses soient portes, etc. Mais qui pourra douter qu'au moment mme de l'immolation les cieux ne soient ouverts la voix du prtre, que les choeurs des anges n'en soient descendus, que ce qu'il y a de plus bas ne soit associ ce qu'il y a de plus lev, que la terre ne soit unie au ciel , et que les choses visibles et invisibles ne fassent qu'un? En un seul et mme temps, en un seul et mme distant, le corps du Sauveur est enlev dans le ciel par la main des anges pour tre associ leurs choeurs, et on le voit sur l'autel sous les yeux du prtre. Ainsi parle saint Grgoire. Cependant sans chercher pntrer le mystre des clestes oracles de l'Eglise, je crois qu'on peut entendre ces paroles dans un sens plus simple, et dire que ces choses sont les voeux, les supplications et les prires des fidles, qu'on prie Dieu de vouloir bien faire transporter par son ange en prsence de son trne. Si pendant que Tobie priait, l'archange Raphal offrit ses voeux au Seigneur, combien plus forte raison , lorsque JsusChrist prie avec le prtre , les prires et les oblations du peuple sont-elles portes au ciel? Ou plutt JsusChrist, l'ange du grand conseil, offre lui-mme son Pre les prires de son Eglise , et rend grces pour elles. Ce qui a fait dire saint Ambroise : Croyez bien que les anges prsentent nos voeux devant, le trne de Dieu quand le Christ immol les prsente lui-mme (1).

1 In Luc., lib. 2, c.1

Ces mots in sublime altare tuum, sur votre autel sublime, s'entendent de la sainte Trinit, dont il est crit : Vous ne monterez pas mon autel par des degrs (1); ce qui signifie : Croyez l'galit des personnes divines dans la Trinit , sans vous figurer des rangs infrieurs ou suprieurs , comme on voit dans les degrs. Certains hrtiques pensent que le Pre est plus grand que le Fils , et ceux-l s'efforcent de monter l'autel par des degrs; mais ils sont re-pousss par le Fils , qui a dit : Mon Pre et moi nous sommes un (2). D'autres croient que l'Esprit-Saint est moindre que le Pre et le Fils; mais ils sont combattus par l'un et par l'autre dans la sainte Ecriture, qui nous dit : L'Esprit souffle o il veut (3). Et encore : L'Esprit est Dieu. Et enfin dans le symbole de saint Athanase : Tel est le Pre, tel le Fils, tel le Saint-Esprit. In conspectu divinae majestatis tuae, en prsence de votre majest. divine. L'autel de la Trinit sainte est appel sublime, parce qu'il est inaccessible et incomprhensible l'homme. Mais le sacrifice de l'autel, l'hostie de salut, Jsus-Christ Notre-Seigneur, tant coternel son Pre, est entr dans le Saint des saints aprs avoir acquis par sa mort une rdemption ternelle , afin de se prsenter maintenant pour nous devant la face de Dieu , en prsence de la majest suprme de son Pre : Il est entr afin que tous ceux qui, participant cet autel, Pre vnrable! auront reu le saint et sacr corps et le

1 Exod., 20. 2 Joan., 10. 3 Joan., 4.

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sang de votre Fils par une communion digne, soient remplis de toute bndiction cleste et de grce par le mme Jsus-Christ Notre-Seigneur. Cette oraison est accompagne de trois signes, dont le premier nous enseigne attendre de Dieu seul la puret du corps. Le second, qui a lieu ces mots : et sanguinem sumpserimus, nous rappelle que le juste vit de la foi , et que l'homme est le prix du sang. Le troisime, qui est imprim sur la tte et la poitrine, au lieu o rside le sige de nos penses, nous montre combien nous avons besoin que Dieu nous accorde la lumire qui est pure et exempte d'obscurits. Si donc nous conservons avec amour la chastet du corps et la puret de l'me, nous mriterons d'tre combls, dans les cieux, de bndiction et de grce. Le prtre s'incline en ce moment pour reprsenter, comme nous l'avons dit, l'inclination de la tte de Jsus au moment de sa mort. En effet, le Seigneur, ayant inclin la tte, rendit l'esprit et nous laissa un testament o l'auteur de toute pit partagea chacun du haut de sa croix les divers offices de la pit. Aux aptres il lgua la perscution , ses disciples la paix, aux Juifs son corps, son Pre son esprit, la Vierge l'ami de l'Epoux, au larron le Paradis, aux chrtiens pnitents sa croix. Portons donc cette croix , comme il nous est marqu par les deux signes qui se font sur le corps et le sang de Jsus , puisque par elle nous avons t dlivrs de la double mort du corps et de l'me, pourvu cependant que nous soyons fidles en conserver un souvenir persvrant, ce que nous

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marque le troisime signe; car, dit l'Aptre, si nous souffrons avec lui, nous rgnerons avec lui (1). Ces trois signes nous indiquent encore les diverses souffrances du Seigneur en son corps : le premier, les meurtrissures de la flagellation ; le second, l'effusion du sang ; le troisime , le voile dont on couvrit son visage. Jsus-Christ dans sa Passion a recommand son me son Pre au moment de quitter la terre. Ainsi devons-nous recommander au Dieu tout-puissant les mes des fidles que la mort clous enlve, et que nous voyons mourir dans la foi catholique. C'est pour cela qu'on ajoute l'oraison memento, etc. L'Eglise, notre tendre mre, ne se contente pas de prier pour les vivants , elle le fait encore fidlement pour les morts, en la personne du prtre, car elle croit avec une certitude inbranlable que le sang prcieux de Jsus-Christ sert non-seulement la rdemption de ceux qui sont sur la terre , mais encore la dlivrance de ses enfants dans l'autre monde. Qui non praecesserunt cum signo fidei, qui nous ont prcd avec le sceau de la foi, c'est--dire avec la charit. Ainsi les fidles sont distingus du reste des hommes. Le Prophte parle de cette dlivrance en s'adressant en ces termes Jsus-Christ lui-mme : Par le sang de votre alliance, dit-il, vous avez fait sortir vos captifs du fond d'un lac sans eau (2). Mais on ne doit point prier pour ceux qui sont en enfer , car l il n'y a point de rdemption attendre.

1 Tim., 2. 2 Zach., 9.

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Si j'avais mon pre en enfer , dit saint Augustin , en ce lieu ou aucune dlivrance n'est esprer, je me prierais pas plus pour lui que je ne le fais pour le dmon (1). C'est donc pour les fidles dfunts. pour ceux qui se sont endormis dans le sommeil de la paix, loin du schisme et de l'hrsie, que nous devons adresser nos supplications; pour ceux que l'impnitence n'a point trouvs spars de l'unit de l'Eglise, bien que d'ailleurs ils aient pu sortir de ce monde dignes de quelque chtiment. Le prtre doit d'abord prier pour son pre et sa mre, et ensuite pour ceux qui lui sont confis, sans cependant les nommer, ainsi qu'il a t dit plus haut. Aprs il ajoute : Et pour tous ceux qui se reposent en Jsus-Christ. Or, ceux-l se reposent en Jsus-Christ aprs leur mort, qui se sont endormis dans le Seigneur, selon qu'il est crit dans l'Apocalypse. Locum refrigerii, etc. C'est en ce lieu de rafrachissement que demeure le Lazare de l'Evangile. La lumire de ce lieu, c'est Jsus-Christ lui-mme, la lumire du monde , la lumire des vivants , dont le Prophte a dit : Je dsire me rendre agrable Dieu en marchant dans la lumire des vivants (4). La paix, c'est celle dont Simon a parl lorsqu'il s'criait : Maintenant, Seigneur, vous laisserez votre serviteur s'en aller en paix (4). Daignez leur accorder cette grce par Jsus-Christ notre Seigneur. Celui-l apaise son juge et se le rend favorable, qui lui demande grce et misricorde.

1 De Civit. Dei lib. 21, c. 24. 1 Apoc., 14. 3 Ps. 55. 4 Luc., 2.

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Ensuite vient l'oraison nobis quoque peccatoribus. C'est comme si le prtre s'criait : Si nous disons que nous n'avons point de pch, nous nous, trompons nous-mmes, et la vrit n'habite point en nous (1). Il n'est personne exempt de pch, pas mme l'enfant qui ne compte qu'un jour sur la terre (2). Sans doute, par la misricorde de Dieu , beaucoup peuvent vivre sans faute mortelle; mais sans pcher vniellement, c'est une chose rare. De multitudine miserationem, etc., ayant espoir en la multitude de vos misricordes. Si le larron , attach la croix, a mrit le pardon par son repentir et l'aveu de ses fautes , pourquoi le chrtien contrit et se confessant coupable serait-il indigne de recevoir grce et misricorde? Ainsi cette lvation de la voix et ce frappement de la poitrine avec la main droite nous n'arquent la douleur du larron crucifi au ct droit de Jsus-Christ, et l'aveu qu'il fit de ses crimes. Eu effet il les avoua avec amertume, et il dit son compagnon plac la gauche : Nous avons reu selon que nos crimes mritaient, etc. Et le Seigneur lui rpondit : En vrit je vous le dis, vous serez aujourd'hui dans le Paradis (3). Partem aliquam et societatem, etc. Daignez nous donner part et nous associer, etc. Le voleur sur la croix a confess Dieu, dit saint Jean Chrysostme (4) , et il a devanc tous les saints dans le royaume. Quy a-t-il d'tonnant en cela , puisqu'il confessait que le Seigneur rgnait dans les cieux alors que Pierre le

1 Joan., 1. 2 Job., 14. 3 Luc., 23. 4 Hom. de latr.

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reniait sur la terre? Ainsi devons-nous comprendre , par cet exemple, que les pcheurs dont la pnitence est fervente prcdent dans la gloire les saints dont la tideur a ralenti la marche. La Vierge bienheureuse et les aptres taient encore sur la terre, saint Jean-Baptiste, les patriarches et les prophtes taient dans limbes quand il fut dit au voleur : Vous serez aujourd'hui avec moi dans le Paradis, c'est--dire vous serez aujourd'hui dans la joie, car o est Jsus-Christ l est la joie, le paradis, la lumire, la paix , l'allgresse. Il est la lumire vritable; c'est lui qui illumine le ciel; il est l'Agneau qui claire la Jrusalem cleste; c'est lui qui comble de joie les bienheureux, car les mes des saints qui ont march sur les traces de Jsus-Christ jouissent du bonheur dans les cieux, parce qu'il leur est donn de suivre l'Agneau partout o il va. C'est de cette assemble des bienheureux qu'il est dit : Daignez nous admettre en la socit de vos saints Aptres et Martyrs, avec Jean, etc. Les uns disent que c'est saint Jean-Baptiste qui est nomm en cet endroit; plusieurs commentateurs soutiennent que c'est saint Jean l'Evangliste. Il a t nomm, il est vrai , au commencement du canon avec les autres aptres, mais il l'est de nouveau ici cause de son double privilge d'aptre et de vierge. En effet, son amour pour Jsus-Christ le rendait digne d'tre plac une seconde fois dans le canon de la messe, 'ec Etienne, qui fut vierge et martyr. Dans l'Ancien Testament le patriarche Jacob a aim Joseph plus que

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ses autres enfants , et il lui a donn une double part dans l'hritage qu'il avait conquis sur les Amorrhens par son arc et son glaive (1). Ainsi Jsus-Christ a accord son disciple et fils bien-aim un double hritage et un double honneur. Nous devons remarquer que sainte Flicit, veuve et martyre, est nomme ici avant les saintes vierges. C'est sans doute cause de l'anciennet de sou martyre, sans qu'on ait pens droger en rien au privilge de la virginit. Cependant, selon saint Augustin, l'Eglise nous donne entendre, en cet endroit, que les hommes fervents et vraiment pnitents peuvent arriver, par leurs efforts , prcder dans les saintes pratiques de la pit les vierges tides et ngligentes. En effet, celui qui dsire vivement d'tre pardonn s'efforce d'apaiser la colre du Juge souverain et provoque sa misricorde. Ainsi un illustre pnitent a dit : Ayez piti de moi, mon Dieu, selon votre grande misricorde (2). Mais si la virginit garde fidlement l'humilit, si elle possde une dvotion brlante, elle mrite des privilges singuliers et des prrogatives de grces, car une aurole de gloire est rserve dans la patrie cleste aux vierges, aux martyrs et aux prdicateurs de la foi. Ces trois sortes de saints ont leur place en cet endroit du canon. Daignez nous recevoir en leur socit par Jsus-Christ Notre-Seigneur, par qui vous avez cr tous ces biens, etc. Dans le principe, c'est--dire dans le

1 Genes., 48. 2 Ps. 50.

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Fils, Dieu le Pre a cr, il est vrai, le ciel et la terre avec tous leurs ornements, et toutes ses oeuvres taient excellentes. Cependant il cre toujours les mmes biens en les renouvelant , et surtout le pain et le vin qui doivent tre offerts sur l'autel. Aussi n'est-ce pas seulement le prtre , mais encore la sainte Trinit qui les bnit , les consacre et les vivifie en les changeant substantiellement au corps et au sang de Jsus-Christ, selon qu'il est marqu par ces paroles : Sanctificas, vivificas, benedicis, vous les sanctifiez, les vivifiez et les bnissez. Ces paroles sont accompagnes de trois signes de croix qui nous rappellent les trois jours passs par le Seigneur dans le tombeau, et pendant lesquels il se reposa de l'oeuvre qu'il avait accomplie. Si le grain n'est jet en terre, avait dit le Seigneur, demeure seul (1). Or, ce grain tait. Jsus lui-mme. Il mourut donc, on le dposa en terre, il revint la vie, il poussa des tiges nombreuses et produisit en ses lus des fruits considrables. Sa spulture sanctifia la terre; en sortant victorieux de l'empire de la mort , il vivifia les morts, et en bnissant le pain cleste il le multiplia en faveur de ceux qu'il avait appels la vie. Voil ce qui est indiqu par ces trois paroles que nous avons reproduites plus haut. Et proestas nobis. O mon Dieu ! semblons-nous dire, vous nous accordez la sanctification en nous rendant saints par le corps de votre Fils; la vie en nous vivifiant par son sang, et la bndiction en nous

1 Joan., 12.

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bnissant toutes les fois que nous recevons l'un et l'autre dignement. C'est pourquoi nous vous renvoyons tout honneur et toute gloire en l'unit de l'Esprit-Saint, Dieu, Pre tout-puissant ! Ces trois signes qui ont lieu ici nous marquent encore les trois choses pour lesquelles Jsus-Christ voulut demeurer trois jours dans le tombeau : la restauration des ruines du ciel , la rparation des ruines de la terre et la dlivrance des mes justes qui , aux enfers, soupiraient aprs sa venue. Ou bien il nous faut entendre la sainte Trinit, selon que le texte mme le porte : dans le Pre nous avons l'autorit , dans le Fils l'galit, et dans le Saint-Esprit la communaut et le lien de tout bien. On lve aussi ce moment l'hostie au-dessus du calice, et l'on forme avec elle des signes de croix. Par l , on nous donne entendre que la mort a t vaincue, la vie rtablie et la gloire donne par JsusChrist; ce qui est indiqu par ces paroles : per ipsum et cura ipso et in ipso, par lui, avec lui et en lui, etc. Remarquez galement qu'en cet endroit la messe correspond toutes les heures de l'office canonique , car tout ce que Jsus-Christ a souffert y est reprsent et rappel. Il a souffert l'heure de matines la trahison, les crachats et les soufflets , et c'est cette heure qu'il est ressuscit. A prime il a t

devant, Pilate en butte aux injures et aux moqueries, et. ainsi de suite pour les autres heures, selon qu'il avait. t arrt dans la sagesse de son Pre. Le Prophte a dit de ces diffrentes heures : Sept fois le jour,

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Seigneur, j'ai chant vos louanges (1). Ce nombre sept peut tre dsign par les sept premiers signes de croix qui se font en ce moment, et ceux qui louent Dieu dvotement sont remplis des sept dons de l'EspritSaint; ils sont sanctifis, vivifis et bnis par le Pre et le Fils. Le huitime signe, qui a lieu sur le calice ces mots : In unitate Spiritu Sancti, indique que celui qui s'attache Dieu devient un mme esprit avec lui , selon le langage de l'Aptre. Ensuite viennent ces paroles : Per omnia saecula saeculorum, que l'on prononce haute voix. Le corps du Seigneur, alors plac au-dessus du calice, est lev avec le calice lui-mme, et par l on nous donne entendre que la tristesse cause aux aptres par la mort du Sauveur a t dissipe lorsqu'il est revenu la vie et qu'on leur annona la joie de sa rsurrection. Le prtre continue en disant : Prions, etc., afin qu'aids du secours du Seigneur nous ressuscitions de la mort du pch, et que nous ne tombions pas de nouveau sous son empire, car Jsus-Christ ressuscitant d'entre les morts ne meurt plus; que le pch cesse donc de dominer en nous (2). Celui qui commet le pch est esclave du pch. Fuyons un matre si abominable, et revenons notre matre plein de misricorde, de tendresse et de douceur. Il ne refuse pas d'tre appel le pre de tous les hommes, car il est vraiment le Pre des misricordes et le Dieu de toute consolation. Si nous pouvons lui donner le

1 Ps. 118. 2 Rom., 6.

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nom de Pre, c'est que lui-mme a tabli qu'il en serait ainsi. En effet, le Fils qui est l'gal du Pre, nous a enseign agir de la sorte ; notre frre nous a forms prier en ces termes. Il est le Fils de lieu par nature; nous le sommes par la grce ; nous pouvons donc dire : Notre Pre qui tes dans les cieux, etc. Aprs que nous avons termin nos demandes , les clercs rpondent amen. C'est un mot hbreu, et, selon saint Jrme, il signifie : Je dsire qu'il en soit rellement ainsi. C'est comme si l'Eglise, qui assiste son ministre dans l'action du sacrifice, lui disait: O prtre vnrable, que les demandes et les voeux exprims dans cette prire s'accomplissent fidlement en vous et en nous. Libera nos, etc. Dlivrez-nous, nous vous en prions, Seigneur, de tous les maux passs, prsents et venir; que par votre secours et votre misricorde les maux passs soient anantis, les maux prsents vaincus, et les maux venir vits. Et intercedente, etc. En cet endroit du canon on fait, pour la troisime fois, mmoire des saints, et on les comprend tous sous la dnomination de la Vierge bienheureuse et des saints aptres Pierre, Paul et

Andr; car tous ont acquis le royaume des cieux par la chastet, la persvrance dans le bien, l'humilit et le courage combattre pour la justice. La premire de ces vertus nous est reprsente par Marie, la seconde par saint Pierre, la troisime par saint Paul , et la quatrime par saint Andr.

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Da propitius pacem, etc. Donnez-nous la paix dans votre misricorde. Ici le prtre demande le rgne de la paix, selon l'enseignement de saint Paul, qui crit : Je vous conjure de faire des supplications, des prires, des demandes, ales actions de grces pour tous les hommes, pour les rois et ceux qui sont tablis en dignit, afin que nous puissions mener une vie paisible et tranquille dans la pratique de toute pit (1). L'Eglise demande donc que rien n'empche la paix temporelle de peur due la paix spirituelle n'en soit trouble et interrompue. Ut ope misericordiae tuae, etc. Afin qu'aids du secours de votre misricorde, tant intrieurement qu'extrieurement, nous puissions tre libres de tout pch et l'abri de toute perturbation. Nous sommes dans le trouble lorsque nous portons en nous le fardeau du pch mortel et notre coeur est dans l'aveuglement; nous sommes dans le trouble lorsque nous sommes abandonns nous-mmes, lorsque la grce divine nous est enleve et que Dieu s'loigne de nous. Le prtre demande donc qu'un pareil malheur n'arrive pas ; il le demande au nom de Jsus-Christ Notre-Seigneur, le Fils du Pre cleste. Mais avant d'arriver ces dernires paroles : par le mme Jsus-Christ, etc., le prtre, dcouvrant le calice , lve au-dessus le corps du Seigneur , le divise en trois parties, en met une dedans , rserve les deux autres, et prononce, avant ce mlange du corps et du sang ces paroles : Que la paix du Seigneur soit

1 I Tim., 2

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en tout temps avec vous. Il fait alors trois signes de croix sur le calice avec le corps de Jsus-Christ. Voyons donc en peu de mots ce que tout cela veut dire. D'abord, pourquoi l'hostie est-elle divise en trois parties? Le pape Sergius en donne pour raison que Jsus-Christ nous apparat d'une triple manire. La partie de l'hostie , mise dans le calice, nous montre le corps du Sauveur ressuscit d'entre les morts et uni son me. La partie qui est consomme nous le reprsente encore voyageur sur la terre, et la partie que l'ou conserve sur l'autel nous rappelle que les corps des saints sont les membres de Jsus-Christ, et qu'il reposera avec eux dans le tombeau jusqu' la fin des temps. Mais lorsque l'hostie est ainsi divise, c'est l'apparence du corps du Seigneur qui est divise, et non l'essence, car la divinit persvre toujours en son union et il ne peut y avoir en elle de division. Saint Augustin nous enseigne comment se fait cette division. Quand Jsus-Christ, dit-il , est pris en nourriture , il rpare les forces, mais il ne se dtruit pas. Il a lui-mme blm la manire dont ses disciples entendaient cette manducation , lorsqu'ils s'imaginaient que sa chair, pour tre reue, devrait se diviser comme une

chair ordinaire, et tre mange comme un autre aliment. Il n'y a que la forme ou l'apparence qui soit soumise la division. La conscration une fois accomplie, le corps du Seigneur est voil sous les accidents du pain, qui sont la couleur, le got, la qualit, la quantit et la

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forme; mais la substance elle-mme du pain et du vin disparat pour ne laisser subsister que les seuls accidents; car si ces accidents taient enlevs, le prtre ne pourrait terminer la messe, et ii demeurerait pouvant d'une chose semblable. C'est donc par gard pour notre faiblesse qu'il en est ainsi. On peut aussi dans cette triple division de l'hostie voir les trois substances qui se trouvent en Jsus-Christ : la divinit, l'me et le corps. La particule mise dans le calice nous rappelle que sa chair fut soumise la mort dans sa Passion , et les deux autres que l'on conserve signifient son me immortelle et sa divinit impassible. Ces trois parties de l'hostie nous dsignent galement fort bien la Trinit. Celle qui est mise dans le calice, alors que les deux autres restent sur l'autel , nous annonce que la chair seule appartient JsusChrist, bien que les oeuvres de la Trinit soient indivisibles, et ainsi elle nous reprsente l'incarnation et la mort du Fils de Dieu. Les deux autres nous indiquent que le Pre et le Saint-Esprit n'ont poila t soumis la chair. Eu effet, dit saint Augustin, ce n'est point le Pre qui s'est incarn et qui a souffert, ni le SaintEsprit, mais Jsus-Christ seul. Cependant le prtre indique que les oeuvres de la sainte Trinit sont indivisibles, lorsque, partageant l'hostie , il dit : Par le mme Jsus-Christ Notre-Seigneur, qui vit et rgne avec vous. Car, en faisant cette fraction, c'est comme s'il disait : Je semble diviser ce qui est indivisible; mais si le Christ est

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mort par son humilit , il vit cependant par la vertu de sa divinit en laquelle il subsiste avec son Pre et ne s'est jamais spar de lui. Lorsqu'il prononce ces paroles : En l'unit du Saint-Esprit, il fait une seconde fraction, et c'est comme s'il disait : On lit, il est vrai , que l'Esprit-Saint a couvert la Vierge de son ombre dans l'incarnation du Fils, cependant, procdant ternellement du Pre, il n'a jamais abandonn ni le Pre ni le Fils ; mais la sainte Trinit persvre indivisible dans tous les sicles des sicles. Cette division de l'hostie en trois parties nous reprsente encore les trois parties du corps de JsusChrist, qui est son Eglise, c'est--dire le chef et les membres. La premire est le chef lui-mme ou autrement Jsus-Christ, le premier n d'entre les morts. La seconde, les mes des saints qui triomphent dans le ciel ; la troisime , les fidles qui combattent sur la terre. Les deux parties conserves en dehors du calice nous donnent entendre que Jsus-Christ tant ressuscit d'entre les morts, ne meurt plus; que la mort n'a sur lui aucun empire, non plus que sur ceux qui rgnent avec lui. De l cette parole de l'Apocalypse : Ils ne souffriront plus ni la faim ni la soir (1). La troisime partie , mise dans le calice , marque ceux qui sont encore mls aux combats de sa Passion.

Cette division de l'hostie figure galement les trois ordres de l'Eglise : les vierges, les veuves et les personnes unies par les liens du mariage. Les deux

1 Apoc., 7.

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portions rserves sur l'autel nous rappellent l'innocence de la virginit et l'tat saint de la viduit; car, selon saint Paul, la vierge et celle qui n'est pas marie pensent aux choses du Seigneur (1). La troisime portion mise dans le calice nous dsigne l'tat conjugal et ses misres; car, dit encore l'Aptre, celle qui est marie pense aux affaires de ce monde, c'est--dire toutes les choses inhrentes son tat et une foule d'autres qui sont en dehors. Ils auront, ajoute le mme Aptre, souffrir la tribulation en leur chair. L'hostie du Seigneur s'offre sur l'autel afin d'obtenir aux vierges et aux veuves la persvrance dans la puret; elle s'offre pour venir en aide aux personnes unies par le mariage et les empcher de succomber aux tribulations de ce monde. Enfin les paroles suivantes nous prsentent un dernier sens de cette fraction et division de l'hostie. Le corps du Seigneur, est-il dit, se divise en trois parties : l'une mle son sang, est donne aux vivants; une autre, place sur l'autel, est offerte aux habitants de la patrie, et la troisime attend le pcheur afin de le justifier de ses fautes. Le sens de ces paroles est donc : La portion mise dans le calice est offerte pour les fidles qui souffrent et gmissent au milieu des misres et des afflictions de ce monde, afin d'obtenir du Seigneur un adoucissement leurs peines. La seconde a pour but la gloire et l'honneur des saints qui triomphent dans les cieux. La troisime, la dlivrance et le prompt rachat

1 Cor., 7.

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de ceux qui sont en purgatoire, afin que reus dans le sein d'Abraham ils entrent en possession de la joie, du rafrachissement et de la gloire des bienheureux. Avant de mettre la troisime partie dans le calice, le prtre dit : Que la paix du Seigneur soit toujours avec vous. Par l il nous montre que Jsus-Christ , aprs sa rsurrection d'entre les morts, a annonc ses disciples une triple paix : la paix du temps, la paix du coeur, la paix de l'ternit. Ces trois sortes de paix sont dsignes par les trois signes de croix que le prtre forme sur le calice avec le corps du Seigneur en disant : Que la paix, etc. Tout le choeur rpond : Que celle paix soit avec votre esprit; c'est-dire : Vous nous souhaitez la paix, et nous, de notre ct, nous souhaitons de mme que cette paix

demeure en votre me afin que vous puissiez vous appliquer tout entier aux divins mystres, et que vous soyez rempli de la joie de l'Esprit. Cette triple paix est encore marque par les baisers que le prtre fait l'autel au commencement, au milieu et la fin de la messe. Car lorsque Jsus-Christ vint au monde, il apporta en naissant la paix temporelle, de sorte que l'on pt s'occuper du recensement de tout l'univers. Cette paix est figure par le premier baiser imprim sur l'autel au commencement de la messe. La seconde paix , avons-nous dit , est la paix du coeur, et elle est marque par le baiser qui a lieu au canon la prire supplices te rogamus, etc. Lorsque Jsus-Christ a souffert la mort pour nous,

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il nous a rconcilis avec Dieu et les anges, et ainsi il nous a donn cette paix. Pour l'affermir il a voulu que son coeur et son ct fussent transpercs d'un coup de lance, et c'est par cette ouverture qu'il nous a introduits dans la paix de son coeur. La troisime paix, qui est la paix ternelle, est exprime par le baiser qui a lieu la fin de la messe. Jsus-Christ, aprs avoir accompli tout ce qui tait crit de lui dans la Loi et les Prophtes, est mont au ciel, nous a rconcilis avec son Pre, et nous a ainsi prpar cette paix de l'ternit. Depuis l'oraison dominicale jusqu' la fin de la messe, le prtre poursuit la clbration du sacrifice tantt voix basse, tantt en chantant, et le choeur s'unit lui par son chant. L'Eglise nous donne ainsi entendre que Jsus-Christ, aprs sa Rsurrection, a de temps autre , par ses apparitions et ses salutations pleines de douceur, banni le silence de la tristesse du coeur de ses disciples ; et que de temps en temps galement , il les a privs de sa prsence corporelle selon qu'il l'a jug utile. On lit que, pendant les quarante jours qui suivirent la Rsurrection, il se manifesta dix fois diffrentes, et aussi qu'il se cachait aprs ces manifestations. Il se montra cinq fois le jour mme de Pques et deux fois le jour de son Ascension. Or, tout cela avait lieu afin de bien imprimer dans le coeur de ses disciples la foi de sa Rsurrection, et afin de leur inspirer, par la vue de l'Ascension glorieuse, le got des choses clestes et le dgot de la terre. Le prtre exprime donc tout cela

473

par cette manire diverse de continuer la messe aprs l'oraison dominicale. Ensuite vient l'Agnus Dei tabli par le pape Sergius pour tre pieusement chant aprs la fraction de l'hostie. Le mot agnus vient du verbe agnoscere, connatre, et l'agneau est ainsi nomm parce qu'il tmoigne par son blement qu'il reconnat sa mre au milieu d'un grand troupeau. Ainsi Jsus-Christ sur la croix a reconnu son Pre par son obissance, car il s'est rendu obissant jusqu' la mort ; il a reconnu sa Mre en lui tmoignant le respect le plus profond, car il l'a recommande avant de mourir son disciple bien-aim. Jsus-Christ est un agneau par son innocence, car il a t mis mort saris tre coupable , et ainsi

il est digne de nos larmes. C'est pourquoi l'Eglise dit de lui : On le pleurera comme on pleure un fils unique , car notre Dieu a souffert malgr son innocence (1). Lors donc que nous chantons par trois fois Agnus Dei , c'est comme si nous disions : Agneau de Dieu, qui avez reconnu votre Pre par votre obissance, votre fire par votre respect, ayez piti de nous. Agneau de Dieu , qui enlevez les pchs du monde par votre innocence, donnez-nous la paix. Nous chantons encore trois fois l'Agnus Dei afin d'tre dlivrs des maux passs, prsents et futurs. Nous donnons ensuite, avant de communier, le baiser de paix nos amis, selon qu'il a t rgl par le pape

1 Zach., 12.

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Innocent. Par l nous dclarons qu'il nous faut loigner de nous toute amertume de coeur, car si nous sommes en haine les uns contre les autres , nous ne faisons plus partie du corps de Jsus-Christ. Quiconque, dit saint Jean , a de la haine contre son frre, est homicide. nous savons que celui qui hait son frre n'a point de part au royaume de Dieu (1). Conservons donc avec le prochain la paix temporelle, en aimant avec sincrit tous les hommes en Jsus-Christ; conservons la paix du coeur avec nous-mmes, afin d'obtenir dans les cieux la paix ternelle par la grce de Jsus-Christ Notre-Seigneur. Le prtre, avons-nous dit, met aussi une partie de l'hostie dans le calice en disant : Hac commixtio, etc. Le prtre, par ces paroles , souhaite que le corps du Seigneur soit, pour lui et tous ceux qui le prennent, une source de salut, tant du corps que de l'me, et qu'il devienne pour eux une prparation salutaire qui leur fasse mriter la vie ternelle et les rende dignes de la possder. Il est, en effet , ncessaire ceux qui veulent recevoir le corps du Seigneur d'avoir une me sans pch, un corps pur et une conscience sans tache pour mriter la vie. Ensuite vient l'oraison Domine, Jesu Christe, dans laquelle le prtre demande d'tre dlivr du pch, d'obir aux commandements du Seigneur et de n'tre jamais spar de Dieu. Aprs cette oraison , il faut se rappeler un instant

1 Joan., 3.

475

la Passion de Jsus-Christ avec toute la dvotion possible , tin coeur contrit et une conscience sincre. Le canon de la messe tant termin, le clbrant prend la sainte hostie. Parmi les prtres, les uns la reoivent de leur propre main, les autres la prennent sur la patne. Cette dernire manire nous rappelle la

latitude de la charit, car la patne en est la figure. Pendant ee temps on chante la communion, qui nous reprsente la joie des disciples lorsqu'ils s'annoncrent mutuellement la rsurrection du Seigneur. Aprs vient l'oraison qui signifie que les onze disciples, ayant vu le Sauveur en Galile, l'adorrent; ou bien encore que Jsus prie pour nous dans les cieux en montrant son Pre les blessures et les souffrances de sa Passion, et que plus tard il se manifestera de nouveau au monde. Enfin le Prtre dit Ite missa est, et donne la bndiction au peuple. Par l il nous indique que le Seigneur viendra au jour de son jugement, que nous le verrons de nos yeux, qu'il bnira ses lus, et qu'alors ils s'en iront pleins de joie en cette patrie cleste dont il a t dit : Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre (1). Que notre Pontife et notre Prtre suprme daigne nous conduire ces demeures bienheureuses o il vit et rgne avec le Pre et le Saint-Esprit. Ainsi soit-il

EXPLICATION DES CRMONIES DE LA MESSE.


EXPLICATION DES CRMONIES DE LA MESSE. CHAPITRE PREMIER. Des ornements sacerdotaux et de leur signification. CHAPITRE II. D'o vient le nom de MESSE, et ensuite de l'entre du prtre l'autel jusqu' l'offrande. CHAPITRE III. De l'offertoire et de tout ce qui suit jusqu'au canon de la messe. CHAPITRE IV. Explication de tout le canon de la messe.

CHAPITRE PREMIER. Des ornements sacerdotaux et de leur signification.


Jsus-Christ, le Pontife des biens futurs, tant venu dans le monde, est entr une fois dans le sanctuaire non avec le sang des boucs et des veaux, mais avec son propre sang, nous ayant acquis une rdemption ternelle (1). Ainsi parle l'Aptre, en crivant aux Hbreux, de Jsus-Christ, notre Seigneur et notre Pontife vritable. Or, la dignit de ce Pontife est telle que nos pontifes et nos prtres ne font que le reprsenter dans tout ce qu'ils accomplissent la messe. Je vais donc vous expliquer en abrg ce que c'est que la messe, et comment elle nous est, ainsi que le ministre qui la clbre, une figure de Jsus-Christ, afin de rpondre au dsir que vous avez d'assister ses saintes solennits avec un respect plus profond et une dvotion plus grande. Le prtre commence d'abord par placer sur sa tte l'amict, qui est destin, ainsi que son nom l'indique,

1 Hebr., 9.

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lui couvrir les paules, et est compt au nombre des ornements sacrs. Ensuite il se revt de l'aube, prend la ceinture, place le manipule sur son bras gauche, passe une longue tole sur son cou , la croise sur sa poitrine et en laisse pendre, en la retenant au moyen de la ceinture, les deux extrmits de chaque ct. Enfin il prend la chasuble et s'avance vers l'autel. Le prtre qui ngligerait de se revtir de quelqu'un de ces ornements pour la clbration du sacrifice , pcherait grivement. Mais voyons, en peu de mots, quelle est leur signification. L'amict qui couvre la tte, reprsente Jsus-Christ qui est le chef de l'Eglise et qui a cach sa divinit sous le voile de l'humanit. L'aube blanche et longue nous rappelle la puret sans tache du Seigneur , dont saint Pierre nous a dit: Qu'il fut toujours tranger au pch et que le mensonge ne sortit jamais de sa bouche (1). C'est dans le baptme que Jsus-Christ nous a communiqu sa puret. Car de mme que le lin devient blanc sous l'action de l'eau, de mme l'Eglise acquiert l'innocence par le baptme. La ceinture nous dsigne la virginit de Jsus-Christ et de sa trs-pure Mre. Or, le Sauveur nous a enseign marcher sur ses traces quand il nous a dit : Que vos reins soient ceints, et ayez dans vos mains des lampes allumes (2) . Le manipule plac sur le bras gauche, nous reprsente

1 I Petr., 2. 2 Luc., 12.

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l'humilit du Seigneur durant sa vie mortelle, ou bien encore le combat qu'il eut soutenir pour la justice. Car il a combattu vaillamment pour elle; il a vaincu le monde, renvers la puissance du dmon, et ainsi le manipule dsigne fort bien le bouclier qu'on avait coutume de porter sur le bras gauche, ou mme le combat pour la justice. Le Seigneur nous exhorte combattre son exemple quand il nous dit : Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, parce que le royaume des cieux leur appartient (1). L'tole, qui se place sur le cou , se croise sur le coeur et pend jusqu'aux pieds , nous marque l'obissance de Jsus-Christ et la servitude volontaire qu'il embrassa pour nous. Car il s'est fait, pour notre salut, obissant son Pre jusqu' la mort de la croix , et c'est ce que nous rappelle cette tole place sur la poitrine en forme de croix. Cette croix nous marque encore la Passion de Jsus-Christ, que nous devons avec le prtre porter en notre coeur et en notre corps par une mditation. persvrante et en mortifiant en nous les dsirs de la

terre. Elle signifie galement que le peuple juif, en faisant mourir le Seigneur et en refusant de croire en lui , est pass la gauche, tandis que les nations, en croyant, sont passes la droite par la foi. C'est ce qu'avait dj exprim Jacob quand , bnissant les fils de Joseph, Manasss et Ephram . il croisa ses mains et plaa sa droite sur la tte

1 Mat., 5.

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d'Ephram, le plus jeune, et sa gauche sur Manasss, l'an, en disant : Que le Seigneur rpande ses bndictions sur ces enfants (1). La chasuble, dont l'tymologie veut dire une maison, signifie le ciel et la terre que Jsus-Christ remplit de sa majest, selon cette parole du Prophte: Je remplis le ciel et la terre (2). Elle dsigne encore la charit qui doit nous porter aimer selon Dieu tous nos amis et tous nos ennemis cause de Dieu, ainsi que le Seigneur nous l'a enseign par ses paroles et par ses actions. La partie antrieure de la chasuble reprsente nos amis, et la partie postrieure nos ennemis. Jsus-Christ a dit dans saint Matthieu: Aimez vos ennemis; faites du bien ceux qui vous baissent, et priez pour ceux qui vous perscutent et vous calomnient (3).

CHAPITRE II. D'o vient le nom de MESSE, et ensuite de l'entre du prtre l'autel jusqu' l'offrande.
Le nom de messe vient de mittere, envoyer, et il exprime l'ambassade tablie entre Dieu et les hommes. Dieu nous envoie Jsus-Christ , son Fils, sur l'autel , et l'Eglise fidle envoie son tour ce mme Seigneur son Pre afin qu'il intercde pour les pcheurs.

1 Genes., 48. 2 Jer., 23. S Mat., 5.

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Au commencement de la messe, le prtre fait l'aveu de ses fautes; car, bien qu'il soit l'envoy et le lgat des fidles, il doit cependant savoir qu'il est pcheur et s'accuser de ses pchs, selon cette parole du Sage : Le juste commence par s'accuser soi-mme (1) . Cette confession marque aussi que Jsus-Christ est mort pour nos pchs, lui qui tait juste pour les injustes, afin de nous offrir Dieu (2). Et le Seigneur, parlant en la personne des pcheurs au livre des Psaumes, dit : Le cri de mes pchs est cause que le salut est bien loign de moi (3). Comme s'il eut voulu dire : Les pchs de mon peuple ne me permettent pas de vivre; mais il faut que je meure pour les pcheurs, et que je les offre mon Pre en les lui rconciliant.

Aprs la confession, le prtre s'tant approch de l'autel, le baise, indiquant ainsi que par l'Incarnation et la Passion de Jsus-Christ, le salut et la paix ont t annoncs aux Juifs et aux Gentils convertis la foi. Les Juifs sont dsigns par le ct droit de l'autel, et les nations, par le ct gauche On commence. la messe au ct droit parce que c'est de la race des Juifs que le Seigneur a pris notre humanit; car la bienheureuse vierge Marie , qui a conu Jsus-Christ par l'opration de l'Esprit-Saint, descendait de David. Enfin le choeur ou le prtre commence l'introt que tous les clercs doivent chanter debout et avec accord , car le mot choeur veut dire concorde, union. On rpte l'introt, et par l on exprime le dsir des

1 Prov., 18. 2 I Petr., 3 3 Ps. 21.

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anciens Pres en la personne desquels Isaie a parl ainsi de l'Incarnation du Sauveur si ardemment dsire par les Patriarches et les Prophtes : O Dieu ! si vous vouliez ouvrir les cieux et en descendre (1)! Le Seigneur couta enfin ces soupirs: il vint en ce monde, selon cette parole du Psaume : Je me lverai maintenant cause de la misre de ceux qui sont sans secours, et cause du gmissement des pauvres, dit le Seigneur (2). L'introt est chant deux fois pour nous marquer que celui qui devait venir serait la fois Dieu et homme en une seule personne. Au milieu on y loue la sainte Trinit par le verset : Gloria Patri, etc., pour nous rappeler que Jsus-Christ tant n de la Vierge, a paru en ce monde afin de nous annoncer la foi en la Trinit, et qu'ensuite il s'est lev de cette terre pour entrer de nouveau au ciel. Beaucoup de saints ont march sur ses traces. Bien que venus au monde par la naissance commune tous les hommes, bien qu'enfants de la nature humaine par leurs parents selon la chair, par la foi la sainte Trinit, ils ont pris une naissance nouvelle dans le baptme ou dans l'effusion de leur sang pour Jsus-Christ, et ils sont entrs dans la socit des anges. Ainsi l'on chante neuf fois Kyrie eleson parce que la dixime drachme, qui est notre nature et qui tait perdue, a t runie par l'Incarnation de Jsus-Christ aux neuf choeurs des anges. Lorsque nous chantons le Kyrie, nous provoquons

1 Is., 64. 2 Ps. 11.

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la misricorde de notre Dieu et nous le conjurons de prendre piti de nous. Par ces mots : Kyrie eleson, nous nous crions : Seigneur Dieu le Pre, ayez piti de nous. Les suivants : Christe eleson, signifient : Jsus, fils de David, ayez piti de nous. Et ces derniers: Kyrie eleison, veulent dire : Esprit-Saint, ayez piti de nous. Le mot grec a la signification que nous venons d'exprimer. L'Eglise catholique semble donc s'crier : Pre saint qui avez envoy votre Fils afin qu'il naqut de la Vierge, ayez piti de nous, et runissez-nous aux neuf

churs des anges. Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant, qui avez daign natre de la vierge Marie, ayez piti de nous. Esprit-Saint, qui avez rempli Marie de votre grce lorsqu'elle conut le Sauveur, ayez piti de nous. C'est ainsi que par ces mots Kyrie eleson, Christe eleson, nous invoquons la Trinit. Nous ajoutons le Gloria in excelsis pour montrer que nous adorons sur la terre le mme Dieu que les anges vnrent dans les cieux. Comme les saints anges se rjouissent grandement de la rparation de l'homme par l'Incarnation, le prtre entonne par un chant de joie ce cantique que les anges ont chant eux-mmes la naissance de Jsus, et il reconnat ainsi que c'est pour relever le genre humain de ses ruines que le Seigneur a daign venir sur la terre. On dit que tout ce qui suit le premier verset, commencer par ces mots : Laudamus te, jusqu' la fin , a t ajout par saint

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Tlesphore , huitime successeur de saint Pierre dans le gouvernement de l'Eglise. D'autres, il est vrai, prtendent qu'il faut en regarder comme l'auteur saint Hilaire, vque de Poitiers et illustre docteur. Ensuite arrive l'oraison appele collecte, ainsi nomme parce que tous ceux qui assistent la messe doivent se recueillir pieusement et prier fidlement avec le prtre. Avant cette oraison, a lieu le salut adress au peuple par ces paroles : Dominus vobiscum,le Seigneur soit avec vous. C'est ainsi que saluent les simples prtres ; mais les vques , qui sont les vicaires de Jsus-Christ, ont coutume de saluer en se servant des paroles mmes employes par le Sauveur vis--vis de ses disciples, c'est--dire par ces mots : Pax vobis, la paix soit avec vous. Et c'est comme s'ils disaient : Si vous dsirez assister dignement la clbration des saints mystres, soyez des enfants de paix. Pour ce qui est de la salutation des simples prtres, Dominus vobiscum, et de la rponse que le peuple y fait : Et cum spiritu tuo, et avec votre esprit, selon saint Jrme , on y exprime le dsir que l'esprit de Dieu soit avec l'esprit de l'homme; car c'est par son esprit dou de raison que ce dernier est form l'image et la ressemblance de Dieu. Le prtre exhorte tous ceux qui sont prsents prier avec lui par cette parole : Oremus, prions. C'est en ce moment qu'il nous faut tous, sans exception, rejeter loin de nous toute vanit; c'est dans le lieu saint qu'il faut renoncer aux mdisances, aux rapports.

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pervers, nous exciter la ferveur avec le plus grand soin, et nous unir la prire que fait le prtre, parce qu'alors il joint lui-mme sa propre prire, sa propre ferveur la prire et la ferveur de tous les assistants, afin de rpandre ses supplications devant Dieu. Et afin d'tre exauc du Pre cleste, il termine ainsi : Par Jsus-Christ Notre-Seigneur.

Si donc nous voulons tre exaucs, coutons aussi le Seigneur dont la voix se fait entendre dans la rcitation de 1 Eptre, et accomplissons ses commandements autant que nous le pouvons. L'Eptrc est tire tantt de l'Ancien , tantt du Nouveau-Testament , parce que l'Ecriture ancienne et la nouvelle nous parlent galement du Seigneur et de ses prceptes. Ce nom d'Eptre vient de deux mots grecs qui veulent dire envoi d'en-haut, parce qu'elle nous est envoye des clestes hauteurs. En effet, les Prophtes et les Aptres ont tous parl inspirs par l'Esprit-Saint (1). Il nous faut remarquer qu'au mercredi des Quatre-Temps on lit deux leons : une prophtie et une ptre; et par l on nous apprend que tous les clercs qui prendront part l'ordination et recevront, les ordres sacrs, doivent tre instruits dans l'Ancien et le Nouveau-Testament; ou bien encore qu'ils doivent tre purs dans leur corps et leur aine. Autrefois: c'tait en ce jour qu'on commenait l'examen des clercs, et le samedi suivant qu'on les prsentait l'vque pour tre ordonns. Au jour de l'ordination, on lit cinq leons pour montrer que tous ceux qui y

1 II Petr., 1.

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sont admis doivent avoir l'esprit orn des sacrs enseignements, afin de mieux diriger le peuple qui sera confi leurs soins; car si un aveugle conduit un aveugle, ils tomberont tous deux dans le prcipice (1). Les ministres du Seigneur doivent donc persvrer fidlement dans la pratique de ses commandements qui, leur sont si frquemment ritrs dans les leons et les ptres, et marcher de vertu en vertu. C'est ce qui est indiqu par le Graduel, dont le nom vient d'un mot qui signifie aller en avant. Aussi le Seigneur, rpondant quelqu'un qui l'interrogeait, lui dit : Si vous voulez arriver la vie, observez les commandements (2). Le Graduel se compose de deux versets, parce que, dans les deux prceptes de la charit, dans l'amour de Dieu et du prochain, sont renferms la loi et les Prophtes. C'est par la charit que nous nous rendrons dignes des joies du ciel dsignes par le chant de l'alleluia. En effet, dans le ciel les saints louent Dieu, et le mot alleluia veut dire louez Dieu. Le bonheur des saints est interminable et ineffable, et c'est ce qui est assez bien marqu par le neume doux et prolong qui suit l'alleluia. Lorsque nous nous arrtons plus longtemps sur la dernire lettre de ce mot, nous semblons dire : La flicit des saints dans le ciel n'aura point de terme, et nous sommes impuissants eu parler comme il convient. Aux jours de deuil, au lieu de l' alleluia nous

1 Mat., 15. 2 Ibid.

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chantons un trait, et par l nous exprimons les chagrins et les tristesses de cette vie. Ensuite viennent les squences, ainsi appeles parce qu'elles font suite au chant ancien. C'est Notker *, abb de Saint-Gall, qui a fait les premires squences. Certains religieux du pays des Grisons ne les chantent pas parce qu'ils ont dans leurs offices des usages particuliers. Beaucoup, aprs Notker, en ont fait de nouvelles. Ainsi Herman -Contract a compos l'Ave, maris stella, et le Veni, Sancte-Spiritus. Ces mots qu'on lit avant l'Evangile : Sequentia sancti Evangelii, veulent dire que ce qui va tre chant est tir de l'Evangile selon saint Matthieu, ou selon saint Marc, etc. Pourquoi lit-on l'Evangile au ct nord de l'autel, et que veut-on marquer par-l? Le mot vangile veut dire en grec celui qui annonce quelque chose de bon, ou autrement une bonne nouvelle, selon le sens latin. En effet , que pouvait-on annoncer de plus excellent que ce que le Fils de Dieu, envoy par son Pre, nous fait entendre lorsqu'il nous dit : Venez, les bnis de mon Pre? On lit l'Evangile au ct nord de l'autel pour nous rappeler que le Seigneur Jsus ayant daign s'incarner pour nous, est venu sur la terre

* Il y eut deux Notker : le premier tait abb de Saint-Gall vers l'an 860; le second gouvernait la mm abbaye vers la fin du Xe sicle. Tous deux ont compos des squences. HermanContract vivait au XIe sicle , et tait moine de Saint-Gall. Le Veni, Sancte Spiritus lui est contest par plusieurs auteurs.

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pour renverser Lucifer et toutes les puissances de l'air. Le prince des tnbres avait dit : Je placerai mon trne du ct de l'aquilon et je serai semblable au Trs-Haut. Mais il lui fut dit : Comment es-tu tomb, Lucifer (1)? L'Evangile est donc lu afin que l'aquilon se lve et que le vent du midi fasse sentir son souffle, ou autrement afin que le dmon prenne la fuite et que l'Esprit-Saint se rende prsent. Celui qui lit l'Evangile a coutume de saluer le peuple et de lui souhaiter le salut du Seigneur, afin que les coeurs des assistants s'ouvrent pour entendre et accomplir les saintes paroles qui leur sont annonces. La foule rpond : Gloria tibi, Domine, Gloire vous soit rendue, Seigneur, qui avez daign nous appeler la connaissance de votre doctrine, et nous racheter au prix de votre sang. Au commencement de l'Evangile, les fidles et le ministre se marquent du signe sacr de la croix afin d'loigner de leur esprit toute vaine pense, de mieux comprendre la parole sainte, et de mriter d'entendre le Seigneur leur dire, comme autrefois ses aptres : Vous tes purs cause de la parole que je vous ai annonce (2). C'est debout, la tte dcouverte, sans s'appuyer aucunement , avec crainte et respect , que tous doivent entendre la lecture de l'Evangile ; car c'est l que le Seigneur nous proclame sa vrit sans voile et dcouvert. Ceux-l donc font mal, qui pendant ce temps se mettent genoux ou se prosternent pour

1 Is., 14. Joan., 15.

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prier. Jsus-Christ nous a fait entendre des enseignements pleins de douceur et de suavit, des enseignements qui ravissaient les trangers eux-mmes; car nous lisons que , parmi ses auditeurs, quelques-uns s'criaient : Jamais homme n'a parl de la sorte, et qu'ils taient dans l'admiration des paroles pleines de grce qui sortaient de sa bouche divine (1). Quant aux miracles et aux paraboles contenus dans l'Evangile, on doit, aussitt que la lecture en est acheve, les expliquer au peuple. Ensuite on rcite le Credo pour nous apprendre que nous devons croire fermement tout ce que Jsus-Christ a enseign, et tout ce que les Evanglistes ont crit. Les Grecs appellent symbole cet abrg de la foi catholique. Il y a trois symboles composs par les saints Pres : le premier est celui que nous rcitons avant l'office et qui commence par ces mots : Credo in Deum. Les saints aptres de Jsus-Christ en ont compos tous les articles et prch la foi par tout l'univers. Mais les hrtiques se sont opposs cette foi divine, et ils l'ont attaque de toutes leurs forces. Alors les saints vques de l'Eglise, runis Nice au nombre de trois cent dix-huit, parmi lesquels se trouvait saint Nicolas , s'appliqurent avec tout le soin possible expliquer la foi catholique, et donnrent le symbole qui commence par ces mots : Credo in unum Deum. Nous le chantons la messe selon qu'il fut alors ordonn. Le concile de Constantinople, compos des vques

1 Joan., 7. Luc., 4.

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les plus saints, au nombre desquels on dit que se trouvait saint Augustin , approuva avec force et confirma cette ordonnance. Le troisime symbole est celui que l'on rcite Prime et qui commence par ces mots : Quicumque vult salvus esse. Tout le monde sait que c'est saint Athanase, vque d'Alexandrie, qui en est l'auteur. Contentons-nous de ce que nous venons de dire sur les symboles.

CHAPITRE III. De l'offertoire et de tout ce qui suit jusqu'au canon de la messe.


Nous avons maintenant parler de l'offertoire Le nom de cette partie de la messe lui vient du mot offrir , parce que c'est alors que le peuple. apportant son offrande l'autel, tmoigne Dieu sa fidlit et son dvouement. De mme que les prtres se rjouissent, quand ils voient la foule s'empresser de venir offrir ses dons, de mme les aptres taient dans la joie quand, leurs prdications, la multitude s'offrait Dieu et embrassait la foi de son Eglise, ainsi que nous le lisons au livre des Actes. Avant l'offertoire, le prtre salue le peuple par ces paroles : Dominus vobiscum, et ensuite il l'invite prier en disant : Oremus, Prions. Il est juste, en effet, qu'aprs la prdication de l'Evangilc, le coeur se rpande un louanges , que la bouche produise des

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fruits, et que la foi se montre par des oeuvres. C'est encore de l que vient le nom d'offrande; car c'est alors qu'on offre au Seigneur un sacrifice de louange. Le prtre donc, aprs avoir reu les oblations du peuple, prend de la main des ministres l'hostie et le calice o l'on a vers du vin et de l'eau. Ensuite le livre du canon et de la prface est plac gauche, du ct ou l'on a lu l'Evangile, ainsi que nous l'avons dit plus haut. On montre par l que les nations, figures par le ct gauche de l'autel, ont reu des Juifs la doctrine de Jsus-Christ et des aptres, et l'ont embrass avec plus d'ardeur que le peuple choisi. Car les Juifs, si l'on en excepte un petit nombre , ont rejet les enseignements du Sauveur et chass ses aptres de leur pays. Aussi ont-ils mrit de s'entendre dire : Vous tiez les premiers qui il fallait annoncer la parole de Dieu; mais puisque vous la rejetez et que vous vous jugez vous-mmes indignes de la vie ternelle, nous nous en allons prsentement vers les Gentils (1) . C'est pourquoi si l'on n'avait qu'un cierge allumer la messe, il faudrait avant l'Evangile le placer au ct gauche de l'autel; car ce cierge marque la foi qui nous fait croire en Jsus-Christ, nous les enfants des nations. Ensuite la patne est mise sa place, ainsi que le calice, o l'on a ml de l'eau au vin, aprs qu'on l'a lev au-dessus de l'autel en rcitant la prire de l'oblation. Il nous faut remarquer que l'autel, par sa forme

1 Act.

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quadrangulaire, nous reprsente la croix du Sauveur, le calice, son spulcre, et la patne, la pierre qui le couvrait. Le corporal, c'est le linceul sans tache o son corps fut enseveli ; la forme ronde de l'hostie nous rappelle la Trinit et l'ternit de Dieu, car ce qui est rond n'a ni commencement ni fin. Ainsi l'ternit n'a point commenc, et elle ne finira jamais; ce qui nous est annonc par ces paroles, per omnia saecula, qui terminent les collectes. L'autel, lorsqu'il est consacr par l'vque, reoit l'onction de l'huile en forme de croix ses quatre coins. Ainsi la croix a reu l'onction du sang de Jsus-Christ, selon cette parole des chants sacrs : Du haut de la croix, o le sang vnrable de l'agneau imprima son onction, etc. L'autel est couvert de linges blancs et sans taches, et la croix du Seigneur fut orne de son humanit, qui y demeura suspendue. On place sous l'autel les reliques des saints, et dans la croix de Jsus-Christ sont renferms les mystres les plus ineffables : la longueur, la largeur , la sublimit et la profondeur. Il nous faut dire aussi quelque chose du mlange de l'eau au vin. Cette eau doit tre en trs-petite quantit, de faon pouvoir tre absorbe entirement par le vin. Si, ce qu' Dieu ne plaise! on en versait

dans le calice une quantit telle qu'elle l'emportt sur le vin et lui fit perdre sa nature, le prtre ne consacrerait pas le sang de Jsus-Christ et il commettrait une faute grave. L'eau dsigne le peuple, et

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le vin la divinit du Sauveur. Quand elle est verse dans le calice, le peuple est runi Jsus-Christ. Il faut donc apporter une grande attention ne point omettre ce mlange, et craindre beaucoup que le peuple ne soit spar du Seigneur. L'hostie est place auprs du calice, parce que Jsus-Christ est immol pour son Eglise. Cette hostie est forme de beaucoup de grains runis ensemble au moyen de l'eau; le vin est exprim de plusieurs raisins, et par l nous pouvons comprendre que le Sauveur s'tant runi , par l'eau du baptme , un grand nombre de membres, ils deviennent un seul corps. Aussi l'Aptre parlant sur ce passage : Ils seront deux en une seule chair, s'crie : Ce sacrement est grand, je dis en Jsus-Christ et en son Eglise (1). Aux ftes principales on encense l'hostie et le calice en mme temps que l'autel, et par l on nous enseigne que le peuple et le prtre doivent adresser des prires spciales aux saints dont on clbre la solennit. Les prtres, en effet, ont coutume en ces jours de changer les collectes ordinaires, les prfaces et le communicantes au canon de la messe. De mme les assistants doivent offrir Dieu et ses saints des prires particulires. C'est d'eux qu'il est dit en la personne de l'Eglise : Que ma prire s'lve comme l'encens en votre prsence (2). Aprs que le calice a t mis sa place et encens, le prtre s'humilie en priant et s'incline: ensuite se

1 Ephes., 5. 2 Ps. 140.

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tournant vers le peuple, il lui demande voix basse de vouloir bien supplier pour liai. Voyons, en peu de mots, ce que cela signifie : Nous lisons dans l'Evangile que beaucoup se convertissaient la prdication de Jsus-Christ, de sorte que les Pharisiens disaient : Voil que tout le monde marche sa suite (1); et qu'aprs la rsurrection de Lazare , les mmes Pharisiens tinrent conseil, non-seulement pour faire mourir Jsus, mais encore Lazare, qu'il avait rappel la vie. Alors, comme l'heure du Seigneur n'tait pas encore arrive, il se cacha jusqu'au dimanche des rameaux, et pendant ce temps il priait et enseignait en secret. C'est, ce qui est marqu par ce silence et cette inclination qui suivent l'offertoire. Ensuite aprs les rameaux et avant sa Passion, il exhorta ses disciples prier afin de ne point tomber en tentation, et c'est ce qu'indique le prtre lorsqu'il se tourne vers le peuple avant la secrte.

La secrte signifie l'oraison cache durant laquelle une sueur de sang coula du corps de Jsus. Le Sauveur, aprs avoir reproch aux Juifs, qui mprisaient ses avertissements , d'avoir fait mourir les Prophtes qu'il leur avait envoys, leur dit : Vous ne me verrez plus dsormais jusqu'au jour o vous me direz : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur (2); et se retirant du milieu d'eux, il demeura cach jusqu'au temps marqu par son Pre. Au jour des Rameaux, il parut de nouveau en public

1 Joan., 12. 2 Mat., 25.

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dans un appareil d'humilit , mont sur un ne, et alors s'accomplit ce qu'il leur avait prdit. Les enfants des Juifs, accompagns d'une grande foule accourue Jrusalem pour la Pque, vinrent au-devant de lui , disant : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur. Hosanna au fils de David. Le prtre rappelle toutes ces choses quand, aprs la secrte , il chante haute voix la prface suivie du sanctus, jusqu' ces mots : Hosanna in excelsis. Il nous faut remarquer que dans la prface on touche une prrogative d'une haute importance. Car c'est alors que l'Eglise qui combat sur la terre demande que sa voix soit mle la voix des esprits et des vertus angliques. Et cette demande reoit son accomplissement si , selon l'avis du prtre, nous tenons nos coeurs levs vers le Seigneur, au lieu de les laisser descendre jusqu'aux dsirs de la terre. C'est alors que ce qu'il y a de plus bas se runit ce qu'il y a de plus sublime; car il est crit : Partout o sera le corps, les aigles s'y assembleront (1) ; et par les aigles on entend les anges. Nous demandons que nos voix soient unies pour jamais dans les cieux aux voix de ces esprits bienheureux, aux voix des vertus clestes, lorsque nous chantons le sanctus. On rpte trois fois ce premier mot, parce que Dieu est trois et un en mme temps. Nous annonons aussi par trois fois la saintet de Dieu, afin de proclamer sa puissance au ciel, sur la terre et dans les enfers, et afin d'annoncer qu'en ces

1 Mat., 24.

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lieux tout genou flchit au nom du Seigneur. Ou bien encore en chantant trois fois le Sanctus, nous semblons nous crier : O Dieu tout-puissant, vous tes saint dans la protection dont vous couvrez ceux qui vous sont fidles sur la terre. Vous tes saint dans la joie innarrable dont vous remplissez dans les cieux les anges et tous les saints (cette multitude des lus est bien dsigne par le mot Sabaoth, qui veut dire arme). Bni soit donc celui qui vient au nom de Dieu le Pre, celui qui pour notre salut a daign se revtir de notre chair et subir les tourments de la croix. Hosanna au plus haut des cieux. Hosanna veut dire sauvez-nous, dlivrez-nous du danger. L'Eglise semble donc s'crier : O vous qui tes puissant dans les cieux , Jsus, sauvez ceux qui vivent sur cette terre. On redit deux fois ce mot

hosanna pour rappeler le double manteau de gloire dont les saints seront revtus, dans leur corps et dans leur me. Remarquons ici qu' la messe on emploie les trois langues du monde les plus connues : la langue hbraque, la langue grecque et la langue latine. Par l on nous rappelle que toute langue confesse que Jsus-Christ est dans la gloire de Dieu son Pre. Les mots sabaoth, hosanna, alleluia, amen, etc., appartiennent la premire de ces langues. Les mots Kyrie eleson sont grecs , et les Evangiles, les Eptres et le reste de la messe se rcitent en latin. Le titre plac au haut de la croix, et qui portait : Jsus de

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Nazareth, roi des Juifs, nous rappelle encore cette vrit , car il tait crit en hbreu , en grec et en latin. Avant le canon de la messe, le prtre lave aussi ses doigts, et par l il nous enseigne que ceux-l seuls qui sont baptiss doivent assister la conscration du corps de Jsus-Christ. Qu'il ait soin aprs s'tre ainsi lav et essuy les doigts, de les tenir joints et de ne point les sparer, si ce n'est pour faire le signe de la croix sur le sacrifice du salut ou prendre l'hostie, car il ne lui est point permis de toucher autre chose que l'hostie avant l'ablution qui suit la rception du sacrement.

CHAPITRE IV. Explication de tout le canon de la messe.


Expliquons maintenant le canon de la messe, qui est l'oeuvre de plusieurs saints, et qu'un archidiacre de l'Eglise romaine mit en ordre sur la demande du pape. C'est Jsus-Christ qui en a tabli la partie la plus sainte et la plus invariable, et qui l'a place au milieu, comme il a plac le coeur de l'homme au milieu de son corps. En effet, de mme due notre coeur rside au milieu de notre corps , de mme les paroles sacres par lesquelles le prtre consacre le corps et le sang du Seigneur ont leur place au milieu du canon, et elles reprsentent le Roi de gloire au

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milieu de l'assemble cleste range autour de lui. Un grand nombre de saints , parmi lesquels on compte les papes Glase, Damase, Grgoire, Lon, Sergius, etc., ont fourni les diverses formules du canon. Pour les aptres, ils n'en rcitaient que la prire qui pridie et le Pater, et c'est ainsi qu'ils clbraient. Le canon doit tre rcit avec mesure et voix basse : avec mesure, c'est--dire de faon ne pas tronquer les mots par trop de rapidit, et ne point les prononcer avec trop de lenteur, pour ne point causer d'ennui ceux qui assistent au sacrifice. C'est pourquoi l'Eglise a tabli qu'on lirait le canon dvotement et en silence , voulant par ce silence indiquer l'humilit de Jsus-Christ dans sa Passion; car, alors qu'il tait devant le gouverneur , il ne rpondit rien aux accusations diriges contre lui , et , semblable l'agneau en prsence de celui qui le tond, il n'ouvrit point la bouche pour se dfendre (1).

Le canon commence par ces mots : Te igitur clementissime Pater, etc. Nous vous supplions donc, Pre trs-clment, etc. Cette conjonction igitur, donc, se rapporte la prface et au sanctus qui ont prcd. C'est comme si le prtre, parlant en la personne de l'Eglise, disait : O Dieu tout-puissant, puisque vous avez bien voulu nous admettre mler nos louanges celles des saints anges et vous adresser les mmes chants , nous vous supplions humblement, Pre trs-clment, et nous

1 Is., 53.

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vous demandons, par Jsus-Christ , de daigner avoir pour agrables ces dons et de les bnir. Il nous faut remarquer que, par une disposition de la providence divine , il est arriv que la lettre T, dont la forme nous offre une image de la croix s'est trouve la premire du canon de la messe. Dans plusieurs sacramentaires on a trac l'image mme de Jsus crucifi, afin que non-seulement l'intelligence de cette lettre , mais la vue de la chose figure rappelt notre mmoire la Passion du Seigneur. La lettre T nous indique le mystre de la croix, et c'est pour cela que Dieu a dit par son Prophte : Marquez un thau sur le front des hommes qui gmissent et qui sont dans la douleur de voir toutes les abominations qui se font au milieu de Jrusalem (1), afin qu'ils ne soient pas frapps par l'Ange. Conservons donc dvotement ce signe qui a t imprim sur nos fronts dans la confirmation par l'onction de la Passion du Seigneur. C'est encore afin que ce souvenir nous ft toujours prsent qu'il a t dfendu, par les saints Pres , tout prtre de clbrer la messe sur un autel o il n'y aurait pas de crucifix. Que le prtre, en le contemplant et en voyant ses bras tendus afin de supplier pour les pchs du peuple , ne rougisse donc pas d'tendre aussi ses bras vers lui en forme de croix, car l'Aptre a dit : Loin de moi de me glorifier ailleurs que dans la croix de Jsus-Christ Notre-Seigneur, par qui le monde est crucifi pour moi, et moi crucifi pour le monde (2).

1 Ezech., 9. 2 Galat., 6.

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Mais, puisque nous avons parl de la croix sainte est des figures qui la reprsentent , qu'il nous soit permis de dire quelque chose des sens cachs qu'elle renferme. La croix est l'tendard du commandement plac sur l'paule du Sauveur. O signe inestimable et vraiment abondant en mystres ! La croix est l'arbre de vie plant au milieu du Paradis, et d'o s'chappent les quatre fleuves des Evangiles; c'est la charit, ou autrement la mesure qui a perfectionn l'arche du salut, c'est--dire l'Eglise. C'est l'autel sur lequel Abraham a immol Isaac, sur lequel le Pre cleste a sacrifi Jsus-Christ Notre-Seigneur. C'est le bois jet dans Mara, le bois ml l'amertume du monde et qui a rendu douces les eaux de la loi ; car nous avons appris, par la croix, aimer nos ennemis, ce que le Testament ancien n'enseignait point, puisqu'il disait : Vous aurez de la haine pour votre ennemi, vous exigerez oeil pour oeil, dent pour dent (1). La croix est la verge avec laquelle la pierre fut frappe, et cette

pierre, c'est Jsus-Christ. Sous ses coups, des fleuves immenses de sang et d'eau ont jailli, et nos mes y ont trouv la vie et l'innocence. C'est le poteau o fut attach le serpent d'airain, o Jsus-Christ fut suspendu ; et tous ceux qui jettent dessus un regard fidle sont guris des morsures enflammes du serpent infernal. C'est la guitare touche par le vrai David, par Jsus-Christ, alors qu'il s'y tenait expirant et dont les accords loignaient du genre

1 Exod., 21.

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humain , image de Sal, les attaques de l'esprit diabolique. La croix est ces deux morceaux de bois recueillis par la veuve de Sarepta, ou autrement l'Eglise, afin de cuire du pain pour elle et son fils, car c'est sur la croix que Jsus-Christ est devenu un pain vritable. Elle est ce bois d'Elise, qui a fait sur-,nager le fer des profondeurs de l'eau, car nous avons t par elle arrachs aux abmes de la mort, et c'est Elise devenu chauve, Jsus-Christ dpouill de ses vtements sur la croix et perc de clous au Calvaire, que nous devons ce bonheur. La croix est ce bois dont les Juifs ont dit dans Jrmie : Venez, mlangeons du bois son pain (1); c'est--dire : faisons mourir le Christ sur la croix. Elle est le palmier sur lequel Jsus est mont et dont il a cueilli le fruit, la rdemption du genre humain. Elle est la cl de David, qui a ouvert la porte du ciel et nous y a introduits. Voyons maintenant ce que signifient les trois signes de croix forms par le prtre sur le calice et l'hostie. Ils nous rappellent les trois manires diffrentes par lesquelles Jsus-Christ fut livr la mort. Il a t livr par Dieu le Pre qui, comme dit l'Aptre, n'a pas pargn son propre Fils, mais l'a sacrifi en faveur de nous tous (2) ; et c'est ce que nous indique le premier signe. Il l'a t par lui-mme, selon cette parole d'Isae : Il a livr son me la mort et il a t mis au nombre des sclrats (3). Et cette seconde manire nous est marque par le signe fait ces

1 Jer., 11. 2 Rom., 8. 3 Is., 53.

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mots, hac munera. Assurment aucun prsent ne saurait attirer avec plus d'amour les regards de Dieu que celui qui lui est offert en ce moment. Enfin Jsus-Christ fut livr par Judas, mais ce fut un acte d'iniquit. Saint Matthieu nous le fait connatre en ce passage : Celui qui le trahissait leur avait donn ce signal : celui, leur avait-il dit, que j'embrasserai est celui-l, emparez-vous de lui (1). Et cette dernire tradition est indique par le signe fait ces mots : Haec sancta sacrificia illibata. En effet , la mort du Seigneur est vraiment sainte malgr la trahison infme de Judas; car il est n sans pch, il a vcu sans pch , et il a t mis mort innocent. Ces dernires paroles : Sacrificia illibata, veulent dire un sacrifice qui n'a pas encore t immol, et elles annoncent que le prtre a plac sur l'autel une offrande nouvelle dans le pain et le vin , qu'il doit de plus consacrer. Ou bien encore : elles signifient la puret et l'exemption de toute tache, et

alors elles se rapportent Jsus-Christ lui-mme, qui demeura toujours tranger aux souillures et au souffle du pch, selon cette parole de saint Pierre : Il n'a point commis le pch, et nulle parole trompeuse n'est sortie de sa bouche (2). Ensuite le prtre ajoute : In primis qu tibi offerimus pro Ecclesia tua sancta catholica, que nous vous offrons d'abord pour votre sainte Eglise catholique. Il est grandement utile de prier pour la sainte

1 Mat., 26. 2 I Pet., 2.

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Eglise notre mre, car celui qui aime prier pour elle devient participant de tous ses biens. Le prtre unit sa prire celle des assistants, et il conjure le Pre cleste de vouloir bien l'exaucer par Jsus-Christ, c'est-dire cause de Jsus-Christ. C'est comme s'il disait : Alors que nos pchs nous rendraient indignes d'tre couts, au moins cause de votre Fils daignez entendre nos voeux, accorder la paix votre Eglise et vous en faire le gardien , car si vous ne gardez vous-mme la ville, c'est en vain quo la sentinelle qui veille sur elle exerce sa vigilance ; elle ne gotera jamais la paix. Daignez aussi tablir l'union en elle , parce que tout royaume divis contre lui-mme sera dans la dsolation; et si vous ne gouvernez vous-mme votre Eglise, elle sera en proie des schismes sans nombre. Le prtre continue en disant : Una cum famulo tuo Papa nostro. Il nous faut remarquer qu'on doit toujours, la messe, faire mmoire du souverain Pontife. Ce point a t tabli par les conciles. Et antistite nostro. Ces paroles dsignent l'vque diocsain. Et rege nostro. Nous voyons par l avec quel soin le prtre, uni Dieu dans la clbration de la messe, prie pour toute l'Eglise catholique, pour la puissance spirituelle et la puissance sculire. Et omnibus orthodoxis, etc. Dans cette dernire formule sont compris les cardinaux , les primats , les patriarches, les archevques, les vques, les prlats, les prtres ou autres dignitaires de l'Eglise, et en

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mme temps ceux qui leur sont soumis. On doit prier pour eux tous la messe. Aprs cette oraison vient le memento. Il faut remarquer que le prtre est tenu de prier ici pour tous ceux qui il est redevable de quelque bienfait. A ces paroles : Et omnium circumstantium, le prtre intercde pour tous ceux qui sont prsents et les recommande Dieu. C'est comme s'il disait : O Dieu, qui connaissez mieux que moi leur foi et leur dvotion , corrigez en eux tout ce qui mrite correction. Et dans ce qui suit jusqu' la fin de l'oraison, le prtre adresse Dieu cette prire : Seigneur tout-puissant, les fidles assembls en ce lieu vous offrent ce sacrifice de louange, pour ceux en faveur de qui nous vous avons invoqu; ils vous l'offrent pour eux-mmes et pour tous ceux qui leur appartiennent, pour la rdemption de leurs mes, pour l'esprance de leur salut et de leur conservation , et ils vous rendent leurs voeux, vous, Dieu ternel, vivant et vritable. Remarquez bien que, par ces mots : Dieu vivant et

vritable, nous entendons Dieu le Pre, Jsus-Christ et le Saint-Esprit, par opposition aux dieux qui les nations sacrifiaient, et qui ne sont que des idoles sans vie , de fausses divinits , selon cette parole du Psalmiste : Les dieux des nations sont d'or et d'argent; ils sont l'oeuvre de la main des hommes; ils ont une bouche et ne parlent point, des yeux et ils ne voient pas, des oreilles et ils n'entendent pas, etc. (1)

1 Ps. 113.

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Ds-lors comment peuvent-ils abaisser leurs regards sur ceux qui les invoquent? comment peuvent-ils les exaucer? L'oraison communicantes suit immdiatement. Comme on ne saurait en dehors de l'unit de l'Eglise offrir comme il convient le sacrifice, nous faisons mmoire des saints, afin de prsenter nos dons en communion avec eux. C'est donc comme si nous disions : Si l'Eglise qui combat sur la terre est indigne d'tre exauce, si nous en sommes indignes nous-mmes , au moins nous ferons nos efforts pour nous rendre le ciel favorable en nous unissant l'assemble des bienheureux , la Vierge trs-sainte, aux aptres, aux martyrs, tous les saints. Nous les invoquons, Seigneur, vous ne pourrez point les repousser, et, parce qu'ils mritent d'tre entendus , vous daignerez aussi nous entendre avec eux. Mais pourquoi ne fait-on pas mmoire des confesseurs au canon de la messe? On en apporte cieux raisons : la premire, c'est qu'on n'y a admis que des tmoins de la Passion de Jsus-Christ; et alors les martyrs seulement y ont trouv place, parce que, par l'effusion de leur sang, ils ont particip ses souffrances, et c'est ce que veut dire le mot de martyr, qui en latin signifie tmoin. La seconde raison, c'est que le canon ayant t fait par le pape saint Glase ou un archidiacre de l'Eglise romaine, comme nous l'avons dit, on ne clbrait point encore alors de ftes des confesseurs. Le clbrant peut bien chanter la

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messe d'un confesseur , mais il ne doit point le nommer dans le canon. Qu'il se contente d'ajouter et omnium sanctorum, selon que tout prtre peut le faire en tout lieu. Mais comme beaucoup de filles, c'est-dire beaucoup d'mes saintes ayant ramass des trsors de saintet , ont t surpasses sans exception par la Vierge bienheureuse, son nom est plac en premire ligne au canon (1). On ajoute quorum meritis, etc., veuillez-nous accorder par leurs mrites, etc. C'est ainsi que Mose a pri, en disant : Souvenez-vous, Seigneur, d'Abraham, d'Isaac et de Jacob qui vous avez promis par serment, etc (2). C'est ainsi que nous semblons dire Dieu : Vous nous exaucerez plus facilement puisque vous nous ordonnez de faire mmoire de vos saints. Voil comment , dans la clbration du sacrifice, ce qu'il y a de plus bas s'unit ce qu'il y a de plus haut, comment ce qui est terrestre devient en quelque sorte cleste, alors que ceux qui combattent en ce monde ne font qu'un par la prire avec les saints qui triomphent dans la gloire.

Aprs vient l'oraison hanc igitur oblationem. On dit que les dernires paroles, dies que nostros, etc., ont t ajoutes par saint Grgoire. Mais comme tout cet endroit est assez clair , nous ne nous y arrterons pas. Alors commence l'oraison quam oblationem, etc.

1 Prov. 31. 2 Exod., 52.

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Nous avons a examiner ici pourquoi on fait cinq signes de croix sur le calice et l'hostie. Or, nous devons savoir que, par les signes divers et multiplis qui se trouvent dans le canon, sont dsigns les diffrents tourments endurs pour nous par Jsus-Christ. Les signes forms en cet endroit nous rappellent donc que le Sauveur a souffert pour nous dans tous ses sens selon la chair, afin d'clairer nos sens. Il a souffert dans la vue par le voile qui fut plac sur ses yeux ; dans l'oue par les injures qu'il fut condamn entendre; dans le got par le fiel et le vinaigre dont il fut abreuv; dans l'odorat par l'odeur des corps morts dont il eut supporter les exhalaisons impures au Calvaire, et dans le toucher par les blessures des clous dont ses mains et ses pieds furent percs. Parmi ces signes il y en a trois qui se font en mme temps sur l'hostie et le calice, et par eux peuvent tre dsignes les trois sortes d'hommes qui le Seigneur fut vendu par Judas : les Prtres, les Scribes et les Pharisiens. Ces hommes ont achet Jsus-Christ et l'ont trait comme un objet de maldiction et de proscription. Le clbrant, au contraire, dclare que Jsus-Christ est une oblation bnie, car le fruit du sein de Marie est bni; qu'il est une oblation admise, car il a t annonc l'avance par la voix des Prophtes , et il est toujours prsent pour nous devant la face de son Pre; qu'il est une oblation ratifie, parce que son rgne n'aura jamais de fin. Les deux croix faites sur le calice et l'hostie sparment,

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dsignent le vendeur Judas et les acheteurs, qui ne sont point revenus la foi par la pnitence et ont perdu ainsi leur me et leur corps. Le prtre poursuit en ces termes : Daignez rendre cette oblation raisonnable et acceptable. C'est comme s'il voulait dire : Les Juifs dans l'ancien Testament vous ont offert des victimes irraisonnables, des animaux muets et privs de raison ; mais vous , Pre de toute saintet et de toute clmence, daignez rendre cette oblation raisonnable afin qu'elle puisse, son tour, rendre raison en notre faveur. Daignez la rendre acceptable afin qu'elle vous plaise et nous rende aussi dignes de vous , de sorte que le pain plac sur cet autel nous devienne le corps qui vivifiera nos corps et les empchera de mourir ternellement; que le vin nous soit fait le sang qui sanctifie nos mes; c'est--dire le corps et le sang de votre Fils bien-aim JsusChrist Notre-Seigneur, qui seul peut sauver notre corps et notre me.

Qui pridie quam pateretur, etc., c'est--dire le cinquime jour de la semaine, l'avant-veille de la Pque, Jsus prit du pain en ses mains sacres et vnrables, le bnit, etc. Remarquez bien qu'ici le signe de la croix fait par le prtre s'accorde avec les paroles. La sainte Trinit, s'unissant avec son ministre, bnit en ce moment le pain et le vin d'une manire admirable, secrte et ineffable, alors qu' ces mots : ceci est mon corps, ceci est le calice de mon sang, etc., elle rpand sur le pain et sur le vin

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une bndiction qui en fait rellement le vrai corps et le vrai sang de Jsus-Christ. Aprs que le prtre a fini la conscration , il tend ses mains en forme de croix , des deux cts de l'autel afin de reprsenter la Passion du Seigneur, et aussi pour indiquer par l qu'il est mort pour les Juifs et les Gentils. Car ces deux peuples sont dsigns par les deux extrmits de l'autel, comme nous l'avons dit plus haut , la condition cependant qu'ils rentreront dans la voie de la vrit et qu'ils pratiqueront les enseignements de la foi catholique. Examinons maintenant pourquoi , la conscration, le prtre lve le corps du Seigneur et le montre ainsi aux fidles. On en donne plusieurs raisons. La premire et la principale, c'est afin de recouvrer la faveur de Dieu le Pre, que nous avons perdue par nos pchs. Le pch seul offense et irrite Dieu, selon cette parole du Psalmiste : Ils ont allum sa colre par leurs oeuvres criminelles (1). Le prtre lve donc le corps de Jsus-Christ comme pour dire : O Pre cleste, nous avons pch et nous avons provoqu votre colre. Mais maintenant abaissez vos regards sur la face de votre Christ que nous vous prsentons afin de changer votre indignation en misricorde. Ne dtournez donc point vos yeux de dessus votre enfant; mais souvenez-vous que vous avez dit vous-mme en parlant de lui : C'est ici mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis mes complaisances (2). Corrigez misricordieusement en nous tout ce qui

1 Ps 105. 2 Mat., 3 17.

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est rprhensible ; convertissez-nous vous, et dtournez votre colre de dessus nos ttes. Cette lvation a lieu aussi pour demander et obtenir tous les biens dont nous avons besoin pour la vie prsente et la vie future. Or, le premier bien ncessaire en ce monde, c'est la paix, et nul ne saurait l'avoir que par l'loignement de tout pch mortel. C'est de cette paix que Jsus-Christ a dit : Je vous donne ma paix (1). Le second bien , c'est la charit, et elle nous est ncessaire pour la vie future. Ici-bas elle dirige l'homme et le conduit au cleste bonheur. De l cette parole de saint Jean : Celui qui demeure en la charit, demeure en Dieu (2). Lors donc que le prtre lve le corps du Seigneur, il semble nous dire : Si vous voulez

obtenir ce qui fait l'objet de vos dsirs, ayez la paix entre vous et conservez une charit mutuelle, car JsusChrist, par sa mort, nous a rconcilis avec Dieu et les anges, et, par sa charit, il nous a prpar les biens ternels. En troisime lieu , l'lvation se fait en reconnaissance du droit que nous avons dans le ciel, droit dont nous jouissons maintenant par l'esprance, et qui aprs la mort se changera en ralit. Ce droit n'est autre que la vie ternelle elle-mme. De l ces paroles de Notre-Seigneur, dont voici le sens : Je suis venu en ce monde afin que mes imitateurs aient la vie dans le temps prsent, et qu'ils la possdent plus abondamment encore dans

1 Joan., 14. 2 I Joan., 4.

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l'ternit (1). Ce droit a t crit d'une manire toute spciale comme un privilge , c'est--dire qu'en Jsus-Christ il a t grav avec un stylet de fer, lorsque le ct du Sauveur fut ouvert par la lance, lorsque ses nains et ses pieds furent percs par les clous. Le prtre , levant donc le corps du Seigneur, semble s'crier : O esprits angliques prsents ce sacrifice, soyez tmoins que la vie ternelle est notre droit ; et c'est pour le confirmer que nous levons le gage que nous en avons reu, Jsus-Christ immol pour nous. La quatrime raison , c'est afin de montrer la puissance de Dieu. C'est en effet une grande marque de la puissance divine de voir que , par ces seules paroles : Ceci est mon corps, le pain se soit chang substantiellement au corps de Jsus-Christ. C'est l un changement opr par la droite du Trs-Haut, un changement qui surpasse toutes nos penses. Le prtre, levant le corps du Seigneur, nous dit donc par cette action : Il n'y a qu'un instant, vous avez vu du pain sur l'autel : maintenant que la conscration est accomplie , contemplez le corps de Jsus. Mais si Dieu est assez puissant pour produire un tel changement, il le sera assez pour nous amener du pch la grce et ensuite la gloire. La cinquime raison , c'est afin de faire connatre aux hommes la sagesse de Dieu. En effet, JsusChrist nous donne une preuve de sa sagesse admirable et

1 Joan., 10.

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ineffable en se montrant ainsi voil nos yeux ; et c'est de ce voile dont il est couvert que le Prophte a parl quand il a dit : Vous tes vraiment un Dieu cach, le Dieu sauveur d'Isral (1). Nous devons remarquer ici que le Seigneur s'est cach pour plusieurs motifs sous la forme du pain. S'il et paru nos yeux tel qu'il est ou tel qu'il fut sur la croix , beaucoup eussent pris la fuite de frayeur sans pouvoir se rsoudre le recevoir, selon qu'il arriva lorsque le Sauveur eut dit : Si vous ne mangez la

chair du Fils de l'homme, vous n'aurez point la vie en vous (2) . Plusieurs se retirrent effrays et cessrent de marcher sa suite , car ils s'imaginaient qu'ils devraient se nourrir de lui en dchirant ses membres; ce qui , en effet , et t quelque chose d'horrible pour notre nature. Mais, dans la Cne, il a voil son corps et son sang , et c'est en cet tat qu'il l'a donn en nourriture aux hommes. Il y a encore d'autres raisons de cette manire d'tre du Seigneur sous les espces sacramentelles; mais je n'en parlerai pas ici. On lve , en sixime lieu , le corps de Jsus-Christ afin de nous montrer sa gnrosit envers nous. Quelle gnrosit plus grande, en effet, que de donner manger l'homme le pain des anges ! Le prtre, en offrant ainsi nos regards le corps du Seigneur , nous crie donc : O fidles de Jsus-Christ ! contemplez et rjouissez-vous! voici la cleste nourriture des anges que le Roi gnreux des cieux nous a donne afin

1 Is., 45. 2 Joan., 6.

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que nous soyons remplis de toute grce et de toute bndiction! Mais, malheur celui qui ne s'inquite nullement de recevoir ce trs-saint aliment et qui s'en loigne ! En lui s'accomplit cette parole du prophte lise : Vous le verrez, et vous n'en serez point participant (1). Beaucoup, en effet, voient le corps du Seigneur, mais n'y participent pas et s'en loignent par leurs pchs. La septime raison de l'lvation du corps de Jsus, c'est afin de nous manifester sa bont. Quelle bont plus admirable que celle qui porte le Sauveur se rendre captif sur nos autels! Aussi avait-il dit de lui-mme en la personne de Jrmie : Me voici entre vos mains; faites de moi ce qu'il vous plaira (2). Remarquez bien que , lorsqu'un chef est prisonnier pour les siens , on ne le relche pas qu'il n'ait donn une ranon considrable. Ainsi ne devons-mous point laisser s'en aller Jsus , notre captif, qu'il ne nous ait accord la rmission de nos pchs, et que nous n'ayons reu de lui le royaume des cieux. Le prtre, donc, levant le corps du Seigneur, nous dit : Voil que nous avons en notre puissance celui que le monde entier ne saurait contenir; ne souffrons donc pas qu'il s'en aille avant d'avoir obtenu de lui l'objet de nos demandes. La huitime raison , c'est afin de rjouir la sainte Eglise en lui prsentant l'tendard sous lequel elle doit combattre, afin que ceux qui marchent sous cet tendard sacr puisent dans sa vue la joie et le

1 IV Reg., 7. 2 Jer., 26.

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courage. La vie de l'homme est un combat, dit Job (1) ; aussi le prtre semble-t-il dire aux lus, en offrant leurs yeux le corps du Seigneur : Ne craignez pas. ruais combattez avec assurance. Voici notre tendard : c'est sur la croix qu'il a reu , cause de nous, cette couleur ensanglante. Voici Jsus notre Seigneur; il se tient au milieu de nous.

La neuvime raison , c'est afin de nous donner un modle imiter et suivre. Ainsi , pour que les pcheurs s'excitent marcher aprs lui et ne dsesprent pas du pardon , le Fils de Dieu montre son ct son Pre el, offre ses blessures ses yeux. Ce qui fait. dire saint Bernard : Nous pouvons nous approcher de Dieu en ton le scurit, car le Fils prsente les citatrices de ses plaies son Pre , et Marie son sein au fils qu'elle a nourri. Le prtre, l'lvation , crie donc au pcheur et tous les chrtiens : Voici le Fils de Dieu qui a t tendit et lev sur la croix. Suivez-le afin de souffrir au moins quelque chose pour celui qui a tout souffert pour vous. Saint Pierre a dit : Jsus-Christ a souffert pour nous, et il vous a laiss l'exemple afin que vous marchiez sur ses traces (1). Nous devons donc lui compatir et ne jamais oublier le bienfait de sa Passion. C'est pour cela que, dans le canon, on ajoute aussitt aprs l'lvation , unde et memores, etc. On rait ici mmoire de la Passion, de la Rsurrection et de l'Ascension du Seigneur. Par les signes de croix renouvels cinq fois, on reprsente les cinq plaies de

1 Job., 7. 2 I Petr., 2.

sa Passion, c'est--dire celles des mains, des pieds et du ct. Trois de ces signes ont lieu en mme temps sur l'hostie et le calice afin de nous faire entendre que la Passion de Jsus-Christ est l'aiguillon de notre charit; que sa Rsurrection affermit notre foi, et que son Ascension rjouit notre esprance. Ces trois choses sont indiques dans la prire, lorsqu'on nomme ces trois mystres. Quant aux deux signes qui suivent et ont lieu distinctement sur le corps et le sang du Seigneur , ils nous annoncent l'immortalit des justes en leur me et en leur corps. En effet, les saints et les justes, en btissant leur demeure dans les plaies du Sauveur, deviennent purs et innocents, entrent en possession de la vie cleste et conquirent pour l'ternit le salut de leur me et de leur corps. C'est ce qui est annonc par ces paroles o Jsus-Christ est appel une hostie pure, une hostie sainte, une hostie immacule, le pain sacr de la vie ternelle et le calice du salut perptuel. Le Sauveur est en effet l'hostie pure qui purifie ses lus , l'hostie sainte qui sanctifie ses bien-aims, l'hostie immacule qui dtruit les taches de notre me, le pain de la vie ternelle, qui nourrit les anges et les hommes, et le calice du salut qui les abreuve et les enivre de son sang glorieux. Ensuite vient l'oraison supra quae propitio, etc. Remarquez qu'en cet endroit sont nomms trois saints de l'ancien Testament : Abel , Abraham et Melchisdech , qui tous trois nous prsentent une figure parfaite de la Passion du Seigneur et de sa

453

trs-sainte Cne. Abel a offert des dons choisis entre-les premier-ns de son troupeau , et Jsus-Christ s'est offert Dieu son Pre comme le premier-n d'un grand nombre de frres, comme l'Agneau sans tache dont saint Jean a dit : Voici l'agneau de Dieu qui porte les pchs du monde (1). Abel innocent a t mis mort par Can, son frre, et Jsus-Christ a t immol, crucifi par les Juifs pervers. Abraham a obi Dieu en lui immolant son fils, et Jsus-Christ s'est fait obissant son Pre jusqu' la mort; il a remis son esprit entre ses mains. Melchisdech a offert le pain et le vin , car il tait prtre du Dieu trs-haut, et Jsus-Christ,

sous l'espce du pain et du vin , offre pour nous Dieu son Pre son corps et son sang , afin de rtablir la paix entre lui et nous ; car Melchisdech tait roi de Salem , ou de la paix. Jsus-Christ est donc appel en ce lieu Abel raison de son innocence; Abraham raison de son obissance, et Melchisdech raison de sa clmence et de sa saintet minente. De l ces mots de sacrifice saint, d'hostie immacule. On dit que l'oraison supplices te rogamus qui suit, a pour auteur le pape saint Lon. Ici l'inclination du prtre reprsente Jsus-Christ lorsque, inclinant la tte, il expira. Les fidles devraient donc en ce moment s'humilier trs-sincrement avec le prtre et recommander leurs mes Dieu par de profonds soupirs. En cette prire de saint Lon sont renfermes des paroles si profondes et si insondables que saint

1 Joan., 1.

454

Grgoire en parle corme d'une chose tout--fait ineffable. Il y est dit : Ordonnez que ces choses soient portes, etc. Mais qui pourra douter qu'au moment mme de l'immolation les cieux ne soient ouverts la voix du prtre, que les choeurs des anges n'en soient descendus, que ce qu'il y a de plus bas ne soit associ ce qu'il y a de plus lev, que la terre ne soit unie au ciel , et que les choses visibles et invisibles ne fassent qu'un? En un seul et mme temps, en un seul et mme distant, le corps du Sauveur est enlev dans le ciel par la main des anges pour tre associ leurs choeurs, et on le voit sur l'autel sous les yeux du prtre. Ainsi parle saint Grgoire. Cependant sans chercher pntrer le mystre des clestes oracles de l'Eglise, je crois qu'on peut entendre ces paroles dans un sens plus simple, et dire que ces choses sont les voeux, les supplications et les prires des fidles, qu'on prie Dieu de vouloir bien faire transporter par son ange en prsence de son trne. Si pendant que Tobie priait, l'archange Raphal offrit ses voeux au Seigneur, combien plus forte raison , lorsque JsusChrist prie avec le prtre , les prires et les oblations du peuple sont-elles portes au ciel? Ou plutt JsusChrist, l'ange du grand conseil, offre lui-mme son Pre les prires de son Eglise , et rend grces pour elles. Ce qui a fait dire saint Ambroise : Croyez bien que les anges prsentent nos voeux devant, le trne de Dieu quand le Christ immol les prsente lui-mme (1).

1 In Luc., lib. 2, c.1

Ces mots in sublime altare tuum, sur votre autel sublime, s'entendent de la sainte Trinit, dont il est crit : Vous ne monterez pas mon autel par des degrs (1); ce qui signifie : Croyez l'galit des personnes divines dans la Trinit , sans vous figurer des rangs infrieurs ou suprieurs , comme on voit dans les degrs. Certains hrtiques pensent que le Pre est plus grand que le Fils , et ceux-l s'efforcent de monter l'autel par des degrs; mais ils sont re-pousss par le Fils , qui a dit : Mon Pre et moi nous sommes un (2). D'autres croient que l'Esprit-Saint est moindre que le Pre et le Fils; mais ils sont combattus par l'un et par l'autre dans la sainte Ecriture, qui nous dit : L'Esprit souffle o il veut (3). Et encore : L'Esprit est Dieu. Et enfin dans le symbole de saint Athanase : Tel est le Pre, tel le Fils, tel le Saint-Esprit.

In conspectu divinae majestatis tuae, en prsence de votre majest. divine. L'autel de la Trinit sainte est appel sublime, parce qu'il est inaccessible et incomprhensible l'homme. Mais le sacrifice de l'autel, l'hostie de salut, Jsus-Christ Notre-Seigneur, tant coternel son Pre, est entr dans le Saint des saints aprs avoir acquis par sa mort une rdemption ternelle , afin de se prsenter maintenant pour nous devant la face de Dieu , en prsence de la majest suprme de son Pre : Il est entr afin que tous ceux qui, participant cet autel, Pre vnrable! auront reu le saint et sacr corps et le

1 Exod., 20. 2 Joan., 10. 3 Joan., 4.

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sang de votre Fils par une communion digne, soient remplis de toute bndiction cleste et de grce par le mme Jsus-Christ Notre-Seigneur. Cette oraison est accompagne de trois signes, dont le premier nous enseigne attendre de Dieu seul la puret du corps. Le second, qui a lieu ces mots : et sanguinem sumpserimus, nous rappelle que le juste vit de la foi , et que l'homme est le prix du sang. Le troisime, qui est imprim sur la tte et la poitrine, au lieu o rside le sige de nos penses, nous montre combien nous avons besoin que Dieu nous accorde la lumire qui est pure et exempte d'obscurits. Si donc nous conservons avec amour la chastet du corps et la puret de l'me, nous mriterons d'tre combls, dans les cieux, de bndiction et de grce. Le prtre s'incline en ce moment pour reprsenter, comme nous l'avons dit, l'inclination de la tte de Jsus au moment de sa mort. En effet, le Seigneur, ayant inclin la tte, rendit l'esprit et nous laissa un testament o l'auteur de toute pit partagea chacun du haut de sa croix les divers offices de la pit. Aux aptres il lgua la perscution , ses disciples la paix, aux Juifs son corps, son Pre son esprit, la Vierge l'ami de l'Epoux, au larron le Paradis, aux chrtiens pnitents sa croix. Portons donc cette croix , comme il nous est marqu par les deux signes qui se font sur le corps et le sang de Jsus , puisque par elle nous avons t dlivrs de la double mort du corps et de l'me, pourvu cependant que nous soyons fidles en conserver un souvenir persvrant, ce que nous

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marque le troisime signe; car, dit l'Aptre, si nous souffrons avec lui, nous rgnerons avec lui (1). Ces trois signes nous indiquent encore les diverses souffrances du Seigneur en son corps : le premier, les meurtrissures de la flagellation ; le second, l'effusion du sang ; le troisime , le voile dont on couvrit son visage. Jsus-Christ dans sa Passion a recommand son me son Pre au moment de quitter la terre. Ainsi devons-nous recommander au Dieu tout-puissant les mes des fidles que la mort clous enlve, et que nous voyons mourir dans la foi catholique. C'est pour cela qu'on ajoute l'oraison memento, etc. L'Eglise, notre tendre mre, ne se contente pas de prier pour les vivants , elle le fait encore fidlement pour

les morts, en la personne du prtre, car elle croit avec une certitude inbranlable que le sang prcieux de Jsus-Christ sert non-seulement la rdemption de ceux qui sont sur la terre , mais encore la dlivrance de ses enfants dans l'autre monde. Qui non praecesserunt cum signo fidei, qui nous ont prcd avec le sceau de la foi, c'est--dire avec la charit. Ainsi les fidles sont distingus du reste des hommes. Le Prophte parle de cette dlivrance en s'adressant en ces termes Jsus-Christ lui-mme : Par le sang de votre alliance, dit-il, vous avez fait sortir vos captifs du fond d'un lac sans eau (2). Mais on ne doit point prier pour ceux qui sont en enfer , car l il n'y a point de rdemption attendre.

1 Tim., 2. 2 Zach., 9.

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Si j'avais mon pre en enfer , dit saint Augustin , en ce lieu ou aucune dlivrance n'est esprer, je me prierais pas plus pour lui que je ne le fais pour le dmon (1). C'est donc pour les fidles dfunts. pour ceux qui se sont endormis dans le sommeil de la paix, loin du schisme et de l'hrsie, que nous devons adresser nos supplications; pour ceux que l'impnitence n'a point trouvs spars de l'unit de l'Eglise, bien que d'ailleurs ils aient pu sortir de ce monde dignes de quelque chtiment. Le prtre doit d'abord prier pour son pre et sa mre, et ensuite pour ceux qui lui sont confis, sans cependant les nommer, ainsi qu'il a t dit plus haut. Aprs il ajoute : Et pour tous ceux qui se reposent en Jsus-Christ. Or, ceux-l se reposent en Jsus-Christ aprs leur mort, qui se sont endormis dans le Seigneur, selon qu'il est crit dans l'Apocalypse. Locum refrigerii, etc. C'est en ce lieu de rafrachissement que demeure le Lazare de l'Evangile. La lumire de ce lieu, c'est Jsus-Christ lui-mme, la lumire du monde , la lumire des vivants , dont le Prophte a dit : Je dsire me rendre agrable Dieu en marchant dans la lumire des vivants (4). La paix, c'est celle dont Simon a parl lorsqu'il s'criait : Maintenant, Seigneur, vous laisserez votre serviteur s'en aller en paix (4). Daignez leur accorder cette grce par Jsus-Christ notre Seigneur. Celui-l apaise son juge et se le rend favorable, qui lui demande grce et misricorde.

1 De Civit. Dei lib. 21, c. 24. 1 Apoc., 14. 3 Ps. 55. 4 Luc., 2.

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Ensuite vient l'oraison nobis quoque peccatoribus. C'est comme si le prtre s'criait : Si nous disons que nous n'avons point de pch, nous nous, trompons nous-mmes, et la vrit n'habite point en nous (1). Il n'est personne exempt de pch, pas mme l'enfant qui ne compte qu'un jour sur la terre (2). Sans doute, par la misricorde de Dieu , beaucoup peuvent vivre sans faute mortelle; mais sans pcher vniellement, c'est une chose rare.

De multitudine miserationem, etc., ayant espoir en la multitude de vos misricordes. Si le larron , attach la croix, a mrit le pardon par son repentir et l'aveu de ses fautes , pourquoi le chrtien contrit et se confessant coupable serait-il indigne de recevoir grce et misricorde? Ainsi cette lvation de la voix et ce frappement de la poitrine avec la main droite nous n'arquent la douleur du larron crucifi au ct droit de Jsus-Christ, et l'aveu qu'il fit de ses crimes. Eu effet il les avoua avec amertume, et il dit son compagnon plac la gauche : Nous avons reu selon que nos crimes mritaient, etc. Et le Seigneur lui rpondit : En vrit je vous le dis, vous serez aujourd'hui dans le Paradis (3). Partem aliquam et societatem, etc. Daignez nous donner part et nous associer, etc. Le voleur sur la croix a confess Dieu, dit saint Jean Chrysostme (4) , et il a devanc tous les saints dans le royaume. Quy a-t-il d'tonnant en cela , puisqu'il confessait que le Seigneur rgnait dans les cieux alors que Pierre le

1 Joan., 1. 2 Job., 14. 3 Luc., 23. 4 Hom. de latr.

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reniait sur la terre? Ainsi devons-nous comprendre , par cet exemple, que les pcheurs dont la pnitence est fervente prcdent dans la gloire les saints dont la tideur a ralenti la marche. La Vierge bienheureuse et les aptres taient encore sur la terre, saint Jean-Baptiste, les patriarches et les prophtes taient dans limbes quand il fut dit au voleur : Vous serez aujourd'hui avec moi dans le Paradis, c'est--dire vous serez aujourd'hui dans la joie, car o est Jsus-Christ l est la joie, le paradis, la lumire, la paix , l'allgresse. Il est la lumire vritable; c'est lui qui illumine le ciel; il est l'Agneau qui claire la Jrusalem cleste; c'est lui qui comble de joie les bienheureux, car les mes des saints qui ont march sur les traces de Jsus-Christ jouissent du bonheur dans les cieux, parce qu'il leur est donn de suivre l'Agneau partout o il va. C'est de cette assemble des bienheureux qu'il est dit : Daignez nous admettre en la socit de vos saints Aptres et Martyrs, avec Jean, etc. Les uns disent que c'est saint Jean-Baptiste qui est nomm en cet endroit; plusieurs commentateurs soutiennent que c'est saint Jean l'Evangliste. Il a t nomm, il est vrai , au commencement du canon avec les autres aptres, mais il l'est de nouveau ici cause de son double privilge d'aptre et de vierge. En effet, son amour pour Jsus-Christ le rendait digne d'tre plac une seconde fois dans le canon de la messe, 'ec Etienne, qui fut vierge et martyr. Dans l'Ancien Testament le patriarche Jacob a aim Joseph plus que

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ses autres enfants , et il lui a donn une double part dans l'hritage qu'il avait conquis sur les Amorrhens par son arc et son glaive (1). Ainsi Jsus-Christ a accord son disciple et fils bien-aim un double hritage et un double honneur.

Nous devons remarquer que sainte Flicit, veuve et martyre, est nomme ici avant les saintes vierges. C'est sans doute cause de l'anciennet de sou martyre, sans qu'on ait pens droger en rien au privilge de la virginit. Cependant, selon saint Augustin, l'Eglise nous donne entendre, en cet endroit, que les hommes fervents et vraiment pnitents peuvent arriver, par leurs efforts , prcder dans les saintes pratiques de la pit les vierges tides et ngligentes. En effet, celui qui dsire vivement d'tre pardonn s'efforce d'apaiser la colre du Juge souverain et provoque sa misricorde. Ainsi un illustre pnitent a dit : Ayez piti de moi, mon Dieu, selon votre grande misricorde (2). Mais si la virginit garde fidlement l'humilit, si elle possde une dvotion brlante, elle mrite des privilges singuliers et des prrogatives de grces, car une aurole de gloire est rserve dans la patrie cleste aux vierges, aux martyrs et aux prdicateurs de la foi. Ces trois sortes de saints ont leur place en cet endroit du canon. Daignez nous recevoir en leur socit par Jsus-Christ Notre-Seigneur, par qui vous avez cr tous ces biens, etc. Dans le principe, c'est--dire dans le

1 Genes., 48. 2 Ps. 50.

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Fils, Dieu le Pre a cr, il est vrai, le ciel et la terre avec tous leurs ornements, et toutes ses oeuvres taient excellentes. Cependant il cre toujours les mmes biens en les renouvelant , et surtout le pain et le vin qui doivent tre offerts sur l'autel. Aussi n'est-ce pas seulement le prtre , mais encore la sainte Trinit qui les bnit , les consacre et les vivifie en les changeant substantiellement au corps et au sang de Jsus-Christ, selon qu'il est marqu par ces paroles : Sanctificas, vivificas, benedicis, vous les sanctifiez, les vivifiez et les bnissez. Ces paroles sont accompagnes de trois signes de croix qui nous rappellent les trois jours passs par le Seigneur dans le tombeau, et pendant lesquels il se reposa de l'oeuvre qu'il avait accomplie. Si le grain n'est jet en terre, avait dit le Seigneur, demeure seul (1). Or, ce grain tait. Jsus lui-mme. Il mourut donc, on le dposa en terre, il revint la vie, il poussa des tiges nombreuses et produisit en ses lus des fruits considrables. Sa spulture sanctifia la terre; en sortant victorieux de l'empire de la mort , il vivifia les morts, et en bnissant le pain cleste il le multiplia en faveur de ceux qu'il avait appels la vie. Voil ce qui est indiqu par ces trois paroles que nous avons reproduites plus haut. Et proestas nobis. O mon Dieu ! semblons-nous dire, vous nous accordez la sanctification en nous rendant saints par le corps de votre Fils; la vie en nous vivifiant par son sang, et la bndiction en nous

1 Joan., 12.

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bnissant toutes les fois que nous recevons l'un et l'autre dignement. C'est pourquoi nous vous renvoyons tout honneur et toute gloire en l'unit de l'Esprit-Saint, Dieu, Pre tout-puissant ! Ces trois signes qui ont lieu ici nous marquent encore les trois choses pour lesquelles Jsus-Christ voulut demeurer trois jours dans le tombeau : la restauration des ruines du ciel , la rparation des ruines de la terre et la dlivrance des mes justes qui , aux enfers, soupiraient aprs sa venue. Ou bien il nous faut entendre la sainte Trinit, selon que le texte mme le porte : dans le Pre nous avons l'autorit , dans le Fils l'galit, et dans le Saint-Esprit la communaut et le lien de tout bien. On lve aussi ce moment l'hostie au-dessus du calice, et l'on forme avec elle des signes de croix. Par l , on nous donne entendre que la mort a t vaincue, la vie rtablie et la gloire donne par JsusChrist; ce qui est indiqu par ces paroles : per ipsum et cura ipso et in ipso, par lui, avec lui et en lui, etc. Remarquez galement qu'en cet endroit la messe correspond toutes les heures de l'office canonique , car tout ce que Jsus-Christ a souffert y est reprsent et rappel. Il a souffert l'heure de matines la trahison, les crachats et les soufflets , et c'est cette heure qu'il est ressuscit. A prime il a t devant, Pilate en butte aux injures et aux moqueries, et. ainsi de suite pour les autres heures, selon qu'il avait. t arrt dans la sagesse de son Pre. Le Prophte a dit de ces diffrentes heures : Sept fois le jour,

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Seigneur, j'ai chant vos louanges (1). Ce nombre sept peut tre dsign par les sept premiers signes de croix qui se font en ce moment, et ceux qui louent Dieu dvotement sont remplis des sept dons de l'EspritSaint; ils sont sanctifis, vivifis et bnis par le Pre et le Fils. Le huitime signe, qui a lieu sur le calice ces mots : In unitate Spiritu Sancti, indique que celui qui s'attache Dieu devient un mme esprit avec lui , selon le langage de l'Aptre. Ensuite viennent ces paroles : Per omnia saecula saeculorum, que l'on prononce haute voix. Le corps du Seigneur, alors plac au-dessus du calice, est lev avec le calice lui-mme, et par l on nous donne entendre que la tristesse cause aux aptres par la mort du Sauveur a t dissipe lorsqu'il est revenu la vie et qu'on leur annona la joie de sa rsurrection. Le prtre continue en disant : Prions, etc., afin qu'aids du secours du Seigneur nous ressuscitions de la mort du pch, et que nous ne tombions pas de nouveau sous son empire, car Jsus-Christ ressuscitant d'entre les morts ne meurt plus; que le pch cesse donc de dominer en nous (2). Celui qui commet le pch est esclave du pch. Fuyons un matre si abominable, et revenons notre matre plein de misricorde, de tendresse et de douceur. Il ne refuse pas d'tre appel le pre de tous les hommes, car il est vraiment le Pre des misricordes et le Dieu de toute consolation. Si nous pouvons lui donner le

1 Ps. 118. 2 Rom., 6.

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nom de Pre, c'est que lui-mme a tabli qu'il en serait ainsi. En effet, le Fils qui est l'gal du Pre, nous a enseign agir de la sorte ; notre frre nous a forms prier en ces termes. Il est le Fils de lieu par nature; nous le sommes par la grce ; nous pouvons donc dire : Notre Pre qui tes dans les cieux, etc. Aprs que nous avons termin nos demandes , les clercs rpondent amen. C'est un mot hbreu, et, selon saint Jrme, il signifie : Je dsire qu'il en soit rellement ainsi. C'est comme si l'Eglise, qui assiste son ministre dans l'action du sacrifice, lui disait: O prtre vnrable, que les demandes et les voeux exprims dans cette prire s'accomplissent fidlement en vous et en nous. Libera nos, etc. Dlivrez-nous, nous vous en prions, Seigneur, de tous les maux passs, prsents et venir; que par votre secours et votre misricorde les maux passs soient anantis, les maux prsents vaincus, et les maux venir vits. Et intercedente, etc. En cet endroit du canon on fait, pour la troisime fois, mmoire des saints, et on les comprend tous sous la dnomination de la Vierge bienheureuse et des saints aptres Pierre, Paul et Andr; car tous ont acquis le royaume des cieux par la chastet, la persvrance dans le bien, l'humilit et le courage combattre pour la justice. La premire de ces vertus nous est reprsente par Marie, la seconde par saint Pierre, la troisime par saint Paul , et la quatrime par saint Andr.

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Da propitius pacem, etc. Donnez-nous la paix dans votre misricorde. Ici le prtre demande le rgne de la paix, selon l'enseignement de saint Paul, qui crit : Je vous conjure de faire des supplications, des prires, des demandes, ales actions de grces pour tous les hommes, pour les rois et ceux qui sont tablis en dignit, afin que nous puissions mener une vie paisible et tranquille dans la pratique de toute pit (1). L'Eglise demande donc que rien n'empche la paix temporelle de peur due la paix spirituelle n'en soit trouble et interrompue. Ut ope misericordiae tuae, etc. Afin qu'aids du secours de votre misricorde, tant intrieurement qu'extrieurement, nous puissions tre libres de tout pch et l'abri de toute perturbation. Nous sommes dans le trouble lorsque nous portons en nous le fardeau du pch mortel et notre coeur est dans l'aveuglement; nous sommes dans le trouble lorsque nous sommes abandonns nous-mmes, lorsque la grce divine nous est enleve et que Dieu s'loigne de nous. Le prtre demande donc qu'un pareil malheur n'arrive pas ; il le demande au nom de Jsus-Christ Notre-Seigneur, le Fils du Pre cleste. Mais avant d'arriver ces dernires paroles : par le mme Jsus-Christ, etc., le prtre, dcouvrant le calice , lve au-dessus le corps du Seigneur , le divise en trois parties, en met une dedans , rserve les deux autres, et prononce, avant ce mlange du corps et du sang ces paroles : Que la paix du Seigneur soit

1 I Tim., 2

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en tout temps avec vous. Il fait alors trois signes de croix sur le calice avec le corps de Jsus-Christ. Voyons donc en peu de mots ce que tout cela veut dire. D'abord, pourquoi l'hostie est-elle divise en trois parties? Le pape Sergius en donne pour raison que Jsus-Christ nous apparat d'une triple manire. La partie de l'hostie , mise dans le calice, nous montre le corps du Sauveur ressuscit d'entre les morts et uni son me. La partie qui est consomme nous le reprsente encore voyageur sur la terre, et la partie que l'ou conserve sur l'autel nous rappelle que les corps des saints sont les membres de Jsus-Christ, et qu'il reposera avec eux dans le tombeau jusqu' la fin des temps. Mais lorsque l'hostie est ainsi divise, c'est l'apparence du corps du Seigneur qui est divise, et non l'essence, car la divinit persvre toujours en son union et il ne peut y avoir en elle de division. Saint Augustin nous enseigne comment se fait cette division. Quand Jsus-Christ, dit-il , est pris en nourriture , il rpare les forces, mais il ne se dtruit pas. Il a lui-mme blm la manire dont ses disciples entendaient cette manducation , lorsqu'ils s'imaginaient que sa chair, pour tre reue, devrait se diviser comme une chair ordinaire, et tre mange comme un autre aliment. Il n'y a que la forme ou l'apparence qui soit soumise la division. La conscration une fois accomplie, le corps du Seigneur est voil sous les accidents du pain, qui sont la couleur, le got, la qualit, la quantit et la

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forme; mais la substance elle-mme du pain et du vin disparat pour ne laisser subsister que les seuls accidents; car si ces accidents taient enlevs, le prtre ne pourrait terminer la messe, et ii demeurerait pouvant d'une chose semblable. C'est donc par gard pour notre faiblesse qu'il en est ainsi. On peut aussi dans cette triple division de l'hostie voir les trois substances qui se trouvent en Jsus-Christ : la divinit, l'me et le corps. La particule mise dans le calice nous rappelle que sa chair fut soumise la mort dans sa Passion , et les deux autres que l'on conserve signifient son me immortelle et sa divinit impassible. Ces trois parties de l'hostie nous dsignent galement fort bien la Trinit. Celle qui est mise dans le calice, alors que les deux autres restent sur l'autel , nous annonce que la chair seule appartient JsusChrist, bien que les oeuvres de la Trinit soient indivisibles, et ainsi elle nous reprsente l'incarnation et la mort du Fils de Dieu. Les deux autres nous indiquent que le Pre et le Saint-Esprit n'ont poila t soumis la chair. Eu effet, dit saint Augustin, ce n'est point le Pre qui s'est incarn et qui a souffert, ni le SaintEsprit, mais Jsus-Christ seul. Cependant le prtre indique que les oeuvres de la sainte Trinit sont indivisibles, lorsque, partageant l'hostie , il dit : Par le mme Jsus-Christ Notre-Seigneur, qui vit et rgne avec vous. Car, en faisant cette fraction, c'est comme s'il disait : Je semble diviser ce qui est indivisible; mais si le Christ est

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mort par son humilit , il vit cependant par la vertu de sa divinit en laquelle il subsiste avec son Pre et ne s'est jamais spar de lui. Lorsqu'il prononce ces paroles : En l'unit du Saint-Esprit, il fait une seconde

fraction, et c'est comme s'il disait : On lit, il est vrai , que l'Esprit-Saint a couvert la Vierge de son ombre dans l'incarnation du Fils, cependant, procdant ternellement du Pre, il n'a jamais abandonn ni le Pre ni le Fils ; mais la sainte Trinit persvre indivisible dans tous les sicles des sicles. Cette division de l'hostie en trois parties nous reprsente encore les trois parties du corps de JsusChrist, qui est son Eglise, c'est--dire le chef et les membres. La premire est le chef lui-mme ou autrement Jsus-Christ, le premier n d'entre les morts. La seconde, les mes des saints qui triomphent dans le ciel ; la troisime , les fidles qui combattent sur la terre. Les deux parties conserves en dehors du calice nous donnent entendre que Jsus-Christ tant ressuscit d'entre les morts, ne meurt plus; que la mort n'a sur lui aucun empire, non plus que sur ceux qui rgnent avec lui. De l cette parole de l'Apocalypse : Ils ne souffriront plus ni la faim ni la soir (1). La troisime partie , mise dans le calice , marque ceux qui sont encore mls aux combats de sa Passion. Cette division de l'hostie figure galement les trois ordres de l'Eglise : les vierges, les veuves et les personnes unies par les liens du mariage. Les deux

1 Apoc., 7.

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portions rserves sur l'autel nous rappellent l'innocence de la virginit et l'tat saint de la viduit; car, selon saint Paul, la vierge et celle qui n'est pas marie pensent aux choses du Seigneur (1). La troisime portion mise dans le calice nous dsigne l'tat conjugal et ses misres; car, dit encore l'Aptre, celle qui est marie pense aux affaires de ce monde, c'est--dire toutes les choses inhrentes son tat et une foule d'autres qui sont en dehors. Ils auront, ajoute le mme Aptre, souffrir la tribulation en leur chair. L'hostie du Seigneur s'offre sur l'autel afin d'obtenir aux vierges et aux veuves la persvrance dans la puret; elle s'offre pour venir en aide aux personnes unies par le mariage et les empcher de succomber aux tribulations de ce monde. Enfin les paroles suivantes nous prsentent un dernier sens de cette fraction et division de l'hostie. Le corps du Seigneur, est-il dit, se divise en trois parties : l'une mle son sang, est donne aux vivants; une autre, place sur l'autel, est offerte aux habitants de la patrie, et la troisime attend le pcheur afin de le justifier de ses fautes. Le sens de ces paroles est donc : La portion mise dans le calice est offerte pour les fidles qui souffrent et gmissent au milieu des misres et des afflictions de ce monde, afin d'obtenir du Seigneur un adoucissement leurs peines. La seconde a pour but la gloire et l'honneur des saints qui triomphent dans les cieux. La troisime, la dlivrance et le prompt rachat

1 Cor., 7.

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de ceux qui sont en purgatoire, afin que reus dans le sein d'Abraham ils entrent en possession de la joie, du rafrachissement et de la gloire des bienheureux. Avant de mettre la troisime partie dans le calice, le prtre dit : Que la paix du Seigneur soit toujours avec vous. Par l il nous montre que Jsus-Christ , aprs sa rsurrection d'entre les morts, a annonc ses disciples une triple paix : la paix du temps, la paix du coeur, la paix de l'ternit. Ces trois sortes de paix sont dsignes par les trois signes de croix que le prtre forme sur le calice avec le corps du Seigneur en disant : Que la paix, etc. Tout le choeur rpond : Que celle paix soit avec votre esprit; c'est-dire : Vous nous souhaitez la paix, et nous, de notre ct, nous souhaitons de mme que cette paix demeure en votre me afin que vous puissiez vous appliquer tout entier aux divins mystres, et que vous soyez rempli de la joie de l'Esprit. Cette triple paix est encore marque par les baisers que le prtre fait l'autel au commencement, au milieu et la fin de la messe. Car lorsque Jsus-Christ vint au monde, il apporta en naissant la paix temporelle, de sorte que l'on pt s'occuper du recensement de tout l'univers. Cette paix est figure par le premier baiser imprim sur l'autel au commencement de la messe. La seconde paix , avons-nous dit , est la paix du coeur, et elle est marque par le baiser qui a lieu au canon la prire supplices te rogamus, etc. Lorsque Jsus-Christ a souffert la mort pour nous,

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il nous a rconcilis avec Dieu et les anges, et ainsi il nous a donn cette paix. Pour l'affermir il a voulu que son coeur et son ct fussent transpercs d'un coup de lance, et c'est par cette ouverture qu'il nous a introduits dans la paix de son coeur. La troisime paix, qui est la paix ternelle, est exprime par le baiser qui a lieu la fin de la messe. Jsus-Christ, aprs avoir accompli tout ce qui tait crit de lui dans la Loi et les Prophtes, est mont au ciel, nous a rconcilis avec son Pre, et nous a ainsi prpar cette paix de l'ternit. Depuis l'oraison dominicale jusqu' la fin de la messe, le prtre poursuit la clbration du sacrifice tantt voix basse, tantt en chantant, et le choeur s'unit lui par son chant. L'Eglise nous donne ainsi entendre que Jsus-Christ, aprs sa Rsurrection, a de temps autre , par ses apparitions et ses salutations pleines de douceur, banni le silence de la tristesse du coeur de ses disciples ; et que de temps en temps galement , il les a privs de sa prsence corporelle selon qu'il l'a jug utile. On lit que, pendant les quarante jours qui suivirent la Rsurrection, il se manifesta dix fois diffrentes, et aussi qu'il se cachait aprs ces manifestations. Il se montra cinq fois le jour mme de Pques et deux fois le jour de son Ascension. Or, tout cela avait lieu afin de bien imprimer dans le coeur de ses disciples la foi de sa Rsurrection, et afin de leur inspirer, par la vue de l'Ascension glorieuse, le got des choses clestes et le dgot de la terre. Le prtre exprime donc tout cela

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par cette manire diverse de continuer la messe aprs l'oraison dominicale. Ensuite vient l'Agnus Dei tabli par le pape Sergius pour tre pieusement chant aprs la fraction de l'hostie. Le mot agnus vient du verbe agnoscere, connatre, et l'agneau est ainsi nomm parce qu'il tmoigne par son blement qu'il reconnat sa mre au milieu d'un grand troupeau. Ainsi Jsus-Christ sur la croix a reconnu son Pre par son obissance, car il s'est rendu obissant jusqu' la mort ; il a reconnu sa Mre en lui tmoignant le respect le plus profond, car il l'a recommande avant de mourir son disciple bien-aim. Jsus-Christ est un agneau par son innocence, car il a t mis mort saris tre coupable , et ainsi il est digne de nos larmes. C'est pourquoi l'Eglise dit de lui : On le pleurera comme on pleure un fils unique , car notre Dieu a souffert malgr son innocence (1). Lors donc que nous chantons par trois fois Agnus Dei , c'est comme si nous disions : Agneau de Dieu, qui avez reconnu votre Pre par votre obissance, votre fire par votre respect, ayez piti de nous. Agneau de Dieu , qui enlevez les pchs du monde par votre innocence, donnez-nous la paix. Nous chantons encore trois fois l'Agnus Dei afin d'tre dlivrs des maux passs, prsents et futurs. Nous donnons ensuite, avant de communier, le baiser de paix nos amis, selon qu'il a t rgl par le pape

1 Zach., 12.

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Innocent. Par l nous dclarons qu'il nous faut loigner de nous toute amertume de coeur, car si nous sommes en haine les uns contre les autres , nous ne faisons plus partie du corps de Jsus-Christ. Quiconque, dit saint Jean , a de la haine contre son frre, est homicide. nous savons que celui qui hait son frre n'a point de part au royaume de Dieu (1). Conservons donc avec le prochain la paix temporelle, en aimant avec sincrit tous les hommes en Jsus-Christ; conservons la paix du coeur avec nous-mmes, afin d'obtenir dans les cieux la paix ternelle par la grce de Jsus-Christ Notre-Seigneur. Le prtre, avons-nous dit, met aussi une partie de l'hostie dans le calice en disant : Hac commixtio, etc. Le prtre, par ces paroles , souhaite que le corps du Seigneur soit, pour lui et tous ceux qui le prennent, une source de salut, tant du corps que de l'me, et qu'il devienne pour eux une prparation salutaire qui leur fasse mriter la vie ternelle et les rende dignes de la possder. Il est, en effet , ncessaire ceux qui veulent recevoir le corps du Seigneur d'avoir une me sans pch, un corps pur et une conscience sans tache pour mriter la vie. Ensuite vient l'oraison Domine, Jesu Christe, dans laquelle le prtre demande d'tre dlivr du pch, d'obir aux commandements du Seigneur et de n'tre jamais spar de Dieu. Aprs cette oraison , il faut se rappeler un instant

1 Joan., 3.

475

la Passion de Jsus-Christ avec toute la dvotion possible , tin coeur contrit et une conscience sincre. Le canon de la messe tant termin, le clbrant prend la sainte hostie. Parmi les prtres, les uns la reoivent de leur propre main, les autres la prennent sur la patne. Cette dernire manire nous rappelle la latitude de la charit, car la patne en est la figure. Pendant ee temps on chante la communion, qui nous reprsente la joie des disciples lorsqu'ils s'annoncrent mutuellement la rsurrection du Seigneur. Aprs vient l'oraison qui signifie que les onze disciples, ayant vu le Sauveur en Galile, l'adorrent; ou bien encore que Jsus prie pour nous dans les cieux en montrant son Pre les blessures et les souffrances de sa Passion, et que plus tard il se manifestera de nouveau au monde. Enfin le Prtre dit Ite missa est, et donne la bndiction au peuple. Par l il nous indique que le Seigneur viendra au jour de son jugement, que nous le verrons de nos yeux, qu'il bnira ses lus, et qu'alors ils s'en iront pleins de joie en cette patrie cleste dont il a t dit : Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre (1). Que notre Pontife et notre Prtre suprme daigne nous conduire ces demeures bienheureuses o il vit et rgne avec le Pre et le Saint-Esprit. Ainsi soit-il

EXPLICATION DES CRMONIES DE LA MESSE.


EXPLICATION DES CRMONIES DE LA MESSE. CHAPITRE PREMIER. Des ornements sacerdotaux et de leur signification. CHAPITRE II. D'o vient le nom de MESSE, et ensuite de l'entre du prtre l'autel jusqu' l'offrande. CHAPITRE III. De l'offertoire et de tout ce qui suit jusqu'au canon de la messe. CHAPITRE IV. Explication de tout le canon de la messe.

CHAPITRE PREMIER. Des ornements sacerdotaux et de leur signification.


Jsus-Christ, le Pontife des biens futurs, tant venu dans le monde, est entr une fois dans le sanctuaire non avec le sang des boucs et des veaux, mais avec son propre sang, nous ayant acquis une rdemption ternelle (1). Ainsi parle l'Aptre, en crivant aux Hbreux, de Jsus-Christ, notre Seigneur et notre Pontife vritable. Or, la dignit de ce Pontife est telle que nos pontifes et nos prtres ne font que le reprsenter dans tout ce qu'ils accomplissent la messe. Je vais donc vous expliquer en abrg ce que c'est que la messe, et comment elle nous est, ainsi que le ministre qui la clbre, une figure de Jsus-Christ, afin de

rpondre au dsir que vous avez d'assister ses saintes solennits avec un respect plus profond et une dvotion plus grande. Le prtre commence d'abord par placer sur sa tte l'amict, qui est destin, ainsi que son nom l'indique,

1 Hebr., 9.

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lui couvrir les paules, et est compt au nombre des ornements sacrs. Ensuite il se revt de l'aube, prend la ceinture, place le manipule sur son bras gauche, passe une longue tole sur son cou , la croise sur sa poitrine et en laisse pendre, en la retenant au moyen de la ceinture, les deux extrmits de chaque ct. Enfin il prend la chasuble et s'avance vers l'autel. Le prtre qui ngligerait de se revtir de quelqu'un de ces ornements pour la clbration du sacrifice , pcherait grivement. Mais voyons, en peu de mots, quelle est leur signification. L'amict qui couvre la tte, reprsente Jsus-Christ qui est le chef de l'Eglise et qui a cach sa divinit sous le voile de l'humanit. L'aube blanche et longue nous rappelle la puret sans tache du Seigneur , dont saint Pierre nous a dit: Qu'il fut toujours tranger au pch et que le mensonge ne sortit jamais de sa bouche (1). C'est dans le baptme que Jsus-Christ nous a communiqu sa puret. Car de mme que le lin devient blanc sous l'action de l'eau, de mme l'Eglise acquiert l'innocence par le baptme. La ceinture nous dsigne la virginit de Jsus-Christ et de sa trs-pure Mre. Or, le Sauveur nous a enseign marcher sur ses traces quand il nous a dit : Que vos reins soient ceints, et ayez dans vos mains des lampes allumes (2) . Le manipule plac sur le bras gauche, nous reprsente

1 I Petr., 2. 2 Luc., 12.

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l'humilit du Seigneur durant sa vie mortelle, ou bien encore le combat qu'il eut soutenir pour la justice. Car il a combattu vaillamment pour elle; il a vaincu le monde, renvers la puissance du dmon, et ainsi le manipule dsigne fort bien le bouclier qu'on avait coutume de porter sur le bras gauche, ou mme le combat pour la justice. Le Seigneur nous exhorte combattre son exemple quand il nous dit : Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, parce que le royaume des cieux leur appartient (1).

L'tole, qui se place sur le cou , se croise sur le coeur et pend jusqu'aux pieds , nous marque l'obissance de Jsus-Christ et la servitude volontaire qu'il embrassa pour nous. Car il s'est fait, pour notre salut, obissant son Pre jusqu' la mort de la croix , et c'est ce que nous rappelle cette tole place sur la poitrine en forme de croix. Cette croix nous marque encore la Passion de Jsus-Christ, que nous devons avec le prtre porter en notre coeur et en notre corps par une mditation. persvrante et en mortifiant en nous les dsirs de la terre. Elle signifie galement que le peuple juif, en faisant mourir le Seigneur et en refusant de croire en lui , est pass la gauche, tandis que les nations, en croyant, sont passes la droite par la foi. C'est ce qu'avait dj exprim Jacob quand , bnissant les fils de Joseph, Manasss et Ephram . il croisa ses mains et plaa sa droite sur la tte

1 Mat., 5.

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d'Ephram, le plus jeune, et sa gauche sur Manasss, l'an, en disant : Que le Seigneur rpande ses bndictions sur ces enfants (1). La chasuble, dont l'tymologie veut dire une maison, signifie le ciel et la terre que Jsus-Christ remplit de sa majest, selon cette parole du Prophte: Je remplis le ciel et la terre (2). Elle dsigne encore la charit qui doit nous porter aimer selon Dieu tous nos amis et tous nos ennemis cause de Dieu, ainsi que le Seigneur nous l'a enseign par ses paroles et par ses actions. La partie antrieure de la chasuble reprsente nos amis, et la partie postrieure nos ennemis. Jsus-Christ a dit dans saint Matthieu: Aimez vos ennemis; faites du bien ceux qui vous baissent, et priez pour ceux qui vous perscutent et vous calomnient (3).

CHAPITRE II. D'o vient le nom de MESSE, et ensuite de l'entre du prtre l'autel jusqu' l'offrande.
Le nom de messe vient de mittere, envoyer, et il exprime l'ambassade tablie entre Dieu et les hommes. Dieu nous envoie Jsus-Christ , son Fils, sur l'autel , et l'Eglise fidle envoie son tour ce mme Seigneur son Pre afin qu'il intercde pour les pcheurs.

1 Genes., 48. 2 Jer., 23. S Mat., 5.

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Au commencement de la messe, le prtre fait l'aveu de ses fautes; car, bien qu'il soit l'envoy et le lgat des fidles, il doit cependant savoir qu'il est pcheur et s'accuser de ses pchs, selon cette parole du Sage : Le juste commence par s'accuser soi-mme (1) . Cette confession marque aussi que Jsus-Christ est mort pour nos pchs, lui qui tait juste pour les injustes, afin de nous offrir Dieu (2). Et le Seigneur, parlant en la personne des pcheurs au livre des Psaumes, dit : Le cri de mes pchs est cause que le salut est bien loign de moi (3). Comme s'il eut voulu dire : Les pchs de mon peuple ne me permettent pas de vivre; mais il faut que je meure pour les pcheurs, et que je les offre mon Pre en les lui rconciliant. Aprs la confession, le prtre s'tant approch de l'autel, le baise, indiquant ainsi que par l'Incarnation et la Passion de Jsus-Christ, le salut et la paix ont t annoncs aux Juifs et aux Gentils convertis la foi. Les Juifs sont dsigns par le ct droit de l'autel, et les nations, par le ct gauche On commence. la messe au ct droit parce que c'est de la race des Juifs que le Seigneur a pris notre humanit; car la bienheureuse vierge Marie , qui a conu Jsus-Christ par l'opration de l'Esprit-Saint, descendait de David. Enfin le choeur ou le prtre commence l'introt que tous les clercs doivent chanter debout et avec accord , car le mot choeur veut dire concorde, union. On rpte l'introt, et par l on exprime le dsir des

1 Prov., 18. 2 I Petr., 3 3 Ps. 21.

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anciens Pres en la personne desquels Isaie a parl ainsi de l'Incarnation du Sauveur si ardemment dsire par les Patriarches et les Prophtes : O Dieu ! si vous vouliez ouvrir les cieux et en descendre (1)! Le Seigneur couta enfin ces soupirs: il vint en ce monde, selon cette parole du Psaume : Je me lverai maintenant cause de la misre de ceux qui sont sans secours, et cause du gmissement des pauvres, dit le Seigneur (2). L'introt est chant deux fois pour nous marquer que celui qui devait venir serait la fois Dieu et homme en une seule personne. Au milieu on y loue la sainte Trinit par le verset : Gloria Patri, etc., pour nous rappeler que Jsus-Christ tant n de la Vierge, a paru en ce monde afin de nous annoncer la foi en la Trinit, et qu'ensuite il s'est lev de cette terre pour entrer de nouveau au ciel. Beaucoup de saints ont march sur ses traces. Bien que venus au monde par la naissance commune tous les hommes, bien qu'enfants de la nature humaine par leurs parents selon la chair, par la foi la sainte Trinit, ils ont pris une naissance nouvelle dans le baptme ou dans l'effusion de leur sang pour Jsus-Christ, et ils sont entrs dans la socit des anges. Ainsi l'on chante neuf fois Kyrie eleson parce que la dixime drachme, qui est notre nature et qui tait perdue, a t runie par l'Incarnation de Jsus-Christ aux neuf choeurs des anges. Lorsque nous chantons le Kyrie, nous provoquons

1 Is., 64. 2 Ps. 11.

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la misricorde de notre Dieu et nous le conjurons de prendre piti de nous. Par ces mots : Kyrie eleson, nous nous crions : Seigneur Dieu le Pre, ayez piti de nous. Les suivants : Christe eleson, signifient : Jsus, fils de David, ayez piti de nous. Et ces derniers: Kyrie eleison, veulent dire : Esprit-Saint, ayez piti de nous. Le mot grec a la signification que nous venons d'exprimer. L'Eglise catholique semble donc s'crier : Pre saint qui avez envoy votre Fils afin qu'il naqut de la Vierge, ayez piti de nous, et runissez-nous aux neuf churs des anges. Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant, qui avez daign natre de la vierge Marie, ayez piti de nous. Esprit-Saint, qui avez rempli Marie de votre grce lorsqu'elle conut le Sauveur, ayez piti de nous. C'est ainsi que par ces mots Kyrie eleson, Christe eleson, nous invoquons la Trinit. Nous ajoutons le Gloria in excelsis pour montrer que nous adorons sur la terre le mme Dieu que les anges vnrent dans les cieux. Comme les saints anges se rjouissent grandement de la rparation de l'homme par l'Incarnation, le prtre entonne par un chant de joie ce cantique que les anges ont chant eux-mmes la naissance de Jsus, et il reconnat ainsi que c'est pour relever le genre humain de ses ruines que le Seigneur a daign venir sur la terre. On dit que tout ce qui suit le premier verset, commencer par ces mots : Laudamus te, jusqu' la fin , a t ajout par saint

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Tlesphore , huitime successeur de saint Pierre dans le gouvernement de l'Eglise. D'autres, il est vrai, prtendent qu'il faut en regarder comme l'auteur saint Hilaire, vque de Poitiers et illustre docteur. Ensuite arrive l'oraison appele collecte, ainsi nomme parce que tous ceux qui assistent la messe doivent se recueillir pieusement et prier fidlement avec le prtre. Avant cette oraison, a lieu le salut adress au peuple par ces paroles : Dominus vobiscum,le Seigneur soit avec vous. C'est ainsi que saluent les simples prtres ; mais les vques , qui sont les vicaires de Jsus-Christ, ont coutume de saluer en se servant des paroles mmes employes par le Sauveur vis--vis de ses disciples, c'est--dire par ces mots : Pax vobis, la paix soit avec vous. Et c'est comme s'ils disaient : Si vous dsirez assister dignement la clbration des saints mystres, soyez des enfants de paix. Pour ce qui est de la salutation des simples prtres, Dominus vobiscum, et de la rponse que le peuple y fait : Et cum spiritu tuo, et avec votre esprit, selon saint Jrme , on y exprime le dsir que l'esprit de Dieu soit avec l'esprit de l'homme; car c'est par son esprit dou de raison que ce dernier est form l'image et la ressemblance de Dieu. Le prtre exhorte tous ceux qui sont prsents prier avec lui par cette parole : Oremus, prions. C'est en ce moment qu'il nous faut tous, sans exception, rejeter loin de nous toute vanit; c'est dans le lieu saint qu'il faut renoncer aux mdisances, aux rapports.

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pervers, nous exciter la ferveur avec le plus grand soin, et nous unir la prire que fait le prtre, parce qu'alors il joint lui-mme sa propre prire, sa propre ferveur la prire et la ferveur de tous les assistants, afin de rpandre ses supplications devant Dieu. Et afin d'tre exauc du Pre cleste, il termine ainsi : Par Jsus-Christ Notre-Seigneur. Si donc nous voulons tre exaucs, coutons aussi le Seigneur dont la voix se fait entendre dans la rcitation de 1 Eptre, et accomplissons ses commandements autant que nous le pouvons. L'Eptrc est tire tantt de l'Ancien , tantt du Nouveau-Testament , parce que l'Ecriture ancienne et la nouvelle nous parlent galement du Seigneur et de ses prceptes. Ce nom d'Eptre vient de deux mots grecs qui veulent dire envoi d'en-haut, parce qu'elle nous est envoye des clestes hauteurs. En effet, les Prophtes et les Aptres ont tous parl inspirs par l'Esprit-Saint (1). Il nous faut remarquer qu'au mercredi des Quatre-Temps on lit deux leons : une prophtie et une ptre; et par l on nous apprend que tous les clercs qui prendront part l'ordination et recevront, les ordres sacrs, doivent tre instruits dans l'Ancien et le Nouveau-Testament; ou bien encore qu'ils doivent tre purs dans leur corps et leur aine. Autrefois: c'tait en ce jour qu'on commenait l'examen des clercs, et le samedi suivant qu'on les prsentait l'vque pour tre ordonns. Au jour de l'ordination, on lit cinq leons pour montrer que tous ceux qui y

1 II Petr., 1.

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sont admis doivent avoir l'esprit orn des sacrs enseignements, afin de mieux diriger le peuple qui sera confi leurs soins; car si un aveugle conduit un aveugle, ils tomberont tous deux dans le prcipice (1). Les ministres du Seigneur doivent donc persvrer fidlement dans la pratique de ses commandements qui, leur sont si frquemment ritrs dans les leons et les ptres, et marcher de vertu en vertu. C'est ce qui est indiqu par le Graduel, dont le nom vient d'un mot qui signifie aller en avant. Aussi le Seigneur, rpondant quelqu'un qui l'interrogeait, lui dit : Si vous voulez arriver la vie, observez les commandements (2). Le Graduel se compose de deux versets, parce que, dans les deux prceptes de la charit, dans l'amour de Dieu et du prochain, sont renferms la loi et les Prophtes. C'est par la charit que nous nous rendrons dignes des joies du ciel dsignes par le chant de l'alleluia. En effet, dans le ciel les saints louent Dieu, et le mot alleluia veut dire louez Dieu. Le bonheur des saints est interminable et ineffable, et c'est ce qui est assez bien marqu par le neume doux et prolong qui suit l'alleluia. Lorsque nous nous arrtons plus longtemps sur la dernire lettre de ce mot, nous semblons dire : La flicit des saints dans le ciel n'aura point de terme, et nous sommes impuissants eu parler comme il convient. Aux jours de deuil, au lieu de l' alleluia nous

1 Mat., 15. 2 Ibid.

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chantons un trait, et par l nous exprimons les chagrins et les tristesses de cette vie. Ensuite viennent les squences, ainsi appeles parce qu'elles font suite au chant ancien. C'est Notker *, abb de Saint-Gall, qui a fait les premires squences. Certains religieux du pays des Grisons ne les chantent pas parce qu'ils ont dans leurs offices des usages particuliers. Beaucoup, aprs Notker, en ont fait de nouvelles. Ainsi Herman -Contract a compos l'Ave, maris stella, et le Veni, Sancte-Spiritus. Ces mots qu'on lit avant l'Evangile : Sequentia sancti Evangelii, veulent dire que ce qui va tre chant est tir de l'Evangile selon saint Matthieu, ou selon saint Marc, etc. Pourquoi lit-on l'Evangile au ct nord de l'autel, et que veut-on marquer par-l? Le mot vangile veut dire en grec celui qui annonce quelque chose de bon, ou autrement une bonne nouvelle, selon le sens latin. En effet , que pouvait-on annoncer de plus excellent que ce que le Fils de Dieu, envoy par son Pre, nous fait entendre lorsqu'il nous dit : Venez, les bnis de mon Pre? On lit l'Evangile au ct nord de l'autel pour nous rappeler que le Seigneur Jsus ayant daign s'incarner pour nous, est venu sur la terre

* Il y eut deux Notker : le premier tait abb de Saint-Gall vers l'an 860; le second gouvernait la mm abbaye vers la fin du Xe sicle. Tous deux ont compos des squences. HermanContract vivait au XIe sicle , et tait moine de Saint-Gall. Le Veni, Sancte Spiritus lui est contest par plusieurs auteurs.

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pour renverser Lucifer et toutes les puissances de l'air. Le prince des tnbres avait dit : Je placerai mon trne du ct de l'aquilon et je serai semblable au Trs-Haut. Mais il lui fut dit : Comment es-tu tomb, Lucifer (1)? L'Evangile est donc lu afin que l'aquilon se lve et que le vent du midi fasse sentir son souffle, ou autrement afin que le dmon prenne la fuite et que l'Esprit-Saint se rende prsent. Celui qui lit l'Evangile a coutume de saluer le peuple et de lui souhaiter le salut du Seigneur, afin que les coeurs des assistants s'ouvrent pour entendre et accomplir les saintes paroles qui leur sont annonces. La foule rpond : Gloria tibi, Domine, Gloire vous soit rendue, Seigneur, qui avez daign nous appeler la connaissance de votre doctrine, et nous racheter au prix de votre sang. Au commencement de l'Evangile, les fidles et le ministre se marquent du signe sacr de la croix afin d'loigner de leur esprit toute vaine pense, de mieux comprendre la parole sainte, et de mriter d'entendre le Seigneur leur dire, comme autrefois ses aptres : Vous tes purs cause de la parole que je vous ai annonce (2).

C'est debout, la tte dcouverte, sans s'appuyer aucunement , avec crainte et respect , que tous doivent entendre la lecture de l'Evangile ; car c'est l que le Seigneur nous proclame sa vrit sans voile et dcouvert. Ceux-l donc font mal, qui pendant ce temps se mettent genoux ou se prosternent pour

1 Is., 14. Joan., 15.

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prier. Jsus-Christ nous a fait entendre des enseignements pleins de douceur et de suavit, des enseignements qui ravissaient les trangers eux-mmes; car nous lisons que , parmi ses auditeurs, quelques-uns s'criaient : Jamais homme n'a parl de la sorte, et qu'ils taient dans l'admiration des paroles pleines de grce qui sortaient de sa bouche divine (1). Quant aux miracles et aux paraboles contenus dans l'Evangile, on doit, aussitt que la lecture en est acheve, les expliquer au peuple. Ensuite on rcite le Credo pour nous apprendre que nous devons croire fermement tout ce que Jsus-Christ a enseign, et tout ce que les Evanglistes ont crit. Les Grecs appellent symbole cet abrg de la foi catholique. Il y a trois symboles composs par les saints Pres : le premier est celui que nous rcitons avant l'office et qui commence par ces mots : Credo in Deum. Les saints aptres de Jsus-Christ en ont compos tous les articles et prch la foi par tout l'univers. Mais les hrtiques se sont opposs cette foi divine, et ils l'ont attaque de toutes leurs forces. Alors les saints vques de l'Eglise, runis Nice au nombre de trois cent dix-huit, parmi lesquels se trouvait saint Nicolas , s'appliqurent avec tout le soin possible expliquer la foi catholique, et donnrent le symbole qui commence par ces mots : Credo in unum Deum. Nous le chantons la messe selon qu'il fut alors ordonn. Le concile de Constantinople, compos des vques

1 Joan., 7. Luc., 4.

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les plus saints, au nombre desquels on dit que se trouvait saint Augustin , approuva avec force et confirma cette ordonnance. Le troisime symbole est celui que l'on rcite Prime et qui commence par ces mots : Quicumque vult salvus esse. Tout le monde sait que c'est saint Athanase, vque d'Alexandrie, qui en est l'auteur. Contentons-nous de ce que nous venons de dire sur les symboles.

CHAPITRE III. De l'offertoire et de tout ce qui suit jusqu'au canon de la messe.

Nous avons maintenant parler de l'offertoire Le nom de cette partie de la messe lui vient du mot offrir , parce que c'est alors que le peuple. apportant son offrande l'autel, tmoigne Dieu sa fidlit et son dvouement. De mme que les prtres se rjouissent, quand ils voient la foule s'empresser de venir offrir ses dons, de mme les aptres taient dans la joie quand, leurs prdications, la multitude s'offrait Dieu et embrassait la foi de son Eglise, ainsi que nous le lisons au livre des Actes. Avant l'offertoire, le prtre salue le peuple par ces paroles : Dominus vobiscum, et ensuite il l'invite prier en disant : Oremus, Prions. Il est juste, en effet, qu'aprs la prdication de l'Evangilc, le coeur se rpande un louanges , que la bouche produise des

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fruits, et que la foi se montre par des oeuvres. C'est encore de l que vient le nom d'offrande; car c'est alors qu'on offre au Seigneur un sacrifice de louange. Le prtre donc, aprs avoir reu les oblations du peuple, prend de la main des ministres l'hostie et le calice o l'on a vers du vin et de l'eau. Ensuite le livre du canon et de la prface est plac gauche, du ct ou l'on a lu l'Evangile, ainsi que nous l'avons dit plus haut. On montre par l que les nations, figures par le ct gauche de l'autel, ont reu des Juifs la doctrine de Jsus-Christ et des aptres, et l'ont embrass avec plus d'ardeur que le peuple choisi. Car les Juifs, si l'on en excepte un petit nombre , ont rejet les enseignements du Sauveur et chass ses aptres de leur pays. Aussi ont-ils mrit de s'entendre dire : Vous tiez les premiers qui il fallait annoncer la parole de Dieu; mais puisque vous la rejetez et que vous vous jugez vous-mmes indignes de la vie ternelle, nous nous en allons prsentement vers les Gentils (1) . C'est pourquoi si l'on n'avait qu'un cierge allumer la messe, il faudrait avant l'Evangile le placer au ct gauche de l'autel; car ce cierge marque la foi qui nous fait croire en Jsus-Christ, nous les enfants des nations. Ensuite la patne est mise sa place, ainsi que le calice, o l'on a ml de l'eau au vin, aprs qu'on l'a lev au-dessus de l'autel en rcitant la prire de l'oblation. Il nous faut remarquer que l'autel, par sa forme

1 Act.

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quadrangulaire, nous reprsente la croix du Sauveur, le calice, son spulcre, et la patne, la pierre qui le couvrait. Le corporal, c'est le linceul sans tache o son corps fut enseveli ; la forme ronde de l'hostie nous rappelle la Trinit et l'ternit de Dieu, car ce qui est rond n'a ni commencement ni fin. Ainsi l'ternit n'a point commenc, et elle ne finira jamais; ce qui nous est annonc par ces paroles, per omnia saecula, qui terminent les collectes.

L'autel, lorsqu'il est consacr par l'vque, reoit l'onction de l'huile en forme de croix ses quatre coins. Ainsi la croix a reu l'onction du sang de Jsus-Christ, selon cette parole des chants sacrs : Du haut de la croix, o le sang vnrable de l'agneau imprima son onction, etc. L'autel est couvert de linges blancs et sans taches, et la croix du Seigneur fut orne de son humanit, qui y demeura suspendue. On place sous l'autel les reliques des saints, et dans la croix de Jsus-Christ sont renferms les mystres les plus ineffables : la longueur, la largeur , la sublimit et la profondeur. Il nous faut dire aussi quelque chose du mlange de l'eau au vin. Cette eau doit tre en trs-petite quantit, de faon pouvoir tre absorbe entirement par le vin. Si, ce qu' Dieu ne plaise! on en versait dans le calice une quantit telle qu'elle l'emportt sur le vin et lui fit perdre sa nature, le prtre ne consacrerait pas le sang de Jsus-Christ et il commettrait une faute grave. L'eau dsigne le peuple, et

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le vin la divinit du Sauveur. Quand elle est verse dans le calice, le peuple est runi Jsus-Christ. Il faut donc apporter une grande attention ne point omettre ce mlange, et craindre beaucoup que le peuple ne soit spar du Seigneur. L'hostie est place auprs du calice, parce que Jsus-Christ est immol pour son Eglise. Cette hostie est forme de beaucoup de grains runis ensemble au moyen de l'eau; le vin est exprim de plusieurs raisins, et par l nous pouvons comprendre que le Sauveur s'tant runi , par l'eau du baptme , un grand nombre de membres, ils deviennent un seul corps. Aussi l'Aptre parlant sur ce passage : Ils seront deux en une seule chair, s'crie : Ce sacrement est grand, je dis en Jsus-Christ et en son Eglise (1). Aux ftes principales on encense l'hostie et le calice en mme temps que l'autel, et par l on nous enseigne que le peuple et le prtre doivent adresser des prires spciales aux saints dont on clbre la solennit. Les prtres, en effet, ont coutume en ces jours de changer les collectes ordinaires, les prfaces et le communicantes au canon de la messe. De mme les assistants doivent offrir Dieu et ses saints des prires particulires. C'est d'eux qu'il est dit en la personne de l'Eglise : Que ma prire s'lve comme l'encens en votre prsence (2). Aprs que le calice a t mis sa place et encens, le prtre s'humilie en priant et s'incline: ensuite se

1 Ephes., 5. 2 Ps. 140.

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tournant vers le peuple, il lui demande voix basse de vouloir bien supplier pour liai. Voyons, en peu de mots, ce que cela signifie :

Nous lisons dans l'Evangile que beaucoup se convertissaient la prdication de Jsus-Christ, de sorte que les Pharisiens disaient : Voil que tout le monde marche sa suite (1); et qu'aprs la rsurrection de Lazare , les mmes Pharisiens tinrent conseil, non-seulement pour faire mourir Jsus, mais encore Lazare, qu'il avait rappel la vie. Alors, comme l'heure du Seigneur n'tait pas encore arrive, il se cacha jusqu'au dimanche des rameaux, et pendant ce temps il priait et enseignait en secret. C'est, ce qui est marqu par ce silence et cette inclination qui suivent l'offertoire. Ensuite aprs les rameaux et avant sa Passion, il exhorta ses disciples prier afin de ne point tomber en tentation, et c'est ce qu'indique le prtre lorsqu'il se tourne vers le peuple avant la secrte. La secrte signifie l'oraison cache durant laquelle une sueur de sang coula du corps de Jsus. Le Sauveur, aprs avoir reproch aux Juifs, qui mprisaient ses avertissements , d'avoir fait mourir les Prophtes qu'il leur avait envoys, leur dit : Vous ne me verrez plus dsormais jusqu'au jour o vous me direz : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur (2); et se retirant du milieu d'eux, il demeura cach jusqu'au temps marqu par son Pre. Au jour des Rameaux, il parut de nouveau en public

1 Joan., 12. 2 Mat., 25.

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dans un appareil d'humilit , mont sur un ne, et alors s'accomplit ce qu'il leur avait prdit. Les enfants des Juifs, accompagns d'une grande foule accourue Jrusalem pour la Pque, vinrent au-devant de lui , disant : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur. Hosanna au fils de David. Le prtre rappelle toutes ces choses quand, aprs la secrte , il chante haute voix la prface suivie du sanctus, jusqu' ces mots : Hosanna in excelsis. Il nous faut remarquer que dans la prface on touche une prrogative d'une haute importance. Car c'est alors que l'Eglise qui combat sur la terre demande que sa voix soit mle la voix des esprits et des vertus angliques. Et cette demande reoit son accomplissement si , selon l'avis du prtre, nous tenons nos coeurs levs vers le Seigneur, au lieu de les laisser descendre jusqu'aux dsirs de la terre. C'est alors que ce qu'il y a de plus bas se runit ce qu'il y a de plus sublime; car il est crit : Partout o sera le corps, les aigles s'y assembleront (1) ; et par les aigles on entend les anges. Nous demandons que nos voix soient unies pour jamais dans les cieux aux voix de ces esprits bienheureux, aux voix des vertus clestes, lorsque nous chantons le sanctus. On rpte trois fois ce premier mot, parce que Dieu est trois et un en mme temps. Nous annonons aussi par trois fois la saintet de Dieu, afin de proclamer sa puissance au ciel, sur la terre et dans les enfers, et afin d'annoncer qu'en ces

1 Mat., 24.

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lieux tout genou flchit au nom du Seigneur. Ou bien encore en chantant trois fois le Sanctus, nous semblons nous crier : O Dieu tout-puissant, vous tes saint dans la protection dont vous couvrez ceux qui vous sont fidles sur la terre. Vous tes saint dans la joie innarrable dont vous remplissez dans les cieux les anges et tous les saints (cette multitude des lus est bien dsigne par le mot Sabaoth, qui veut dire arme). Bni soit donc celui qui vient au nom de Dieu le Pre, celui qui pour notre salut a daign se revtir de notre chair et subir les tourments de la croix. Hosanna au plus haut des cieux. Hosanna veut dire sauvez-nous, dlivrez-nous du danger. L'Eglise semble donc s'crier : O vous qui tes puissant dans les cieux , Jsus, sauvez ceux qui vivent sur cette terre. On redit deux fois ce mot hosanna pour rappeler le double manteau de gloire dont les saints seront revtus, dans leur corps et dans leur me. Remarquons ici qu' la messe on emploie les trois langues du monde les plus connues : la langue hbraque, la langue grecque et la langue latine. Par l on nous rappelle que toute langue confesse que Jsus-Christ est dans la gloire de Dieu son Pre. Les mots sabaoth, hosanna, alleluia, amen, etc., appartiennent la premire de ces langues. Les mots Kyrie eleson sont grecs , et les Evangiles, les Eptres et le reste de la messe se rcitent en latin. Le titre plac au haut de la croix, et qui portait : Jsus de

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Nazareth, roi des Juifs, nous rappelle encore cette vrit , car il tait crit en hbreu , en grec et en latin. Avant le canon de la messe, le prtre lave aussi ses doigts, et par l il nous enseigne que ceux-l seuls qui sont baptiss doivent assister la conscration du corps de Jsus-Christ. Qu'il ait soin aprs s'tre ainsi lav et essuy les doigts, de les tenir joints et de ne point les sparer, si ce n'est pour faire le signe de la croix sur le sacrifice du salut ou prendre l'hostie, car il ne lui est point permis de toucher autre chose que l'hostie avant l'ablution qui suit la rception du sacrement.

CHAPITRE IV. Explication de tout le canon de la messe.


Expliquons maintenant le canon de la messe, qui est l'oeuvre de plusieurs saints, et qu'un archidiacre de l'Eglise romaine mit en ordre sur la demande du pape. C'est Jsus-Christ qui en a tabli la partie la plus sainte et la plus invariable, et qui l'a place au milieu, comme il a plac le coeur de l'homme au milieu de son corps. En effet, de mme due notre coeur rside au milieu de notre corps , de mme les paroles sacres par lesquelles le prtre consacre le corps et le sang du Seigneur ont leur place au milieu du canon, et elles reprsentent le Roi de gloire au

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milieu de l'assemble cleste range autour de lui. Un grand nombre de saints , parmi lesquels on compte les papes Glase, Damase, Grgoire, Lon, Sergius, etc., ont fourni les diverses formules du canon. Pour les aptres, ils n'en rcitaient que la prire qui pridie et le Pater, et c'est ainsi qu'ils clbraient. Le canon doit tre rcit avec mesure et voix basse : avec mesure, c'est--dire de faon ne pas tronquer les mots par trop de rapidit, et ne point les prononcer avec trop de lenteur, pour ne point causer d'ennui ceux qui assistent au sacrifice. C'est pourquoi l'Eglise a tabli qu'on lirait le canon dvotement et en silence , voulant par ce silence indiquer l'humilit de Jsus-Christ dans sa Passion; car, alors qu'il tait devant le gouverneur , il ne rpondit rien aux accusations diriges contre lui , et , semblable l'agneau en prsence de celui qui le tond, il n'ouvrit point la bouche pour se dfendre (1). Le canon commence par ces mots : Te igitur clementissime Pater, etc. Nous vous supplions donc, Pre trs-clment, etc. Cette conjonction igitur, donc, se rapporte la prface et au sanctus qui ont prcd. C'est comme si le prtre, parlant en la personne de l'Eglise, disait : O Dieu tout-puissant, puisque vous avez bien voulu nous admettre mler nos louanges celles des saints anges et vous adresser les mmes chants , nous vous supplions humblement, Pre trs-clment, et nous

1 Is., 53.

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vous demandons, par Jsus-Christ , de daigner avoir pour agrables ces dons et de les bnir. Il nous faut remarquer que, par une disposition de la providence divine , il est arriv que la lettre T, dont la forme nous offre une image de la croix s'est trouve la premire du canon de la messe. Dans plusieurs sacramentaires on a trac l'image mme de Jsus crucifi, afin que non-seulement l'intelligence de cette lettre , mais la vue de la chose figure rappelt notre mmoire la Passion du Seigneur. La lettre T nous indique le mystre de la croix, et c'est pour cela que Dieu a dit par son Prophte : Marquez un thau sur le front des hommes qui gmissent et qui sont dans la douleur de voir toutes les abominations qui se font au milieu de Jrusalem (1), afin qu'ils ne soient pas frapps par l'Ange. Conservons donc dvotement ce signe qui a t imprim sur nos fronts dans la confirmation par l'onction de la Passion du Seigneur. C'est encore afin que ce souvenir nous ft toujours prsent qu'il a t dfendu, par les saints Pres , tout prtre de clbrer la messe sur un autel o il n'y aurait pas de crucifix. Que le prtre, en le contemplant et en voyant ses bras tendus afin de supplier pour les pchs du peuple , ne rougisse donc pas d'tendre aussi ses bras vers lui en forme de croix, car l'Aptre a dit : Loin de moi de me glorifier ailleurs que dans la croix de Jsus-Christ Notre-Seigneur, par qui le monde est crucifi pour moi, et moi crucifi pour le monde (2).

1 Ezech., 9. 2 Galat., 6.

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Mais, puisque nous avons parl de la croix sainte est des figures qui la reprsentent , qu'il nous soit permis de dire quelque chose des sens cachs qu'elle renferme. La croix est l'tendard du commandement plac sur l'paule du Sauveur. O signe inestimable et vraiment abondant en mystres ! La croix est l'arbre de vie plant au milieu du Paradis, et d'o s'chappent les quatre fleuves des Evangiles; c'est la charit, ou autrement la mesure qui a perfectionn l'arche du salut, c'est--dire l'Eglise. C'est l'autel sur lequel Abraham a immol Isaac, sur lequel le Pre cleste a sacrifi Jsus-Christ Notre-Seigneur. C'est le bois jet dans Mara, le bois ml l'amertume du monde et qui a rendu douces les eaux de la loi ; car nous avons appris, par la croix, aimer nos ennemis, ce que le Testament ancien n'enseignait point, puisqu'il disait : Vous aurez de la haine pour votre ennemi, vous exigerez oeil pour oeil, dent pour dent (1). La croix est la verge avec laquelle la pierre fut frappe, et cette pierre, c'est Jsus-Christ. Sous ses coups, des fleuves immenses de sang et d'eau ont jailli, et nos mes y ont trouv la vie et l'innocence. C'est le poteau o fut attach le serpent d'airain, o Jsus-Christ fut suspendu ; et tous ceux qui jettent dessus un regard fidle sont guris des morsures enflammes du serpent infernal. C'est la guitare touche par le vrai David, par Jsus-Christ, alors qu'il s'y tenait expirant et dont les accords loignaient du genre

1 Exod., 21.

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humain , image de Sal, les attaques de l'esprit diabolique. La croix est ces deux morceaux de bois recueillis par la veuve de Sarepta, ou autrement l'Eglise, afin de cuire du pain pour elle et son fils, car c'est sur la croix que Jsus-Christ est devenu un pain vritable. Elle est ce bois d'Elise, qui a fait sur-,nager le fer des profondeurs de l'eau, car nous avons t par elle arrachs aux abmes de la mort, et c'est Elise devenu chauve, Jsus-Christ dpouill de ses vtements sur la croix et perc de clous au Calvaire, que nous devons ce bonheur. La croix est ce bois dont les Juifs ont dit dans Jrmie : Venez, mlangeons du bois son pain (1); c'est--dire : faisons mourir le Christ sur la croix. Elle est le palmier sur lequel Jsus est mont et dont il a cueilli le fruit, la rdemption du genre humain. Elle est la cl de David, qui a ouvert la porte du ciel et nous y a introduits. Voyons maintenant ce que signifient les trois signes de croix forms par le prtre sur le calice et l'hostie. Ils nous rappellent les trois manires diffrentes par lesquelles Jsus-Christ fut livr la mort. Il a t livr par Dieu le Pre qui, comme dit l'Aptre, n'a pas pargn son propre Fils, mais l'a sacrifi en faveur de nous tous (2) ; et c'est ce que nous indique le premier signe. Il l'a t par lui-mme, selon cette parole d'Isae : Il a livr son me la mort et il a t mis au nombre des sclrats (3). Et cette seconde manire nous est marque par le signe fait ces

1 Jer., 11. 2 Rom., 8. 3 Is., 53.

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mots, hac munera. Assurment aucun prsent ne saurait attirer avec plus d'amour les regards de Dieu que celui qui lui est offert en ce moment. Enfin Jsus-Christ fut livr par Judas, mais ce fut un acte d'iniquit. Saint Matthieu nous le fait connatre en ce passage : Celui qui le trahissait leur avait donn ce signal : celui, leur avait-il dit, que j'embrasserai est celui-l, emparez-vous de lui (1). Et cette dernire tradition est indique par le signe fait ces mots : Haec sancta sacrificia illibata. En effet , la mort du Seigneur est vraiment sainte malgr la trahison infme de Judas; car il est n sans pch, il a vcu sans pch , et il a t mis mort innocent. Ces dernires paroles : Sacrificia illibata, veulent dire un sacrifice qui n'a pas encore t immol, et elles annoncent que le prtre a plac sur l'autel une offrande nouvelle dans le pain et le vin , qu'il doit de plus consacrer. Ou bien encore : elles signifient la puret et l'exemption de toute tache, et alors elles se rapportent Jsus-Christ lui-mme, qui demeura toujours tranger aux souillures et au souffle du pch, selon cette parole de saint Pierre : Il n'a point commis le pch, et nulle parole trompeuse n'est sortie de sa bouche (2). Ensuite le prtre ajoute : In primis qu tibi offerimus pro Ecclesia tua sancta catholica, que nous vous offrons d'abord pour votre sainte Eglise catholique. Il est grandement utile de prier pour la sainte

1 Mat., 26. 2 I Pet., 2.

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Eglise notre mre, car celui qui aime prier pour elle devient participant de tous ses biens. Le prtre unit sa prire celle des assistants, et il conjure le Pre cleste de vouloir bien l'exaucer par Jsus-Christ, c'est-dire cause de Jsus-Christ. C'est comme s'il disait : Alors que nos pchs nous rendraient indignes d'tre couts, au moins cause de votre Fils daignez entendre nos voeux, accorder la paix votre Eglise et vous en faire le gardien , car si vous ne gardez vous-mme la ville, c'est en vain quo la sentinelle qui veille sur elle exerce sa vigilance ; elle ne gotera jamais la paix. Daignez aussi tablir l'union en elle , parce que tout royaume divis contre lui-mme sera dans la dsolation; et si vous ne gouvernez vous-mme votre Eglise, elle sera en proie des schismes sans nombre. Le prtre continue en disant : Una cum famulo tuo Papa nostro. Il nous faut remarquer qu'on doit toujours, la messe, faire mmoire du souverain Pontife. Ce point a t tabli par les conciles. Et antistite nostro. Ces paroles dsignent l'vque diocsain. Et rege nostro. Nous voyons par l avec quel soin le prtre, uni Dieu dans la clbration de la messe, prie pour toute l'Eglise catholique, pour la puissance spirituelle et la puissance sculire. Et omnibus orthodoxis, etc. Dans cette dernire formule sont compris les cardinaux , les primats , les patriarches, les archevques, les vques, les prlats, les prtres ou autres dignitaires de l'Eglise, et en

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mme temps ceux qui leur sont soumis. On doit prier pour eux tous la messe. Aprs cette oraison vient le memento. Il faut remarquer que le prtre est tenu de prier ici pour tous ceux qui il est redevable de quelque bienfait. A ces paroles : Et omnium circumstantium, le prtre intercde pour tous ceux qui sont prsents et les recommande Dieu. C'est comme s'il disait : O Dieu, qui connaissez mieux que moi leur foi et leur dvotion , corrigez en eux tout ce qui mrite correction. Et dans ce qui suit jusqu' la fin de l'oraison, le prtre adresse Dieu cette prire : Seigneur tout-puissant, les fidles assembls en ce lieu vous offrent ce sacrifice de louange, pour ceux en faveur de qui nous vous avons invoqu; ils vous l'offrent pour eux-mmes et pour tous ceux qui leur appartiennent, pour la rdemption de leurs mes, pour l'esprance de leur salut et de leur conservation , et ils vous rendent leurs voeux, vous, Dieu ternel, vivant et vritable. Remarquez bien que, par ces mots : Dieu vivant et vritable, nous entendons Dieu le Pre, Jsus-Christ et le Saint-Esprit, par opposition aux dieux qui les nations sacrifiaient, et qui ne sont que des idoles sans vie , de fausses divinits , selon cette parole du Psalmiste : Les dieux des nations sont d'or et d'argent; ils sont l'oeuvre de la main des hommes; ils ont une bouche et ne parlent point, des yeux et ils ne voient pas, des oreilles et ils n'entendent pas, etc. (1)

1 Ps. 113.

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Ds-lors comment peuvent-ils abaisser leurs regards sur ceux qui les invoquent? comment peuvent-ils les exaucer? L'oraison communicantes suit immdiatement. Comme on ne saurait en dehors de l'unit de l'Eglise offrir comme il convient le sacrifice, nous faisons mmoire des saints, afin de prsenter nos dons en communion avec eux. C'est donc comme si nous disions : Si l'Eglise qui combat sur la terre est indigne d'tre exauce, si nous en sommes indignes nous-mmes , au moins nous ferons nos efforts pour nous rendre le ciel favorable en nous unissant l'assemble des bienheureux , la Vierge trs-sainte, aux aptres, aux martyrs, tous les saints. Nous les invoquons, Seigneur, vous ne pourrez point les repousser, et, parce qu'ils mritent d'tre entendus , vous daignerez aussi nous entendre avec eux. Mais pourquoi ne fait-on pas mmoire des confesseurs au canon de la messe? On en apporte cieux raisons : la premire, c'est qu'on n'y a admis que des tmoins de la Passion de Jsus-Christ; et alors les martyrs seulement y ont trouv place, parce que, par l'effusion de leur sang, ils ont particip ses souffrances, et c'est ce que veut dire le mot de martyr, qui en latin signifie tmoin. La seconde raison, c'est que le canon ayant t fait par le pape saint Glase ou un archidiacre de l'Eglise romaine, comme nous l'avons dit, on ne clbrait point encore alors de ftes des confesseurs. Le clbrant peut bien chanter la

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messe d'un confesseur , mais il ne doit point le nommer dans le canon. Qu'il se contente d'ajouter et omnium sanctorum, selon que tout prtre peut le faire en tout lieu. Mais comme beaucoup de filles, c'est-dire beaucoup d'mes saintes ayant ramass des trsors de saintet , ont t surpasses sans exception par la Vierge bienheureuse, son nom est plac en premire ligne au canon (1). On ajoute quorum meritis, etc., veuillez-nous accorder par leurs mrites, etc. C'est ainsi que Mose a pri, en disant : Souvenez-vous, Seigneur, d'Abraham, d'Isaac et de Jacob qui vous avez promis par serment, etc (2). C'est ainsi que nous semblons dire Dieu : Vous nous exaucerez plus facilement puisque vous nous ordonnez de faire mmoire de vos saints. Voil comment , dans la clbration du sacrifice, ce qu'il y a de plus bas s'unit ce qu'il y a de plus haut, comment ce qui est terrestre devient en quelque sorte cleste, alors que ceux qui combattent en ce monde ne font qu'un par la prire avec les saints qui triomphent dans la gloire. Aprs vient l'oraison hanc igitur oblationem. On dit que les dernires paroles, dies que nostros, etc., ont t ajoutes par saint Grgoire. Mais comme tout cet endroit est assez clair , nous ne nous y arrterons pas. Alors commence l'oraison quam oblationem, etc.

1 Prov. 31. 2 Exod., 52.

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Nous avons a examiner ici pourquoi on fait cinq signes de croix sur le calice et l'hostie. Or, nous devons savoir que, par les signes divers et multiplis qui se trouvent dans le canon, sont dsigns les diffrents tourments endurs pour nous par Jsus-Christ. Les signes forms en cet endroit nous rappellent donc que le Sauveur a souffert pour nous dans tous ses sens selon la chair, afin d'clairer nos sens. Il a souffert dans la vue par le voile qui fut plac sur ses yeux ; dans l'oue par les injures qu'il fut condamn entendre; dans le got par le fiel et le vinaigre dont il fut abreuv; dans l'odorat par l'odeur des corps morts dont il eut supporter les exhalaisons impures au Calvaire, et dans le toucher par les blessures des clous dont ses mains et ses pieds furent percs. Parmi ces signes il y en a trois qui se font en mme temps sur l'hostie et le calice, et par eux peuvent tre dsignes les trois sortes d'hommes qui le Seigneur fut vendu par Judas : les Prtres, les Scribes et les Pharisiens. Ces hommes ont achet Jsus-Christ et l'ont trait comme un objet de maldiction et de proscription. Le clbrant, au contraire, dclare que Jsus-Christ est une oblation bnie, car le fruit du sein de Marie est bni; qu'il est une oblation admise, car il a t annonc l'avance par la voix des Prophtes , et il est toujours prsent pour nous devant la face de son Pre; qu'il est une oblation ratifie, parce que son rgne n'aura jamais de fin. Les deux croix faites sur le calice et l'hostie sparment,

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dsignent le vendeur Judas et les acheteurs, qui ne sont point revenus la foi par la pnitence et ont perdu ainsi leur me et leur corps. Le prtre poursuit en ces termes : Daignez rendre cette oblation raisonnable et acceptable. C'est comme s'il voulait dire : Les Juifs dans l'ancien Testament vous ont offert des victimes irraisonnables, des animaux muets et privs de raison ; mais vous , Pre de toute saintet et de toute clmence, daignez rendre cette oblation raisonnable afin qu'elle puisse, son tour, rendre raison en notre faveur. Daignez la rendre acceptable afin qu'elle vous plaise et nous rende aussi dignes de vous , de sorte que le pain plac sur cet autel nous devienne le corps qui vivifiera nos corps et les empchera de mourir ternellement; que le vin nous soit fait le sang qui sanctifie nos mes; c'est--dire le corps et le sang de votre Fils bien-aim JsusChrist Notre-Seigneur, qui seul peut sauver notre corps et notre me. Qui pridie quam pateretur, etc., c'est--dire le cinquime jour de la semaine, l'avant-veille de la Pque, Jsus prit du pain en ses mains sacres et vnrables, le bnit, etc. Remarquez bien qu'ici le signe de la croix fait par le prtre s'accorde avec les paroles. La sainte Trinit, s'unissant avec son ministre, bnit en ce moment le pain et le vin d'une manire admirable, secrte et ineffable, alors qu' ces mots : ceci est mon corps, ceci est le calice de mon sang, etc., elle rpand sur le pain et sur le vin

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une bndiction qui en fait rellement le vrai corps et le vrai sang de Jsus-Christ. Aprs que le prtre a fini la conscration , il tend ses mains en forme de croix , des deux cts de l'autel afin de reprsenter la Passion du Seigneur, et aussi pour indiquer par l qu'il est mort pour les Juifs et les Gentils. Car ces deux peuples sont dsigns par les deux extrmits de l'autel, comme nous l'avons dit plus haut , la condition cependant qu'ils rentreront dans la voie de la vrit et qu'ils pratiqueront les enseignements de la foi catholique. Examinons maintenant pourquoi , la conscration, le prtre lve le corps du Seigneur et le montre ainsi aux fidles. On en donne plusieurs raisons. La premire et la principale, c'est afin de recouvrer la faveur de Dieu le Pre, que nous avons perdue par nos pchs. Le pch seul offense et irrite Dieu, selon cette parole du Psalmiste : Ils ont allum sa colre par leurs oeuvres criminelles (1). Le prtre lve donc le corps de Jsus-Christ comme pour dire : O Pre cleste, nous avons pch et nous avons provoqu votre colre. Mais maintenant abaissez vos regards sur la face de votre Christ que nous vous prsentons afin de changer votre indignation en misricorde. Ne dtournez donc point vos yeux de dessus votre enfant; mais souvenez-vous que vous avez dit vous-mme en parlant de lui : C'est ici mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis mes complaisances (2). Corrigez misricordieusement en nous tout ce qui

1 Ps 105. 2 Mat., 3 17.

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est rprhensible ; convertissez-nous vous, et dtournez votre colre de dessus nos ttes. Cette lvation a lieu aussi pour demander et obtenir tous les biens dont nous avons besoin pour la vie prsente et la vie future. Or, le premier bien ncessaire en ce monde, c'est la paix, et nul ne saurait l'avoir que par l'loignement de tout pch mortel. C'est de cette paix que Jsus-Christ a dit : Je vous donne ma paix (1). Le second bien , c'est la charit, et elle nous est ncessaire pour la vie future. Ici-bas elle dirige l'homme et le conduit au cleste bonheur. De l cette parole de saint Jean : Celui qui demeure en la charit, demeure en Dieu (2). Lors donc que le prtre lve le corps du Seigneur, il semble nous dire : Si vous voulez obtenir ce qui fait l'objet de vos dsirs, ayez la paix entre vous et conservez une charit mutuelle, car JsusChrist, par sa mort, nous a rconcilis avec Dieu et les anges, et, par sa charit, il nous a prpar les biens ternels. En troisime lieu , l'lvation se fait en reconnaissance du droit que nous avons dans le ciel, droit dont nous jouissons maintenant par l'esprance, et qui aprs la mort se changera en ralit. Ce droit n'est autre que la vie ternelle elle-mme. De l ces paroles de Notre-Seigneur, dont voici le sens : Je suis venu en ce monde afin que mes imitateurs aient la vie dans le temps prsent, et qu'ils la possdent plus abondamment encore dans

1 Joan., 14. 2 I Joan., 4.

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l'ternit (1). Ce droit a t crit d'une manire toute spciale comme un privilge , c'est--dire qu'en Jsus-Christ il a t grav avec un stylet de fer, lorsque le ct du Sauveur fut ouvert par la lance, lorsque ses nains et ses pieds furent percs par les clous. Le prtre , levant donc le corps du Seigneur, semble s'crier : O esprits angliques prsents ce sacrifice, soyez tmoins que la vie ternelle est notre droit ; et c'est pour le confirmer que nous levons le gage que nous en avons reu, Jsus-Christ immol pour nous. La quatrime raison , c'est afin de montrer la puissance de Dieu. C'est en effet une grande marque de la puissance divine de voir que , par ces seules paroles : Ceci est mon corps, le pain se soit chang substantiellement au corps de Jsus-Christ. C'est l un changement opr par la droite du Trs-Haut, un changement qui surpasse toutes nos penses. Le prtre, levant le corps du Seigneur, nous dit donc par cette action : Il n'y a qu'un instant, vous avez vu du pain sur l'autel : maintenant que la conscration est accomplie , contemplez le corps de Jsus. Mais si Dieu est assez puissant pour produire un tel changement, il le sera assez pour nous amener du pch la grce et ensuite la gloire. La cinquime raison , c'est afin de faire connatre aux hommes la sagesse de Dieu. En effet, JsusChrist nous donne une preuve de sa sagesse admirable et

1 Joan., 10.

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ineffable en se montrant ainsi voil nos yeux ; et c'est de ce voile dont il est couvert que le Prophte a parl quand il a dit : Vous tes vraiment un Dieu cach, le Dieu sauveur d'Isral (1). Nous devons remarquer ici que le Seigneur s'est cach pour plusieurs motifs sous la forme du pain. S'il et paru nos yeux tel qu'il est ou tel qu'il fut sur la croix , beaucoup eussent pris la fuite de frayeur sans pouvoir se rsoudre le recevoir, selon qu'il arriva lorsque le Sauveur eut dit : Si vous ne mangez la chair du Fils de l'homme, vous n'aurez point la vie en vous (2) . Plusieurs se retirrent effrays et cessrent de marcher sa suite , car ils s'imaginaient qu'ils devraient se nourrir de lui en dchirant ses membres; ce qui , en effet , et t quelque chose d'horrible pour notre nature. Mais, dans la Cne, il a voil son corps et son sang , et c'est en cet tat qu'il l'a donn en nourriture aux hommes. Il y a encore d'autres raisons de cette manire d'tre du Seigneur sous les espces sacramentelles; mais je n'en parlerai pas ici. On lve , en sixime lieu , le corps de Jsus-Christ afin de nous montrer sa gnrosit envers nous. Quelle gnrosit plus grande, en effet, que de donner manger l'homme le pain des anges ! Le prtre, en offrant ainsi nos regards le corps du Seigneur , nous crie donc : O fidles de Jsus-Christ ! contemplez et rjouissez-vous! voici la cleste nourriture des anges que le Roi gnreux des cieux nous a donne afin

1 Is., 45. 2 Joan., 6.

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que nous soyons remplis de toute grce et de toute bndiction! Mais, malheur celui qui ne s'inquite nullement de recevoir ce trs-saint aliment et qui s'en loigne ! En lui s'accomplit cette parole du prophte lise : Vous le verrez, et vous n'en serez point participant (1). Beaucoup, en effet, voient le corps du Seigneur, mais n'y participent pas et s'en loignent par leurs pchs. La septime raison de l'lvation du corps de Jsus, c'est afin de nous manifester sa bont. Quelle bont plus admirable que celle qui porte le Sauveur se rendre captif sur nos autels! Aussi avait-il dit de lui-mme en la personne de Jrmie : Me voici entre vos mains; faites de moi ce qu'il vous plaira (2). Remarquez bien que , lorsqu'un chef est prisonnier pour les siens , on ne le relche pas qu'il n'ait donn une ranon considrable. Ainsi ne devons-mous point laisser s'en aller Jsus , notre captif, qu'il ne nous ait accord la rmission de nos pchs, et que nous n'ayons reu de lui le royaume des cieux. Le prtre, donc, levant le corps du Seigneur, nous dit : Voil que nous avons en notre puissance celui que le monde entier ne saurait contenir; ne souffrons donc pas qu'il s'en aille avant d'avoir obtenu de lui l'objet de nos demandes. La huitime raison , c'est afin de rjouir la sainte Eglise en lui prsentant l'tendard sous lequel elle doit combattre, afin que ceux qui marchent sous cet tendard sacr puisent dans sa vue la joie et le

1 IV Reg., 7. 2 Jer., 26.

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courage. La vie de l'homme est un combat, dit Job (1) ; aussi le prtre semble-t-il dire aux lus, en offrant leurs yeux le corps du Seigneur : Ne craignez pas. ruais combattez avec assurance. Voici notre tendard : c'est sur la croix qu'il a reu , cause de nous, cette couleur ensanglante. Voici Jsus notre Seigneur; il se tient au milieu de nous. La neuvime raison , c'est afin de nous donner un modle imiter et suivre. Ainsi , pour que les pcheurs s'excitent marcher aprs lui et ne dsesprent pas du pardon , le Fils de Dieu montre son ct son Pre el, offre ses blessures ses yeux. Ce qui fait. dire saint Bernard : Nous pouvons nous approcher de Dieu en ton le scurit, car le Fils prsente les citatrices de ses plaies son Pre , et Marie son sein au fils qu'elle a nourri. Le prtre, l'lvation , crie donc au pcheur et tous les chrtiens : Voici le Fils de Dieu qui a t tendit et lev sur la croix. Suivez-le afin de souffrir au moins quelque chose pour celui qui a tout souffert pour vous. Saint Pierre a dit : Jsus-Christ a souffert pour nous, et il vous a laiss l'exemple afin que vous marchiez sur ses traces (1). Nous devons donc lui compatir et ne jamais oublier le bienfait de sa Passion. C'est pour cela que, dans le canon, on ajoute aussitt aprs l'lvation , unde et memores, etc. On rait ici mmoire de la Passion, de la Rsurrection et de l'Ascension du Seigneur. Par les signes de croix renouvels cinq fois, on reprsente les cinq plaies de

1 Job., 7. 2 I Petr., 2.

sa Passion, c'est--dire celles des mains, des pieds et du ct. Trois de ces signes ont lieu en mme temps sur l'hostie et le calice afin de nous faire entendre que la Passion de Jsus-Christ est l'aiguillon de notre charit; que sa Rsurrection affermit notre foi, et que son Ascension rjouit notre esprance. Ces trois choses sont indiques dans la prire, lorsqu'on nomme ces trois mystres. Quant aux deux signes qui suivent et ont lieu distinctement sur le corps et le sang du Seigneur , ils nous annoncent l'immortalit des justes en leur me et en leur corps. En effet, les saints et les justes, en btissant leur demeure dans les plaies du Sauveur, deviennent purs et innocents, entrent en possession de la vie cleste et conquirent pour l'ternit le salut de leur me et de leur corps. C'est ce qui est annonc par ces paroles o Jsus-Christ est appel une hostie pure, une hostie sainte, une hostie immacule, le pain sacr de la vie ternelle et le calice du salut perptuel. Le Sauveur est en effet l'hostie pure qui purifie ses lus , l'hostie sainte qui sanctifie ses bien-aims, l'hostie immacule qui dtruit les taches de notre me, le pain de la vie ternelle, qui nourrit les anges et les hommes, et le calice du salut qui les abreuve et les enivre de son sang glorieux. Ensuite vient l'oraison supra quae propitio, etc. Remarquez qu'en cet endroit sont nomms trois saints de l'ancien Testament : Abel , Abraham et Melchisdech , qui tous trois nous prsentent une figure parfaite de la Passion du Seigneur et de sa

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trs-sainte Cne. Abel a offert des dons choisis entre-les premier-ns de son troupeau , et Jsus-Christ s'est offert Dieu son Pre comme le premier-n d'un grand nombre de frres, comme l'Agneau sans tache dont saint Jean a dit : Voici l'agneau de Dieu qui porte les pchs du monde (1). Abel innocent a t mis mort par Can, son frre, et Jsus-Christ a t immol, crucifi par les Juifs pervers. Abraham a obi Dieu en lui immolant son fils, et Jsus-Christ s'est fait obissant son Pre jusqu' la mort; il a remis son esprit entre ses mains. Melchisdech a offert le pain et le vin , car il tait prtre du Dieu trs-haut, et Jsus-Christ, sous l'espce du pain et du vin , offre pour nous Dieu son Pre son corps et son sang , afin de rtablir la paix entre lui et nous ; car Melchisdech tait roi de Salem , ou de la paix. Jsus-Christ est donc appel en ce lieu Abel raison de son innocence; Abraham raison de son obissance, et Melchisdech raison de sa clmence et de sa saintet minente. De l ces mots de sacrifice saint, d'hostie immacule. On dit que l'oraison supplices te rogamus qui suit, a pour auteur le pape saint Lon. Ici l'inclination du prtre reprsente Jsus-Christ lorsque, inclinant la tte, il expira. Les fidles devraient donc en ce moment s'humilier trs-sincrement avec le prtre et recommander leurs mes Dieu par de profonds soupirs. En cette prire de saint Lon sont renfermes des paroles si profondes et si insondables que saint

1 Joan., 1.

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Grgoire en parle corme d'une chose tout--fait ineffable. Il y est dit : Ordonnez que ces choses soient portes, etc. Mais qui pourra douter qu'au moment mme de l'immolation les cieux ne soient ouverts la voix du prtre, que les choeurs des anges n'en soient descendus, que ce qu'il y a de plus bas ne soit associ ce qu'il y a de plus lev, que la terre ne soit unie au ciel , et que les choses visibles et invisibles ne fassent qu'un? En un seul et mme temps, en un seul et mme distant, le corps du Sauveur est enlev dans le ciel par la main des anges pour tre associ leurs choeurs, et on le voit sur l'autel sous les yeux du prtre. Ainsi parle saint Grgoire. Cependant sans chercher pntrer le mystre des clestes oracles de l'Eglise, je crois qu'on peut entendre ces paroles dans un sens plus simple, et dire que ces choses sont les voeux, les supplications et les prires des fidles, qu'on prie Dieu de vouloir bien faire transporter par son ange en prsence de son trne. Si pendant que Tobie priait, l'archange Raphal offrit ses voeux au Seigneur, combien plus forte raison , lorsque JsusChrist prie avec le prtre , les prires et les oblations du peuple sont-elles portes au ciel? Ou plutt JsusChrist, l'ange du grand conseil, offre lui-mme son Pre les prires de son Eglise , et rend grces pour elles. Ce qui a fait dire saint Ambroise : Croyez bien que les anges prsentent nos voeux devant, le trne de Dieu quand le Christ immol les prsente lui-mme (1).

1 In Luc., lib. 2, c.1

Ces mots in sublime altare tuum, sur votre autel sublime, s'entendent de la sainte Trinit, dont il est crit : Vous ne monterez pas mon autel par des degrs (1); ce qui signifie : Croyez l'galit des personnes divines dans la Trinit , sans vous figurer des rangs infrieurs ou suprieurs , comme on voit dans les degrs. Certains hrtiques pensent que le Pre est plus grand que le Fils , et ceux-l s'efforcent de monter l'autel par des degrs; mais ils sont re-pousss par le Fils , qui a dit : Mon Pre et moi nous sommes un (2). D'autres croient que l'Esprit-Saint est moindre que le Pre et le Fils; mais ils sont combattus par l'un et par l'autre dans la sainte Ecriture, qui nous dit : L'Esprit souffle o il veut (3). Et encore : L'Esprit est Dieu. Et enfin dans le symbole de saint Athanase : Tel est le Pre, tel le Fils, tel le Saint-Esprit. In conspectu divinae majestatis tuae, en prsence de votre majest. divine. L'autel de la Trinit sainte est appel sublime, parce qu'il est inaccessible et incomprhensible l'homme. Mais le sacrifice de l'autel, l'hostie de salut, Jsus-Christ Notre-Seigneur, tant coternel son Pre, est entr dans le Saint des saints aprs avoir acquis par sa mort une rdemption ternelle , afin de se prsenter maintenant pour nous devant la face de Dieu , en prsence de la majest suprme de son Pre : Il est entr afin que tous ceux qui, participant cet autel, Pre vnrable! auront reu le saint et sacr corps et le

1 Exod., 20. 2 Joan., 10. 3 Joan., 4.

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sang de votre Fils par une communion digne, soient remplis de toute bndiction cleste et de grce par le mme Jsus-Christ Notre-Seigneur. Cette oraison est accompagne de trois signes, dont le premier nous enseigne attendre de Dieu seul la puret du corps. Le second, qui a lieu ces mots : et sanguinem sumpserimus, nous rappelle que le juste vit de la foi , et que l'homme est le prix du sang. Le troisime, qui est imprim sur la tte et la poitrine, au lieu o rside le sige de nos penses, nous montre combien nous avons besoin que Dieu nous accorde la lumire qui est pure et exempte d'obscurits. Si donc nous conservons avec amour la chastet du corps et la puret de l'me, nous mriterons d'tre combls, dans les cieux, de bndiction et de grce. Le prtre s'incline en ce moment pour reprsenter, comme nous l'avons dit, l'inclination de la tte de Jsus au moment de sa mort. En effet, le Seigneur, ayant inclin la tte, rendit l'esprit et nous laissa un testament o l'auteur de toute pit partagea chacun du haut de sa croix les divers offices de la pit. Aux aptres il lgua la perscution , ses disciples la paix, aux Juifs son corps, son Pre son esprit, la Vierge l'ami de l'Epoux, au larron le Paradis, aux chrtiens pnitents sa croix. Portons donc cette croix , comme il nous est marqu par les deux signes qui se font sur le corps et le sang de Jsus , puisque par elle nous avons t dlivrs de la double mort du corps et de l'me, pourvu cependant que nous soyons fidles en conserver un souvenir persvrant, ce que nous

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marque le troisime signe; car, dit l'Aptre, si nous souffrons avec lui, nous rgnerons avec lui (1). Ces trois signes nous indiquent encore les diverses souffrances du Seigneur en son corps : le premier, les meurtrissures de la flagellation ; le second, l'effusion du sang ; le troisime , le voile dont on couvrit son visage. Jsus-Christ dans sa Passion a recommand son me son Pre au moment de quitter la terre. Ainsi devons-nous recommander au Dieu tout-puissant les mes des fidles que la mort clous enlve, et que nous voyons mourir dans la foi catholique. C'est pour cela qu'on ajoute l'oraison memento, etc. L'Eglise, notre tendre mre, ne se contente pas de prier pour les vivants , elle le fait encore fidlement pour les morts, en la personne du prtre, car elle croit avec une certitude inbranlable que le sang prcieux de Jsus-Christ sert non-seulement la rdemption de ceux qui sont sur la terre , mais encore la dlivrance de ses enfants dans l'autre monde. Qui non praecesserunt cum signo fidei, qui nous ont prcd avec le sceau de la foi, c'est--dire avec la charit. Ainsi les fidles sont distingus du reste des hommes. Le Prophte parle de cette dlivrance en s'adressant en ces termes Jsus-Christ lui-mme : Par le sang de votre alliance, dit-il, vous avez fait sortir vos captifs du fond d'un lac sans eau (2). Mais on ne doit point prier pour ceux qui sont en enfer , car l il n'y a point de rdemption attendre.

1 Tim., 2. 2 Zach., 9.

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Si j'avais mon pre en enfer , dit saint Augustin , en ce lieu ou aucune dlivrance n'est esprer, je me prierais pas plus pour lui que je ne le fais pour le dmon (1). C'est donc pour les fidles dfunts. pour ceux qui se sont endormis dans le sommeil de la paix, loin du schisme et de l'hrsie, que nous devons adresser nos supplications; pour ceux que l'impnitence n'a point trouvs spars de l'unit de l'Eglise, bien que d'ailleurs ils aient pu sortir de ce monde dignes de quelque chtiment. Le prtre doit d'abord prier pour son pre et sa mre, et ensuite pour ceux qui lui sont confis, sans cependant les nommer, ainsi qu'il a t dit plus haut. Aprs il ajoute : Et pour tous ceux qui se reposent en Jsus-Christ. Or, ceux-l se reposent en Jsus-Christ aprs leur mort, qui se sont endormis dans le Seigneur, selon qu'il est crit dans l'Apocalypse. Locum refrigerii, etc. C'est en ce lieu de rafrachissement que demeure le Lazare de l'Evangile. La lumire de ce lieu, c'est Jsus-Christ lui-mme, la lumire du monde , la lumire des vivants , dont le Prophte a dit : Je dsire me rendre agrable Dieu en marchant dans la lumire des vivants (4). La paix, c'est celle dont Simon a parl lorsqu'il s'criait : Maintenant, Seigneur, vous laisserez votre serviteur s'en aller en paix (4). Daignez leur accorder cette grce par Jsus-Christ notre Seigneur. Celui-l apaise son juge et se le rend favorable, qui lui demande grce et misricorde.

1 De Civit. Dei lib. 21, c. 24. 1 Apoc., 14. 3 Ps. 55. 4 Luc., 2.

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Ensuite vient l'oraison nobis quoque peccatoribus. C'est comme si le prtre s'criait : Si nous disons que nous n'avons point de pch, nous nous, trompons nous-mmes, et la vrit n'habite point en nous (1). Il n'est personne exempt de pch, pas mme l'enfant qui ne compte qu'un jour sur la terre (2). Sans doute, par la misricorde de Dieu , beaucoup peuvent vivre sans faute mortelle; mais sans pcher vniellement, c'est une chose rare. De multitudine miserationem, etc., ayant espoir en la multitude de vos misricordes. Si le larron , attach la croix, a mrit le pardon par son repentir et l'aveu de ses fautes , pourquoi le chrtien contrit et se confessant coupable serait-il indigne de recevoir grce et misricorde? Ainsi cette lvation de la voix et ce frappement de la poitrine avec la main droite nous n'arquent la douleur du larron crucifi au ct droit de Jsus-Christ, et l'aveu qu'il fit de ses crimes. Eu effet il les avoua avec amertume, et il dit son compagnon plac la gauche : Nous avons reu selon que nos crimes mritaient, etc. Et le Seigneur lui rpondit : En vrit je vous le dis, vous serez aujourd'hui dans le Paradis (3). Partem aliquam et societatem, etc. Daignez nous donner part et nous associer, etc. Le voleur sur la croix a confess Dieu, dit saint Jean Chrysostme (4) , et il a devanc tous les saints dans le royaume. Quy a-t-il d'tonnant en cela , puisqu'il confessait que le Seigneur rgnait dans les cieux alors que Pierre le

1 Joan., 1. 2 Job., 14. 3 Luc., 23. 4 Hom. de latr.

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reniait sur la terre? Ainsi devons-nous comprendre , par cet exemple, que les pcheurs dont la pnitence est fervente prcdent dans la gloire les saints dont la tideur a ralenti la marche. La Vierge bienheureuse et les aptres taient encore sur la terre, saint Jean-Baptiste, les patriarches et les prophtes taient dans limbes quand il fut dit au voleur : Vous serez aujourd'hui avec moi dans le Paradis, c'est--dire vous serez aujourd'hui dans la joie, car o est Jsus-Christ l est la joie, le paradis, la lumire, la paix , l'allgresse. Il est la lumire vritable; c'est lui qui illumine le ciel; il est l'Agneau qui claire la Jrusalem cleste; c'est lui qui comble de joie les bienheureux, car les mes des saints qui ont march sur les traces de Jsus-Christ jouissent du bonheur dans les cieux, parce qu'il leur est donn de suivre l'Agneau partout o il va. C'est de cette assemble des bienheureux qu'il est dit : Daignez nous admettre en la socit de vos saints Aptres et Martyrs, avec Jean, etc. Les uns disent que c'est saint Jean-Baptiste qui est nomm en cet endroit; plusieurs commentateurs soutiennent que c'est saint Jean l'Evangliste. Il a t nomm, il est vrai , au commencement du canon avec les autres aptres, mais il l'est de nouveau ici cause de son double privilge d'aptre et de vierge. En effet, son amour pour Jsus-Christ le rendait digne d'tre plac une seconde fois dans le canon de la messe, 'ec Etienne, qui fut vierge et martyr. Dans l'Ancien Testament le patriarche Jacob a aim Joseph plus que

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ses autres enfants , et il lui a donn une double part dans l'hritage qu'il avait conquis sur les Amorrhens par son arc et son glaive (1). Ainsi Jsus-Christ a accord son disciple et fils bien-aim un double hritage et un double honneur. Nous devons remarquer que sainte Flicit, veuve et martyre, est nomme ici avant les saintes vierges. C'est sans doute cause de l'anciennet de sou martyre, sans qu'on ait pens droger en rien au privilge de la virginit. Cependant, selon saint Augustin, l'Eglise nous donne entendre, en cet endroit, que les hommes fervents et vraiment pnitents peuvent arriver, par leurs efforts , prcder dans les saintes pratiques de la pit les vierges tides et ngligentes. En effet, celui qui dsire vivement d'tre pardonn s'efforce d'apaiser la colre du Juge souverain et provoque sa misricorde. Ainsi un illustre pnitent a dit : Ayez piti de moi, mon Dieu, selon votre grande misricorde (2). Mais si la virginit garde fidlement l'humilit, si elle possde une dvotion brlante, elle mrite des privilges singuliers et des prrogatives de grces, car une aurole de gloire est rserve dans la patrie cleste aux vierges, aux martyrs et aux prdicateurs de la foi. Ces trois sortes de saints ont leur place en cet endroit du canon. Daignez nous recevoir en leur socit par Jsus-Christ Notre-Seigneur, par qui vous avez cr tous ces biens, etc. Dans le principe, c'est--dire dans le

1 Genes., 48. 2 Ps. 50.

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Fils, Dieu le Pre a cr, il est vrai, le ciel et la terre avec tous leurs ornements, et toutes ses oeuvres taient excellentes. Cependant il cre toujours les mmes biens en les renouvelant , et surtout le pain et le vin qui doivent tre offerts sur l'autel. Aussi n'est-ce pas seulement le prtre , mais encore la sainte Trinit qui les bnit , les consacre et les vivifie en les changeant substantiellement au corps et au sang de Jsus-Christ, selon qu'il est marqu par ces paroles : Sanctificas, vivificas, benedicis, vous les sanctifiez, les vivifiez et les bnissez. Ces paroles sont accompagnes de trois signes de croix qui nous rappellent les trois jours passs par le Seigneur dans le tombeau, et pendant lesquels il se reposa de l'oeuvre qu'il avait accomplie. Si le grain n'est jet en terre, avait dit le Seigneur, demeure seul (1). Or, ce grain tait. Jsus lui-mme. Il mourut donc, on le dposa en terre, il revint la vie, il poussa des tiges nombreuses et produisit en ses lus des fruits considrables. Sa spulture sanctifia la terre; en sortant victorieux de l'empire de la mort , il vivifia les morts, et en bnissant le pain cleste il le multiplia en faveur de ceux qu'il avait appels la vie. Voil ce qui est indiqu par ces trois paroles que nous avons reproduites plus haut. Et proestas nobis. O mon Dieu ! semblons-nous dire, vous nous accordez la sanctification en nous rendant saints par le corps de votre Fils; la vie en nous vivifiant par son sang, et la bndiction en nous

1 Joan., 12.

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bnissant toutes les fois que nous recevons l'un et l'autre dignement. C'est pourquoi nous vous renvoyons tout honneur et toute gloire en l'unit de l'Esprit-Saint, Dieu, Pre tout-puissant ! Ces trois signes qui ont lieu ici nous marquent encore les trois choses pour lesquelles Jsus-Christ voulut demeurer trois jours dans le tombeau : la restauration des ruines du ciel , la rparation des ruines de la terre et la dlivrance des mes justes qui , aux enfers, soupiraient aprs sa venue. Ou bien il nous faut entendre la sainte Trinit, selon que le texte mme le porte : dans le Pre nous avons l'autorit , dans le Fils l'galit, et dans le Saint-Esprit la communaut et le lien de tout bien. On lve aussi ce moment l'hostie au-dessus du calice, et l'on forme avec elle des signes de croix. Par l , on nous donne entendre que la mort a t vaincue, la vie rtablie et la gloire donne par JsusChrist; ce qui est indiqu par ces paroles : per ipsum et cura ipso et in ipso, par lui, avec lui et en lui, etc. Remarquez galement qu'en cet endroit la messe correspond toutes les heures de l'office canonique , car tout ce que Jsus-Christ a souffert y est reprsent et rappel. Il a souffert l'heure de matines la trahison, les crachats et les soufflets , et c'est cette heure qu'il est ressuscit. A prime il a t devant, Pilate en butte aux injures et aux moqueries, et. ainsi de suite pour les autres heures, selon qu'il avait. t arrt dans la sagesse de son Pre. Le Prophte a dit de ces diffrentes heures : Sept fois le jour,

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Seigneur, j'ai chant vos louanges (1). Ce nombre sept peut tre dsign par les sept premiers signes de croix qui se font en ce moment, et ceux qui louent Dieu dvotement sont remplis des sept dons de l'EspritSaint; ils sont sanctifis, vivifis et bnis par le Pre et le Fils. Le huitime signe, qui a lieu sur le calice ces mots : In unitate Spiritu Sancti, indique que celui qui s'attache Dieu devient un mme esprit avec lui , selon le langage de l'Aptre. Ensuite viennent ces paroles : Per omnia saecula saeculorum, que l'on prononce haute voix. Le corps du Seigneur, alors plac au-dessus du calice, est lev avec le calice lui-mme, et par l on nous donne entendre que la tristesse cause aux aptres par la mort du Sauveur a t dissipe lorsqu'il est revenu la vie et qu'on leur annona la joie de sa rsurrection. Le prtre continue en disant : Prions, etc., afin qu'aids du secours du Seigneur nous ressuscitions de la mort du pch, et que nous ne tombions pas de nouveau sous son empire, car Jsus-Christ ressuscitant d'entre les morts ne meurt plus; que le pch cesse donc de dominer en nous (2). Celui qui commet le pch est esclave du pch. Fuyons un matre si abominable, et revenons notre matre plein de misricorde, de tendresse et de douceur. Il ne refuse pas d'tre appel le pre de tous les hommes, car il est vraiment le Pre des misricordes et le Dieu de toute consolation. Si nous pouvons lui donner le

1 Ps. 118. 2 Rom., 6.

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nom de Pre, c'est que lui-mme a tabli qu'il en serait ainsi. En effet, le Fils qui est l'gal du Pre, nous a enseign agir de la sorte ; notre frre nous a forms prier en ces termes. Il est le Fils de lieu par nature; nous le sommes par la grce ; nous pouvons donc dire : Notre Pre qui tes dans les cieux, etc. Aprs que nous avons termin nos demandes , les clercs rpondent amen. C'est un mot hbreu, et, selon saint Jrme, il signifie : Je dsire qu'il en soit rellement ainsi. C'est comme si l'Eglise, qui assiste son ministre dans l'action du sacrifice, lui disait: O prtre vnrable, que les demandes et les voeux exprims dans cette prire s'accomplissent fidlement en vous et en nous. Libera nos, etc. Dlivrez-nous, nous vous en prions, Seigneur, de tous les maux passs, prsents et venir; que par votre secours et votre misricorde les maux passs soient anantis, les maux prsents vaincus, et les maux venir vits. Et intercedente, etc. En cet endroit du canon on fait, pour la troisime fois, mmoire des saints, et on les comprend tous sous la dnomination de la Vierge bienheureuse et des saints aptres Pierre, Paul et Andr; car tous ont acquis le royaume des cieux par la chastet, la persvrance dans le bien, l'humilit et le courage combattre pour la justice. La premire de ces vertus nous est reprsente par Marie, la seconde par saint Pierre, la troisime par saint Paul , et la quatrime par saint Andr.

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Da propitius pacem, etc. Donnez-nous la paix dans votre misricorde. Ici le prtre demande le rgne de la paix, selon l'enseignement de saint Paul, qui crit : Je vous conjure de faire des supplications, des prires, des demandes, ales actions de grces pour tous les hommes, pour les rois et ceux qui sont tablis en dignit, afin que nous puissions mener une vie paisible et tranquille dans la pratique de toute pit (1). L'Eglise demande donc que rien n'empche la paix temporelle de peur due la paix spirituelle n'en soit trouble et interrompue. Ut ope misericordiae tuae, etc. Afin qu'aids du secours de votre misricorde, tant intrieurement qu'extrieurement, nous puissions tre libres de tout pch et l'abri de toute perturbation. Nous sommes dans le trouble lorsque nous portons en nous le fardeau du pch mortel et notre coeur est dans l'aveuglement; nous sommes dans le trouble lorsque nous sommes abandonns nous-mmes, lorsque la grce divine nous est enleve et que Dieu s'loigne de nous. Le prtre demande donc qu'un pareil malheur n'arrive pas ; il le demande au nom de Jsus-Christ Notre-Seigneur, le Fils du Pre cleste. Mais avant d'arriver ces dernires paroles : par le mme Jsus-Christ, etc., le prtre, dcouvrant le calice , lve au-dessus le corps du Seigneur , le divise en trois parties, en met une dedans , rserve les deux autres, et prononce, avant ce mlange du corps et du sang ces paroles : Que la paix du Seigneur soit

1 I Tim., 2

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en tout temps avec vous. Il fait alors trois signes de croix sur le calice avec le corps de Jsus-Christ. Voyons donc en peu de mots ce que tout cela veut dire. D'abord, pourquoi l'hostie est-elle divise en trois parties? Le pape Sergius en donne pour raison que Jsus-Christ nous apparat d'une triple manire. La partie de l'hostie , mise dans le calice, nous montre le corps du Sauveur ressuscit d'entre les morts et uni son me. La partie qui est consomme nous le reprsente encore voyageur sur la terre, et la partie que l'ou conserve sur l'autel nous rappelle que les corps des saints sont les membres de Jsus-Christ, et qu'il reposera avec eux dans le tombeau jusqu' la fin des temps. Mais lorsque l'hostie est ainsi divise, c'est l'apparence du corps du Seigneur qui est divise, et non l'essence, car la divinit persvre toujours en son union et il ne peut y avoir en elle de division. Saint Augustin nous enseigne comment se fait cette division. Quand Jsus-Christ, dit-il , est pris en nourriture , il rpare les forces, mais il ne se dtruit pas. Il a lui-mme blm la manire dont ses disciples entendaient cette manducation , lorsqu'ils s'imaginaient que sa chair, pour tre reue, devrait se diviser comme une chair ordinaire, et tre mange comme un autre aliment. Il n'y a que la forme ou l'apparence qui soit soumise la division. La conscration une fois accomplie, le corps du Seigneur est voil sous les accidents du pain, qui sont la couleur, le got, la qualit, la quantit et la

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forme; mais la substance elle-mme du pain et du vin disparat pour ne laisser subsister que les seuls accidents; car si ces accidents taient enlevs, le prtre ne pourrait terminer la messe, et ii demeurerait pouvant d'une chose semblable. C'est donc par gard pour notre faiblesse qu'il en est ainsi. On peut aussi dans cette triple division de l'hostie voir les trois substances qui se trouvent en Jsus-Christ : la divinit, l'me et le corps. La particule mise dans le calice nous rappelle que sa chair fut soumise la mort dans sa Passion , et les deux autres que l'on conserve signifient son me immortelle et sa divinit impassible. Ces trois parties de l'hostie nous dsignent galement fort bien la Trinit. Celle qui est mise dans le calice, alors que les deux autres restent sur l'autel , nous annonce que la chair seule appartient JsusChrist, bien que les oeuvres de la Trinit soient indivisibles, et ainsi elle nous reprsente l'incarnation et la mort du Fils de Dieu. Les deux autres nous indiquent que le Pre et le Saint-Esprit n'ont poila t soumis la chair. Eu effet, dit saint Augustin, ce n'est point le Pre qui s'est incarn et qui a souffert, ni le SaintEsprit, mais Jsus-Christ seul. Cependant le prtre indique que les oeuvres de la sainte Trinit sont indivisibles, lorsque, partageant l'hostie , il dit : Par le mme Jsus-Christ Notre-Seigneur, qui vit et rgne avec vous. Car, en faisant cette fraction, c'est comme s'il disait : Je semble diviser ce qui est indivisible; mais si le Christ est

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mort par son humilit , il vit cependant par la vertu de sa divinit en laquelle il subsiste avec son Pre et ne s'est jamais spar de lui. Lorsqu'il prononce ces paroles : En l'unit du Saint-Esprit, il fait une seconde fraction, et c'est comme s'il disait : On lit, il est vrai , que l'Esprit-Saint a couvert la Vierge de son ombre dans l'incarnation du Fils, cependant, procdant ternellement du Pre, il n'a jamais abandonn ni le Pre ni le Fils ; mais la sainte Trinit persvre indivisible dans tous les sicles des sicles. Cette division de l'hostie en trois parties nous reprsente encore les trois parties du corps de JsusChrist, qui est son Eglise, c'est--dire le chef et les membres. La premire est le chef lui-mme ou autrement Jsus-Christ, le premier n d'entre les morts. La seconde, les mes des saints qui triomphent dans le ciel ; la troisime , les fidles qui combattent sur la terre. Les deux parties conserves en dehors du calice nous donnent entendre que Jsus-Christ tant ressuscit d'entre les morts, ne meurt plus; que la mort n'a sur lui aucun empire, non plus que sur ceux qui rgnent avec lui. De l cette parole de l'Apocalypse : Ils ne souffriront plus ni la faim ni la soir (1). La troisime partie , mise dans le calice , marque ceux qui sont encore mls aux combats de sa Passion. Cette division de l'hostie figure galement les trois ordres de l'Eglise : les vierges, les veuves et les personnes unies par les liens du mariage. Les deux

1 Apoc., 7.

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portions rserves sur l'autel nous rappellent l'innocence de la virginit et l'tat saint de la viduit; car, selon saint Paul, la vierge et celle qui n'est pas marie pensent aux choses du Seigneur (1). La troisime portion mise dans le calice nous dsigne l'tat conjugal et ses misres; car, dit encore l'Aptre, celle qui est marie pense aux affaires de ce monde, c'est--dire toutes les choses inhrentes son tat et une foule d'autres qui sont en dehors. Ils auront, ajoute le mme Aptre, souffrir la tribulation en leur chair. L'hostie du Seigneur s'offre sur l'autel afin d'obtenir aux vierges et aux veuves la persvrance dans la puret; elle s'offre pour venir en aide aux personnes unies par le mariage et les empcher de succomber aux tribulations de ce monde. Enfin les paroles suivantes nous prsentent un dernier sens de cette fraction et division de l'hostie. Le corps du Seigneur, est-il dit, se divise en trois parties : l'une mle son sang, est donne aux vivants; une autre, place sur l'autel, est offerte aux habitants de la patrie, et la troisime attend le pcheur afin de le justifier de ses fautes. Le sens de ces paroles est donc : La portion mise dans le calice est offerte pour les fidles qui souffrent et gmissent au milieu des misres et des afflictions de ce monde, afin d'obtenir du Seigneur un adoucissement leurs peines. La seconde a pour but la gloire et l'honneur des saints qui triomphent dans les cieux. La troisime, la dlivrance et le prompt rachat

1 Cor., 7.

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de ceux qui sont en purgatoire, afin que reus dans le sein d'Abraham ils entrent en possession de la joie, du rafrachissement et de la gloire des bienheureux. Avant de mettre la troisime partie dans le calice, le prtre dit : Que la paix du Seigneur soit toujours avec vous. Par l il nous montre que Jsus-Christ , aprs sa rsurrection d'entre les morts, a annonc ses disciples une triple paix : la paix du temps, la paix du coeur, la paix de l'ternit. Ces trois sortes de paix sont dsignes par les trois signes de croix que le prtre forme sur le calice avec le corps du Seigneur en disant : Que la paix, etc. Tout le choeur rpond : Que celle paix soit avec votre esprit; c'est-dire : Vous nous souhaitez la paix, et nous, de notre ct, nous souhaitons de mme que cette paix demeure en votre me afin que vous puissiez vous appliquer tout entier aux divins mystres, et que vous soyez rempli de la joie de l'Esprit. Cette triple paix est encore marque par les baisers que le prtre fait l'autel au commencement, au milieu et la fin de la messe. Car lorsque Jsus-Christ vint au monde, il apporta en naissant la paix temporelle, de sorte que l'on pt s'occuper du recensement de tout l'univers. Cette paix est figure par le premier baiser imprim sur l'autel au commencement de la messe. La seconde paix , avons-nous dit , est la paix du coeur, et elle est marque par le baiser qui a lieu au canon la prire supplices te rogamus, etc. Lorsque Jsus-Christ a souffert la mort pour nous,

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il nous a rconcilis avec Dieu et les anges, et ainsi il nous a donn cette paix. Pour l'affermir il a voulu que son coeur et son ct fussent transpercs d'un coup de lance, et c'est par cette ouverture qu'il nous a introduits dans la paix de son coeur. La troisime paix, qui est la paix ternelle, est exprime par le baiser qui a lieu la fin de la messe. Jsus-Christ, aprs avoir accompli tout ce qui tait crit de lui dans la Loi et les Prophtes, est mont au ciel, nous a rconcilis avec son Pre, et nous a ainsi prpar cette paix de l'ternit. Depuis l'oraison dominicale jusqu' la fin de la messe, le prtre poursuit la clbration du sacrifice tantt voix basse, tantt en chantant, et le choeur s'unit lui par son chant. L'Eglise nous donne ainsi entendre que Jsus-Christ, aprs sa Rsurrection, a de temps autre , par ses apparitions et ses salutations pleines de douceur, banni le silence de la tristesse du coeur de ses disciples ; et que de temps en temps galement , il les a privs de sa prsence corporelle selon qu'il l'a jug utile. On lit que, pendant les quarante jours qui suivirent la Rsurrection, il se manifesta dix fois diffrentes, et aussi qu'il se cachait aprs ces manifestations. Il se montra cinq fois le jour mme de Pques et deux fois le jour de son Ascension. Or, tout cela avait lieu afin de bien imprimer dans le coeur de ses disciples la foi de sa Rsurrection, et afin de leur inspirer, par la vue de l'Ascension glorieuse, le got des choses clestes et le dgot de la terre. Le prtre exprime donc tout cela

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par cette manire diverse de continuer la messe aprs l'oraison dominicale. Ensuite vient l'Agnus Dei tabli par le pape Sergius pour tre pieusement chant aprs la fraction de l'hostie. Le mot agnus vient du verbe agnoscere, connatre, et l'agneau est ainsi nomm parce qu'il tmoigne par son blement qu'il reconnat sa mre au milieu d'un grand troupeau. Ainsi Jsus-Christ sur la croix a reconnu son Pre par son obissance, car il s'est rendu obissant jusqu' la mort ; il a reconnu sa Mre en lui tmoignant le respect le plus profond, car il l'a recommande avant de mourir son disciple bien-aim. Jsus-Christ est un agneau par son innocence, car il a t mis mort saris tre coupable , et ainsi il est digne de nos larmes. C'est pourquoi l'Eglise dit de lui : On le pleurera comme on pleure un fils unique , car notre Dieu a souffert malgr son innocence (1). Lors donc que nous chantons par trois fois Agnus Dei , c'est comme si nous disions : Agneau de Dieu, qui avez reconnu votre Pre par votre obissance, votre fire par votre respect, ayez piti de nous. Agneau de Dieu , qui enlevez les pchs du monde par votre innocence, donnez-nous la paix. Nous chantons encore trois fois l'Agnus Dei afin d'tre dlivrs des maux passs, prsents et futurs. Nous donnons ensuite, avant de communier, le baiser de paix nos amis, selon qu'il a t rgl par le pape

1 Zach., 12.

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Innocent. Par l nous dclarons qu'il nous faut loigner de nous toute amertume de coeur, car si nous sommes en haine les uns contre les autres , nous ne faisons plus partie du corps de Jsus-Christ. Quiconque, dit saint Jean , a de la haine contre son frre, est homicide. nous savons que celui qui hait son frre n'a point de part au royaume de Dieu (1). Conservons donc avec le prochain la paix temporelle, en aimant avec sincrit tous les hommes en Jsus-Christ; conservons la paix du coeur avec nous-mmes, afin d'obtenir dans les cieux la paix ternelle par la grce de Jsus-Christ Notre-Seigneur. Le prtre, avons-nous dit, met aussi une partie de l'hostie dans le calice en disant : Hac commixtio, etc. Le prtre, par ces paroles , souhaite que le corps du Seigneur soit, pour lui et tous ceux qui le prennent, une source de salut, tant du corps que de l'me, et qu'il devienne pour eux une prparation salutaire qui leur fasse mriter la vie ternelle et les rende dignes de la possder. Il est, en effet , ncessaire ceux qui veulent recevoir le corps du Seigneur d'avoir une me sans pch, un corps pur et une conscience sans tache pour mriter la vie. Ensuite vient l'oraison Domine, Jesu Christe, dans laquelle le prtre demande d'tre dlivr du pch, d'obir aux commandements du Seigneur et de n'tre jamais spar de Dieu. Aprs cette oraison , il faut se rappeler un instant

1 Joan., 3.

475

la Passion de Jsus-Christ avec toute la dvotion possible , tin coeur contrit et une conscience sincre. Le canon de la messe tant termin, le clbrant prend la sainte hostie. Parmi les prtres, les uns la reoivent de leur propre main, les autres la prennent sur la patne. Cette dernire manire nous rappelle la latitude de la charit, car la patne en est la figure. Pendant ee temps on chante la communion, qui nous reprsente la joie des disciples lorsqu'ils s'annoncrent mutuellement la rsurrection du Seigneur. Aprs vient l'oraison qui signifie que les onze disciples, ayant vu le Sauveur en Galile, l'adorrent; ou bien encore que Jsus prie pour nous dans les cieux en montrant son Pre les blessures et les souffrances de sa Passion, et que plus tard il se manifestera de nouveau au monde. Enfin le Prtre dit Ite missa est, et donne la bndiction au peuple. Par l il nous indique que le Seigneur viendra au jour de son jugement, que nous le verrons de nos yeux, qu'il bnira ses lus, et qu'alors ils s'en iront pleins de joie en cette patrie cleste dont il a t dit : Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre (1). Que notre Pontife et notre Prtre suprme daigne nous conduire ces demeures bienheureuses o il vit et rgne avec le Pre et le Saint-Esprit. Ainsi soit-il

PARTIE V: LA GRACE DU SAINT ESPRIT


Chapitre 1: La grce, don de Dieu
Aprs le trait de lIncarnation du Verbe, origine et source de tout don gratuit, il nous faut parler de la grce de lEsprit Saint. Nous aborderons cette tude sous quatre aspects: en premier lieu, en tant que don de Dieu; en second lieu, dans son rapport avec le libre-arbitre; en troisime lieu, dans son rapport avec les vertus; en quatrime lieu, dans son rapport avec les oeuvres mritoires.

Rsum de la matire

En tant que don venant de Dieu, la grce est un don qui est donn et infus par Dieu, sans intermdiaire; car, avec elle et en elle est donn lEsprit Saint qui est le don incr, excellent et parfait, descendant du Pre des lumires par le Verbe incarn, selon que Jean, dans lApocalypse, vit un fleuve splendide, semblable du cristal, jaillir du trne de Dieu et de lAgneau. Elle est aussi un don, par lequel lme acquiert la perfection et la dignit dpouse du Christ, de fille du Pre ternel et de temple du Saint Esprit; ce qui ne peut sobtenir daucune faon sinon par la bienveillante condescendance et la condescendante bienveillance de la Majest ternelle par le don de sa grce.

Elle est enfin un don qui purifie lme, lillumine et la parfait, ce don qui la vivifie, la rforme et la stabilise; llve, lassimile et lunit Dieu et ainsi la rend acceptable. Cest pourquoi un tel don est appel, juste titre, et doit tre appel grce gratum faciens. Explication Le premier principe crateur, dans sa souveraine bienveillance, a fait lesprit raisonnable capable de la batitude ternelle. Le principe rparateur a rpar pour le salut cette capacit rendue caduque par le pch. Or, la batitude ternelle consiste dans la possession du souverain Bien. Ce bien est Dieu, bien infiniment suprieur au service humain le plus minent. Nul homme nest digne daccder ce bien souverain qui transcende toutes les limites de la nature, moins que Dieu, dans sa condescendance, ne llve au-dessus de lui-mme. Or, Dieu ne condescend pas par son essence immuable, mais par une influence manant de lui. Lesprit nest pas lev au-dessus de lui-mme en un endroit dans lespace, mais par une qualit diforme. Il est donc ncessaire lesprit raisonnable, pour devenir digne de lternelle batitude, de participer cette influence diforme. Or, cette influence diforme, parce quelle est de Dieu, selon Dieu et pour Dieu, rend limage de notre esprit semblable la bienheureuse Trinit, non seulement quant son mode dorigine, mais aussi en ce qui concerne la droiture du choix et la quitude de la, jouissance. Qui possde cela est immdiatement ramen Dieu, comme il lui est immdiatement rendu semblable. Cest pourquoi ce don est donn immdiatement par Dieu, principe influent. Tant et si bien que de mme qumane immdiate ment de Dieu limage de Dieu, ai nsi mane immdiatement de Dieu la similitude de Dieu, qui est la perfection diforme de limage divine. On peut donc lappeler limage de recration. En outre, parce que celui qui jouit de Dieu possde Dieu, avec la grce qui, par sa diformit, dispose la jouissance de Dieu, est donn le don incr qui est lEsprit Saint. Quiconque la possde, possde Dieu. Et parce que nul ne possde Dieu quil ne soit trs spcialement possd par lui, nul ne possde et nest possd par Dieu quil ne laime par-dessus tout et incomparablement et ne soit aim par lui comme lpouse par lpoux, nul nest ainsi aim quil ne soit adopt comme fils pour lhritage ternel, la grce sanctifiante rend donc lme temple de Dieu, pouse du Christ et fille du Pre ternel. Cela ne pouvant se raliser que par la souveraine bienveillance et condescendance de Dieu, cette ralisation ne vient pas dun habitus quelconque naturellement prsent en nous, mais seulement dun don divin, gratuitement infus. Cest lvidence pour qui pse ce quil en est dtre temple de Dieu, fils de Dieu, uni indissolublement et comme matrimonialement Dieu par le lien de lamour et de la grce. Enfin, parce que notre esprit ne peut tre rendu conforme la bienheureuse Trinit que selon la droiture de llection, que par la force de la vertu, la splendeur de la vrit et la ferveur de la charit: la force de la vertu purifie lme, la stabilise et llve; la splendeur de la vrit lillumine, la rforme et lassimile Dieu; la ferveur de la charit la perfectionne, la vivifie et lunit Dieu. Et cause de tout cela, lhomme plat Dieu et en est agr; cette influence diforme renferme donc les dix actes prcdemment indiqus tout en portant un nom qui correspond au dernier, le plus parfait: on lappelle, en effet, grce gratum faciens, car celui qui la possde est rendu agrable Dieu puisquelle est non seulement donne gratuitement par Dieu, mais quelle est aussi selon Dieu et pour Dieu. En cela, loeuvre manant de Dieu fait retour Dieu en qui sachve, la manire dun cercle intelligible, la consommation de tous les esprits raisonnables.

Chapitre 2: La grce aide pour le bien mritoire

En second lieu, il nous faut considrer la grce de lEsprit Saint par rapport au libre-arbitre et cela sous deux aspects: la grce est dabord aide pour le mrite, elle est ensuite remde contre le pch.

Rsum de la matire

Le mot grce prsente trois significations quand on parle de la grce comme aide pour le mrite, on doit se rappeler que ce terme peut semployer dans un triple sens: gnral, spcial et propre. Dans un sens gnral, il dsigne le secours divin libralement et gratuitement dparti la crature pour tout acte sans distinction, quelle que soit la nature de lacte de cette crature. Sans un tel secours, nous ne pouvons ni faire quelque chose, ni durer dans ltre. Dans son sens spcial, la grce est une aide que Dieu donne pour prparer recevoir le don de lEsprit Saint par lequel il accde ainsi ltat de mrite. On appelle cette aide, grce gratis data. Sans elle, nul ne peut faire en suffisance ce quil peut pour se prparer au salut. Dans son sens propre, la grce est une aide que Dieu nous donne pour mriter; on lappelle grce gratum faciens. Sans elle, nul ne peut mriter, ni avancer dans le bien, ni parvenir au salut ternel. Cette grce, en effet, comme racine du mrite, prcde tout mrite. Pour cela, il est dit quelle prvient la volont pour quelle veuille et quelle laccompagne pour quelle ne veuille pas en vain . Personne donc ne peut la mriter en justice, mais cest elle qui mrite son accroissement par Dieu ici -bas, afin quayant augment, elle mrite dtre consomme au ciel et dans la gloire sans fin par Dieu lui-mme auquel appartient dinfuser, daugmenter et de consommer la grce selon la coop ration de notre volont et selon le dessein ou bon plaisir de la prdestination ternelle.

Explication

Dieu, le premier principe, par sa vertu toute-puissante et sa magnanime libralit a produit ltre toute crature partir du nant. La crature a donc de soi le non-tre, elle reoit tout son tre dun autre. Elle fut ainsi cre pour que, par son indigence, elle ait toujours besoin de son principe et pour que le premier principe, par sa bont, ne cesse de se communiquer elle. Donc, puisque lesprit raisonnable, par le fait mme quil est tir du nant, est en soi imparfait puisque, du fait de sa nature limite et indigente, lesprit raisonnable est repli sur lui-mme et aime son propre bien; du fait quil doit tout Dieu, il est totalement dpendant de Dieu. Imparfait, il tend de soi au non-tre; repli sur lui-mme, il ne peut par lui-mme slever jusqu la rectitude de la parfaite justice; totalement dpendant de Dieu, et Dieu nayant pas besoin de ses biens, il ne peut rien faire de lui-mme et par sa propre vertu qui constitut Dieu son dbiteur surtout lgard de la rcompense ternelle qui est Dieu, si ce nest par la divine condescendance. Donc, pour tre sauv dans ltre, tant imparfait, il a besoin perptuelle ment de laide de la prsence, du soutien et de linfluence de Dieu par laquelle il est maintenu dans ltre. Bien que cette influence soit universelle dans toutes les cratures, on lappelle cependant grce, car elle ne procde pas dune dette, mais de la libralit de la bont divine.

Donc aussi, pour se prparer au don de la grce den haut, lesprit raisonnable, tant repli sur lui mme, a besoin surtout aprs la chute, du don dune autre grce gratis data, afin dtre habilit aux actes moralement bons qui sont bons en vertu des circonstances. Ces actes ne peuvent aucunement tre appels bons que sils procdent dune intention droite, cest--dire sils sont faits non pour nous mais en vue du souverain Bien vers lequel notre esprit repli sur lui-mme ne slve que si Dieu le prvient par quelque grce gratis data. Donc enfin, pour faire des oeuvres mritant la rcompense ternelle, lesprit raisonnable tant totalement dpendant de Dieu et son entier dbiteur, a besoin du don de la grce gratum faciens par laquelle Dieu condescend jusqu lui, en acceptant son image et sa volont avant daccepter lo euvre qui en mane. Car, la cause tant plus noble que leffet , nul ne peut se rendre meilleur, ni faire oeuvre agrable qui plaise Dieu, moins de se complaire dabord ce que Dieu le regarde lui-mme avant de regarder ses offrandes. Et cest pourquoi le mrite senracine dans la grce gratum faciens dont le propre est de rendre lhomme digne de Dieu. Aussi bien nul ne peut-il la mriter en justice, mais seulement en convenance. Une fois possde, la grce mrite son propre accroissement ici-bas par son bon usage et le mrite en justice. En effet, Dieu seul tant le principe et la source de cette grce, il est le seul principe de son accroissement en linfusant, la grce en est aussi le principe en le mritant et sen rendant digne, le libre arbitre en cooprant et en mritant, dans la mesure o il coopre la grce et fait sien ce qui est loeuvre de grce. Ainsi, le libre-arbitre, par la grce, mrite en justice non seulement laccroissement de cette grce ici-bas, mais aussi en toute justice, son achvement dans ltat de gloire et cela cause de la sublimit de don de lEsprit Saint chez celui qui coopre au mrite; cause de la vrit du Dieu qui la promis cause du caractre instable du libre-arbitre consentant et persvrant jusqu la fin; cause de la difficult de ltat de mrite; cause de la dignit du Christ mdiateur, lui notre chef qui doit tre glorifi avec ses membres; cause de la libralit du Dieu rmunrateur qui ne peut dcemment rtribuer avec parcimonie lhommage dune obissance fidle; cause de la supriorit de loeuvre procdant de la charit, qui au regard du juge pse autant que lamour dont elle mane, amour qui prfre incomparablement Dieu toutes les cratures et ne peut donc tre rcompens en suffisance et en convenance si ce nest par Dieu souverain Bien. Pour ces sept raisons, la grce septiforme ne fait pas mriter la gloire ternelle seulement en convenance, mais aussi en justice.

Chapitre 3: La grce remde du pch


Rsum de la matire

Le libre-arbitre, bien que tout-puissant sous la main de Dieu , peut nanmoins se prcipiter par luimme dans le pch. Mais il ne peut absolument pas se relever sans le secours de la grce divine appele grce gratum faciens. Cette grce, bien que remde suffisant contre le pch, nest cependant donne ladulte que si son libre-arbitre y consent. Do lon peut conclure que la justification de limpie requiert le concours de quatre lments

le don de la grce lexpulsion de la faute la contrition le mouvement du libre-arbitre. La faute est expulse par le don de Dieu, non par le libre-arbitre, mais cependant pas sans lui. Car il est du rle de la grce gratis data de rappeler le libre-arbitre du mal et de lexciter au bien; il est du rle du librearbitre de consentir cette grce ou de la rejeter; celui qui y consent reoit la grce et la recevant coopre avec elle afin de parvenir enfin au salut.

Explication

Dieu, le premier principe, par le fait quil est premier et tout-puissant, est la cause de tout ce qui a lieu dans lunivers, sauf des pchs qui sont des transgressions de la loi divine et des dsobissances aux commandements clestes . Rien ne lui est rebelle, injurieux et offensant sinon le pch qui, en mprisant le prcepte de Dieu et en nous dtournant du bien immuable, offense Dieu, dforme le libre-arbitre, dtruit le don gratuit et enchane au supplice ternel. Or, la dformation de limage et la destruction de la grce est comme un anantissement dans ltre du bien, de ltat et de la vie de la grce; loffense faite Dieu a autant de poids que Dieu lui-mme est grand, comme la peine ternelle possde un aspect infini, il est donc impossible que lhomme se relve de sa faute sil nest pas recr dans la vie surnaturelle, si l'offense ne lui est remise, sil nest pas graci de la peine ternelle. Seul celui qui fut le principe crateur est aussi principe re-crateur, le Verbe ternel du Pre qui est le Christ Jsus, mdiateur entre Dieu et les hommes, qui crant tout partir du nant, crie par lui-mme sans aucun intermdiaire. Parce quil recre en reformant par lhabitus de grce et de justice celui que le mal de la faute a dform, en absolvant par une satisfaction de justice celui qui a t condamn la peine, cest dire quil nous rpare en supportant pour nous la peine dans la nature humaine quil a assume et en infusant la grce rformatrice qui, en nous unissant son origine, nous fait membres du Christ. Par l, de lme pcheresse qui avait t ennemie de Dieu, prostitue du diable et esclave du pch, la grce fait lpouse du Christ, le temple de lEsprit Saint et la fille du Pre ternel. Cest l loeuvre de linfusion gratuite et condescendante du don de la grce. En outre, Dieu reformant sans infirmer les lois inscrites dans la nature, il donne donc cette grce au librearbitre de telle manire quil ne force pas mais laisse libre son consentement. Et donc, pour que la faute soit expulse, il est non seulement ncessaire que la grce soit introduite mais aussi que le libre-arbitre de ladulte car chez les enfants, la foi de lEglise et le mrite du Christ suffit, et leur impuissance obtient limpunit il faut, dis-je, que le libre-arbitre se conforme l'expulsion de la faute en dtestant tous les pchs cest ce que nous appelons contrition. Il est ncessaire aussi que ladulte se conforme lintroduction de la grce en gotant et en acceptant le don divin: cest ce que nous appelons le mouvement du libre-arbitre. Ainsi, le concours de ces quatre lments est ncessaire la justification de limpie. Enfin, la prdisposition une forme complmentaire devant lui tre conforme, pour que le libre-arbitre se dispose la grce gratum faciens, il a besoin de lappui dune grce gratis data. Parce quil est du rle de la grce de ne pas forcer le libre-arbitre mais de la prvenir et de passer ensemble lacte, dans notre justification concourrent lacte du libre-arbitre et celui de la grce, harmonieuse ment et avec ordre, de sorte que le rle de la grce est dexciter le libre-arbitre, celui du libre-arbitre est de consentir cette

excitation ou de la rejeter. Sil y consent, il se prpare la grce gratum faciens, car cest l faire ce qui est en lui; ainsi dispos, la grce gratum faciens lui est infuse laquelle il peut cooprer sil le veut, alors il mrite, ou quil peut contrarier par le pch, alors il dmrite. Sil coopre jusqu la fin, il mrite de parvenir au salut ternel. Est donc vrai ce que dit Augustin que celui qui ta cr sans toi ne te justifie pas sans toi . Est vrai aussi que ce nest pas loeuvre de celui qui veut ou qui concourt, mais de Dieu qui fait misricorde. Est vrai aussi que nul ne peut senorgueillir de ses mrites car Dieu ne couronne rien dautre en nous que ses dons. Dieu sest, en effet, rserv de distribuer libralement les dons de sa grce afin que lhomme apprenne ntre pas ingrat et ne pas se glorifier en lui-mme comme sil navait rien reu, mais se glorifier dans le Seigneur. Est vrai aussi que, bien que le libre-arbitre ne puisse par lui-mme accomplir la loi, ni produire en lui la grce, il est -cependant inexcusable sil ne fait pas ce quil peut, car la grce gratis data est toujours prte la prvenir, par lappui de laquelle il peut faire ce qui est en lui. Quand il le fait, il possde la grce gratum faciens. Lorsquil a obtenu cette grce, il accomplit la loi divine et fait la volont de Dieu. Lorsquil la faite, il parvient enfin la batitude ternelle cause des oeuvres mritoires qui sont totalement oeuvres de la grce et totalement oeuvres du libre-arbitre, bien que la grce en soit la cause principale, comme le dit saint Augustin: La grce est au libre-arbitre comme le cavalier au cheval. Comme un cavalier, la grce dirige, mne et conduit le libre-arbitre jusquau port de la flicit ternelle en nous exerant dans les oeuvres de la vertu parfaite selon le don de cette grce septiforme.

Chapitre 4: La ramification de la grce dans les habitus des vertus


En troisime lieu, il reste traiter de la grce dans son rapport avec les habitus des vertus. A ce sujet, il nous faut considrer trois choses: 1 comment la grce une se ramifie dans les habitus des vertus, 2 comme elle se ramifie dans les habitus des dons, 3 comme elle se ramifie dans les habitus des batitudes.

Rsum de la matire

Bien que la grce gratum faciens soit une, il y a pourtant sept vertus gratuites qui dirigent la vie humaine: trois vertus thologales, la foi, lesprance et la charit; quatre vertus cardinales, la prudence, la temprance, la force et la justice. Celle-ci, en un sens, est vertu gnrale, en un autre sens, une vertu spciale et propre. Ces sept vertus, bien que distinctes et possdant leur excellence propre, sont cependant connexes et gales entre elles au regard du mme objet. Bien quinformes gratuitement par la grce, les vertus gratuites peuvent cependant devenir informes par la faute, l'exception de la charit seule. Elles peuvent tre nouveau informes par la pnitence lorsque survient la grce qui est lorigine, la fin et la forme des vertus.

Explication

De mme que le principe crateur, par sa perfection suprme, en donnant la vie de la nature non seulement donne de vivre quant lacte premier, mais aussi quant lacte second qui est lagir, il est de mme ncessaire que le principe rparateur donne la vie lesprit dans ltre gratuit quant ltre et quant lagir. Et parce que, dun vivant selon la vie premire, multiples sont les oprations vitales p our la parfaite manifestation de cette vie, puisque les actes se diversifient par leur objet et que la diversit des actes requiert la distinction des habitus, bien quil nexiste quune seule grce vivifiante, elle doit cependant se ramifier dans divers habitus cause des diverses oprations. Certaines oeuvres morales sont premires comme croire, certaines intermdiaires comme comprendre le donn de la foi, certaines enfin sont dernires comme voir les choses comprises. Dans les premires, lme est rectifie, dans les secondes, elle est quipe, aide dans ses oprations par les seconds, et leve enfin la perfection par les derniers, dans les troisimes, elle est consomme. La grce gratum faciens doit donc se ramifier en habitus des vertus qui rectifient lme, en habitus des dons qui lquipent *pour la rendre plus souple, plus oprante] et en habitus des batitudes qui la consomment. En outre, parce que la rectitude parfaite de lme requiert dtre rectifie dans sa double face, suprieure et infrieure et par rapport la fin et par rapport ce qui conduit la fin, il est donc ncessaire que, dans sa face suprieure en qui rside limage de la Trinit, lme soit rectifie par les trois vertus thologales. De cette faon, comme limage de cration consiste dans la trinit des puissances en lunit dessence, ainsi limage de recration consiste dans la trinit des habitus en lunit de grce par lesquels lme est porte en droite ligne vers la souveraine Trinit selon les appropriations des trois personnes. Ainsi, la foi conduit croire et assentir la vrit souveraine, lesprance prendre appui sur la grandeur suprme et attendre tout delle, la charit dsirer et aimer le Bien souverain. Il est ncessaire aussi que lme, quant sa face infrieure, soit rectifie par les quatre vertus cardinales. Car la prudence rectifie le rationnel, la force lirascible, la temprance le concupiscible, la justice rectifie toutes ces puissances dans leur rapport avec autrui. Et parce que cet autrui peut tre dune faon dtermine le prochain, un mme homme peut tre rapport soi-mme en tant quautrui, cet autrui peut tre aussi Dieu lui-mme, la justice englobe ainsi toutes les puissances. Elle est non seule ment vertu cardinale, mais aussi vertu gnrale embrassant la rectitude de toute lme puisquelle est appele rectitude de la volont . De l vient quelle ne comprend pas seulement les vertus ordon nes au prochain, comme lquit et la libralit, mais aussi les vertus ordonnes soi-mme comme la pnitence et linnocence et enfin les vertus ordon nes Dieu comme ladoration, la pit et lobissance. Enfin, parce que toute rectitude des vertus, selon ltre gratuit dcoule de la grce comme de son origine et de sa racine, et selon ltre mritoire elle se rfre la charit comme son origine, sa forme et sa fin, les autres vertus gratuites sont connexes quant leur habitus et gales quant aux actes mritoires. De l aussi, les autres habitus des vertus peuvent tre informes, la charit seule excepte qui est la forme des vertus. Lorsquon les possde sans la grce et la charit qui sont la vie des vertus, alors elles sont informes. Lorsque la grce sy surajoute, alors elles sont formes, ornes et rendues acceptables par D ieu. Comme les couleurs sont invisibles sans la lumire, lorsque celle-ci survient, elles deviennent alors lumineuses, belles et plaisantes loeil. Ainsi, de mme que la lumire et les couleurs ne font quune seule chose au point de dpart et quune seule lumire suffit rendre visibles de multiples couleurs, ainsi en est-il de la grce et des habitus informes: lorsquils sont forms, ils ne font quun sous langle du mrite et de la grce, et une seule grce suffit nanmoins informer et sanctifier les divers habitus.

Chapitre 5: La ramification de la grce dans les habitus des dons


Rsum de la matire

Les dons de la grce gratuite sont nombreux et, dans un sens gnral il nest pas absurde daffirmer que tous les habitus donns par Dieu peuvent tre appels dons de Dieu. Cependant, il existe, dans un sens spcial et propre, sept dons du Saint Esprit quIsae numre et nomme, en parlant de la fleur qui nat de la tige de Jess, cest--dire du Christ dont il est dit que repose sur lui lEsprit du Seigneur, esprit de sagesse et dintelligence, esprit de conseil et de force, esprit de science et de pit et que le remplit lesprit de crainte du Seigneur. Dans cette numration, il procde en descendant du sommet et en les unissant afin de montrer la distinction, la connexion, lorigine et lordre des dons.

Explication

Le principe rparateur, par sa souveraine libralit, ne donne pas seulement la grce pour rectifier lme par les vertus contre les entraves des vices, mais aussi pour lquiper par les dons contre les obstacles dus aux squelles des vices. Les dons gratuits se multiplient donc selon quil est ncessaire un quipement suffisant. Puisque lme a besoin dtre quipe de sept manires, pour sept raisons, les dons du Saint Esprit doivent tre au nombre de sept. Car il faut que lme soit quipe contre les entraves des vices, pour lexercice des facults naturelles, comme pour le dveloppement des vertus gratuites, dans la souffrance, dans laction, dans la contemplation, dans la vie active et la vie contemplative. En premier lieu, pour repousser facilement les entraves des vices, les sept dons du Saint Esprit nous sont donns, la crainte contre lorgueil, la pit contre lenvie, la science contre la colre qui est comme une folie, la force contre la paresse qui rend lesprit incapable du bien, le conseil contre lavarice, l'intelligence contre la gourmandise, la sagesse contre la luxure. En second lieu, pour quiper les facults naturelles, les dons de lEsprit Saint doivent tre sept. Lapptit irascible a, en effet, besoin dtre quip pour accomplir de bonnes actions tant dans la prosprit que dans ladversit: dans la prosprit il est quip par la crainte, dans ladversit par la force. Lapptit concupiscible a besoin dtre prpar aimer le prochain, ce que fait la pit et aimer Dieu, ce que fait le got de la sagesse. Lapptit rationnel a besoin dtre aid c la contemplation, llection et laccomplissement de la vrit, Le don de lintelligence laide dans la contemplation du vrai, le don de conseil dans le choix du vrai, le don de science dans laccomplissement de ce qui a t choisi. Par le don de science, nous nous comportons droite ment au sein dune gnration dvoye et perverse. En troisime lieu, pour nous aider accomplir les offices des sept vertus, il faut sept dons de lEsprit Saint. La crainte, en effet, aide la temprance en crucifiant la chair, la pit aide la vraie justice, la science aide la prudence, la force aide la patience, le conseil aide lesprance, lintelligence aide la foi, la sagesse aide la charit. Ainsi, de mme que la charit est mre et consommation de toutes les vertus , la sagesse lest aussi des dons, de sorte que le Sage parle en toute vrit en disant que avec elle me sont venus tous les biens et par ses mains dinnombrables richesses . En quatrime lieu, les dons sont au nombre de sept pour aider souffrir en conformit avec le Christ. Or, le Christ fut conduit souffrir par la volont du Pre, la ncessit humaine et le zle de sa vertu. La volont divine la conduit en tant que connue par lintelligence, en tant quaime par la sagesse, en tant que

rvre par la crainte. Notre ncessit la conduit, car pour la dcouvrir, il faut la science et pour y compatir sy ajoute la pit. Enfin, la gnrosit de la puissance la conduit, en tant que prvoyante dans le choix par le conseil, en tant que ferme dans lexcution par la force. Ainsi les dons sont-ils au nombre de sept. En cinquime lieu, pour aider laction, sept dons nous sont octroys par lEsprit Saint. Car pour aider laction, il est ncessaire que nous soyons prts viter le mal, cest loeuvre de la crainte. La pour suite du bien nous est facilite de deux faons sil sagit dun bien ncessaire la science et la pit nous y aident, lune dirigeant et lautre accomplissant; sil sagit dun bien surrogatoire, le conseil nous dirige et la force achve. Il faut aussi que nous reposions dans le meilleur quant lintelligence du vrai et quant lamour du bien: le don de lintelligence nous aide la premire, au second, le don de sagesse en lequel est le repos. En sixime lieu, pour nous aider la contemplation, les dons de lEsprit Saint sont au nombre de sept. La vie hirarchique et contemplative exige que lme soit purifie, illumine et paracheve. Elle doit tre purifie de la concupiscence, de la mchancet, de lignorance, de la faiblesse ou impuissance. Cest l loeuvre respective de la crainte, de la pit, de la science, de la forte. Nous avons besoin dtre illumins dans les oeuvres de restauration et de condition premire: cest loeuvre du conseil et de lintelligence. Nous atteignons la perfection par laccession au sommet qui consiste en une seule ralit, cest loeuvre de la sagesse. Ainsi larche de la contemplation se rtrcit depuis la large base jusquau sommet troit dune coude. En septime et dernier lieu, pour aider simultanment laction et la contemplation, il faut sept dons de lEsprit Saint. La vie contemplative doit, cause de notre conversion la Trinit, possder trois dons qui laident: la crainte dans le respect de la majest, l'intelligence dans la comprhension de la vrit, la sagesse dans la dgustation de la bont. La vie active qui est tourne vers laction et le support d es adversits doit en possder quatre, la pit pour agir, la force pour supporter et pour diriger les deux, la science et le conseil. De l, puisquune direction est ncessaire qui rend laction plus aide, il y a coordination des dons. Il y a aussi plusieurs dons qui se rapportent lintelligence car la lumire de la connaissance aide efficacement guider nos pas dans le droit chemin. Il y a sept batitudes que le Sauveur numre dans le Sermon sur la montagne, la pauvret en esprit, la douceur, les larmes, la faim et la justice, la misricorde, la puret du coeur et la paix.

Chapitre 6: La ramification de la grce dans les habitus des batitudes et par voie de consquence dans les habitus des fruits et des sens
Rsum de la matire

A ces batitudes, cause de leur perfection et de leur plnitude se rattachent douze fruits de lEsprit et cinq sens spirituels. Ce ne sont pas de nouveaux habitus mais un tat de jouissance et un usage des spculations spirituelles qui remplissent et consolent les esprits des justes.

Explication

Le principe rparateur tant parfait et parfaite ment rparateur et reformateur par le don gratuit, le don de la grce manant de lui avec libralit et abondance doit donc se ramifier jusquaux habitus des perfections qui, parce quelles sont proches de la fin reoivent, juste titre, le nom de batitudes. De lintgrit de la perfection, des modes de perfection et des dispositions la perfection, on comprend leur suffisance, leur nombre et leur ordre. En premier lieu, lintgrit de la perfection exige ncessairement une retraite complte devant le mal, une progression fond dans le bien et une parfaite stabilit dans le mieux. Parce que le mal procde de lenflure de lorgueil, de la rancoeur de la mchancet ou de la langueur de la concupiscence, pour sloigner au mieux de ce triple genre de mal, trois batitudes sont ncessaires, savoir la pauvret en esprit loignant du mal de lorgueil, la douceur loignant du mal de la rancoeur et les larmes loignant du mal de la sensualit et de la langueur de la concupiscence. Puisque le parfait progrs dans le bien est tendu dans limitation de Dieu et toutes les voies du Seigneur tant misricorde et vrit, il existe donc une double batitude selon ces deux voies, la faim ou zle de la justice et lamour de la misricorde. La stabilit dans le mieux vient dune connaissance claire ou dun amour paisible. Il existe donc deux batitudes ultimes, la puret du coeur pour voir Dieu et la paix de lesprit pour jouir parfaitement de lui. En second lieu, si lon considre les modes de perfection, il faut sept batitudes. Car cest la perfection de la religion, du gouvernement et de la saintet intrieure. La perfection de la religion requiert ncessairement le renoncement au bien priv, la considration du bien fraternel et le dsir du bien ternel: la premire est laffaire de la pauvret en esprit, la seconde de la douceur de lamour, la troisime de lamertume des larmes. La perfection du gouvernement requiert ncessairement deux batitudes, le zle de la justice et lamour de la misricorde, car la misricorde et la vrit gardent le roi. Le gouvernement dans lEglise militante doit tre organis selon ces deux batitudes. La perfection de la saintet intrieure requiert ncessairement la puret de la conscience et la tranquillit de toute lme par la paix divine sur passant tout ce que lhomme peut penser. En troisime lieu, si lon considre les dispositions pralables, il doit exister sept batitudes. Car la crainte doit loigner du mal et de loccasion du mal. La racine de tous les maux tant la cupidit, la crainte dispose donc la pauvret en esprit dans laquelle lhumilit se joint la pauvret pour quainsi l'homme parfait soit loign de la source de toute faute, cest--dire de lorgueil et de la cupidit. La pauvret en esprit est donc le fondement de toute perfection vanglique. Il doit dabord partir de ce fondement, celui qui veut parvenir au sommet de toute perfection vanglique, selon ce que dit Matthieu au ch. 19: Si tu veux tre parfait, va, vends tout ce que tu possdes : cest l lhumilit qui fait que lhomme, en se renonant, prend sa croix et suit le Christ qui est le principal fondement de toute perfection. La crainte dispose donc la pauvret en esprit. La pit dispose la douceur, car celui qui aime quelquun ne lirrite pas et nest pas irrit par lui. La science dispose aux larmes, parce que nous savons par la science que nous sommes carts de ltat de batitude dans cette valle de misre et de larmes. La force dispose la faim de la justice, car celui qui est fort tient si avidement la justice quil prfre se sparer de la vie corporelle plutt que de la justice. Le conseil dispose la misricorde et place cet acte au-dessus de tous les holocaustes. Lintelligence dispose la puret du coeur, car la spculation de la vrit purifie notre coeur de toutes les imaginations. La sagesse dispose la paix? Car la sagesse nous unit au vrai et au bien souverain dans lesquels se trouvent la fin et la tranquillit de tout notre apptit rationnel.

Lorsque cette paix est acquise, il sensuit ncessairement une dlectation spirituelle surabondante qui est contenue dans les douze fruits pour insinuer la surabondance des dlectations. Le nombre douze est, en effet, surabondant qui insinue lexubrance des charismes spirituels par lesquels lme sainte jouit et se dlecte. Alors, lhomme est apte la contemplation, la vision et lembrassement de lpoux et de lpouse, lesquels surviennent quand il possde les sens spirituels par lesquels il voit la souveraine harmonie sous laspect du Verbe, il gote la souveraine douceur sous laspect de la Sagesse comprenant les deux prcdents aspects, le Verbe et la Splendeur, il sent le parfum souverain sous l'aspect du Verbe inspir dans le coeur, il treint la souveraine suavit sous laspect du Verbe incarn habitant en nous corporellement et se laissant par nous toucher, embrasser, treindre par lardente charit qui, par lextase et le transport, fait passer notre esprit de ce monde au Pre. De l dcoule manifestement que les habitus des vertus disposent principalement lexercice de la vie active, les habitus des dons au loisir de la vie contemplative, les habitus des batitudes la perfection des deux. Les fruits de lEsprit qui sont la charit, la joie, la paix, la patience, la longanimit, la bont, la bnignit, la mansutude, la confiance, la modestie, la continence, la chastet, dsignent les dlectations qui suivent les oeuvres parfaites. Les sens spirituels dsignent les perceptions mentales de la vrit contemple. Cette contemplation exista chez les Prophtes par rvlation dans une triple vision corporelle imaginative et intellectuelle, chez les autres justes, elle part de la spculation qui commence dans le sens et parvient limagination et passe de limagination la raison, de la raison lentendement, de lentendement lintelligence, de lintelligence la sagesse ou connaissance excessive qui commence en cette vie et sachve dans la gloire ternelle. Dans ces degrs consiste lchelle de Jacob dont le sommet touche le ciel et le trne de Salo mon sur lequel est assis le Roi trs sage, vraiment pacifique et plein damour comme lpoux trs beau et tout dsirable que les anges dsirent contempler et vers lequel soupire le dsir des mes saintes comme le cerf dsire les fontaines des eaux. Ce dsir fer vent, la manire dun feu, rend notre esprit non seulement agile pour monter mais aussi, par une certaine docte ignorance, il llve au-dessus de lui-mme dans la tnbre et lextase pour quil dise non seulement avec lpouse: Nous courons lodeur de tes parfums , mais aussi avec le prophte: La nuit est ma lumire au milieu des dlices . Cette lumire nocturne et dlicieuse, personne ne la vue hormis celui qui lprouve, personne ne lprouve que par la grce divine qui nest donne qu celui qui sy exerce. Il faut donc considrer maintenant les oeuvres mritoires.

Chapitre 7: Lexercice de la grce dans les vrits croire


L Il reste considrer en quatrime lieu la grce dans ses rapports avec lexercice des mrites. Lexercice de la grce dans les vrits croire comme le sont les articles de foi, Lexercice de la grce dans les objets aimer comme lest tout ce qui est de lordre de la charit, Lexercice de la grce dans les oeuvres accomplir comme le sont les prceptes de la loi divine, Lexercice de la grce dans lobjet de notre prire comme le sont les demandes de loraison dominicale.

Rsum de la matire

Bien que, par la foi, nous soyons astreints croire bien des choses qui dpassent la raison, et, dans un sens gnral, tout ce qui est contenu et nonc dans le canon de l'Ecriture Sainte, cependant dans un sens spcial et propre, on appelle articles de foi ceux qui sont contenus dans le symbole apostolique. Ils sont au nombre de douze, si lon se place au point de vue de ceux qui publirent le symbole, mais dont le nombre est de quatorze, si nous considrons les vrits croire comme les fondements de tout lobjet de notre foi. Explication

En lui-mme, le premier principe souverainement vrai et bon est, dans son oeuvre, souverainement juste et misricordieux. Au vrai souverain est d un assentiment ferme, au bien souverain un amour fervent, au juste souverain une soumission totale, au souverain misricordieux une prire confiante. Or, la grce ordonne notre esprit au culte d au premier principe. La grce dirige donc et rgle les exercices ds et mritoires dans ce quil y a croire, aimer, suivre et demander comme le requiert la vrit, la bont, la justice et la misricorde souveraine dans la Trinit bienheureuse. Il faut croire la vrit, croire plus encore une vrit plus haute et par consquent croire souverainement la souveraine vrit. Or la vrit du premier principe est infiniment plus grande que toute vrit cre et plus lumineuse que toute lumire de notre intelligence. Aussi tant donn la ralit vers laquelle est bien tourn justement notre esprit dans la foi, il faut quil croie plus la vrit souveraine quelle ne se croit elle-mme et se soumette lobissance du Christ, et par consquent quil croie non seulement ce qui est conforme la raison mais aussi ce qui la dpasse et va contre lexprience des sens. Sil sy refuse, il ne rend pas la souveraine vrit lhommage qui lui est d puisquil prfre le jugement de sa propre science la rvlation de la lumire ternelle. Cela ne peut se faire sans lenflure de lorgueil et de larrogance. En outre, la vrit qui dpasse la raison ou est hors de sa porte nest pas une vrit qui saute aux yeux ou apparente, mais une vrit plutt enveloppe de mystre trs difficile croire. Il faut donc pour la croire fermement que la lumire de la vrit lve lme et que le tmoignage laffermisse. Le premier effet est loeuvre de la foi infuse, le second de lEcriture Sainte sainte. Les deux dcoulent de la vrit souveraine par Jsus-Christ, qui est Splendeur et Verbe, et par lEsprit Saint qui montre et enseigne la vrit et aussi amne croire. Lautorit apporte donc un appui la foi et la foi donne son assentiment lautorit. Or, lautorit rside principale ment dans l'Ecriture Sainte qui a t compose par lEsprit Saint toute entire, pour diriger la foi catholique. La vraie foi ne scarte donc pas de lEcriture Sainte mais plutt y assentit dun assentiment vrai. Enfin, la vrit laquelle nous sommes astreints de croire par la foi et dont traite principalement l'Ecriture Sainte nest pas nimporte quelle vrit, mais vrit de Dieu, soit comme elle est dans sa nature propre, soit comme elle est dans sa nature assume. car dans la connaissance de cette vrit consiste la rcompense du ciel et le mrite ici-bas . Les articles de foi, fondements de la foi, regardent donc la divinit ou lhumanit. Or il faut considrer la divinit dans les trois personnes, le Pre engendrant, le Fils engendr et lEsprit Saint procdant, et dans une quadruple opration: la cration dans ltre de nature, la rparation dans ltre de grce, la rsurrection dans la rparation de la vie et la glorification dans le don de la gloire. Il y a donc sept articles qui regardent la divinit. De mme, il nous faut considrer lhumanit du Christ comme conue de lEsprit Saint, ne de la Vierge, souffrant sur la croix, montant aux cieux et venant au jugement dernier. Il y a donc sept articles qui

concernent lhumanit, ce qui fait en tout quatorze la manire des sept toiles et des sept candlabres dor au milieu desquels marchait le Fils de lhomme. Parce que le Christ est un dans sa nature divine et sa nature humaine, une est seulement la vrit souveraine qui est la raison de croire unique, premire, souveraine, que le temps ne modifie pas. Donc de tous les articles de foi mentionns ci-dessus, une est seulement la foi en une seule et mme ralit, immuable dans le prsent comme dans le pass et comme dans lavenir, bien quelle soit plus claire et explicite dans les temps qui ont suivi le Christ que dans ceux qui ont prcd sa venue, comme le Nouveau est plus clair que lAncien des deux testaments dans lesquels sont contenus les articles de foi. LEsprit Saint ayant runi par les douze Aptres comme par les tmoins les plus solides, ces articles de foi contenus dans la profondeur des Ecriture Saintes, ces articles ont donc t rassembls en un seul symbole des aptres. On peut donc dire que ces articles sont au nombre de douze comme les aptres, car chaque aptre a pos un article comme une pierre vivante dans ldification de la foi. LEsprit Saint la justement prfigur dans les douze hommes qui ont tir douze pierres du lit du Jourdain pour construire lautel du Seigneur.

Chapitre 8: Comment la grce agit dans les objets aimer


Rsum de la matire

Toutes les oeuvres de Dieu sont bonnes. Mais nous devons aimer quatre objets avec la vertu de charit, selon l'ordre suivant: 1- Dieu, 2- nous-mmes, 3- notre prochain, 4- notre corps. Dans cette charit, il faut garder lordre et la mesure de telle sorte que 1- Dieu soit aim le premier, par-dessus tout et pour lui-mme; 2- ce que nous sommes, en Dieu et pour Dieu; 3- notre prochain comme nous-mmes; 4- enfin notre corps, moins que nous et moins que le prochain et comme un bien moins important. C'est pour nous rendre capable de cet amour que nous a t donn l'habitus de charit et son double commandement qui contient toute la loi et les prophtes de lAncien et du Nouveau Testament.

Explication

Dieu qui est le premier principe est souverain et, par consquent, souverainement bon. Etant souverainement bon, il est souverainement bienheureux et souverainement capable de nous rendre bienheureux. Etant souverainement batifique, il est jouissance inpuisable. Etant jouissance inpuisable, lui seul est digne de recevoir notre adhsion par amour et lui seul peut tre notre fin et repos. Or lamour de charit se porte en premier lieu sur le bien ultime qui peut apporter jouissance et repos, qui est la raison daimer. La charit aime donc en premier lieu ce bien comme source de toute batitude, elle aime ensuite les autres biens reoivent de lui la batitude. De plus, comme le prochain parviendra peut-

tre la batitude avec nous et comme notre corps y participera avec lesprit, il nexiste que quatre objets aimer de charit, Dieu, le prochain, notre esprit et notre corps. Autre raison: Dieu est au-dessus de nous comme le Bien suprme; notre esprit est en nous comme un bien intrinsque; notre prochain est ct de nous comme notre bien apparent; notre corps enfin est un bien au-dessous de nous comme un bien assujetti. En consquence, il faut suivre dans lamour lordre suivant: Dieu aim le premier, par-dessus tout et pour lui-mme, en second lieu notre esprit en Dieu est aim audessus de tout bien prissable, en troisime lieu celui qui est auprs de nous est aim comme un bien semblable, enfin notre corps qui est au-dessous de nous est aim comme le bien infrieur, et aprs notre corps le corps du prochain, car lun et lautre sont bien infrieurs par rapport notre esprit. Enfin, Dieu nous donne un double commandement, celui qui nous dirige vers Dieu, lautre vers le prochain. Il le fait parce que lamour est comme le poids de l'esprit et lorigine de toute affection mentale qui facilement se retourne sur soi et tend difficilement vers le prochain et plus difficilement encore slve jusqu Dieu. Ces deux commandements enferment la totalit des prceptes et la comprhension de toutes les Ecriture Saintes parce que tous les commandements se rapportent Dieu ou au prochain comme leur fin et ce qui y conduit. La charit est elle-mme la racine d'un arbre qui forme et fin des vertus, les reliant toutes la fin ultime et les unissant toutes ensemble avec ordre. Elle est le poids de toute inclination ordonne et le lien de lunion parfaite. Elle garde lordre dans les divers objets aimer quant laffectivit et quant aux uvres. Elle possde lunit dans lhabitus en nayant quune seule fin et un unique et principal objet aim *Dieu+, qui constitue la raison daimer tous les autres objets qui sont ordonns tre runis en un seul Christ tte et corps, pour former la totalit des sauvs. Cette unit commence ds ici-bas, mais elle se ralise pleinement dans la gloire ternelle. C'est ce que Jsus demande: Quils soient un, comme nous sommes un, moi en eux et toi en moi, afin quils soient consomms dans lunit. Lorsque, par le lien de la charit, cette unit sera consomme, Dieu sera tout en tous dans lternit certaine et la paix parfaite. C'est par et dans lamour que tout sera dispos avec ordre par la bienveillance, que tout sera en troite relation et que tout sera indissolublement li.

Chapitre 9: Les prceptes et les conseils vangliques


Rsum de la matire

On trouve dans la loi de Mose des prceptes judiciaires, figuratifs et moraux. Ces derniers sont les dix prceptes du dcalogue consigns dans les deux tables par le doigt de Dieu. La loi de l'vangile simplifie en supprimant les prceptes judiciaires, libre ralisant les prceptes figuratifs, rend parfait en augmentant les prceptes moraux. De plus, elle ajoute des exemples difiants, des promesses dencouragement et des conseils de perfection, ainsi, les conseils de pauvret, dobissance et de chastet. Jsus celui qui veut tre parfait suivre ces conseils vangliques.

Explication

Dieu, le premier principe qui est souverainement bon en lui mme, est souverainement juste dans son oeuvre et dans la disposition du gouvernement du monde. Or le sommet de la justice est de la chercher non seulement en soi, mais aussi dans le prochain. Comme la justice consiste se conformer aux rgles du droit, il appartient la justice de Dieu de signifier lhomme sa justice, non seulement sous la forme dune vrit denseignement, mais aussi sous la forme dune volont de commandement. C'est avec l'aide de sa grce qu'il nous disposer obtemprer et raliser ces rgles de justice. En outre, on peut obtemprer aux commandements divins pour deux motifs, par crainte de la peine ou par amour de la justice. Le premier motif est celui des imparfaits, le second des parfaits. Ainsi, Dieu a donn lhomme une double loi: lune de crainte et lautre damour, lune engendrant la servitude et lautre conduisant ladoption des enfants de Dieu. Ceux qui sont dans la crainte et limperfection sont terrifis par des jugements, conduits par des signes et galement dirigs par des prceptes. C'est le rle de la loi de Mose, qui est loi de crainte, et qui contient des prceptes judiciaires, figuratifs et moraux. Mais il convient ceux qui sont dans la perfection et dans lamour de recevoir trois lments 1- le clair enseignement des exemples, 2- la promesse des rcompenses et 3- la perfection des conseils. La loi de Mose diffre de la loi vanglique en ceci: celle-l est faite de figure des choses venir, celle-ci de vrit; celle-l est une loi de peine, celle-ci de grce; celle-l est la lettre, celle-ci lesprit; celle-l conduit la mort, celle-ci fait vivre; celle-l est loi de peur, celle-ci damour; celle-l est loi de servitude, celle-ci de libert; celle-l est un fardeau, celle-ci toute facilit. Enfin, les divins prceptes contiennent les rgles de la justice. Or, il est de la justice de rendre chacun son d ; il est donc ncessaire davoir certains prceptes moraux qui nous ordonnent Dieu e t d'autres au prochain selon le double prcepte de la charit. C'est ce que lEsprit Saint a voulu insinuer par ce mystre des deux tables que lon dit pour cela crites par le doigt de Dieu. Or, Dieu tant trois, le Pre, le Fils et lEsprit Saint, il convient 1- dadorer sa majest, 2- de professer sa vrit, 3- daccepter sa charit selon les trois puissances 1- irascible, 2- rationnelle et 3- concupiscible par lacte de loeuvre, de la bouche et du coeur: le commandement de la premire table est donc triple, qui correspond aux trois, ladoration soumise, la profession vridique et lobservance du sabbat. Le prochain est image de la Trinit: en tant quil porte limage du Pre, on lui doit la pit; en tant quil porte limage du Fils, on lui doit la vracit; en tant quil porte limage de lEsprit Saint, on lui doit la bont. Les commandements de la seconde table sont donc au nombre de sept: deux regardent la pit, le premier qui ordonne la pit prescrivant dhonorer son pre, l'autre qui interdit limpit en interdisant de tuer; en ce qui regarde la vracit qui consiste principalement dans la parole, son commandement interdit de porter un faux tmoignage; quatre commandent la bont, laquelle sopposent la cupidit et la concupiscence qui peuvent lune et lautre tre dans laction ou dans le coeur tu ne commettras pas ladultre, tu ne dsireras pas la femme, tu ne voleras pas et tu ne dsireras pas le bien dautrui. On le voit, ces prceptes sordonnent selon les torts plus ou moins grands qui peuvent tre ports la justice. Enfin, on doit remarquer que la justice atteint la perfection en sloignant parfaitement du mal dans la faute et dans sa cause; or, tout mal provient dune triple racine, la concupiscence de la chair, la concupiscence des yeux et l'orgueil de la vie: il y a donc trois conseils vangliques qui nous loignent parfaitement de cette triple racine. Ce sont des conseils car, pour loigner parfaitement du mal, ils ne sparent pas seulement des choses illicites, mais aussi des choses licites et permises mais pouvant tre occasion de mal; par l, ils ne contiennent une surabondance de la justice, ainsi quil convient la perfection de la loi vanglique et de la grce.

Chapitre 10: La grce dans notre prire


Rsum de la matire

Dieu soit trs libral et plus prompt donner que nous recevoir. Pourtant, il veut tre pri par nous, afin davoir loccasion de distribuer les dons de lEsprit Saint. Il veut tre pri non seulement dune prire mentale qui est llvation de lesprit vers Dieu , mais aussi dune prire vocale qui est la demande Dieu de ce qui convient . Il veut tre pri non seulement par nous-mmes mais aussi par les saints comme par des aides, afin que ce que nous sommes peu dignes de demander nous mmes, nous le demandions par les saints. Puisque nous ne savons que demander pour prier comme il faut, de peur que nous nerrions dans lincertitude, Dieu nous a transmis une formule dans la prire quil a compose. Celle-ci contient tout ce que nous avons demander et ce en en sept demandes.

Explication

Dieu, le premier principe est vrai et bon en lui-mme, mais aussi misricordieux et juste dans son oeuvre. Misricordieux, il condescend trs volontiers la misre humaine par linfusion de a grce. Juste, il ne donne le don parfait qu celui qui le dsire, la grce, celui qui le remercie, sa misricorde, celui qui reconnat sa misre. Ainsi la libert de l'homme est sauve, le don nest pas galvaud et le culte de Dieu demeure intgre. Celui qui prie le fait pour trois raisons: quter le secours de Dieu, allguer sa propre misre et rendre grce pour le bienfait donn gratuitement. Ainsi, la prire dispose recevoir les divins charismes et Dieu veut tre pri pour rpandre ses dons. En outre, il faut que notre amour soit fervent, notre pense recueillie et notre attente certaine et ferme, pour que le dsir tende efficacement vers le ciel. Comme notre coeur est frquemment tide, souvent dispers, effray par le remords du pch et nose pas de lui-mme comparatre devant la face de Dieu, le Seigneur a voulu que nous ne priions vocalement et pas seulement mentalement. Cela excite notre coeur par des paroles recueille nos penses par le sens des mots. Pour donner confiance aux timides, Dieu a voulu aussi que nous le priions par les saints et que les saints prient pour nous. De cette manire, ceux qui nosent ou ne peuvent pas demander par eux-mmes, sont exaucs grce des intercesseurs qualifis. Lhumilit de la prire en est augmente chez ceux qui prient: ceux qui sont en bas recourent avec confiance ceux qui sont en haut et ceux qui sont en haut descendent vers ceux qui sont en bas. La grandeur de Dieu est proclame dans les Saints intercesseurs et sa charit se manifeste. Enfin, Dieu ne doit exaucer les prires que si elles tendent son honneur et notre salut; les demandes qui concernent la rcompense du ciel et le secours ici-bas sont de cet ordre; les premires sont au nombre de trois, les secondes au nombre de quatre. C'est pourquoi loraison dominicale contient sept demandes qui nous enseignent ce que nous devons demander utilement. Trois concernent l'honneur de Dieu et la rcompense du ciel: il s'agit de lintelligence de la vrit, du respect de la majest et de laccord de la volont. Autrement dit, on demande la vision du vrai souverain qui ne peut tre vu que des coeurs purs et saints. On la demande en disant: "Que ton nom soit sanctifi," ce qui veut dire "que la connaissance de ton

nom soit accorde aux coeurs parfaits, saints et purs." On demande la possession de la grandeur suprme qui fait les rois et par lequel est fond le royaume en disant: "que ton rgne vienne." On la demande la jouissance du bien suprme que seuls reoivent ceux dont la volont est conforme celle de Dieu en disant: "que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel." Certaines demandes concernent le passage dans cette vie regardent le don dun bien profitable ou la fuite dun mal nuisible. On demande un bien profitable dans "le pain quotidien ou supersubstantiel." Sous ce nom de pain est en ait demand tout ce qui est ncessaire la conservation de la vie prsente de lesprit ou du corps. On demande la fuite du mal nuisible dans les trois dernires phrases du Pater car le mal est pass, futur ou prsent. Autrement dit, il est mal du pch, de la tentation ou de la peine. On demande que sloigne le premier dans "le pardon des offenses," le second dans "la victoire sur les tentations," le troisime dans "la dlivrance de loppression des maux." Il y a donc sept demandes qui contiennent tout ce que lon doit demander. Et ces sept demandes correspondent aux sept charismes et dons de la grce. Car l'Ecriture Sainte nous propose la considration de sept septnaire 1 des sept pchs capitaux 2 des sept sacrements 3 des sept vertus 4 des sept dons 5 des sept batitudes 6 des sept demandes 7 et des sept rcompenses glorieuses, trois spirituelles et quatre corporelles, comme on le verra plus loin, le premier septnaire des pchs correspond tout ce dont nous devons nous loigner, le second septnaire des sacrements correspond aux moyens de progresser, le dernier septnaire des rcompenses correspond aux biens dsirer, lavant-dernier septnaire des demandes correspond aux choses demander, le septnaire intermdiaire des vertus, des dons et des batitudes correspond aux tapes franchir. Demandons sept fois le jour, dans notre louange et prire du nom du Seigneur, la grce septiforme des vertus, des dons et des batitudes, par laquelle nous pouvons vaincre les sept tentations des pchs capitaux. Ainsi pourrons-nous parvenir la couronne septiforme des rcompenses glorieuses. Nous serons aidant par les sept mdicaments des sacrements qui furent donns par Dieu pour la rparation de l'humanit.

PARTIE VI: LES SEPT MEDICAMENTS SACRAMENTELS

Chapitre 1: Lorigine des sacrements


En sixime lieu, aprs avoir trait de la Trinit divine, du monde cr par Dieu, du pch, de lIncarnation du Verbe et de la grce de lEsprit Saint, il nous faut maintenant traiter des remdes sacramentels. Sept questions seront considrer de ces sept sacrements: 1- leur origine 2- leur variation 3- leur distinction 4- leur institution 5- leur administration 6- leur ritration 7- leur intgrit

Rsum de la matire

Les sacrements sont des signes sensibles, institus par Dieu comme mdicaments, dans lesquels opre secrtement, sous lenveloppe du sensible, une force divine en sorte quils reprsentent par leur symbolisme, signifient par leur institution, et confrent efficacement une certaine grce spirituelle . Par elle, lme est gurie de la faiblesse des vices et cest l leur fin ultime; toutefois, ils servent aussi rendre humble, instruire, prouver. Ce sont des fins secondaires ordonnes la fin principale.

Explication

Le Christ crucifi est le principe rparateur. Il est le Verbe Incarn et, parce quil est Dieu, il donne toutes choses avec une sagesse suprme. Parce qu'il est homme, il gurit de faon trs clmente. Il gurit le genre humain malade de la manire qui convient au malade, la maladie, son occasion et la gurison de la maladie elle-mme. Le mdecin est donc le Verbe Incarn, Dieu invisible dans une nature visible. Le malade est l'homme qui nest pas seulement esprit ni seulement chair, mais esprit dans une chair mortelle. La maladie est la faute originelle qui infecte lesprit par lignorance et la chair par la concupiscence. Lorigine de cette faute, qui fut le consentement libre d'une raison, nen trouva pas moins son occasion dans les sens charnels. Le remde devant donc gurir l'esprit et le corps, il devait donc tre spirituel, mais aussi sensible. Ainsi, le sensible, ayant t pour lme occasion de chute, lui fournirait loccasion de se relever. Les signes sensibles nont pas en eux-mmes une orientation efficace la grce, mme si, de par leur nature, ils en offrent une lointaine reprsentation. Cela explique la ncessit pour lAuteur de la grce de les instituer pour signifier et de les bnir pour les rendre efficaces. Ils pouvaient ainsi reprsenter par leur similitude symbolique, signifier par lapport de linstitution, sanctifier par la

bndiction qui vient sy adjoindre. Ces signes pouvaient ainsi prparer la grce par laquelle notre me doit tre gurie. En outre, la grce de gurison nest pas accorde aux orgueilleux, aux incrdules ni aux mprisants. Ces signes sensibles devaient donc tre donns par Dieu non seulement pour sanctifier, donner la grce et par l gurir, mais aussi pour enseigner par leur signification, rendre humble par leur rception, exercer par leur diversit. Le Saint Esprit nous rforme selon les trois puissances de l'esprit, limage de la Trinit et du Christ: Il chasse la paresse du concupiscible par lexercice, lignorance de la raison par lenseignement, lorgueil de lirascible par lhumilit. Ainsi, lme toute entire est gurissable par la grce. Enfin, ces sacrements sont appels rcipients et cause de la grce car cest par eux que la grce du Saint Esprit est reue et que cest en eux que la trouvent ceux qui sapprochent de ces mmes signes. La grce n'est pourtant pas contenue en eux substantiellement ou produite par eux comme une cause, puisquelle ne se trouve que dans lme seule et quelle ne peut tre produite que par Dieu seul. Ces appellations leur viennent du fait que cest par leur moyen instrumental que, par un dcret divin, on peut puiser la grce de gurison du souverain mdecin, le Christ, bien que Dieu nait pas li sa puissance aux seuls sacrements . Ce qui prcde dvoile lorigine des sacrements, mais aussi leur usage et leur effet. A leur origine, il y a le Christ Seigneur; leur usage exerce, instruit et rend humble; leur effet est la gurison et le salut des hommes. On voit aussi quelle est leur cause efficiente: linstitution divine; -leur cause matrielle: la reprsentation du signe sensible; leur cause formelle: la sanctification gratuite; leur cause finale: la gurison des hommes. C'est donc avec raison qu'on appelle les sacrements des remdes de sanctification puisque la dnomination vient de la forme et de la fin . Cest par eux en effet que lme est ramene de la souillure la sanctification. En consquence, bien que les sacrements soient corporels et sensibles, on doit cependant les vnrer comme saints, car ils signifient des mystres saints, ils prparent aux charismes saints et sont donns par le Dieu trs saint; ils ont reu la conscration divine par une institution et une bndiction saintes; ils sont constitus pour le culte trs saint de Dieu dans la sainte Eglise.

Chapitre 2: La variation des sacrements depuis le dbut de l'humanit


Rsum de la matire

Ds le commencement de l'humanit, les sacrements ont t institus pour la gurison de lhomme. Depuis ce temps, ils ont accompagn sa maladie et dureront jusqu la fin du monde. Mais ils furent adapts selon le rapport de l'homme la loi, 1- dans la loi de nature, 2- dautres dans la loi crite, 3- dautres enfin sous la grce. Les derniers, sous la grce, ont plus de clart en signification et ont une dignit plus haute par la puissance de l'effet quils produisent. Dans la loi de nature, il y eut des offrandes, des sacrifices et des

dmes pour le Crateur. Dans la loi crite par Mose, la circoncision fut introduite, lexpiation apparut et, ce qui existait auparavant, vint sajouter une grande diversit doffrandes, de dmes et de sacrifices pour Yahv. Puis, dans la loi nouvelle, furent tablis des sacrements moins nombreux, mais plus utiles et plus efficaces et plus dignes en excellence. Ces derniers ont la fois accompli en plnitude et annul tous les sacrements prcdents.

Explication

Le Verbe Incarn est le principe de notre restauration. Il est la source et origine des sacrements de faon trs bonne et trs sage. Parce que bon, il na pas permis que la maladie du pch demeurt sans le remde du sacrement; parce que sage, il gouverne tout de faon parfaitement ordonne. Il a donc des remdes nombreux et varis adapts la vicissitude des temps. Aussi, tant donn que ds le commencement de l'humanit et dans le cours des temps et lapproche imminente de la venue du Christ, grandissait toujours davantage leffet de salut et la connaissance de la vrit, il tait convenable que les signes de salut euxmmes soient adapts. Ainsi, leffet de la grce divine crotrait en efficacit salutaire et la signification apparatrait toujours plus clairement dans les signes visibles eux-mmes. Dieu a donc dcid dorganiser le sacrement de lexpiation et de la justification dabord par loblation, ensuite par la circoncision et enfin par le baptme. En effet, la forme et la similitude de cette mme purification se trouvent dune manire cache dans loblation, avec plus de clart dans la circoncision et de faon plus manifeste dans le baptme . De l vient que les sacrements des premiers temps, selon lexpression de Hugues, furent comme lombre de la vrit, ceux de lge intermdiaire de la Loi comme leur figure ou image, ceux de lpoque dernire de la grce, comme leur corps parce quils contiennent en eux-mmes la vrit et la grce de la gurison quils rendent prsentes et parce quils confrent de faon efficace et relle ce quils signifient. En outre, tant donn que la grce et ses effets multiples ne pouvait tre exprime comme il le fallait par un seul signe, il en rsulte quen tout temps et sous toute loi il y eut plusieurs sacrements pour l'exprimer. Toutefois, cest principalement sous la loi figurative de Mose qu'ils furent le plus nombreux car cette Loi prfigurait et exprimait de plusieurs faons la grce du Christ pour la faire valoir plus parfaitement. La mettant en valeur de faon multiple, ces anciens sacrements devaient nourrir les petits enfants, exercer les imparfaits, briser les rigides en les surchargeant, les dompter en vue de les disposer la grce nouvelle, comme on amollit ce qui est raidi. Lorsque la vrit apparut, lombre (les signes de Mose) seffaa et la figure annonciatrice atteint son but; layant obtenu, son usage et son acte devaient cesser. De l, sexplique quavec la venue de la grce, les sacrements et les signes anciens ont t accomplis en mme tem ps quannuls, car ils taient des signes qui annonaient lavenir et un peu comme de lointaines prophties. Les nouveaux sacrements ont t tablis comme indiquant la grce prsente et rappelant dune certaine manire la passion du Seigneur, qui est source et origine de la grce de gurison, en nous comme en ceux qui vcurent avant la venue du Christ. Pour ceux cependant qui ont prcd cette venue, la passion est comme une dette promise; pour ceux qui la suivent, comme une dette acquitte. Et puisque la grce nest due la promesse du paiement quen raison de son accomplissement et quelle doit tre plus abondante une fois le paiement acquitt que lorsquil est seulement promis, il sensuit que la passion du Christ sanctifie de faon plus immdiate les sacrements de la loi nouvelle et dcoule en eux par une grce plus abondante. Ainsi les sacrements anciens sacrements ont prpar les nouveaux et ont conduit vers eux comme le chemin conduit au terme du voyage, comme le signe conduit au signifi, la figure la ralit et comme limparfait mne au parfait et le prpare.

Chapitre 3: La distinction des sacrements de la Nouvelle Alliance

Rsum de la matire

Les sacrements sont sept, selon la correspondance avec la grce septiforme qui, par le septnaire du temps, nous ramne au principe, au repos et au cercle de lternit, comme au huitime ge de la rsurrection universelle. 1- La porte de ces sacrements est le baptme. 2- Viennent ensuite la confirmation, 3- leucharistie, 4- la pnitence, 5- lextrme-onction, 6- lordre 7- et le mariage. Ce dernier bien que plac le dernier, cause de la maladie de la concupiscence qui sy attache, est cependant introduit ds le paradis terrestre avant le pch avant tous les autres,.

Explication

Le Christ Seigneur, Verbe Incarn, est notre principe rparateur. Il est puissance et sagesse de Dieu et notre misricorde. C'est pour cette raison, qu'il a tablit les sacrements de la loi nouvelle avec puissance, sagesse, bont et convenance pour quabsolument rien ne manque notre gurison, autant que cela convient la vie prsente. Pour gurir parfaitement une maladie, il faut trois choses: 1- lexpulsion de la maladie, 2- lintroduction de la sant 3- et la conservation du salut commenc. 1- En premier lieu, lexpulsion de la maladie. Or, celle-ci revt sept formes trois de culpabilit, cest-dire la faute originelle, la faute mortelle et la faute vnielle et quatre de pnalit, cest--dire lignorance. la malice, la faiblesse et la concupiscence. Comme dit S. Jrme ce qui gurit le talon ne gurit pas loeil . Il a donc fallu employer sept mdicaments pour mieux chasser cette maladie septiforme: contre le pch originel, le baptme; contre le pch mortel, la pnitence; contre le pch vniel, lextrme-onction; contre lignorance, lordre; contre la malice, leucharistie; contre la faiblesse, la confirmation et contre la concupiscence, le mariage qui la tempre et lui donne finalit.

2- En second lieu, la gurison parfaite ne peut exister sans que soit rendue la sant. Cette dernire, par rapport lme, consiste dans lusage des sept vertus, savoir les trois thologales et les quatre cardinales. Il a donc fallu, pour restaurer leur sain usage, instituer les sept sacrements. Le baptme, en gurissant, dispose la foi, la confirmation lesprance, leucharistie la charit, la pnitence la justice, lextrme-onction la persvrance, complment et sommet de la force, lordre la prudence, le mariage la temprance conserver, car elle est attaque surtout par la faiblesse de la chair, mais gurie par lhonntet du mariage. 3- Enfin, la gurison parfaite ne peut exister sans la conservation du salut commenc. Celui-ci ne peut tre conserv dans le choc de la bataille terrestre que si l'on s'aligne dans larme de lEglise qui est terrible comme une arme prte au combat. Les sept sacrements sont comme larmure de la grce septiforme. Car, pour que cette arme forme quelle est de parties corruptibles soit parfaitement et continuellement pourvue, elle a besoin de sacrements qui fortifient, qui relvent et qui renouvellent: qui fortifient ceux qui combattent, qui relvent ceux qui tombent, qui renouvellent les mourants. 1- Le sacrement qui fortifie, le fait pour ceux qui entrent dans la lutte: le baptme, 2- pour ceux qui sont dj dans le combat: la confirmation, 3- pour ceux qui en sortent: lextrme-onction. 4- Quant au sacrement qui relve, il le fait par rapport la faute vnielle: leucharistie 5- par rapport la faute mortelle: la pnitence. 6- Les sacrements qui renouvellent peuvent le faire dans ltre spirituel: le sacrement de lordre dont le propre est dadministrer les sacrements, 7- dans ltre naturel: le mariage qui, crant la multitude dans ltre de nature, base de tout le reste. Il fut donc introduit en premier, avant tous les autres. Toutefois, le mariage est plac le dernier parmi les remdes spirituels cause de la maladie de la concupiscence qui lui est jointe et parce quil est le moindre au point de vue de la sanctification, malgr quil soit, par la signification, un grand sacrement. Du fait que le baptme est le sacrement de ceux qui entrent dans la lutte, la confirmation celui des combattants, leucharistie celui de ceux qui refont leurs forces, la pnitence le sacrement de ceux qui reviennent, lextrme-onction celui des mourants, lordre le sacrement de ceux qui embauchent de nouveaux soldats, le mariage le sacrement de ceux qui les prparent, cela fait apparatre clairement la suffisance et lordre des remdes et des armes de la sanctification.

Chapitre 4: Le Christ a institu les sacrements


Rsum de la matire

Le Christ est le mdiateur du Nouveau Testament et le principal auteur de la loi. C'est donc lui qui a institu les sept sacrements de la grce par laquelle il a appel aux promesses ternelles, donn des prceptes directeurs. Il les a institus en se servant de paroles et dlments sensibles pour rendre vidente leur signification et efficace leur sanctification, de telle sorte quils signifient toujours la vrit. Cependant, ils ne

possdent pas toujours lefficacit de leur effet, non cause d'eux-mmes, mais cause de l'homme qui les reoit. Il les a institu de diverses manires. Certains par confirmation, approbation et achvement, comme le mariage et la pnitence; dautres par insinuation et en prsidant leur dbut, comme la confirmation et lextrme-onction; dautres enfin en prsidant leur dbut, en les achevant et en les recevant lui-mme, comme le baptme, leucharistie et lordre. Il les a institus ces trois derniers pleinement, et il a t le premier les recevoir.

Explication

Le Christ crucifi est notre principe rparateur. Comme il est le Verbe Incarn parce que Verbe, gal et consubstantiel au Pre, il possde une puissance, une vrit, une bont souveraines et, de ce fait, une souveraine autorit. Il lui revient donc en propre dinaugurer le Nouveau Testament et cest encore lui quil appartient de donner une loi intgrale et suffisante, conformment aux exigences dune puissance, dune vrit et dune bont souveraines. En raison de sa bont, Le Verbe a propos des promesses de l a vie batifiante; en raison de sa vrit, il a donn des prceptes aptes nous diriger vers elle; en raison enfin de sa puissance, il a tabli des sacrements qui secourent. Ainsi, par les sacrements, notre vertu pouvait tre rpare, et rendue capable de sacquitter des prceptes qui conduisent aux promesses ternelles. Dans la loi vanglique, tout cela est donn par laction du Verbe Eternel, le Christ Seigneur, voie, vrit et vie. En outre, le sauveur qui rpare nest pas seulement le Verbe en tant que Dieu, mais le Verbe en tant quil sest incarn. Par son Incarnation, le Verbe soffre tous pour leur faire connatre la vrit et se prsente tous ceux qui sapprochent de lui dignement, et il les gurit. C'est pour que les sacrements aient une signification plus claire et une plus grande efficacit sanctificatrice, que le Verbe incarn les a voulus constitus la fois dlments et de paroles. Il a voulu que les lments soffrent aux yeux et les paroles aux oreilles, les deux sens les plus cognitifs, pour rendre vidente la signification exprime. De plus, il a voulu que les paroles viennent sanctifier les lments pour que lefficacit de la gurison humaine s'accomplisse. Cette gurison nest pas accorde celui qui sy oppose et qui lutte dans son coeur contre la source de la grce. Cest pourquoi les sacrements ont t institus de faon signifier toujours et universellement, mais ne sanctifier que ceux qui les approchent dignement et sincrement. Enfin, bien que le Verbe Incarn est la source de la grce sacramentelle, il y eut cependant une certaine grce sacramentelle avant lIncarnation, une autre qui ne fut donne quaprs la l'envoi du Saint Esprit et une autre enfin se place pendant la prsence du Christ sur terre. Il a donc fallu que les sacrements soient institus de faon diverse en fonction des poques: 1Avant lIncarnation, la pnitence pour les pchs et la gnration matrimoniale taient ncessaires; cest pourquoi le Verbe na pas institu nouveau ces deux sacrements mais, les prenant dj institus par lui et comme inscrits dans la conscience par la loi naturelle, il les a achevs et confirms dans la loi vanglique quand il prcha la pnitence, quil assista aux noces et quil approuva la loi du mariage, comme il apparat clairement dans plusieurs endroits de lEvangile. Pendant sa prsence terrestre et avant la mission du Saint Esprit, ce dernier ne fut pas donn pleinement pour la confirmation et pour la confession publique du nom du Christ. Il ny eut pas non plus donction plnire de lme pendant la sortie de ce monde. Cest pourquoi ces deux sacrements,

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(confirmation et lextrme-onction), ne furent pas institus par le Christ luimme de faon initiale. Il ne fit que les insinuer. Pour la confirmation, en imposant les mains sur les enfants et en annonant lavance que ses disciples seraient baptiss dans le Saint Esprit; Pour lextrme-onction, en envoyant ses disciples gurir par lhuile, comme il est rapport dans l'vangile de Marc. 3Aprs la venue du Saint Esprit, il y eut la rgnration, lorganisation de lEglise et sa nutrition spirituelle. Cest pourquoi le Christ avait institu juste avant de quitter ce monde compltement et clairement trois sacrements: le baptme, leucharistie et lordre. Le baptme dabord, en le recevant, en lui donnant sa forme et en le faisant connatre aux autres; lordre, en donnant dabord le pouvoir de lier et de dlier les pchs du genre humain puis celui de confectionner le sacrement de lautel; leucharistie, en se comparant au grain de froment, en confectionnant et en donnant ses disciples, dans limminence de sa passion, le sacrement de son corps et de son sang. Ces trois sacrements ont donc t institus distinctement par le Christ et figurs dans la loi ancienne de multiples faons car ils sont les sacrements substantiels du Nouveau Testament, revenant en propre au Lgislateur, le Verbe Incarn.

Chapitre 5: Ladministration des sacrements


Rsum de la matire

Le pouvoir d'administrer les sacrements ne revient quau seul genre humain. Pour le faire, celui qui administre doit en avoir lintention. Dans quelques sacrements, en plus de lintention, lordre sacerdotal ou pontifical est ncessaire. Lordre pontifical est requis dans ladministration de la confirmation et de lordre. Lordre sacerdotal est ncessaire pour administrer leucharistie, la pnitence et lextrmeonction. Aucun ordre n'est ncessaire l'administration du baptme et du mariage, bien quils reviennent au prtre. Ils peuvent tre administrs de fait, surtout dans le cas de ncessit. Les sacrements peuvent tre administrs par les bons et les mauvais, par les fidles et les hrtiques, dans lEglise et hors delle, mais en tenant compte que dans lEglise, ils sont administrs validement et fructueusement tandis quen dehors delle, ils sont administrs, bien que validement, sans produire de fruit spirituels.

Explication

Le Verbe Incarn est notre principe rparateur. Comme cest en tant que Dieu et en tant quhomme quil a institu les sacrements du salut, il a rgl quils seraient administrs aux hommes par le ministre des hommes, pour que soit conserve la conformit du ministre au Christ Sauveur et lhomme sauver. Le

Christ Sauveur a confi aux hommes ladministration des sacrements selon trois exigences: la justice, la dignit de lordre et la scurit du salut en effet, il a opr notre salut de faon juste, ordonne et certaine . 1Lquilibre du droit exige que les oeuvres de lhomme, en tant quhomme ne se fassent avec ordre en fonction de leur finalit. Ainsi, les oeuvres de lhomme, en tant que ministre du Christ, se doivent se rapporter de quelque faon au Christ. De mme; les oeuvres de lhomme, en tant que ministre du salut, doivent se rfrer de quelque manire au salut, soit en gnral soit en particulier. Or, ladministration des sacrements est une oeuvre de lhomme selon qu'il est un tre raisonnable, un ministre du Christ et un ministre du salut. C'est pourquoi il doivent tre administrs avec l'intention de faire ce que le Christ a voulu pour le salut de lhomme, ou du moins avec l'intention de lEglise, en qui est renferme lintention du Christ car lEglise n'administre les sacrements que pour le salut des fidles et de la faon dont elle les a reus du Christ. La dignit de lordre exige que les grandes choses soient confies aux grands, les petites aux petits et les intermdiaires aux hommes de moyenne importance. A) Certains sacrements regardent principalement la perfection de la puissance ou de la dignit, comme la confirmation et lordre; On infre de tout cela que, en tant que les plus levs, ils ne peuvent tre administrs que par les vques et les pontifes. B) Certains sacrements regardent le droit commun et ont rapport la ncessit, comme le baptme et le mariage; ce dernier engendre et lautre rgnre une existence qui simpose. En tant que moins levs, peuvent tre administrs par nimporte quels ordres et personnes infrieurs, surtout dans le cas de ncessit, ce que je dis en pensant au baptme; C) Certains autres tiennent le milieu, tels leucharistie la pnitence et lextrme onction; ils ne peuvent tre administrs que par les seuls prtres, eux qui, pour ainsi dire, tiennent le milieu entre les vques et les personnes infrieures. Enfin la scurit du salut exige que les choses se passent sans laisser de place au doute; or, personne nest sr de la bont et de la foi du ministre qui nest pas sr lui-mme dtre digne damour ou de haine. Si les sacrements ne pouvaient tre administrs que par les bons, personne ne pourrait tre certain de les avoir reus. Il faudrait ainsi les renouveler sans cesse et la mchancet de lun porterait prjudice au salut de lautre. En outre, il ny aurait aucune stabilit dans les degrs de la hirarchie de lEglise militante dont le rle principal consiste administrer les sacrements. Ainsi, il fallait que ladministration des sacrements ft confie lhomme non pas en raison de la saintet qui varie, mais en raison de lautorit qui, en tant que telle, demeure toujours. A cause de cela, il fallait que cette autorit stende aux bons et aux mauvais ministres, ceux qui sont dans lEglise et ceux qui sont en dehors delle. Toutefois, tant donn que personne ne peut tre sauv en dehors de lunit de foi et de charit, unit qui nous constitue fils et membres de lEglise, les sacrements ne procurent pas le salut sils sont reus en dehors de lEglise, bien que ce soient de vrais sacrements. Ils peuvent toutefois devenir utiles si la personne revient la mre Eglise, unique pouse du Christ, cet poux qui ne reconnat comme dignes de lhritage ternel que les fils de cette Eglise. Ainsi ce que dit saint Augustin dans

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son livre Contre les Donatistes. La comparaison de lEglise au paradis nous indique que les hommes peuvent recevoir mme en dehors delle, le baptme, mais que personne, en dehors delle, ne peut atteindre ou possder le salut. Car, au dire de lEcriture Sainte, des fleuves scoulaient abondamment, mme lextrieur, de la fontaine du paradis. Chaque fleuve est mentionn par son nom et tous savent par quelles rgions ils coulent dans le paradis. Ce nest pourtant pas en Msopotamie ou en Egypte, o ces fleuves parvenaient, que se trouve la flicit de la vie dont on nous rapporte lexistence au paradis. Ceci symbolise donc, dans le domaine de la vie de la grce, que leau du paradis parvient en dehors de lui, mais que la batitude ne se trouve qu lintrieur. Ainsi, si le baptme de lEglise peut se trouver en dehors delle, le don de la vie bienheureuse par contre ne se trouve qu lintrieur delle, laquelle aussi a t fonde sur le roc et a reu le pouvoir de lier et de dlier. Elle est seule possder tout le pouvoir de son poux et Seigneur. Elle peut mme, alors qu'elle n'tait que servantes, devenir pouse et mre et engendrer des fils qui auront part lhritage sils demeurent dans lhumilit, mais qui resteront dehors sils deviennent orgueilleux. Bien plus, puisque nous combattons pour lunit de lEglise, nallons pas attribuer aux hrtiques ce que chez eux nous reconnaissons lui appartenir, mais enseignons-leur par des arguments que ce quils ont de par lunit ne vaut pour le salut que sils rentrent dans cette unit .

Chapitre 6: Les trois sacrements caractre


Rsum de la matire

Il existe trois sacrements qui ne peuvent jamais tre ritrs le baptme, la confirmation et lordre. Mais tous les sacrements ne doivent pas tre renouvels sur la mme personne quand il sagit dune mme raison, et cela, pour quil ny ait pas outrage au sacrement. Les trois sacrements non ritrables impriment chacun un caractre intrieur qui ne sefface pas. De ces caractres, celui du baptme est le fondement des autres au point que ces derniers ne peuvent tre imprims sans que dabord celui du baptme le soit. Il en rsulte que si un non-baptis tait ordonn prtre, rien ne se produirait, mais tout serait recommencer. En effet, quand il est clair quune chose na pas eu lieu, on ne peut la considrer comme ritre . Le Verbe Incarn qui est notre principe rparateur, en raison de sa puissance, de sa sagesse et de sa bont, ne fait rien que si c'est efficace, de raisonnable et source de fruits. C'est ainsi qu'il agit dans son oeuvre la plus noble, la restauration du genre humain. Ainsi sont les sacrements. Aussi, les ritrer sur la mme matire, la mme personne et pour une mme raison est leur faire outrage. Cette manire de faire laisse entendre, en effet, que ce qui avait t administr dabord tait inefficace, sans raison ni fruits. Cela va contre la puissance, de la sagesse et la bont souveraines du Verbe Incarn lui-mme.

Explication

Certains sacrements rparateurs ont t institus seulement comme remdes pour les maladies et dautres qui lont t aussi pour fixer, discerner et ordonner les degrs hirarchiques dans lEglise qui contiennent tous lefficacit de la puissance divine pour restaurer l'humanit. Or les maladies peuvent varier, gurir et revenir; les remdes de lEglise par contre sont fermes, solides et inbranlables. Il sensuit que les sacrements, concernant les maladies qui peuvent renatre, ont des effets passagers et peuvent de ce fait tre ritrs pour une nouvelle cause. Au contraire, les sacrements qui concernent les degrs hirarchiques et des situations de foi dtermines confrent, en plus des effets curatifs, certains effets permanents en vue dune distinction fixe et stable des degrs et des conditions dans lEglise. Et comme cela ne peut se produire par des moyens naturels mais seulement par des dons gratuits de la grce sanctifiante, il est ncessaire que cela se fasse par certains signes, imprims gratuitement et de manire indlbile, sur une substance incorruptible, savoir lme incorruptible, partir dun principe incorruptible et en harmonie avec lincorruptibilit. Ces signes, on les appelle caractres. Comme ils ne sont indlbiles, les sacrements qui les impriment ne peuvent ainsi tre ritrs. En fin de compte, il existe trois situations de foi qui permettent savoir la situation de la foi engendre, de la foi raffermie et de la foi multiplie. Elles permettent de poser des distinctions dans le peuple chrtien, cest--dire dans larme de la hirarchie ecclsiastique. 1- Selon la premire situation, on distingue les fidles des incrdules; 2- par la deuxime, on distingue les forts des faibles 3- et par la troisime, les clercs des lacs. De l vient que ces sacrements, qui regardent ces trois situations dans l'Eglise, impriment des caractres indlbiles. De ce fait, ils ne peuvent jamais tre ritrs. 1Le baptme concerne la situation de foi naissante par laquelle le peuple de Dieu se distingue des non croyants comme les Isralites se distinguaient des Egyptiens; la confirmation a rapport la situation de foi raffermie, par o le chrtien fort se distingue du faible, comme les lutteurs se distinguent de ceux qui ne sont pas aptes au combat; lordre regarde la situation de foi quand elle est multiplie, par quoi les clercs se distinguent des lacs, comme les lvites se distinguaient des autres tribus.

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Cest la raison pour laquelle des caractres ne sont imprims que dans ces trois sacrements. Le caractre baptismal est le fondement de tous les autres parce que la distinction entre membre du peuple et non membre est premire et radicale. En consquence, si ce caractre nest pas pos comme fondement rien ne pourra tre difi au-dessus. Il faudra alors recommencer. Si au contraire il existe, les autres sacrements caractre peuvent tre imprims et ne doivent jamais plus tre ritrs. De plus, une peine grave doit tre impose ceux qui de fait se permettent de ritrer ces sacrements lorsqu'ils ont t validement confrs, car ils font outrage envers le divin sacrement. Quant aux quatre autres sacrements, en fonction d'une raisons nouvelle, ils peuvent tre renouvels sans quil y ait cet outrage.

Chapitre 7: Le baptme

En septime lieu, il nous reste tudier chaque sacrement. On doit commencer par le premier des sept, savoir du baptme qui est la porte des autres sacrements.

Rsum de la matire

Pour quune personne soit baptise validement, il est ncessaire d'utiliser lexpression de la forme vocale institue par le Seigneur, savoir Je te baptise au nom du Pre et du Fils et du Saint Esprit, Amen . On ne doit pas oublier de paroles, ni en intercaler, ni intervertir lordre des mots donns, ni changer les noms. Il est ncessaire d'utiliser aussi limmersion ou lablution de leau sur tout le corps ou au moins sur une partie dune manire telle, que lexpression (des paroles) et limmersion se fassent par un seul et mme sujet et en mme temps. Parole et signes sensible tant unis, sil ny a pas mensonge dans le baptis, la grce qui rgnre, rectifie et purifie de toute faute lui est vraiment confre. A titre de prparation et pour obtenir de meilleurs effets, on fait au catchumne, enfants ou adulte, le catchisme et lexorcisme. Il faut cependant remarquer que la foi personnelle est exige chez les adultes tandis que pour les enfants la foi dun reprsentant supple.

Explication

Le Verbe Incarn qui est notre parfait et suffisant principe rparateur, restaure le genre humain par les remdes des sacrements, de telle sorte quil ny a en eux rien d'inutile, de dsordonn, rien mme de diminu. Il a donc tabli le sacrement de baptme et les autres selon que lexigeaient sa puissance, notre salut et notre maladie. Mais: 1La puissance qui nous restaure appartient la Trinit en laquelle la sainte Mre Eglise croit, quelle confesse et quelle proclame par des signes, en distinguant les trois personnes et en affirmant leur proprit, leur ordre et leur origine naturelle; Cette puissance est encore celle de la passion du Christ qui est mort, a t enseveli et est ressuscit le troisime jour,

2En consquence: 1-

Il fallait donc, pour exprimer cela dans le sacrement fondement de tous, que la Trinit ft exprime de manire distincte, propre et ordonne en ce qui regarde la forme commune. Il faut remarquer cependant quau temps de lEglise primitive cette expression a pu se faire au nom du Christ en qui la Trinit est incluse. Il faut aussi quon mentionne, de faon propre et ordonne, le mot baptiser, en mme temps que se fait la triple immersion, cette immersion exprimant la mort du Christ, sa spulture et sa rsurrection aprs trois jours.

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Chacune de ces deux actions (lexpression de la formule et limmersion) doit se faire par un seul et mme acteur, simultanment, parce que ces deux puissances oprent ensemble et dans le seul Christ Sauveur, pour conserver lunit du sacrement et pour signifier lunit dans le Christ Mdiateur. De plus, notre salut exige de commencer par la rgnration dans la grce spirituelle, en lavant ce qui est impur, en chassant les tnbres et en refroidissant la concupiscence qui, de faon universelle, souille tout homme qui descend dAdam. Pour ces raisons, le premier sacrement a d tre constitu par un lment qui ft par ce quil reprsente naturellement, en conformit avec le triple effet susdit de la grce qui commence le salut. L'eau fut choisie car, par sa puret, elle nettoie; par sa transparence, elle est porteuse de lumire, par sa froideur, elle refroidit. Il faut ajouter que parmi tous les liquides elle est llment le plus commun. Pour ces raisons, le sacrement de notre rgnration a d tre ralis par de leau, quelle quelle soit car nimporte quelle eau est toujours de la mme espce et aussi pour que personne ne puisse risquer son salut cause dun dfaut de matire. Enfin, la maladie que gurit principalement le baptme, c'est le pch originel. Il prive lme de la vie de la grce et de la rectitude qui prside toutes les vertus; Sa consquence est qu'il lincline tout genre de faute. Ce pch se transmet par une source extrieure et rend lenfant capable de concupiscence et ladulte concupiscent de fait. ; il rduit aussi l'homme sous l'esclavage du diable et au pouvoir du prince des tnbres. En consquence, il fallait que ce sacrement apporte sous forme daction contraire, un remde suffisant. Il convenait quen lui soient donnes la grce de rgnration lencontre de la privation de la vie surnaturelle, la grce qui rectifie sous forme des sept vertus lencontre de la privation de la grce qui purifie de toute faute et s'oppose la tendance au dsordre vicieux.

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On a dit que le pch originel n'est pas contract par une faute personnelle et intrieure et rend lenfant apte la concupiscence et ladulte concupiscent de fait. En consquence, pour recevoir le remde du baptme, ladulte doit ncessairement avoir une foi et une pnitence personnelles. Pour lenfant au contraire peut tre rgnr travers la foi et la pnitence des autres, c'est--dire celle qui se trouve dans lensemble de lEglise. Et puisque le baptme doit arracher de la servitude diabolique et de la puissance du prince des tnbres aussi bien les enfants que les adultes, il sensuit que tous les futurs baptiss doivent tre exorciss. Ils doivent aussi tre catchiss: les adultes, pour qu'ils soient forms la foi; les enfants pour que les parrains sachent ce quils devront leur enseigner. Et ainsi le sacrement de baptme atteind sa fin.

Chapitre 8: La confirmation

Rsum de la matire

Ce sacrement ncessite pour son intgrit la forme vocale qui, selon lusage le plus commun, est celle -ci: Je te signe du signe de la croix, je te confirme du chrme du salut, au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit. Amen. Le saint chrme, fait dhuile dolives et de baume. Est aussi exig. Lorsque la main de lvque imprim au front, avec ce chrme, le signe de croix et se sert de la formule de la confirmation, le sacrement est reu. Par lui, lhomme est confirm comme combattant et reoit la force de confesser le nom du Christ avec audace et publiquement.

Explication

Le Verbe Incarn qui est notre principe rparateur, a t conu ternellement dans le coeur du Pre et est apparu de faon sensible lhomme dans le temps. De la mme faon, nul ne eut tre restaur sans le concevoir par une foi qui vient du coeur et, sans le professer extrieurement, selon qu'il convient au contexte. Une profession pleine de vrit, nest pas seulement une vrit spculative, mais aussi pratique. Cette dernire est celle qui ajoute ladquation de lintellect, de la parole et de la chose , la complaisance de la volont et ladhsion vertueuse, pour que cela se fasse par tout le coeur, par toute lme et par tout lesprit. Ainsi, tout lhomme est model sur la vrit selon la connaissance de la raison. Cela doit se faire dun coeur pur, d'une droite conscience et d'une foi non feinte. Une telle profession extrieure doit tre intgre, capable de plaire et intrpide: intgre, en raison de celui qui en est lobjet; agrable, en raison de celui devant qui elle est faite; intrpide, en raison de celui qui doit la faire. Un homme pusillanime nest pas capable de parvenir un tel tmoignage, moins dtre soutenu par la grce. Cest cause de sa finalit haute que le sacrement de confirmation fut institu par Dieu et prend la deuxime place immdiatement aprs le baptme. La fin de ce sacrement fait qu'il reoit les moyens qui y sont ordonns. Ils sont au nombre de trois, par lexigence de la profession mentionne et par ses conditions. 1En premier lieu, parce que la profession doit tre conforme la vraie foi. Or cette foi confesse le Christ vrai homme, crucifi pour les hommes et vrai Fils de Dieu incarn, en tout gal au Pre et au Saint Esprit dans la Trinit. C'est pourquoi la forme vocale nexprime pas seulement lacte de confirmer, mais aussi le signe mme de la croix et le nom de la sainte Trinit. De plus, la profession extrieure de la foi doit tre capable de plaire pour conduire au salut celui l'homme devant qui elle est faite et pour plaire Dieu. Elle ne peut plaire Dieu que sil y a la lumire de lintelligence et la droiture de la conscience; elle ne peut plaire au prochain que si elle est confirme par une bonne rputation et une vie honnte. En consquence, au plan des signes sensibles et pour dsigner ces ralits, on fait un mlange dhuile dolives qui est pure et de baume qui est odorifrant. On veut signifier pas l que la profession extrieure de la foi doit tre accompagne de la profession intrieure de la conscience et dintelligence, jointe lodeur suave de la rputation d'un vie vraiment droite, afin quil ny ait aucune distance entre le langage et la conscience ou entre le langage et la rputation. Sans ces conditions, il est vident quune telle profession de foi ne serait accepte ni de lhomme ni du Christ.

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Enfin, une telle profession extrieure de la foi doit tre courageuse, dpassant honte ou crainte par amour de la vrit, et la peur en temps de perscution. Le Christ est publiquement mort de manire ignominieuse en croix. Il ne conviendrait pas que ses disciples soient effrays par une peine et une ignominie semblables celles de la passion. Or la crainte et la honte apparaissent surtout sur la figure et particulirement sur le front. Ainsi, pour chasser toute honte et crainte, la main pleine dautorit est impose et elle confirme; une croix est imprime sur le front pour quon nait pas honte de confesser la foi publiquement et quon nait pas peur de soutenir nimporte quelle peine et ignominie, sil en est besoin, pour confesser le nom du Christ. Il s'agit de vivre par cette onction un vrai combat comme le ferait un soldat vaillant portant sur le front le signe de son roi et ltendard triomphal de sa croix, prt pntrer avec assurance les lignes ennemies. Car nul ne peut prcher librement la gloire de la croix si il en craint la peine et lignominie. C'est ce que disait S. Andr: Si javais t effray par lignominie de la croix,en aurais-je prch la gloire?

Chapitre 9: Leucharistie
Rsum de la matire

Ici, les vrais corps et sang du Christ ne sont pas seulement signifis, mais vraiment rendus prsents sous les deux espces du pain et du vin. Il s'agit pourtant d'un seul et non de deux sacrements. Lorsque le prtre prononce la conscration en disant la formule institue par le Seigneur sur le pain: ceci est mon corps; sur le vin: ceci est la coupe de mon sang, il ralise cette prsence. Lorsque le prtre prononce ces paroles avec lintention de confectionner le sacrement, chaque lment est chang dans la substance du corps et du sang de Jsus-Christ. Les apparences sensibles demeurent et dans chacune delles est contenu tout le Christ, totalement. Mais cette prsence n'est pas circonscriptive mais sacramentelle. Sous ces espces, le Christ se propose en nourriture pour que celui qui la reoit dignement, de manire non seulement sacramentelle, mais spirituelle, faite de foi et de charit, soit incorpor davantage son Corps Mystique. Il se restaure spirituellement et se purifie. Au contraire, celui qui sapproche indignement, mange et boit sa propre condamnation car il agit sans discernement lgard du corps du Christ.

Explication

Le Verbe Incarn qui est notre principe rparateur, a une puissance dbordante et un jugement plein de sagesse. En fonction de cette sagesse et de cette surabondance il nous a donn les sacrements. Le Christ ne sest pas content dinstituer un sacrement qui nous engendrerait dans ltre de grce, savoir le baptme, et un autre qui nous ferait crotre et nous fortifierait, une fois engendrs, comme la confirmation, mais aussi un sacrement qui nous nourrirait aprs avoir t engendrs et avoir grandi et cest leucharistie. Telle est la surabondance de ses remdes aux maladies et les dons de grce. Cest pourquoi ces trois sacrements

sont donns tous ceux qui accdent la foi. Mais cette nourriture de notre tre selon la grce, a pour but de conserver notre dvotion envers Dieu, notre amour envers le prochain et notre dlectation de ces deux amours. La dvotion envers Dieu sexerce par loffrande du sacrifice de la messe, lamour du prochain par la communion un seul sacrement et la dlectation par la rfection du viatique. Voil pourquoi le Christ, notre principe rparateur, a donn ce sacrement comme un sacrifice doblation, un sacrement de communion et un viatique de rfection. Comme notre principe rparateur possde la suprme sagesse, qui il revient de tout faire avec ordre, il a donc agi ainsi: il a dcid de nous proposer ce sacrifice, ce sacrement et ce viatique, en l'adaptant 1- au temps de la grce rvle, 2- notre tat de plerin et 3- notre capacit. 1- Et dabord il l'a adapt au le temps de la grce rvle. Ce temps tant celui de la perfection, il fallait quon offre une oblation pure, agrable et plnire; et nulle autre nest telle sinon celle qui fut offerte sur la croix, savoir le corps et le sang du Christ. C'est pour cela quil fallait ncessairement quen ce sacrement soit contenu, mais en vrit le corps du Christ en tant quoblation adapte ce temps. Une simple figure ne suffisait pas. Ainsi, le sacrement de la communion et de lamour ne se contente pas de signifier, mais quil enflamme et produit ce quil signifie . Comme par ailleurs ce qui nous enflamme le plus lamour mutuel et qui unit le plus les membres, cest lunit du Chef partir duquel scoule en nous lamour mutuel, par la force diffusive, unitive et transformante de lamour, de l vient que ce sacrement contient le vrai corps du Christ. Sa chair immacule se diffuse en nous et nous unit les uns aux autres, nous transforme en lui par lardente charit avec laquelle il sest donn nous. Dans l'eucharistie, il se redonne nous et demeure avec nous jusqu la fin du monde. Ainsi, la nourriture qui convient lpoque de la grce est une nourriture spirituelle, commune et salutaire. Or, la nourriture de lesprit est le Verbe de vie. De ce fait la nourriture spirituelle dun esprit vivant dans la chair est le Verbe Incarn ou la chair du Verbe. En effet, mme si elle est unique, tous cependant se sauvent par elle. En conclusion, il fallait que le corps du Christ soit contenu vraiment dans ce sacrement, comme lexige la perfection du sacrifice propitiatoire, du sacrement unitif et du viatique de nutrition, conformment ce qui doit tre au temps du Nouveau Testament. 2- Ensuite, le Christ a adapt ce sacrement notre tat de plerin ici-bas. Il ne fallait pas que le Christ soit vu dcouvert mais en nigme, pour que la foi soit mritoire. Il ne convenait pas non plus que la chair du Christ soit touche avec les dents, cause de lhorreur que nous avons de la chair crue et de limmortalit de ce corps. Cest pourquoi il fallait que le corps et le sang du Christ soient donns sous les voiles de symboles trs saints et de similitudes adaptes et significatives. Le symbole du pain et du vin fut bien choisi car aucun aliment et breuvage n'est plus apte la rfection que le pain et le vin. Rien nest plus capable non plus de signifier lunit du corps du Christ, rel et mystique, que le pain, fait de grains unis, et le vin, exprim des grains de raisins trs purs unis ensemble. C'est pourquoi il fallait que le sacrement ft prsent sous ces espces plutt que sous dautres. De plus Christ devait se trouver sous ces espces, non selon un changement qui laffecte lui-mme, mais plutt selon les espces. Ainsi, au moment o sont profres les deux formules conscratoires, qui insinuent la prsence du Christ sous ces espces, sopre la conversion de chaque substance au corps et au sang. Ne demeurent que les seuls accidents comme signes qui contiennent le corps lui-mme et aussi qui lexpriment. Le corps saint et glorieux du Christ ne peut tre divis en ses parties, ni spar de son me, comme de sa Divinit. Cest pourquoi, sous chacune des espces, se trouve le seul Christ, tout entier et indivis, cest--dire son corps, son me et Dieu. Il ny a donc sous les deux espces quun seul et simple sacrement qui contient tout le Christ. Comme chaque partie dune espce signifie le

corps du Christ, il est tout entier prsent dans toute lespce et chacune de ses parties. Il nest pas l en tant que circonscrit dans un lieu, avec une position. Il n'est pas perceptible par quelque sens corporel et humain, mais il se drobe toute perception pour permettre la foi dexister et de mriter. Les accidents du pain et du vin continuent de se comporter comme auparavant, bien quils soient sans sujet aussi longtemps quils subsistent dans leurs proprits naturelles et quils peuvent nourrir. 3- Enfin, le Christ a adapt ce sacrement notre capacit. Recevoir efficacement le Christ ne vient pas de la chair mais de lme, pas du ventre mais de lesprit. Celui, qui sapproche dignement du corps du Christ doit le manger non charnellement mais spirituellement, pour ainsi le mcher par la rflexion de foi et se lassimiler par la ferveur de lamour. En effet, lesprit natteint le Christ que par la connaissance et lamour, par la foi et la charit, en sorte que la foi illumine en vue de la rflexion et que la charit enflamme la dvotion. La chair ne l'atteint pas. Ce n'est pas nous qui transformons le Christ en nous, mais cest nous-mmes qui sommes comme projet dans son Corps Mystique. Il en ressort que celui qui sapproche avec tideur, sans dvotion et avec lgret, mange et boit sa propre condamnation, car il outrage un grand sacrement. Il est manifestement conseill ceux qui ne se sentent pas assez purs dme et de corps, ou mme sans dvotion, de diffrer la rception, jusqu ce qu'ils soient prpars manger le vritable agneau sans tache. Cest aussi pourquoi il est prescrit que ce sacrement soit clbr avec une particulire solennit tout points de vue: quant au lieu et au temps, quant aux paroles et aux prires, quant aux vtements liturgiques. Il faut que tant les prtres qui clbrent que ceux qui reoivent ce sacrement, recueillent le don de la grce qui les purifie, les illumine, les perfectionne, les nourrisse, les vivifie et les transforme, de la faon la plus ardente d'un amour excessif, au Christ.

Chapitre 10: La pnitence


Rsum de la matire

On appelle ce sacrement la seconde planche de salut aprs le naufrage . On peut y recourir aprs le naufrage du pch mortel, tant quon est dans cette vie, autant de fois quon veut implorer la misricorde de Dieu. Ce sacrement possde des parties intgrantes: 1- la contrition du coeur, 2- la confession orale 3- la satisfaction des oeuvres. Ainsi, la pnitence est complte lorsque le pcheur 1- renonce de fait toute faute mortelle commise, la confesse oralement, la dteste dans son coeur et se propose de ne jamais plus pcher. Lorsque ces conditions se rencontrent de la manire qui convient, labsolution qui est donne par le prtre dot du pouvoir et la juridiction, lhomme est lav du pch, runi lEglise et rconcili avec le Christ. La juridiction qui revient en propre lvque en tant quil est lpoux de lEglise, peut absoudre non du pch, mais encore lexcommunication et des peines,.

Explication

Le Verbe Incarn qui est notre principe rparateur, par le fait mme quil est Verbe, est la source de toute vrit et sagesse; par le fait quil est Incarn, il est la source de la bont et de la misricorde. Il restaure donc l'humanit contre la maladie principale, qui est le pch mortel. Il le fait comme il convient par les remdes sacramentels. En cela, il est un pontife 1- rempli de piti et 2- un mdecin expriment, 3- un juge quitable. Il manifeste dans notre gurison sa 1- bont, sa 2- prudence et 3- sa justice souveraines. 1- En premier lieu, notre gurison du pch mortel par la pnitence, doit manifester la souveraine bont du Christ. Il est le pontife plein de piti; Sa bont surpasse tous les pchs de lhomme, quels qu'ils soient et aussi nombreux quils soient, autant de fois quils aient t commis. Il reoit lui-mme les pcheurs au pardon, non une fois ou deux, mais autant de fois quils supplient la bont de Dieu. Or, ce sont les gmissements de la pnitence qui attirent cette bont. Lhomme peut se comporter ainsi que tant quil est dans cette vie o il a le pouvoir de sincliner vers le bien et vers le mal. Ainsi, on peut conclure que quels que soient la gravit, le moment et le nombre de ses fautes, le pcheur peut trouver le pardon dans le sacrement de pnitence. 2- En outre, dans notre gurison, doit se manifester la prudence du Christ qui est le mdecin expert. La prudence du mdecin supprime non seulement la maladie mais aussi sa cause. Or le pch contre Dieu vient de la dlectation, du consentement et de laccomplissement cest--dire du coeur, de la bouche et de laction. Ainsi, le mdecin prudent a tabli les dispositions suivantes: Le dsordre du pcheur se fait selon ses trois puissances vitales -affective, discursive et oprative-. La gurison du pnitent se fait donc selon la triple puissance susdite: la pnitence est conue dans le coeur par la componction; elle est exprime par la confession et elle est acheve dans les oeuvres par la satisfaction. Enfin, il est ncessaire, pour que le remde de la pnitence soit complet, que la pnitence porte sur tous les pchs, quant au pass par le dplaisir au sujet des pchs commis, quant au prsent en cessant de les commettre et quant au futur par le propos de ne rcidiver ni dans le mme pch ni dans quelque autre. Cest en sloignant ainsi de la faute par la pnitence quon reoit la grce divine et quon obtient le pardon de tous les pchs. 3- Enfin, notre gurison doit manifester la justice du Christ juge. Puisqu'il ne lui est pas donn en personne de juger avant le jugement dernier, il a d constituer des juges pour les jugements particuliers qui prcdent la fin. Ces juges sont des intermdiaires entre Dieu offens et lhomme qui offense, intermdiaires proches du Christ et chefs du peuple. Les prtres sont proches du Seigneur raison de leur charge. Ils ont t consacrs principalement pour son service. Cest pourquoi est confre, tous ceux qui sont dans lordre sacerdotal et eux seuls, le pouvoir des deux clefs, savoir la clef de la science pour discerner et la clef qui donne le pouvoir de lier et de dlier pour porter un jugement et accorder labsolution sacramentelle. Vu l'importance de ces pouvoirs, on ne place pas nimporte qui la tte dans lEglise militante. La hirarchie ecclsiastique elle-mme est ordonne selon le pouvoir judiciaire; or, ce pouvoir de lier et de dlier a dabord t concd au seul premier et souverain prtre, le Christ, chef suprme et dtenteur du pouvoir universel. Descendant de lui, ce pouvoir se divise en diverses parties, de telle manire quil descend du chef unique dans les vques puis dans les prtres. Si chaque prtre possde lordre et le pouvoir des clefs, ce pouvoir cependant ne stend qu ceux qui leur sont soumis de faon ordinaire sauf si un pouvoir plus tendu leur est concd par la juridiction ordinaire. Comme cette juridiction rside principalement dans le chef suprme, ensuite dans lvque et enfin dans le prtre qui a charge dme, elle peut tre confie un autre homme par chacun d'eux, davantage par lvque et en plnitude par le chef suprme.

Une telle juridiction rside de manire suprme dans le souverain Pontife et mme dans les vques. Elle permet non seulement de juger entre Dieu et lhomme au for interne, mais aussi entre deux hommes au for externe. Ils sont ceux qui ont t confis le gouvernement et la garde de lEglise, comme lpouse est confie lpoux. Les prlats ont donc le glaive qui leur permet de frapper par lexcommunication en faveur de la dfense du droit, de prodiguer les trsors des mrites de lEglise, dont ils ont le dpt et la garde et qui viennent tant de la tte que des membres. Cela se fait en dliant. Ils possdent le pouvoir entier de lier et de dlier par lequel ils peuvent punir les impnitents, rprimer les rebelles et absoudre les vrais pnitents et les rconcilier avec Dieu et avec la sainte Mre Eglise. Ils sont de vrais juges institus par Dieu.

Chapitre 11: Lextrme-onction


Rsum de la matire

Le sacrement de ceux qui quittent cette vie prpare et dispose la sant parfaite. Il a la fois la capacit de dtruire les pchs vniels et de rendre la sant corporelle si cela est utile au salut du malade. Pour ce sacrement sont requis: 1- lhuile consacre 2- lexpression vocale des prires 3- lonction du malade sur sept parties dtermines, -sur les yeux, les oreilles, les narines, les lvres, les mains, les pieds et les reins-. Ce sacrement ne doit tre donn aux adultes et ceux qui le demandent, que lorsque le pril de mort est l. Il doit tre confr par la main et le ministre du prtre. De ce fait, entre ce sacrement et la confirmation il y a sept diffrences: 1- lefficacit 2- la matire 3- la forme 4- le sujet 5- celui qui administre le sacrement 6- le lieu 7- le temps

Explication

On peut expliquer comme suit ce qui prcde. Le Verbe Incarn qui est notre principe rparateur, nous restaure. Il est le mdiateur entre Dieu et les hommes.

Or le Verbe incarn est l'homme, Jsus-Christ; Il est Jsus, "Dieu sauve"; Il est Christ, c'est--dire oint; Il lui revient donc, dans ses sacrements, daccorder lonction salutaire. Mais pour que lme soit parfaitement gurie elle a besoin dun trois sortes de sant: 1- la vigueur de laction et elle est particulirement ncessaire ceux qui entrent dans larme de lEglise, 2- la suavit de la contemplation et elle est particulirement ncessaire ceux qui y prsident et 3- la flicit de la saisie immdiate et elle est particulirement ncessaire ceux qui en sortent par la mort. De l vient que le Seigneur a institu non seulement une onction sacramentelle dans la confirmation, mais une autre qui tient le milieu, dans lordre pontifical et une dernire dans le pril de mort. Comme la fin rend ncessaire ce qui y est ordonn , ce sacrement 1- opre, 2- est intgre, 3- doit tre reu et 4- administr selon cette fin. 1Et dabord, comme lopration de ce sacrement doit se rgler sur la fin et que celle-ci consiste pour lui en ce quil a t institu pour atteindre plus facilement et plus promptement le salut du bonheur perptuel; comme par ailleurs ce but est atteint par la dvotion qui lve lme et par la dcharge des fautes vnielles et autres squelles qui la poussent vers ce qui est en bas, il suit que ce sacrement possde lefficacit dexciter la dvotion, de remettre les pchs vniels et de dtruire plus facilement les restes du pch. Quelquefois, il est utile pour un malade de vivre encore pour accumuler de nouveaux mrites. De l vient que ce sacrement gurit frquemment de la maladie en revigorant lme dans le bien et en la dchargeant du mal. Cest ce que dit saint Jacques: "la prire de la foi sauvera le malade et sil a commis des pchs, ils lui seront remis." Linstitution de ce sacrement correspond lexigence de sa fin qui est lacquisition du salut en esprit par la rmission des pchs. Le salut consiste dans la sant et la puret de la conscience intrieure, selon laquelle le juge cleste porte son jugement. Cest la raison pour laquelle se trouve dans ce sacrement de lhuile pure et consacre, qui symbolise la saintet et lclat qui rsident dans le sanctuaire de la conscience. Mais comme lhomme mortel na pas de pouvoir sur son salut, cest pour cela que la prire et la formule vocale sont des paroles dprcatives. Comme lme contracte des maladies spirituelles en se servant du corps, selon les quatre puissances qui le rgissent, -le sens, lintelligence, la gnration et la locomotion-, cest pour cela que les membres de ces puissances reoivent une onction. Il y a cinq sens, -les yeux pour la vue, les oreilles pour loue, les narines pour lodorat, les mains pour le toucher et la bouche pour le got-. Il y a lintelligence. De plus, les pieds servent pour la marche et les reins, symboliquement, pour la gnration -il serait indigne et honteux, en effet, de toucher et mme de nommer les parties gnitales-. Pour ces raisons, lonction doit tre faite aux sept endroits indiqus pour quainsi lhomme soit dispos par ce sacrement recevoir la plnitude de la sant par la destruction de toute faute vnielle.

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La rception de ce sacrement dpend de sa fin qui est un passage plus rapide vers le Ciel par lenlvement du fardeau des pchs vniels et la conversion de lesprit Dieu. L'administration de ce sacrement: Cest pourquoi, elle ne doit tre donne quaux adultes, qui seuls pchent vniellement et ceux seulement qui la demandent en tant, par la dvotion, tourns vers les choses den-haut. Il faut en plus que ceux qui la reoivent soient en danger de mort et en passage vers un autre tat. Comme ce sacrement est pour ceux qui sont en pril et qu'il a une matire sainte, lhuile consacre, il doit tre communment confi aux prtres et, cause de la conscration de lhuile, il ne doit tre touch que par des mains consacres.

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Conclusion: Comme la confirmation et lextrme-onction ont une diversit de fin, ils ont une diversit dans non seulement dans lefficacit, mais dans la matire et la forme, dans le lieu et le temps, dans le sujet et le ministre: 1234567dans lefficacit, car le sacrement de confirmation vise mieux lutter tandis que lextrme-onction vise aller plus rapidement vers le Ciel; dans la matire, car la confirmation utilise dhuile mle de baume tandis que lextrme-onction utilise de l'huile pure; dans la forme, car pour la confirmation elle est une parole indicative, tandis que pour lextrme-onction elle est une parole dprcative. Quant au lieu, la confirmation est administre sur le front et lextrmeonction lest en plusieurs endroits; pour le temps, la confirmation est reue quand on a la sant et lextrmeonction quand on est malade; quant au sujet, la confirmation est donne non seulement aux adultes mais encore aux enfants, tandis que lextrme-onction est rserve aux adultes; quant au ministre enfin car la confirmation est donne par les vques, tandis que lextrme-onction lest par nimporte quel prtre.

Toute cette diversit provient de la fin de ces deux sacrements. En effet, comme la chose est apparue clairement, la diversit dans les fins prochaines introduit la diversit dans les ralits qui doivent s'organiser en vue de l'obtention de ces fins.

Chapitre 12: Lordre


Rsum de la matire

Lordre est un signe travers lequel un pouvoir spirituel est confr lordonn . L'ordre, qui est un des sept sacrements, est constitu de sept degrs. 1- Les portiers

2- Les lecteurs 3- Les exorcistes 4- Les acolytes 5- Les sous-diacres 6- Les diacres 7- Les prtres. Avant ces degrs, comme par mode de prparation, se place la tonsure clricale et aussi le psalmistat. Audessus de ces degrs par mode de complment, se placent lpiscopat, le patriarcat et la papaut. De ces trois derniers dpendent hirarchiquement tous les autres ordres qui. Chaque ordre doit tre confr par des signes dtermins tant sous le rapport de la vue que de loue, dans le respect du bon temps, lieu, en fonction de la charge et la personne.

Explication Le Verbe Incarn qui est notre principe rparateur, comme Dieu et comme homme, a institu les remdes sacramentels pour le salut des hommes, avec ordre, distinction et puissance selon lexigence de sa bont, de sa sagesse et de sa puissance. En consquence, il a confi aux hommes des remdes sacramentels, dispenser selon lordre, la distinction et la puissance. Pour remplir cet office, il a donc fallu 1- distinguer et mettre part certaines personnes qui serait confi de manire ordinaire un tel pouvoir. 2- Et ce choix ne pouvait se faire que par des signes sacrs, comme sont les sacrements. Il a donc fallu que Le Verbe incarn institue un signe sacr, qui tablisse ordre, distinction et pouvoir, pour confrer les autres sacrements dune manire distincte, puissante et ordonne. 3- Cest pourquoi lordre se dfinit comme un signe travers lequel un pouvoir spirituel est confr lordonn . Ainsi, dans la dfinition de l'ordre sont renferms les trois lments numrs exigs pour lintgrit de lordre. 1Lordre est d'abord un signe qui distingue et spare un sujet de tout le peuple. Il le consacre totalement au culte divin. En consquence, une certaine distinction prcde les ordres, par la tonsure et la couronne, qui signifient le retranchement des apptits temporels et llvation de lesprit vers les choses ternelles. On veut montrer par l que le clerc est dput au culte divin. Cest pourquoi il dit en recevant la couronne: Le Seigneur est la part de mon hritage, etc. Et comme il doit tre instruit dans les louanges divines, qui consistent surtout dans les psaumes, le psalmistat prcde, comme un prambule, les autres ordres. Isidore le met toutefois au nombre des ordres. Mais il parle dans un sens large. En second lieu, parce que lordre est un signe qui tablit un ordre. Il est ordonn galement dans son tre mme. Il y a sept ordres disposs par degrs jusquau sacerdoce en qui se trouve leur perfection parce que lordre consiste une distinction des degrs, selon que lexige la grce septiforme, la dispensation de laquelle le sacrement de lordre est principalement ordonn.

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C'est au plus grand, l'ordre sacerdotal, qu'il revient de consacrer le sacrement du corps du Christ en qui rside la plnitude de toutes les grces. Les six autres ordres sont donc comme des services du sacerdoce et comme des degrs par lesquels on monte jusqu'au trne de Salomon. Ils sont six cause de la perfection du nombre: Six est le premier nombre parfait. La perfection de cet office et ce qui est ncessaire pour le remplir: certains ministres servent comme de plus loin, dautres de faon plus rapproche, dautres enfin de faon trs voisine, afin que rien ne manque un ministre ordonn. Et parce que nimporte lequel de ces ministres se ddouble selon lacte purgatif et illuminatif, il sensuit quil y a six ordres ministriels, et un septime, de tous le plus parfait, par lequel est ralis le Sacrement de lautel et qui reoit son achvement dans un ordre unique, comme dans un terme ultime et parfait. 3Enfin, lordre est le signe d'un pouvoir, non seulement par rapport ladministration des autres sacrements, mais encore en lui-mme. Pour cette raison, il ne lui revient pas seulement un pouvoir simple, comme cest le cas pour un ordre simple, mais encore lminence du pouvoir telle quelle se trouve dans ceux qui revient la fonction dadministrer les ordres de faon ordinaire. Or, lexcellence s'tend dautant plus quelle descend plus bas et elle sunifie dautant plus quelle slve plus haut. De l vient quil y a beaucoup d'vques, quelques darchevques, trs peu de patriarches et un seul pre des pres, qui a juste titre est appel pape, en tant quil est lunique, le premier et le souverain pre de tous les pres, et de tous les fidles. Il est aussi le hirarque principal, lpoux unique, le chef sans partage. Il est le Pontife suprme, le vicaire du Christ, la source, l'origine, et la rgle de tous les autres responsables ecclsiastiques de qui drive comme du sommet et jusquaux plus humbles membres de lEglise, le pouvoir ordonn, comme lexige la dignit minente de la hirarchie de l'Eglise.

Comme cette dignit est vraiment un ordre, il faut confrer ce sacrement avec grand discernement et grande solennit. Cela ne doit pas tre donn par nimporte qui, nimporte qui, nimporte o et nimporte quel moment. Ces ordres doivent tre donns des personnes instruites, honntes et exemptes de toute irrgularit lgales. Ceux qui le reoivent doivent tre jeun. Ce doit tre dans un lieu sacr, durant la messe et aux temps prescrits par le droit de l'Eglise. Ils doivent tre dispenss par les vques, qui seul peuvent aussi confirmer par limposition des mains, consacrer les moniales et les abbs et consacrer les glises. Car toutes ces ralits, en raison de leur importance, ne peuvent tre confres que par ceux qui prsident au pouvoir.

Chapitre 12: Le mariage.


Rsum de la matire

Le mariage est lunion lgitime d'un homme et d'une femme, dans un genre de vie insparable . Cette union a toujours exist, mme avant le pch originel. Au commencement, le sacrement de mariage fut institu comme une fonction; maintenant, il na plus seulement ce rle, mais il est aussi un remde la

maladie de la concupiscence. Au dbut, il signifiait lunion de Dieu et de lme; maintenant, il signifie en plus lunion du Christ et de lEglise et celle des deux natures dans lunit de la personne. Le mariage se ralise par le libre consentement des volonts de la part des deux personnes, ce consentement tant extrieurement exprim par un signe sensible. Il reoit sa consommation dans lunion charnelle. En effet, on dit que le mariage a son point de dpart dans la promesse, quil est bni et ratifi par les paroles de la clbration, mais quil trouve son accomplissement final dans lunion charnelle. Ce sacrement comporte trois biens: la fidlit, lenfant et le sacrement . Il y a en plus douze empchements qui entravent sa rception et qui lannulent une fois contract. Ils sont rappels dans les vers suivant: Erreur, condition, voeu, parent, crime, Disparit de culte, violence, ordre sacr, lien, honntet; Si tu es parent par alliance, si par hasard tu es impuissant; Tout cela interdit le mariage et lannule S'il a t contract.

Explication

Le Verbe Incarn qui est notre principe rparateur, du fait quil est Verbe de Dieu, est source de toute sagesse dans les cieux; du fait mme quil est incarn, il est source de toute bont sur terre. Cest pourquoi, du fait mme quil est Verbe incr, il a form le genre humain par une suprme sagesse; par le fait mme quil est incarn, il le rforme par une souveraine bont. Il rpare donc le genre humain par bont pa rce que dabord il la fait rparable par sagesse. C'est cette sagesse qui a dcid, en raison de son ordre, que le genre humain soit capable de persvrer, capable de tomber, capable aussi dtre relev, comme on la montr prcdemment. Puisque le Verbe de Dieu, dans sa sagesse, a fait lhomme capable de persvrer, de tomber et de se relever, comme cela convenait, de l vient quil a rgl la propagation du genre humain de telle sorte que la manire mme de se propager lui fournt ce quil fallait pour persvrer, pour se relever. Sa sagesse aussi a voulu que dans cette propagation charnelle, il y ait la concupiscence qui vient du pch, qui transmet la maladie. Or, lhomme ne demeure dans lunion de son me Dieu qu' travers un amour unitif, et cela de faon trs chaste, singulire et individuelle. Le remde, vient de lunion de la nature divine avec la nature humaine, dans lunit de la personne, unit introduite par la grce divine en tant que singulire et individuelle. Ainsi et pour cela, Dieu dcrta ds lorigine que la propagation se ferait par lunion de lhomme et de la femme, avant le pch, signifiait lunion de Dieu et de lme, ou de Dieu et de la hirarchie sub-cleste. Aprs le pch, par contre, elle signifie lunion de Dieu et de la nature humaine, ou du Christ et de lEglise. Ainsi, l'union conjugale est un sacrement dans les deux cas, avant et aprs le pch originel, bien que de faon diffrente, quant la signification et lusage. Comme le mariage tait dj un sacrement avant que survienne la maladie, la concupiscence qui fut une consquence du le pch originel est excuse par le mariage plutt quelle ne le dnature. Car ce nest pas la maladie qui corrompt le mdicament, mais cest ce dernier qui doit gurir la maladie. Ceci suffit pour manifester la nature du mariage et son institution divine. Il faut ajouter que le sacrement de mariage signifiant chacune des unions spirituelles susdites, est lunion de deux tres dont lun agit et influe et lautre est patient et reoit. De plus, cette union est produite par un lien damour volontaire. De l vient que le mariage doit tre lunion de deux personnes diffrentes sous laspect de laction et de la passion, cest--dire de sexe masculin et fminin, et cette union ne peut

s'oprer que par consentement libre. Il faut que le consentement mutuel sexprime lextrieur parce que la volont napparat lextrieur que par des signes qui lexpriment. L'change des consentements parce qu'il porte sur lavenir, nest pas proprement parler un consentement, mais la promesse de consentir. C'est lunion charnelle ne produit lunion plnire, car il y a une seule chair. Ainsi, comme le consentement est chang avant, il suit que les paroles portant sur lavenir font que le mariage est commenc, celles qui regardent le prsent le confirment, mais que cest lunion charnelle qui lui donne son achvement. Alors seulement les poux ne font plus alors quune seule chair et un seul corps. Par cette union, le mariage signifie alors entirement l'union entre nous et le Christ, car alors, le corps de lun est pleinement communiqu au corps de lautre, selon le pouvoir que chacun a sur son conjoint dans la mesure juste de la procration. Ainsi, il y a trois biens dans le mariage: 1- le sacrement qui cre le lien indissoluble, 2- la fidlit qui donne sens lacquittement du devoir conjugal et 3- lenfant qui est le fruit des deux biens prcdents. Mais il existe douze empchements de mariage. En voici la preuve. Pour quil y ait consentement matrimonial, on requiert 1- la libert dans le consentement, 2- la libert dans celui qui le donne et 3- la convenance de lunion. 1Mais la libert dans le consentement est enleve par deux choses, selon les deux sortes de linvolontaire: lignorance et la violence. De l viennent deux empchements: 1- lerreur et 2- la violence. La libert dans celui qui consent est supprime par le fait qu'il peut tre dj uni un autre, soit Dieu, soit lhomme. Si cest Dieu, cela peut se faire par un voeu exprs ou par quelque chose qui comporte un voeu. Le premier cas se ralise dans 3- le voeu, 4- le second dans lordre sacr. Si cest lhomme, cela peut se faire de deux manires: ou par un lien existant ou par un lien prcdent. Le premier cas arrive 5- quand quelquun est dj mari; le second se rencontre dans 6- un crime, quand un ou une adultre a commis le meurtre du conjoint, ou bien, alors que celui-ci tait encore vivant, a promis de contracter mariage. On a donc ainsi quatre empchements: le voeu, lordre sacr, le lien et le crime. La convenance de lunion rside dans une distance convenable entre les personnes. Elle est contrarie par une trop grande proximit ou par un trop grand loignement. La trop grande proximit vient de la gnration ou de quelque chose d'analogue, comme la parent lgale ou spirituelle. Elle vient encore de lunion des sexes ou par le fait d'avoir contract des fianailles. Ainsi, on arrive trois empchements: 7- la parent, 8- laffinit et 9- lhonntet de droit public. La trop grande distance est considre soit du point de vue naturel, comme lorsque lunion charnelle est impossible, soit du point de vue du sort, alors quil sagit de choses sur lesquelles on ne peut rien, comme cela est clair dans le cas o lun est esclave et lautre libre, soit encore du point de vue de la religion chrtienne, comme lorsque lun est baptis et lautre pas. On arrive ainsi trois empchements: 10- limpuissance, 11- lerreur sur la condition et 12- la disparit de culte.

2-

3-

Ainsi, il existe douze empchements au total. Ils ont t introduits dans lEglise qui a reu commission spciale de rglementer le sacrement de mariage, sous linspiration du Saint Esprit. Et c'est important cause des nombreux cas divers qui peuvent se prsenter et aussi cause de la maladie de la convoitise charnelle qui laccompagne, maladie suprmement infectieuse et qui ne connat pas de mesure. Cest

pourquoi, lEglise a tabli les degrs de parent. Il lui semble ncessaire selon les temps de juger de la lgitimit ou de lillgitimit des personnes et de rendre impossible certaines unions. Mais elle ne peut jamais annuler un mariage lgitimement contract, car lhomme, quelque grande que soit sa puissance, ne peut sparer ceux que Dieu a unis. Cette volont de Dieu soumet toute chose

PARTIE VII: LES FINS DERNIRES


Chapitre 1: Le jugement individuel
Aprs avoir brivement trait de la Trinit, de la cration, du pch, de lincarnation du Verbe, et des sacrements, il reste traiter maintenant en septime et dernier lieu de du jugement final.

Rsum de la matire.

Le jugement universel aura lieu, c'est une donne sre de la foi; Dieu le Pre par Jsus-Christ Notre Seigneur, jugera les vivants et les morts, les bons et les mchants, et il rendra chacun selon ses mrites. Dans ce jugement aura lieu louverture des livres. Le livre des consciences souvrira, et les mrites comme les dmrites de tous seront connus de tous et de chacun, par la puissance du Livre ternel de vie, le Verbe incarn. Sous sa forme divine, le Verbe incarn apparatra aux seuls bons; mais sous sa forme humaine, il apparatra aux bons comme aux mchants et son apparition, apparence terrifiante pour les mchants, aimable pour les justes , promulguera la sentence.

Explication

Le premier Principe est le premier par soi, en soi, pour soi. Il est efficience, forme et fin. Il a produit, il gouverne et il sonnera sa fin lunivers. Il produit selon sa puissance, il gouverne selon sa vrit, il consomme lunivers selon sa bont. 1- La sublimit de la puissance exigeait la production de la cration comme vestige, mais aussi comme image. Il a cr comme vestige la crature sans raison soumise au mouvement de llan naturel. Il a produit comme image la crature raisonnable, doue de volont libre. Or la crature qui est limage de Dieu, parce qu'elle est capable de Dieu, est capable de batitude; la crature raisonnable est capable dune discipline, la crature doue de volont libre peut sordonner ou se dsordonner par rapport la loi de justice. 2- Ds lors, la rectitude de la vrit devait imposer lhomme une loi qui linvite la batitude, linstruise de la vrit, loblige la justice, sans pour autant contraindre la libert, qui peut, son gr, suivre ou abandonner la justice; Dieu en effet gouverne les choses quil a cres en les laissant agir selon leurs mouvements naturel et la libert est une proprit naturelle de l'esprit.

3- Comme nanmoins la plnitude de la bont ralise la consommation de lunivers selon les exigences de sa puissance et de sa vrit, la bont suprme accorde la consommation de la batitude ceux qui ont observ la justice impose par la droiture de la vrit, ceux qui ont accept la discipline, ceux qui ont prfr le bonheur suprme et ternel aux biens qui passent. Dans ltat de voie, certains agissent dans cette droiture et que dautres la refusent, au gr variable de leur volont. Mais ce choix demeure secret et libre jusqu'au jugement universel manifestera la sublimit de la puissance, la rectitude de la vrit, la plnitude de la bont. Alors aura lieu la juste attribution des rcompenses, la dclaration ouverte des mrites et la promulgation irrvocable des sentences. Dans l'attribution des rcompenses se manifestera la Bont, dans la dclaration des mrites apparatra la Vrit et la promulgation irrvocable des sentences se montrera la Puissance. La juste rtribution concerne dabord la faute et sa dette, la justice et son prix de gloire. Or tous les fils dAdam possdent lune et lautre, la faute ou la justice. Il est donc ncessaire que tous les hommes soient jugs dun jugement de rtribution qui glorifie les justes et condamne les impies. Ce jugement ncessite que soient ouvert le livre des mrites et lapparition simultane de ce quil fallait faire et de ce qui a t fait ou omis par la libre volont humaine, selon les circonstances varies. Lapparition des mrites se fait par louverture du livre des consciences. C'est louverture du livre de Vie qui manifestation norme de la Justice, source dapprobation des mrites ou de dsaveu. Or dans le livre de vie, tous les mrites sont cri ts simultanment et clairement et dans les consciences et ce d'une manire claire et relle. C'est dans la confrontation des deux livres ouverts que se dvoileront les secrets des curs, les mrites et dmrites, soi-mme et aux autres. Saint Augustin dit que ce livre est la force qui rappellera merveilleusement toutes choses la mmoire de chacun , pour la claire manifestation de lquit des jugements divins dans lclatante lumire de la vrit. Il convient aussi que la sentence irrvocable soit promulgue par quelquun que lon puisse voir et entendre et dont lautorit soit sans appel. Mais tout le monde ne pourra voir la Lumire trinitaire, elle chappera aux regards tnbreux car, si l'esprit n'est pas devenu diforme, la vision face face est impossible. Le juge devra donc apparatre sous le visage de la crature. Mais comme une simple crature ne possde pas une autorit suprme et sans appel, notre juge devra tre Dieu pour trancher par autorit suprme, et homme pour contester visiblement avec les pcheurs. Il sera donc le Verbe incarn. Sa voix d'arbitre suprme terrifiera les coupables et rassurera les innocents; ainsi son seul visage suffira rjouir les justes et renverser les impies.

Chapitre 2: Le purgatoire

Rsum de la matire

Si l'on considre ltat final, il faut distinguer ce qui prcde, ce qui accompagne et ce qui suit le jugement. La peine du purgatoire et les prires de lEglise sont comme deux prambules au jugement gnral. Le feu du purgatoire est un feu corporel qui touche lesprit des justes, dans la mesure o ils nont pas accompli en cette vie la pnitence proportionne leur faute, dans la mesure o ils ont des restes de pch consumer. La souffrance du purgatoire est moins douloureuse quen enfer mais plus lourde quen ce monde; toutefois, les mes du purgatoire gardent toujours lesprance car elles savent quelles ne sont pas en enfer; et pourtant en raison de lintensit de leur peine, il leur arrive peut-tre de ne pas y penser. Ce

feu corporel inflig aux esprits les purifie des dettes, des souillures et des restes du pch; et lorsque leur purification est suffisante, ils prennent immdiatement leur envol et sont introduits dans la gloire du paradis.

Explication

Le principe premier, parce qu'il est premier, est Bon et Parfait. C'est la raison pour laquelle il aime infiniment le bien et dteste le mal; or cette Bont ne tolre pas que le bien demeure sans rcompense, elle ne tolre pas davantage que le mal demeure impuni. Lorsquil arrive des hommes justes de dcder sans avoir totalement pay la dette de leurs fautes en cette vie, il est ncessaire galement quils soient temporairement punis la mesure de leur dette et de leur culpabilit. Ce n'est qu'ensuite qu'il est ncessaire quils soient finalement rcompenss. Sans cela, lharmonie de lordre universel serait trouble. Toute faute commise, surtout la faute mortelle, mais aussi le pch vniel qui y dispose provoque trois dsordres: elle offense la divine majest, fait tort lEglise, et dforme limage divine, inscrite en notre esprit. Or toute offense requiert son chtiment. Le dommage exige satisfaction et la difformit appelle la purification. La peine requise aura donc les trois effets: elle sera 1- punition juste, 2- satisfaction quitable et 3- purification suffisante. 1- Tout dabord cette peine devra punir justement. Ds lors, lesprit qui a ddaign le bien ternel pour se soumettre un bien infime se verra soumis des ralits infrieures. Il est juste qu'il reoive la peine des tres qui occasionnrent sa faute; cause deux, il a ddaign Dieu et il sest avili lui-mme. Par consquent, lordre de la justice exige que lesprit soit puni par un feu matriel. Puisque lordre de la nature unit lme au corps pour lui influer la vie, lordre de justice unira lme au feu matriel; digne de chtiment, lme recevra la punition du feu. Cependant lhomme juste parce qu'il est en tat de grce, ne recevra qu'une peine transitoire. Sa peine sera proportionne la gravit de son pch et la lgret de sa pnitence passe. Cest pourquoi la peine temporaire du feu matriel sera plus ou moins longue, plus ou moins vive en fonction de la dette exige par loffense. Il est ncessaire, affirme saint Augustin, que la douleur consume autant que lamour du vice adhrait. Plus lamour mondain avait dadhrence dans les fibres du coeur, plus la purification sera difficile. 2- En second, la peine doit tre satisfactoire. Or, pour satisfaire un pch, il faut la libert du vouloir et ltat de voie. Mais le purgatoire nest pas un tat de mrite et sa peine est trs peu volontaire. Le manque de libert dans la volont qui souffre sera donc remplac, pour produire son effet, par lintensit de la souffrance. Toutefois ceux qui sont au purgatoire possdent la grce et ils ne peuvent plus la perdre. Cest pourquoi ils ne peuvent ni ne veulent tre totalement absorbs par la tristesse, ils ne peuvent sombrer dans le dsespoir ou se rvolter dans le blasphme. Leur chtiment est certes lourd, mais il est tout autre que le tourment de lenfer et incomparablement plus lger; car ils savent sans erreur possible que leur tat diffre de lenfer o les damns sont torturs sans fin. 3- Enfin cette peine doit provoquer un effet de purification spirituelle. Pour le comprendre, deux hypothses: ou bien le feu possde un effet spirituel qui lui est divinement donne, ou bien, comme je le pense, la vertu mme de la grce prsente l'intime de l'me est aide par la peine extrieure, et ainsi lme qui dj punie pour ses offenses et en remboursement de ses dettes, subit en outre une purification. Une fois cette purification suffisante, il ne reste plus en elle aucune

tache empchant l'entre dans la gloire. Ds linstant o l'esprit en sa fine pointe est dispos recevoir linfluence diforme de la gloire, lorsque sa purification est consomme et que la porte est ouverte, il prend son envol. Le feu de sa charit le soulve, plus rien ne lappesantit, ni limpuret de lme, ni la dette du pch. En consquence, la misricorde ou la justice divine ne diffrent plus le don de la gloire et trouve dans cette me une demeure approprie. Retarder davantage la rcompense serait une peine non raisonnable, et un esprit dj purifi ne doit n'a pas se purifier davantage.

Chapitre 3: Les suffrages de Eglise


Rsum de la matire

Jentends par suffrages toutes les uvres que lEglise fait en faveur des morts: sacrifices, jenes, aumnes, ainsi que les prires et les peines volontairement assumes pour acclrer et faciliter lexpiation de leurs fautes. Tout cela est utile aux morts. Ils les aident, non pas tous, mais ceux qui sont au purgatoire, c'est-dire les moyennement bons . Les suffrages sont inutiles pour les trs mauvais , c'est--dire ceux qui sont en enfer; Ils sont inutiles galement pour les trs bons , ceux qui sont au ciel. Bien plus, les saints du Ciel aident lEglise militante de leurs mrites et de leurs prires, et ils obtiennent de nombreux bienfaits ses membres. Lefficacit des suffrages dpend de deux choses: 1- des mrites personnels des dfunts 2de la charit des vivants, dont la sollicitude sapplique plus certains dfunts qu dautres.

Cette efficacit a un effet sur ladoucissement des peines et, en consquence, pour acclrer la libration des mes, selon quen dispose la divine providence.

Explication

Parce quil est infiniment bon, le principe premier est dune grande rigueur contre le mal. Il est aussi dune extrme douceur l'gard du bien. Les justes qui souffrent au purgatoire en raison dune rigoureuse justice pour la dette de leurs pchs, sont soulags, aids et rconforts, en raison de la misricorde. Eux sont installs dans la misre, et ils ne peuvent en sortir ni par eux-mmes ni par leurs mrites. Le fait d'application des suffrages aux dfunts, par l'uvre de ceux qui en ont le pouvoir, est conforme la providence. Cela n'est pas contre la justice tout en tant conforme la douceur de la misricorde. En effet, la droiture de la justice doit maintenir lhonneur divin, le gouvernement de lunivers et la qualit humaine du mrite. Cest pourquoi tout cela se passe selon lharmonie de la misricorde et de la justice. Lhonneur divin est sauvegard ainsi que lordre de lunivers et la qualit du mrite humain. Lapplication des suffrages doit respecter la justice qui vise au dessus de tout le respect de lhonneur divin. Or, lhonneur de Dieu exige que la dette des fautes soit acquitte par des oeuvres satisfactoires et pnales. Parmi ces uvres, au plus haut point, on peut citer: 1- Le jene, 2- la prire, 3- laumne et, au dessus d'eux, 4- le sacrifice de lautel lemporte; cest surtout la messe quest rendu Dieu lhonneur qui lui est

d: car aucune offrande nest plus agrable Dieu que celle qui est offerte en sacrifice. Ainsi, si toutes les oeuvres satisfactoires constituent les suffrages de lEglise, la meilleure est dans la clbration de la messe. Dailleurs, saint Grgoire dit au livre IV des Dialogues que certains dfunts ont t rapidement dlivrs de grandes peines par loffrande de messes. Remarquez que la clbration des obsques et le raffinement des funrailles nentrent pas dans la catgorie des suffrages. Saint Augustin crit dans son livre De cura pro mortuis agenda: Le raffinement des funrailles, la richesse de la spulture et la gloire des obsques sont plus une consolation pour les vivants que pour les morts. Les suffrages de lEglise ne peuvent donc avoir defficacit pour ceux qui sont en enfer. En effet, comme la justice sauvegarde lordre et le gouvernement de lunivers dans la communication des influences, il doit y avoir un ordre de relations entre lorigine et le terme de rception. Linfrieur ne peut influer sur le suprieur ou sur un tre loign tous gards par la disproportion. Puisquils sont totalement spars du corps mystique du Christ, les damns ne sont atteints par aucune influence spirituelle ni ne leur est utile, pas plus que l'influence de la tte ne peut atteindre un membre amput. Les suffrages de lEglise ne sont pas utiles aux bienheureux, puisquils vivent dans un tat absolument suprieur. Ils sont parvenus au terme, et ne peuvent monter plus haut. Au contraire, les bienheureux ont mrit dans leur chair de nous tre utiles par leurs prires. Il est donc conforme lordre divi n que nos prires soient offertes aux saints pour que ceux-ci leur tour intercdent en notre faveur et nous obtiennent les grces de Dieu. En fin de compte, les suffrages ne servent qu'aux seuls justes qui sont au purgatoire. Comme ils sont dans une grande peine et incapables de saider, ils sont infrieurs aux vivants, mais ils sont conjoints aux autres membres de lEglise en raison de leur justice. Cest donc juste titre, en raison de lordre et de la convenance, que les mrites de lEglise peuvent les secourir. Les suffrages de l'Eglise sont cependant plus efficaces pour ceux qui ont mrit davantage par leur charit, lorsquils taient en tat de voie. Et c'est cette mesure, -l'intensit du mrite de la charit-, qui mesure l'efficacit des suffrages. Ainsi la justice est-elle observe pour peser lexigence des mrites. Les suffrages appliqus spcialement pour certains dfunts correspondent une intention droite et qui vient de Dieu. Ils correspondent aussi une trs utile institution ecclsiastique. Mme si ces suffrages ont donc plus de valeur pour ceux qui sont spcialement dsigns, les autres y communient dune certaine manire. Toutefois, bien quils soient spirituels, les suffrages naident pas les autres autant que la personne principalement dsigne. En effet, pour une plus grande faute la justice divine exige une plus forte amende, et pour plusieurs fautes plusieurs amendes. Lexemple de la lumire qui claire galement les convives dune mme table ne convient pas ici. Il faut assimiler les suffrages aux ranons des captifs plutt qu la diffusion et linflux lumineux. Peut-on dterminer lefficacit des suffrages pour chacun en particulier ? Non car seul Dieu qui apprcie le poids, le nombre et la mesure dans les dettes, les fautes et les intercessions, le sait.

Chapitre 4: La fin du monde


Traitons ensuite de ce qui accompagne le jugement: la conflagration des feux et la rsurrection des corps. Le feu brlera la face de la terre et prcdera lapparition du juge: ainsi la figure de ce monde prira sous la conflagration des feux, comme il disparut au dluge sous laction de leau. Dire que la figure de ce monde

passera ne signifie pas qu'il sera entirement dtruit dans sa partie sensible. Sous laction du feu, les vgtaux et les animaux seront consums, les lments seront purifis et rnovs, -surtout lair et la terre-. Les justes seront purifis et les rprouvs brls. Alors, le mouvement du ciel sarrtera. Il se ralisera une rnovation dans les lments du monde corporel et une sorte de glorification, lorsque le nombre des lus sera complet.

Rsum de la matire

Le principe de lordre universel est Sage. En toutes ses actions il observe lordre de la sagesse et, dans le domaine de la consommation finale, cet ordre doit par-dessus tout tre respect. Il ny aura pas dissonance entre le dbut, le milieu et la fin. C'est dans tout ce devenir de lunivers, harmonieusement ordonn, qu'apparatra la sagesse ordinatrice, la bont et la grandeur du premier Principe. Dans sa sagesse, Dieu a cr le macrocosme en vue du microcosme, cest--dire lhomme situ au milieu entre le monde infrieur et Dieu. Toutes les parties de lunivers doivent sharmoniser pour que lhabitation saccorde lhabitant et ce, selon tous les ges du monde: 1- lhomme cr bon correspondait un monde bon et en repos; 2- lorsque lhomme chuta, le monde se dtriora; la perturbation profonde de lhomme retentit dans le monde; 3- Lorsque l'homme fut purifi, leur rnovation correspond; 4- et lorsque lhomme sera enfin consomm, lunivers rentrera dans le repos. La perturbation de lunivers doit rpondre celle de lhomme, comme la stabilit et leffondrement correspondaient ltat dinnocence de lhomme et sa chute. Or, le jugement futur manifestera la svrit du juge; tous les coeurs seront terrifis mais cette terreur touchera surtout les pcheurs qui ont mpris le Seigneur de l'univers. Ainsi toute la cration subira la colre de Dieu, elle se conformera lui mais aussi l'homme qui lhabite, dans un terrible branlement de la terre.

Explication

Le feu qui jaillit de toutes parts est le plus intense, plus rapide et plus terrifiant lment apte provoquer la commotion des lments. Le feu prcdera donc la Venue du juge; il ne jaillira pas dun seul endroit mais de partout la fois. Tous les feus, -le feu lmentaire et terrestre, du feu du purgatoire et du feu de lenfer se rassembleront. Le feu de l'enfer brlera les rprouvs, le feu du purgatoire purifiera les justes, le feu terrestre consumera les vgtaux et les animaux, le feu lmentaire affinera les lments et les disposera leur transformation. Toutes les autres cratures seront bouleverses en mme temps, hommes et dmons; les anges eux-mmes seront terrifis cette vue. De plus, de mme que lhomme a besoin dtre purifi, le monde qu'il a habit en a besoin aussi. Dans la situation de la fin des temps comme dans les premiers temps, lhomme aura besoin dtre purifi des restes du pch, de lavarice et de la mchancet, de la boue de la luxure. Mais cette purification finale devra tre rapide, intime et parfaite. La face du monde consume par le feu correspondra ainsi linondation du dluge. Au commencement, c'est par la fracheur de leau que le mode fut dtruit et comme purifi de l'ardeur de la luxure; la fin des

temps, c'est le refroidissement de la charit, le froid de la malice et de lavarice qui auront envahis le monde vieilli; il faudra donc le dtruire et le rchauffer par le feu. Laction purifiante du feu tant tre intime, violente et rapide, elle conviendra la profondeur extrme des adhrences car seul, parmi les lments, le feu comporte ces qualits daction. En outre, la rnovation du monde correspondra la rnovation de lhomme. Mais le renouvellement sous une forme nouvelle ne va pas sans la perte de la forme ancienne et sans l'apparition d'une nouvelle disposition. Le feu possde le pouvoir dexpulser la forme trangre de manire si subtile qu'elle est apparente la nature cleste. Il opre donc du mme coup une double efficacit: la purification et la rnovation. Son action correspond donc ce qui est ncessaire pralablement la venue du juge quelle prcde et quelle suit. La transformation devra tablir un renouvellement sans vieillissement ultrieur. Ceci est donc hors du pouvoir de la crature qui est soumise la dgradation. Ainsi, dans la purification et la rnovation, le feu agira selon sa nature lorsqu'il s'agira d'enflammer, purifier, dilater, vaporer. Mais lorsqu'il s'agira de transfigurer ce monde, un pouvoir qui dpasse la nature accompagnera laction du feu, pour complter ses effets. Enfin la consommation du monde correspondra celle de lhomme. Lhomme sera consomm lorsque le nombre des lus pour la gloire sera complet. C'est le but et la fin ultime de toutes choses. Le mouvement de la nature cleste sarrtera et entrera dans le repos lorsque le nombre des lus sera au complet. Les changements des lments prendront fin ainsi que la gnration dans les animaux et les plantes. Tous ces tres sont ordonns la plus noble des formes qui est lme raisonnable. Lorsque les mes seront stabilises, les autres tres devront l'tre aussi. On peut parler, de manire analogique, de rcompense propos des corps clestes lorsqu'ils obtiennent la plnitude de la lumire et le repos. Lorsque les lments qui nont plus le pouvoir de se multiplier par changes mutuels sont dits morts, cette mort dans lactivit et la passivit affecte surtout les qualits actives sans toucher la substance. Les vgtaux et les animaux ne possdent pas une puissance de vie perptuelle et de dure sempiternelle. Or, la dure perptuelle caractrise ltat de noblesse finale. En consquence, les vgtaux et animaux seront consums dans leur nature propre, tout en tant prservs dans leurs principes et, pour ainsi dire, dans leur semblable, lhomme, qui possde une ressemblance avec toute crature. En consquence, dans la rnovation et la glorification de lhomme qui possde en lui des lments de tout, on peut avancer que toute la cration sera rnove et glorifie.

Chapitre 5: La rsurrection des corps


Tous les hommes ressusciteront; entre eux, la rsurrection ne marquera aucune diffrence dans lordre du temps, mais elle en comportera beaucoup de degrs dans lordre de dignit.

Rsum de la matire

Les mchants ressusciteront avec les difformits et les peines, les misres et les dfauts quils ont amasss dans ltat de voie. Les bons en qui la nature sera conserve et le vice enlev , ressusciteront dans lintgrit du corps, dans la maturit de lge, et dans lquilibre harmonieux des membres. Tous les saints deviendront parfaits et obtiendront la mesure de la pleine maturit du Christ.

Les corps des bons et des mauvais ressusciteront selon lidentit numrique qui les constituait auparavant et ils seront composs des mmes parties. La ralit de leur nature sera conserve, non seulement dans les principaux membres et lhumeur constitutive, mais encore dans les cheveux et les autres membres qui concourent la beaut du corps. La poussire du corps humain fera retour lme qui lavait antrieurement anime, depuis les quatre vents et aux quatre coins du monde. .

Explication

Le premier principe, parce que premier et suprme, est absolument universel et suffisant. Il est donc le principe de la nature, de la grce et de la rtribution. Il est aussi principe infiniment puissant, clment et juste. En effet, pour parler selon une certaine appropriation, 1- la constitution des natures se rattache la toute-puissance, 2- le don de la grce la bont et 3- la rtribution la justice. Mais puissance, bont et justice ne peuvent pas se sparer entre elles, chacune tant dans les autres. Cest pourquoi loeuvre de la rtribution doit se conformer aux exigences de la justice, de la grce et de la nature complter. Or la justice exige que lhomme soit puni ou rcompens dans son me et dans son corps, car il na pas mrit ou dmrit dans son me seule ou dans son corps seul, mais la fois dans son me unie au corps. A cause de ces trois aspects, le monde entier proclame que lhomme ressuscitera: 1- La grce de restauration exige que le corps tout entier soit assimil sa tte qui est le Christ; le cadavre du Christ restait insparablement uni sa Divinit, il devait donc ncessairement ressusciter. 2- La perfection de la nature exige que l'homme soit compos, la fois dune me et dun corps, comme dune matire et dune forme, dous dun mutuel dsir et dune mutuelle inclination. 3- Ainsi la constitution de la nature, linfusion de la grce et la rtribution de la justice qui ordonnent lunivers entier, exigent la rsurrection future des corps. Ceux qui se rendent sourds cette vrit de foi sont sans excuse, et cest juste titre que lunivers entier se soulvera contre eux. En effet, la rsurrection est exige selon lordre de la justice divine. Or, la justice divine rend chacun ce qui lui revient de son sjour temporel. Il est donc ncessaire que tous ressuscitent car toute me une fois unie un corps, ne serait-ce quun instant, est, dans ce corps en tat de faute ou en tat de grce. Tous ressusciteront en mme temps, (pour ce qui est de la loi commune, ce que je prcise cause du Christ et de sa Mre, la glorieuse Vierge Marie), pour toutes une srie de raisons de justice: 1234Ltat de rtribution est distinct de ltat de voie et la rsurrection appartient ltat de rtribution; Il ne doit pas y avoir de confusion dans lordre de lunivers, car la foi doit garder le mrite de croire ce quelle ne voit pas; Lquit de la justice divine doit apparatre avec la plus grande certitude et la plus grande clart; La consommation et la rtribution finale doivent se faire simultanment pour les anges et pour les hommes;

Les mchants mritent la peine et la misre et les bons mritent la gloire. Bien quils ressuscitent en mme temps, leur condition sera trs dissemblable. Les mchants ne ressusciteront pas pour la vie mais pour la souffrance. Ils ressusciteront donc avec leurs infirmits, leurs difformits et leurs dfauts. La rsurrection doit en outre avoir lieu selon les exigences de la consommation de la grce parfaite qui nous rend conforme notre chef, le Christ. En lui ne se trouvait nul dfaut corporel, mais lge accompli, la stature requise, et la beaut du visage. Il convient donc que les bons ressuscitent dans les meilleures conditions, cest--dire que leurs dfauts soient supprims et leur nature prserve. En consquence, les membres manquant seront remplacs; une excroissance sera te; les dviations seront corriges. Lenfant, par la vertu divine, parviendra lge du Christ ressuscit (il ne sagit pas pourtant dune galit matrielle); le vieillard dcrpit reviendra au mme ge que le Christ, ce qui signifie l'ge parfait; le gant ou le nain auront une taille harmonieuse. Ainsi tous arriveront intgres et parfaits lhomme accompli, lge de la plnitude du Christ. Enfin la rsurrection doit se raliser conformment aux exigences de la perfection de la nature. Il y aura donc lidentit numrique du corps. Un esprit raisonnable exige par nature de vivifier son propre corps, car lacte propre doit saccomplir dans sa matire propre . Sans cela, ce ne serait donc pas de vraie rsurrection. Lme raisonnable est immortelle et, comme telle, elle exige par nature de possder un corps immortel pour lui influer perptuellement la vie. Du fait quun corps est uni une me, de par lunion mme, il est ordonn limmortalit. Il sagit dune ordination ncessaire pour ce qui constitue la substance du corps tout entier, comme les principaux membres, lhumeur vitale et la chair spcifique. Lordination est seulement de convenance pour la chair au plan de ses lments matriel, et pour les parties accidentelles du corps (cheveux et.). Les parties substantielles sont donc ordonnes la rsurrection selon un ordre ncessaire et toutes les autres selon un ordre de convenance. Cest Dieu qui a voulu et structur cet ordre au sein de la nature et la nature est incapable de le raliser par elle-mme, car la nature ne peut ressusciter un mort. Pourtant la providence divine na pas opr en vain et elle restaurera le corps dans son identit numrique, immortel et constitu de toutes ses parties, de manire que la nature toute entire sera sauvegarde. Ce n'est pas, nous l'avons dit, eu pouvoir des forces de la nature mais cest dans son dsir. La nature ne peut pas ressusciter un corps dtruit, car elle na pas pouvoir sur la substance totale de ltre; elle ne peut davantage rendre un corps immortel, car tout ce qui est soumis la gnration est par nature soumis la corruption. La nature ne peut enfin rassembler les lments qui sont disperss. La rsurrection aura donc pour cause ncessairement de la cause premire, au-del des forces des raisons sminales ou des causes naturelles. Elle se ralisera donc, selon lordre seul de la volont divine, dans un droulement admirable et surnaturel.

Chapitre 6: Lenfer

Il reste traiter, aprs le jugement, de la peine de lenfer et de la gloire du ciel

Rsum de la matire

La peine de lenfer sera vcue dans un lieu corporel et infrieur o tous les rprouvs, hommes et dmons, seront ternellement plongs. Le mme feu corporel tourmentera et brlera les esprits et les corps. Cependant ce feu qui sans cesse affligera les corps ne les consumera jamais. Son intensit et la peine seront en proportion des dmrites de chacun. Le tourment de toute la sensibilit sajoutera la peine du feu, ainsi que la peine du ver et la privation de la vision divine. Il y aura donc diversit des peines, et diversit dans leur acuit, et perptuit dans lacuit. Ainsi la fume des tourments slvera dans les sicles des sicles pour le supplice des rprouvs.

Explication

Le premier principe, parce qu'il est premier est suprme, possde un degr infini ce qu'il possde. Il est donc infiniment juste. Il agira dans la rtribution conformment son infinie rectitude car il ne peut ni agir contre lui-mme, ni se renier, ni contester sa propre justice. Il punira le pch selon la grandeur de la faute et il punira surtout ceux qui ont mpris la loi de misricorde et sont tombs par leur impnitence avec la plus stricte justice. Or, dans sa rigueur, la justice apprcie la faute non seulement en sa racine mais aussi dans ses circonstances. Il est juste que le juste exige des impies jusquau dernier centime de leurs dettes: la laideur du pch ne se tolre pas sans la beaut de la justice. De mme que la puissance divine se manifeste dans la cration, sa sagesse dans son gouvernement, sa bont dans restauration de lunivers, ainsi sa justice se manifeste dans le chtiment du pch. La justice divine punira donc limpit du pcheur selon les exigences de la culpabilit. Or c'est un dsordre perptuel, voluptueux et divers qui conduit en enfer, par une impnitence finale qui succde la faute mortelle. A ce dsordre correspondra une pnalit 1- ternelle, 2- douloureuse et 3- multiforme. 1- A un dsordre perptuel correspondra une peine sans fin. Parce qu'il n'est jamais regrett, le pch commis perdure dans lme. Il spare lme de Dieu, cest--dire de la vie ternelle, et il procde d'une volont qui voudrait jouir toujours de son pch. Sans doute ce plaisir transitoire est momentan, mais le dsordre lui-mme contient une volont de dure perptuelle. La premire consquence est que la peine prive lhomme de sa fin pour rpondre au dsordre. Puisque lhomme na pas mis fin sa permanente volont de dsordre en se retirant du pch, il est normal que Dieu, en sa volont ternelle, ne cesse pas de la punir. Il a pch contre linfini, il obtient une peine infinie en dure -il ne sagit pas infinit en intensit-. De mme que, aprs la mort, lme adhre au mal et sans repentir possible, de mme Dieu chtie sans commutation de sentence, comme le requiert la permanence du dsordre dans les damns. 2- Le dsordre de la jouissance exige une peine douloureuse car tout plaisir est puni par un dplaisir contraire. En pchant, lesprit se tourne vers un bien fini, momentan et partiel, pour en jouir gostement. Par voie de consquence, il mprise la seigneurie de Dieu. Pour chtier ce plaisir dprav, o la jouissance conduit au mpris, il est normal que le pcheur, homme ou ange, soit prcipit dans un lieu infrieur -lenfer-, loin de ltat de gloire. Il est logique aussi que le damn soit soumis laction afflictive de la nature infrieure, non par une substance spirituelle, mais par une substance corporelle et infrieure, corporelle. Il croupira dans la fange et brlera dans le soufre et le feu. Par nature, lesprit uni au corps, et lui communique linflux vital et le mouvement; or, la faute pervertit la dignit de la nature spirituelle et la soumet en quelque sorte la bassesse et au nant du pch. Il rentre dans lordre de justice

que le pcheur, homme ou pur esprit, soit li au feu corporel, non certes pour lui communiquer linflux vital mais au contraire pour en subir le chtiment dcrt par Dieu. La torture du pcheur sera atroce car indissolublement li au feu. Il en prouvera toute lhorreur dune rpulsion naturelle et sensible, et dune apprhension que Dieu lui infligera. Laction de ce feu est proportionne au pch, la dette et la souillure qui rsulte du plaisir dsordonn. Or ce dsordre nest pas gal pour tous de mme que le pch: les uns brlent plus, les autres moins, comme brlent diffremment le bois et la paille au contact du feu. Laction du feu se rgle en proportion de la culpabilit du pcheur. Mais, en enfer, la culpabilit ne varie pas. Elle nest plus soumise la croissance, la diminution ou au changement comme ici-bas. Cest pourquoi, par ordre et disposition divine, le feu brle sans jamais consumer, sans dtruire, car il nagit pas de manire stendre, mais de manire troubler la paix de lme. Il n'ajoute pas dune nouvelle perte, mais il persvre la perte de la paix. Ds lors, dans la mme peine, la rigueur ne supprime pas lternit et lternit ne supprime pas la rigueur. 3- Enfin, la diversit du pch entrane la diversit de la peine. Tout pch mortel actuel provoque - une conversion drgle vers le bien passager. - une aversion drgle vis--vis de la Lumire et la Bont. - un dsordre de la volont contraire la conscience. En raison de ce triple dsordre, ceux qui commettent un pch actuel et qui tomberont sous le coup de la rprobation, seront soumis une triple pnalit: - privation de la vision batifique cause de laversion au Bien infini. - peine du feu cause de la conversion au bien passager. - peine du ver cause de la rvolte de la volont contre la raison. Frapps dune peine multiple, les damns subiront une torture varie, aigu ternelle, et la fume de leurs tourments slvera pour toujours et jamais. Amen.

Chapitre 7: Le paradis

Rsum de la matire

La gloire cleste est constitue en elle-mme dune rcompense 1- substantielle, 2- consubstantielle et 3accidentelle. 1La rcompense substantielle consiste dans la vision, la jouissance et la possession de lunique Bien qui est Dieu. Les saints le verront face face, cest-dire nu et sans voile. Ils sen rjouiront avec ardeur et dlectation. Et enfin ils le possderont pour toujours. Ainsi se ralisera ce que dit saint Bernard: Dieu sera plnitude de lumire pour l'intelligence, abondance de paix pour la volont et continuelle ternit pour la mmoire.

2-

La rcompense consubstantielle consiste dans la glorification du corps (dite seconde toile ). L'me tend plus parfaitement vers le ciel suprme , lorsquelle a reu la glorification de son corps qui se dfinit par les quatre dots: clart, subtilit, agilit, impassibilit. Les degrs dans les dots varieront avec les degrs dans la charit. La rcompense accidentelle ou aurole, consiste dans un certain surcrot de beaut spciale. Lopinion classique des docteurs la confre trois espces doeuvres: le martyre, la prdication et la continence virginale.

3-

Enfin, il faut noter que la hirarchie et la distinction dans les trois aspects de la gloire sera conforme aux mrites.

Explication

Le premier principe, parce qu'il est premier, possde linfini dunit, de vrit et de bont et du mme coup la puissance, la sagesse, la bont et la justice suprmes. Il est normal que Dieu manifeste dans ses oeuvres ses perfections invisibles. Dieu qui est le principe de lunivers sensible, l'a produit, le gouverne, le restaure, le rcompense et le consommera. Il fait clater sa puissance dans la production, sa sagesse dans le gouvernement, sa bont dans la restauration et sa justice dans la rtribution finale. Dieu a cr toutes choses partir de rien pour manifester sa puissance et susciter la louange, la gloire et lhonneur. Il a fait la matire proche du nant, et l'esprit proche de lui-mme et il a runi dans lunit de lhomme, dans lunit de sa nature et de sa personne, lesprit et la matire. Dieu gouverne toutes choses selon lordre extrme de ses prvisions et cela manifeste sa sagesse. Il dirige lui-mme lhomme en sa partie suprieure, en lilluminant son esprit; il dirige aussi le corps, la partie infrieure de lhomme, par le libre arbitre de la volont; ainsi le corps et son domaine sont soumis aux directives de lesprit, lesprit est soumis la direction de Dieu. Dieu a restaur lhomme dchu en assumant la nature de humaine, en acceptant les condamnations, et enfin en subissant la peine et cela manifeste sa bont. Ainsi, la souveraine misricorde rendait le misricordieux semblable au misrable, non seulement dans la dignit de sa nature cre, mais jusque dans les dfauts de sa nature dchue, afin de le relever de son tat de misre. Dieu rend chacun selon les exigences de ses mrites, aux mchants la peine et aux justes la gloire ternelle et cela manifeste sa justice. Ainsi lexige la rtribution quitable, la restauration gratuite, le gouvernement ordonn, et la production puissante; car la consommation de tout cela est dans la fin. 1 et 2- La glorification des justes doit se conformer aux exigences de la juste rtribution et de la puissance de la production. Dieu a produit dans sa puissance lme raisonnable proche de Dieu, capable de Dieu, capable de la sainte Trinit selon le dynamisme inn de l'homme cr l'image. C'est la Trinit que lesprit tout entier de lhomme juste sest consacr selon limage divine qu'il est. Par consquent nul autre que Dieu Trinit ne peut rcompenser, accomplir ou achever cette capacit. Il donnera la diformit de la gloire, qui rend lesprit conforme Dieu, de telle sorte quil le voit clairement par sa raison, quil laime pleinement par sa volont et quil le retienne pour toujours dans sa mmoire. Dans cette union, lme toute entire vivra, recevra la dot des trois puissances de lesprit, elle sera toute configure Dieu. Elle se

reposera toute en lui, trouvant en lui comme en tout bien la paix, la lumire et lternelle satit lme sera constitue dans ltat parfait de tous les biens rassembls et, vivant dune vie ternelle et glorieuse, elle sera proclame bienheureuse. 3- La rcompense doit aussi concorder avec les exigences dune juste rtribution, dune production puissante mais aussi dun gouvernement ordonn. Dieu a li le corps lme et il les a unis lun lautre par une union naturelle. Il a soumis le corps la direction de lme qu'il avait cre originellement dans ltat de mrite. Pour sexercer mriter, lesprit doit diriger le corps. Ainsi, cause de cette unit naturelle, lme ne sera pleinement bienheureuse qu linstant o son corps lui sera rendu, car elle possde une tendance naturelle et inne le reprendre. Dautre part, il est dans lordre de gouvernement que le corps restitu lesprit lui soit soumis en tous points, autant du moins quun corps puisse se conformer un esprit. 1- Ainsi, si lesprit est clair par la vision de la lumire ternelle, il convient qu'un trs grand clat de lumire en rejaillisse aussi sur le corps. 2- Lme tant devenue extrmement spirituelle par lamour de lEsprit Saint, le corps glorieux doit possder une subtilit, une spiritualit correspondante. 3- La possession de lternit rendant lesprit absolument impassible, il est normal que limpassibilit totale, interne et externe, appartienne au corps glorieux. 4- Puisquenfin la gloire donne lesprit une extrme promptitude tendre vers Dieu, la mme agilit doit se retrouver dans le corps glorieux. Cest par la mdiation de lesprit que la plnitude de la douceur et livresse de la batitude peut rejaillir et, autant quil est possible, driver depuis la tte qui est Dieu jusqu lextrmit du vtem ent, qui est le corps. Le corps est dot de ces quatre proprits principales, qui accordent et soumettent le corps lesprit et qui rendent le corps glorieux et capable de suivre lesprit et d'habiter dans la rgion cleste des bienheureux. Il devient comparable aux corps clestes par les quatre proprits qui graduellement loignent le corps glorieux des quatre lments. Les quatre dots rendent le corps parfait en lui-mme, conforme sa demeure cleste et conforme lesprit batifi. Les auroles: Les prdicateurs, les vierges et les martyrs recevront laurole, cette excellence de la rcompense accidentelle. En effet, la rcompense doit tre une juste rtribution, une puissante production, un gouvernement ordonn et aussi une restauration glorieuse. Or, le charisme de la grce se diversifie chez les membres du Christ selon les dons intrieurs, mais aussi selon les activits extrieures, dans les habitus internes et dans les tats de vie externe, selon la perfection de la charit dans lesprit et selon de la perfection rayonnante dans lactivit corporelle. Il est donc normal que certains membres, en plus de lornement de lme avec ses trois dots et de lornement du corps avec ses quatre dots, hritent dune certaine excellence dhonneur et de joie proportionne la particularit de leur perfection et de leur splendeur dans lactivit vertueuse. Or, il existe trois genres doprations qui lemportent en perfection, en beaut et en spciale splendeur. Elles correspondent au triple vitalit de lme. 123A la vitalit de la raison correspond la prdication de la vrit qui achemine les autres au salut; A la vitalit du dsir correspond le refus parfait des dsirs gostes par lintgrit perptuelle de la continence virginale; A la vitalit de leffort correspond le support de la mort pour lhonneur du Christ.

Laurole se verra dans la beaut de lme mais aussi dans celle du corps puisquelle nest pas confre la volont seule mais au corps cause de lactivit extrieure qui fut l'occasion du mrite et la fruit de la charit. Ainsi, la rcompense de la charit consiste dans sept dots: trois pour lme et quatre pour le corps; toute la consommation y est contenue, cest--dire lintgrit et la plnitude de tous les biens qui donnent la gloire finale.

Conclusion: soif de la vision de Dieu

Pour exposer la qualit et la grandeur de ces biens, coutons la parole de saint Anselme la fin du Proslogion: Eveille-toi mon me, lve toute ton intelligence, et mdite, dans la mesure du don, la qualit et la grandeur de ce Bien qui t'attend. Si tous les biens pris un un sont dlectables, pense attentivement quel point sera dlectable ce bien qui contient lagrment de tous les biens, non pas tel que nous lprouvons dans les choses cres, mais aussi diffrent que le Crateur diffre de la crature. La vie cre est bonne, et combien plus est bonne la vie cratrice. Le salut opr est agrable, et combien plus le salut qui opre tout salut. Si la sagesse dans la connaissance de l'univers est digne damour, combien plus la sagesse qui a cr lunivers partir du nant. Enfin sil y a de grandes et nombreuse jouissances dans les objets de plaisir, quel degr inou de magnificence atteindra la jouissance de celui qui a cr les objets mmes de plaisir. Que manquera-t-il celui qui jouira de ce bien ? il possdera tout ce quil voudra, et il naura pas ce quil ne voudra pas. Il recevra et les biens du corps et les biens de lme, tels que loeil na jamais vu, l'oreille na jamais entendu, et que le coeur de lhomme na jamais conu. Pourquoi donc, fils d'homme, tgares-tu travers la multiplicit passagre rechercher les biens de ton me et de ton corps? Aime le seul Bien, en qui sont tous les biens et cela suffit. Dsire le Bien simple, qui est tout bien et cela vaut tout. Quaimes-tu, ma chair, que dsires-tu, mon me? Il y a en Dieu tout ce que vous aimez, tout ce que vous dsirez. Si la beaut te plat, les justes auront lclat du soleil. Si c'est la vitesse, la force, la libert dun corps, quoi rien ne fait obstacle, ne ressembleras-tu pas aux anges de Dieu, car on sme un corps animal, mais il ressuscite un corps spirituel, par la puissance certes et non par la nature. Est-ce une vie longue et en bonne sant, tu trouveras l une ternelle sant, car les justes vivront jamais et le salut des justes vient du Seigneur. Recherches-tu la satit? Tu seras rassasis de la gloire de Dieu. Est-ce livresse? Labondance de la maison de Dieu t'enivrera. Est-ce la musique? l-bas les choeurs des anges chanteront sans fin la louange de Dieu. Est-ce non pas limpure, mais la pure volupt? "tu les abreuveras, Seigneur, au torrent de ta volupt." Aiment-tu la sagesse? la sagesse mme de Dieu se montrera toi. Dsirent-tu lamiti? Tu aimeras Dieu plus que toi-mme, tu aimeras les autres comme toi-mme, et Dieu t'aimera plus que tu ne t'aimeras toi-mme, car les saints aimeront Dieu et eux-mmes et les autres par Dieu mme, et Dieu les aimera eux et les autres par lui-mme. Cherchent-tu la concorde? Tu auras avec tous une seule volont, car il ny en aura pas dautre volont que celle de Dieu. Aspirent-tu la puissance? Ta volont sera toutepuissante comme celle de Dieu. De mme que Dieu, en effet, peut ce quil veut par lui-mme, par lui, tu pourras ce que tu voudras, car tu ne voudras que ce que Dieu voudra et Dieu voudra tout ce que tu voudras. Aiment-tu les honneurs et la richesse? Dieu tablira ses serviteurs bons et fidles sur de grands biens; bien plus, on les appellera fils de Dieu et dieux, et tu le seras et l o sera son Fils, tu seras toi-mme hritiers de Dieu et cohritiers du Christ. Si tu dsires la scurit, tu possderas la certitude que jamais et en aucune faon ces biens ou plutt ce bien ne te sera enlev, car tu seras srs de ne pas le perdre de ton propre gr, tu seras srs de Dieu, ton ami et il ne t'enlvera pas son amiti. Rien n'est plus puissant que Dieu ne pourra, contre ton gr, te sparer de Dieu.

Recevoir un bien dune telle qualit et dune telle grandeur provoquera un telle intensit de joie ! Coeur humain, pauvre et habitu aux malheurs, parfois submerg du malheur, quelle sera ta joie quand tu possderas labondance de ces biens? Peux-tu seulement imaginer la joie dune telle batitude? De plus, si un autre que tu aimes lgal de toi-mme possde la mme batitude, ta propre joie n'en sera-t-elle double, car ne te rjouiras-tu pas autant pour lui que pour toi-mme? Si maintenant, deux ou trois ou beaucoup que tu aimes comme toi-mme possdent le mme bonheur, ne te rjouiras-tu pas autant pour chacun deux que pour toi-mme? Ainsi dans la parfaite charit qui unira entre eux la multitude des Anges et des hommes batifis, o nul naime lautre moins que soi-mme, la joie de chacun sera multiplie par celle des autres. Si le coeur de lhomme ne peut aucunement concevoir sa propre joie dun si grand bien, comment concevra-t-il des joies si nombreuses et dmultiplies? Comme on se rjouit du bonheur de quelquun dans la mesure o on l'aime, et que, dans cette parfaite flicit, chacun aimera plus Dieu que lui mme et tous les autres avec lui; ainsi, au-del de toute mesure, chacun se rjouira plus du bonheur de Dieu que de son propre bonheur et de celui de tous les autres avec lui. Mais sils aiment ainsi Dieu de tout leur coeur, de tout leur esprit, de toute leur me, pourtant tout le coeur, tout lesprit, toute lme ne suffira pas puiser la plnitude de la joie, galer la valeur de l'amour.

Et je ne peux pas, Seigneur, exprimer ni mme concevoir quel point tes Bienheureux se rjouiront. Bien sr, on peut dire qu'ils se rjouiront autant quils t'aimeront, ils t'aimeront autant quils te connatront. Mais qui peut tablir quel degr ils pourront te connatre et taimer? En cette vie, loeil na pas vu, loreille na pas entendu, et le coeur humain ne pourra jamais concevoir quel point ils te connatront et taimeront en lautre vie. Je ten supplie, mon Dieu, donne-moi de te connatre, de t'aimer, pour que je me rjouisse en toi; et si ce nest pas pleinement possible en cette vie que, donne-moi de progresser chaque jour, jusqu l'instant o tu viendras; qu'ici-bas que ta connaissance se dveloppe en moi et que l-haut elle trouve son panouissement; que mon amour pour toi saccroisse ici-bas et que l-haut il arrive la plnitude; que ma joie soit grande ici-bas en esprance et que l-haut elle soit plnire en face de ta ralit. Seigneur, par ton Fils tu nous invites demander et tu nous promets de recevoir, de telle sorte que notre joie soit totale. Dieu fidle, je sais que je recevrai comme je te le demande, et que ma joie sera parfaite. Alors, en attendant ta venue, mon esprit mditera, ma langue parlera, mon coeur aimera ce bonheur, ma bouche lexprimera, mon me sera affame, ma chair assoiffe, toute ma substance prise de dsirs, jusquau moment o tu m'introduiras dans ta joie, toi qui es mon Seigneur, Dieu trois et un, qui est bni dans les sicles des sicles. Amen

DES CONSEILS VANGLIQUES


DES CONSEILS VANGLIQUES CHAPITRE PREMIER. De la religion. CHAPITRE II. De l'obissance. CHAPITRE III. De la pauvret. CHAPITRE IV. De la chastet.

CHAPITRE PREMIER. De la religion.


La voie des conseils vangliques est parcourue par les hommes parfaits , comme sont les religieux. Nous allons donc nous entretenir d'abord de la religion elle mme ou autrement de la vie commune. Considrez trois choses, au nom du Seigneur , touchant la vie religieuse : le type auquel elle est compare , le principe d'o elle drive et le voeu qui l'enchane. Le type auquel nous pouvons comparer une telle vie et par o elle nous apparat digne de louange, est de plus d'une sorte. Trois choses, en effet, provoquent nos hommages chez les religieux : le poids de la gravit, l'amour de la vie commune et la fuite de tout bien propre. Le religieux doit donc avoir le poids de la gravit. De mme qu'un changeur vritable connat les meilleures pices d'argent leur pesanteur , ainsi un religieux se fait connatre au poids de sa gravit. Aussi est-il dit dans les psaumes : Je vous louerai au milieu d'un peuple plein de gravit (1).

1 Ps. 54.

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Le religieux doit aimer la vie commune; nous le voyons par beaucoup d'exemples. D'abord, quand plusieurs hommes sont runis, ils s'avancent avec plus de scurit, ils sont plus forts contre les attaques et ils trouvent en eux-mmes des consolations plus abondantes. Voil pourquoi il est dit au livre de l'Ecclsiaste : Il vaut mieux tre deux ensemble que d'tre seul (1). Ensuite, quand un oiseau est seul , c'est ou un oiseau de proie, comme l'pervier, ou un oiseau ayant perdu son compagnon, comme la tourterelle. De mme le religieux qui veut tre seul est un oiseau de proie par ses mdisances , ses jugements sur son suprieur et ses frres, ou bien il a perdu son compagnon, ou autrement Jsus-Christ. C'est pourquoi il est crit : Malheur celui qui est seul (2) ! Lorsque le Seigneur fut prsent au temple, on offrit deux tourterelles et non une seule. Quand une chandelle est seule, le vent l'teint facilement; quand elle est allume avec plusieurs autres, il n'en est pas de mme. Ainsi plusieurs hommes runis par le lien de la charit jettent un clat plus brillant par leurs bons exemples et brlent avec plus d'ardeur par leurs dsirs des choses divines. C'est ce qui fait dire au Prophte (3) : Assemblez les saints du Seigneur en sa prsence. De plus , une seule pice d'argent ne saurait constituer un trsor, mais plusieurs runies; un seul soldat ne forme pas une arme, un seul tudiant une cole, un seul buf un troupeau, une seule abeille un essaim, un seul grain de bl un monceau , une seule espce

1 Eccles., 4. 2 Eccles., 4. 3 Ps. 49

503

de senteur une maison de parfumeries; mais partout il faut la runion de plusieurs. Ainsi , lorsqu'un certain nombre d'hommes sont unis par le lien de l'amour, il y a sans contredit chez eux une abondance plus considrable de mrites. L'Esprit-Saint voulant nous montrer un exemple de cette vrit, ne s'est pas rpandu sur un seul, mais sur plusieurs disciples assembls, comme nous le lisons au livre des Actes (1). Le religieux doit fuir soigneusement la possession de biens propres. De mme que la chauve-souris boit l'huile dans l'glise , o les hommes s'occupent louer Dieu , ainsi le religieux propritaire, marchant sur les traces de cet animal, boit et vole les biens du monastre o les autres chantent les louanges du Seigneur et vaquent son service; Judas seul , parmi les aptres, s'appropriait l'argent (2). Remarquez , en second lieu, qu'il y a trois choses rprouves d'une manire spciale en tout religieux : l'indvotion, la dissolution et les courses continuelles. Un religieux indvot est comme un jonc qui, plant dans l'eau ou dans un lieu humide, demeure toujours aride en lui-mme. De mme que le poisson ne cesse de se rassasier d'eau et se trouve cependant vide lorsqu'on l'ouvre, de mme le religieux sans dvotion meurt d'inanition en prsence d'un pain abondant, de soif ct d'une fontaine, de froid auprs d'un foyer ardent. C'est de tels hommes qu'il est dit dans les Psaumes : Les riches ont t dans la dtresse et en proie la faim (3).

1 Act., 2. 2 Joan., 12. 3 Ps. 33.

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On doit rprouver encore dans un religieux une vie dissolue et le manque d'honntet dans ses rapports avec les autres. Un homme du monde vivant de la sorte ne fait tort qu' lui ; mais un religieux dissolu et sans rserve dshonore son monastre et son ordre. Quand on prsente du vin sur un march, on juge de la totalit par celui que l'on offre dans un verre l'apprciation publique; ainsi le monde juge de toute une communaut , de tout un ordre , soit en bien, soit en mal , par les exemples offerts ses regards en la personne d'un seul religieux. voil pourquoi l'Aptre a dit : Nous avons t donns en spectacle au monde (1). Enfin les courses continuelles mritent d'tre condamnes dans un religieux. De mme qu'un poisson ne saurait vivre long temps hors de l'eau , de mme un religieux ne saurait tre longtemps courir sans s'exposer par sa faute une prompte mort. De l cette parole de saint Jrme : L'oisivet est pour moi une prison , et la solitude un paradis. Remarquez , en troisime lieu , qu'un religieux doit se mortifier, mais non se tuer, obir son suprieur et ne point lui rsister; avancer toujours dans le bien et ne jamais reculer. D'abord , un religieux ne doit point tuer son corps , mais le discipliner , rgler la discipline d'une manire conforme la raison et quelquefois mme relcher de sa svrit. De mme que l'aigle abaisse ses ailes pour mieux les tendre ensuite; de mme que le chasseur relche les cordes

1 II Cor., 4.

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de son arc pour les resserrer plus fortement aprs , ainsi de temps autre il faut modrer et temprer la rigueur de la discipline, pour ensuite l'embrasser avec une nergie nouvelle; car l'Aptre a dit : Que votre obissance soit raisonnable (1). Un religieux doit obir avec humilit son suprieur et ne point lui rsister. On juge un membre paralys quand il ne se meut pas au commandement de la tte. Tel est le religieux pervers et insoumis qui n'prouve rien et demeure insensible aux ordres de son pre spirituel. C'est de pareils hommes qu'il est crit dans l'Exode : Ils deviendront immobiles comme des pierres (2). L'lment liquide , dit Aristote, ne saurait se servir de borne soi-mme , il a besoin d'tre retenu par un autre. Ainsi le religieux est bien gouvern seulement lorsqu'il observe les commandements de son suprieur ; il l'est mal quand il suit le mouvement de sa volont propre. De l cette parole de saint Bernard : Otez la volont propre et il n'y aura plus d'enfer (3). Un religieux doit avancer toujours dans le bien et ne jamais reculer. Il doit commencer par des choses plus faciles , pour aller ensuite des choses plus sublimes, car ne pas profiter dans la voie de Dieu , c'est dcrotre. De mme qu'un difice est plus large sa base et va en se resserrant mesure qu'il s'lve davantage, ainsi un religieux doit commencer par tablir sa perfection sur une telle base qu'il puisse y ajouter et persvrer; autrement on lui appliquera

1 Rom., 12. 2 Exod., 15. 3 Serm. 3, de Res. Dom.

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cette parole de l'Evangile : Cet homme a commenc btir et il n'a pu terminer (1). Mais il doit par-dessus tout persvrer dans la vie religieuse , parce que , dit le Sauveur, quiconque met la main la charrue et regarde en arrire, n'est point propre au royaume de Dieu (2). Ce serait une grande folie pour un homme de sortir du vaisseau au montent de la tempte et de se jeter dans la mer; ainsi est insens celui qui , au milieu de la tentation abandonne la vie religieuse pour se prcipiter au milieu des flots de ce monde. C'est un tel homme qu'il convient de dire : Si vous ne demeurez sur le vaisseau, vous prirez (3). En quatrime lieu , un religieux a besoin dtre nourri sous la discipline et d'tre form d'une triple manire : comme un petit enfant dans la maison paternelle, comme une faible plante dans un jardin, comme un tendre arbrisseau dans un verger. Il doit tre nourri et lev avec soin sous les lois de la discipline la faon d'un petit enfant. Il doit avoir, remarquez-le bien, deux sages-femmes pour le recevoir son entre dans la vie religieuse, deux nourrices dans son accroissement et son progrs, deux conseillres quand il est arriv l'tat de perfection. Ces deux sages-femmes sont : l'obissance qui lui lie les pieds et les mains et l'enveloppe des langes de la pauvret ; l'humilit qui le couche dans la crche et le berceau du clotre , en lui donnant pour garde la temprance et pour attache le cilice. Voil les deux sages-femmes dont il est parl dans l'Exode, et qui, chez les Hbreux,

1 Luc., 14. 2 Luc., 14. 3 Act., 27.

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conservaient les enfants mles (1) ; elles conservent encore les religieux vritables, ceux qui veulent mener une vie parfaite. Les deux nourrices dont le religieux a besoin dans la voie du progrs sont : 1 la vrit, qui lui apprendra parler. Aussi saint Pierre nous dit-il : Si quelqu'un parle , qu'il paraisse que Dieu parle par sa bouche (2). 2 L'honntet, qui lui indiquera comment il doit marcher. De l cette parole de l'Aptre : Nous vous ordonnons de vous conduire honntement envers les personnes du dehors (3). Il lui faut nanmoins deux conseillres dans l'tat de l'age mr ou de la perfection. La premire est la charit envers Dieu et le prochain , car saint Paul a dit (4) : Que la charit fraternelle habite parmi vous; la seconde, l'austrit pour lui-mme, selon cette autre parole du mme Aptre : Je chtie mon corps et je le rduis en servitude (5). Le religieux doit tre trait sous les rgles de la discipline , ou autrement dans la vie religieuse, comme une plante en un jardin. Le jardinier remue souvent la terre autour des jeunes plantes confies ses soins. Ainsi doit-il en tre spirituellement pour le jeune religieux. On arrache ces plantes d'un lieu, on les transplante dans un autre , on les tient enfermes, on les arrose, on les monde, on les environne de terre et on les cultive. Ainsi le novice , comme une plante dlicate , a besoin d'tre arrach entirement au monde, transplant dans la vie religieuse, enracin

1 Exod., 1. 2 I Petr., 4. 3 I Thess., 4. 5 Hebr., 13. 6 I Cor., 9.

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par une sainte rsolution , enferm par la circonspection, arros par la dvotion, environn par des exercices et des occupations , et enfin d'tre cultiv. Telles sont ces plantes nouvelles dont parle le Prophte, alors qu'elles s'offrent nos regards dans toute la force de leur jeunesse. Enfin le religieux doit tre form dans la vie religieuse comme un arbuste dans un verger. Quand un arboriste possde un rejeton d'une espce excellente, il l'entoure d'une multitude de soins : il s'applique lui faire prendre racine , fortifier sa tige , lui faire produire des branches , des feuilles, des fleurs et des fruits. Ainsi l'arbuste spirituel, le nophyte, l'homme nouvellement plac dans la vie religieuse, comme en un lieu de rserve, a besoin aussi lui de prendre la racine d'une humilit profonde, la tige d'une droite intention, les rameaux d'une charit sincre, les feuilles d'un langage honnte, les fleurs d'une vie aimable et enfin par-dessus tout les fruits des bonnes oeuvres , car c'est ses fruits qu'on le reconnatra , selon la parole du Sauveur (1). C'est de rejetons semblables, de rejetons gnreux et de grande esprance que le Prophte a dit (2) : Vos enfants seront autour de votre table comme de jeunes oliviers; et cette table n'est autre que la religion sainte. La vie religieuse est vraiment digne de louanges en son origine premire. Toute religion , toute congrgation spirituelle , toute runion d'une vie fraternelle a pour premier auteur Samuel , qui rassembla

1 Mat., 7. 2 Ps. 127.

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en un mme lieu un grand nombre de prophtes, comme nous le lisons au premier livre des Rois et comme l'histoire nous l'enseigne (1). Elle prit naissance, en second lieu , d'Elise avec qui demeurrent les fils des prophtes, comme nous l'enseigne encore la sainte Ecriture (2). Son troisime auteur est saint JeanBaptiste, qui forma une assemble de disciples. Le quatrime est Jsus-Christ, qui runit des disciples et des aptres. Ce genre de vie eut ensuite pour auteur les aptres, auxquels s'attachrent beaucoup de disciples menant une vie commune, aprs l'envoi de l'Esprit-Saint, car parmi eux nul n'appelait sien ce qu'il possdait, mais tout tait commun. Aprs eux, saint Marc eut Alexandrie des disciples menant une vie admirable, comme nous le lisons dans l'histoire ecclsiastique. De l sont sortis les moines, qui furent de trois sortes : les cnobites vivant en communaut; ceux appels remoboth, qui habitaient deux et trois ensemble , et les anachortes , qui demeuraient seuls dans le dsert. Paul en est le fondateur, Antoine la gloire , et Jean-Baptiste le chef (3). La vie religieuse est enfin maintenue et enchane par un lien vraiment remarquable, un lien qui la rend tout--fait glorieuse. Ce lien est triple et digne de louanges; il est form de l'obissance religieuse qui soumet , de la pauvret qui allge, et de la chastet qui embellit. L'obissance te au religieux sa volont propre et par consquent l'enfer, selon cette parole dj cite de saint Bernard : Enlevez la volont

1 I Reg., 10. 2 IV Reg., 4. 3 Hieron., epist. ad Eustoch.

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propre, et il n'y alma plus d'enfer. La pauvret dlivre de l'amour des choses terrestres, et par l mme de tout mal, comme l'enseigne saint Paul en ce passage : La source de tous les maux est la cupidit (1). La chastet loigne de l'homme toute souillure de la chair et le rend semblable aux anges, selon que nous l'apprend le Sauveur quand il nous dit : Aprs la rsurrection, les hommes n'auront point de femmes, ni les femmes de maris; mais ils seront comme les anges de Dieu dans le ciel (2). Nous allons maintenant parler avec ordre de ce triple lien. Commenons par l'obissance.

CHAPITRE II. De l'obissance.


Nous avons trois choses considrer touchant l'obissance : les loges dont elle est comble, les secours dont elle est assiste, et les emplois auxquels elle est applique.

Les loges dont l'obissance a t comble sont en grand nombre : elle est appele l'cole du Sauveur, un genre de martyre glorieux , la palme triomphale, l'chelle du paradis. Le Sauveur a enseign l'obissance d'une triple manire par son exemple : en venant en ce monde, en demeurant au milieu du monde, en quittant le monde. Il l'a enseigne en

1 Tim., 6. 2Mat., 22.

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venant en ce monde comme il le dit lui-mme en ces paroles : Je suis descendu du ciel non pour faire ma volont, mais la volont de mon Pre qui m'a envoy (1). Il l'a enseigne en demeurant au milieu du monde, car, dit l'Aptre, il s'est fait obissant jusqu' la mort (2). Il l'a enseigne en sortant du monde, quand, dans sa Passion , il a dit son Pre : Qu'il soit fait non comme je le veux, mais comme vous le voulez (3). L'obissance est un genre de martyre glorieux et la palme du triomphe. En effet elle donne la mort l'homme et lui enlve la tte de sa volont propre. Il est crit de ce martyre au premier livre des Rois : L'obissance vaut mieux que les victimes (4). Elle est l'chelle du paradis, et saint Bernard lui assigne sept degrs. Le premier consiste se soumettre volontiers et sans regimber l'exemple de saint Paul quand il dit : Seigneur, que voulez-vous que je fasse (5) ? Le second obir avec simplicit et sans dissimulation , comme David en ce passage du psaume : Je suis devant vous comme une bte de somme (6). Le troisime, obir avec joie et sans murmure , comme Simon le Cyrnen qui a port la croix de Jsus quand on la lui imposa outrageusement (7). Le quatrime, obir promptement et sans retard , l'exemple de Pierre et d'Andr qui , la voix seule du Seigneur, laissrent leurs filets et le suivirent (8). Le cinquime, obir courageusement sans considrer le danger : telle fut l'obissance de saint Pierre quand il dit :

1 Joan., 6. 2 Philip., 2. 3 Mat., 26. 4 I Reg., 15 . 5 Act., 9. 6 Ps. 72. 7 Mat., 27. 8 Mat., 4.

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Seigneur, je suis prt aller avec vous en prison et la mort (1). Le sixime, obir humblement et sans orgueil , comme le Sauveur l'a recommand en ces paroles : Lorsque vous aurez accompli tout ce qu'on vous aura command, dites : Nous sommes des serviteurs inutiles (2). Le septime enfin, obir avec persvrance sans jamais s'arrter, l'exemple de Jsus-Christ dont l'Aptre a crit : Il s'est fait obissant jusqu' la mort. Ces sept degrs taient renferms spirituellement en l'chelle de Jacob dont il est parl dans la Gense. Cette chelle nous reprsente l'obissance : par elle les anges montaient et descendaient , et ainsi l'obissance nous apparat une vie anglique; ensuite elle touchait au ciel, et par l nous reconnaissons que la vie de l'obissance est une vie cleste.

Considrez aussi que l'obissance est un vaisseau qui conduit dans les cieux , une clef qui en ouvre l'entre, un oiseau qui nous y transporte. Et d'abord l'obissance est un vaisseau : celui qui voyage sur un vaisseau s'avance toujours et cependant il se tient en repos. Ainsi dans le vaisseau de l'obissance on fait des progrs continuels sur la mer du monde, en dormant et en veillant , en mangeant et en gardant l'abstinence, en marchant et en se reposant, car , l'instar du marin , on n'agit point de son propre mouvement , mais par l'impulsion d'autrui. C'est de ce vaisseau de l'obissance qu'il est dit au livre des Proverbes : Elle est comme le vaisseau d'un marchand (3).

1 Luc., 22. 2 Luc., 17. 3 Prov., 31.

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On peut de la mme manire comparer l'homme obissant celui qui voyage cheval. Celui-ci parcourt sa route sans avoir besoin de se donner aucune fatigue; il est emport par le mouvement de son cheval et non par le sien propre. Ainsi l'homme vou l'obissance mrite en demeurant en repos , parce qu'il n'est point appuy sur sa volont, mais sur celle de son suprieur. De l cette parole des Cantiques : O ma bien-aime, je vous ai compare l'quipage conduit par mes chevaux (1). L'obissance est comme la clef du paradis. De mme que la dsobissance a ferm le paradis terrestre , de mme l'obissance a ouvert le paradis cleste. Le Seigneur nous a montr une figure de cette vrit quand il a donn les clefs du royaume des cieux Simon, dont le nom veut dire obissant. Et comme Dieu a maudit la dsobissance du premier homme lorsqu'il lui dit : La terre sera maudite cause de ce que vous avez fait, de mme il a bni l'obissance de Simon en ces paroles : Vous tes bienheureux, Simon, fils de Jean (2). L'obissance est semblable un oiseau qui s'lve dans les airs. L'oiseau s'appuie sur ses deux ailes pour traverser les rgions leves au-dessus de la terre , de mme l'homme vou l'obissance fait usage de l'aile de la pauvret et de l'aile de la chastet pour atteindre les hauteurs clestes. De l cette parole de l'Apocalypse : Deux ailes furent donnes la femme afin qu'elle s'envolait dans un lieu retir (3). Cette femme

1. Cant., 1 2 Gen., 3. Mat., 16. 3 Apoc., 12.

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peut bien figurer l'obissance, et les deux ailes les voeux qui lui sont joints, la chastet et la pauvret volontaire. Remarquez encore comment cette vertu est souveraine en son mrite, voisine de Dieu et proche du ciel. Elle est souveraine en son mrite, et pour le faire connatre, Jsus-Christ a tabli Simon, l'homme obissant, au-dessus des autres disciples. Le Crateur veut que tout soit soumis un tel homme; et il n'y a

rien d'tonnant en cela , puisque Dieu lui-mme a voulu obir celui qui tait obissant. Nous en avons une preuve dans ce passage de Josu o il est dit : Il n'y eut point avant ni aprs de jour aussi long, le Seigneur obissant la voix d'un homme (1). Elle est voisine de Dieu. En effet, le Sauveur s'est repos dans la maison de Simon, et il aimait tous ceux qui demeuraient Bthanie , dit saint Jean (2). Or, Bthanie signifie la maison de l'obissance. Enfla elle est proche du ciel, elle en est l'chelle. C'est pour cela que le Seigneur partit de Bthanie pour monter au ciel, comme le rapporte saint Luc (3). L'obissance est assiste de secours divers. Nous en trouvons six : une humilit flexible, une habitude frquente, une charit ardente, le mpris des choses terrestres , l'onction de la grce intrieure et le commandement d'un suprieur plein de rserve. L'obissance est donc aide et l'homme devient obissant au moyen de ces secours. L'humilit le rend flexible : de mme que la lgret et la

1 Jos.,10. 2 Luc., 7. Joan., 11. 3 Luc., 24.

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dlicatesse d'une tige permettent de l'incliner facilement, de mme la tendre dlicatesse de l'humilit parte l'homme obir sans la moindre rsistance. C'est pourquoi l'Aptre dit de Jsus-Christ : Il s'est humili lui-mme et il s'est fait obissant jusqu' la mort. L'habitude vient ensuite en aide l'obissance : de mme qu'on accoutume par diverses volutions un cheval se plier tous nos dsirs , ainsi l'habitude de l'obissance conduit l'homme obir au moindre signe. C'est d'un cheval si bien dress qu'il est dit au livre des Proverbes : On prpare le cheval au jour du combat, et le Seigneur accorde le salut (1). L'amour de Dieu prte aussi son secours l'obissance : le feu amollit la cire et la rend maniable; ainsi l'amour embras du Seigneur rend l'homme obissant. De l cette parole du Sauveur : Je suis venu apporter le feu sur la terre (2), je suis venu l'allumer en l'me dvote. L'obissance trouve un autre secours dans le mpris du monde et l'loignement de notre volont de tout objet corporel. L'corce, tant qu'elle est jointe l'arbre, est dure et inflexible; mais une fois qu'elle en est spare, on la plie sa volont. De mme l'esprit de l'homme se plie sans difficult l'obissance quand il est devenu tranger aux choses de la terre. C'est en la disposition o se trouve un tel homme que le Prophte a dit : Je suis prt, et je n'prouve aucun trouble (3). L'onction de la grce intrieure prte encore l'obissance un puissant secours : de mme qu'une peau devient molle et flexible sous l'action de

1 Prov., 21. 2 Luc., 12. 3 Ps. 118.

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l'huile, tandis qu'auparavant elle tait dure et re-belle, ainsi l'homme devient facile l'obissance quand son me a t pntre de l'onction de la grce. C'est de cette onction que saint Jean a parl dans ce passage : Conservez en vous l'onction que vous avez reue (1). Enfin la rserve de celui qui commande est un encouragement l'obissance. Dieu lui-mme a donn l'exemple d'une telle conduite, il a dfendu

seulement le fruit d'un seul arbre du paradis, et il a permis tous les autres : Mangez, a-t-il dit, du fruit de tous les arbres du paradis , mais ne mangez pas du fruit de l'arbre de la science du bien et du mal (2). L'obissance a des devoirs remplir, et ils lui sont imposs par trois sortes de prceptes. Elle doit se soumettre aux prceptes de droit naturel , et nous les trouvons renferms en ce passage de Tobie : Prenez garde de ne point faire autrui ce que vous souffririez avec peine de sa part; et dans cet autre de saint Matthieu : Faites aux hommes ce que vous voulez qu'ils vous fassent (3). Nous devons en second lieu obir aux commandements contenus dans la sainte Ecriture, tels qu'ils sont exprims dans l'Exode et commenant par ces mots : Vous n'aurez point de dieux trangers (4). Nous devons obir enfin aux prceptes inspirs par la grce , comme en ce qui concerne l'amour de Dieu et du prochain. Nous en avons parl en traitant de la charit.

1 I Joan., 2. 2 Gen., 4. 3 Tob., 4. 4 Mat., 7. 5 Exod., 20.

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CHAPITRE III. De la pauvret.


Il y a trois choses considrer spcialement touchant la pauvret : elle a un prix cleste au moyen duquel les pauvres peuvent acheter le ciel ; elle est un festin divin auquel sont invits les pauvres; elle est un trne glorieux sur lequel les pauvres sont placs. La pauvret a un prix cleste au moyen duquel il est au pouvoir des pauvres d'acheter le royaume des cieux. En effet, saint Augustin a dit : Le royaume des cieux s'achte par la pauvret. Et remarquez bien que ce royaume appartient vritablement aux pauvres titre d'achat , car ils en paient rellement le prix marqu par Jsus-Christ quand il a dit : Quiconque aura quitt sa maison, ou ses frres, ou ses soeurs, ou son pre, ou sa mre, ou sa femme, ou ses enfants, ou ses terres, cause de moi, aura pour hritage la vie ternelle (1). La pauvret est un festin cleste o les pauvres sont rassasis. Quand on appelle l'aumne, les pauvres seuls viennent et se htent. De mme au banquet du ciel , ou autrement aux flicits du paradis auxquelles Jsus-Christ nous invite, les pauvres seuls sont admis: Nous le voyons par l'exemple donn dans saint Luc l'endroit o il est dit : Un homme fit un grand repas (2) , etc..., Trois sortes d'hommes , remarquez-le

1 Mat., 19. 2 Luc., 14.

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bien , refusrent de se rendre ce repas , mais eu apportant des excuses frivoles : les avares engraisss par leurs richesses , les impudiques remplis de l'embonpoint de leurs iniquits , et les orgueilleux enfls par les honneurs. De mme, selon la parole de Mose (1), le peuple de Dieu , aprs avoir t engraiss, surcharg de ses dons et mis dans une pleine abondance, a abandonn son Crateur et s'est loign de Dieu, son Sauveur. Les avares sont figurs par celui qui avait achet cinq paires de boeufs; les impudiques, par celui qui s'tait mari; les superbes , par celui qui avait acquis une maison. Aussi tous ces hommes ont-ils t exclus juste titre de ce festin , et les pauvres seuls y furent-ils admis, selon qu'il est dit en ces paroles : Appelez les pauvres, les estropis, les aveugles et les boiteux (2). La pauvret est , en troisime lieu , un trne glorieux sur lequel les pauvres sont appels s'asseoir. En effet , le Seigneur a dit : Je vous dis en vrit que vous, qui avez tout abandonn et m'avez suivi vous serez assis sur douze trnes et vous jugerez les douze tribus d'Isral. Un homme plac dans les hauteurs clestes regarderait ce monde terrestre comme un point dans l'espace; ainsi les pauvres, ayant un trne et une demeure dans le ciel , considrent cette terre comme un objet mdiocre et mprisable. Ils disent avec l'Aptre : Notre demeure est dans les cieux (3). La pauvret offre encore une vie exempte de prils, un repos profond pour l'me et un vtement brillant,

1 Deut., 32. 2 Luc., VI. 3 Phil., 5.

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de splendeur. Les pauvres passent leur vie dans une scurit profonde , parce que leur pauvret les met l'abri des procs; elle ne leur laisse rien redouter de la part des voleurs , et ils ne craignent aucun malheur dans leurs biens , tandis que les riches sont exposs toutes ces tribulations. Can , dont le nom veut dire possession , avait toujours la tte tremblante et agite , et il reprsente les inquitudes des riches et les sollicitudes de l'avare. Les pauvres jouissent, en second lieu, de la paix de l'me : ils ne sont point dchirs par les pines des richesses, ils n'ont point en supporter le poids, ils sont purs de leurs souillures. Les biens temporels produisent les trois calamits suivantes: leur possession est un fardeau, leur amour une tache l'me, et leur perte une angoisse. Pour figurer ce repos dont jouit l'esprit du pauvre et les inquitudes attaches aux richesses, Dieu donna son peuple le sabbat et il laissa aux Egyptiens les anxits et les peines. C'est pourquoi l'Aptre dit : Le jour du sabbat est rserv au peuple de Dieu (1). Enfin les pauvres sont couverts d'un vtement brillant de splendeur, ils sont environns d'honntet. C'est pourquoi le Sage joint ces deux choses en disant : La pauvret et l'honntet viennent de Dieu (2). En effet , dans les sentiers du pauvre brille spirituellement le signe de Jsus-Christ , dont il est dit dans saint Luc : Il sera un signe de contradiction (3). Le signe de Jsus-Christ a t contredit de trois manires par les partisans du monde : sa pauvret a t contredite par les avares,

1 Hebr., 4. 2 Eccli., 11. 3 Luc., 2.

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sa chastet par les impudiques , son humilit par les orgueilleux. La pauvret possde encore trois autres biens : elle est troitement unie Jsus-Christ , parfaitement gale au ciel et comble des biens les plus grands. Et d'abord elle est troitement unie Jsus-Christ; en effet , Dieu traite les pauvres comme des amis intimes et des personnes de sa maison ; les riches , au contraire, sont ses yeux comme des inconnus et des trangers. Pour mieux faire connatre cette vrit , le Seigneur, en venant sur la terre , a appel les pauvres avant les riches, les pcheurs avant les marchands , les bergers avant les rois; il a appel les pauvres qui taient autour de lui , il a fait venir les mages des extrmits de l'Orient. La pauvret est ensuite gale parfaitement au ciel : la raison en est qu'elle est souverainement loigne du monde. Le pauvre, en effet, s'lve jusque dans les cieux et il foule aux pieds toutes les choses de ce monde. Quand un homme veut atteindre un endroit plac une grande hauteur, il a coutume de mettre sous ses pieds un escabeau. Ainsi le pauvre , afin de toucher le ciel de sa main, se fait par son mpris des choses terrestres un escabeau ; il les foule ses pieds et en lui s'accomplit cette parole : Tout lieu o vous aurez mis le pied sera vous (1). Enfin la pauvret est comble des biens les plus grands , car elle s'entend parfaitement amasser des trsors. Elle laisse la terre aux taupes qu'elle recouvre, c'est--dire aux avares; la boue aux

1 Deut., 11.

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animaux immondes , ou autrement aux impudiques; et la poussire aux serpents, c'est--dire aux superbes, car , dit Isae, la poussire sera la nourriture du serpent (1). Elle ddaigne de faire un trsor de la fange d'une table ; or, cette fange, ce sont les richesses du monde, et le monde est vraiment une table, le sjour d'hommes animaux et menant la vie de la bte. Elle garde pour elle les biens immeubles, les biens du ciel , et elle est prodigue des biens passagers , des biens terrestres. Ainsi Abraham transmit Isaac tout ce qu'il possdait en bien-fonds, et il se contenta de faire des prsents ses autres enfants (2).

CHAPITRE IV. De la chastet.


Nous avons trois considrations faire touchant la chastet. Elle fleurit comme un lis au milieu des pines, un lis incorruptible, d'une valeur inestimable et dont les feuilles ne sauraient s'altrer. Elle est prcieuse parmi les perles du prix le plus lev et son trne est plac au-dessus des toiles. En premier lieu, la chastet fleurit comme un lis au milieu des pines. En effet , il est dit au livre des Cantiques : Tel qu'est le lis entre les pines, telle est ma bien-aime entre les autres filles (3). La fleur du lis se divise en six parties blanches comme la neige,

1 Is., 65. 3 Gen., 25. 3 Cant., 2.

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et elle renferme six graines ayant la couleur de l'or. Ces feuilles, d'une blancheur admirable dont la lieur se compose, marquent la puret de la chair, et les graines, semblables l'clat de l'or, l'innocence de l'me. La fleur, disons-nous, est forme de six parties distinctes comme d'autant de feuilles, et elles reprsentent six choses ncessaires la puret. La premire est la sobrit dans le boire et dans le manger. Ce qui a fait dire saint Jrme : qu'une vierge fuit le vin comme un poison. En effet, le vin et la jeunesse sont comme un double incendie de concupiscence. De l cette parole des Proverbes : Le vin est une source d'intemprance (1). Et ensuite Loth a commis un inceste au milieu de l'ivresse cause par le vin (2). La seconde de ces feuilles est la grossiret dans les vtements. Souvenez-vous, dit saint Bernard, que plus l'ouvrier charg de travailler la laine se sert d'un instrument rude, plus l'toffe sortie de ses mains est molleuse. C'est ainsi qu'un habit grossier rend le corps plus chaste. Au contraire, les enfants d'Isral sont tombs dans le crime avec les filles de Moab , dont les vtements taient somptueux (3).La troisime feuille est un travail laborieux , tandis que la paresse et le repos sont l'aliment principal de la luxure. Voici, dit Ezchiel, quelle a t l'iniquit de Sodome, votre soeur: 'a t l'orgueil et l'excs des viandes, l'abondance de toutes choses et l'oisivet (4). David est devenu coupable galement au sein du repos (5). La quatrime

1 Prov., 20. 2 Gen., 19. 3 Num., 25. 4 Ezech., 16. 5 II Reg., 11.

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feuille est la garde des sens, surtout de la vue et de l'oue, car la curiosit qui nous porte voir et entendre est une voie au pch. Ainsi Dina, fille de Jacob, tait sortie pour voir les femmes du pays o elle demeurait, et elle devint la victime de Sichem, fille d'Hmor (1). La cinquime feuille est la modestie dans les paroles, et principalement l'loignement des paroles impures, parce qu'un langage dissolu et dshonnte excite la luxure. De l cette recommandation de l'Aptre : Ne vous laissez point sduire par de vaines paroles, car les entretiens mauvais corrompent les bonnes moeurs (2). Que les discours d'une vierge, dit galement saint Jrme, soient pudiques , modestes , peu empresss , rares , et moins remarquables par leur loquence que par leur timidit Que la vierge, dans la vie nouvelle dont elle fait profession , dit-il encore ailleurs, soit grave, d'une honntet admirable, d'une modestie tonnante, d'une patience mer- veilleuse; que sa puret brille en sa dmarche et que ses vtements annoncent une pudeur vritable; que ses discours soient pleins de rserve et mis en temps opportun (3). La sixime feuille est la fuite des occasions diverses et surtout des personnes d'un autre sexe. Ne vous arrtez point, dit la Gense, dans la contre qui est voisine d'un tel pays (4). Les animaux qui vivent dans les forts ont un poil plus dlicat que les animaux domestiques. Nous lisons aussi aux livres des Rois que Thamar souffrit violence

1 Gen., 34. 2 I Cor., 15. 3 Ad Demet. epist. 4 Gen., 19.

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d'Amon, son frre, parce qu'il demeura seul avec elle en sa demeure. De l cette parole de saint Bernard (1) : Les vierges qui sont vraiment vierges doivent toujours tre tremblantes et jamais en pleine scurit; elles doivent craindre mme l o elles n'ont rien redouter. Le lis renferme six graines ayant l'clat de l'or, et par l il figure les trois manires dont nous devons aimer Dieu et les trois motifs de cet amour. Et d'abord l'esprit chaste doit aimer Dieu de trois manires; il doit, dis-je, l'aimer avec prudence, de peur que, se laissant sduire, il ne vienne s'loigner de lui; avec douceur, afin de ne point tomber dans l'orgueil et de rie point devenir tranger son amour; avec force, afin de ne point se laisser abattre et de ne point voir cet amour lui tre ravi. Trois motifs ensuite nous portent l'aimer : nous devons l'aimer de tout notre coeur comme Crateur, de toute notre me comme Rdempteur, de tout notre esprit comme Rmunrateur. En second lieu, la chastet l'emporte sur toutes les pierres prcieuses par la grandeur de son prix. On ne saurait, dit l'Ecriture, estimer dignement une me chaste (2). En effet, la chastet est un trsor dont la valeur s'unit celle de la charit; c'est pourquoi on doit l'aimer souverainement; c'est de lui qu'il est dit : Le royaume des cieux est semblable un trsor cach dans un champ. Celui qui l'a trouv, le cache; ensuite il s'en va plein de joie, il vend tout ce qu'il a et achte ce champ (3). C'est un trsor plac dans un

1 Hom. 3, sup. missus est. 2 Eccli., 25. 3 Mat., 13.

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vase trs-fragile , et il faut veiller avec le plus grand soin sa conservation. Nous portons, dit l'Aptre, ce trsor en des vases d'argile (1). Mais aussi il y a une vertu bien grande garder la chastet dans une chair corruptible. C'est un trsor toujours assig par un ennemi pervers; c'est pourquoi il faut craindre souverainement, mais en mme temps nous acqurons un grand honneur le prserver de toute atteinte. Ainsi est digne de louange celui qui dfend un camp expos de toutes parts contre les assauts d'une arme puissante. En troisime lieu la chastet a son sige lev au-dessus des toiles , et il est figur par ce grand sige d'ivoire dont il est parl aux livres des Rois (2). L'ivoire est froid , il est solide et clatant de blancheur. Il est froid contre la concupiscence, solide par la fermet de sa persvrance, et blanc par la candeur de son innocence. Ensuite l'ivoire, quand il est enferm dans une toffe de lin bien pur, prserve cette toffe de l'incendie. De mme la chastet place dans une me tient le corps l'abri des flammes de la volupt. Remarquez aussi que la chastet a un fruit trs-abondant, une course trs-rapide et une aurole brillante de beaut. Et d'abord elle a un fruit trs-abondant; elle est en effet ce bon grain de l'Evangile qui a donn tantt trente , c'est la chastet conjugale ; tantt soixante , c'est la chastet de la viduit; et tantt cent, c'est la chastet virginale (3). La chastet a une course trs-rapide; elle atteint Dieu de

1 II Cor., 4. 2 III Reg., 12. 3 Mat., 15.

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trois manires diffrentes : en courant, en nageant , en volant. Elle l'atteint en courant par l'accomplissement des bonnes oeuvres , en nageant travers les eaux de la dvotion intrieure, en volant au moyen d'une contemplation sublime; et ainsi, selon la parole de saint Jean, elle suit l'Agneau partout o il va (1). Elle est environne d'une aurole admirable, car ce n'est pas seulement l'aurole d'une rcompense accidentelle, mais l'aurole d'une gloire spirituelle. Il y a une triple aurole : celle des vierges , des martyrs et des docteurs. L'aurole des vierges est compose de fleurs, celle des martyrs de pierres prcieuses, et celle des docteurs est toute brillante d'or. L'aurole des vierges est compose de fleurs; c'est d'elle qu'il est dit (2) : Venez des hauteurs du Liban, mon pouse, venez, vous serez couronne; et cette couronne est l'aurole de la chastet. L'Ecriture appelle la chastet une fleur; c'est donc avec raison qu'une couronne de fleurs est donne aux mes chastes. Ensuite, cette vertu se fltrit, comme la fleur , au moindre contact, elle se fltrit au souffle d'une dlectation impure, elle se corrompt entirement. La fleur brille ensuite de tout son clat aux rayons du soleil et se ferme durant la nuit pour s'ouvrir de nouveau sous l'action de la lumire. Ainsi l'homme vraiment chaste se glorifie de sa vertu en prsence de Dieu et non en prsence des hommes : Notre gloire, dit l'Aptre, c'est le tmoignage de notre conscience (3). L'aurole des martyrs est forme de pierres

1 Apoc., 14. 2 Cant., 4. 3 II Cor., 1.

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prcieuses, car il est crit : Vous avez plac sur sa tte une couronne de pierres prcieuses (1). Celle des docteurs est brillante d'or : Une couronne d'or, dit galement l'Ecriture, environne sa tte (2). Remarquez enfin que la chastet a besoin d'un rempart bien ferm , qu'elle doit tre orne d'une ceinture d'un prix inestimable et d'une peinture clatante. Elle a besoin d'un rempart bien ferm; en effet, il est dit : Ma soeur, mon pouse, est un jardin ferm (3). On ne saurait arriver que d'en haut un jardin ceint tout entier de murailles; ainsi l'homme chaste, s'il est bien fortifi par le mur de la continence, ne doit-tre accessible qu'aux dsirs clestes. Si cependant ce jardin tait rempli de btes froces, il lui servirait peu d'tre ferm de la sorte, ou plutt ce ne serait d'aucun profit pour notre corps si notre me tait en proie aux mouvements immondes de la luxure. C'est pourquoi l'Epouse n'est pas appele seulement un jardin ferm, mais une fontaine scelle. Elle est un jardin ferm par la chastet corporelle et une fontaine scelle par la puret de son me.

La chastet doit porter une ceinture prcieuse, car il est crit : Que vos reins soient ceints, et ayez en vos mains des lampes allumes (4). Daniel vit un homme ayant autour des reins une ceinture d'or trspur, ou autrement d'un prix trs-lev. Saint Jean vit de mme le Fils de l'homme ceint d'une ceinture d'or au-dessous des mamelles (5). Or, ces deux ceintures

1 Ps. 20. 2 Eccl., 45. 3 Cant., 4. 4 Luc., 12. 5 Dan., 10. Apoc., 1.

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reprsentent la chastet : la premire signifie la chastet corporelle, et la seconde la puret du coeur; car, dit Aristote, le coeur de l'homme est plac au-dessous des mamelles et un peu plus du ct gauche. La chastet doit tre orne d'une peinture prcieuse : la couleur blanche est le principe et la base des autres couleurs, ainsi la chastet est le principe et la base des autres vertus et des bonnes oeuvres, et mme sans elle , dit saint Grgoire , il n'y a pas d'oeuvre bonne (1).

DES SEPT DEGRS DE LA CONTEMPLATION.


DES SEPT DEGRS DE LA CONTEMPLATION. I II III IV V VI VII

Dsirant donner une activit plus grande au regard pntrant des contemplatifs, et rjouir le palais de leur me en lui faisant savourer des mets d'une cleste douceur, j'ai pens qu'il serait bon de traiter des sept degrs de la contemplation , degrs d'autant plus glorieux qu'ils sont fonds sur la science de l'exprience. Un pareil sujet , j'en ai la confiance , sera comme un parfum qui rpandra sur leur intelligence une abondance de lumire, et sur leur volont un torrent de cette douceur difique dont la source est l'abme de la divine charit. Le premier degr c'est le feu ; le second, l'onction; le troisime, l'extase; le quatrime, la contemplation; le cinquime, le got; le sixime, le repos ; le septime , la gloire. En effet , l'me commence par tre embrase; une fois embrase, elle reoit l'onction ; ensuite elle est ravie , elle contemple , elle gote et elle se repose. Nous pouvons possder tout cela sur la terre , non tout d'un coup , mais par degrs ; et celui-l en fait plus promptement l'exprience , qui s'exerce plus frquemment aux

choses spirituelles. Le septime degr sera donn dans la patrie bienheureuse avec une abondance plus grande ceux qui , sur cette terre , se seront adonns avec ardeur aux degrs prcdents.

I
Le feu est l'ardeur vhmente du divin amour, et il est aliment par la fournaise de cette Jrusalem dont l'clat surpasse toute splendeur. Il commence par clairer tout d'un coup d'une lumire brillante et vraiment extraordinaire l'me du contemplatif ou de l'homme saint vou la vie active lorsqu'il se rpand en prires devant Dieu ; ensuite il allume et embrase ses affections et ses mouvements les plus desschs ; il brle et dissipe ce qui est mauvais , enflamme ce qui est tide, veille ce qui est endormi, et rend l'me tout entire aux yeux du Seigneur semblable l'holocauste engraiss qu'on offre la fin du jour. Alors Dieu la regarde et elle est dans la joie; il est prsent, et elle est saisie de frayeur; il accrot le feu qu'il a allum, afin que sa chaleur devienne plus intense, et elle, de son ct, recueillant les affections qu'elle sent natre, elle le nourrit afin que l'incendie devienne d'autant plus ardent qu'une matire plus abondante lui sera servie. C'est sur ce degr qu'a fix son pied celui qui peut dire avec le Prophte : Mon coeur s'est chauff au-dedans de moi, et le feu s'est embras durant ma mditation. Mon coeur s'est enflamm et mes reins ont t branls (1).

II
L'onction est comme une liqueur embaume qui se rpand par toute l'me, l'instruit, la fortifie ,

1 Ps.37.72.

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l'affermit et la dispose recevoir et contempler les missions lumineuses de la vrit. Il avait reu cette onction cleste , celui qui disait : Le Seigneur m'a marqu de l'onction de sa misricorde (1). Et c'est de cette mme onction que parlait David en ce passage : C'est comme la rose de l'Hermon qui descend sur la montagne de Sion (2). Hermon veut dire une lumire leve, et il reprsente fort bien la bont infinie de Jsus, qui a dit lui-mme : Je suis la lainire du monde (3). Cette lumire a t d'abord leve de la terre sur la croix, et de la croix au-dessus de toute la magnificence des cieux; et bien qu'en tout temps elle ait pu tre appele la lumire surclatante et la splendeur au-dessus de toute lumire de cette rgion ternelle de la suprme flicit , elle mrite aujourd'hui ce titre d'une manire qui lui est plus propre cause de l'clat si ravissant de son humanit. La rose de cette montagne est donc descendue sur la montagne de Sion , c'est-dire sur l'me du contemplatif ; elle l'a arrose en la fcondant ; elle l'a fconde en l'arrosant, et elle a tempr avec suavit en elle la chaleur du premier degr, de peur qu'elle ne passt les limites possibles. Ainsi ce que le feu purifie en le brlant, l'onction l'adoucit en le pntrant de son baume fortifiant , afin de rendre l'me plus capable de recevoir les rayons divins destins augmenter sa beaut, rayons qui

manent saris interruption de l'aurore toujours brillante de l'ternit , et instruisent de toutes choses l'me qu'ils illuminent, de sorte que les

1 Is., 61. 2 Ps. 137. 3 Joan., 8.

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tnbres de l'ignorance ne trouvent plus se reposer en un lieu o se rpandent Ies torrents d'une lumire si glorieuse (1).

III
L'extase est un ravissement enivrant dans lequel l'me, abandonnant l'homme extrieur, s'lve au-dessus d'elle-mme et se porte, selon l'tendue de ses forces, vers la source surintellectuelle du divin amour au moyen des vertus propres aider son lvation. Ces vertus sont l'humilit et la puret. C'est par la premire que se fait l'abandon de l'homme extrieur, et par la seconde que l'homme intrieur monte et arrive jusqu'au rayon lumineux o il reoit les saints et ineffables panchements de l'amour par excellence. Absorb dans ces faveurs, il oublie les grces prcdentes et s'lance avec ardeur vers les beauts du tabernacle resplendissant des clestes clarts ; car c'est le divin amour qui produit l'extase, et il ne permet pas ceux qu'il possde l'amour d'eux-mmes, mais seulement de ce qui mrite d'tre aim, comme nous l'apprend saint Denis, cet homme initi aux secrets de Dieu (2). C'est donc lorsque nous avons pour Dieu une charit vritable et un amour rel, que nous sommes dans une sainte extase, dans une extase qui incline notre homme spirituel vers les choses intrieures et nous fait oublier tant l'homme extrieur que tout ce qui a prcd jusqu' ce jour

1 I Joan., 2. 2 De div. nom., c. 4.

530

IV
La contemplation est la recherche pieuse, intellectuelle et affectueuse des richesses bienheureuses places au-dessus des cieux et connues de Dieu seul. L'intelligence et la volont concourent cette action, mais la premire d'une manire bien diffrente de la seconde ; car lorsque l'me contemplative, tenant suspendus ses sens spirituels, porte son regard sur les objets ternels , la partie la plus pntrante de l'intelligence et l'affection la plus ardente de la volont s'lancent la fois vers les choses divines , s'excitent mutuellement et montent galement, l'une en considrant, l'autre en dsirant. Mais l'intelligence

qui ouvre la marche ne peut entrer, car elle voit comme par un miroir et elle est contrainte demeurer dehors. L'amour, au contraire, agissant sans intermdiaire, entre et s'unit son objet , selon cette parole : Celui qui s'attache au Seigneur, est un mme esprit avec lui (1). Alors l'intelligence, qui d'abord n'avait pu pntrer par ses propres forces, ayant t reue, la volont est admise la flicit par cette bont difique et surintellectuelle qui est au-dessus de toute essence. Aprs avoir agi de la sorte vis--vis de cette me, en cdant la violence embrase de ses dsirs et ses efforts pour s'lancer en haut, Dieu l'attire plus intimement en lui-mme. L, il embellit son intelligence en versant sur elle la splendeur

1 I Cor., 6.

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inpuisable de ses rayons blouissants, et il nourrit la sainte ardeur de sa volont pour sa douceur divine et infinie en lui communiquant une suavit pleine de lumire. Pendant que toutes deux jouissent ainsi de leur enivrement et que leurs dsirs s'accroissent, la divine bont se donne elle-mme et rpand sa clart avec encore plus d'abondance, cause de l'amour extraordinaire qu'elles ont pour la vrit suprme. Et c'est l le souverain bonheur. Heureux celui qui a pu atteindre la hauteur de ce degr ! Il est vraiment devenu un ange; il a dans la vie prsente commenc les joies de la vie future. Il l'avait prouv celui qui s'criait : Pour nous , nous contemplons la gloire du Seigneur sans qu'un voile couvre notre visage; nous sommes transforms en la mme image, et nous avanons de clart en clart par l'illumination de l'Esprit du Seigneur (1). Dans ce passage , le saint Aptre nous montre surtout l'utilit de la contemplation. Qu'est-ce en effet que contempler sans voile la gloire du Seigneur visage dcouvert, sinon, aprs avoir rejet toute impuret de nature voiler la face de notre intelligence, considrer pieusement, purement et dvotement la splendeur inconnue, trs-simple et surclatante de l'ternit de Dieu, et la paix ineffable des esprits clestes, paix vraiment inaltrable et inaccessible aux efforts de l'esprit humain Qu'entend-il lorsqu'il dit que ceux qui se livrent une telle contemplation sont transforms en la mme image, sinon que la cause de cette incomparable suavit

1 II Cor., 3.

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n'est point diffrente des choses mmes que nous nous sommes reprsentes, lesquelles, aprs nous avoir tirs de nous-mmes et nous avoir absorbs en elles, nous abreuvent d'un torrent de dlices et nous transforment ncessairement d'hommes terrestres en hommes clestes , d'hommes charnels en hommes spirituels , et de cratures corporelles en cratures angliques? Cette parole : tre transforms en la mme image, me semble donc signifier tre transforms en la chose qu'on s'est reprsente. Et c'est avec raison que l'Aptre ajoute : Nous avanons de clart en clart par l'illumination de l'Esprit du Seigneur, car ce divin Esprit nous conduisant par la main, nous remplit de ses saintes et divines splendeurs , et par l nous

avanons de lumire en lumire, selon cette parole du Prophte : C'est en votre lumire que nous verrons la lumire (1) . Cette contemplation , ou, si vous voulez, cette recherche ne compte pour rien les dangers ni les peines , et quand une me est pure, pieuse et libre des choses extrieures , elle lui procure des avantages inestimables, alors mme que cette me ne dcouvrirait rien.

V.
Le got est une jouissance anticipe, extraordinaire et ineffable de la douceur inapprciable de Dieu , jouissance verse des trsors secrets de l'Esprit-Saint dans l'me des contemplatifs. Je l'appelle une

1 Ps. 35.

533

jouissance d'avant-got , car ce qui nous est donn n'est qu'une faible portion de cette abondance sans limites de la divine douceur, et encore sans aucun doute, c'est par un effet providentiel de la bont cleste que cette faveur nous est accorde. En effet , tandis que cet coulement dlicieux et cleste se fait goutte goutte en nos mes , nous nous portons nous-mmes par des prires plus frquentes et nous levons avec plus d'ardeur nos soupirs vers l'Ocan de toute plnitude. Ces ineffables jouissances attirent plus qu'elles ne nourrissent, quoi qu'elles fassent l'un et l'autre, car elles excitent la faim et ne produisent jamais la satit. C'est au bienfait de ce degr qu'on attribue la science d'exprience par laquelle nous nous efforons de nous rendre semblables aux esprits clestes selon la connaissance que nous avons d'eux. Car tout ce que les mes saintes connaissent , elles en font l'exprience en ce degr; et ainsi , de mme que le soleil domine la terre, de mme cette connaissance est au-dessus de la simple science. Heureux et glorieux sont ceux qui ont t levs la cime de ce degr ! Ils sont remplis avec abondance de la suavit des noces ternelles, ils gotent et ils voient combien le Seigneur est doux.

VI
Le repos est une tranquillit admirable et ineffable de l'me entire, tranquillit produite en nous par la douceur infuse d'une oraison frquente. La jouissance

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d'un tel repos n'est accorde qu'aux hommes profondment spirituels, qui il est donn de s'lever dans leur contemplation au-dessus des substances clestes elles-mmes. Car la bont suprme se rend familire

et se communique eux tandis que leur coeur se dilate avec force en de pieux dsirs , et ils reoivent entires et sans affaiblissement les bienheureuses missions qui demeurent inconnues aux prsomptueux. Alors leurs mes saintes se trouvant fortifies avec surabondance par une nourriture si inaccoutume, leur raison devient brillante de lumire, la concupiscence se calme, l'irascibilit se change en joie, et c'est, nous n'en doutons pas, de la runion de toutes ces choses qu'mane ce repos difique. Or, ce degr est d'autant plus glorieux et plus prcieux qu'il s'approche davantage du dernier degr, qui est le partage de la patrie.

VII
J'ai cru qu'il tait plus sr de se taire sur ce dernier degr que d'en parler ; car personne sur la terre n'a pu monter jusque l , ni en faire l'exprience, si ce n'est saint Paul, cet aptre cleste que l'Ecriture nous montre y avoir t ravi. Heureuse mille fois l'me de la trs-douce et glorieuse vierge Marie, qui a reu en cette vie ce qu'aucun n'a eu en sa possession ? Elle a port cette gloire qui soutient les autres; elle est monte ce degr par la connaissance de la foi, et il est lui-mme descendu vers elle en se revtant de

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notre chair. Quel est donc ce degr? quelle est donc cette gloire, me direz-vous? Rien autre chose que celui que Marie a enfant, qu'elle a nourri de son lait virginal, touch de ses mains si pures, rchauff dans son trs-doux sein , couvert de ses pudiques baisers, treint de ses chastes embrassements, Jsus-Christ NotreSeigneur, qui est bni dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

DEGRS DES VERTUS.


DEGRS DES VERTUS. PROLOGUE. CHAPITRE PREMIER. Degrs de la charit. CHAPITRE II. Degrs de l'obissance. CHAPITRE III. Degrs de l'humilit. CHAPITRE IV. Degrs de la chastet. CHAPITRE V. Degrs de la patience. CHAPITRE VI. Degrs de la misricorde. CHAPITRE VII. Degrs de la vrit. CHAPITRE VIII. Degrs de la pauvret. CHAPITRE IX. Degrs de la prudence. CHAPITRE X. Degrs de la force. CHAPITRE XI. Degrs de la justice. CHAPITRE XII. Degrs de la temprance. CHAPITRE XIII. Degrs de la paix. CHAPITRE XIV. Degrs de la constance.

CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE CHAPITRE

XV. Degrs de la libralit. XVI. Degrs de la compassion. XVII. Degrs de la congratulation. XVIII. Degrs de l'abstinence. XIX. Degrs de la concorde. XX. Degrs de la reconnaissance. XXI. Degrs de la religion. XXII. Degrs de la contrition. XXIII. Degrs de la confession. XXIV. Degrs de la satisfaction. XXV. Degrs de la contemplation. XXVI. Degrs de la discrtion. XXVII. Degrs de l'esprance. XXVIII. Degrs de la crainte. XXIX. Degrs de la douleur en tant qu'elle a rapport la vertu. XXX. Degrs de la joie.

PROLOGUE.
Approchez-vous du Seigneur et vous serez clairs, et vos visages ne seront point couverts de confusion. Ainsi parlait le roi David (1). C'est l'homme qu'il appartient de s'approcher de Dieu ; c'est Dieu qu'il appartient d'clairer l'homme. Or, celui-l s'approche de Dieu en esprit, dui dirige vers lui ses affections, soupire aprs ses louanges, redoute ce qui l'offense, se rjouit de tout ce qu'il sait lui plaire, s'attriste de tout ce qui lui dplat, aime les vertus et leur pratique, dteste les vices et leurs oeuvres, rougit de l'iniquit, de tout ce qu'elle produit et de tout ce qui lui donne occasion de se montrer. Dieu, qui est la vraie lumire, claire, de son ct , celui qui s'approche de lui afin de connatre les vertus et les degrs de ces vertus , qui sont la voie la plus assure pour arriver au royaume des cieux. Si quelqu'un trouve reprendre dans ces degrs que je vais exposer, et qu'il en connaisse de meilleurs, je ne le regarderai pas comme un adversaire, et je ne v eux nullement entrer en dispute avec lui ce sujet. J'avertis aussi que dans la plupart des vertus leurs

1 P. 33

313

degrs se coordonnent ou selon leur raret ou selon leur perfection , et que cependant ils arrivent sous ces divers aspects ce qu'il y a de plus lev.

CHAPITRE PREMIER. Degrs de la charit.

I. Il nous faut commencer par exposer les degrs de la charit, car l'Epouse a dit dans les Cantiques : Il a rgl en moi la charit (1). Or, le degr le plus faible de la charit consiste aimer celui qui nous aime, nous honore, nous vient en aide, et nous rend tous les services dont nous avons besoin. Faire le contraire , c'est agir tout--fait contre la nature; car, dit saint Chrysostome, aimer celui qui nous aime est dans la nature mme. C'est un degr plus lev que d'aimer sincrement son ennemi cause de Dieu, qui l'a cr son image, qui l'a nourri de son corps et rachet de son sang. En effet, dit le mme saint Chysostme, aimer celui qui ne nous aime pas, c'est l'oeuvre de la grce. Celui qui ne s'applique pas agir ainsi, refuse d'tre enfant du Dieu qui fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants (2). Mais le degr le plus lev de la charit, c'est de forcer nos ennemis nous aimer en leur faisant du bien. Voil pourquoi sur ce passage : Afin que vous

1 Cant., 2. 2 Mat., 5.

314

soyez les enfants de votre Pre, etc. (1), la Glose dit : Le comble de la perfection , c'est d'aimer ses ennemis et de prier pour eux avec ardeur comme l'a fait Jsus-Christ. Et une autre Glose, sur ces paroles : Faites du bien ceux qui vous hassent, dit : N'tendez pas seulement les oeuvres de votre charit jusqu' vos amis, mais encore jusqu' vos ennemis , afin qu'ils commencent aussi devenir pour vous des amis. Dans le premier degr sont les paens et les publicains, qui aiment ceux qui les aiment; dans le second les chrtiens parfaits, qui bnissent ceux qui les maudissent; dans le troisime les religieux arrivs au faite de la perfection, ou plutt Jsus-Christ lui-mme, qui chercha attirer Judas son amour en lui donnant un baiser si plein de charit, en lui lavant les pieds, en le nourrissant de sa chair, et qui pria sur la croix pour ceux qui le faisaient mourir. II. C'est un haut degr de la charit de chercher l'avantage de son ami en cherchant sa propre utilit. C'en est un plus lev de chercher l'avantage de celui que l'on aime son propre dtriment. mais c'est le degr le plus lev de chercher le bien de cet ami par le sacrifice mme de sa vie. C'est pour cela qu'il est crit : Personne n'a une charit plus grande que celle qui consiste donner sa vie pour ses amis (2). Celui qui agit de la sorte a donc la charit la plus sublime que l'on puisse imaginer. C'est dans ce degr que fut Jsus-Christ lorsqu'il s'est fait pauvre

1 Mat., 5. 2 Joan., 15

315

de riche qu'il tait , afin de nous enrichir par sa pauvret, comme dit l'Aptre (1); lorsque par ses opprobres il nous obtint la gloire cleste ; lorsque par ses souffrances il offrit un remde nos maux ; lorsque par sa mort ignominieuse il nous acquit la vie ternelle. III. C'est encore un haut degr de charit d'aimer celui qui nous ravit les biens temporels. C'en est un plus lev d'aimer celui qui nous enlve l'honneur, ou bien celui qui nous te la vie ou nous prive de quel-qu'un de nos membres. Mais c'en est un trs-lev d'aimer celui qui s'efforce de nous ravir la vertu et les biens spirituels, ou autrement de nous ter Dieu mme, soit en nous poussant au pch d'une manire quelconque , soit en nous dtournant des oeuvres de saintet.

CHAPITRE II. Degrs de l'obissance.


I. C'est un haut degr d'obissance que d'obir celui qui est notre Crateur, notre Rdempteur, notre Rmunrateur, qui veut notre bien commun dans la vie prsente et dans la vie future. C'est justement que nous lui devons obissance en tout ce qu'il nous commande et en tout ce qu'il nous dfend, puisque chacun de ses prceptes a pour but de nous conduire

1 II Cor., 8.

316

au bien suprme; chacune de ses dfenses de nous loigner du souverain mal. Mais il me semble que c'est un degr plus lev de cette vertu d'obir celui qui nous commande en la personne de Dieu, comme nous obirions Dieu lui-mme ; car nous devons l'obissance Dieu cause des motifs que nous avons exposs, mais nous ne la devons l'homme qu'en vue de Dieu seul. Cette obissance s'entend lorsque nous nous soumettons un homme parfait et sage qui commande toutes choses avec maturit et discernement. Aussi le degr le plus lev, je crois, consiste obir un homme sans raison, un homme difficile et sans considration, qui commande une infinit de choses avec violence , sans discernement et sans rflexion, et qui cependant nous reprsente la personne de Dieu. C'est pourquoi saint Pierre a dit : Serviteurs, soyez soumis vos mitres avec toutes sortes de respects, non seulement ceux qui sont bons et doux, mais encore ceux qui sont rudes et fcheux; car c'est l ce qui est agrable Dieu (1). C'est comme s'il et voulu dire qu'il n'y avait pas un grand mrite se soumettre ceux qui sont doux et faciles. Cependant il faut soigneusement prendre garde que cette obissance ne soit point contraire notre conscience. II. Il y a aussi un certain degr d'obissance se soumettre ce qui nous est facile et agrable. Il y en a un plus lev embrasser ce qui est pnible , mais

1 Petr., 3.

317

de peu de dure , et il y en a un trs-lev accepter ce qui est pnible pour un long temps et mme jusqu' la mort. C'est dans ce degr qu'a vcu Jsus-Christ lorsqu'il a obi son Pre en souffrant depuis le commencement de sa vie jusqu' sa mort les choses les plus humiliantes. III. Il y a galement un certain degr d'obissance agir par la crainte du chtiment que la dsobissance entrane, et c'est l l'obissance de beaucoup. C'en est un plus haut que d'obir par l'esprance de la grce dans le temps prsent, et par le dsir de la gloire en l'autre : ce qui est aussi l'obissance d'un grand nombre. Mais le degr le plus lev c'est de laisser de ct ces motifs et d'obir simplement cause de Dieu, parce qu'il est notre Matre et que nous sommes ses serviteurs. IV. C'est encore un haut degr d'obissance que d'accomplir l'ordre d'un suprieur cause de Dieu. C'en est un plus lev d'accomplir le dsir qu'il nous manifeste. C'en est un trs-lev que d'accomplir ce que l'on sait lui tre agrable, selon cette parole de Jsus-Christ : Je ne suis pas venu faire ma volont, mais la volont de celui qui m'a envoy (1). Ou bien selon cette autre : S'il se peut, que ce calice passe loin de moi. Cependant qu'il soit fait non comme il me plat, mais compte il vous plat, vous.(2) V. Il y a enfin quelque degr d'obissance accomplir un ordre tout en diffrant son accomplissement. Mais c'en est un plus lev de l'accomplir

1 Joan., 6. 2 Marc., 14.

318

de suite bien qu'avec murmure et contre sa volont: et c'en est un trs-lev que de s'y soumettre sans retard , de plein gr et avec joie.

CHAPITRE III. Degrs de l'humilit.


I. C'est un haut degr d'humilit de se soumettre volontairement celui qui est au-dessus de nous; mais c'est justice. C'en est un plus haut de se soumettre son gal , et c'est abondance. Enfin c'en est un trs-haut de se soumettre son infrieur, et c'est surabondance. C'est en ce dernier degr que fut JsusChrist lorsque , venant au Jourdain, il se soumit Jean , en lui disant : Laissez pour le moment, car il convient que nous accomplissions toute justice (1), c'est--dire que nous pratiquions une humilit surabondante, comme dit la Glose.

II. C'est de mme un haut degr d'humilit d'tre humble en ses paroles. C'en est un plus haut de l'tre en ses actions, et c'en est un trs-haut de l'tre en son coeur. C'est l que rside la vertu , et non dans les paroles ni dans les actes, puisqu'il y en a qui s'humilient d'une manire perverse dans leurs discours, leurs actions, leur maintien, leurs vtements et leurs dmarches. Pour Jsus-Christ, il a t humble en son coeur , car il a dit : Apprenez de moi que je

1 Mat., 3.

319

suis humble de coeur (1); humble en ses paroles, car il s'est cri : Je suis un ver de terre et non un homme (2) ; et aussi : Ma doctrine n'est pas ma doctrine. mais la doctrine de celui qui m'a envoy (3); et encore: Les paroles que j'annonce ne sont pas de moi-mme (4). Humble en ses actions, car il s'est abaiss devant ses Aptres pour leur laver les pieds. III. C'est aussi un haut degr d'humilit de s'humilier cause de la grandeur et de la multitude de ses dfauts, selon cette parole du Prophte : Que votre humiliation soit au milieu de vous (5), c'est--dire, que le sujet de votre humiliation soit en votre coeur, que ce soit vos dfauts. C'est un degr plus lev de s'humilier cause de l'abondance des vertus et des dons spirituels, de mme qu'un arbre excellent s'incline sous l'abondance de ses fruits , et c'est pour cela qu'il est dit : Plus vous tes grand, plus vous devez vous humilier en toutes choses (6). Enfin c'en est un trs-lev que de s'abaisser pour suivre les exemples d'humilit donns par Jsus-Christ. IV. C'est encore un degr lev de cette vertu de s'humilier de tout le mal qu'on a commis; un plus lev de s'humilier de tout. le bien qu'on a omis et de toutes les choses qu'on a profanes, et un trs-lev de s'humilier de tous les bienfaits reus inutilement. Cet ordre se tire de la raret, car un degr est d'autant plus lev qu'il est plus rare. Rien de tout cela ne put avoir lieu en Jsus-Christ, car il ne

1 Mat.,11. 2 Ps. 21. 3 Joan., 7. 4 Joan., 14.

5. Mich., 6. 7 Eccl., 3.

320

connut jamais le mal , il ne ngligea aucun bien , de mme qu'il n'en profana aucun, et jamais il ne reut un bienfait en vain. V. Enfin c'est un haut degr d'humilit de s'estimer aussi vil qu'on l'est rellement aux yeux de Dieu. C'en est un plus haut de se considrer devant Dieu aussi vil qu'on l'et t s'il ne nous et soutenu de sa grce. Et c'est un degr trs-haut de se regarder comme aussi vil qu'on pourrait le devenir encore si le Seigneur ne nous gardait contre les tentations.

CHAPITRE IV. Degrs de la chastet.


C'est une chastet leve que la chastet conjugale. C'en est une plus leve que celle de la viduit. C'en est une trs-leve que celle de la virginit. On le voit par la diffrence de leurs fruits : l'une on accorde trente, l'autre soixante, et cent la troisime. C'est dans ce dernier degr que fut Jsus-Christ, ainsi que la bienheureuse Vierge, sa Mre ; et saint Jean Damascne a dit : Renoncer au mariage, c'est imiter les anges. II. C'est un haut degr de chastet d'avoir en horreur tout mouvement, tout acte d'impudicit. C'en est un plus haut de dtester les paroles impures, ou bien encore toute volont contraire la chastet, toute concupiscence drgle. C'est ainsi que Sara a

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dit : Vous savez, Seigneur, que je n'ai jamais eu de dsir pour aucun homme, et que j'ai conserv mon me pure de toute concupiscence (1). Enfin c'est un degr trs-haut de rprouver mme toute pense dshonnte. Ainsi Job a dit : Jai fait un pacte avec mes yeux pour ne penser pas seulement regarder une vierge (2). La chastet court un grand danger en coutant les discours qui l'outragent ; un plus grand en contemplant des objets qui la blessent, ainsi que nous le voyons par l'exemple de David et des trois vieillards de Babylone; et un beaucoup plus grand encore quand elle souffre des attouchements honteux. Et par le contraire cette vertu trouve un puissant secours dans l'loignement de tout lieu dangereux. Elle en trouve mi plus puissant dans la fuite de tout homme corrompu , et un beaucoup plus puissant lorsqu'elle se tient en garde contre toute familiarit suspecte, et contre tout ce qui y donne occasion, comme les lettres trop tendres, les civilits excessives, les attentions trop obsquieuses, les paroles douces et flatteuses, et les prsents frquents. L'amour pur et innocent, dit saint Jrme, ignore les prsents sans cesse renouvels, les lettres de douceur, les vtements coquets et les petits liners artistement prpars (3). III. C'est encore un haut degr de chastet que de garder la puret du corps. C'en est un plus haut de garder la puret de l'ne , puisque tout pch impur

1 Tob., 3. 2 Job., 31. 3 Epist. ad Nepol.

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souille le corps et l'me , selon cette parole de l'Aptre : Quelqu'autre pch que l'homme commette, il est hors du corps, mais celui qui commet le pch impur, pche contre son corps (1). Mais le degr le plus lev c'est de garder cette mme puret par le dsir d'imiter la chastet de Jsus-Christ.

CHAPITRE V. Degrs de la patience.


1. C'est un haut degr de patience de souffrir sans se plaindre la perte de ses biens, comme fit Job (2). C'en est un plus lev de souffrir ainsi la perte de son honneur, comme fit David lorsqu'il reut les outrages de Smi (3) Mais c'en est un trs-haut de supporter sans murmure la mutilation de ses membres ou la perte de la vie corporelle. C'est dans ce degr que fut. Jsus-Christ lorsqu'il sacrifia volontairement sa vie pour nous. II. C'est encore un haut degr de patience de se soumettre avec calme l'affliction que nos pchs nous ont mrite. Quelle gloire aurez-vous, dit saint Pierre, si c'est pour vos fautes que vous endurez les coups et les soufflets (4)? C'en est un plus haut de la supporter sans tre coupable, mais pour la justice; et c'est ce qui a fait dire au mme Aptre : Si vous souffrez pour la justice, vous tes bienheureux (5).

I Cor., 6. 2 Job., 1. 3 II Reg., 16. 4 I Petr., 2. 5 Ibid.

325

Mais le degr le plus lev cest de dsirer l'affliction. C'est dans ce degr que se trouvait Jsus-Christ quand il disait : Mon coeur a attendu toutes sortes d'opprobres et de misres (1). III. C'est galement un haut degr de patience de ne pas se venger d'une injure par des actes. C'en est un plus haut de ne pas sc venger par des paroles; et c'en est un trs-haut de ne point se venger en dsirs. IV. C'est avoir une patience leve de ne montrer aucune impatience en ses paroles ; c'est en avoir une plus leve de ne point en rvler dans les traits de son visage; c'en est une trs-leve de n'avoir en son coeur aucun mouvement violent. V. C'est encore un haut degr de patience de ne point se venger lorsqu'on peut le faire, bien qu'il nous en cote quelque chose. C'en est un plus haut de ne point se venger lorsqu'on peut le faire sans supporter aucun tort; et c'en est un trs-lev lorsqu'on rend grces pour l'affliction qu'on a reue, l'exemple de Tobie, qui s'criait : Je vous rends grces, Seigneur! de ce que vous m'avez chti et de ce que vous m'avez guri (2). VI. C'est un degr lev de patience de souffrir sans se plaindre les adversits, afin d'tre purifi de ses pchs, selon cette parole : L'or est prouv dans la fournaise (3). C'en est un plus lev de les souffrir en vue de la rcompense glorieuse, selon cette parole du Sauveur : Vous serez bienheureux lorsque les bananes auront pour vous de la haine, qu'ils vous

1 Ps. 68. 2 Tob., 11. 3 Prov., 27

perscuteront , et qu'ils diront faussement toute sorte de mal contre vous (1). Mais c'est un degr trslev de souffrir ainsi par reconnaissance pour Jsus-Christ. Elle est heureuse , dit saint Jrme, lme qui dsire souffrir pour le nom de Jsus autant qu'il a souffert lui-mme pour nous. VII. Enfin c'est un haut degr de patience, de ne jamais se plaindre d'une injure reue; c'en est un plus haut de ne jamais chercher s'en justifier ; et c'en est un trs-haut de n'en jamais parler pour en tirer ainsi au moins quelque vengeance,

CHAPITRE VI. Degrs de la misricorde.


I. C'est un haut degr de misricorde d'avoir compassion du prochain , selon cette parole : Soyez misricordieux (2); et cette autre de Job : Je n'ai point refus aux pauvres ce qu'ils me demandaient; et encore : J'ai t l'oeil de l'aveugle et le pied du boiteux (3). C'en est un plus haut d'avoir piti de soimme, ainsi qu'il est dit : Ayez piti de votre me en vous rendant agrable Dieu (4). Et c'en est un trs-haut d'avoir piti de Dieu , ainsi qu'il le demande lui-mme par ces paroles de Job : Ayez piti de moi! ayez piti de moi! vous au moins qui ides mes amis (5).

1 Mat., 5. 2 Luc., 6. 3 Job., 31. 29. 4 Eccl., 20. 5 Job., 19.

325

II. C'est aussi un haut degr de misricorde d'avoir piti de ses parents dans l'affliction. C'en est un plus haut d'avoir piti de ceux qui nous sont trangers et que nous voyons aussi dans la peine ; et c'en est un trs-haut d'avoir piti de ses ennemis rduits un pareil tat. C'est dans ce dernier degr que se trouvait Jsus-Christ lorsqu'il dit : J'ai compassion de cette foule (1) ; et quand il s'cria : Mon Pre ! pardonnez-leur (2). III. C'est encore un haut degr de misricorde d'avoir piti des vivants dans leurs souffrances corporelles. C'en est un plus haut d'avoir piti des besoins de leur me ; et c'en est un trs-haut d'avoir piti des morts qui sont dans le purgatoire. IV. C'est galement un degr de misricorde d'avoir piti de ceux qui , en bonne sant, sont dans le besoin. C'en est un plus lev d'avoir piti de ceux qui sont malades sans cependant se trouver dans la gne; et c'en est un trs-lev d'avoir piti de ceux qui sont malades et en mme temps dans l'indigence. V. Un autre degr lev de misricorde consiste donner libralement ses biens temporels, comme fit Abraham , qui ne refusa l'hospitalit personne. Un plus lev consiste pardonner les injures, comme il arriva David l'gard de Sal et de Smi. Et un trs-lev consiste prier avec ardeur pour ceux qui nous outragent, ainsi que nous en ont donn lexemple Jsus-Christ et saint Etienne. VI. Enfin celui-l est dans un haut degr de

1 Marc., 8. 2. Luc., 23.

326

misricorde que sa nature porte prendre piti des autres; dans un plus haut celui qui agit ainsi par le commandement ou l'avis d'un autre; et dans un trs-haut celui qui le fait par la pense et l'inspiration de Dieu.

CHAPITRE VII. Degrs de la vrit.


I. C'est un haut degr de la vrit d'aimer penser la vrit et la mditer. C'en est un plus haut de l'annoncer volontiers et d'aimer le faire connatre ; et c'en est un trs-lev de vivre avec joie selon la vrit et de porter les autres faire de mme. II. C'est aussi un haut degr de connatre la vrit; c:en est un plus haut de l'aimer; c'en est un trshaut de se juger soi-mme et les autres selon la vrit. Jsus-Christ a t dans tous ces degrs. III. C'est encore un haut degr de la vrit de la faire connatre librement, sans flatterie et sans voile, quand cela est ncessaire. C'en est un plus haut de la dfendre avec libert quand il convient de le faire. Et ceux qui en prennent ainsi la dfense sont souvent remplis d'angoisses , car la vrit est une chose amre. Mais saint Bernard a dit : Il vaut mieux subir un supplice pour la vrit, que de recevoir un bienfait pour prix d'une adulation.

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C'est un degr trs-lev de la vrit de la dfendre sans crainte en prsence de ses ennemis. IV. Enfin c'est un haut degr de la vrit de mettre pour elle en danger ses biens temporels. C'en est un plus grand d'y exposer son honneur; et c'en est un trs-grand d'y exposer son corps. Et cependant c'est avec raison qu'on agit ainsi , car la vrit, c'est Jsus-Christ.

CHAPITRE VIII. Degrs de la pauvret.


I. C'est un haut degr de la pauvret, qui est une des huit batitudes, d'abandonner les biens de la terre. C'en est plus lev de renoncer aux amis selon le monde et aux amis selon l'esprit. C'en est un trslev de se renoncer soi-mme, c'est--dire son jugement propre , son amour-propre , sa volont propre. Jsus-Christ a pass par tous ces degrs, car il s'est renonc lui-mme; il a abandonn les siens et tout ce qu'il possdait.

II. C'est encore un haut degr de la pauvret de ne pas travailler pour des choses passagres et de ne pas s'en inquiter. C'en est un plus lev de ne point les dsirer ; et c'en est un trs-lev de les repousser lorsqu'elles nous sont offertes. C'est dans le second degr qu'tait l'Aptre lorsqu'il disait : Je n'ai

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dsir ni lor, ni l'argent, ni le vlement d'aucun de vous (1). Et dans le dernier que se trouvait le prophte Daniel lorsqu'il mprisa les prsents de Balthazar (2), parce que l'Ecriture reprend celui qui donne et celui qui reoit des prsents. III. C'est encore un degr lev de la pauvret de ne vouloir point avoir de demeure assure , l'exemple de Jsus-Christ, qui ne trouva point de place dans une htellerie (3). C'en est un plus lev de ne point vouloir s'assurer de la nourriture ni du vtement au temps de la sant. Mais c'en est un trs-lev de vouloir demeurer dans la mme incertitude au temps de l'infirmit. C'est dans ce dernier degr que fut Jsus-Christ; car il n'eut pas o reposer sa tte, il manqua d'un verre d'eau et d'un vtement et il fut tendu nu sur la croix. IV. Celui-l est encore dans un haut degr de cette vertu , qui la choisit afin d'chapper aux sollicitudes de la vie. Dans un plus haut degr celui qui en fait, son partage pour s'enrichir de vertus et de dons spirituels. Et dans un trs- haut celui qui agit de n'lue, afin qu'au jour o il paratra devant JsusChrist pour tre jug , Dieu soit glorifi en lui. V. Enfin celui-l est dans un degr lev de pauvret qui n'a rien de propre en particulier , comme beaucoup de religieux ; dans un plus haut degr celui qui n'a rien de propre en commun pour une anne entire ou pour un temps plus long, comme un petit nombre de religieux ; et dans un trs-haut degr celui

1 Act., 20. 2 Dan., 5. 3 Luc., 2.

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qui n'a rien de propre en communaut ni pour une semaine pour un jour , comme les frres mineurs.

CHAPITRE IX. Degrs de la prudence.


I. C'est un haut degr de prudence de connatre Dieu par ses cratures, selon cette parole de l'Aptre: Ce qui est invisible en Dieu est devenu visible par les choses qui ont t cres (1). C'en est un plus haut de le connatre par les Ecritures ; et un trs-haut de le connatre par la foi.

II. C'est , eu second lieu , un haut degr de prudence de rgler sa conduite extrieure selon la volont de Dieu ; un plus haut de commander ses affections intrieures; et un trs-haut de diriger la puissance de son me selon le bon plaisir de Dieu. III. C'est, en troisime lieu, un haut degr de cette vertu de conformer sa vie intrieurement et extrieurement aux exemples des saints; un plus haut de la conformer aux exemples de Jsus-Christ; et du trs-haut de la conformer tout ce qu'il y eut de perfection dans la vie du Sauveur. IV. C'est aussi un haut degr de prudence de considrer l'amertume de l'me lorsqu'elle se spare du corps : un plus haut de considrer lamertume de

1 Rom., 1

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l'me lorsqu'elle se spare de l'amiti de Dieu pour un peu de temps seulement ; et un trs-haut de considrer l'amertume qu'elle ressent lorsqu'elle est retranche de sa jouissance pour l'ternit. V. C'est encore un haut degr de prudence de rflchir au bonheur de l'me lorsqu'elle est unie Dieu pendant un long temps ; un trs-haut de rflchir sa flicit lorsqu'elle y est unie pour l'ternit. VI. Enfin c'est un haut degr de prudence de remarquer comment Dieu se communique par les biens spirituels ; et un trs - haut de remarquer comment il se donne tout entier et en tout ce qu'il est, soit dans la nature divine, soit dans la nature humaine.

CHAPITRE X. Degrs de la force.


I. C'est un haut degr de force de vaincre le monde et ses dlices en les mprisant, selon ce que dit l'Aptre : J'ai regard toutes choses comme de la boue (1). C'en est un plus haut de vaincre la chair et de rprimer sa concupiscence l'exemple du mme Aptre, qui disait : Je chtie mon corps (2). Et c'en est un trs-haut de se vaincre soi-mme en obissant avec simplicit et de bon coeur jusqu' la mort, ainsi

331

que l'a fait Jsus-Christ, qui a pratiqu galement les deux premiers degrs. II. C'est encore un degr lev de force de rsister courageusement aux pchs du corps, comme la luxure , la gourmandise, etc. Cen est un plus lev de rsister aux pchs de l'esprit, comme l'amourpropre, l'antipathie pour les autres, l'hypocrisie, l'acception des personnes, l'ingratitude. Et c'en est un trs

lev de rsister toutes les occasions de pcher, tant du corps que de l'esprit, comme sont les petits prsents, les familiarits, les paroles tendres, etc. III. C'est galement un haut degr de force ne point consentir aux pchs d'action; c'en est un plus grand de ne point consentir aux pchs de parole, et c'en est un trs grand de ne point consentir aux pchs de pense. Jsus-Christ a exerc ces trois degrs. IV. C'est enfin un haut degr de force de travailler courageusement mener en ce inonde une vie sainte, qui consiste en mie conscience pure, en de bonnes oeuvres et des moeurs sans tache. C'en est un plus haut de travailler pour entrer un jour en la socit des anges, et c'en est un trs-haut de travailler pour tre uni Dieu dans la vie ternelle.

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CHAPITRE XI. Degrs de la justice.


I. C'est un haut degr de justice de rendre au prochain ce qui lui est d, c'est--dire de se rjouir avec lui dans la prosprit et de lui compatir dans le malheur, selon cette parole de l'Aptre : Rjouissezvous avec ceux qui sont dans la joie, et pleurez avec ceux qui pleurent (1). C'en est un plus lev de se rendre soi-mme ce que l'on se doit, soit en dplorant les fautes qu'on a commises, selon cette parole du Prophte : Pleurez comme celle qui est dans les angoisses de l'enfantement (2), soit en prenant ses prcautions contre les fautes dont on pourrait se rendre coupable, selon cette autre parole : Ce n'est pas seulement du mal, mais de toute apparence de mal qu'il faut s'abstenir (3). Et c'en est un trs-haut de rendre Dieu ce que nous lui devons, ou autrement de le craindre parce qu'il est un matre juste , et de l'aimer parce qu'il est un pre excellent. C'est pourquoi il a dit lui-mme : Si je suis votre Seigneur, o est la crainte que vous avez de moi? Si je suis votre Pre, o est l'amour que vous me portez (4) ? II. C'est aussi un degr lev de justice de rendre chacun le bien pour le bien. C'en est un plus lev

1 Rom., 12. 2 Mich., 4. 3 I Thessal., 5. 4 Malach., 1.

555

de rendre le bien pour le mal , et c en est un trs-lev de donner ce que l'on a de meilleur pour ce que l'on revoit de plus indigne. C'est ce qu'a fait Jsus-Christ quand il donna son trs-saint corps Judas le tratre infatue. III. C'est galement un haut degr de justice de ne faire que des actions justes et qui puissent plaire Dieu. C'en est un plus haut, de n'mettre que des paroles justes et irrprhensibles , et c'en est un trs-

haut de n'avoir que des dsirs justes. Jsus-Christ se trouvait dans tous ces degrs quand il disait : Je fais en tout temps ce qui plat mon Pre (1). IV. C'est encore un haut degr de justice d'apprendre juger ses actions, bien en connatre le motif et la fin. C'en est un plus haut de juger ses paroles pour savoir si elles sont nuisibles ou utiles , et c'en est un trs-haut de juger sa conscience pour savoir si elle est droite ou errone, ainsi que ses affections pour dcouvrir si elles sont bien rgles ou dsordonnes. V. Enfin c'est un haut degr de cette vertu d'observer envers tous sans distinction sur la terre la justice naturelle, c'est--dire d'viter de faire aux autres ce que nous souffririons avec peine qu'on nous fit, et de leur faire ce que nous voulons qu'on nous fasse. C'en est un plus haut de rendre tous nos morts ce que nous leur devons, soit par des aumnes et des prires en leur mmoire, soit surtout par l'excution fidle de leurs testaments et de tout ce

1 Joan . 8, 13.

334

qu'ils ont confi notre fidlit. Et c'en est un trs-haut de se montrer juste envers les morts qui nous sont trangers en rpondant la confiance qu'ils ont mise en nous, par l'accomplissement des choses dons ils nous ont chargs.

CHAPITRE XII. Degrs de la temprance.


I. C'est un degr lev de temprance de se modrer dans les choses extrieures, c'est--dire dans la nourriture, le vtement, le sommeil, le marcher, les paroles, les actions et tout l'ensemble du maintien extrieur, en sorte que tout se fasse selon Dieu , avec ordre et modestie. C'en est un plus lev de se modrer en ses mouvements et affections intrieurs , afin de ne point s'occuper outre mesure des objets passagers. Et c'en est un trs-lev de rgler ses penses pour qu'elles ne se rpandent pas trop hors de Dieu. II. C'est aussi un haut degr de temprance de s'abstenir des choses illicites, tant intrieures qu'extrieures. C'en est un plus haut de s'abstenir pour un temps des choses licites intrieures et extrieures , et c'en est un trs-haut de s'abstenir jusqu' la mort de ces mmes choses, selon cette parole : La vertu consiste s'abstenir des jouissances permises. Au reste celui-l seul ne se laisse point entraner aux

335

choses illicites qui s'applique avec soin se modrer en celles qui lui sont permises, dit la Glose sur Job (1). Ainsi , celui qui ne veut point tomber dans la mdisance ni le mensonge ou autres fautes semblables, s'abstient mme de ce qu'il pourrait avancer innocemment; car, dit Salomon, les longs discours ne seront pas exempts de pch (2). III. Il y a encore un certain degr lev de temprance parler avec modration des dfauts des hommes en leur prsence. C'en est un plus haut de parler avec modration des dfauts des morts et des vivants en leur absence et comme si l'on tait en leur prsence. C'en est un trs-haut d'excuser sincrement les dfauts des morts et des vivants en leur absence, parce qu'ils ne sauraient le faire par euxmmes. IV. Enfin saint Jean Chrysostome compte parmi les degrs de cette vertu la modration dans le boire et le manger. Rien, dit-il, ne dissipe la tristesse comme une rfection modre, et c'est l un haut degr. Rien ne conserve si bien la sant, et c'est un degr plus lev. Rien ne donne l'esprit une plus grande facilite , et c'est l un degr trs-lev.

1 Greg. mor., lib. 5, c. 8. 2 Prov 10.

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CHAPITRE XIII. Degrs de la paix.


I. C'est un haut degr de paix d'avoir soumis la chair l'esprit ou la raison , en la rendant loigne de toute action mauvaise. C'en est un plus haut de l'avoir soumise l'esprit en la rendant prompte toute bonne oeuvre. Et c'en est un trs-haut d'avoir soumis son esprit Dieu par une observance entire, et selon toutes les forces tant extrieures qu'intrieures de l'me, de tout ce qu'il commande. Ce dernier degr subsiste dans le ciel. II. C'est aussi un haut degr de paix de pardonner ses infrieurs s'ils ont manqu en quelque chose , et de les consoler avec bnignit s'ils sont tombs en quelque affliction. C'en est un plus haut d'agir avec ses gaux de telle sorte qu'on leur fasse le bien que nous voudrions justement nous tre fait, et qu'on leur pargne le mal que nous trouverions injuste notre gard. Et c'en est un trs-haut de conformer en tout sa volont celle de ses suprieurs. III. C'est encore un haut degr de paix de ne porter le trouble en personne par ses actions. C'en est un plus lev de ne le point porter par ses paroles, son air ou des rapports indiscrets. Et c'en est un trshaut de ne donner aucun la plus lgre occasion de trouble, soit par signe, soit par un mouvement

337

quelconque. Jsus-Christ a demeur dans tous ces degrs selon cette parole : Je ne suis pas venu pour faire ma volont, mais la volont de celui qui m'a envoy (1) . IV. Celui-l enfin arrive un degr lev de paix , qui ne publie point le mal qu'il sait du prochain; un plus haut degr celui qui ne diminue, ni ne dnigre, ni n'interprte en mauvaise part , mais exalte le bien opr par ses frres; et un trs-haut degr celui qui compatit leurs dfauts et se rjouit sincrement de leurs progrs. C'est dans ce degr que fut Jsus-Christ.

CHAPITRE XIV. Degrs de la constance.


C'est un haut degr de constance d'tre tellement uni Dieu qu'on ne puisse , mme par la perte des biens temporels, tre amen faire le mal qui lui dplat, ni dtourn du bien que nous savons lui tre agrable, ainsi que nous le lisons de Tobie et de Mathatias. C'en est un plus lev de ne pouvoir tre conduit l par la mutilation de ses membres, comme il arriva aux sept frres dont l'histoire est raconte au livre des Machabes. Et c'en est un trs-haut de ne pouvoir y tre forc par la perte de la vie, comme saint Paul lorsqu'il disait : Non-seulement je suis

1 Joan., 6.

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prt tre enchan, mais encore mourir pour le nom du Seigneur Jsus-Christ (1). II. Celui-l arrive un haut degr de constance qui ne s'loigne pas de Dieu dans la prosprit, comme David ; un plus haut celui qui ne s'en loigne pas dans l'adversit laquelle il est en butte de la part de ses ennemis, comme saint Etienne; et un trs-haut celui qui lui demeure attach dans l'adversit dont il est l'objet de la part de ses amis, comme Job lorsqu'il disait aux siens : Je n'abandonnerai point la justice que j'ai commenc observer (2). III. Celui-l est aussi dans un haut degr de constance qui ne consent point aux tentations des pchs de la chair, mais les supporte avec patience. Dans un plus haut celui qui ne consent point aux tentations des pchs de l'esprit, mais les supporte de mme. C'est ce qui a fait dire saint Jacques : Heureux celui qui souffre patiemment les tentations (3). Et celui-l est dans un trs-haut degr qui retranche de soi-mme l'occasion des tentations, tant de la chair que de l'esprit. C'est dans ce degr que fut Jsus-Christ. IV. Enfin celui-l parvient un degr lev de constance qui n'est dtourn de sa vie sainte, de ses bonnes oeuvres, de ses vertueuses rsolutions ni par les moqueries, ni par les blmes, comme nous lisons de David lorsque Michol le tourna en drision , le mprisa , lui fit des reproches de ce qu'il avait dans

1 Act., 21, 2 Job, 27. 3 Jac., 1.

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nu devant l'arche comme un baladin (1). Celui-l parvient un plus haut degr qui ne se laisse branler ni par les adulations, ni par les louanges des hommes frivoles ou mchants; et un degr trs-lev celui qui n'est touch ni des flatteries ni des louanges des hommes de bien.

CHAPITRE XV. Degrs de la libralit.


I. C'est un haut degr de libralit de donner avec joie ses biens temporels, comme Abraham , qui ne refusa l'hospitalit personne. C'en est un plus haut de donner de grand coeur les biens spirituels, comme l'Aptre le fit , ainsi qu'il le tmoigne en ces paroles : Je suis redevable aux sages et aux insenss; et dans ces autres : Si nous avons sem parmi vous les biens spirituels, etc. (2) Et c'en est un trs-lev de livrer son corps de plein gr et avec bonheur, comme le fit Jsus-Christ, qui dit par le Prophte : J'ai livr mon corps ceux qui me frappaient (3); et par lui-mme : Mangez-en tous , car ceci est mon corps (4). II. Celui-l arrive un haut degr de libralit qui donne tout ce qu'on lui demande , selon cette parole d'Hrode sa fille : Tout ce que vous me demanderez, je vous l'accorderai (5) ; un plus haut

1 II Reg., 6. 2 Rom., 1 ; I Cor., 9. 3 Is., 50. 4 Mat., 26. 5. Marc., 6.

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degr celui qui donne plus qu'on ne lui demande, comme fit Naaman Gizi, serviteur d'Elise, qui lui demandait un talent et qui il dit : Il vaut mieux que vous en receviez deux (1). Et un trs-haut degr celui qui blme ceux qui ne demandent pas afin de les engager demander, comme Jsus-Christ lorsqu'il dit : Jusqu' cette heure vous n'avez rien demand (2). III. Celui-l est aussi dans un haut degr de libralit qui donne quelque chose afin d'en recevoir autant ou d'en tre rcompens , comme font presque tous les hommes, selon cette parole d'Isae : Tous aiment les prsents (3). Dans un plus haut est celui qui donne sans espoir de retour, comme l'Aptre, qui donna les biens spirituels en disant : Ce n'est pas votre bien, c'est vous que je cherche (4). Et dans un trs-haut celui qui rend grces ceux qui veulent bien recevoir ses dons , ainsi que saint Jean Chrysostome le dit de Jsus-Christ en ces termes : Vous ne demandez rien pour tous les biens que vous nous avez accords, Jsus! si ce n'est que nous nous sauvions. Vous nous en donnez la grce, et vous tes reconnaissant envers ceux qui veulent bien la recevoir. IV. Enfin celui-l est dans un haut degr de libralit qui donne ses parents dans leurs besoins; dans un plus haut celui qui donne aux trangers galement dans le besoin ; et dans un trs-haut celui

1 IV Reg., 5. 2 Joan., 16. 3 Is., 1. 4 II Cor., 12.

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qui donne ses ennemis en cas semblable. C'est ainsi que Dieu fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants (1).

CHAPITRE XVI. Degrs de la compassion.


I. C'est un haut degr de compassion de pleurer du fond de son coeur sur un ami dans l'affliction. C'en est un plus haut de pleurer sur un ennemi en pareil cas ; et c'en est un trs-haut de pleurer sur Dieu cause des outrages qui lui sont faits. II. De mme, c'est un haut degr de compassion de compatir ceux qui sont dans la peine et en bonne sant. C'en est un plus haut de compatir aux malades en leur infirmit. Et c'en est un trs-haut de compatir aux peines de ceux qui se purifient dans le purgatoire. III. Celui-l parvient galement un haut degr de compassion, qui s'afflige en son coeur sur ceux qui sont dans les peines, l'exemple de l'Aptre, qui s'crie : Qui est faible sans que je m'affaiblisse avec lui? Qui est scandalis par quelque coup de la tribulation, sans que je brle moi-mme de douleur (2)? Celuil s'lve un plus haut degr, qui plaint de bouche le malheur de ceux qui sont affligs. Ainsi David a dplor la mort de Sal et de Jonathas, en disant : Comment les forts sont-ils tombs dans le combat (3) ? Enfin celui-l s'lve un trs-haut degr.

1 Mat., 5. 2 II Cor., 11 3 II Reg., 1.

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qui verse des larmes sur l'affliction des autres, comme en versa David sur Absalom, son ennemi; comme en versa Job : Autrefois, dit-il, je pleurais sur celui qui tait afflig, et mon cime avait compassion des malheureux (1). Jsus-Christ fut dans ces degrs lorsqu'il gmit sur Jrusalem, en disant : Si tu avais connu, etc. (2); et une glose sur l'Evangile de saint Marc dit : L'homme est dans la souffrance, et il rit; mais Dieu lui compatit et pleure. IV. C'est aussi un haut degr de cette vertu de compatir ceux qui sont dans les peines corporelles; c'en est un plus haut de compatir ceux qui sont dans les peines spirituelles, et c'en est un trs-haut de compatir ceux qui ont des dfauts en leur me.

V. C'est encore un haut degr de compatir ceux qui sont dans une affliction passagre. C'en est un plus haut de compatir ceux qui sont dans une affliction de longue dure, et c'en un trs-lev de compatir ceux qui sont toute leur vie dans l'affliction. Jsus-Christ a eu tous ces degrs.

CHAPITRE XVII. Degrs de la congratulation.


I. C'est un degr lev de congratulation de fliciter tous les hommes de ce qu'ils ont t crs l'image et ressemblance de Dieu; de mme, de les fliciter

1 Job., 30. 2 Luc., 19

343

de tous les biens qu'ils ont reus de lui. C'est un plus haut degr de fliciter les anges de ce qu'ils sont le sceau de Dieu, de ce qu'ils n'ont prouv aucune misre , et de ce qu'ils ont toujours joui de la vue de la divinit. C'en est un trs haut de fliciter Dieu de son ternelle et immense batitude, qu'il possde de soimme et par nature. II. C'est de mme un haut degr de congratulation de fliciter Dieu de ce que sa volont est accomplie par les hommes au ciel et sur la terre. C'en est un plus haut de le fliciter de ce que cette mme volont est accomplie dans le ciel par les anges, et c'en est un trs-haut de fliciter les trois personnes divines de ce que la volont de chacune d'elles est accomplie par les deux autres. III. C'est aussi un haut degr de congratulation de fliciter tous les hommes de tous les dons fortuits qui leur arrivent. C'en est un plus haut de les fliciter des dons naturels du corps et de l'me; et c'en est un trs-haut de les fliciter de tous les dons spirituels et des vertus dont ils sont orns. IV. C'est encore un degr lev de congratulation de fliciter tous ses proches de tous les biens qu'ils reoivent et de leurs succs. C'en est un plus lev de fliciter de la sorte ceux qui nous sont trangers , et un trs-lev d'avoir les mmes sentiments pour nos ennemis. V. C'est enfin un haut degr de nous fliciter de tout ce que la nature nous montre comme digne de nos flicitations. C'en est un plus haut de le faire

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pour tout ce que la sainte Ecriture nous offre de semblable, et c'en est un trs-lev de le faire toutes les fois que l'inspiration divine nous y pousse. Jsus-Christ a possd tous ces degrs.

CHAPITRE XVIII. Degrs de l'abstinence.


I. C'est un haut degr d'abstinence d'viter les jouissances superflues du corps dans la nourriture, le vtement et autres commodits. C'en est un plus lev d'viter les jouissances de l'esprit qui se prsentent tout--coup et s'en vont de mme , comme il arrive dans la luxure, les assembles profanes, et lorsqu'on entend avec joie ou qu'on dit soi-mme des paroles de mensonge, de mdisance , et autres choses semblables. Et c'en est un trs-grand de fuir les jouissances de l'esprit qui s'offrent souvent et persvrent longtemps : telles sont celles qui se trouvent dans les parures superflues, dans les amitis mondaines et dans les plaisirs temporels. II. C'est de mme un haut degr d'abstinence d'viter volontiers tous les amusements illicites que l'Homme ne peut avoir ou du moins que fort difficilement. C'en est un plus lev de s'loigner de plein gr des amusements que nous avons ou que nous pouvons avoir facilement; et c'en est un trs-haut d'viter les jouissances licites que nous possdons ou

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que nous pouvons possder , et dont nous pouvons user sans dmrite. C'est pourquoi il est dit que la vertu consiste s'abstenir des biens qui nous sont permis. III. C'est aussi un haut degr d'abstinence de s'loigner volontiers de ce qui peut rjouir dans les choses viles et nuisibles. C'en est un plus grand de s'loigner pour un temps de ce qui plat, de ce qui est rare et prcieux, de ce qui ne s'obtient qu'avec une grande diligence et ne s'acquiert qu' grands frais. Et c'en est un trs-lev de s'loigner pour toujours de la jouissance de pareilles choses. IV. Enfin c'est un haut degr d'abstinence de ne point chercher cause de Dieu une consolation passagre dans les choses visibles. C'en est un plus haut de fuir cause de Dieu la consolation passagre qui se trouve dans les anges et les choses invisibles, comme Madeleine, qui ne cherche pas les anges, mais celui qui est son Crateur et le Crateur des anges. Et c'en est un trs-lev de se priver pour un temps, en vue du salut du prochain, de la consolation qu'on peut trouver dans le Sauveur lui-mme, l'exemple de l'Aptre, qui disait : Je dsirais tre anathme pour mes frres; et : Je dsire tre dgag de mon corps et tre avec Jsus-Christ; mais il est plus utile pour votre bien que je demeure sur la terre (1). Le Sauveur a t dans tous ces degrs.

1 Rom., 9; Philip., 1.

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CHAPITRE XIX. Degrs de la concorde.

I. C'est un haut degr de concorde, d'tre uni dans une sainte socit avec les hommes qui mnent une vie sainte. C'en est un plus haut d'tre uni avec les saints anges dans une louange continuelle de Dieu; et c'en est un trs-haut d'tre uni avec Dieu par une volont parfaite. II. C'est de mme un haut degr de concorde de s'accorder avec ses infrieurs en compatissant leurs dfauts. C'en est un plus haut de s'accorder avec ses gaux et ses semblables en se rjouissant de leurs succs; et c'en est un trs-haut de s'accorder avec ses suprieurs en obissant en tout leurs volonts. III. C'est aussi un haut degr de cette vertu de s'accorder avec les parfaits en observant les commandements de Dieu. C'en est un plus haut de s'accorder avec ceux qui sont plus parfaits par l'accomplissement des conseils que Dieu nous donne en son Ecriture; et c'en est un trs-haut d'tre d'accord avec ceux qui sont trs-parfaits en se conformant aux perfections de Dieu. IV. Enfin c'est un haut degr de concorde de s'accorder avec tous les hommes autant qu'on le peut afin d'empcher toute dissension. C'en est un plus haut de s'y accorder dans l'intrt de son propre repos

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et pour n'avoir en soi aucune cause d'affliction. Et c'en est un trs-haut de conserver cet accord de peur que notre coeur, au milieu de ses tourments, ne s'loigne de Dieu ou que Dieu ne s'loigne de lui pour un temps de longue ou de courte dure. Jsus-Christ a t dans tous ces degrs.

CHAPITRE XX. Degrs de la reconnaissance.


I. C'est un haut degr de reconnaissance d'estimer comme il convient les dons naturels du corps. C'en est un plus lev d'estimer de mme les dons naturels de l'me, comme la mmoire, l'intelligence et la volont. Et c'en est un trs-haut d'avoir une estime semblable pour les dons gratuits, comme les dons du Saint-Esprit et les vertus. II. C'est de mme un haut degr de reconnaissance de faire cas des dons temporels que Dieu nous fait. C'en est un plus haut de faire cas des dons spirituels que nous en recevons ; et c'en est un trs-haut de faire cas des dons ternels qu'il nous promet. III. C'est aussi un haut degr de reconnaissance de rendre grces pour le don de la sainte Ecriture. C'en est un plus haut de rendre grces de celui des sept sacrements ; et c'en est un trs-haut de rendre grces des exemples trs-saints de Jsus-Christ et de ses perfections divines.

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IV. C'est encore un haut degr de rendre grces des prceptes contenus en la sainte Ecriture. C'en est un plus haut de rendre grces des consolations qu'elle nous offre; et c'en est un trs-haut de rendre grces des enseignements de Jsus-Christ dans l'Evangile. V. C'est enfin un haut degr de reconnaissance de rendre grces Dieu de toutes les cratures que nous trouvons sur la terre. C'en est un plus lev de rendre grces de tous les anges et de tous les saints que nous avons pour amis dans le ciel ; et c'en est un trs-grand de rendre grces de tous les biens que nous avons en Dieu mme. Jsus-Christ a t dans tous ces degrs, comme le prouvent ces paroles : Je fais en tout temps ce qui est agrable mon Pre (1).

CHAPITRE XXI. Degrs de la religion.


I. C'est un haut degr de religion de connatre tous les vices qui lui sont contraires et d'en concevoir de la haine : tels sont l'oisivet, la dissipation , les mauvaises socits , la curiosit , la trop grande libert. C'en est un plus haut de connatre et de dsirer tout ce qui nous porte la religion, comme la gravit, la solitude, le silence, les bonnes socits, les bons exemples. Et c'en est un trs-haut de s'exercer avec empressement toutes les choses qui

1 Joan., 8.

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y ont rapport , comme sont les vertus et les oeuvres des vertus. II. C'est de mme un haut degr de cette vertu d'observer avec soin les prceptes de la religion. C'en est un plus haut d'en observer tous les dsirs, non-seulement les plus considrables , mais encore les plus faibles; car celui qui nglige les plus petites choses tombera peu peu. Et c'en est un trs-haut d'imiter ceux qui sont parfaits dans la religion , et de marcher sur leurs traces. III. C'est aussi un haut degr de la religion d'abandonner ses biens temporels. C'en est un plus haut d'abandonner ses amis selon la chair et selon l'esprit. C'en est un trs-haut d'abandonner son jugement propre et sa volont propre. IV. C'est encore un haut degr de bien observer la religion et de l'aimer, pour viter la peine qui est due ceux qui font le contraire. C'en est un plus haut d'agir ainsi cause de l'esprance qui accompagne dans le temps prsent, et de la gloire qui attend aprs la mort ceux qui ont cet amour et cette fidlit. Et c'en est un trs-haut de faire tout cela uniquement en vue de Dieu. V. C'est enfin un haut degr de religion de s'efforcer de bien connatre ses dfauts, qui sont toujours en grand nombre. C'en est un plus haut de tendre sans cesse crotre dans la vertu et les dons spirituels afin de mieux se conformer aux perfections divines; et c'en est un trs-haut de s'attrister toujours de ne pouvoir vaincre tous ses dfauts , et de ne

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pouvoir exercer toutes les vertus. Jsus-Christ a t dans beaucoup de ces divers degrs que nous venons d'numrer.

CHAPITRE XXII. Degrs de la contrition.


I. C'est un haut degr de contrition de pleurer du fond de son cur tous les pchs mortels dont on s'est rendu coupable. C'en est un plus haut de pleurer ainsi tous les pchs vniels considrables, et c'en est un trs-haut de pleurer tous les pchs vniels les plus faibles. II. C'est, en second lieu, un haut degr de contrition de s'attrister beaucoup de tous les pchs d'action qu'on a commis. C'en est un plus haut de s'attrister des pchs de parole, et c'en est un trs-haut de s'attrister des pchs de pense et de dsir. III. C'est, en troisime lieu, un haut degr de contrition de gmir sur tout le mal commis; un plus haut de gmir sur tout le bien nglig, et un trs-haut de gmir sur tout le bien mal accompli par dgot ou par tideur, ou mme par une intention perverse. IV. C'est de mme un haut degr de contrition de dplorer tout le mal dont nous sommes coupables personnellement. Un plus haut de dplorer tout le mal dont nous avons t l'occasion sciemment, et un trs-haut de dplorer tout le mal dont nous avons t

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l'occasion sans le connatre. De l cette parole du Prophte : Ne vous soutenez pas des pchs que j'ai commis dans mon ignorance (1). V. C'est galement un haut degr de contrition de pleurer les pchs connus de tout le monde. C'en est un plus haut de pleurer les pchs secrets dont nous seuls avons connaissance devant Dieu, et c'en est un trs-haut de pleurer les pchs que Dieu seul voit en nous l'clat de sa lumire. C'est ce qui faisait dire l'Aptre : Ma conscience ne me reproche rien, mais je ne me crois point justifi pour cela (2). VI. C'est aussi un haut degr de contrition de pleurer le tort qu'on s'est fait soi-mme par le pch. C'en est un plus haut de pleurer le tort qu'on a fait ceux au milieu desquels on vit, et c'en est un trs-haut de pleurer l'injure qu'on a faite Dieu. VII. Il y a encore un haut degr de contrition lorsque la douleur dtruit la faute que nous avons commise; un plus haut lorsqu'elle dtruit et la faute et une partie de la peine qu'elle mrite, et un trs-haut lorsqu'elle dtruit la fois et la faute et la peine tout entire.

VIII. Enfin celui-l est dans un haut degr de contrition qui manifeste des regrets par une confession sincre; dans un plus haut celui qui les manifeste par ses larmes, et dans un trs-haut celui qui les manifeste par ses oeuvres , comme les jenes, les veilles et les disciplines.

1 Ps. 24. 2 I Cor., 4.

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CHAPITRE XXIII. Degrs de la confession.


I. C'est un haut degr de la confession de faire l'aveu de tous ses pchs une fois chaque anne, selon le prcepte de l'Eglise. C'en est un plus haut de le faire tous les mois, et c'en est un trs haut de le faire toutes les semaines, car il est crit : Le juste tombe sept fois le jour, et il se relve par l'aveu qu'il fait de ses torts (1). II. C'est aussi un haut degr de la confession de se confesser seulement un prtre , selon cette parole : Allez et montrez-vous au prtre (2). C'en est un plus haut de se confesser plusieurs prtres sculiers, selon cette autre parole : Allez, montrez-vous aux prtres (3). Et c'en est un trs-haut de se confesser plusieurs prtres rguliers qui sont pleins de diligence et pour la confession et pour ceux qui s'en acquittent. III. Celui-l pratique dans un haut degr la confession qui vient s'accuser, pouss par horreur et dgot du pch; mais dans un plus haut celui qui le fait dans le dsir de s'unir plus intimement Dieu. IV. Enfin celui-l est dans un degr lev qui se confesse pour .que son me soit purifie de ses souillures; dans un plus haut celui qui se confesse pour devenir semblable Dieu par la puret, et dans

1 Prov., 24. 2 Mat., 8. 3 Luc., 17.

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un trs-haut celui qui le fait pour prparer, en purifiant son me, une demeure o Dieu puisse habiter. Il faut se souvenir aussi que la confession est susceptible de tous les degrs de la contrition.

CHAPITRE XXIV. Degrs de la satisfaction.

I. C'est un haut degr de satisfaction de faire pnitence comme il convient de ses propres pchs. C'en est un plus haut de faire pnitence des pchs de ceux qui pratiquent la vertu ; et c'en est un trs-haut de faire pnitence pour les pchs des mchants. II. C'est de mme un haut degr de satisfaction de faire pnitence des pchs de ses parents ; c'en est un plus haut de faire pnitence des pchs de ceux qui nous sont trangers ; et c'en est un trs-haut de faire pnitence des pchs de nos ennemis. III. C'est aussi un haut degr de faire pnitence de ses pchs dans sa propre maison ; un plus haut de faire pnitence de ses pchs dans le dsert; et un trs-haut de faire cette pnitence dans le clotre. IV. C'est encore un haut degr de satisfaction de faire pnitence de ses pchs dans un ordre austre ; c'en est un plus haut de faire cette pnitence dans un ordre plus austre ; et c'en est un trs-haut de la faire dans un ordre trs-austre. V. C'est enfin un haut degr de satisfaction d'expier

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ses pchs par des aumnes ; c'en est un plus haut de les expier par de bonnes oeuvres corporelles , comme le jene, la prire, les plerinages, etc. Et c'en est un trs-haut de les expier par des souffrances corporelles, comme les larmes, les disciplines, les cilices, etc. Car il est plus parfait de souffrir avec patience ce qui est pnible que de s'appliquer aux bonnes oeuvres.

CHAPITRE XXV. Degrs de la contemplation.


I. C'est un haut degr de contemplation de connatre Dieu dans ses cratures. Un plus haut de le connatre en ses Ecritures; et un trs-haut de le connatre en sa puissance, en sa sagesse, etc. II. C'est aussi un haut degr de contemplation de connatre Dieu dans les hommes qui ont t forms son image; un plus haut de le connatre dans les anges, qui sont le sceau de sa ressemblance; et un trs-haut de le connatre en sa propre substance. III. C'est encore un haut degr de contemplation de connatre Dieu dans les oeuvres de ses mains; un plus haut de le connatre en ses perfections divines; et un trs-haut de le connatre dans sa lumire mme. De l cette parole : Afin qu'ils voient la splendeur que vous m'avez donne (1).

1 Joan., 17.

IV. Enfin celui-l s'lve un haut degr de contemplation qui spare son me de toutes les choses qui passent , et la recueille en elle-mme. A un plus haut degr celui qui connat ce qu'est son me ainsi recueillie en elle-mme , en se la reprsentant au-dessus de son corps, sans son corps, et selon ce qu'elle

est en sa nature. Et celui-l s'lve un trs-haut degr, qui connat Dieu , l'image duquel il a t form, et s'applique de tout son pouvoir se rendre semblable lui. Jsus-Christ a t dans tous ces degrs.

CHAPITRE XXVI. Degrs de la discrtion.


I. C'est un haut degr de discrtion de se servir des biens temporels selon l'ordre tabli par Dieu. C'en est un plus haut d'user ainsi des qualits naturelles, tant du corps que l'me; et c'en est un trs-haut d'agir de la sorte pour les dons gratuits de l'me. II. C'est de mme un haut degr de discrtion d'observer les commandements de la sainte Ecriture ; un plus haut d'en observer,les conseils; et un trs-haut d'observer tous les enseignements de Jsus-Christ. III. C'est aussi un haut degr de discrtion de se conduire selon les exemples des saints; un plus haut de se conduire selon les exemples de Jsus-Christ ; et

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un trs-haut de se conduire selon les perfections divines. IV. C'est encore un haut degr de discrtion de se souvenir des divers bienfaits de Dieu ; un plus lev de lui en rendre grces; et un trs-haut de louer sa divine nature, sa bont, et toutes les perfections qu'il manifeste en nous faisant du bien. V. C'est enfin un haut degr de discrtion d'tre attentif en toutes choses ne point scandaliser les personnes du sicle; c'en est un plus haut d'apporter la mme attention difier ceux qui vivent en religion; et c'en est un trs-haut d'agir de mme afin qu'aucun pch ne soit commis en prsence de Dieu notre Juge.

CHAPITRE XXVII. Degrs de l'esprance.


I. C'est un haut degr d'esprance d'attendre l'hritage cleste parce que Dieu s'est engag nous l'accorder, et qu'il nous en a donn pour gage l'Esprit que nous avons reu dans le baptme , selon la doctrine de l'Aptre. C'en est un plus haut d'attendre cette batitude parce qu'il nous a assur par serment qu'il nous la donnerait. De l cette parole : C'est le serment par lequel il a jur Abraham, notre pre, qu'il nous accorderait cette grce (1). Et c'est

1 Luc., 1.

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un trs-haut degr de cette vertu d'attendre la mme flicit de la promesse qui nous en a t faite dans la Loi et les Prophtes. Ce qui a fait dire l'Aptre : L'oeil n'a point vu, l'oreille n'a point entendit, et le coeur de l'homme n'a jamais conu ce que Dieu a prpar ceux qui l'aiment (1). II. Celui-l est dans un haut degr d'esprance qui attend la batitude ternelle en vertu des oeuvres de misricorde et de justice auxquelles il s'est exerc longtemps. Dans un plus haut celui qui l'attend en vertu de la Passion que Jsus-Christ a endure pour nous la mriter; et dans un trs-haut celui qui l'attend de la pure bont et de la misricorde de Dieu , qui nous a crs pour cette flicit. III. Celui-l est aussi dans un haut degr d'esprance, qui une conscience profondment examine promet le salut ternel ; dans un plus haut celui qui la sainte Ecriture fait une semblable promesse ; et dans un trs-haut celui qui tire cette assurance de l'inspiration divine. IV. Celui-l possde encore un haut degr d'esprance qui attend le bonheur ternel cause des prires multiplies qui se font pour lui tant sur la terre qu'au ciel. Celui-l en possde un plus haut qui attend ce bonheur de la vigilance empresse des anges autour de lui. Et celui-l, enfin, en possde un trshaut qui attend la mme flicit de la garde trs-attentive que Dieu fait de son me. De l cette parole

1 I Cor., 2.

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de saint Augustin : Dieu se constitue le gardien des plus parfaits, et les anges, de ceux qui le sont moins.

CHAPITRE XXVIII. Degrs de la crainte.


I. C'est un premier degr de crainte de redouter le juge sculier. C'en est un plus lev de redouter le juge spirituel; et c'en est un trs-lev de redouter le juge ternel. II. C'est de mme un haut degr de crainte de redouter le jugement de Dieu parce qu'il peut punir notre corps en ce monde. C'en est un plus lev de le redouter parce qu'il peut punir notre me ; et c'en est un trs-lev de le redouter parce qu'il peut perdre notre corps et notre me en enfer. III. Celui-l est dans un haut degr de crainte qui se sent port par cette crainte fuir tout ce qui peut le sparer pour un peu de temps de l'amour de Dieu. Dans un plus haut celui qu'un pareil sentiment porte viter tout ce qui le sparerait pendant longtemps de l'union avec Dieu; et dans un trs-haut celui que ce mme sentiment loigne de tout ce qui interrompt l'union permanente avec Dieu. IV. Celui-l est de mme dans un haut degr de crainte qui cette crainte persuade de rechercher en tout temps quelle est la volont de Dieu , selon cette

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parole : Celui qui craint le Seigneur, recherchera ce qui lui est agrable (1). Celui-l est dans un plus haut degr qui cette mme crainte persuade d'accomplir en tout temps la volont de Dieu, selon cette autre parole : Celui qui craint Dieu ne ngligera rien, et celui qui est pntr de sa crainte fera le bien (2). Et enfin celui-l est dans un trs-haut degr de crainte en qui cette vertu conserve tous les trsors spirituels qu'il a acquis , selon cette sentence de la sainte Ecriture : La crainte du Seigneur s'lve au-dessus de tout; elle est comme un sceau qui conserve tout (3).

CHAPITRE XXIX. Degrs de la douleur en tant qu'elle a rapport la vertu.


I. C'est un haut degr de douleur de s'attrister du fond du coeur de tout malheur temporel du prochain. C'en est un plus haut de s'attrister de tous ses malheurs spirituels ; et c'en est un trs-haut de s'attrister de toute injure faite Dieu. II. C'est de mme un haut degr de douleur de s'attrister en voyant les mes se souiller continuellement par des fautes vnielles. C'en est un plus haut de s'attrister de les voir se souiller frquemment par des fautes mortelles. Ce qui fait dire saint Bernard :

1 Eccl.,2. 2 Eccl.,7. 3 Eccl., 15 et 25.

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Reconnais, homme! combien cruelles sont les blessures du pch, puisque pour les gurir il a fallu que Jsus-Christ lui-mme ft couvert de blessures. Et c'est un trs-haut degr de s'attrister en voyant les plaies du Sauveur se rouvrir tous les jours lorsque le pch mortel vient les frapper de ses traits. III. C'est encore un haut degr de douleur de gmir de l'inclination qui nous porte nous jeter dans le mal ; c'en est un plus grand de gmir de notre lenteur nous relever lorsque nous sommes tombs et du petit nombre de fois o nous en avons le courage; et c'en est un trs-haut de gmir de la difficult que nous avons persvrer dans le bien. IV. C'est galement un haut degr de douleur de dplorer notre faiblesse accomplir le bien; c'en est un plus haut de dplorer notre peu d'nergie abandonner le mal; et c'en est un trs-haut de dplorer notre peu de courage le consommer. V. C'est enfin un haut degr de douleur de s'attrister de faire si peu de cas des exemples que les hommes vertueux nous dorment sur la terre. C'en est un plus haut de s'attrister du peu d'attention qu'on apporte aux exemples plus parfaits que nous offre la cleste patrie ; et c'en est un trs-lev de s'attrister qu'on s'occupe si peu des exemples de perfection infinie que l'Evangile nous prsente en la personne de Jsus-Christ.

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CHAPITRE XXX. Degrs de la joie.


I. C'est un haut degr de joie de se rjouir maintenant et dans l'avenir de la socit ternelle des anges et des saints d'un ordre infrieur. C'en est un plus haut de se rjouir de la socit des anges et des saints d'un ordre suprieur, et surtout de la bienheureuse vierge Marie, qui est leve au-dessus de tous les anges et de tous les saints. Et c'en est un trs-lev de se rjouir de l'ternelle socit de Dieu. II. C'est de mme un haut degr de joie, de se rjouir de la chair trs-sainte que Jsus-Christ a prise du sang trs-pur de la vierge Marie , et que nous contemplerons durant l'ternit des yeux de notre corps. C'en est un plus lev de se rjouir de son me si parfaite en toutes sortes de vertus et dons clestes, et qui le Saint-Esprit n'a point t donn avec mesure , ainsi qu'aux autres saints. Et c'en est un trs-lev de se rjouir de la divinit de Jsus-Christ, qu'il possde de toute ternit en communaut avec le Pre et le Saint-Esprit. III. C'est galement un haut degr de joie de se rjouir de tous les desseins mritoires que nous formons. C'en est un plus haut de se rjouir de toutes les bonnes paroles que nous prononons, et un trs-

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haut de se rjouir de toutes les bonnes actions que nous accomplissons. IV. C'est aussi un haut degr de joie de nous rjouir et maintenant et pour l'avenir de la saintet de notre vie extrieure. C'en est un plus haut de nous rjouir du bon ordre de nos affections intrieures; et c'en est un trs-haut de nous rjouir de la paix de notre me. De l cette parole : Lme paisible est comme un festin perptuel (1). V. Enfin c'est un haut degr de joie de se rjouir de la vue ou de la connaissance de la sainte Trinit. C'en est un plus haut de se rjouir de ce que cette vision sera ternelle; et c'en est un trs-haut de se rjouir de ce que la possession de cette mme Trinit ne finira jamais. Voil pourquoi saint Augustin nous adresse ces paroles : O me, crature admirable! dans quelle humiliation te plonges-tu? Tu aimes la terre , et tu es d'un plus grand prix que la terre. Tu admires le soleil, et tu l'emportes sur lui en beaut. Tu contemples le ciel , et tu es .plus leve : tu n'es infrieure qu' celui seul qui t'a cre. Si donc tu veux passer en moi, te dit le Seigneur, je passerai galement en toi. Sors entirement de toi-mme; je t'attirerai en moi , je t'introduirai en moi ; et ainsi tu n'aimeras plus rien en toi, ni en aucune crature en dehors de moi. Et ailleurs le mme saint dit encore : L'me tient le milieu entre Dieu et les cratures. Si elle se

1 Prov., 15

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tourne vers lui elle est illumine , elle devient meilleure, elle se rend parfaite. Si, au contraire, elle abaisse ses regards vers ces dernires, elle s'en- fonce dans les tnbres, elle perd tout ce qui est bien en elle, elle se donne la mort. Dieu, ajoute-t-il, en faisant son entre dans l'me, est pour elle plus suave que toutes dlices, plus brillant que toute lumire, plus sublime que tout honneur, plus intrieur que le mystre le plus profond. L'me, dit saint Grgoire, ne peut tre sans joie; elle la trouvera ou dans ce qui est lev ou dans ce qui est bas (1). Heureuse l'me , dit aussi la Glose sur l'Ecclsiastique, heureuse l'me qui se purifie chaque jour afin d'avoir pour hte Dieu mme. Celui qui le possde n'a besoin d'aucun bien, car il a en soi l'Auteur de tous les biens. La charit de Dieu est grande, sa misricorde est ineffable, dit saint Augustin ; car il ne permet point que l'homme prdestin la vie ternelle sorte de ce monde dans un tat autre que celui qui sait lui tre le plus avantageux ; et il retire de cette vie les pcheurs , alors qu'il connat que leur tat de- viendrait pire, afin que leur punition soit moindre et que les justes ne se pervertissent point par leurs exemples.