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El Sexto Estado de Los Altos y la Federacin Centroamericana

EL EFMERO SEXTO ESTADO DE LOS ALTOS Y EL OCASO DE LA FEDERACIN CENTROAMERICANA


Sara Sols Castaeda**

El antiguo Reino de Guatemala se dividi en cinco Estados soberanos, que posteriormente se constituyeron en repblicas. El sexto Estado, "Los Altos" emergi brevemente en el marco de dicha crisis segregacionista. Desde la poca colonial, en 1543 en Centroamrica se estableci la sede del poder delegado del Rey (la Audiencia) en la Ciudad de Santiago de Guatemala y a partir de entonces, la capital del Reino tuvo jerarqua sobre el resto de los territorios de su jurisdiccin; las provincias centroamericanas no slo deban obedecer a Guatemala, sino que adems, deban sostenerla. Toda la riqueza que se produca en el Reino deba llegar a las instancias asentadas en la ciudad de Guatemala. Exista una red de pueblos que estaban en funcin directa de las necesidades de la ciudad; no es de extraar entonces que al momento de la independencia se evidenciaran los resentimientos de las provincias ante el sometimiento de tres largos siglos. Guatemala declar su independencia sin guerras sangrientas y cuando se supo que varios ayuntamientos de Chiapas se haban adherido al Plan de Iguala1, el Capitn General Gabino Gainza, representante del poder espaol, convoc a las principales corporaciones para discutir el tema y decidir por una transicin pacfica hacia un nuevo orden. Inicialmente fue decidida la anexin al Imperio de Agustn de Iturbide en Mxico (1822-1823) hasta que la Asamblea Centroamericana reunida en Guatemala declar la independencia absoluta de Espaa, Mxico y cualquier otra potencia, el 1 de julio de 1823. A partir de ah se inici la transicin pacfica hacia una repblica federal que, en sntesis, no evidenciaba ms que el anhelo de las lites regionales por limitar el poder que hasta entonces haban ejercido las lites asentadas en la ciudad de Guatemala. Los conflictos afloraron inmediatamente y se desarroll una guerra civil que

1 Pauta para la independencia mexicana que propona una monarqua constitucional, de preferencia bajo el mando del rey espaol Fernando VII; un estado exclusivamente catlico y la independencia. En la medida que el Plan de Iguala salvaguardaba los intereses de la iglesia y de la lite en la Nueva Espaa, lo haca tambin para la de la Audiencia de Guatemala. Durante los primeros meses posteriores a la independencia, Iturbide presion (a travs de amenazas militares poco disimuladas, entre otras medidas) al Reino de Guatemala a que se integrara a Mxico y, aunque la ciudad de Guatemala no aceptaba la idea en un principio, el ayuntamiento de Quetzaltenango, como muchos otros, se adhirieron luego al nuevo imperio. Muchos de ellos actuaron con la esperanza de que los mexicanos pudiesen debilitar el control centralizador que ejerca la ciudad de Guatemala en el istmo. (Pollack, Aaron; Crear una regin: Luchas sociales en los Altos de Guatemala en la primera parte del Siglo XIX, 2006).

condujo finalmente al fracaso de la Repblica Federal y la fragmentacin de Centroamrica. La presin del mercado mundial, los intereses externos, le daran el golpe final a la repblica centroamericana con su parcelacin definitiva en las economas agroexportadoras. Dentro de estos intereses externos, se encuentra el de Inglaterra, que apoy a la Federacin hasta 1839; a partir de entonces sucedera todo lo contrario, al imponerse la estrategia inglesa del fraccionamiento estatal como el marco ms apropiado para la defensa de sus intereses hegemnicos2. En Guatemala, el acto de segregacin y la posterior constitucin del Estado de Los Altos significaba, por una parte, la materializacin de una antigua y fervorosa aspiracin de autonoma regionalista, cuyas races se remontaban al principio del siglo XIX; y, por la otra, la realizacin tarda de una de las ms importantes reformas constitucionales que se venan discutiendo desde los inicios mismos de la Federacin. En realidad, la idea de organizar un sexto Estado compuesto por los departamentos de Los Altos no era producto solamente del catico momento histrico que viva Guatemala el 31 de enero de 1838. Segn Gonzlez3, la divisin de Guatemala en dos Estados cumpla una doble y eficaz funcin. Conceda, por un lado, la largamente anhelada autonoma a Los Altos. El primer intento en pos de este objetivo se realiz ante las Cortes de Cdiz (1812-1815)4, donde se solicit la formacin de una intendencia con los partidos de Los Altos: este primer movimiento se registr durante el experimento gaditano; en esa ocasin el diputado de Los Altos ante las Cortes de Cdiz solicit la creacin de una intendencia en la regin. El segundo se llev a cabo en 1821, como consecuencia del proceso independentista se declar la separacin de Guatemala y se declar a Los Altos como provincia autnoma del Imperio mexicano. Ambos intentos fracasaron. De ah que, a partir de 1823, la regin accedi a formar parte del nuevo gobierno federal

2 Rodrguez, Mario; Chatfield, Cnsul britnico en Centro Amrica, Banco Central de Honduras, 1970; p.230. 3 Gonzlez, Jorge H.: El Estado de Los Altos, Historia General de Guatemala, Asociacin de Amigos del Pas, Fundacin para la Cultura y el Desarrollo, Tomo IV, Guatemala, 1995, p. 86. 4 Las Cortes abrieron sus puertas el 24 de septiembre de 1810 en el teatro de la Isla de Len para, posteriormente, trasladarse al oratorio de San Felipe Neri, en la ciudad de Cdiz. La Constitucin de 1812 era una norma que se public hasta tres veces en Espaa 1812, 1820 y 1836 y hubiera merecido la inmortalidad. Sin embargo, la mayor parte de las investigaciones minusvaloran la importancia que para la revolucin burguesa espaola tuvo transformar los territorios americanos en provincias del nuevo Estado, convertir en ciudadanos a los antiguos sbditos coloniales y, en tercer lugar, la trascendencia para los nuevos Estados americanos. Las Cortes estuvieron compuestas por algo ms de trescientos diputados, de los cuales cerca de sesenta fueron americanos. La pretensin de los diputados americanos, respaldados por la burguesa criolla, era conseguir una autonoma para las provincias ultramarinas dentro de la Monarqua espaola. As, se aprueban la abolicin del tributo indgena , de la encomienda de reparto, de la mita, de la matrcula de mar, de los mayorazgos americanos y tambin de la libertad de cultivo, de comercio, de pesca, de industria, de desestanco del tabaco, la habilitacin de puertos para el comercio, etc. (Chust, Manuel, Los territorios americanos de las Cortes de Cdiz -1810-1814-, revista espaola La Aventura de la Historia, No. 44, 2002).

centroamericano, el cual haba prometido colmar finalmente sus viejas aspiraciones autonomistas. Una asamblea dominada por liberales, reunida en Guatemala, fue elegida por todas las provincias y el 1 de julio de 1823, declar la independencia del antiguo reino, dando paso as a las Provincias Unidas de Centro Amrica. En 1824 adopt la Constitucin de la Repblica Federal de Centro Amrica, un documento similar a la Constitucin de Espaa de 1812. Chiapas haba elegido permanecer con Mxico y Panam se haba convertido en parte de la Repblica de Colombia en 1821. As, la Constitucin de 1824 permiti una legislatura unicameral y dio considerable autonoma a los estados, aunque tambin otorg un inadecuado marco para una unin. Dificultades polticas externas y la falta de lderes federales para reforzar los mandatos constitucionales permitieron y cedieron ante la desintegracin. Los celos interprovinciales y diferencias ideolgicas que emergieron en la ltima parte del periodo colonial, permitieron entre otros- la desintegracin centroamericana. La primera eleccin presidencial en 1825 se desarroll y empez as una guerra civil. Manuel Jos Arce, un oficial militar salvadoreo, gan la eleccin sobre el abogado y prominente intelectual hondureo Jos Cecilio del Valle, a pesar de que del Valle aparentaba tener ms votos populares. La intriga mezclada con el proceso electoral alien no solo el apoyo conservador de del Valle, sino que tambin los liberales extremos acusaron a Arce de venderse a los conservadores en el congreso con el fin de ganar sus votos y plegarse a los intereses conservadores en la ciudad de Guatemala. Cuando Arce depuso al gobernador liberal guatemalteco, Juan Barrundia y lo reemplaz, el gobierno salvadoreo se rebel y se inici una guerra civil que dur de 1826 a 1829. Esa guerra civil trajo consigo enemistades entre conservadores y liberales dentro de la Federacin, la cual dur allende las Provincias Unidas. El General hondureo Francisco Morazn llev a los liberales a la victoria en 1829; bajo su presidencia durante la siguiente dcada, los liberales exiliaron a los lderes conservadores, incluyendo el arzobispo y al clero e instituyeron reformas judiciales, econmicas, anticlericales y sociales5. Morazn traslad la capital federal a San Salvador en 1834. Resistencia a las polticas liberales contra los intereses indgenas emergieron en El Salvador en la rebelin del lder indgena Anastasio Aquino en 1833, pero Morazn tuvo xito en reprimir esta insurreccin. En la eleccin presidencial de
5 Central America; The New Encyclopaedia Britannica, 15th Edition, Macropaedia, Volume 15, pgina 667. Traducido por la autora.

1834, el candidato Jos Cecilio del Valle venci a Morazn, pero ste muri antes de tomar posesin, dejando la presidencia a Morazn. En Guatemala, la oposicin a las polticas liberales del gobernador Mariano Glvez (anticlericalismo, estimulacin de inmigracin extranjera, concesin de tierras, reforma judicial combinada con el pnico por la epidemia del clera), dio lugar a revueltas indgenas en el interior guatemalteco en 1837. Desde finales de la colonia, los criollos altenses se haban lanzado a la conquista del poder local en el altiplano y la costa occidental del reino en detrimento de los indgenas y de la lite de la ciudad de Guatemala.6 Y, la viabilidad de su proyecto poltico-econmico solamente poda funcionar en unin con los ladinos, ofrecindoles la posibilidad de compartir un destino nacional comn. El 2 de febrero de 1838, temerosos de una sublevacin indgena y aprovechando la catica situacin que exista en la ciudad de Guatemala, los vecinos principales de Quetzaltenango, reunidos en cabildo abierto, decidieron segregarse del Estado de Guatemala. Levantaron un acta en la que proclamaban de hecho el desconocimiento de la autoridad guatemalteca, a la vez que conferan el control poltico y administrativo de Los Altos a un gobierno provisorio, el cual se someta a la proteccin de las autoridades federales. Dicha resolucin estara vigente, segn los separatistas quetzaltecos, hasta que el Congreso Federal, convocado para abril de 1838, sancionara la formacin de un sexto Estado, compuesto por los antiguos departamentos de Quetzaltenango, Totonicapn y Solol. Al mismo tiempo se invitaba a los distritos de Suchitepquez y Soconusco a unirse al proyecto estatal. La mayora de la poblacin indgena rechaz la independencia de Los Altos; las comunidades resistieron abiertamente el intento de afianzar el sexto Estado, del cual se deca que adoptara polticas agrarias y fiscales dainas a sus intereses. Este generalizado descontento de las masas indgenas del altiplano se convirti en factor decisivo en el proceso que puso fin al incipiente Estado, a comienzos de 1840.

6 En sus puntos 7, 8 y 9, el Acta separatista de Quetzaltenango del 8 de febrero de 1838 deca: 7 Que los departamentos de Solol, Totonicapn y especialmente el de Quetzaltenango, han sido constantemente oprimidos y vejados con providencias violentas e injustas y con cargas y contribuciones exorbitantes, para mantener fuerzas numerosas que sostengan las miras hostiles del que manda. 8 Que Quetzaltenango sin embargo de ser uno de los ms sumisos y respetuosos a la ley, ha sido siempre el blanco ms injusto de los gobernantes; se le mira con desconfianza y recelos; se le nombra funcionarios que lo degraden y opriman; se le acrimina con suposiciones gratuitas; se le zahiere con mordacidad por sus rectas y justas opiniones y no se perdona ningn medio de los que la malignidad y la ingratitud inventan, que no se emplee para su destruccin y aniquilamiento. 9 Que bien lejos de haberse protegido el comercio e industria de estos pueblos, se han desatendido siempre las justas y razonadas peticiones que se han hecho al Gobierno y Asamblea por varias juntas y corporaciones y aun por sus representantes, sobre que se quitasen los impuestos a algunos artculos gravados y que se gravasen otros, sobre composturas de caminos, sobre la construccin de un puente en el ro Salam, para lo que haban empresarios que lo hacan a su costa, y sobre la habilitacin del puerto de Ocs, todas cosas de suma importancia para el engrandecimiento de su comercio. (Montfar, Lorenzo. Resea histrica de Centro Amrica. Tomo III, Guatemala: Tipografa El Progreso, 1879. P.9-11).

Sin embargo, en El Salvador, donde las autoridades federales se encontraban asentadas, la noticia del movimiento altense fue, en cambio, recibida con beneplcito. Por consiguiente, con el respaldo del caudillo liberal Francisco Morazn y la mayora de diputados provincianos y guatemaltecos, la peticin de Los Altos fue finalmente aprobada. Esta resolucin cobr fuerza legal por medio del decreto del 5 de junio de 1838, en que se proclam la constitucin del Sexto Estado, dictamen que sera posteriormente corroborado por el Senado el 16 de agosto del mismo ao. Sin embargo, el decreto federal, no tendra mayor efecto, puesto que, para entonces, la unin se hallaba en vas de desaparecer. El sexto Estado, as como Morazn y sus seguidores salvadoreos, se convirtieron, en efecto en los ltimos reductos del unionismo liberal, enfrascndose desde ese momento en una infructuosa lucha a favor de la debilitada causa unionista, de la cual dependa su sobrevivencia tanto legal como material.7 Gonzlez8 seala que, a pesar del ominoso panorama, la noticia del decreto federal sobre el nuevo Estado fue recibida por la minora no indgena de Los Altos en medio de gran alborozo y celebraciones populares. Lo nico que le rest brillo a la ocasin fue el inquietante dato de que los dos diputados por Solol haban votado en contra de la existencia de la segregada entidad poltica. Esto era presagio de posteriores dificultades, ya que el foco de resistencia indgena se localizaba principalmente en dicho departamento. An as, el triunvirato encargado del gobierno procedi diligentemente a erigir el edificio institucional del naciente Estado. Como primera medida, se convoc a elecciones de diputados para una Asamblea Constituyente, cuya tarea inicial consistira en organizar elecciones para jefe de gobierno, jefe militar, corte de justicia y una comisin encargada de redactar la Constitucin. La Asamblea logr finalmente abrir sus sesiones ordinarias en solemne ceremonia celebrada el 27 de diciembre de 1838 en Totonicapn. Para presidirla se design al prominente jurista Miguel Larreynaga, a quien tambin se le encarg la elaboracin de un cdigo que se ajustara a las necesidades del nuevo Estado. Como Jefe de Estado de Los Altos se eligi al jurista Marcelo Molina; como Segundo Jefe y Comandante Militar se nombr a Agustn Guzmn, aliado incondicional del General Morazn y enemigo acrrimo de Rafael Carrera y Turcios9; como Secretario General se design a Jos Antonio Aguilar.

7 Op cit., p.88. 8 Op cit., p.88. 9 Rafael Carrera y Turcios (1814-1865) fue un polmico militar y poltico guatemalteco que lleg a ser Jefe de Estado (18441847) y Presidente de Guatemala (1847-1848; 1851-1865). Se le critica porque fue analfabeto, se especula que cri cerdos y fue represivo, habiendo cerrado en una ocasin la Universidad de San Carlos de Guatemala, considerndolo un acto en contra del desarrollo educativo.

En enero de 1839, la Asamblea resolvi trasladar la sede del gobierno a Quetzaltenango. Finalmente, se seleccion una comisin para preparar una carta constitucional, y mientras sta se completaba se determin que el Estado se rigiera por la ley federal vigente. Esto significaba un sistema democrtico representativo, que aceptaba la religin catlica como oficial y la divisin tripartita del poder. Tras la decisin nicaragense de separarse de la unin, los Estados de Honduras y Costa Rica siguieron el mismo camino. En ese clima de rebelin, llegado el momento de reelegir funcionarios federales, las elecciones no se pudieron llevar a cabo. La compleja vida de la Federacin centroamericana pareca llegar a su fin, pero nadie se decida a asestarle el golpe de gracia. Las actas de separacin indicaban el carcter temporal de la decisin y todos secundaban el llamado del ltimo Congreso, contenido en el decreto del 18 de julio de 1838, para una convencin nacional que deba reunirse en punto y fecha que conviniera a la mayora de Estados. De dicho rgano se esperaban las reformas que habran de darle nuevo aliento al resquebrajado pacto federal. Los Altos, por su parte, que vea en la celebracin de dicha convencin su ltima tabla de salvacin, particip vigorosamente en este intento de reorganizacin constitucional. En mayo de 1839, con el objeto de promover la convencin y para mantener un clima de relativa estabilidad que propiciara el allanamiento pacfico de diferencia entre los distintos Estados, stos resolvieron ajustar una serie de tratados multilaterales. La entidad poltica de Los Altos tambin tom parte activa en este proceso de diplomacia interestatal. Esta voluntad de negociacin se expres en el decreto de julio de 1839, a travs del cual la Asamblea altense acredit representaciones ante cada uno de los Estados, con el fin de asegurar la paz, la seguridad y el bienestar de los pueblos. Tal medida subrayaba la necesidad de celebrar la Convencin, cuyo propsito no era otro que reorganizar un gobierno general (encargado de dirigir) los negocios exterior de todos ellos.10 A partir del 21 de junio de 1839, las posibilidades de llevar a cabo la Convencin en trminos que beneficiaran a la causa unionista se vieron sbitamente acrecentadas por la noticia sobre la invasin de la Isla de Roatn por un contingente britnico. Con tal accin se persegua reafirmar el dominio ingls sobre la isla, reclamada por los centroamericanos como propia. El incidente ofreci una oportunidad ptima para promover el tipo de pacto federal favorecido por Los Altos y Morazn, puesto que no sera fcil para los conservadores argumentar contra la urgente necesidad de un slido gobierno
10 Ibidem, p.90.

central capaz de proteger la soberana y el honor de la patria ante los flagrantes abusos britnicos. Se propusieron sanciones econmicas a la nacin agresora, lo que ocasion una virulenta polmica entre el cnsul britnico Frederick Chatfield y las autoridades de Los Altos, con lo cual el malogrado Estado se granje otro adversario. Chatfield consider esto una afrenta a los intereses de Su Majestad britnica y replic con amenazas de intervencin militar y exigi a Los Altos la inmediata derogacin de injuriosos artculos. Hubo un intercambio epistolar acalorado entre el Jefe de Gobierno, Molina, en su ltima carta al Cnsul, del 18 de enero de 1840, manifest sin ambages su indignacin y la del pueblo altense ante las insolentes amenazas y humillantes propuestas, rehusndose categricamente a firmar la retractacin preparada de antemano por el cnsul11. A partir de entonces, Chatfield colabor con los conservadores guatemaltecos en la campaa contra Los Altos. La coyuntura se mostr decididamente adversa. De acuerdo con Gonzlez, a pesar de los desesperados esfuerzos en pos de aquellos propsitos, los obstculos eran insuperables. Para comenzar, la penuria fiscal result decisiva a lo largo de la efmera y tortuosa existencia del nuevo gobierno. Con una economa afectada por la crisis poltica y una poblacin indgena hostil y reacia a contribuir a sufragar los costos fiscales, el Estado no tena los recursos indispensables para su afianzamiento y sucumbi finalmente ante el asedio militar y la actuacin poltica del grupo conservador de Guatemala. A su vez, Taracena seala que desde la segunda mitad del siglo XVIII el reducido nmero de criollos y ladinos, que en principio compartan una cultura de origen diferente, logr establecer puntos de contacto importantes, incubados y acelerados con el auge econmico de la regin desde esa poca hasta la independencia. En pocas palabras, haban reproducido suficientes elementos locales para tratar de dar una definicin regional de lo altense y usarla como base poltica a su separatismo. Pero, ni el peso especfico de la historia indgena ni su mayora demogrfica en la regin hicieron que el criollo o el ladino de Los Altos comprendiesen la importancia de integrar esa realidad para hacer efectivo el proyecto poltico secesionista. A pesar de estar constituida la poblacin altense en aproximadamente 90% de indgenas, los dirigentes criolloladinos de Los Altos no pudieron vislumbrar un proyecto poltico que incorporase a esa mayora. Paralelamente, el temprano rechazo indgena al Estado de Los Altos se produjo por razones de orden comercial y administrativo ante el surgimiento de una nueva frontera y se centr en la lucha contra la autoritaria poltica impositiva y el acrecentamiento de la apropiacin de terrenos baldos por parte de la alianza gobernante altense.12
11 Ibidem, p.91. 12 Taracena, Arturo; Estado de Los Altos, Indgenas y Rgimen Conservador Guatemala, 1838-1851; Anuario de Estudios Centroamericanos, Universidad de Costa Rica, 19(1): 37-53, 1993; p.38.

En ese contexto y dirigidos por Rafael Carrera, los indgenas no solo derrocaron a Mariano Glvez sino tambin dividieron a los liberales en Guatemala y permitieron a los conservadores tomar el control. El gobierno de Glvez (1831-1838) trat de implementar un programa de reformas con miras al desarrollo econmico y social. Durante su mandato, Glvez promovi medidas que no fueron bien recibidas por las elites conservadoras. As, la expropiacin de los bienes eclesisticos, la exclaustracin de las rdenes religiosas, la abolicin del diezmo, la autorizacin del matrimonio civil y la legalizacin del divorcio fueron un balde de agua fra para la tradicionalmente poderosa Iglesia catlica, un desafo a su influencia en todos los mbitos. Entre las medidas para fomentar el desarrollo del pas se encuentran el cultivo de la grana o cochinilla y del caf, la construccin de caminos o la mejora de los existentes y la colonizacin por medio de la inmigracin. Quiso tambin poner en marcha un ambicioso plan educativo (universalizar la enseanza primaria y volverla laica), pero encontr la oposicin de la Iglesia catlica, que en ese entonces rectora de la educacin en Guatemala. El programa educativo tambin encontr un valladar en el aspecto financiero pues debido a lo exiguo de los ingresos y a otras necesidades urgentes pas a ocupar un segundo plano. La poltica fiscal, haba golpeado a la poblacin, especialmente el impuesto denominado capitacin13 que recordaba el tributo colonial14. Otra medida que vino a soliviantar el nimo de las clases populares fue el requerimiento de mano de obra para mejorar y extender la red vial, necesaria para la expansin agroexportadora. La obligacin de trabajar en caminos, aunque no era novedad, no fue bienvenida pues adquira connotacin de trabajo forzado para aquellos que no podan pagar el equivalente monetario de los tres das mensuales de trabajo requeridos por la ley. El factor desencadenante de los acontecimientos que finalmente llevaron a la cada del rgimen liberal fue la epidemia de clera que lleg al pas a finales de 1836. Aunque inicialmente el gobierno tuvo xito en la implementacin de cordones sanitarios en la frontera con Mxico, eventualmente la epidemia arrib a travs
13 Durante el gobierno de Mariano Glvez se introdujo el impuesto de capitacin en 1836. Cada varn entre los 18 y los 46 aos deba pagar 12 reales anuales (1 pesos). En 1838 la suma se aument a 2 pesos anuales. La capitacin fue abolida en diciembre de 1839. 14 El primer intento para determinar la capacidad de los indgenas para pagar tributo data de 1535; la primera tasacin de tributos (es decir, la valoracin de los pueblos segn su capacidad para tributar, basada en el nmero de habitantes) se realiz en los aos 1536-1541. El tributo lo pagaban los indgenas en reconocimiento de vasallaje. En principio slo aplicaba a los hombres, pero en el Reino de Guatemala las mujeres tambin lo pagaron. Se cobr primero en especie, a mediados del siglo XVIII se acostumbr recibirlo en moneda corriente. El tributo era parte fundamental de la economa. Esta dependencia ejerci una presin considerable sobre la poblacin indgena, pues el ingreso deba mantenerse a pesar de epidemias, malas cosechas o desastres naturales. El pago del tributo en especie serva como base para el comercio pues pona en circulacin gran cantidad de bienes de consumo: maz, trigo, algodn, madera, cacao e hilados y tejidos, que se vendan en subastas pblicas. (Ver: Historia de la Tributacin en Guatemala Desde los Mayas hasta la actualidad).

de Belice. La poblacin, predispuesta contra el rgimen debido al cobro de la capitacin, lleg a creer que el gobierno en lugar de purificar el agua (una medida para combatir el clera) la estaba envenenando. El pnico se apoder de las masas, especialmente en el oriente del pas. Este fue el escenario en el cual surgi la revuelta encabezada por Rafael Carrera en 1837, que dara fin al rgimen liberal15. Durante el periodo conservador, entr en escena el caf, cuyo cultivo, a pesar de los incentivos de Glvez, no se haba extendido. Durante el gobierno de Rafael Carrera, el xito de Costa Rica en el mercado internacional del caf sirvi de aliciente para poner en marcha un plan de diversificacin de cultivos que tena al caf como eje. A mediados de siglo, debido a la decadencia de la grana en el mercado de colorantes, el cultivo del caf pas a ser una verdadera necesidad. Tambin aqu cabe destacar que el Consulado de Comercio, restablecido en 1839, jug un papel clave y sirvi para extender el dominio de las lites conservadoras sobre las actividades productivas. El gobierno de Carrera restableci el Consulado bajo los mismos trminos en que haba sido creado en 1793 dndole, en consecuencia, amplios poderes sobre el comercio, el transporte y la exportacin, aunque su responsabilidad ms importante fue la infraestructura (caminos y puertos). Otra institucin producto de las reformas borbnicas del Siglo XVIII, la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, fue restablecida en 1840 y tuvo a su cargo la promocin del cultivo del caf. Esta tarea se enmarc en los principios fundacionales de la institucin: encontrar y desarrollar nuevos medios para incrementar la produccin y promover nuevos productos.16 En ese contexto econmico-comercial de transicin a la economa cafetalera, Rafael Carrera17 rpidamente reconquist los departamentos separados en enero de 1840; la Federacin se segregaba para entonces pues Nicaragua, Honduras y Costa Rica se haban ya separado. El primer pas en separarse definitivamente fue Nicaragua, en abril de 1838; posteriormente fue Honduras en octubre de ese mismo ao y en noviembre lo hizo Costa Rica. En 1839 el Estado de Guatemala reasumi su soberana y al ao siguiente, en 1840 bajo el gobierno de Rafael Carrera, absorbi forzadamente al Estado de Los Altos. La Federacin Centroamericana haba

15 Historia de la Tributacin en Guatemala Desde los Mayas hasta la actualidad-, Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales, Guatemala, 2007, p.74. 16 Op cit, p.86. 17 Ya en el poder, Rafael Carrera se convirti rpidamente en poderoso latifundista. En 1842 era dueo de 1007 caballeras en el departamento de Suchitepquez, aparte de otras propiedades. (Palma Murga, Gustavo; ndice General del Archivo del Extinguido Juzgado Privativo de Tierras Depositado en la Escribana de Cmara del Supremo Gobierno de la Repblica de Guatemala Mxico: Ciesas-Cemca, 1991, pp. 62 y 384).

quedado disuelta y por ende la Constitucin abrogada de hecho; el Estado de El Salvador fue el ltimo y no lo acept sino hasta 1841. La supresin de Los Altos dio paso a la guerra con Morazn, quien resuelto a mantener lo que quedaba de la repblica, invadi Guatemala en marzo de 1840, pero en una batalla decisiva fue derrotado por Rafael Carrera: Con un ejrcito de 1400 hombres, Morazn entr en Guatemala el 18 de marzo de 1840. El caudillo unionista exigi la rendicin de la plaza y la restauracin del Estado de Los Altos. Ante el rechazo de estas demandas el ejrcito salvadoreo avanz y entr fcilmente hasta la plaza principal. Pero la verdadera batalla comenz con el contraataque de las fuerzas carreristas que se haban apostado en El Aceituno, una colina aledaa a la capital. Despus de 23 horas de encarnizado tiroteo, Morazn se dio por vencido y escap por el camino hacia El Salvador.18 El ltimo intento, corto y fallido, por restablecer el Sexto Estado de Los Altos se realiz en 1848, cuando Rafael Carrera cay momentneamente del poder. Con el apoyo de El Salvador, que era dirigido por el liberal Doroteo Vasconcelos, los quetzaltecos, por tercera ocasin se apresuraron a proclamar el 26 de agosto de 1848 el Sexto Estado de Los Altos y mediante decreto del 5 de septiembre se anunci la eleccin de un gobierno interino de tres personas: el Presbtero Fernando Antonio Dvila, Rafael de Latorre y Jos Velasco. Pero a diferencia de las ocasiones anteriores, los quetzaltecos carecieron del apoyo regional indgena y criollo y, por otro lado, Guatemala se haba iniciado en la etapa republicana, por lo que los antecedentes jurdicos del primer acto de secesin carecan de fundamento legal. Asimismo, a ello se sum la tradicional hostilidad indgena que fue expresada en actas que se levantaron en varios pueblos, en las cuales se manifest un resuelto rechazo al nuevo conato separatista.19 El gobierno liberal capitalino envi una misin negociadora de paz a Quetzaltenango, pero las propuestas gubernamentales fueron rechazadas y se exigi el reconocimiento del Estado de Los Altos y la evacuacin inmediata de las tropas del gobierno; ante esta situacin se inici una batalla corta que tuvo como saldo la derrota quetzalteca. Con esta accin militar finaliz el separatismo quetzalteco. En mayo de 1854 Quetzaltenango se converta en la primera provincia en jurar fidelidad al Presidente vitalicio de la Repblica de Guatemala, General Rafael Carrera y Turcios.

18 Ingersoll, H. 1972:241-245 & Gonzlez Jorge, Op. Cit., p.93. 19 Ibidem, p.94.

Conclusin Dentro de las repercusiones polticas a nivel federal se destaca el desequilibrio regional provocado por el exceso de concentracin de poder central, as como tambin la falta de lderes federales para reforzar los mandatos constitucionales y evitar as la desintegracin. La segregacin del sexto Estado de Los Altos fue de Guatemala y no de la Federacin misma; este acto de separacin fue un movimiento unionista con respecto a la federacin centroamericana, su existencia jurdica y militar dependa completamente del proyecto federal. Dentro de los momentos decisivos en este periodo fueron la derrota de Francisco Morazn a inicios de 1840, la guerra civil que asol a toda la regin por mantener la repblica federal, la disolucin de la Federacin Centroamericana y el fusilamiento en 1842 de Morazn en San Jos, Costa Rica. A nivel local, la divisin de Guatemala en dos Estados evidenci la inconformidad del sometimiento de los centros de poder regional al poder central. Como teln de fondo de esta situacin, tambin los criollos Altenses deseaban obtener el poder local en el altiplano guatemalteco, en detrimento de los intereses indgenas y de la lite de la ciudad de Guatemala: En este intento, desafortunadamente no se integr a sus aspiraciones la realidad de la mayora indgena y el erario del nuevo Estado se recarg sobre la capitacin indgena para paliar las necesidades de una burocracia poltica y de una estructura militar, entre otros, obviando el igualitarismo ciudadano esgrimido por el nuevo gobierno altense. Ante esta situacin, la resistencia y el rechazo regional indgena al Estado de Los Altos era inevitable y el enfrentamiento de stos con la alianza criollo-ladina tuvo como repercusin social que se temiera una guerra de castas. Es en este contexto que Rafael Carrera extiende su liderazgo campesino indgena a nivel nacional, el cual haba logrado, principalmente, por sus promesas de abolicin del impuesto de capitacin, como de resolver los problemas de la tierra; la influencia de Carrera fue decisiva no solo en la disolucin del incipiente Estado de Los Altos, sino tambin en el de la Federacin Centroamericana. As pues, Rafael Carrera es considerado por la historiografa liberal como un gobernante desptico que retras el desarrollo de Centroamrica y contribuy a la desintegracin de la Federacin Centroamericana. Por el contrario, la

historiografa conservadora, reivindica la figura de Carrera y desarrolla una nueva interpretacin del papel histrico de Carrera, argumentando entre otras cosas-, que el levantamiento popular que ste encabez, fue un exitoso movimiento de las masas campesinas contra la lite de la capital y que una vez en el poder, Carrera atendi a las reivindicaciones de dichos sectores pobres, protegiendo sus tierras contra los abusos y las adjudicaciones a extranjeros; se seala que durante su gobierno, Guatemala goz de crecimiento econmico estable y expansin de sus exportaciones20. En este contexto, la autora comparte el criterio expresado por Cal Montoya21, en el sentido de que la Historia es un proyecto en constante construccin que adquiere plena utilidad social cuando se trasluce en un compromiso intelectual y poltico de transformacin de una sociedad excluyente en una sociedad incluyente, que ofrezca oportunidades equitativas de desarrollo integral a los sectores histricamente excluidos. Una Historia que no contribuya a dicho propsito no tiene ningn cometido dentro de ninguna sociedad. Durante la Restauracin Conservadora, la soberana exterior tuvo varias vicisitudes, entre ellas las causantes de los diferendos territoriales y las crisis emanadas por la delimitacin de las fronteras. Cuatro claros ejemplos lo son la delimitacin de la frontera con Mxico mediante el tratado de lmites firmado con ese pas en 1847; la firma en 1859 del tratado de lmites con la Gran Bretaa donde se cedi a ese pas el territorio beliceo; la creacin del sexto Estado de Los Altos entre 1838 y 1839 y la prdida de Sonsonate (Aguachapn y Santa Ana), cuyos habitantes decidieron voluntariamente anexarse a El Salvador. De igual forma, otro importante momento fue la derrota de una coalicin centroamericana en febrero de 1851, al mando del general Cabaas, jefe liberal en San Jos La Arada, Chiquimula, calificada sta como la victoria ms asombrosa de Rafael Carrera. El intento de segregacin altense no fructific debido a la resistencia indgena regional apoyada a su vez por el caudillo Rafael Carrera, hostil a cualquier intervencin federal; as tambin por el rechazo del Estado guatemalteco. De haber perdurado el establecimiento de Los Altos, los pases centroamericanos estuvieran an ms atomizados y Guatemala hubiese perdido ms de un tercio de su territorio y los respectivos recursos humanos y naturales, de importancia vital para su desarrollo. La historia recomienda reforzar la identidad nacional.
20 Ver estudios de Ralph Lee Woodward: Rafael Carrera y la creacin de la Repblica de Guatemala, 1821 1871. Serie monogrfica 12. La Antigua Guatemala: CIRMA y Plumsock Mesoamerican Studies, 2002. 21 Cal Montoya, Jos Edgardo; La historiografa guatemalteca hasta Severo Martnez Pelez: trazos iniciales para un debate, versin anterior publicada en:Caleidoscopio. Revista de Ciencias Sociales y Humanidades. Universidad Autnoma de Aguascalientes, Mxico, No. 22 Julio/Diciembre de 2007. Publicado por Sara Sols Castaeda en 15:55

FUENTES CONSULTADAS: Fuentes documentales: 1) Acta Memorable, Pronunciamiento de Guatemala, 8 de febrero de 1838.

de

Quetzaltenango

de

Segregacin

2) Gordillo Castillo, Enrique et al; Construccin histrica de la hegemona centralizada: regiones y regionalismos en Guatemala 1821-1921 (Proyecto), Direccin General de Investigacin DIGI-, Centro de Estudios Urbanos y Regionales CEUR-, Programa Universitario de Investigacin en Historia de Guatemala PUIHG-, Universidad de San Carlos de Guatemala, 2008. Fuentes bibliogrficas: 3) Encyclopaedia Britannica, Inc.: The New Encyclopaedia Britannica, Fifteenth Edition, 2005. 4) Gonzlez, Jorge H.: El Estado de Los Altos, Historia General de Guatemala, Asociacin de Amigos del Pas, Fundacin para la Cultura y el Desarrollo, Tomo IV, Guatemala, 1995. 5) Ingersoll, Hazel; The War of the Mountain: A study of reactionary peasant insurgency in Guatemala, 1837-1873, Tesis de Doctorado, George Washington University, 1972. 6) Taracena Arriola, Arturo; Invencin criolla, sueo ladino, pesadilla indgena. Los Altos de Guatemala: de regin a Estado, 1740-1850. San Jos, Editorial El Porvenir, 1997. 7) Woodward, Ralph Lee; Rafael Carrera y la creacin de la Repblica de Guatemala, 18211871. Serie monogrfica 12. La Antigua Guatemala: CIRMA y Plumsock Mesoamerican Studies, 2002.

8)

Fuentes publicsticas: Cal Montoya, Jos Edgardo; La historiografa guatemalteca hasta Severo Martnez Pelez: trazos iniciales para un debate, versin anterior publicada en: Caleidoscopio. Revista de Ciencias Sociales y Humanidades. Universidad Autnoma de Aguascalientes, Mxico, No. 22 Julio/Diciembre de 2007.

9) Chust, Manuel; Los territorios americanos de las Cortes de Cdiz -1810-1814-, revista espaola La Aventura de la Historia, No. 44, 2002. 10) Historia de la Tributacin en Guatemala Desde los Mayas hasta la actualidadInstituto Centroamericano de Estudios Fiscales, Guatemala, 2007. 11) Montfar, Lorenzo; Resea histrica de Centro Amrica, Tomo III, Tipografa El Progreso, Guatemala, 1879. P.9-11 12) Palma Murga, Gustavo; ndice General del Archivo del Extinguido Juzgado Privativo de Tierras Depositado en la Escribana de Cmara del Supremo Gobierno de la Repblica de Guatemala Mxico: Ciesas-Cemca, 1991. 13) Pollack, Aaron; Crear una regin: Luchas sociales en Los Altos de Guatemala en la primera pare del Siglo XIX, Scripta Nova Revista electrnica de Geografa y Ciencias Sociales, Universidad de Barcelona, Vol. X, nmero 218 (36), 2006. 14) Rodrguez, Mario, Chatfield, Cnsul britnico Amrica; Honduras: Banco Central de Honduras, 1970; en Centro

15) Taracena, Arturo; Estado de Los Altos, Indgenas y Rgimen Conservador Guatemala, 1838-1851; Anuario de Estudios Centroamericanos, Universidad de Costa Rica, 19(1), 1993. 16) Torres Rivas, Edelberto; La Restauracin Conservadora: Rafael Carrera y el destino del Estado nacional en Guatemala; Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, Universidad Nacional de Colombia, Nm. 35, 2008.

Fuentes electrnicas: 17) www.elperiodico.com.gt 18) www.prensalibre.com.gt 19) www.wikipedia.org 20) http://arcego.blogspot.com

** Doctora en Ciencias Histricas (Universidad de La Habana, 2009) e Internacionalista (Universidad de San Carlos de Guatemala, 1993).