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Lon Trotsky (1879-1940) [1930] (1967)

Histoire de la Rvolution russe 1- Fvrier


Traduit du russe par Maurice Parijanine.

Un document produit en version numrique par Claude Ovtcharenko, bnvole, Journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux Courriel: c.ovt@wanadoo.fr

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Cette dition lectronique a t ralise par Claude Ovtcharenko, bnvole, journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux. Courriel: c.ovt@wanadoo.fr partir de : Lon TROTSKY [1930] HISTOIRE DE LA RVOLUTION RUSSE. 1- FVRIER. Traduit du russe par Maurice Parijanine. Paris : Les ditions du Seuil, 1967, 510 pp. Collection Politique.

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Lon TROTSKY [1930]


HISTOIRE DE LA RVOLUTION RUSSE. 1- FVRIER.

Traduit du russe par Maurice Parijanine. Paris : Les ditions du Seuil, 1967, 510 pp. Collection Politique.

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Sommaire
Prface 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. Particularits du dveloppement de la Russie La Russie tsariste et la guerre Le Proltariat et les paysans Le tsar et la tsarine Lide dune rvolution de palais Lagonie de la monarchie Cinq journes : du 23 au 27 fvrier 1917 Qui dirigea linsurrection de Fvrier ? Le paradoxe de la Rvolution de Fvrier Le nouveau pouvoir La dualit de pouvoirs Le Comit excutif Larme et la guerre Les dirigeants et la guerre Les bolcheviks et Lnine Le rarmement du parti Les Journes dAvril La premire coalition Loffensive La paysannerie Regroupements dans les masses Le Congrs des soviets et la manifestation de Juin

Conclusion

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Histoire de la Rvolution russe. 1- Fvrier (1930)

PRFACE
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Lon TROTSKY. Prinkipo, le 14 novembre 1930.

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Durant les deux premiers mois de 1917, la Russie tait encore la monarchie des Romanov. Huit mois plus tard, les bolchviks tenaient dj le gouvernail, eux que lon ne connaissait gure au commencement de lanne et dont les leaders, au moment de leur accession au pouvoir, restaient inculps de haute trahison. Dans lhistoire, on ne trouverait pas dautre exemple dun revirement aussi brusque, si surtout lon se rappelle quil sagit dune nation de cent cinquante millions dmes. Il est clair que les vnements de 1917 de quelque faon quon les considre valent dtre tudis. Lhistoire dune rvolution, comme toute histoire, doit, avant tout, relater ce qui sest pass et dire comment. Mais cela ne suffit pas. Daprs le rcit mme, il faut quon voie nettement pourquoi les choses se sont passes ainsi et non autrement. Les vnements ne sauraient tre considrs comme un enchanement daventures, ni insrs, les uns aprs les autres, sur le fil dune morale prconue, ils doivent se conformer leur propre loi rationnelle. Cest dans la dcouverte de cette loi intime que lauteur voit sa tche. Le trait le plus incontestable de la Rvolution, cest lintervention directe des masses dans les vnements historiques. Dordinaire, ltat, monarchique ou dmocratique, domine la nation ; lhistoire est faite par des spcialistes du mtier : monarques, ministres, bureaucrates, parlementaires, journalistes. Mais, aux tournants dcisifs, quand un vieux rgime devient intolrable pour les masses, celles-

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ci brisent les palissades qui les sparent de larne politique, renversent leurs reprsentants traditionnels, et, en intervenant ainsi, crent une position de dpart pour un nouveau rgime. Quil en soit bien ou mal, aux moralistes den juger. Quant nous, nous prenons les faits tels quils se prsentent, dans leur dveloppement objectif. Lhistoire de la rvolution est pour nous, avant tout, le rcit dune irruption violente des masses dans le domaine oit se rglent leurs propres destines. Dans une socit prise de rvolution, les classes sont en lutte. Il est pourtant tout fait vident que les transformations qui se produisent entre le dbut et la fin dune rvolution, dans les bases conomiques de la socit et dans le substratum social des classes, ne suffisent pas du tout expliquer la marche de la rvolution mme, laquelle, en un bref laps de temps, jette bas des institutions sculaires, en cre de nouvelles et les renverse encore. La dynamique des vnements rvolutionnaires est directement dtermine par de rapides, intensives et passionnes conversions psychologiques des classes constitues avant la rvolution. Cest quen effet une socit ne modifie pas ses institutions au fur et mesure du besoin, comme un artisan renouvelle son outillage. Au contraire : pratiquement, la socit considre les institutions qui la surplombent comme une chose jamais tablie. Durant des dizaines dannes, la critique dopposition ne sert que de soupape au mcontentement des masses et elle est la condition de la stabilit du rgime social : telle est, par exemple, en principe, la valeur acquise par la critique social-dmocrate. Il faut des circonstances absolument exceptionnelles, indpendantes de la volont des individus ou des partis, pour librer les mcontents des gnes de lesprit conservateur et amener les masses linsurrection. Les rapides changements dopinion et dhumeur des masses, en temps de rvolution, proviennent, par consquent, non de la souplesse et de la mobilit du psychique humain, mais bien de son profond conservatisme. Les ides et les rapports sociaux restant chroniquement en retard sur les nouvelles circonstances objectives, jusquau moment o celles-ci sabattent en cataclysme, il en rsulte, en temps de rvolution, des soubresauts dides et de passions que des cerveaux de policiers se reprsentent tout simplement comme luvre de dmagogues . Les masses se mettent en rvolution non point avec un plan tout fait de transformation sociale, mais dans lpre sentiment de ne pouvoir tolrer plus long-

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temps lancien rgime. Cest seulement le milieu dirigeant de leur classe qui possde un programme politique, lequel a pourtant besoin dtre vrifi par les vnements et approuv par les masses. Le processus politique essentiel dune rvolution est prcisment en ceci que la classe prend conscience des problmes poss par la crise sociale, et que les masses sorientent activement daprs la mthode des approximations successives. Les diverses tapes du processus rvolutionnaire, consolides par la substitution tels partis dautres toujours plus extrmistes, traduisent la pousse constamment renforce des masses vers la gauche, aussi longtemps que cet lan ne se brise pas contre des obstacles objectifs. Alors commence la raction : dsenchantement dans certains milieux de la classe rvolutionnaire, multiplication des indiffrents, et, par suite, consolidation des forces contrervolutionnaires. Tel est du moins le schma des anciennes rvolutions. Cest seulement par ltude des processus politiques dans les masses que lon peut comprendre le rle des partis et des leaders que nous ne sommes pas le moins du monde enclin ignorer. Ils constituent un lment non autonome, mais trs important du processus. Sans organisation dirigeante, lnergie des masses se volatiliserait comme de la vapeur non enferme dans un cylindre piston. Cependant le mouvement ne vient ni du cylindre ni du piston, mais de la vapeur. Les difficults que lon rencontre dans ltude des modifications de la conscience des masses en temps de rvolution sont absolument videntes. Les classes opprimes font de lhistoire dans les usines, dans les casernes, dans les campagnes, et, en ville, dans la rue. Mais elles nont gure lhabitude de noter par crit ce quelles font. Les priodes o les passions sociales atteignent leur plus haute tension ne laissent en gnrai que peu de place la contemplation et aux descriptions. Toutes les Muses, mme la Muse plbienne du journalisme, bien quelle ait les flancs solides, ont du mal vivre en temps de rvolution. Et pourtant la situation de lhistorien nest nullement dsespre. Les notes prises sont incompltes, disparates, fortuites. Mais, la lumire des vnements, ces fragments permettent souvent de deviner la direction et le rythme du processus sous-jacent. Bien ou mal, cest en apprciant les modifications de la conscience des masses quun parti rvolutionnaire base sa tactique. La voie historique du bolchevisme tmoigne que cette estimation, du moins en gros, tait ralisable. Pourquoi donc ce qui est accessible un politique rvolutionnaire, dans les remous de la lutte, ne serait-il pas accessible un historien rtrospectivement ?

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Cependant, les processus qui se produisent dans la conscience des masses ne sont ni autonomes, ni indpendants. Nen dplaise aux idalistes et aux clectiques, la conscience est nanmoins dtermine par les conditions gnrales dexistence. Dans les circonstances historiques de formation de la Russie, avec son conomie, ses classes, son pouvoir dtat, dans linfluence exerce sur elle par les puissances trangres, devaient tre incluses les prmisses de la Rvolution de Fvrier et de sa remplaante celle doctobre. En la mesure o il semble particulirement nigmatique quun pays arrir ait le premier port au pouvoir le proltariat, il faut pralablement chercher le mot de lnigme dans le caractre original dudit pays, cest--dire dans ce qui le diffrencie des autres pays. Les particularits historiques de la Russie et leur poids spcifique sont caractriss dans les premiers chapitres de ce livre qui contiennent un expos succinct du dveloppement de la socit russe et de ses forces internes. Nous voudrions esprer que linvitable schmatisme de ces chapitres ne rebutera pas le lecteur. Dans la suite de luvre, il retrouvera les mmes forces sociales en pleine action. Cet ouvrage nest nullement bas sur des souvenirs personnels. Cette circonstance que lauteur a particip aux vnements ne le dispensait point du devoir dtablir sa narration sur des documents rigoureusement contrls. Lauteur parle de soi dans la mesure o il y est forc par la marche des vnements, la troisime personne . Et ce nest pas l une simple forme littraire : le ton subjectif, invitable dans une autobiographie ou des mmoires, serait inadmissible dans une tude historique. Cependant, du fait que lauteur a particip la lutte, il lui est naturellement plus facile de comprendre non seulement la psychologie des acteurs, individus et collectivits, mais aussi la corrlation interne des vnements. Cet avantage peut donner des rsultats positifs, une condition toutefois : celle de ne point sen rapporter aux tmoignages de sa mmoire dans les petites comme dans les grandes choses, dans lexpos des faits comme lgard des mobiles et des tats dopinion. Lauteur estime quautant quil dpendait de lui, il a tenu compte de cette condition. Reste une question celle de la position politique de lauteur qui, en sa qualit dhistorien, sen tient au point de vue qui tait le sien comme acteur dans les vnements. Le lecteur nest, bien entendu, pas oblig de partager les vues politi-

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ques de lauteur, que ce dernier na aucun motif de dissimuler. Mais le lecteur est en droit dexiger quun ouvrage dhistoire constitue non pas lapologie dune position politique, mais une reprsentation intimement fonde du processus rel de la rvolution. Un ouvrage dhistoire ne rpond pleinement sa destination que si les vnements se dveloppent, de page en page, dans tout le naturel de leur ncessit. Est-il pour cela indispensable quintervienne ce que lon appelle limpartialit de lhistorien ? Personne na encore clairement expliqu en quoi cela doit consister. On a souvent cit certain aphorisme de Clemenceau, disant que la rvolution doit tre prise en bloc ; ce nest tout au plus quune spirituelle drobade : comment se dclarerait-on partisan dun tout qui porte essentiellement en lui la division ? Le mot de Clemenceau lui a t dict, partiellement, par une certaine honte pour des anctres trop rsolus, partiellement aussi par le malaise du descendant devant leurs ombres. Un des historiens ractionnaires, et, par consquent, bien cots, de la France contemporaine, M. Louis Madelin, qui a tellement calomni, en homme de salon, la grande Rvolution cest--dire la naissance de la nation franaise , affirme quun historien doit monter sur le rempart de la cit menace et, de l, considrer les assigeants comme les assigs. Cest seulement ainsi, selon lui, que lon parviendrait la justice qui rconcilie . Cependant, les ouvrages de M. Madelin prouvent que, sil grimpe sur le rempart qui spare les deux camps, cest seulement en qualit dclaireur de la raction. Par bonheur, il sagit ici de camps dautrefois : en temps de rvolution, il est extrmement dangereux de se tenir sur les remparts. Dailleurs, au moment du pril, les pontifes dune justice qui rconcilie restent dordinaire enferms chez eux, attendant de voir de quel ct se dcidera la victoire. Le lecteur srieux et dou de sens critique na pas besoin dune impartialit fallacieuse qui lui tendrait la coupe de lesprit conciliateur, sature dune bonne dose de poison, dun dpt de haine ractionnaire, mais il lui faut la bonne foi scientifique qui, pour exprimer ses sympathies, ses antipathies, franches et non masques, cherche sappuyer sur une honnte tude des faits, sur la dmonstration des rapports rels entre les faits, sur la manifestation de ce quil y a de rationnel dans le droulement des faits. L seulement est possible lobjectivit historique, et elle est alors tout fait suffisante, car elle est vrifie et certifie autrement

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que par les bonnes intentions de lhistorien dont celui-ci donne, dailleurs, la garantie mais par la rvlation de la loi intime du processus historique. Les sources de cet ouvrage consistent en nombreuses publications priodiques, journaux et revues, mmoires, procs-verbaux et autres documents, quelques-uns manuscrits, mais pour la plupart publis par linstitut dHistoire de la Rvolution, Moscou et Lningrad. Nous avons jug inutile de donner dans le texte des rfrences, qui auraient, tout au plus, gn le lecteur. Parmi les livres dhistoire qui ont le caractre dtudes densemble, nous avons notamment utilis les deux tomes dEssais sur lHistoire de la Rvolution doctobre (MoscouLningrad, 1927). Ces essais rdigs par divers auteurs ne sont pas tous de mme valeur, mais contiennent, en tout cas, une abondante documentation sur les faits. Les dates donnes dans cet ouvrage sont toutes celles de lancien style, cest-dire quelles retardent de treize jours sur le calendrier universel, actuellement adopt par les soviets. Lauteur tait forc de suivre le calendrier qui tait en usage lpoque de la Rvolution. Il ne serait pas difficile, vraiment, de transposer les dates en style moderne. Mais cette opration, qui liminerait certaines difficults, en crerait dautres plus graves. Le renversement de la monarchie sest inscrit dans lHistoire sous le nom de Rvolution de Fvrier. Cependant, daprs le calendrier occidental, lvnement eut lieu en mars. Certaine manifestation arme contre la politique imprialiste du Gouvernement provisoire a t marque dans lhistoire comme journes dAvril , alors que, daprs le calendrier occidental, elle eut lieu en mai. Ne nous arrtant pas dautres vnements et dates intermdiaires, notons encore que la Rvolution dOctobre sest produite, pour lEurope, en novembre. Comme on voit, le calendrier mme a pris la couleur des vnements et lhistorien ne peut se dbarrasser des phmrides rvolutionnaires par de simples oprations darithmtique. Veuille le lecteur se rappeler quavant de supprimer le calendrier byzantin, la Rvolution dut abolir les institutions qui tenaient le conserver. Lon TROTSKY. Prinkipo, le 14 novembre 1930.

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Particularits du dveloppement de la Russie
Lhistoire de la rvolution est pour nous, le rcit dune irruption violente des masses dans le domaine o se rglent leurs propres destines (L. T.)

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Le trait essentiel et le plus constant de lhistoire de la Russie, cest la lenteur de lvolution du pays, comportant comme consquences une conomie arrire, une structure sociale primitive, un niveau de culture infrieur. La population de la plaine incommensurable, au climat rigoureux, ouverte aux vents de lEst et aux migrations asiatiques, tait voue par la nature elle-mme une stagnation prolonge. La lutte contre les nomades dura presque jusqu la fin du XVIIe sicle. La lutte contre les vents qui apportent leurs frimas en hiver et la scheresse en t nest pas termine de nos jours. Lagriculture base de tout le dveloppement progressait par les voies extensives : au Nord, lon coupait et brlait entirement des forts ; dans le Midi, lon bouleversait les

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steppes vierges. On ne prenait possession de la nature quen largeur, non point en profondeur. lpoque o les Barbares dOccident sinstallaient sur les ruines de la civilisation romaine et utilisaient tant de pierres antiques comme matriaux de construction, les Slaves dOrient ne trouvrent aucun hritage dans leur plaine sans joie : le niveau de leurs prdcesseurs avait t encore plus bas que le leur. Les peuples de lEurope occidentale, bientt bloqus sur leurs frontires naturelles, craient les agglomrations conomiques et culturelles des villes dindustrie. La population de la plaine orientale, peine commenait-elle se sentir ltroit, senfonait dans les forts ou bien migrait vers la priphrie, dans la steppe. Les lments paysans les plus dous dinitiative et les plus entreprenants devenaient, du ct de lOuest, des citadins, des artisans, des marchands. Dans lEst, certains lments actifs, audacieux, stablissaient commerants, mais, en plus grand nombre, se faisaient cosaques, garde-frontires ou colons. Le processus de la diffrenciation sociale, intense en Occident, retardait en Orient et se dlayait par expansion. Le tsar de Moscovie quoique chrtien gouverne des gens desprit paresseux , crivait Vico, contemporain de Pierre Ier. L esprit paresseux des Moscovites refltait le rythme lent de lvolution conomique, lamorphie des rapports entre classes, lindigence de lhistoire intrieure. Les antiques civilisations de lgypte, de lInde et de la Chine avaient un caractre suffisamment autonome et disposrent dassez de temps pour laborer, si mdiocres que fussent leurs possibilits de production, des rapports sociaux aussi achevs dans le dtail que le sont les ouvrages des artisans de ces pays. La Russie occupait entre lEurope et lAsie une situation intermdiaire non seulement par sa gographie mais par sa vie sociale et son histoire. Elle se distinguait de lOccident europen, mais diffrait aussi de lOrient asiatique, se rapprochant en diverses priodes, par divers traits, tantt de lun, tantt de lautre. LOrient imposa le joug tatar qui entra comme lment important dans ldification de ltat russe. LOccident fut un ennemi encore plus redoutable, mais en mme temps un matre. La Russie

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neut pas la possibilit de se former sur les modles de lOrient parce quelle dut toujours saccommoder de la pression militaire et conomique de lOccident. Lexistence de la fodalit en Russie, nie par les historiens dautrefois, peut tre considre comme incontestablement dmontre par des tudes plus rcentes. Bien plus : les lments essentiels de la fodalit en Russie taient ceux-mmes qui existaient en Occident. Mais de ce seul fait que, pour tablir la ralit dune poque fodale en Russie, il a fallu de longues discussions scientifiques, il est suffisamment prouv que la fodalit russe tait ne avant terme, quelle tait informe et pauvre en monuments de sa culture. Une contre arrire sassimile les conqutes matrielles et idologiques des pays avancs. Mais cela ne signifie pas quelle suive servilement ces pays, reproduisant toutes les tapes de leur pass. La thorie de la rptition des cycles historiques celle de Vico et, plus tard, de ses disciples sappuie sur lobservation des cycles dcrits par les anciennes cultures prcapitalistes, en partie sur les premires expriences du dveloppement capitaliste. Le caractre provincial et pisodique de tout le processus comporte effectivement certaines rptitions des phases culturelles dans des foyers toujours nouveaux. Le capitalisme, cependant, marque un progrs sur de telles conditions. Il a prpar et, dans un certain sens, ralis luniversalit et la permanence du dveloppement de lhumanit. Par l est exclue la possibilit dune rptition des formes de dveloppement de diverses nations. Forc de se mettre la remorque des pays avancs, un pays arrir ne se conforme pas lordre de succession : le privilge dune situation historiquement arrir ce privilge existe autorise un peuple, ou bien, plus exactement, le force sassimiler du tout fait avant les dlais fixs, en sautant une srie dtapes intermdiaires. Les sauvages renoncent larc et aux flches, pour prendre aussitt le fusil, sans parcourir la distance qui sparait, dans le pass, ces diffrentes armes. Les Europens qui colonisrent lAmrique ne reprenaient pas lhistoire par son commencement. Si lAllemagne ou bien les tatsUnis ont devanc conomiquement lAngleterre, cest justement par

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suite des retardements de leur volution capitaliste. Par contre, lanarchie conservatrice dans lindustrie charbonnire britannique, comme dans les cervelles de MacDonald et de ses amis, est la ranon dun pass durant lequel lAngleterre trop longtemps possda lhgmonie sur le capitalisme. Le dveloppement dune nation historiquement arrire conduit, ncessairement, une combinaison originale des diverses phases du processus historique. Lorbe dcrit prend dans son ensemble un caractre irrgulier, complexe, combin. La possibilit de sauter par-dessus les degrs intermdiaires nest pas, on lentend bien, tout fait absolue ; en fin de compte, elle est limit par les capacits conomiques et culturelles du pays. Un pays arrir, dailleurs, rabaisse frquemment ce quil emprunte de tout fait lextrieur pour ladapter sa culture plus primitive. Le processus mme de lassimilation prend, dans ce cas, un caractre contradictoire. Cest ainsi que lintroduction dlments de la technique et du savoir occidentaux, avant tout de lart militaire et de la manufacture, sous Pierre Ier, a aggrav la loi de servage, en tant que forme essentielle de lorganisation du travail. Larmement leuropenne et les emprunts en Europe au mme titre incontestables rsultats dune culture plus leve ont conduit un renforcement du tsarisme qui, de son ct, mettait un frein au dveloppement du pays. La loi rationnelle de lhistoire na rien de commun avec des schmas pdantesques. Lingalit de rythme, qui est la loi la plus gnrale du processus historique, se manifeste avec le plus de vigueur et de complexit dans les destines des pays arrirs. Sous le fouet des ncessits extrieures, la vie retardataire est contrainte davancer par bonds. De cette loi universelle dingalit des rythmes dcoule une autre loi que, faute dune appellation plus approprie, lon peut dnommer loi du dveloppement combin, dans le sens du rapprochement de diverses tapes, de la combinaison de phases distinctes, de lamalgame de formes archaques avec les plus modernes. A dfaut de cette loi, prise, bien entendu, dans tout son contenu matriel, il est impossible de comprendre lhistoire de la Russie, comme, en gnral, de

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tous les pays appels la civilisation en deuxime, troisime ou dixime ligne. Sous la pression de lEurope plus riche, ltat russe absorbait, en comparaison de lOccident, une part relative de la fortune publique bien plus forte, et non seulement condamnait ainsi les masses populaires une double misre, mais affaiblissait aussi les bases des classes possdantes. Ltat, ayant cependant besoin de lappui de ces dernires, pressait et rglementait leur formation. En rsultat, les classes privilgie, bureaucratises, ne purent jamais slever de toute leur taille et ltat russe ne sen rapprochait que davantage des rgimes despotiques de lAsie. Lautocratie byzantine que les tsars moscovites staient officiellement approprie ds le dbut du XVIe sicle soumit les grands fodaux, les boyards, avec laide des nobles de la Cour (dvorian) et sassujettit ces derniers en leur asservissant la classe paysanne, pour se transformer en monarchie absolue, celle des empereurs de Ptersbourg. Le retard de lensemble du processus est suffisamment caractris par ce fait que le droit de servage, naissant vers la fin du XVIe sicle, tabli au XVIIe, atteignit son panouissement au XVIIIe et ne fut juridiquement aboli quen 1861. Le clerg, aprs la noblesse, joua dans la formation de lautocratie tsariste un rle non ngligeable, mais uniquement celui dun fonctionnariat. Lglise ne sest jamais hausse en Russie la puissance dominatrice que le catholicisme eut en Occident : elle se contenta dun tat de domesticit spirituelle auprs des autocrates et elle sen faisait un mrite dhumilit. Les vques et les mtropolites ne disposaient dun certain pouvoir qu titre de subalternes de lautorit civile. Il y avait changement de patriarche lavnement dun nouveau tsar. Lorsque la capitale fut tablie Ptersbourg, la dpendance de lglise lgard de ltat devint encore plus servile. Deux cent mille prtres sculiers et moines constiturent, en somme, une partie de la bureaucratie, une sorte de police confessionnelle. En rcompense, le monopole du clerg orthodoxe dans les affaires de la foi, ses terres et ses revenus, se trouvaient sous la protection de la police gnrale.

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La doctrine slavophile, messianisme dun pays arrir, difiait sa philosophie sur cette ide que le peuple russe et son glise sont profondment dmocrates, tandis que la Russie officielle aurait t une bureaucratie allemande, implante par Pierre Ier. Marx a not ce sujet : Cest pourtant ainsi que les baudets de Teutonie font retomber la responsabilit du despotisme de Frdric II sur les Franais, comme si des esclaves arrirs navaient pas toujours besoin de laide dautres esclaves plus civiliss pour faire un indispensable apprentissage. Cette brve remarque atteint jusquau fond non seulement la vieille philosophie slavophile, mais aussi les dcouvertes toutes contemporaines des racistes . Lindigence, trait marquant non seulement de la fodalit russe, mais de toute lhistoire de lancienne Russie, trouva son expression la plus accablante dans le manque de cits du vritable type mdival, en tant que centres dartisans et de marchands. Lartisanat, en Russie, ne parvint pas se dgager de lagriculture et conserva le caractre de petites industries locales (koustari). Les villes russes du temps jadis taient des centres commerciaux, administratifs, militaires, des rsidences de propritaires nobles, par consquent des centres de consommation et non de production. Mme Novgorod, qui tait en relations avec la Ligue hansatique et ne connut jamais le joug tatar, tait uniquement une cit de commerce, et non point dindustrie. Il est vrai que lparpillement des petites industries rurales dans les diverses rgions du pays rclamait les services intermdiaires dun ngoce largement tendu. Mais des marchands nomades ne pouvaient en aucune mesure occuper dans la vie sociale une place analogue celle quen Occident dtenait la petite et moyenne bourgeoisie des corporations dartisans, des marchands, des industriels, bourgeoisie indissolublement lie avec sa priphrie rurale. Au surplus, les lignes magistrales du commerce russe conduisaient ltranger, assurant depuis des sicles reculs un rle dirigeant au capital commercial du dehors et donnant un caractre semi-colonial tout le mouvement daffaires dans lequel le marchand russe tait intermdiaire, entre les villes dOccident et le village russe. De tels rapports conomiques continu-

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rent se dvelopper lpoque du capitalisme russe et trouvrent leur suprme expression dans la guerre imprialiste. Linsignifiante importance des villes russes contribua le plus llaboration dun tat de type asiatique et excluait, en particulier, la possibilit dune Rforme religieuse, cest--dire du remplacement de lorthodoxie fodale et bureaucratique par quelque varit plus moderne du christianisme, adapte aux besoins de la socit bourgeoise. La lutte contre lglise dtat ne sleva pas au-dessus de la formation de sectes de paysans, dont la plus puissante fut celle des VieuxCroyants. Quinze ans environ avant la grande Rvolution franaise, clata en Russie un mouvement de cosaques, de paysans et douvriers-serfs dans lOural ce que lon a appel la rvolte de Pougatchev. Que manqua-t-il ce terrible soulvement populaire pour quil se transformt en rvolution ? Un Tiers-tat. A dfaut dune dmocratie industrielle des villes, la guerre paysanne ne pouvait se dvelopper en rvolution, de mme que les sectes religieuses des campagnes navaient pu slever jusqu une Rforme. Le rsultat de la rvolte de Pougatchev fut, au contraire, de consolider labsolutisme bureaucratique, protecteur des intrts de la noblesse, qui montra de nouveau ce quil valait une heure difficile. Leuropanisation du pays, commence dans la forme sous Pierre Ier, devenait de plus en plus, au cours du sicle suivant, un besoin pour la classe dirigeante, cest--dire pour la noblesse. En 1825, les intellectuels de cette caste, gnralisant dans un sens politique ce besoin, en arrivrent une conspiration militaire dans le but de restreindre lautocratie. Sous limpulsion de la bourgeoisie europenne qui se dveloppait, les lments avancs de la noblesse essayaient donc de suppler un Tiers-tat qui faisait dfaut. Nanmoins, leur intention tait de combiner le rgime libral avec les bases de leur domination de caste, et cest pourquoi ils redoutrent par-dessus tout de soulever les paysans. Il nest pas tonnant que cette conjuration soit reste luvre dun groupe brillant, mais isol, dofficiers qui se rompirent

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le cou presque sans avoir combattu. Tel est le sens de la rvolte des dcembristes. Ceux des nobles qui possdaient des fabriques furent les premiers, dans leur caste, opiner pour le remplacement du travail des serfs par le libre salariat. Ils y taient galement pousss par lexportation croissante des bls russes. En 1861, la bureaucratie noble, sappuyant sur les propritaires libraux, effectua sa rforme paysanne. Impuissant, le libralisme bourgeois assista cette opration en qualit de chur docile. Inutile de dire que le tsarisme rsolut le problme essentiel de la Russie la question agraire dune faon encore plus ladre et fourbe que celle dont usa la monarchie prussienne, dans les dix annes qui suivirent, pour rsoudre le problme essentiel de lAllemagne son unification nationale. Quune classe se charge de donner une solution aux questions qui intressent une autre classe, cest une de ces combinaisons qui sont propres aux pays arrirs. Cependant, la loi de lvolution combine savre la plus incontestable dans lhistoire et dans le caractre de lindustrie russe. Celle-ci, ne tardivement, na pas reparcouru le cycle des pays avancs, mais elle sy est insre, accommodant son tat retardataire les aboutissements les plus modernes. Si lvolution conomique de la Russie, dans son ensemble, a saut les poques de lartisanat corporatif et de la manufacture, plusieurs de ses branches industrielles ont aussi partiellement saut certaines tapes de la technique qui avaient exig, en Occident, des dizaines dannes. Par suite, lindustrie russe se dveloppa, en certaines priodes, avec une extrme rapidit. De la premire rvolution jusqu la guerre, la production industrielle de la Russie avait peu prs doubl. Cela sembla quelques historiens russes un motif suffisant pour conclure quil faudrait abandonner la lgende dun tat retardataire et dune lente progression du pays 1 . En ralit, la possibilit dune progression si rapide tait prcisment dtermine par un tat retardataire qui, hlas ! non seulement a subsist jusqu la
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Cette affirmation est due au professeur M. N. Pokrovsky. Voir Appendice I la fin du 2e volume.

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liquidation de lancien rgime, mais, comme lhritage de ce dernier, sest maintenu jusqu ce jour. Le niveau conomique dune nation est mesur, essentiellement, par la productivit du travail, laquelle, son tour, dpend de la densit de lindustrie dans lconomie gnrale du pays. A la veille de la guerre, lorsque la Russie des tsars tait parvenue lapoge de sa prosprit, le revenu public tait, par me, de huit dix fois infrieur celui que lon relevait aux tats-Unis, et ce nest pas tonnant si lon considre que les quatre cinquimes de la population russe travaillant par elle-mme se composaient de cultivateurs, tandis quaux tatsUnis, contre 1 cultivateur, la proportion tait de 2,5 travailleurs industriels. Ajoutons qu la veille de la guerre, en Russie, on comptait 400 mtres de voies ferres par 100 kilomtres carrs, tandis que lAllemagne chiffrait 11,7 kilomtres pour la mme tendue, et lAutriche-Hongrie, 7 kilomtres. Les autres coefficients comparatifs sont du mme ordre. Mais cest prcisment dans le domaine de lconomie, comme on la dj dit, que la loi dvolution combine se manifeste avec le plus de vigueur. Tandis que lagriculture paysanne restait en majeure partie, jusqu la rvolution, presque au niveau du XVIIe sicle, lindustrie russe, par sa technique et sa structure capitaliste, se trouvait au niveau des pays avancs, et mme, sous certains rapports, les devanait. Les petites entreprises dont la main-duvre ne dpassait pas cent personnes occupaient en 1914, aux tats-Unis, 35 % de leffectif total des ouvriers industriels, alors quen Russie la proportion ntait que de 17,8 %. En admettant un poids spcifique approximativement gal des moyennes et grosses entreprises, occupant de cent mille ouvriers, les entreprises gantes qui occupaient plus de mille ouvriers chacune nemployaient aux tats-Unis que 17,8 % de la totalit des ouvriers, tandis quen Russie la proportion tait de 41,4 % ! Encore, pour les principales rgions industrielles, le pourcentage tait-il plus lev : pour la rgion de Ptrograd, 44,4 %, et mme, pour la rgion de Moscou, 57,8 %. On arrivera aux mmes rsultats si lon tablit une comparaison entre lindustrie russe et lindustrie britannique ou alleman-

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de. Ce fait, tabli pour la premire fois par nous en 1908, sinsrerait difficilement dans la reprsentation banale que lon donne dune conomie russe arrire. Pourtant, il nen rfute point le caractre retardataire, il en donne seulement le complment dialectique. La fusion du capital industriel avec le capital bancaire sest effectue en Russie, elle aussi, dune faon si intgrale que lon na peutre rien vu de pareil en aucun autre pays. Mais lindustrie russe, en se subordonnant aux banques, montrait effectivement quelle se soumettait au march montaire de lEurope occidentale. Lindustrie lourde (mtaux, charbons, ptrole) tait presque tout entire sous le contrle de la finance trangre qui avait constitu son usage, en Russie, tout un rseau de banques auxiliaires et intermdiaires. Lindustrie lgre marchait dans la mme voie. Si les trangers possdaient, dans lensemble, peu prs 40 % de tous les capitaux investis en Russie, ce pourcentage dans les branches industrielles directrices tait notablement plus lev. On peut affirmer sans aucune exagration que le portefeuille de contrle des actions mises par les banques, les usines et les fabriques russes se trouvait ltranger, et la participation des capitaux de lAngleterre, de la France et de la Belgique se montait presque au double de ce que fournissait lAllemagne. Les conditions dans lesquelles se constitua lindustrie russe, la structure mme de cette industrie, dterminrent le caractre social de la bourgeoisie du pays et sa physionomie politique. La trs forte concentration de lindustrie marquait dj par elle-mme quentre les sphres dirigeantes du capitalisme et les masses populaires, il ny avait aucune hirarchie intermdiaire. A quoi sajoutait que les plus importantes entreprises dindustrie, de banque et de transports taient la proprit dtrangers qui, non seulement ralisaient ainsi des bnfices sur la Russie, mais affermissaient leur influence politique dans les parlements dautres pays, et qui, loin de pousser la lutte pour un rgime parlementaire en Russie, sy opposrent souvent. Il suffit ici de se rappeler le rle abominable que joua la France officielle. Telles furent les causes lmentaires et irrductibles de lisolement politique de la bourgeoisie russe et de son attitude contraire aux intrts populai-

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res. Si, laube de son histoire, elle stait montre trop peu mre pour effectuer une Rforme, elle se trouva ltre trop lorsque le montent fut venu de diriger la rvolution. Dans lensemble de lvolution du pays, le rservoir do sortait une classe ouvrire russe ntait pas lartisanat corporatif : ctait le milieu rural ; non la ville, mais le village. Il faut noter ici que le Proltariat russe sest form non petit petit, au cours des sicles, tranant le fardeau du pass, comme en Angleterre, mais quil a procd par bonds, par des changements brusques de situations, de liaisons, de rapports, et par des ruptures violentes avec ce qui existait la veille. Cest prcisment ainsi surtout dans le rgime doppression concentre du tsarisme que les ouvriers russes devinrent accessibles aux dductions les plus oses de la pense rvolutionnaire, de mme que lindustrie russe retardataire se trouvait capable dentendre le dernier mot de lorganisation capitaliste. Le proltariat russe en est toujours revenu recommencer la courte histoire de ses origines. Tandis que, dans lindustrie mtallurgique, surtout Ptersbourg, se cristallisait llment proltarien de souche authentique, celui qui avait dfinitivement rompu avec le village dans lOural prdominait encore le type du demi-proltaire, lui-mme demi-paysan. Lafflux annuel de la main-duvre que fournissait la campagne tous les districts industriels rtablissait le contact entre le proltariat et le rservoir social do il tait issu. Lincapacit politique de la bourgeoisie tait directement dtermine par le caractre de ses rapports avec le proltariat et les paysans. Elle ne pouvait entraner sa suite des ouvriers qui sopposaient haineusement elle dans la vie quotidienne et qui, de trs bonne heure, avaient appris donner un sens plus gnral leurs vises. Dautre part, la bourgeoisie fut galement incapable dentraner la classe paysanne, parce quelle tait prise dans les mailles dintrts communs avec ceux des propritaires fonciers, et quelle redoutait un branlement de la proprit, de quelque manire quil se prsentt. Si donc la rvolution russe tarda se dclencher, ce ne fut pas seulement

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une affaire de chronologie : la cause en fut aussi la structure sociale de la nation. Lorsque lAngleterre accomplit sa rvolution puritaine, la population du pays nexcdait pas 5 500 000 mes, dont un million pour Londres. La France, quand elle fit sa rvolution, ne comptait Paris qu million dhabitants sur 25 millions dmes pour lensemble de sa population. La Russie, au dbut du XXe sicle, comptait environ 150 millions dhabitants, dont plus de trois millions fixs Ptrograd et Moscou. Ces chiffres compars recouvrent en outre des dissimilitudes sociales de la plus haute importance. Non seulement lAngleterre du e e XVII sicle, mais la France du XVII ignoraient encore le proltariat que connat notre poque. Or, en Russie, la classe ouvrire, dans tous les domaines du travail, dans les villes et dans les campagnes, comptait dj, en 1905, au moins dix millions dmes, ce qui reprsentait plus de vingt-cinq millions familles comprises cest--dire plus que la population de la France lpoque de sa grande Rvolution. Partant des rudes artisans et des paysans indpendants qui formrent larme de Cromwell, prenant ensuite les sans-culottes de Paris, pour en arriver aux proltaires des industries de Ptersbourg, la rvolution modifiait profondment son mcanisme social, ses mthodes, et, par suite, ses desseins. Les vnements de 1905 furent le prologue des deux rvolutions de 1917 celle de Fvrier et celle dOctobre. Le prologue contenait dj tous les lments du drame, qui, cependant, ntaient pas mis au point. La guerre russo-japonaise branla le tsarisme. Utilisant le mouvement des masses comme un repoussoir, la bourgeoisie librale alarma la monarchie par son opposition. Les ouvriers sorganisaient indpendamment de la bourgeoisie, sopposant mme elle, en des soviets (ou conseils) qui naquirent alors pour la premire fois. La classe paysanne sinsurgeait sur une immense tendue de territoire, pour la conqute des terres. De mme que les paysans, des effectifs rvolutionnaires dans larme se trouvrent ports vers les soviets, lesquels, au moment o la pousse de la rvolution tait la plus forte, disputrent ouvertement le pouvoir la monarchie. Cependant, toutes les for-

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ces rvolutionnaires se manifestaient pour la premire fois, elles navaient pas dexprience, elles manquaient dassurance. Les libraux se dtachrent ostensiblement de la rvolution ds quil devint vident quil ne suffirait pas dbranler le trne, mais quil fallait le renverser. La brutale rupture de la bourgeoisie avec le peuple dautant plus que la bourgeoisie entranait ds lors de considrables groupes dintellectuels dmocrates facilita la monarchie son uvre de dsagrgation dans larme, de triage des contingents fidles et de rpression sanglante contre les ouvriers et les paysans. Le tsarisme, quoique ayant quelques ctes brises, sortait encore vivant, suffisamment vigoureux, de ses preuves de 1905. Quelles ont donc t, dans les rapports de forces, les modifications qua provoques lvolution historique, au cours des onze annes intervenues entre le prologue et le drame ? Le rgime tsariste, en cette priode, en tait arriv se mettre encore plus en contradiction avec les exigences de lhistoire. La bourgeoisie tait devenue conomiquement plus puissante, mais, comme nous lavons dj vu, sa puissance reposait sur une concentration plus forte de lindustrie et sur un accroissement du rle du capital tranger. Influence par les leons de 1905, la bourgeoisie se fit plus conservatrice et plus souponneuse. Le poids spcifique de la petite et moyenne bourgeoisie, dj insignifiant auparavant, diminua encore. Les intellectuels dmocrates navaient gnralement pas de base sociale bien stable. Ils pouvaient exercer provisoirement une certaine influence politique, mais non point jouer un rle indpendant : la sujtion des intellectuels vis--vis du libralisme bourgeois stait extraordinairement aggrave. Dans ces conditions, il ny avait que le jeune proltariat qui pt donner la classe paysanne un programme, un drapeau, une direction. Les grandioses problmes qui se posrent ainsi devant lui ncessitrent la cration sans dlai dune organisation rvolutionnaire spciale, qui pourrait englober dun seul coup les masses populaires et les rendre capables dune action rvolutionnaire sous la direction des ouvriers. Cest ainsi que les soviets de 1905 prirent en 1917 un dveloppement formidable. Notons ici que les soviets ne sont pas simplement une production due

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ltat historiquement arrir de la Russie, mais rsultent dun dveloppement combin ; tel point que le proltariat du pays le plus industriel, lAllemagne, na pas trouv, lpoque de la pousse rvolutionnaire de 1918-1919, dautre forme dorganisation que des soviets. La rvolution de 1917 avait pour but immdiat de renverser la monarchie bureaucratique. Mais elle diffrait des anciennes rvolutions bourgeoises en ceci que llment dcisif qui se manifestait maintenant tait une nouvelle classe, constitue sur la base dune industrie concentre, pourvue dune nouvelle organisation et de nouvelles mthodes de lutte. La loi du dveloppement combin se dcle ici dans son expression la plus extrme : commenant par renverser ldifice mdival pourri, la rvolution amne au pouvoir, en quelques mois, le proltariat avec le parti communiste en tte. Ainsi, daprs ses tches initiales, la rvolution russe tait dmocratique. Mais elle posait dune manire nouvelle le problme de la dmocratie politique. Tandis que les ouvriers couvraient tout le pays de soviets, en y admettant les soldats, et, partiellement, les paysans, la bourgeoisie continuait marchander, se demandant si elle convoquerait ou non lAssemble constituante. Au cours de lexpos des vnements, cette question se prsentera nous de la faon la plus concrte. Ici, nous ne voulons que marquer la place des soviets dans la succession historique des ides et des formes rvolutionnaires. Au milieu du XVIIe sicle, la rvolution bourgeoise, en Angleterre, stait droule sous lenveloppe dune Rforme religieuse. La lutte pour le droit de prier daprs un certain livre dheures sidentifia la lutte mene contre le roi, laristocratie, les princes de lglise et Rome. Les presbytriens et puritains taient profondment persuads davoir plac leurs intrts terrestres sous linbranlable gide de la Providence divine. Les buts pour lesquels combattaient les nouvelles classes se confondaient indissolublement, dans leur mentalit, avec des textes de la Bible et avec des rites ecclsiastiques. Ceux qui migrrent outre-mer emportrent avec eux cette tradition confirme dans le sang. De l lexceptionnelle vitalit des interprtations du christianisme donnes par les Anglo-Saxons. Nous voyons encore au-

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jourdhui des ministres socialistes de Grande-Bretagne baser leur couardise sur les textes magiques dans lesquels les gens du XVIIe sicle cherchaient la justification de leur courage. En France, pays qui avait saut par-dessus la Rforme, lglise catholique, en sa qualit dglise dtat, russit vivre jusqu la rvolution qui trouva, non point dans des textes bibliques, mais dans des abstractions dmocratiques, une expression et une justification pour les desseins de la socit bourgeoise. Quelle que soit la haine des rgents actuels de la France pour le jacobinisme, le fait est que, prcisment grce laction rigoureuse dun Robespierre, ils ont encore la possibilit de dissimuler leur domination de conservateurs sous des formules qui, jadis, firent sauter la vieille socit. Chaque grande rvolution a marqu une nouvelle tape de la socit bourgeoise et de nouveaux aspects de la conscience de ses classes. De mme que la France a fait un saut par-dessus la Rforme, la Russie a dpass dun bond la dmocratie de pure forme. Le parti rvolutionnaire de Russie qui devait mettre son sceau sur toute une poque chercha une formule pour les problmes de la rvolution non point dans la Bible ni dans le christianisme scularis dune pure dmocratie, mais dans les rapports matriels existant entre les classes. Le systme des soviets donna ces rapports lexpression la plus simple, la moins dguise, la plus transparente. La domination des travailleurs trouva pour la premire fois sa ralisation dans le systme des soviets, qui, quelles quaient t ses pripties historiques les plus prochaines, est entr dans la conscience des masses aussi indracinablement quen dautres temps la Rforme ou la pure dmocratie.

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La Russie tsariste et la guerre

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La participation de la Russie la guerre comportait des contradictions dans les motifs et dans les buts. En fait, la lutte sanglante avait pour objet une domination mondiale. En ce sens, elle dpassait les possibilits de la Russie. Ce que lon a appel les buts de guerre de la Russie (les dtroits en Turquie, la Galicie, lArmnie) navait quune importance trs relative, provinciale, et ne pouvait avoir de solution quaccessoirement, pour autant quil conviendrait aux intrts des principaux belligrants. En mme temps, la Russie, en qualit de grande puissance, ne pouvait sabstenir de participer la mle des pays capitalistes plus avancs, de mme quelle navait pu, durant lpoque prcdente, se dispenser dtablir chez elle des usines, des fabriques, des voies ferres, dacqurir des fusils tir rapide et des avions. Frquemment, parmi les historiens russes de la nouvelle cole, des discussions slvent sur le point de savoir dans quelle mesure la Russie tsariste tait mre pour une politique imprialiste moderne, mais ces controverses retombent toujours dans la scolastique, car lon considre la Russie sur le terrain

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international comme un lment isol, comme un facteur indpendant. Or, la Russie na t quun chanon dun systme. LInde, en fait et dans la forme, a particip la guerre en tant que colonie de lAngleterre. Lintervention de la Chine, volontaire au sens formel, tait en ralit lintervention dun esclave dans une rixe entre matres. La participation de la Russie avait un caractre mal dfini, intermdiaire entre la participation de la France et celle de la Chine. La Russie payait ainsi le droit dtre lallie de pays avancs, dimporter des capitaux et den verser les intrts, cest--dire, en somme, le droit dtre une colonie privilgie de ses allies ; mais, en mme temps, elle acqurait le droit dopprimer et de spolier la Turquie, la Perse, la Galicie, et en gnral des pays plus faibles, plus arrirs quelle-mme. Limprialisme quivoque de la bourgeoisie russe avait, au fond, le caractre dune agence au service de plus grandes puissances mondiales. Le systme des compradores (intermdiaires commerciaux) en Chine prsente le type classique dune bourgeoisie nationale constitue en agence entre le capital financier tranger et lconomie de son propre pays. Dans la hirarchie mondiale des tats, la Russie occupait avant la guerre une place beaucoup plus leve que celle de la Chine. Quelle place la Russie aurait-elle occupe aprs la guerre si la rvolution ntait pas venue ? Cest une autre question. Mais lautocratie russe, dune part, la bourgeoisie russe, dautre part, avaient des caractres de plus en plus marqus de compradorisme : lune et lautre vivaient et subsistaient de leur liaison avec limprialisme tranger, le servaient et ne pouvaient tenir sans sappuyer sur lui. Il est vrai qu la fin des fins elles ne purent rsister, mme soutenues par lui. La bourgeoisie russe demi comprador de la finance trangre avait des intrts imprialistes mondiaux au mme titre quun agent rtribu par un pourcentage est intress aux affaires de son patron. Linstrument dune guerre, cest une arme. tant donn que toute arme, dans la mythologie nationaliste, est rpute invincible, les classes dirigeantes de Russie navaient aucun motif de faire une exception pour larme du tsar. En ralit, cette arme ne constituait une force

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srieuse que contre les peuplades demi barbares, les voisins peu considrables et les tats en dcomposition ; sur le terrain europen, cette arme ne pouvait agir que comme composante de coalitions ; pour la dfense du pays, elle ne remplissait sa tche qu la faveur dimmenses espaces dont la population tait rare et les chemins impraticables. Le virtuose de larme des moujiks en servage fut Souvorov. La Rvolution franaise, qui avait ouvert toutes grandes les portes une socit nouvelle et un nouvel art militaire, rapporta un verdict implacable contre larme de Souvorov. La demi-abolition du servage et linstitution du service militaire obligatoire modernisrent larme tout autant que le pays autrement dit, introduisirent dans larme tous les antagonismes dune nation qui avait encore faire sa rvolution bourgeoise. A vrai dire, larme tsariste se construisait et sarmait daprs les modles occidentaux ; mais cela portait plus sur la forme que sur le fond. Entre le niveau culturel du paysan soldat et le niveau de la technique militaire il ny avait point de correspondance. Dans le corps des officiers se manifestaient lignorance crasse, la paresse et la fourberie des classes dirigeantes de Russie. Lindustrie et les transports se montraient invariablement incapables en face des exigences concentres du temps de guerre. Armes, semblait-il au premier jour des hostilits, comme il convenait, les troupes se trouvrent bientt dpourvues non seulement darmes, mais mme de bottes. Au cours de la guerre russo-japonaise, larme du tsar avait montr ce quelle valait. A lpoque de la contrervolution, la monarchie, seconde par la Douma, remplit ses entrepts de guerre et fit dans larme de multiples raccommodages, rafistolant aussi sa rputation dinvincibilit. Avec 1914 vint une nouvelle vrification, beaucoup plus pnible. lgard des fournitures de guerre et des finances, la Russie se trouve du premier coup dans une dpendance servile devant ses allis. Il ny a l que lexpression militaire de la dpendance gnrale o elle vivait par rapport aux pays capitalistes plus avancs. Mais laide procure par les Allis ne sauva pas la situation. Le manque de munitions, le petit nombre des usines qui en fabriquent, la distension du

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rseau ferroviaire qui doit les distribuer traduisirent ltat arrir de la Russie dans le langage clair de dfaites qui rappelrent aux nationallibraux russes que leurs anctres navaient point fait de rvolution bourgeoise et que, par consquent, la postrit tait dbitrice devant lhistoire. Les premiers jours de la guerre furent les premiers de lopprobre. Aprs un certain nombre de catastrophes partielles, une retraite gnrale se dclara au printemps de 1915. Les gnraux se revanchaient de leur incapacit criminelle sur la population civile. Dimmenses territoires furent dvasts par la violence. La sauterelle humaine tait chasse coups de nagaka vers larrire. Le dsastre du front se compltait par un dsastre lintrieur. Le gnral Polivanov, ministre de la Guerre, rpondant aux questions anxieuses de ses collgues au sujet de la situation sur le front, dclarait littralement ce qui suit : Confiant en limmensit de notre territoire, comptant sur nos boues impraticables, je men rapporte aussi aux bonnes grces de saint Nicolas, patron de la sainte Russie. (Conseil des ministres, procs-verbal du 4 aot 1915.) Huit jours plus tard, le gnral Roussky faisait aux mmes ministres laveu suivant : Les exigences modernes de la technique militaire sont suprieures nos possibilits. En tout cas, nous ne pouvons rivaliser avec les Allemands. Et ce ntait pas une boutade. Un nomm Stankvitch, officier, a rapport ainsi les paroles dun chef de corps du gnie : La guerre contre les Allemands est sans espoir, car nous ne sommes pas en tat de faire quoi que ce soit. Les nouvelles mthodes de lutte deviennent mme pour nous des causes de revers. Et il existe dinnombrables tmoignages en ce sens. La seule chose laquelle les gnraux russes sentendaient largement, ctait se procurer de la chair canon dans le pays. On conomisa beaucoup plus sur le buf et le porc. Les nullits qui se trouvaient la tte du G. Q. G., telles que Ianouchkvitch sous le commandement de Nicolas Nicolavitch, et Alexeev sous le commandement du tsar, obstruaient toutes les brches par de nouvelles mobilisations et trouvaient une consolation, pour elles comme pour leurs al-

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lis, aligner des colonnes de chiffres alors quon avait besoin de colonnes de combattants. Environ 15 millions dhommes furent mobiliss qui remplirent les dpts, les casernes, les cantonnements, foules tumultueuses qui trpignaient sur place, o lon scrasait les pieds, foules exaspres qui profraient des maldictions. Si, pour le front, cette masse humaine fut une valeur illusoire, elle fut, larrire, un facteur trs actif de dsarroi. Il y eut environ 5 millions 500 000 victimes, morts, blesss et prisonniers. Le nombre des dserteurs augmentait. Ds juillet 1915, les ministres se rpandaient en lamentations : Pauvre Russie ! Mme son arme qui, au temps jadis, avait rempli le monde du tonnerre de ses victoires, ne se compose plus que de poltrons et de dserteurs ! Les ministres eux-mmes, plaisantant en leur style de pendards, raillaient la vaillance des gnraux battre en retraite , mais ils perdaient en mme temps des heures la discussion de ce problme : allait-on, oui ou non, vacuer les reliques de Kiev ? Le tsar estimait que ce ntait pas indispensable, car les Allemands noseraient pas y toucher, et, dans le cas o ils sy risqueraient, ne sen porteraient que plus mal ! Cependant, le Saint-Synode avait dj entrepris cette vacuation : En partant, nous emportons ce qui nous est le plus cher Ceci se passait non point lpoque des croisades, mais au XXe sicle, quand les dfaites de la Russie taient annonces par radio. Les succs remports par la Russie sur lAutriche-Hongrie provenaient beaucoup plus de ltat de celle-ci que de celui de la Russie. La monarchie des Habsbourg, en dissolution, rclamait depuis longtemps son fossoyeur, sans exiger mme quil ft hautement qualifi. La Russie, mme au temps pass, avait eu le dessus sur des tats en dcomposition comme la Turquie, la Pologne ou la Perse. Le front SudOuest des troupes russes, qui tait dirig contre lAutriche-Hongrie, connut de grandes victoires qui le distingurent parmi les autres fronts. Ici se manifestrent plusieurs gnraux qui, vrai dire, ne dmontrrent en aucune manire leur aptitude de guerriers, mais ntaient pas, en tout cas, pntrs de ce fatalisme qui caractrise les

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capitaines invariablement battus. Cest de ce milieu que sortirent plus tard certains hros , parmi les Blancs, dans la guerre civile. Partout lon cherchait qui sen prendre. On accusait despionnage, sans exception, tous les Juifs. On mettait sac les gens dont le nom de famille tait allemand. Le G. Q. G. du grand-duc Nicolas Nicolavitch ordonna de fusiller le colonel de gendarmerie Miassodov, comme espion allemand quil ntait probablement pas. On arrta le ministre de la Guerre Soukhomlinov, homme insignifiant et tar, en laccusant, non peut-tre sans fondement, de haute trahison. Le ministre des Affaires trangres de Grande-Bretagne, sir Edward Grey, dclara au Prsident de la dlgation parlementaire de Russie que le gouvernement du tsar agissait tmrairement sil se dcidait, en temps de guerre, inculper de trahison son ministre de la Guerre. Les tats-majors et la Douma accusaient de germanophilie la Cour impriale. Tout ce monde tait jaloux des Allis et les dtestait. Le commandement franais mnageait ses troupes, en exposant dabord les soldats russes. LAngleterre ne se mettait en branle que lentement. Dans les salons de Ptrograd et dans les tats-majors du front, on se livrait dinnocentes plaisanteries : LAngleterre, disait-on, a jur de tenir jusqu la dernire goutte de sang du soldat russe. De telles boutades glissaient vers les niveaux infrieurs et se rptaient sur le front. Tout pour la guerre ! disaient les ministres, les dputs, les gnraux, les journalistes. Oui, commenait se dire le soldat dans la tranche, ils sont tous prts batailler jusqu la dernire goutte de mon sang. Larme russe, au cours de la guerre, prouva plus de pertes que nimporte quelle autre arme engage dans le massacre : elle eut environ 2 millions 500 000 hommes tus, soit 40 % des pertes de toutes les armes de lEntente. Durant les premiers mois, les soldats tombaient sous les projectiles sans rflchir ou sans trop de rflexion. Mais, dun jour lautre leur exprience saccroissait, lamre exprience des couches infrieures que lon nest pas capable de commander. Ils mesuraient limmensit du dsordre cr par les gnraux daprs les inutiles marches et contremarches faites sur des semelles

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qui se dtachaient, daprs le chiffre des repas qui avaient manqu. Dans la sanglante dbcle des gens et des choses, un mot slevait qui expliquait tout : Quelle absurdit ! Et, dans le langage du soldat, le terme tait plus piment. La dcomposition tait plus rapide quailleurs dans linfanterie, compose de paysans. Lartillerie, qui compte une trs forte proportion douvriers industriels, se distingue, en gnral, par une capacit incomparablement plus grande dassimilation des ides rvolutionnaires : on lavait bien vu en 1905. Si, en 1917, par contre, lartillerie se montra plus conservatrice que linfanterie, cela tient ce que les cadres de cette dernire tamisrent constamment de nouvelles masses humaines, de moins en moins duques ; tandis que lartillerie, qui prouvait des pertes infiniment moindres, avait gard ses anciens cadres. La mme observation tait faire dans les autres armes spciales. Mais, en fin de compte, lartillerie aussi commenait cder. Pendant la retraite de Galicie, une instruction secrte du gnralissime prescrivit de faire passer sous les verges les soldats qui auraient dsert ou se seraient rendus coupables dautres crimes. Le soldat Pireiko dit dans ses Souvenirs : On fustigea alors des hommes pour le moindre dlit, par exemple pour stre absents quelques heures sans permission ; parfois mme on administrait les verges uniquement pour relever le moral de la troupe ! Ds le 17 septembre 1915, Kouropatkine notait, sen rfrant Goutchkov : Soldats et sous-officiers ont dbut dans la guerre avec ardeur. Ils sont prsent extnus et, force de battre en retraite, ils ont perdu toute foi en la victoire. A peu prs vers la mme date, le ministre de lIntrieur dclarait au sujet des trente mille soldats qui se trouvaient en convalescence Moscou : Ce sont des lments turbulents qui sinsurgent contre toute discipline, font du scandale, engagent des rixes avec les agents de police (dernirement, un agent a t tu par des soldats), qui dlivrent par force les individus quon arrte, etc. Il est hors de doute quen cas de troubles, toute cette horde prendra le parti da la foule. Le soldat Pireiko, dj cit, crit encore : Tous, sans exception, ne sintressaient qu une chose : la paix Quel serait le vainqueur ?

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Que donnerait cette paix ? Ctait le moindre des soucis de larme : elle voulait la paix tout prix, car elle tait lasse de la guerre. Une bonne observatrice, S. Fdortchenko, qui servait comme infirmire, a surpris des conversations de soldats, a presque devin leurs penses, et les a adroitement notes sur des feuillets. Il en est rsult un petit livre, Le Peuple la Guerre, lequel permet de jeter un coup dil dans le laboratoire o les grenades, les barbels, les gaz asphyxiants et la bassesse des autorits travaillrent, durant de longs mois, la conscience de plusieurs millions de paysans russes et o furent broys, en mme temps que les os des cratures humaines, des prjugs sculaires. Bien des aphorismes originaux mis par les soldats contenaient dj les mots dordre de la prochaine guerre civile. Le gnral Roussky se plaignait en dcembre 1916 de ce que Riga tait la grande misre du front septentrional. Ctait, selon lui, un nid de propagande , de mme que Dvinsk. Le gnral Broussilov confirmait ce jugement : les effectifs qui revenaient du secteur de Riga arrivaient dmoraliss, les soldats refusaient de monter lattaque, ils avaient pass un capitaine au fil de la baonnette, on avait d fusiller plusieurs hommes, etc. Le terrain propice une dsagrgation dfinitive de larme existait longtemps avant la rvolution , avoue Rodzianko, qui tait li avec les cercles dofficiers et avait visit le front. Les lments rvolutionnaires, dissmins au dbut, staient noys dans larme sans laisser presque aucune trace. Mais, mesure que saffirmait le mcontentement gnral, ils remontrent la surface. Quand on expdia au front, par mesure disciplinaire, les ouvriers qui staient mis en grve, les rangs des agitateurs sen trouvrent renforcs, et les mouvements de recul de larme disposrent en leur faveur des auditoires. La Sret (lOkhrana) dclarait dans un rapport : Larme, larrire et particulirement sur le front, est pleine dlments dont les uns sont capables de devenir les forces actives dun soulvement, dont les autres ne sauraient que se refuser la rpression La direction de la gendarmerie de la province de Ptrograd communique, en octobre 1916, se basant sur le rapport dun fon-

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d de pouvoir de lUnion des zemstvos, que ltat desprit de larme est alarmant, que les relations entre officiers et soldats sont extrmement tendues, quil se produit mme des collisions sanglantes, que, de tous cts, lon rencontre des milliers de dserteurs. Quiconque a sjourn proximit de larme doit garder limpression pleine et sincre dune incontestable dmoralisation des troupes. Par prudence, le communiqu ajoute que, si ces informations paraissent peu vraisemblables en bien des points, il faut tout de mme y ajouter foi, dautant plus que de nombreux mdecins revenus du front ont donn des indications identiques. Ltat desprit de larrire correspondait celui du front. A la confrence du parti cadet, en octobre 1916, la majorit des dlgus signalrent de lapathie et du manque de foi en la victoire dans toutes les couches de la population, particulirement dans les campagnes et parmi la classe pauvre des villes . Le 30 octobre 1916, le directeur du Dpartement de la Police, rsumant un certain nombre de rapports, crivait ce qui suit : On observe de toutes parts et dans toutes les couches de la population une sorte de lassitude cause par la guerre, un dsir ardent de paix expditive, quelques conditions que celle-ci soit conclue Quelques mois plus tard, tous ces messieurs, dputs et policiers, gnraux et fonds de pouvoir des zemstvos, mdecins et exgendarmes, allaient affirmer, avec tout autant dassurance, que la rvolution avait tu, dans larme, le patriotisme et quune victoire garantie davance leur avait t ravie par les bolchviks.

Ce furent indiscutablement les cadets (constitutionnelsdmocrates) qui jourent le rle de coryphes dans le concert belliqueux des patriotes. Ayant rompu ses attaches problmatiques avec la rvolution ds la fin de 1905, le libralisme, sitt le dbut de la contre-rvolution, leva le drapeau de limprialisme. Cette nouvelle attitude tait la consquence de la premire : du moment quil tait

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impossible de dbarrasser le pays des antiquailles de la fodalit, pour assurer la bourgeoisie une situation dominante, il ne restait qu conclure une alliance avec la monarchie et la noblesse, dans le but damliorer la situation du capital russe sur le march mondial. Sil est exact que la catastrophe universelle fut prpare de divers cts, de telle sorte quelle fut, jusqu un certain point, inattendue, mme pour les organisateurs les plus responsables, il nest pas moins douteux que, dans la prparation de cette catastrophe, le libralisme russe, en tant quanimateur de la politique extrieure de la monarchie, ne se trouvait pas au dernier rang. La guerre de 1914 fut reconnue de plein droit par les leaders de la bourgeoisie russe comme leur propre guerre. Au cours dune sance solennelle de la Douma dtat, le 26 juillet 1914, le prsident de la fraction cadette dclarait ceci : Nous ne posons ni conditions, ni revendications ; nous jetons seulement sur la balance notre ferme volont de vaincre ladversaire. LUnion sacre devenait, en Russie aussi, la doctrine officielle. Durant les manifestations patriotiques qui eurent lieu Moscou, le comte Benckendorf, grand-matre des crmonies, scriait en prsence des diplomates : Eh bien, est-ce donc l cette rvolution que lon nous prdisait Berlin ? Lambassadeur de France, Palologue, renchrissait : Une mme pense semble bien stre empare de tous. Ces gens croyaient de leur devoir de nourrir et de semer des illusions en des circonstances qui, aurait-on d penser, excluaient toute possibilit de se leurrer. Les leons qui devaient remdier cette ivresse ne se firent pas attendre longtemps. Peu aprs le dbut de la guerre, un des cadets les plus expansifs, Roditchev, avocat et propritaire foncier, scria, au sein du Comit central de son parti : Mais enfin, pensez-vous quavec ces imbciles lon puisse remporter la victoire ? Les vnements prouvrent quon ne peut tre vainqueur quand on est command par des imbciles. Ayant perdu plus qu moiti lespoir de vaincre, le libralisme tenta dutiliser la situation cre par la guerre pour procder une puration de la camarilla et contraindre la monarchie un arrangement. Le principal moyen employ fut daccuser le

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parti de la Cour davoir des sentiments germanophiles et de tramer une paix spare. Au printemps de 1915, lorsque des troupes dpourvues darmes reculrent sur toute la ligne du front, il fut dcid dans les sphres gouvernementales, non sans une certaine pression des Allis, de faire appel linitiative de lindustrie pour les fournitures de larme. A cet effet fut constitue une Confrence spciale qui se composa, avec des bureaucrates, dindustriels dsigns parmi les plus influents. Les Unions de zemstvos et des Villes qui staient cres au dbut des hostilits, ainsi que les Comits des Industries de Guerre, forms au printemps de 1915, devinrent les points dappui de la bourgeoisie dans sa lutte pour la victoire et pour le pouvoir. La Douma dtat, stayant sur ces organisations, devait se manifester avec plus de hardiesse, comme intermdiaire entre la bourgeoisie et la monarchie. De larges perspectives politiques ne dtournaient cependant point lattention des pesants problmes dactualit. De la Confrence spciale, rservoir central, des dizaines, des centaines de millions qui sadditionnrent en milliards, furent distribus par des canaux ramifis, irriguant abondamment lindustrie, satisfaisant au passage une multitude dapptits. A la Douma dtat et dans la presse, certains bnfices de guerre pour 1915-1916 furent ports la connaissance du public : la Compagnie du Textile qui appartenait aux Riabouchinsky, libraux moscovites, avouait 75 % de bnfice net ; la Manufacture de Tver en tait mme 111 % ; les Laminages de cuivre de Koltchouguine, dont le capital tait de dix millions, avaient gagn plus de douze millions en un an. Dans ce secteur, la vertu patriotique tait rcompense gnreusement, et, notons-le, sans dlai. La spculation en tout genre et le jeu en Bourse atteignirent leur paroxysme. Dimmenses fortunes slevrent sur une cume de sang. Le pain et le combustible manqurent dans la capitale : cela nempcha pas le joaillier Faberg fournisseur attitr de la Cour impriale dannoncer superbement quil navait jamais fait de si bonnes affaires. Vyroubova, demoiselle dhonneur de la tsarine, relate quen aucune saison prcdente lon ne commanda autant de parures

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luxueuses, lon nacheta autant de diamants que pendant lhiver 19151916. Les botes de nuit taient surpeuples de hros de larrire, dembusqus et, plus simplement parlant, dhonorables personnages qui taient trop gs pour aller au front, mais encore assez jeunes pour mener joyeuse vie. Les grands-ducs ne furent pas des derniers participer au festin donn en temps de peste [Allusion un pome clbre du grand pote russe Alexandre Pouchkine. Note du traducteur.]. Personne nhsitait faire des dpenses excessives. Une pluie dor tombait des hauteurs, sans arrt. La haute socit tendait les mains, ouvrait ses poches pour toucher , les dames de laristocratie relevaient le plus haut quelles pouvaient leurs jupes, tous pataugeaient dans une boue sanglante banquiers, intendants, industriels, ballerines du tsar et des grands-ducs, prlats de lglise orthodoxe, dames et demoiselles de la Cour, dputs libraux, gnraux du front et de larrire, avocats radicaux, srnissimes tartufes de lun et de lautre sexe, innombrables neveux et surtout innombrables nices. Tous se htaient de rafler et de bfrer, dans lapprhension de voir la fin de la pluie dor, si bnie, et tous repoussaient avec indignation lide dune paix prmature. Les bnfices raliss en commun, les dfaites lextrieur, les dangers lintrieur tablirent un rapprochement entre les partis des classes possdantes. La Douma, qui avait t divise la veille de la guerre, trouva en 1915 sa majorit dopposition patriotique qui prit la dnomination de bloc progressiste . Le but officiellement avou fut, bien entendu, de satisfaire aux besoins provoqus par la guerre . Dans ce bloc nentrrent pas, de la gauche les social-dmocrates et les travaillistes, de la droite les petits groupes qui taient bien connus comme Cent-Noirs (extrmement ractionnaires). Toutes les autres fractions de la Douma les cadets, les progressistes, les trois groupes doctobristes, le centre et une partie des nationalistes, entrrent dans le bloc ou sadjoignirent lui, de mme que les groupes nationaux : polonais, lituaniens, musulmans, juifs et autres. De crainte deffaroucher le tsar en lui demandant un ministre responsable, le bloc rclama un gouvernement unifi, compos de per-

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sonnalits jouissant de la confiance du pays . Ds lors, le prince Chtcherbatov, ministre de lIntrieur, caractrisait le bloc comme un groupement provisoire, une coalition ne des apprhensions que lon a dune rvolution sociale . Dailleurs, pour comprendre ce jugement, il ntait nullement besoin dune grande perspicacit. Milioukov, qui tait la tte des cadets, et par consquent du bloc dopposition, disait une confrence de son parti : Nous marchons sur un volcan La tension a atteint son extrme degr Il suffirait dune allumette jete par imprudence pour provoquer un pouvantable incendie Quel que soit le pouvoir mauvais ou bon un pouvoir ferme est, pour linstant, plus ncessaire que jamais. Si grande tait lesprance de voir le tsar, frapp par tant de dsastres, accorder des concessions, que, dans la presse librale, parut au mois daot une liste confectionne davance des membres dun cabinet de la confiance : le prsident de la Douma, Rodzianko, et t premier ministre (daprs une autre version, lon dsignait comme Premier le prince Lvov, prsident de lUnion des zemstvos) ; le ministre de lIntrieur et t Goutchkov, celui des Affaires trangres Milioukov, etc. La plupart de ces personnalits qui se dsignaient dellesmmes pour une alliance avec le tsar contre la rvolution devaient, dix-huit mois plus tard, faire partie dun gouvernement dit rvolutionnaire . Ce sont de ces boutades que lhistoire sest permis plus dune fois. Au moment dont nous parlons, la plaisanterie, du moins, ne dura gure. En majorit, les ministres du cabinet Gormykine ntaient pas moins que les cadets effars de la tournure que prenaient les affaires, et, par suite, inclinaient une entente avec le bloc progressiste. Un gouvernement qui na pour lui ni la confiance du dpositaire du pouvoir souverain, ni celle de larme, ni celle des villes, ni celle des zemstvos, ni celle de la noblesse, ni celle des marchands, ni celle des ouvriers, est incapable non seulement de travailler, mais mme dexister. Labsurdit est vidente. Cest en ces termes que le prince Chtcherbatov apprciait, en aot 1915, le gouvernement dont il faisait partie en qualit de ministre de lIntrieur. Si lon conduit laffaire

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convenablement et si lon ouvre une chappe, disait Sazonov, ministre des Affaires trangres, les cadets seront les premiers chercher un accord. Milioukov est un bourgeois fieff et il redoute plus que tout la rvolution sociale. Au surplus, la plupart des cadets tremblent pour leurs capitaux. De son ct Milioukov estimait aussi que le bloc progressiste aurait faire quelques concessions . Donc, les deux parties semblaient disposes marchander et lon et pu croire que tout allait marcher comme sur des roulettes. Mais, le 29 aot, le prsident du Conseil, Gormykine, bureaucrate charg dans et dhonneurs vieux cynique qui ne soccupait de politique quentre deux russites aux cartes et qui repoussait toutes plaintes en disant que la guerre ne le concernait point se rendit au G. Q. G., voir le tsar, lui prsenter un rapport, et revint de l pour annoncer que tout un chacun devait rester sa place, lexception de la Douma dtat, trop prsomptueuse, dont la session serait ajourne le 3 septembre. La lecture de loukase du tsar dcrtant lajournement de la Douma fut entendue sans un seul mot de protestation : les dputs crirent hourra pour le tsar et se dispersrent. Comment donc le gouvernement tsariste, qui, daprs ses propres aveux, navait aucun appui, put-il tenir encore plus de dix-huit mois ? Les succs phmres de larme russe eurent sans doute leur influence renforce par une bnfique pluie dor. Les succs, sur le front, sarrtrent, vrai dire, bientt, mais les bnfices de larrire subsistaient. Cependant, la cause principale du raffermissement de la monarchie, un an avant son renversement, rsidait dans une trs nette diffrenciation du mcontentement populaire. Le chef de la Sret de Moscou, dans un rapport, dclarait que la bourgeoisie voluait vers la droite par apprhension dexcs rvolutionnaires qui se produiraient aprs la guerre ; au cours des hostilits, on le voit, la rvolution tait encore considre comme improbable. Ce qui alarmait en outre les industriels, ctait que certains dirigeants des Comits des Industries de Guerre fussent en coquetterie avec le proltariat . En conclusion, le colonel de gendarmerie Martynov, qui, de par sa profession, navait

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pas lu sans fruit la littrature marxiste, dclarait quune certaine amlioration de la situation politique tait due une diffrenciation sans cesse accentue des classes sociales, qui dcelait de vives contradictions dintrts particulirement senties dans la priode que lon traversait . Lajournement de la Douma, en septembre 1915, fut un dfi lanc directement la bourgeoisie, et non point aux ouvriers. Mais, tandis que les libraux se dispersaient en criant ( vrai dire sans grand enthousiasme) hourra pour le tsar , les ouvriers de Ptrograd et de Moscou rpliqurent par des grves de protestation. Ce fut une nouvelle douche froide pour les libraux : ils craignaient plus que tout lintervention indsirable de tiers dans leur duo de famille avec la monarchie. Cependant, quallaient-ils faire ensuite ? Sous les lgers grognements de son aile gauche, le libralisme arrta son choix sur une recette prouve : rester exclusivement sur le terrain de la lgalit et rendre la bureaucratie en quelque sorte inutile en assumant les fonctions patriotiques. Il fallut en tout cas laisser de ct la liste du ministre libral quon avait projete. Entre-temps, la situation saggravait automatiquement. En mai 1916, la Douma fut de nouveau convoque, mais personne, proprement parler, ne savait quoi bon. De toute faon, la Douma navait nullement lintention de lancer un appel la rvolution. En outre, elle navait rien dire. Au cours de cette session dit Rodzianko dans ses Mmoires les sances furent languissantes, les dputs peu assidus La lutte continuelle semblait infructueuse, le gouvernement ne voulait rien entendre, le dsarroi allait grandissant, et le pays courait sa perte. Lpouvante de la bourgeoisie devant la rvolution et son impuissance dfaut de rvolution, assurrent la monarchie, pendant lanne 1916, quelque semblant dappui social. Vers lautomne, la situation saggrava encore. Il devenait vident que la guerre ne laissait plus despoir ; lindignation des masses populaires menaait tout instant de dborder. Tout en attaquant, comme auparavant, le parti de la Cour, en laccusant de germanophilie , les libraux estimaient indispensable de sonder pour voir sil ny avait pas

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des chances de paix, car ils prparaient leur lendemain. Cest seulement ainsi que lon sexplique les pourparlers qui eurent lieu Stockholm, dans lautomne de 1916, entre le dput Protopopov, un des leaders du bloc progressiste, et le diplomate allemand Warburg. La dlgation de la Douma qui se rendit, en visites amicales, chez les Franais et les Anglais put, sans difficult, constater Paris et Londres, que les chers Allis avaient, pour le temps de guerre, lintention dexprimer de la Russie toutes ses forces vives, puis, aprs la victoire, de faire de ce pays arrir le champ principal de leur exploitation conomique. La Russie brise et prise en remorque par lEntente victorieuse net plus t quune colonie. Les classes possdantes de Russie navaient plus autre chose faire que de tenter de se dbarrasser des embrassements trop serrs de lEntente et de trouver leur propre voie vers la paix en utilisant lantagonisme de deux formidables adversaires. Lentrevue que le prsident de la dlgation de la Douma eut avec le diplomate allemand, en tant que premier pas dans cette voie, signifiait aussi une menace aux Allis, visant obtenir des concessions, et un effort de sondage pour reconnatre les possibilits effectives de rapprochement avec lAllemagne. Protopopov agissait daccord non seulement avec la diplomatie du tsar (lentrevue eut lieu en prsence de lambassadeur de Russie en Sude), mais avec toute la dlgation de la Douma dtat. Entre autres buts, en effectuant cette reconnaissance, les libraux avaient, pour lintrieur, des vises qui ntaient pas de petite importance : fie-toi nous, auraient-ils dit au tsar, et nous tarrangerons une paix spare, meilleure et plus sre que celle de Strmer. Daprs le plan de Protopopov, cest--dire de ses inspirateurs, le gouvernement russe devait avertir les Allis, quelques mois davance , de la ncessit o il se trouvait de mettre fin la guerre, et, si les Allis refusaient dengager des pourparlers de paix, la Russie devait conclure une paix spare avec lAllemagne. Dans une confession crite aprs la rvolution, Protopopov dit, comme dune chose qui sentend tout naturellement : Tout ce quil y avait de gens raisonnables en Russie, et, dans ce nombre, presque tous les leaders du parti de la libert du

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peuple (cadets) taient persuads que la Russie ntait plus en tat de poursuivre la guerre. Le tsar, qui Protopopov, ds son retour, fit un rapport sur son voyage et sur les pourparlers, accueillit lide dune paix spare en toute sympathie. Mais il ne voyait aucune raison dassocier cette affaire les libraux. Si Protopopov lui-mme, par un pur hasard, fut admis dans la camarilla du Palais, rompant avec le bloc progressiste, cela sexplique uniquement par le caractre de ce fat qui sprit, selon sa propre expression, du tsar et de la tsarine en mme temps quil senamourait dun portefeuille inespr de ministre de lIntrieur. Mais que Protopopov ait trahi le libralisme, cest un pisode qui ne modifie absolument en rien le sens gnral de la politique extrieure des libraux, combinaison de cupidit, de lchet et de flonie. Le 1er novembre, la Douma se runit nouveau. La surexcitation du pays avait atteint un degr intolrable. On attendait de la Douma des actes dcisifs. Il fallait faire ou, du moins, dire quelque chose. Le bloc progressiste se trouva contraint encore une fois de recourir des dnonciations parlementaires. numrant la tribune les principaux actes du gouvernement, Milioukov, chaque point, posait cette question : Est-ce l de la sottise ou bien une trahison ? Dautres dputs haussrent galement le ton. Le gouvernement ne trouva presque point de rpondants pour lui. Il rpliqua sa manire : il interdit limpression des discours prononcs la Douma. En consquence, ces discours furent rpandus par millions dexemplaires. Il ny eut pas un service public, non seulement larrire, mais au front, o lon ne soccupt de recopier les harangues sditieuses, frquemment avec des additions qui correspondaient au temprament du copiste. Le retentissement des dbats fut tel que les accusateurs eux-mmes en frissonnrent. Le groupe dextrme-droite, celui des bureaucrates invtrs quinspirait Dournovo, lhomme qui avait rprim la Rvolution de 1905, prsenta alors au tsar un placet comportant un programme. Les vues de ces dignitaires expriments, qui avaient pass par la srieuse cole policire, portaient assez juste et assez loin, et si leurs ordon-

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nances savrrent inutilisables, cest que nul remde nexistait contre les maladies de lancien rgime. Les auteurs du placet se prononaient contre toutes concessions lopposition bourgeoise non point, pensaient-ils, que les libraux dsirassent pousser trop loin leurs revendications, comme limaginaient les Cent-Noirs de bas tage que les dignitaires de la raction considraient du haut de leur grandeur, non point, mais le malheur tait, daprs eux, que les libraux fussent si faibles, si diviss entre eux, et, pour parler franchement, si stupides que leur triomphe et t aussi phmre quinstable . La faiblesse du principal des partis dopposition, celui des constitutionnels-dmocrates (cadets) tait dfinie en termes propres : ce parti se disait dmocratique bien quil ft essentiellement bourgeois ; se composant, dans une large mesure, de propritaires libraux, il avait inscrit dans son programme lobligation pour les paysans de racheter les terres. Exception faite pour ces atouts emprunts au jeu dautrui crivent les Conseillers secrets, usant dun langage qui trahit leurs habitudes les cadets ne sont rien de plus quune nombreuse agglomration davocats, professeurs et fonctionnaires de divers dpartements, tous libraux : rien de plus. Il en est autrement des rvolutionnaires. Le placet adress au tsar reconnat limportance des partis rvolutionnaires, et les auteurs ont d grincer des dents en crivant : Le danger reprsent par ces partis et leur force rsident en ceci quils ont une ide, quils ont de largent (!), quils ont pour eux une foule toute prte et bien organise. Les partis rvolutionnaires sont en droit de compter sur les sympathies de lcrasante majorit de la classe paysanne qui suivra le proltariat ds que les leaders rvolutionnaires lui feront signe de semparer des terres dautrui , Que donnerait, dans ces conditions, ltablissement dun ministre responsable devant le parlement ? Un crasement complet et dfinitif des partis de droite, une absorption graduelle des partis intermdiaires (centre, conservateurs libraux, octobristes et progressistes) par le parti des cadets qui, au dbut, prendrait une importance dcisive. Mais les cadets seraient menacs de subir le mme sort Et ensuite ? Ensuite viendrait la foule rvolutionnaire, ce serait

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la Commune, la perte de la dynastie, le pillage des classes possdantes, puis enfin le brigandage du moujik. On ne peut nier que la fureur ractionnaire et policire ne se soit leve ici doriginales prvisions historiques. Le placet, dans son programme positif, navait rien de neuf, mais il tait consquent : constituer un gouvernement dimplacables partisans de lautocratie ; abolir la Douma ; dcrter ltat de sige dans les deux capitales : prparer des contingents pour lcrasement de la rvolte. Ce programme fut, en somme, la base de la politique gouvernementale durant les derniers mois qui prcdrent la rvolution. Cependant, pour russir, ce plan supposait des forces dont Dournovo avait dispos pendant lhiver de 1905, mais qui nexistaient plus lautomne 1916. La monarchie essaya donc dtouffer le pays discrtement, en divisant les rsistances. Le ministre fut remani. Lon ny mit que des gens soi , indiscutablement dvous au tsar et la tsarine. Mais ces personnalits soi et, leur tte, le transfuge Protopopov, taient insignifiantes et lamentables. La Douma ne fut point dissoute, mais on lajourna de nouveau. La dclaration de ltat de sige Ptrograd fut rserve pour une date laquelle la rvolution aurait dj remport la victoire. Quant aux forces militaires prpares pour lcrasement de la rvolte, elles se trouvrent entranes ellesmmes dans la sdition. Tout cela fut rvl deux ou trois mois plus tard. Le libralisme, pendant ce temps, faisait les derniers efforts pour sauver la situation. Toutes les organisations de la bourgeoisie censitaire appuyrent les discours dopposition prononcs en novembre la Douma par une srie de nouvelles dclarations. De toutes, la plus insolente fut la rsolution de lUnion des Villes, en date du 9 dcembre : Des criminels irresponsables, des sclrats, mnagent la Russie la dfaite, lopprobre et lesclavage. La Douma dtat tait invite ne pas se sparer tant que lon naurait pas obtenu un gouvernement responsable , Le Conseil dtat lui-mme, organe de la bureaucratie et de la grande proprit, se pronona pour un appel au pouvoir de personnalits jouissant de la confiance du pays. La mme requte fut

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formule par le Congrs de la Noblesse unifie : des pierres couvertes de mousse se mettaient parler. Mais rien ne changea. La monarchie ne lchait point ce qui lui restait de pouvoir entre les mains. La dernire session de la dernire Douma fut fixe, aprs des hsitations et des anicroches, au 14 fvrier 1917. Jusqu la venue de la rvolution, il restait moins de quinze jours. On sattendait des manifestations. Dans la Rietch (La Parole), organe des cadets, en mme temps quun communiqu du gnral Khabalov, chef du corps darme de la rgion de Ptrograd, interdisant les manifestations, fut imprime une lettre de Milioukov mettant en garde les ouvriers contre les mauvais et dangereux conseils venus de sources obscures . En dpit des grves, la rouverture de la Douma eut lieu dans un calme relatif. Feignant de ne plus sintresser la question du pouvoir, la Douma soccupa dun problme exclusivement pratique, quoique grave : celui du ravitaillement. Latmosphre tait languissante comme la crit plus tard Rodzianko on sentait limpuissance de la Douma, sa lassitude dans une lutte inutile , Milioukov rptait que le bloc progressiste agirait par la parole et seulement par la parole . Cest ainsi dispose que la Douma sengagea dans le tourbillon de la Rvolution de Fvrier.

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Le proltariat et les paysans

Retour la table des matires

Le proltariat russe a fait ses premiers pas dans les conditions politiques dun tat despotique. Grves interdites par la loi, cercles clandestins, proclamations illgales, manifestations de rues, collisions avec la police et la troupe telle fut lcole cre par la combinaison dun capitalisme en rapide dveloppement et dun absolutisme qui cdait lentement ses positions. La concentration des ouvriers dans de gigantesques entreprises, le caractre galement concentr de loppression exerce par ltat, enfin les pousses impulsives dun proltariat jeune et plein de fracheur, firent de la grve politique, si rare en Occident, la mthode essentielle de lutte en Russie. Les chiffres des grves ouvrires depuis le dbut de ce sicle sont des indices des plus instructifs sur lhistoire politique de la Russie. Quelque dsir que lon ait de ne point encombrer le texte de chiffres, il est impossible de sabstenir de citer les tableaux des grves politiques en Russie pour la priode de 1903 1917. Ces donnes, ramenes leur plus simple expression, concernent seulement les entreprises qui taient du ressort de linspection des fabriques : les chemins de fer, les industries minires et mtallurgiques, divers mtiers et, en gnral, les petites

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entreprises, sans parler, bien entendu, de lagriculture, ne rentrent pas, pour diffrentes raisons, dans ce calcul. Cependant, la courbe du mouvement des grves ne sen dessine pas moins nettement.

Annes 1903 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 (premier semestre) 1915 1916 1917 janvier-fvrier)

Nombre de grvistes politiques (en milliers) 87 2 25 3 1 843 651 540 93 8 4 8 550 502 1059 156 310 575

Nous avons devant nous la courbe, unique en son genre, de la temprature politique dune nation qui portait en son sein une grande rvolution. Dans un pays arrir o le proltariat nest pas nombreux dans les entreprises subordonnes linspection des fabriques environ un million et demi douvriers en 1905, environ deux millions en 1917 ! le mouvement de grve prend une ampleur quil navait jamais
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Pour 1903 et 1904, la statistique se rapporte toutes les grves, dans lesquelles prdominaient sans aucun doute les grves conomiques. Idem.

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eue nulle part dans le monde. Compte tenu de la faiblesse de la dmocratie petite-bourgeoise, de lparpillement et de la ccit politique du mouvement paysan, la grve rvolutionnaire des ouvriers devient le blier que la nation son rveil dirige contre le rempart de labsolutisme. Quil y ait eu 1 million 843 000 participants dans les grves politiques pour la seule anne 1905 (les ouvriers ayant particip plusieurs grves sont, bien entendu, compts ici en tant que grvistes) ce chiffre seul nous permettrait dindiquer du doigt sur le tableau lanne de la rvolution, quand bien mme nous ne saurions rien de plus des phmrides politiques de la Russie. Pour 1904, premire anne de la guerre russo-japonaise, linspection des fabriques naccusa au total que 25 000 grvistes. En 1904, les grves politiques et conomiques comptrent ensemble 2 millions 863 000 participants, soit un chiffre 115 fois suprieur celui de lanne prcdente. Ce bond prodigieux suggre dj que le proltariat, forc par la marche des vnements dimproviser cette activit rvolutionnaire inoue, devait tout prix tirer de son propre fonds une organisation qui correspondt lampleur de la lutte et limmensit des tches envisages : ainsi naquirent les soviets (conseils) de la premire rvolution, qui devinrent les organes de la grve gnrale et de la lutte pour la conqute du pouvoir. Bris dans son insurrection de dcembre 1905, le proltariat fait des efforts hroques pour conserver une partie des positions enleves au cours des deux annes suivantes, lesquelles, comme le montrent les chiffres des grves, se rattachent encore de tout prs la rvolution, tout en tant dj des annes de rgression. Les quatre annes suivantes (1908-1911) apparaissent dans le miroir de la statistique des grves comme une priode de contre-rvolution victorieuse. La crise industrielle qui concide avec elle puise encore davantage le proltariat dj saign blanc. La profondeur de la chute est symtrique la hauteur de lenvole antrieure. Les convulsions de la nation trouvent leur empreinte dans ces simples chiffres. La vie industrielle se ranimant partir de 1910 remet les ouvriers sur pied et donne une nouvelle impulsion leur nergie. Les chiffres

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de 1912-1914 reproduisent presque les donnes de 1905-1907, mais en sens inverse : la tendance nest plus la chute, elle est la monte. Sur de nouvelles bases historiques plus leves les ouvriers sont maintenant plus nombreux et ils ont plus dexprience une nouvelle offensive rvolutionnaire se dclenche. Le premier semestre de 1914 se rapproche videmment, quant limportance des grves politiques, de lanne qui data le point culminant de la premire rvolution. Mais la guerre clate et interrompt brutalement ce processus. Les premiers mois en sont marqus par linaction politique de la classe ouvrire. Cependant, ds le printemps de 1915, cette torpeur commence se dissiper. Il souvre un nouveau cycle de grves politiques qui, en fvrier 1917, aboutit linsurrection des ouvriers et des soldats. Les brusques flux et reflux de la lutte des masses rendirent, en quelques annes, le proltariat russe presque mconnaissable. Des usines qui, deux ou trois ans auparavant, staient mises en grve, dun accord unanime, propos dun acte quelconque darbitraire policier, perdaient prsent toute apparence desprit rvolutionnaire et laissaient passer sans protestation les crimes les plus monstrueux des autorits. Les grandes dfaites sont dcourageantes pour longtemps. Les lments rvolutionnaires perdent leur pouvoir sur la masse. Dans la conscience de celle-ci remontent en surface des prjugs et des superstitions mal cuvs. Les nouveaux venus des campagnes, masses ignorantes, dlaient pendant ce temps les rangs ouvriers. Les sceptiques hochent la tte ironiquement. Il en fut ainsi de 1907 1911. Mais les processus molculaires dans les masses gurissent les plaies psychiques causes par les dfaites. Un nouveau tournant des vnements ou bien une sourde pousse conomique inaugurent un nouveau cycle politique. Les lments rvolutionnaires retrouvent leur auditoire. La lutte reprend un degr plus lev. Pour comprendre les deux principaux courants dans la classe ouvrire de Russie, il est important de considrer que le menchvisme sest dfinitivement form pendant les annes de raction et de rgression, sappuyant principalement sur une mince couche douvriers qui avaient rompu avec la rvolution ; tandis que le bolchvisme, terri-

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blement cras durant la priode de raction, monta rapidement, au cours des annes qui prcdrent la guerre, la crte du nouveau flux rvolutionnaire. Llment le plus nergique, le plus allgre, le plus capable de lutter infatigablement, de rsister et de sorganiser constamment, se trouve dans les groupements et les individus qui se concentrent autour de Lnine Cest ainsi que le dpartement de la Police apprciait le travail des bolchviks, dans les annes qui prcdrent la guerre. En juillet 1914, lorsque les diplomates plantaient leurs derniers clous dans la croix sur laquelle devait tre crucifie lEurope, Ptrograd tait en pleine bullition rvolutionnaire. Le prsident de la Rpublique franaise, Poincar, quand il vint dposer une couronne sur le tombeau dAlexandre III, dut entendre les derniers chos dune bataille de rue avec les premiers clats des manifestations patriotiques. Le mouvement doffensive des masses en 1912-1914 aurait-il amen le renversement du tsarisme si la guerre ne stait pas intercale ? Il nest gure possible de rpondre cette question en toute certitude. Le processus conduisait inluctablement la rvolution. Mais par quelles tapes, en ce cas, aurait-on d passer ? Ne courait-on point quelque nouvelle dfaite ? Combien de temps aurait-il fallu aux ouvriers pour soulever les paysans et conqurir larme ? Dans toutes ces directions, lon ne peut que conjecturer. La guerre, en tout cas, fit dabord rtrograder le processus pour lacclrer dautant plus puissamment dans la phase suivante et lui assurer une crasante victoire. Aux premiers roulements du tambour, le mouvement rvolutionnaire fut suspendu. Les couches ouvrires plus actives se trouvrent mobilises. Les lments rvolutionnaires enlevs aux usines furent jets sur le front. Les grves taient chties rigoureusement. La presse ouvrire fut balaye. Les syndicats furent touffs. On embaucha dans les ateliers, par centaines de mille, des femmes, des adolescents, des paysans. Politiquement, la guerre, en connexion avec leffondrement de lInternationale, dsorienta extraordinairement les masses et donna aux directeurs dusines qui relevaient la tte la possibilit de parler un langage patriotique au nom de leurs entreprises, en-

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tranant leur suite une partie considrable de la main-duvre et contraignant un silence expectant les ouvriers les plus hardis et rsolus. La pense rvolutionnaire fut mise en veilleuse dans de petits cercles devenus silencieux. En ce temps-l, nul ne se risquait, dans les usines, se dire bolchevik , de crainte dtre arrt ou mme brutalis par des ouvriers arrirs. la Douma, la fraction bolcheviste, dont leffectif tait faible, ne se montra pas, au moment o clata la guerre, la hauteur de sa tche. En accord avec les dputs menchviks, elle dposa une motion dclarant quelle sengageait dfendre les biens culturels du peuple contre toutes atteintes, do quelles vinssent . La Douma souligna par des applaudissements cette reddition. De toutes les organisations et groupes russes du parti, pas un ne prit ouvertement la position dfaitiste que Lnine proclama ltranger. Cependant, la proportion des patriotes parmi les bolchviks savra insignifiante. En contrepartie des populistes et des menchviks, les bolchviks, ds 1914, commencrent dvelopper dans les masses, par la presse et la parole, leur agitation contre la guerre. Les dputs la Douma revinrent bientt de leur effarement et reprirent leur travail rvolutionnaire sur lequel les autorits taient informes de trs prs, grce aux ramifications de leurs services de provocateurs. Il suffit de dire que, sur sept membres du comit du parti, Ptersbourg, la veille de la guerre, trois taient des agents de la Sret (Okhrana). Cest ainsi que le tsarisme jouait colin-maillard avec la rvolution. En novembre, les dputs bolchviks furent arrts. Lon entreprit de dtruire le parti dans toute ltendue du pays. En fvrier 1915, laffaire de la fraction parlementaire fut entendue au Palais de Justice. Les accuss se tinrent sur la rserve. Kamnev, comme thoricien inspirateur de la fraction, dsavouait la position dfaitiste de Lnine, de mme que Ptrovsky, actuellement prsident du Comit excutif central en Ukraine. Le dpartement de la police nota avec satisfaction que la svre sentence rapporte contre les dputs navait donn lieu aucun mouvement protestataire chez les ouvriers.

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Il semblait que la guerre et escamot la classe ouvrire. Il en fut ainsi dans une considrable mesure : Ptrograd, les effectifs de la main-duvre furent renouvels dans la proportion de presque 40 %. La continuit rvolutionnaire tait brutalement coupe. Ce qui avait exist avant la guerre, en particulier la fraction bolchviste la Douma, fut soudain rejet dans le pass et sombra presque dans loubli. Mais sous les apparences fallacieuses de lapaisement, du patriotisme, voire dun certain monarchisme, se formaient les tats dme propres une nouvelle explosion. En aot 1915, les ministres du tsar se communiquaient entre eux que les ouvriers cherchaient partout dceler la trahison, des intelligences avec les Allemands, du sabotage au profit de ceux-ci et quils se complaisaient senqurir des coupables de nos revers sur le front . Effectivement, en cette priode, le sens critique de la masse se rveillait et, partiellement sincre, partiellement camoufl, se rclamait assez souvent de la dfense de la patrie. Mais cette ide ne marquait quun point de dpart. Le mcontentement des ouvriers procde alors des perces de plus en plus profondes, rduisant au silence les contrematres, les Cent-Noirs de leur milieu, et permettant aux travailleurs bolchviks de relever la tte. De la critique, les masses en viennent laction. Lindignation trouve, avant tout, une issue dans les troubles causs par linsuffisance du ravitaillement, lesquels, et l, prennent la forme dmeutes locales. Femmes, vieillards, adolescents se sentent, au march ou sur la place publique, plus indpendants et plus hardis que les ouvriers mobiliss dans les usines. A Moscou, le mouvement, au mois de mai, drive en saccage des maisons allemandes. Bien que les participants soient principalement du rebut de la population urbaine que patronne la police, le fait que le pogrome soit possible dans Moscou industrielle prouve que les ouvriers ne staient pas encore rveills au point dimposer leurs mots dordre et leur discipline aux petites gens des villes, sortis de leur quilibre. En se rpandant dans tout le pays, les troubles au sujet de lapprovisionnement dissipent lhypnose de la guerre et fraient aux grves leur chemin.

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Lafflux dune main-duvre peu qualifie dans les usines et la course effrne aux bnfices de guerre entranrent, de tous cts, une aggravation des conditions de travail et ressuscitrent les procds dexploitation les plus grossiers. La hausse du cot de la vie rduisait automatiquement la valeur des salaires. Les grves conomiques furent linvitable rflexe de la masse, dautant plus violent quil avait t plus longtemps contenu. Les grves saccompagnrent de meetings, de motions dordre politique, de collisions avec la police, frquemment de coups de feu, et il y eut des victimes. La lutte gagne dabord la rgion centrale du textile. Le 5 juin, la police tire une salve sur les tisserands Kostroma : 4 morts, 9 blesss. Le 10 aot, des troupes ouvrent une fusillade sur les ouvriers dIvanovo-Voznessensk : 16 morts, 30 blesss. Dans le mouvement des ouvriers du textile sont compromis des soldats du bataillon garnisonn en cet endroit. Des grves de protestation rpondent, en divers points du pays, aux fusillades dIvanovo-Voznessensk. Paralllement se rpand la lutte conomique. Les ouvriers du textile marchent souvent dans les premiers rangs. En comparaison avec le premier semestre de 1914, le mouvement, quant la violence de la pression et la nettet des mots dordre, marque un grand recul. Ce nest pas tonnant : dans la lutte sont entranes, pour une part considrable, des masses incultes, alors que les couches ouvrires dirigeantes sont en complet dsarroi. Nanmoins, ds les premires grves du temps de guerre, on sent limminence de grandes batailles. Khvostov, ministre de la Justice, dclarait, le 16 aot : Si les ouvriers ne se livrent pas en ce moment des manifestations armes, cest uniquement parce quils nont pas dorganisation. Gormykine sexprima dune faon encore plus prcise : La question, pour les meneurs douvriers, rside en linsuffisance dune organisation disloque la suite de larrestation de cinq membres de la Douma. Le ministre de lIntrieur ajouta : Il est impossible damnistier les membres de la Douma (les bolchviks), car ils constituent le centre dorganisation du mouvement ouvrier dans ses manifestations les plus dangereuses. Ces gens-l, en

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tout cas, savaient discerner sans erreur o se trouvait le vritable ennemi. Tandis que le Cabinet, mme un moment dextrme affolement, mme tout dispos faire des concessions librales, estimait indispensable de continuer frapper la rvolution ouvrire la tte, cest-dire de frapper les bolchviks, la haute bourgeoisie sefforait dentrer en collaboration avec les menchviks. pouvants par lampleur des grves, les industriels libraux tentrent dimposer aux ouvriers une discipline patriotique en admettant leurs lus dans les Comits des Industries de guerre. Le ministre de lIntrieur se plaignait de ne pouvoir sopposer que trs difficilement cette initiative de Goutchkov : Toute cette affaire est prsente sous lenseigne du patriotisme et au nom des intrts de la dfense. Il faut cependant noter que la police mme vitait darrter les social-patriotes, voyant en eux des allis indirects dans la lutte contre les grves et les excs rvolutionnaires. Sur une confiance exagre en la force du socialisme patriotique se basait la conviction de la Sret quaussi longtemps que durerait la guerre il ny aurait pas dinsurrection. Lors des lections au Comit des Industries de guerre, les partisans de la dfense nationale, la tte desquels se trouva lnergique Gvozdiev, ouvrier mtallurgiste nous le retrouverons ministre du Travail dans un gouvernement rvolutionnaire de coalition furent mis en minorit. Ils profitrent cependant de divers appuis, venus non seulement de la bourgeoisie librale, mais aussi de la bureaucratie, pour renverser les partisans du boycottage que guidaient les bolchviks et imposer au proltariat de Ptrograd une dlgation dans les groupements organiques du patriotisme industriel. La position des menchviks fut clairement formule dans un discours quun de leurs reprsentants pronona par la suite devant les industriels, au sein du Comit : Vous devez exiger que le pouvoir bureaucratique qui existe actuellement quitte la scne, cdant la place vous autres, hritiers du rgime prsent. Cette jeune amiti politique saccroissait dheure en heure. Au lendemain de la rvolution, elle donnerait des fruits mrs.

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La guerre avait terriblement dvast les organisations clandestines. Les bolcheviks neurent plus dorganisation centralise du parti aprs larrestation de la fraction parlementaire. Les comits navaient quune existence pisodique et ntaient pas toujours en liaison avec les districts. Laction venait de groupes dissmins, de cercles, dindividus isols. Cependant, le mouvement de grves qui commenait se ranimer leur donnait, dans les usines, de lentrain et de la vigueur. Peu peu, ils se retrouvaient entre eux, crant des liaisons entre groupes. Le travail reprit, clandestin. Au dpartement de la Police, on crivit plus tard : Les partisans de Lnine, qui mnent en Russie la grande majorit des organisations social-dmocrates clandestines, ont mis en circulation depuis le dbut de la guerre, dans leurs principaux centres (savoir : Ptrograd, Moscou, Kharkov, Kiev, Toula, Kostroma, le gouvernement de Vladimir, Samara), une quantit considrable de tracts rvolutionnaires, rclamant la fin des hostilits, le renversement du pouvoir actuel et la proclamation de la rpublique ; en outre, cette activit a eu pour rsultat sensible lorganisation par les ouvriers de grves et de dsordres. Lanniversaire traditionnel de la marche des ouvriers vers le Palais dHiver, qui na presque pas t remarqu lanne prcdente, suscite une large grve le 9 janvier 1916. Le mouvement de grves, cette anne, devient deux fois plus intense. Des collisions avec la police accompagnent toute grve puissante et opinitre. A lgard des troupes, les ouvriers ont une attitude manifestement amicale et la Sret note plus dune fois ce fait alarmant. Les industries de guerre senflaient dmesurment, dvorant autour delles toutes les ressources et sapant ainsi leurs propres assises. Les branches de production de nature pacifique commencrent stioler. La rglementation de lconomie gnrale, en dpit de tous les plans, naboutit rien. La bureaucratie, dj incapable dassumer cette tche devant lobstruction des puissants Comits dIndustries de guerre, ne consentait cependant pas se dessaisir du rle rgulateur en faveur de la bourgeoisie. Le chaos saccroissait. Les ouvriers expriments taient remplacs par des novices. Les charbonnages, les usines et fa-

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briques de Pologne se trouvrent bientt perdus : dans la premire anne de guerre, le pays fut dpossd denviron un cinquime de ses ressources industrielles. Jusqu 50 % de la production taient affects aux besoins de larme et de la guerre, dont peu prs 75 % des tissus fabriqus dans le pays. Les transports, surchargs de besogne, ntaient pas en mesure de livrer aux usines les quantits indispensables de combustibles et de matires premires. Non seulement la guerre absorbait tout le revenu national courant, mais elle commena dissiper srieusement le capital fondamental du pays. Les industriels se refusaient de plus en plus faire des concessions aux ouvriers et le gouvernement continuait rpondre chaque grve par une rigoureuse rpression. Tout cela portait la pense ouvrire du particulier au gnral, de lconomique la politique : Il faut quon dclare la grve tous en mme temps. Ainsi renat lide dune grve gnrale. Le processus de la radicalisation des masses est exprim de la faon la plus convaincante par la statistique. En 1915, le chiffre des participants aux grves politiques est de 2,5 infrieur celui des ouvriers engags dans des conflits conomiques ; en 1916, infriorit exprime par le chiffre 2 ; au cours des deux premiers mois de 1917, les grves politiques englobrent six fois plus douvriers que les grves conomiques. Le rle de Ptrograd est suffisamment indiqu par un chiffre : pendant des annes de guerre, 72 % des grvistes politiques appartiennent la capitale ! Dans le feu de la lutte, bien des vieilles croyances sont consumes. La Sret dclare avec douleur , dans un rapport, que si lon ragissait conformment aux exigences de la loi, dans toutes les occasions o se produisent insolemment et ouvertement des crimes de lse-majest, le nombre des procs bass sur larticle 103 serait sans prcdent . Cependant, la conscience des masses retarde sur leur propre mouvement. La terrible pression de la guerre et du dsarroi acclre tellement le processus de la lutte que les larges masses ouvrires nont pas le temps de se dfaire, avant la rvolution, de bien des ides et des prjugs apports des campagnes ou bien, dans les

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villes, des familles petites-bourgeoises. Ce fait mettra son empreinte sur les premiers mois de la Rvolution de Fvrier. Vers la fin de 1916, le cot de la vie slve par bonds. A linflation et la dsorganisation des transports, sajoute une vritable pnurie de marchandises. La consommation, vers cette date, sest rduite de plus de moiti. La courbe du mouvement ouvrier dessine une monte brusque. A dater doctobre, la lutte entre dans une phase dcisive, unifiant toutes les varits de mcontentement : Ptrograd prend son lan pour le grand saut de Fvrier. Dans les usines dferlent les meetings. Sujets traits : les approvisionnements, la vie chre, la guerre, le gouvernement. Les tracts des bolchviks sont diffuss. Des grves politiques se dclarent. A la sortie des usines ont lieu des manifestations improvises. Il arrive que les ouvriers de certaines entreprises fraternisent avec les soldats. Une violente grve clate, en protestation contre le procs fait aux matelots rvolutionnaires de la flotte balte. Lambassadeur de France, inform dun cas de fusillade ouverte par des soldats sur la police, attire lattention de Strmer, prsident du Conseil, sur cet incident. Strmer rassure lambassadeur : La rpression sera impitoyable. En novembre, un important contingent douvriers mobilisables est prlev sur les usines de Ptrograd et envoy au front. Lanne sachve dans lorage et la tempte. Comparant la situation avec celle de 1905, Vassiliev, directeur du dpartement de la Police, arrive des conclusions extrmement peu consolantes. Lesprit dopposition a gagn dans des proportions exceptionnelles, quil tait fort loin datteindre, parmi les larges masses, au cours de la priode de troubles ci-dessus mentionne. Vassiliev ne compte pas sur les garnisons. Et mme les gardes mobiles ne lui semblent pas tout fait srs. La Sret rapporte que le mot dordre de la grve gnrale se ranime et quil y a danger dune reprise de terrorisme. Des soldats et des officiers qui reviennent du front disent de la situation actuelle : A quoi bon chercher ? Il ne reste qu passer au fil de la baonnette tel coquin. Si nous sjournions ici, ce ne serait pas long

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Chliapnikov, membre du Comit central des bolchviks, ancien ouvrier mtallurgiste, raconte quen ces jours-l les ouvriers taient trs nerveux : Il suffisait parfois dun coup de sifflet, dune rumeur, pour que les ouvriers crussent entendre le signal de dbrayer. Ce dtail est aussi remarquable comme symptme politique que comme trait psychologique : la rvolution attend nerveusement de descendre dans la rue. La province passe par les mmes tapes, mais plus lentement. La massivit et la combativit croissantes du mouvement transfrent le centre de gravit des ouvriers du textile ceux de la mtallurgie, des grves conomiques aux grves politiques, de la province Ptrograd. Au cours des deux premiers mois de 1917, on compte 575 000 grvistes politiques, dont la part du lion revient la capitale. Bien que la police et encore svi rigoureusement la veille du 9 janvier, il y eut, pour cet anniversaire de la journe sanglante, 150 000 ouvriers en grve Ptrograd. Les esprits sont surexcits, les mtallos ont pris les devants, les ouvriers sentent de plus en plus quil ny a pas de retraite possible. Dans chaque usine se dtache un noyau daction, le plus souvent agglomr autour des bolchviks. Les grves et les meetings se suivent sans interruption durant les deux premires semaines de fvrier. Le 8, lusine Poutilov, les policiers sont accueillis par une grle de ferraille et de scories . Le 14, jour de louverture de la Douma, il y eut Ptrograd environ 90 000 grvistes. Plusieurs entreprises fermrent aussi Moscou. Le 16, les autorits dcidrent dintroduire Ptrograd les cartes de pain . Cette innovation accrut la nervosit. Le 19, prs des boutiques dapprovisionnement, des attroupements se formrent, composs surtout de femmes, et tous rclamaient du pain. Le lendemain, dans certains quartiers de la ville, on saccagea des boulangeries. Ce furent les clairs prcurseurs de linsurrection qui devait clater quelques jours plus tard.

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Le proltariat russe ne puisait pas seulement en lui-mme son audace rvolutionnaire. Sa situation de minorit dans la nation montre dj quil naurait pu donner sa lutte une telle ampleur, ni, plus forte raison, prendre la tte de ltat, sil navait trouv un puissant appui au plus pais des masses populaires. Cest la question agraire qui lui assura ce soutien. La tardive demi-mancipation des paysans, en 1861, porta sur une conomie rurale dont le niveau ntait gure diffrent de celui qui avait exist deux sicles auparavant. Le maintien de lancien fonds de terres communales, frauduleusement corn lors de la rforme, avec des mthodes de culture tout archaques, aggravait automatiquement la crise de surpopulation dans les campagnes, qui tait aussi la crise du systme des assolements triennaux. La classe paysanne se sentait dautant plus prise au pige que le processus se droulait non point au e e XVII sicle, mais au XIX , cest--dire dans des conditions o le rle de largent dans lconomie tait dj trs avanc, imposant au primitif soc de bois des exigences qui neussent gure t admissibles que pour des tracteurs. Encore ici nous constatons la concidence de degrs ingaux du processus historique en suite de quoi saffirment des contradictions extrmement aigus. De savants agronomes et conomistes prchaient que les fonds de terre, condition de les travailler rationnellement, auraient t parfaitement suffisants, cest--dire quils invitaient le paysan gagner dun seul bond un degr suprieur de technique et de culture, sans contrarier le propritaire noble, ni le chef de police ni le tsar. Mais aucun rgime conomique, et moins encore un rgime agricole, de tous le plus arrir, na jamais cd le terrain sans avoir dabord puis toutes ses possibilits. Avant de se voir forc dadopter des mthodes de culture plus intensive, le paysan devait se livrer une dernire exprience : il allait tenter dlargir son exploitation par assolements triennaux. Il ne pouvait videmment y parvenir quen semparant de terres qui ne lui appartenaient pas. touffant, se sentant ltroit sur les vastes espaces quil occupait, trill par le fisc et par le march, le moujik

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devait invitablement essayer den finir une fois pour toutes avec le propritaire noble. la veille de la premire rvolution, la superficie globale des terres utilisables, dans les limites de la Russie dEurope, tait estime 280 millions de dciatines. Environ 140 millions constituaient les lots des communes paysannes ; plus de 5 millions taient des apanages ; lglise et les monastres dtenaient peu prs 2 millions 500 000 dciatines. La proprit prive, reprsente par 30 000 gros possdants qui occupaient chacun plus de 500 dciatines, constituait 70 millions de dciatines, cest--dire une superficie telle quen possdaient, en chiffre rond, 10 millions de familles rurales. Cette statistique agraire reprsentait le programme tout fait dune guerre paysanne. La premire rvolution ne russit pas rgler leur compte aux propritaires nobles. La masse rurale ne stait pas souleve tout entire, le mouvement dans les campagnes ne concida pas avec celui des villes, larme, compose de paysans, nosait se dcider et, finalement, fournit des effectifs suffisants pour lcrasement des ouvriers. Ds que le rgiment Smnovsky, de la Garde impriale, eut pris lavantage sur linsurrection de Moscou, la monarchie rejeta toute ide de prlvement sur la grande proprit, ou de rduction de ses privilges autocratiques. Cependant, la rvolution brise tait loin davoir pass sans laisser de traces dans la vie des campagnes. Le gouvernement annula les crances de 1861 au titre de rachat des terres par les paysans et ouvrit de nouvelles possibilits dimmigration en Sibrie. Les propritaires, effrays, naccordrent pas seulement dimportants rabais sur les loyers de fermage mais sempressrent de vendre par lots leurs latifundia. Ces rsultats de la rvolution furent au profit des paysans les plus cossus qui taient en tat de prendre ferme et dacheter des terres domaniales. La plus grande latitude pour la formation, dans la classe paysanne, dune catgorie de fermiers capitalistes fut, toutefois, octroye par la loi du 9 novembre 1906, principale rforme de la contre-rvolution

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victorieuse. Accordant mme une toute petite minorit de paysans, dans nimporte quelle commune, le droit de prlever, contre la volont de la majorit, un lot indpendant sur les terres communales, la loi du 9 novembre tombait comme un obus lanc du camp capitaliste contre la commune. Stolypine, prsident du Conseil, dfinissait la nouvelle politique du gouvernement dans la question agraire comme une mise sur les plus forts . Ce qui signifiait : pousser la catgorie suprieure des paysans mettre la main sur les terres de la communaut par lachat de lotissements rendus autonomes et transformer ainsi les nouveaux fermiers capitalistes en soutiens du rgime. Il tait plus facile de poser ce problme que de le rsoudre. En essayant de substituer la question agraire celle du sort des koulaks (paysans riches), la contre-rvolution devait se rompre le cou. Au 1er janvier 1916, 2 millions 500 000 cultivateurs avaient fait leur proprit prive de 17 millions de dciatines. Deux autres millions rclamaient quon leur cdt 14 millions de dciatines. Cela pouvait passer pour un formidable succs de la rforme. Mais, en majorit, les exploitations dtaches des communes taient totalement dpourvues de vitalit et ne reprsentaient que des lments vous la slection naturelle. Alors que les propritaires les plus arrirs et les paysans de condition modeste vendaient qui mieux-mieux les uns leurs latifundia, les autres des arpents de terre, les acheteurs venaient principalement de la nouvelle bourgeoisie rurale. Lconomie agricole entra dans une phase dindubitable essor capitaliste. Lexportation des produits de la terre russe augmenta, passant en cinq ans (de 1908 1912) de 1 milliard de roubles 1 milliard et demi. Cela signifiait que les larges masses paysannes se proltarisaient tandis que les lments riches de la campagne jetaient sur le march des quantits de bl toujours plus grandes. Aux attaches obligatoires du rgime communal dans les villages se substituait rapidement la coopration volontaire qui russit, en quelques annes, pntrer dune faon relativement profonde les masses paysannes et qui devint aussitt lobjet dune idalisation librale et dmocratique. La force relle, dans la coopration, nappartenait pour-

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tant quaux paysans riches, lesquels, en fin de compte, en profitaient. Les intellectuels populistes, qui avaient concentr sur la coopration paysanne leurs forces principales, aiguillrent enfin leur amour du peuple vers les rails rsistants de la bourgeoisie. Cest ainsi, en particulier, que se prpara le bloc du parti socialiste-rvolutionnaire anticapitaliste avec le parti cadet qui tait, par excellence, celui du capitalisme. Le libralisme, tout en gardant des apparences dopposition lgard de la politique agraire de la raction, considrait pourtant avec grand espoir la destruction de la commune rurale entreprise par le capitalisme. Dans les campagnes crivait un libral, le prince Troubetsko se forme une puissante petite bourgeoisie qui, par sa nature, par sa structure, est galement trangre aux idaux de la noblesse unifie et aux rveries socialistes. Mais cette merveilleuse mdaille avait son revers. De la commune rurale se dtachaient non seulement une puissante petite bourgeoisie mais aussi son extrme oppos, ses antipodes. Le nombre des paysans qui avaient vendu leurs lots non viables stait lev, au dbut de la guerre, jusquau million, ce qui signifiait au moins cinq million dhabitants proltariss. Comme rserve dexplosifs assez puissants, il existait aussi des millions de paysans pauvres qui navaient plus autre chose faire que de se tenir sur leurs lotissements de famine. Par suite, dans la classe paysanne, se reproduisirent les contradictions qui avaient, de si bonne heure, entrav en Russie le dveloppement de la socit bourgeoise dans son ensemble. La nouvelle bourgeoisie rurale, qui devait constituer lappui des propritaires plus anciens et plus puissants, se trouvait en tat dhostilit dclare lgard des masses paysannes, tout autant que les anciens propritaires lgard du peuple pris en bloc. Avant de devenir un soutien de lordre, la bourgeoisie rurale avait elle-mme besoin dun ordre fortement tabli pour se maintenir sur les positions conquises. Dans ces conditions, il nest pas tonnant que la question agraire, dans toutes les Doumas dEmpire, ait conserv son acuit. Tous sentaient que le dernier mot navait pas t dit. Ptrit-

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chenko, dput paysan, dclara un jour du haut de la tribune de la Douma : Vous pourrez poursuivre vos dbats tant que vous voudrez, vous ne russirez pas crer un autre globe terrestre. Il faudra donc bien que vous nous cdiez la terre sur laquelle nous sommes. Or, ce paysan ntait ni bolchvik, ni socialiste-rvolutionnaire ; loin de l, ctait un dput de droite, un monarchiste. Le mouvement agraire, qui, vers la fin de 1907, stait apais, de mme que la monte des grves ouvrires, se rveille partiellement ds 1908 et se renforce dans le courant des annes suivantes. Il est vrai que la lutte se transfre, pour une bonne part, lintrieur de la vie communale : et cest en quoi consistait le calcul politique de la raction. Les collisions entre paysans arms ne sont pas rares loccasion des partages de terres communales. Mais la lutte contre le propritaire noble na point de relche. Les ruraux sacharnent incendier des manoirs seigneuriaux, des moissons, des meules de paille, sans pargner en chemin les paysans riches qui ont fait leur nid part contre la volont des communes. Les campagnes en taient l quand survint la guerre. Le gouvernement expdia au front environ 10 millions de cultivateurs et prs de 2 millions de chevaux. Les entreprises agricoles, dj faibles, furent encore plus dbilites. Le nombre de ceux qui navaient pas de champs ensemencer augmenta. Mais, ds la deuxime anne de guerre, les paysans de condition moyenne descendirent la pente leur tour. Laversion croissante du paysan pour la guerre saffirmait de mois en mois. En octobre 1916, la direction de la gendarmerie de Ptrograd rapportait que, dans les campagnes, on ne croyait dj plus une heureuse issue des hostilits : daprs les propos tenus par les agents dassurances, les matres dcole, les commerants et autres personnes, tout le monde attend avec la dernire impatience la fin de cette guerre maudite . Bien plus : Partout, on discute de questions politiques, on vote des rsolutions contre les propritaires nobles et les marchands ; diverses organisations crent des cellules Pour linstant, il nexiste pas encore de centre unitaire, mais il faut penser que les paysans trouveront leur unit par lintermdiaire des coopra-

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tives qui se multiplient dheure en heure par toute la Russie. Il y a l quelques exagrations, le gendarme anticipe un peu sur les faits, mais, sans aucun doute, il a raison pour lessentiel. Les classes possdantes ne pouvaient sabstenir de prvoir que les campagnes prsenteraient la facture, mais tchaient de chasser les ides noires, esprant se tirer daffaire de quelque faon. A ce sujet, Palologue, ambassadeur de France, qui aimait sinstruire, eut des conversations, en temps de guerre, avec Krivochine, ancien ministre de lAgriculture, avec Kokovtsev, ancien prsident du Conseil, avec le comte Bobrinsky, grand propritaire, avec Rodzianko, prsident de la Douma dEmpire, avec le grand industriel Poutilov et avec dautres personnages distingus. Voici ce quil tira de ces entretiens : pour que lon puisse appliquer une rforme radicale dans la question agraire, il faudrait employer une arme permanente de 300 000 arpenteurs durant au moins quinze ans ; mais, pendant ce temps, le nombre des exploitations agricoles se serait lev 30 millions et, par consquent, tous les calculs prliminaires nauraient plus aucune valeur. Ainsi, la rforme agraire, aux yeux des propritaires nobles, des hauts dignitaires et des banquiers, se prsentait comme la quadrature du cercle. Inutile de dire que de tels scrupules de mathmaticiens taient totalement trangers la mentalit du moujik. Le paysan estimait quil faudrait avant tout enfumer le seigneur : pour le reste, on verrait. Si, toutefois, les campagnes restrent relativement calmes pendant les annes de guerre, cest que leurs forces actives se trouvaient au front. Les soldats noubliaient pas cette question de la terre, du moins quand ils ne songeaient point la mort, et leurs rflexions de moujiks sur lavenir se pntraient, dans les tranches, de lodeur de la poudre. Cependant, la classe paysanne, mme forme au maniement des armes, net jamais ralis par ses propres forces une rvolution agraire dmocratique, cest--dire la rvolution quelle voulait. Elle avait besoin dune direction. Pour la premire fois, dans lhistoire universelle, le paysan devait trouver son guide en la personne de louvrier. Cest essentiellement et, lon peut dire, intgralement ce qui distingue la rvolution russe de toutes celles qui lont prcde.

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En Angleterre, le servage a disparu effectivement vers la fin du e XIV sicle, cest--dire deux sicles avant quil ne ft institu en Russie, quatre cent cinquante ans avant son abolition dans ce dernier pays. Lexpropriation des biens-fonds de la classe paysanne anglaise se prolonge, travers la Rforme et deux rvolutions, jusquau XIXe sicle. Le dveloppement du capitalisme, que ne htait aucune contrainte de lextrieur, eut ainsi tout le temps ncessaire pour mettre fin lautonomie des ruraux, longtemps avant que ne sveillt la vie politique le proltariat. En France, la lutte contre la monarchie absolue, laristocratie et les princes de lglise fora la bourgeoisie de diffrents niveaux accomplir, par tapes, vers la fin du XVIIIe sicle, une rvolution agraire radicale. Aprs cela, les ruraux de France, devenus indpendants, savrrent pour longtemps le sr appui de lordre bourgeois et, en 1871, aidrent la bourgeoisie mater la Commune de Paris. En Allemagne, la bourgeoisie se montra incapable de donner une solution rvolutionnaire la question agraire et, en 1848, livra les paysans aux hobereaux, de mme que Luther, plus de trois sicles auparavant, avait abandonn aux princes dEmpire les gueux soulevs. Dautre part, le proltariat allemand, au milieu du XIXe sicle, tait encore trop faible pour prendre la direction de la classe paysanne. Par suite, le dveloppement du capitalisme, en Allemagne, obtint aussi un dlai suffisant, quoique moins tendu quen Angleterre, pour se subordonner lconomie agricole telle quelle tait sortie dune rvolution bourgeoise non paracheve. La rforme du statut de la paysannerie, en Russie, en 1861, fut luvre dune monarchie mene par des nobles et des fonctionnaires sous la pression des besoins de la socit bourgeoise, et cependant la bourgeoisie tait compltement impuissante en politique. Le caractre de lmancipation des paysans tait tel que la transformation acclre du pays, dans le sens du capitalisme, faisait invitablement du problme agraire un problme de rvolution. Les bourgeois russes rvaient dune volution agraire la franaise, la danoise, ou lamricaine de tout ce quon voudrait, sauf dune volution russe.

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Ils ne songrent pas, cependant, se pourvoir dans lhistoire de France, en temps opportun, ou bien dans la structure sociale de lAmrique. Les intellectuels dmocrates, en dpit de leur pass rvolutionnaire, se rangrent, lheure dcisive, du ct de la bourgeoisie librale et des propritaires nobles, non du ct des campagnes rvolutionnaires. Dans ces conditions, la classe ouvrire tait la seule qui pt se mettre la tte de la rvolution paysanne. La loi dun dveloppement combin des pays arrirs dans le sens dune combinaison originale des lments retardataires avec des facteurs des plus modernes se formule ici pour nous dans les termes les plus parfaits et donne, en mme temps, la clef de lnigme de la rvolution russe. Si la question agraire, hritage de la barbarie, de lhistoire ancienne de la Russie, avait reu sa solution de la bourgeoisie, si elle avait pu en recevoir une solution, le proltariat russe ne serait jamais parvenu prendre le pouvoir en 1917. Pour que se fondt un tat sovitique, il a fallu le rapprochement et la pntration mutuelle de deux facteurs de nature historique tout fait diffrente : une guerre de paysans, cest--dire un mouvement qui caractrise laube du dveloppement bourgeois, et une insurrection proltarienne, cest-dire un mouvement qui signale le dclin de la socit bourgeoise. Toute lanne 1917 se dessine l.

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Le tsar et la tsarine

Retour la table des matires

Ce livre na pas le moins du monde pour objet de pratiquer de ces recherches psychologiques autonomes que lon essaye frquemment, aujourdhui, de substituer lanalyse sociale et historique. Notre champ dobservation porte avant tout sur les grandes forces motrices de lhistoire qui ont un caractre suprapersonnel. La monarchie est une de ces forces. Mais toutes ces forces agissent par des truchements individuels. La monarchie est lie lindividualit en vertu mme de son principe. Ainsi se justifie de soi lintrt port la personne dun souverain que le dveloppement de lhistoire a confront avec la rvolution. Nous esprons, en outre, montrer dans la suite, au moins partiellement, quelles sont les bornes de lindividuel dans lindividu souvent plus troites quil ne semble et comment, en maintes occasions, un signe particulier nest autre chose que la griffe individuelle dune loi gnrale plus leve. Nicolas II avait reu en hritage de ses aeux non seulement un immense empire, mais aussi la rvolution. Ils ne lui avaient lgu aucune qualit qui le rendt apte gouverner soit lEmpire, soit mme

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une province ou un district. Au flux de lhistoire, dont les lames se rapprochaient de plus en plus des portes du palais, le dernier Romanov opposait une sourde insouciance : on et dit quentre sa mentalit et son poque se dressait une cloison lgre mais absolument impntrable. Les personnalits qui frquentaient le tsar ont relat plus dune fois, aprs la rvolution, quaux plus tragiques moments de son rgne lors de la reddition de Port-Arthur et quand la flotte russe fut coule Tsou-Shima, puis, dix ans plus tard, quand les troupes russes battirent en retraite, abandonnant la Galicie, puis encore deux ans aprs, en des journes qui prcdaient labdication, alors que tout lentourage du tsar se sentait accabl, effar, constern Nicolas II fut le seul garder son calme. Il continuait sinformer du nombre de verstes parcourues par lui dans ses voyages en Russie, voquait des incidents de chasse du temps jadis, des anecdotes relatives des rceptions officielles et, dune faon gnrale, sintressait aux futilits de sa vie coutumire, tandis que le tonnerre grondait au-dessus de lui et que son ciel tait stri dclairs. Quest-ce que cela veut dire ? se demandait un des gnraux qui lapprochaient. Est-ce une formidable, presque invraisemblable matrise de soi-mme due lducation, de la foi en la Providence divine, ou bien une insuffisante conscience des faits ? La question comporte dj moiti sa rponse. Ce que lon appelle lducation du tsar, sa facult de se dominer dans les circonstances les plus extrmes, ne peut du tout sexpliquer uniquement par un dressage de surface : son fond tait une intime indiffrence, une grande indigence de forces morales, la faiblesse des impulsions volitives. Le masque de lindiffrence, que, dans certains milieux, lon dnomme ducation , se confondait naturellement avec le visage mme de Nicolas. Le journal particulier du tsar a plus de valeur que nimporte quel tmoignage : dun jour lautre, dune anne lautre, sallongent, dans ces pages, les accablantes notations de son vide moral. Me suis promen longtemps et ai tu deux corbeaux. Il faisait encore clair quand jai pris le th. Promenade pied, canotage. Dautres cor-

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beaux tus et du th par l-dessus. Tout sur la limite de la physiologie. Les crmonies dglises sont mentionnes sur le mme ton que les beuveries. la veille de louverture de la Douma dEmpire, alors que tout le pays tait en convulsions, Nicolas crivait : 14 avril. Me suis promen en blouse fine et ai repris le canotage. Pris le th sur le balcon. Stana a dn et canot avec nous. Puis, lecture. Pas un mot sur ce quil a lu : tait-ce un roman sentimental anglais ou un rapport de police ? 15 avril. Accept la dmission de Witte. Ont dn avec nous Marie et Dmitri. On les a reconduits en voiture au palais. Le jour o lon dcidait de lajournement de la Douma, alors que les hauts dignitaires comme aussi bien des cercles libraux passaient par toutes les affres de la peur, le tsar crivait dans son journal : 7 juillet. Vendredi. Matine trs occupe. On sest mis en retard dune demi-heure pour le djeuner des officiers Il y a eu de lorage et une atmosphre touffante. Promenade ensemble. Reu Gormykine ; sign loukase dajournement de la Douma ! Dn chez Olga et Ptia. Lu toute la soire. Le point dexclamation qui suit lannonce du renvoi de la Douma exprime le maximum des motions du tsar. Les dputs de la Douma disperse exhortrent le peuple refuser le paiement des impts et le service militaire. Plusieurs mutineries militaires se produisirent : Svaborg, Cronstadt, sur les vaisseaux et parmi les troupes ; le terrorisme rvolutionnaire dirig contre les hauts dignitaires prit une recrudescence inoue. Le tsar crit : 9 juillet. Dimanche. Laffaire est faite ! La Douma est aujourdhui ferme. Au djeuner, aprs la messe, on pouvait remarquer bien des mines allonges Trs beau temps. En promenade, avons rencontr loncle Micha, qui est venu sinstaller ici depuis hier, venant de Gatchina. Jusquau dner et toute la soire, ai travaill tranquillement. Me suis promen en canot. Quil se soit promen en bateau, la chose est claire ; mais quoi a-t-il travaill ? Il ne le dit pas. Cest toujours la mme chose.

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Voyons plus loin en ces mmes fatales journes : 14 juillet. Une fois habill, me suis rendu bicyclette la maison de bain, me suis baign en mer avec dlices. 15 juillet. Me suis baign deux fois. Il faisait trs chaud. Dn en tte tte. Lorage est pass. 19 juillet. Me suis baign ce matin. Rception la ferme. Loncle Vladimir et Tchaguine au djeuner. Les soulvements, les explosions de dynamite sont tout juste indiqus par cette seule apprciation : Quant aux vnements, cest du joli ! On est frapp de cette basse insouciance qui natteint pas un cynisme conscient. A neuf heures et demie du matin, nous sommes rendus en visite au rgiment de la Caspienne Fait une longue promenade. Un temps magnifique. Bain en mer. Aprs le th, ai reu Lvov et Goutchkov. Pas un mot pour dire que cette audience extraordinaire, accorde deux libraux, tait motive par une tentative de Stolypine dinclure des politiciens de lopposition dans son ministre. Le prince Lvov, qui devait se trouver plus tard la tte du Gouvernement provisoire, disait ds alors de cette audience : Je mattendais voir le souverain accabl de chagrin ; au lieu de quoi savana vers moi, jovial et dsinvolte, un gaillard en blouse couleur framboise. Les vues du tsar ne stendaient pas au-del de celles dun mdiocre fonctionnaire de police, avec cette seule diffrence quun policier connaissait tout de mme mieux la ralit et tait moins encombr de superstitions. La seule gazette que Nicolas ait lue pendant des annes, et dans laquelle il puisait ses ides, tait un hebdomadaire publi, aux frais du Trsor, par le prince Mchtchersky, homme vil, vendu, mpris mme dans son propre milieu, journaliste des cliques ractionnaires de la bureaucratie. Le tsar ne changea rien ses vues gnrales au cours de deux guerres et de deux rvolutions : entre sa mentalit et les vnements sleva toujours la cloison impntrable de lindiffrence. Ce nest pas sans raison que lon disait Nicolas fataliste. Il faut seulement ajouter que son fatalisme tait tout loppos dune foi active en son toile . Bien au contraire, Nicolas se considrait luimme comme un rat. Son fatalisme ntait quune forme de dfense passive devant le dveloppement historique et saccompagnait dun

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arbitraire mesquin en ses motifs psychologiques, mais monstrueux par ses consquences. Je le veux ainsi, donc cela doit tre , crit le comte Witte. Cette formule se manifestait dans tous les actes de ce dbile souverain qui a fait, uniquement par faiblesse, tout ce qui a caractris son rgne versant constamment du sang plus ou moins innocent, et, le plus souvent, sans aucune utilit On a parfois compar Nicolas son trisaeul demi fou, Paul Ier, quune camarilla touffa, du consentement de son propre fils, Alexandre Ier, lempereur bni . Ces deux Romanov se rapprochaient en effet par leur dfiance lgard de tous, procdant de leur mfiance lgard deux-mmes, par les dispositions ombrageuses de leur toutepuissante nullit, par des sentiments de relgus, et, pourrait-on dire, par une mentalit de parias couronns. Mais Paul Ier avait infiniment plus dclat, ses divagations comportaient un lment de fantaisie, quoique dmente. En son descendant, tout est terne ; pas un trait vif. Nicolas tait non seulement dsquilibr, mais dloyal. Ses flatteurs disaient de lui quil tait un charmeur, un enchanteur, cause de son amnit dans ses rapports avec la Cour. Mais il se montrait particulirement caressant lgard des dignitaires quil avait dcid de mettre la porte : tel ministre, ravi outre mesure de son accueil trouvait, en rentrant la maison, une lettre de destitution. Ctait pour le tsar une faon de venger sa propre nullit. Nicolas se dtournait avec hostilit de tout ce qui tait talentueux et grand. Il ne se sentait laise quau milieu desprits indigents, dpourvus de tous talents, de dvots, de dliquescents, quil navait pas regarder de bas en haut. Il avait son amour-propre, mme assez raffin, mais non point actif, sans une once dinitiative, se tenant sur une dfensive denvieux. Dans le choix de ses ministres, son principe tait de les prendre toujours plus bas. Il nappelait lui des gens desprit et de caractre qu toute extrmit et sil ny avait pas dautre issue, comme on fait appel aux chirurgiens quand on est en danger de mort. Il en fut ainsi avec Witte, ensuite avec Stolypine. Le tsar les consid-

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ra, lun et lautre, avec une aversion mal dissimule. Ds que la crise tait dnoue, Nicolas sempressait de se dfaire des conseillers qui taient trop grands pour sa taille. La slection tait tellement systmatique que Rodzianko, prsident de la dernire Douma, senhardit dire au tsar, le 7 janvier 1917, quand la rvolution frappait aux portes : Sire, autour de vous, il ne reste pas un homme sr et honnte : les meilleurs ont t loigns ou sont partis deux-mmes ; il ne reste que ceux qui jouissent dune mauvaise rputation. Tous les efforts de la bourgeoisie librale pour prendre langue avec la Cour naboutirent rien. Incoercible et bruyant, Rodzianko essayait de secouer le tsar par des rapports. En vain ! Nicolas se taisait, non seulement sur les arguments invoqus, mais sur les impertinences, prparant en catimini la dissolution de la Douma. Le grand-duc Dmitri, autrefois favori du tsar et qui devait, plus tard, participer au meurtre de Raspoutine, se plaignait devant le prince Ioussoupov, son conjur, de ce que le tsar, au G. Q. G., devenait de jour en jour plus indiffrent tout ce qui lentourait. Suivant Dmitri, lon intoxiquait le tsar par quelque mixture qui engourdissait ses facults spirituelles. Daprs certains bruits, crit de son ct Milioukov, historien libral, cet tat dapathie intellectuelle et morale du tsar tait entretenu par des abus dalcool. Tout cela ntait quinvention ou exagration. Le tsar navait pas besoin de stupfiants ; la mixture mortelle, il lavait dans le sang. Mais les signes dintoxication semblaient particulirement frappants sur le fond des grands vnements de la guerre et de la crise intrieure qui conduisit la rvolution. Raspoutine, qui tait psychologue, disait brivement du tsar quil lui manquait quelque chose en dedans . Cet homme terne, pondr et bien duqu , tait cruel. Non de la cruaut active, poursuivant des fins historiques, dun Ivan le Terrible ou dun Pierre quoi de commun entre Nicolas et eux ? mais de la cruaut poltronne dun rejeton pouvant de se sentir condamn. Ds laube de son rgne, il flicitait les braves du rgiment de Fanagoria qui avaient tir sur des ouvriers. Toujours il lisait avec plaisir comment on avait fouaill coups de nagaka des tudiantes

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aux cheveux courts , comment des gens sans dfense avaient eu le crne fracass dans les pogromes de Juifs. Rebut couronn de la socit, il tait port de toute son me vers les fonds orduriers, vers les bandits Cent-Noirs, et non seulement il les payait largement sur les disponibilits du Trsor, mais il aimait sentretenir avec eux de leurs exploits et les gracier lorsque, par hasard, ils taient convaincus davoir assassin des dputs de lopposition. Witte, qui se trouvait la tte du gouvernement lpoque o lon rprimait la premire rvolution, a crit dans ses Mmoires : Quand dinutiles svices commis par les chefs de ces dtachements parvenaient la connaissance du souverain, il les approuvait ou, du moins, les couvrait. Comme le gnral-gouverneur des provinces baltes demandait quon mt la raison un certain capitaine en second nomm Richter qui procdait des excutions de son propre gr, sans aucun jugement, mme lgard de gens qui navaient point oppos de rsistance , le tsar nota sur le rapport : Ah ! celui-l, cest un gaillard ! Il distribuait sans compter de tels encouragements. Ce charmeur , sans volont, sans but, sans imagination, fut plus terrible que tous les tyrans de lhistoire ancienne et moderne. Le tsar se trouvait sous limmense influence de la tsarine, influence qui saccrut avec les annes et les difficults. Ensemble, ils constituaient une sorte de tout. Cette combinaison montre dj dans quelle mesure, sous la pression des circonstances, lindividuel se complte par llment de groupe. Mais il convient de parler dabord de la tsarine. Maurice Palologue, ancien ambassadeur de France Ptrograd pendant la guerre, psychologue raffin pour acadmiciens et pour concierges, donne un portrait soigneusement lch de la dernire tsarine : anxit morale, dit-il en substance, mlancolie chronique, angoisse sans bornes, alternatives de sursauts de forces et de crises dasthnie, mditations douloureuses sur le monde de lau-del et linvisible, superstitions est-ce que tous ces traits, si fortement marqus dans la personne de limpratrice, ne sont pas ceux qui caractrisent le peuple russe ? Si trange que cela puisse paratre, il y a un

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grain de vrit dans cette fiction doucereuse. Ce nest pas tort que le satirique russe Saltykov disait des ministres et des gouverneurs issus des baronnies baltes quils taient des Allemands lme russe : il est hors de doute que prcisment des allognes, nayant aucune attache avec le peuple, laboraient la plus fine culture de ladministrateur vraiment russe . Mais pourquoi donc le peuple payait-il dune haine si dclare la tsarine qui, en croire Palologue, avait si bien adopt lme nationale ? La rponse est simple : pour justifier sa nouvelle situation, cette Allemande tentait de sassimiler, avec une froide frnsie, toutes les traditions et les suggestions du moyen ge russe, de tous le plus indigent et le plus grossier, en une priode o le peuple faisait de puissants efforts pour smanciper de sa propre barbarie mdivale. Cette princesse hessoise tait littralement possde par le dmon de lautocratie : stant leve de son trou de province jusquaux sommets du despotisme byzantin, elle ne voulait pour rien au monde en redescendre. Elle trouva dans lorthodoxie une mystique et une magie assorties son nouveau destin. Elle crut dautant plus inbranlablement sa vocation que lignominie de lancien rgime se dvoilait de plus en plus. Forte de caractre, capable dune exaltation sche et rassise, la tsarine compltait le tsar veule en le dominant. Le 17 mars 1916, un an avant la rvolution, lorsque le pays dchir se tordait dj dans les tenailles de la dfaite et du dsarroi, la tsarine crivait son mari, au G. Q. G. : Tu ne dois pas te laisser flchir ; pas de ministre responsable, etc. rien de ce quils veulent. Cette guerre doit tre ta guerre, et la paix ta paix, ton honneur et celui de la patrie, mais en aucun cas lhonneur de la Douma. Ces gens-l nont pas le droit de dire mme un seul mot sur ces questions. Ctait en tout cas un programme achev et qui, prcisment, lemportait toujours sur les continuelles tergiversations du tsar. Lorsque Nicolas fut parti pour larme, en qualit de fictif gnralissime, ce fut la tsarine qui soccupa ouvertement des affaires de lintrieur. Les ministres se prsentaient elle avec leurs rapports, comme une rgente. Elle complotait avec une petite camarilla contre

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la Douma, contre les ministres, contre les gnraux du G. Q. G., contre tout le monde, partiellement mme contre le tsar. Le 6 dcembre 1916, elle crivait Nicolas : Du moment que tu as dit que tu veux garder Protopopov, comment ose-t-il [le prsident du Conseil, Trpov] marcher contre ta volont ? Donne un bon coup de poing sur la table, ne cde pas, sois le matre, coute ta forte petite femme et notre Ami. Crois-nous. Trois jours aprs : Tu sais que tu as raison. Porte haut la tte, ordonne Trpov de travailler avec lui Donne un bon coup de poing sur la table Ces phrases semblent inventes. Mais elles sont extraites de lettres authentiques. Et puis ce sont de ces choses quon ninvente pas. Le 13 dcembre, la tsarine revient la charge : Surtout, pas de ce ministre responsable qui est la marotte de tous. Tout sapaise et va de mieux en mieux, mais on veut sentir ta poigne. Voici bien longtemps, des annes entires, que lon me rpte la mme chose : La Russie aime quon la caresse avec la cravache cest dans la nature de ces gens-l ! La Hessoise orthodoxe, leve Windsor, coiffe du diadme byzantin, n incarne pas seulement lme russe : elle a pour cette me un mpris organique ; il est dans la nature de ces gensl de rclamer la cravache, crit la tsarine de Russie, au tsar de Russie, parlant du peuple russe, et cela dix semaines avant le jour o la monarchie tombera dans le gouffre. Quoique plus doue de caractre que son mari, la tsarine ne lui est pas suprieure intellectuellement, elle lui est mme plutt infrieure ; plus encore que lui elle recherche la socit des pauvres desprit. Ltroite amiti qui, durant de longues annes, lia le tsar et la tsarine avec la demoiselle dhonneur Vyroubova marque le niveau spirituel du couple imprial. Vyroubova se disait elle-mme btasse, et ce ntait point par modestie. Witte, qui lon ne peut refuser la sret du coup dil, la caractrise comme la plus banale, la plus sotte demoiselle du genre ptersbourgeois, vilaine, pareille une boursouflure sur de la pte de brioche . Dans la socit de cette personne que courtisaient servilement des dignitaires chenus, des ambassadeurs, des financiers, et qui avait pourtant assez de jugeote pour ne pas ngliger

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de remplir ses poches, le tsar et la tsarine passaient des heures et des heures, la consultaient sur les affaires, correspondaient avec elle et sentretenaient delle par lettres. Vyroubova tait plus influente que la Douma dEmpire et mme que le ministre. Elle-mme ntait pourtant que le mdium de l Ami dont lautorit dominait ces trois personnes. Telle est mon opinion particulire crit la tsarine au tsar mais je vais tcher de savoir ce quen pense notre Ami. Lopinion de lAmi nest point une opinion particulire ; elle est dcisive. Je suis forte insiste la tsarine, quelques semaines plus tard mais coute-moi bien, cest-dire, coute notre Ami et fais-nous confiance en tout Je souffre pour toi comme pour un enfant dlicat, au cur tendre, qui a besoin dtre dirig, mais qui prte loreille de mauvais conseillers alors quun homme est l, envoy de Dieu, qui lui dit ce quil doit faire. LAmi, lenvoy de Dieu, cest Grigori Raspoutine. Avec les prires et lassistance de notre Ami, tout marchera bien. Si nous ne Lavions pas prs de nous, tout serait fini depuis longtemps, jen suis absolument convaincue.

Pendant toute la dure du rgne de Nicolas et dAlexandra, on fit venir la Cour des rebouteurs, des mages, des possds, racols non seulement dans toute la Russie, mais ltranger. Il existait cet effet des dignitaires attitrs comme fournisseurs, qui se groupaient autour de loracle en faveur pour le moment, constituant auprs du monarque une toute-puissante Chambre Haute. Ce milieu ne manquait ni de vieilles bigotes, dnommes comtesses, ni dexcellences hypocondres faute demploi, ni de financiers qui affermaient des cabinets ministriels entiers. Considrant avec jalousie la concurrence non patente des hypnotiseurs et des sorciers, le haut clerg orthodoxe sempressait se frayer des dbouchs dans le sanctuaire de lintrigue. Witte appe-

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lait ce cercle dirigeant, qui lui avait cass les reins deux reprises, une camarilla lpreuse . Plus la dynastie sisolait et plus lautocrate se sentait dlaiss, plus il ressentait le besoin dune aide de lau-del. Certains sauvages, pour obtenir du beau temps, font tourner en lair une planchette accroche une ficelle. Le tsar et la tsarine se servaient de planchettes pour les fins les plus diverses. Il existait dans le wagon imprial un oratoire bien mont en grandes et petites icnes et en toutes sortes dobjets de pit qui furent opposs dabord lartillerie japonaise, plus tard lartillerie allemande. proprement parler, le niveau intellectuel de la Cour navait pas tellement chang dune gnration lautre. Du temps dAlexandre II, surnomm lmancipateur , les grands-ducs croyaient ferme aux diables qui hantent les maisons et aux sorcires. Sous Alexandre III, cela nallait pas mieux, mais ctait plus calme. La camarilla lpreuse exista toujours, modifiant sa composition et changeant de procds. Nicolas II na point cr, mais a hrit de ses aeux latmosphre de sauvagerie mdivale qui rgnait au palais. Mais, pendant ces quelques dizaines dannes, le pays se transformait, les problmes devinrent plus complexes, la culture sleva, et le cercle de la Cour se trouva rejet en arrire, dpass de loin. Si la monarchie fit, par contrainte, des concessions aux forces nouvelles, elle narrivait pas intrieurement se moderniser ; bien au contraire, elle se renfermait en elle-mme ; son esprit mdival spaississait sous la pression de la haine et de la crainte, tant quenfin il prit le caractre dun affreux cauchemar qui monta sur le pays. la date du 1er novembre 1905, cest--dire au moment le plus critique de la premire rvolution, le tsar crit dans son journal : Avons fait la connaissance dun homme de Dieu, Grigori, de la province de Tobolsk. Il sagissait de Raspoutine, paysan sibrien, qui avait la tte une cicatrice indlbile la suite de coups reus pour vol de chevaux. Mis en valeur au moment opportun, lhomme de Dieu trouva bientt des auxiliaires haut placs, ou, plus exactement, ils le trouvrent, et ainsi se forma une nouvelle coterie dirigeante qui

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mit solidement la main sur la tsarine et, par lintermdiaire de celle-ci, sur le tsar. dater de lhiver 1913-1914, dans la haute socit ptersbourgeoise, on disait dj ouvertement que de la clique de Raspoutine dpendaient toutes les hautes nominations, les commandes et les adjudications. Le saint vieillard , le staretz, tait devenu lui-mme, peu peu, une institution dtat. On veillait soigneusement sa scurit et, non moins soigneusement, les ministres en rivalit le faisaient espionner. Les limiers du dpartement de la Police tenaient jour un horaire de son existence et ne manqurent pas de relater que Raspoutine, en visite chez les siens, au village de Pokrovsko, tant ivre, stait battu jusquau sang, dans la rue, avec son propre pre. Le mme jour, le 9 septembre 1915, Raspoutine expdiait deux tlgrammes affables, lun pour limpratrice, Tsarsko-Slo, lautre pour le tsar, au G. Q. G. Ils sont piques les rapports des mouchards, crits, au jour le jour, sur les fredaines de lAmi. Il est rentr chez lui, aujourdhui, cinq heures du matin, compltement saoul. Lartiste V*** a couch chez Raspoutine dans la nuit du 25 au 26. Il est arriv avec la princesse D*** [femme dun chambellan de la Cour] lHtel Astoria. On lit un peu plus loin : Il est rentr chez lui de Tsarsko-Slo vers onze heures du soir. Raspoutine est rentr chez lui avec la pr. Ch. ; il tait trs ivre ; tous deux sont ressortis presque aussitt. Le lendemain, dans la matine ou le soir, visite Tsarsko-Slo. Un mouchard, demandant avec componction au saint vieillard pourquoi il semblait soucieux, obtint cette rponse : Je ne puis rsoudre si lon convoquera ou non la Douma. On lit ensuite, encore : Est rentr chez lui cinq heures du matin, assez ivre. Ainsi, pendant des mois et des annes, la mme mlodie se jouait sur trois tons : assez ivre , trs ivre , compltement ivre . Ces informations de haute importance pour ltat taient colliges et signes par le gnral de gendarmerie Globatchev. Lpanouissement de linfluence raspoutinienne se prolongea six ans, les dernires annes de la monarchie. Son existence Pters-

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bourg raconte le prince Ioussoupov, qui participa dans une certaine mesure cette vie de Raspoutine pour le tuer ensuite ntait plus quune noce continuelle, livrognerie et la dbauche dun bagnard qui a rencontr sa chance. Jai dispos crivait Rodzianko, prsident de la Douma dun grand nombre de lettres de mres dont les filles avaient t dshonores par cet impudent dbauch. En mme temps, cest Raspoutine que devaient leurs places Pitirim, mtropolite de Ptrograd, et larchevque Varnava, qui savait peine lire. Cest sur Raspoutine que reposa longtemps le pouvoir de Sabler, hautprocureur du Saint-Synode, cest du gr de Raspoutine que fut renvoy le prsident du Conseil Kokovtsev qui navait pas voulu recevoir le saint vieillard . Raspoutine nomma Strmer prsident du Conseil des ministres, Protopopov, ministre de lIntrieur, Raev, nouveau haut-procureur du Saint-Synode, et bien dautres. Palologue, ambassadeur de la Rpublique franaise, obtint audience de Raspoutine, lembrassa et scria : Voil un vritable illumin ! Il pensait conqurir ainsi le cur de la tsarine la cause de la France. Un Juif nomm Simanovitch, agent financier du saint vieillard , repr par la police comme joueur dans les clubs et comme usurier, fit, avec laide de Raspoutine, nommer ministre de la Justice un homme absolument vreux, Dobrovolsky. Garde par devers toi la petite liste crit la tsarine au tsar, au sujet des nouvelles nominations. Notre Ami a demand que tu tentretiennes de tout cela avec Protopopov. Deux jours plus tard : Notre Ami dit que Strmer peut rester encore un certain temps prsident du Conseil des ministres. Et encore ceci : Protopopov vnre notre Ami, et il sera bni. Un jour, comme les mouchards avaient enregistr une fois de plus le nombre des bouteilles et des femmes, la tsarine disait son affliction dans une lettre au tsar : On accusait Raspoutine davoir embrass des femmes, etc. Lis les Aptres, ils embrassaient tous et toutes, en manire de bienvenue. Il est douteux que ce renvoi aux Aptres et t persuasif pour les mouchards. Dans une autre lettre, la tsarine va plus loin : Pendant la lecture de lvangile du soir, crit-elle, jai

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tellement pens notre Ami : je voyais comment les scribes et les pharisiens perscutent le Christ, feignant dtre des perfections En vrit, nul nest prophte en son pays. Il tait habituel, dans ce milieu, de comparer Raspoutine au Christ, et pas du tout par hasard. Leffroi devant les forces grondantes de lhistoire tait trop pntrant pour quil sufft au couple imprial dun Dieu impersonnel et de lombre non charnelle dun Christ dvangile. Il leur fallait un nouvel avnement du Fils de lHomme . En Raspoutine la monarchie condamne et agonisante trouva un Christ son image et sa ressemblance. Si Raspoutine navait pas exist a dit un homme de lancien rgime, le snateur Tagantsev il et fallu linventer. Cette parole a beaucoup plus de sens que ne pensait son auteur. Si lon entend par voyouterie lexpression extrme du parasitisme antisocial dans les bas-fonds de la socit, on peut dire, bon droit, de laventure raspoutinienne que cest au premier chef une affaire de voyouterie couronne.

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Lide dune rvolution de palais

Retour la table des matires

Pourquoi donc les classes dirigeantes, cherchant se prserver de la rvolution, nessayrent-elles pas de se dfaire du tsar et de son entourage ? Elles lauraient voulu, mais nosaient. Elles navaient ni assez de foi en leur propre cause ni assez de rsolution. Lide dune rvolution de palais hanta les esprits jusquau jour o elle sombra dans la rvolution dtat. Il convient dinsister sur ce sujet, ne seraitce que pour avoir une conception plus nette des rapports entre la monarchie et les sommets de la bureaucratie et de la bourgeoisie, la veille de la conflagration. Les classes possdantes taient monarchistes en presque totalit : par la force des intrts, de laccoutumance et de la lchet, Mais elles dsiraient une monarchie sans Raspoutine. La monarchie leur rpliquait : prenez-moi telle que je suis. En rponse qui rclamait un ministre dcent, la tsarine envoyait au G. Q. G. une pomme donne par Raspoutine, exigeant du tsar quil la manget pour raffermir sa volont ! Elle le conjurait : Rappelle-toi que mme M. Philippe [il sagit

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dun charlatan franais hypnotiseur] a dit quil ne fallait pas accorder de constitution, car ce serait ta perte et celle de la Russie Sois un Pierre le Grand, un Ivan le Terrible, un empereur Paul, et crase tout ce monde sous tes pieds ! Quel odieux mlange de couardise, de superstition et daversion pour le pays dont on se tient lcart ! Il pourrait sembler, vrai dire, que, du moins dans la haute socit, la famille impriale ntait point tellement isole : car enfin Raspoutine tait toujours entour dune pliade de grandes dames et, dune faon gnrale, la sorcellerie est en vogue dans laristocratie. Mais cette mystique de la peur ne lie pas les gens ; au contraire, elle les dsunit. Chacun entend faire son salut sa manire. De nombreuses maisons aristocratiques se font concurrence avec leurs saints , Mme dans les hautes sphres de Ptrograd, la famille impriale, comme pestifre, mise en quarantaine, est entoure de dfiance et dhostilit. La demoiselle dhonneur Vyroubova a crit dans ses Souvenirs : Je discernais et ressentais profondment dans tout lentourage de lanimosit lgard de ceux que jadorais, et sentais que cette animosit prenait des proportions pouvantables Sur le fond empourpr de la guerre, aux grondements distincts des secousses souterraines, les privilgis ne renoncrent pas un instant aux plaisirs de lexistence, mais, au contraire, sen grisaient. Mais, en leurs festins, apparaissait de plus en plus souvent un spectre qui les menaait de ses doigts squelettiques. Ils commenaient alors simaginer que tout le mal venait du dtestable caractre dAlice, de la fourbe veulerie du tsar, de cette sotte, cupide Vyroubova, et du Christ sibrien, au crne balafr. Dintolrables pressentiments dferlaient sur les classes dirigeantes, se resserrant par spasmes de la priphrie au centre, isolant de plus en plus la cime dteste de Tsarsko-Slo. Vyroubova a exprim assez vivement quel fut alors ltat darme de ce petit groupe dans ses Mmoires, soit dit, en gnral, extrmement mensongers : Pour la centime fois je me demandais ce qui tait arriv la socit de Ptrograd. taient-ils tous atteints de maladies mentales ou dune pidmie svissant en temps de guerre ? Il est diffi-

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cile de se rendre compte, mais, en fait, tous taient dans un tat de surexcitation anormal. Au nombre de ces dments appartenait aussi la nombreuse famille des Romanov, toute cette meute avide, insolente, odieuse tous, des grands-ducs et des grandes-duchesses. Mortellement pouvants, ils essayaient dchapper lencerclement de plus en plus troit, caquetaient avec laristocratie frondeuse, propageaient des cancans sur le couple imprial, se taquinaient entre eux, taquinaient leur entourage. De trs augustes oncles adressrent au tsar des lettres de remontrances dans lesquelles, sous des formes respectueuses, sentendaient du persiflage et des grincements de dents. Protopopov, aprs la Rvolution doctobre, devait caractriser en style assez incorrect, mais pittoresque, ltat desprit des hautes sphres : Mme les classes les plus leves se montrrent frondeuses la veille de la rvolution. Dans les salons et les clubs de la haute socit, la politique du gouvernement tait lobjet de critiques acerbes et malveillantes ; on examinait, on discutait des rapports qui staient tablis au sein de la famille impriale ; des anecdotes couraient au sujet du chef de ltat ; on crivait des pigrammes ; nombreux taient les grands-ducs qui frquentaient ces runions, et leur prsence donnait un caractre particulier dauthenticit, pour le public, aux racontars caricaturaux et aux exagrations perfides. Jusquau dernier moment, lon neut point conscience du danger quil y avait se jouer ainsi. Les bruits qui couraient sur la camarilla du palais prenaient une particulire gravit du fait quon laccusait de germanophilie et mme de connivence directe avec lennemi, Le bruyant et point trop sagace Rodzianko dclare sans ambages : La relation et lanalogie des tendances sont logiquement si videntes quil ne reste plus, du moins pour moi, de doutes sur laction conjugue de ltat-major allemand et du cercle de Raspoutine : l-dessus, aucun doute ne peut subsister. Comme ici lvidence logique est allgue sans preuves, le ton catgorique de ce tmoignage perd beaucoup de sa force persuasive. Aucune preuve dune collusion des raspoutiniens avec ltat-major allemand na t dcouverte, mme aprs la rvolution. Quant la

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germanophilie , cest une autre affaire. Il ne sagissait pas, bien entendu, des sympathies ou antipathies nationales dune tsarine allemande, dun Strmer premier ministre, dune comtesse Kleinmichel, dun comte Frederiks, ministre de la Cour, ou dautres personnages aux noms allemands. Les cyniques Mmoires de la vieille intrigante Kleinmichel montrent avec une vivacit frappante le caractre supranational qui distinguait les hautes sphres aristocratiques de tous les pays dEurope, lies entre elles par des nuds de parent, dhrdit, par leur ddain pour tout ce qui se trouvait au-dessous delles et last, but not least par le cosmopolitisme de ladultre dans les vieux chteaux, dans les villes deaux la mode et dans les Cours dEurope. Beaucoup plus relles taient les antipathies organiques de la valetaille du Palais lgard des obsquieux avocats de la Rpublique franaise, et les sympathies des ractionnaires, aux noms de famille teutons ou slaves, pour lesprit purement prussien du rgime berlinois qui leur en avait si longtemps impos avec ses moustaches cosmtiques, ses faons de Feldwebel et son arrogante sottise. Mais cela ne rsolvait point la question. Le danger rsultait de la logique mme de la situation : la Cour, en effet, ne pouvait se dispenser de chercher son salut dans une paix spare, et avec dautant plus dopinitret que le pril devenait plus imminent. Le libralisme, en la personne de ses leaders, comme nous le verrons encore, entendait se rserver les chances dune paix spare, calculant sur la perspective de son arrive au pouvoir. Mais cest prcisment pour cette raison quil menait avec acharnement son agitation chauvine, trompant le peuple et terrorisant la Cour. La camarilla, dans une question si grave, nosait trop se dmasquer avant lheure et se trouvait mme force de contrefaire le ton patriotique de lopinion, tout en ttant le terrain pour aboutir la paix spare. Le gnral Kourlov, ancien grand chef de la Police, qui avait adhr la camarilla raspoutinienne, nie, bien entendu, dans ses mmoires, les relations avec lAllemagne, et la germanophilie de ses protecteurs, mais il ajoute aussitt : On ne saurait reprocher Strmer davoir pens que la guerre faite lAllemagne tait le plus grand des mal-

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heurs pour la Russie et quelle navait aucun srieux motif politique. On ne doit pas cependant oublier que Strmer, qui pensait dune faon si intressante, tait la tte du gouvernement dun pays en guerre avec lAllemagne. Protopopov, le dernier des ministres du tsar lIntrieur, eut, la veille dentrer dans le gouvernement, des pourparlers Stockholm avec un diplomate allemand, dont il fit un rapport au tsar. Raspoutine lui-mme, daprs le mme Kourlov, estimait que la guerre avec lAllemagne tait une immense calamit pour la Russie . Enfin, limpratrice crivait au tsar, le 5 avril 1916 : Quils nosent pas dire quil y ait en Lui la moindre chose de commun avec les Allemands ; Il est bon et magnanime Pour tous, comme le Christ, quelle que soit la religion laquelle les gens appartiennent ; tel doit tre le vritable chrtien. Sans doute, auprs de ce vritable chrtien qui ne sortait gure de ltat divresse, pouvaient fort bien se faufiler, avec des fripons, des usuriers et daristocratiques entremetteuses, de vritables espions. Des liaisons de cette sorte ne sont pas impossibles. Mais les patriotes dopposition posaient la question plus largement et directement : ils accusaient nettement la tsarine de trahison. En des Mmoires crits beaucoup plus tard, le gnral Dnikine en tmoigne : Dans larme, lon parlait hautement, sans aucun souci du lieu et du moment, des instances de limpratrice qui rclamait une paix spare, de sa trahison lgard du feld-marchal Kitchener, dont elle aurait fait savoir le voyage aux Allemands, etc. Cette circonstance joua un rle norme dans lopinion de larme, dans son attitude lgard de la dynastie et de la rvolution. Ce mme Dnikine raconte quaprs la rvolution, le gnral Alexeev, comme on lui demandait tout net si limpratrice avait trahi, rpondit vasivement et contrecur que lon avait dcouvert chez la tsarine, en classant ses papiers, une carte o taient indiqus en dtail les emplacements des corps darme sur tout le front, et que lui, Alexeev, avait ressenti de cette trouvaille une impression accablante Pas un mot de plus ajoute Dnikine dune faon trs significative : Alexeev changea de conversation. Que la tsarine ait ou non dtenu chez elle une carte mystrieuse, les gnraux

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mal aviss taient videmment assez enclins rejeter sur elle une part de la responsabilit de leurs dfaites. Les griefs de trahison ports contre la Cour se rpandaient dans larme, venant sans aucun doute principalement den haut, des tats-majors incapables. Mais si la tsarine elle-mme, laquelle le tsar se soumet en toutes choses, livre Guillaume les secrets militaires et mme les ttes des grands capitaines allis, que reste-t-il attendre, sinon des sanctions contre le couple imprial ? Or, lon considrait le grand-duc Nicolas Nicolavitch comme le vritable chef de larme et du parti antigermanique et, par suite, et pour ainsi dire en vertu de ses fonctions, ctait lui qui tait indiqu pour patronner une rvolution de palais. Ce fut pour cette raison que le tsar, sur les instances de Raspoutine et de la tsarine, destitua le grand-duc et assuma en personne le commandement suprme, Mais limpratrice apprhendait mme lentrevue du neveu avec loncle, au moment de la remise des pouvoirs : Mon chri, crit-elle au tsar au G. Q. G., tche dtre prudent et ne te laisse pas duper par des promesses quelconques de Nicolacha, ou par quelque chose autre ; rappelle-toi que Grigori (Raspoutine) ta sauv de lui et de ces mchantes gens Rappelle-toi, au nom de la Russie, ce quils voulaient faire : te chasser (ce nest pas un cancan, chez Orlov tous les papiers taient dj prts) et moi, menfermer dans un monastre Le frre du tsar, Michel, disait Rodzianko : Toute la famille reconnat quel point est nuisible Alexandra Fdorovna. Mon frre et elle sont exclusivement entours de tratres. Tout ce quil y avait dhonntes gens sest cart. Mais que faire en pareil cas ? Oui, prcisment : que faire en pareil cas ? La grande-duchesse Maria Pavlovna, en prsence de ses fils, disait et rptait que Rodzianko devrait prendre linitiative d liminer la tsarine. Rodzianko proposa dadmettre que ces propos navaient pas t tenus, car autrement, son serment de fidlit let oblig de faire savoir, par un rapport au tsar, quune grande-duchesse invitait le prsident de la Douma supprimer limpratrice. Cest ainsi que linventif chambellan ramenait la question de lassassinat de la tsarine une gentille boutade comme on en use dans le grand monde.

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Le ministre mme se trouvait par moments en vive opposition avec le tsar. Ds 1915, dix-huit mois avant la rvolution, il se tenait ouvertement, en Conseil des ministres, des propos qui nous semblent encore aujourdhui invraisemblables. Polivanov, ministre de la Guerre : Seule une politique de conciliation avec la socit peut sauver la situation. Les digues fragiles qui existent actuellement ne sauraient prvenir une catastrophe. Grigorovitch, ministre de la Marine : Ce nest pas un secret que larme na pas confiance en nous et attend des changements. Sazonov, ministre des Affaires trangres : La popularit du tsar et son autorit sont considrablement branles aux yeux des masses. Le prince Chtcherbatov, ministre de lIntrieur : Nous sommes tous ensemble incapables de gouverner la Russie dans les circonstances prsentes Il faut ou bien une dictature, ou bien une politique de conciliation. (Sance du 21 aot 1915). Ni lune ni lautre solution ntaient de quelque secours ; ni lune ni lautre ntaient ralisables. Le tsar ne se dcidait pas la dictature, dclinait une politique de conciliation et nacceptait pas les dmissions de ministres qui se jugeaient incapables. Un haut fonctionnaire qui prenait des notes, ajouta aux harangues ministrielles ce bref commentaire : Pour nous, alors, cest la lanterne ! Dans de telles dispositions, il nest pas tonnant que, mme dans les milieux bureaucratiques, lon ait parl de la ncessit dune rvolution de palais, comme du seul moyen de prvenir une rvolution imminente. Si javais ferm les yeux crit un de ceux qui participrent ces entretiens jaurais pu croire que je me trouvais dans la socit de rvolutionnaires enrags. Un colonel de gendarmerie qui fit une enqute, en mission spciale, dans les armes du Midi, donna dans son rapport un sombre tableau : par suite des efforts de la propagande, qui portait surtout sur la germanophilie de limpratrice et du tsar, larme tait dispose accueillir lide dune rvolution de palais. Il y a eu, en ce sens, dans les assembles dofficiers, des conversations franches qui ne rencontraient pas lindispensable raction du haut commandement. Protopopov, dautre part, dclare quun grand nombre de personnages

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du haut commandement taient favorables une rvolution ; certains se trouvaient dans les relations et sous linfluence des principaux leaders du bloc dnomm progressiste . Lamiral Koltchak, qui, dans la suite, devait se faire une rputation, a dclar, devant la commission rogatoire des Soviets, lorsque ses troupes furent dfaites par lArme Rouge, quil avait t en liaison avec de nombreux membres de lopposition la Douma, dont il avait approuv les manifestations, vu que son attitude lgard du pouvoir existant avant la rvolution tait ngative. Koltchak, cependant, ne fut pas mis au courant des plans de rvolution de palais. Aprs lassassinat de Raspoutine et les mesures de relgation qui frapprent en consquence certains grands-ducs, la haute socit se mit parler plus fort que jamais de la ncessit dune rvolution la Cour. Le prince Ioussoupov raconte que le grand-duc Dmitri, tenu aux arrts de rigueur dans son palais, reut des visites dofficiers de plusieurs rgiments qui lui proposrent divers plans daction dcisive quil ne pouvait accepter, naturellement . On estimait que la diplomatie des Allis participait au complot, du moins celle de lambassadeur de Grande-Bretagne. Ce dernier, sur linitiative des libraux russes, tenta, en janvier 1917, dinfluencer Nicolas II, aprs avoir demand la sanction pralable de son gouvernement. Nicolas couta attentivement et poliment lambassadeur, le remercia et parla dautre chose. Protopopov informait Nicolas quil existait des rapports entre Buchanan et les principaux leaders du bloc progressiste et proposait dtablir une surveillance autour de lambassade britannique. Il parat que Nicolas II naurait pas approuv cette mesure, trouvant quune surveillance exerce sur un ambassadeur serait contraire aux traditions internationales . Entre-temps, Kourlov, sans ambages, dclare que les services de renseignements ont not quotidiennement des relations du leader du parti cadet Milioukov avec lambassade dAngleterre . Par consquent, les traditions internationales nempchrent rien. Mais si elles furent violes, le rsultat fut mdiocre : la conspiration de palais ne fut pas dcouverte.

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A-t-elle exist ? Rien ne le prouve. Il tait trop tendu, ce complot , il englobait des cercles trop nombreux et divers pour tre une conspiration. Il flottait en lair, en tant qutat dopinion dans les hautes sphres de la socit ptersbourgeoise, en tant que confuse ide de sauvetage ou bien comme formule de dsespoir. Mais il ne se condensa pas jusqu devenir un plan pratique. Au XVIIIe sicle, la haute noblesse a, plus dune fois, apport pratiquement des correctifs lordre de succession des occupants du trne, incarcrant ou touffant les empereurs gnants : pour la dernire fois, cette opration fut faite sur Paul 1er, en 1801. On ne peut dire, par consquent, quune rvolution de palais et contrevenu aux traditions de la monarchie russe : cen tait au contraire un lment indispensable. Cependant, laristocratie avait cess depuis longtemps de se sentir bien en selle. Elle cdait lhonneur dtouffer le tsar et la tsarine la bourgeoisie librale. Mais les leaders de cette dernire ntaient pas beaucoup plus rsolus. Aprs la rvolution, on a plus dune fois dsign les capitalistes libraux Goutchkov et Trchtchenko, ainsi que le gnral Krymov qui leur tait proche, comme le noyau de la conspiration. Goutchkov et Trchtchenko ont eux-mmes tmoign en ce sens, mais sans donner de prcisions. Ancien engag volontaire dans larme des Boers contre les Anglais, duelliste, libral qui chaussait les perons, Goutchkov devait sembler la gnralit de lopinion publique lhomme le plus fait pour une conspiration. Non point le prolixe professeur Milioukov, en vrit ! Goutchkov a d se rappeler plus dune fois quun rgiment de la Garde, en frappant rapidement un bon coup, peut se substituer la rvolution et la prvenir. Dj, dans ses Mmoires, Witte dnonait Goutchkov, quil dtestait, comme un admirateur des mthodes employes par les Jeunes-Turcs pour rgler son compte un sultan indsirable. Mais Goutchkov qui, en ses jeunes annes, navait pas trouv le temps de manifester sa bravoure de Jeune-Turc, tait maintenant dun ge bien trop avanc. Et, surtout, cet mule de Stolypine ne pouvait se dispenser de voir une diffrence entre les conditions russes et celles de la vieille Turquie : un coup dtat au

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Palais, au lieu dtre un moyen prventif contre la rvolution, ne serait-il pas la dernire commotion qui dclencherait lavalanche, et le remde ne deviendrait-il pas ainsi pire que le mal ? Dans la littrature consacre la Rvolution de Fvrier, lon parle des prparatifs dune rvolution de palais comme dun fait parfaitement tabli. Milioukov sexprime ainsi : La ralisation de ce plan tait prvue pour fvrier. Dnikine reporte en mars lopration. Lun et lautre mentionnent quil tait dans le plan darrter en cours de route le train imprial, dexiger une abdication et, au cas dun refus, que lon supposait invitable, de procder llimination physique du tsar. Milioukov ajoute que, devant lventualit admissible du coup dtat, ceux des leaders du bloc progressiste qui ntaient point du complot et qui ntaient point exactement informs des prparatifs des conspirateurs, dlibrrent en petit comit sur la meilleure faon dutiliser le coup dtat sil russissait. Plusieurs tudes marxistes, en ces dernires annes, ajoutent foi cette version dune prparation pratique de la rvolution. Daprs cet exemple soit dit en passant lon peut constater combien facilement et solidement les lgendes conquirent une place dans la science de lhistoire. On donne souvent comme la plus importante preuve du complot un rcit pittoresque de Rodzianko qui dmontre que, prcisment, il ny eut aucune conspiration. En janvier 1917, le gnral Krymov, revenant du front la capitale, se plaignit devant des membres de la Douma dune situation qui ne pouvait durer : Si vous vous rsolvez cette mesure extrme [dposer le tsar], nous vous soutiendrons. Si vous vous rsolvez Un Octobriste, Chidlovsky, scria, exaspr : Inutile de le mnager et davoir piti quand il mne la Russie sa perte ! Dans un dbat tumultueux, on a cit un propos authentique ou apocryphe de Broussilov : Sil faut choisir entre le tsar et la Russie, je marcherai pour la Russie. Sil faut ! Le jeune millionnaire Trchtchenko se montrait irrductible rgicide. Chingarev, cadet, dclara : Le gnral a raison : un coup dtat est indispensable. Mais qui sy dcidera ? Toute la question est l : qui sy dcidera ? Telles sont en substance les dclarations de Rodzianko qui, lui-mme, se

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prononait contre le coup dtat. Au cours des peu nombreuses semaines qui suivirent, le plan ne fit, vraisemblablement, aucun progrs. On parlait dun arrt du train imprial, mais on ne voit pas du tout quel homme et d se charger de lopration. Le libralisme russe, quand il tait plus jeune, soutenait de son argent et de ses sympathies les rvolutionnaires-terroristes, esprant qu coups de bombes ces derniers rduiraient la monarchie se jeter dans ses bras. Aucun de ces honorables personnages ntait habitu risquer sa tte. Mais la crainte ntait pas tellement celle des individus que celle dune classe : cela va mal pour linstant raisonnaient-ils mais si nous tombions dans le pire ! En tout cas, si Goutchkov, Trchtchenko et Krymov avaient march srieusement vers un coup dtat, le prparant pratiquement, mobilisant des forces et des ressources, on laurait su de la faon la plus exacte et la plus prcise aprs la rvolution, car les participants, surtout les jeunes excutants dont on aurait eu besoin, en bon nombre, neussent eu aucun motif de taire un exploit presque ralis : dater de fvrier, cela et tout simplement assur leur carrire, Or, aucune rvlation de ce genre na t faite. Il est parfaitement vident aussi que, du ct de Goutchkov et de Krymov, laffaire ne fut pas pousse au-del de soupirs patriotiques entre le vin et le cigare. Ainsi, les tourdis de la Fronde aristocratique de mme que les lourdauds de lopposition ploutocratique ne trouvrent pas en eux-mmes assez de souffle pour corriger par des actes la marche dune entreprise qui tournait mal. En mai 1917, Maklakov, un des libraux les plus diserts et les plus futiles, scriera, dans une confrence particulire de la Douma que la rvolution congdiera avec la monarchie : Si la postrit vient maudire cette rvolution, elle nous maudira aussi de navoir pas su prvenir les vnements en temps opportun par un coup dtat den haut ! Plus tard encore, dans lmigration, Krensky, la suite de Maklakov, dira sa contrition : Oui, la Russie censitaire a trop atermoy pour faire en temps utile le coup dtat den haut (dont on parlait tant et auquel lon se prparait tellement [?]) ; elle a tard prvenir lexplosion des forces lmentaires de ltat.

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Ces deux exclamations parachvent le tableau, montrant que mme aprs la rvolution, quand celle-ci eut dchan toutes ses indomptables nergies, de savants bltres continurent croire que lon et pu la prvenir en remplaant, en temps utile une petite caboche dynastique ! On neut pas assez daudace pour dcider une grande rvolution de palais. Mais de l naquit le plan dun petit coup dtat. Les conspirateurs libraux nosrent pas supprimer le principal acteur de la monarchie ; les grands-ducs rsolurent de sen prendre au souffleur : ils conurent lassassinat de Raspoutine comme le dernier moyen de sauver la dynastie. Le prince Ioussoupov, mari une Romanova, sassura le concours du grand-duc Dmitri Pavlovitch et du dput monarchiste Pourichkvitch. Ils tentrent dentraner le libral Maklakov, videmment pour donner lassassinat un caractre dacte national. Le clbre avocat se rcusa bien sagement, aprs avoir tout de mme procur du poison aux conjurs. Dtail de grand style ! Les affids jugrent, non sans raison, quune automobile de la maison impriale faciliterait lenlvement du cadavre : les armoiries grand-ducales trouvaient leur emploi. Les faits se droulrent ensuite comme daprs une mise en scne de cinma calcule pour des gens de mauvais got. Dans la nuit du 16 au 17 dcembre, Raspoutine, attir dans une ripaille au palais Ioussoupov, fut tu. Les classes dirigeantes, exception faite dune troite camarilla et de mystiques admiratrices, considrrent lassassinat de Raspoutine comme un acte de salut. Mis aux arrts de rigueur dans son palais, le grand-duc dont les mains, selon lexpression du tsar, se trouvrent macules du sang du moujik un Christ, cest entendu, mais un moujik tout de mme ! reut des visites de sympathie de tous les membres de la famille impriale qui se trouvaient Ptrograd, La propre sur de la tsarine, veuve du grand-duc Serge, tlgraphia quelle priait pour les meurtriers et quelle bnissait leur geste patriotique. Les journaux, tant quil ne leur fut pas interdit de mentionner Raspoutine, publirent des articles enthousiastes. Dans les thtres, il

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y eut des tentatives de manifestations en lhonneur des assassins. Dans la rue, des flicitations taient changes entre passants. Dans les maisons prives, dans les assembles dofficiers, dans les restaurants crit le prince Ioussoupov on buvait notre sant ; dans les usines, les ouvriers poussaient des hourras en notre honneur. Il est parfaitement permis dadmettre que les ouvriers ne furent pas chagrins quand ils apprirent lassassinat de Raspoutine. Mais leurs acclamations navaient rien de commun avec les espoirs fonds sur un relvement de la dynastie. La camarilla raspoutinienne stait tapie dans lexpectative. Le staretz fut enterr dans la plus stricte intimit, par le tsar, la tsarine, leurs filles et Vyroubova ; auprs du cadavre du saint Ami, de lex-voleur de chevaux, excut par les grands-ducs, la famille rgnante devait se sentir elle-mme proscrite. Cependant, mme enseveli, Raspoutine ne trouva point le repos. Lorsque Nicolas et Alexandra Romanov furent considrs comme en tat darrestation, des soldats, Tsarsko-Slo, dfoncrent la tombe et ouvrirent le cercueil. Au chevet du mort se trouvait une icone portant cette inscription ; Alexandra, Olga, Tatiana, Maria, Anastasia, Ania. Le Gouvernement provisoire envoya un fond de pouvoir charg on se demande pourquoi de ramener le corps Ptrograd. La foule sy opposa et le dlgu dut faire incinrer le cadavre sur place. Aprs lassassinat de lAmi, la monarchie navait plus que dix semaines vivre. Cependant, ce court laps de temps lui appartenait encore. Raspoutine ntait plus, mais son ombre continuait de rgner. Contrairement toutes les attentes des conspirateurs, le couple imprial, aprs le meurtre, sentta mettre en premire ligne les personnages les plus mpriss de la clique raspoutinienne. Pour venger le mort, un vaurien fieff fut nomm ministre de la Justice. Plusieurs grands-ducs furent exils de la capitale. On colportait que Protopopov soccupait de spiritisme, voquant lesprit de Raspoutine. Le nud dune situation sans issue se resserrait. Lassassinat joua un grand rle, mais non point celui quavaient escompt les excuteurs et les inspirateurs. Au lieu dattnuer la crise,

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cet acte laggrava. Partout lon parlait de ce meurtre : dans les palais, dans les tats-majors, dans les usines et dans les isbas de paysans. Une dduction simposait : les grands-ducs eux-mmes navaient contre la camarilla lpreuse dautres voies que le poison et le revolver. Le pote Blok a crit au sujet de lassassinat de Raspoutine : La balle qui lacheva atteignit en plein cur la dynastie rgnante.

Robespierre rappelait dj lAssemble constituante que lopposition de la noblesse, ayant affaibli la monarchie, avait mis en branle la bourgeoisie et, aprs elle, les masses populaires. Robespierre donnait en mme temps cet avertissement : dans le reste de lEurope, disait-il, la rvolution ne pourrait pas se dvelopper aussi rapidement quen France, parce que les classes privilgies des autres pays, instruites par lexprience de la noblesse franaise, ne se chargeraient pas de linitiative dune rvolution. En prsentant cette analyse remarquable, Robespierre se trompait cependant supposer que la noblesse franaise, par son tourderie dans lopposition, avait d donner une fois pour toutes une leon aux aristocrates des autres pays. La Russie dmontra de nouveau, et en 1905 et, particulirement, en 1917, quune rvolution dirige contre un rgime dautocratie et de demi-servage, par consquent contre la classe noble, rencontre, en ses premires dmarches, lassistance non systmatique, contradictoire, nanmoins trs efficace, non seulement de la noblesse moyenne, mais aussi des sommets les plus privilgis de cette classe, y compris mme certains membres de la dynastie. Ce remarquable phnomne historique peut sembler inconciliable avec la thorie dune socit constitue en classes, mais, en ralit, nen contredit que la conception triviale. La rvolution clate lorsque tous les antagonismes sociaux ont atteint leur extrme tension. Mais cest prcisment ainsi que la situation devient intolrable mme pour les classes de la vieille socit, cest--dire pour celles qui sont condamnes la disparition. Sans accorder plus de valeur quil ne convient aux analogies biologiques, il

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est propos de rappeler quun accouchement, une certaine date, devient tout aussi invitable pour lorgane maternel que pour son fruit. Lopposition des classes privilgies prouve que leur situation sociale traditionnelle est incompatible avec les besoins de survivance de la socit. La bureaucratie dirigeante commence tout laisser partir vau-leau. Laristocratie, se sentant directement vise par lhostilit gnrale, rejette la faute sur la bureaucratie. Celle-ci accuse laristocratie, et ensuite ces deux castes, ensemble ou sparment, retournent leur mcontentement contre la monarchie qui couronne leur pouvoir. Le prince Chtcherbatov, qui, exerant des fonctions dans les institutions de la noblesse, fut appel un moment au ministre, disait ceci : Et Samarine et moi sommes danciens marchaux de la noblesse. Jusqu prsent, personne ne nous a considrs comme des hommes de gauche, et nous ne nous considrons pas nous-mmes comme tels. Mais ni lun ni lautre narrivons comprendre une situation pareille dans ltat : le monarque et son gouvernement se trouvant en dsaccord radical avec tout ce quil y a de raisonnable dans la socit (les intrigues rvolutionnaires ne valent pas quon en parle), avec la noblesse, les marchands, les municipalits, les zemstvos, et mme larme. Si, en haut, lon ne veut pas tenir compte de nos avis, notre devoir est de partir. La noblesse voit lorigine de tous les maux en ceci que la monarchie a t frappe de ccit ou a perdu la raison. La caste privilgie ne croit pas quen gnral il ne puisse plus y avoir de politique qui rconcilierait lancienne socit avec la nouvelle ; en dautres termes la noblesse ne se rsigne pas accepter sa condamnation et, dans les affres de lagonie, se met en opposition contre ce quil y a de plus sacr dans lancien rgime, contre la monarchie. La violence et lirresponsabilit de lopposition aristocratique sexpliquent par les privilges dont bnficirent historiquement les hautes sphres de la noblesse et par leurs craintes intolrables devant la rvolution. Le manque de systme et les contradictions de la Fronde aristocratique sexpliquent par ce fait que cest lopposition dune classe qui na plus

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dissue. Mais, de mme quune lampe, avant de steindre, projette un brillant bouquet de flamme, quoique fumeux, la noblesse, avant son extinction, passe par des clats dopposition qui rendent les plus grands services ses mortels ennemis. Telle est la dialectique de ce processus qui non seulement saccorde avec la thorie des classes sociales, mais ne sexplique que par cette thorie.

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Lagonie de la monarchie

Retour la table des matires

La dynastie stait abattue sous la secousse comme un fruit pourri avant mme que la rvolution et eu le temps daborder lexamen de ses problmes les plus urgents. Limage de lancienne classe dirigeante ne serait point acheve si lon ne sefforait de montrer comment la monarchie parvint lheure de sa chute. Le tsar se trouvait au G. Q. G., Mohilev, o il stait rendu non point parce que lon y aurait eu besoin de lui, mais pour chapper aux inquitudes que donnait Ptrograd. Le gnral Doubensky, mmorialiste de la Cour, qui avait accompagn le tsar au G. Q. G., notait dans son journal : Ici, le train de vie est devenu tranquille. Tout continuera comme par le pass. Il ny a rien attendre de lui [du tsar]. A moins seulement de circonstances extrieures qui pourraient, par hasard, provoquer quelque changement Le 24 fvrier la tsarine crivait (en anglais, comme dhabitude) Nicolas, au G. Q. G. : Jespre que ce Kdrinsky de la Douma [il sagit de Krensky] sera pendu pour ses pouvantables discours : cest indispensable (loi martiale) et ce sera un exemple. Tous sont extrmement dsireux de te voir montrer de la

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fermet et te supplient de le faire. Le 25 fvrier, le G. Q. G. recevait un tlgramme du ministre de la Guerre, annonant que des grves staient dclares dans la capitale, que des troubles commenaient dans les milieux ouvriers, mais que des mesures taient prises et quil ne se passait rien de srieux. En un mot, lon en avait vu dautres et lon en verrait encore ! La tsarine, qui avait toujours exhort le tsar ne point cder, essayait encore de payer daplomb. Le 26 fvrier, dans lvidente intention de remonter le courage incertain de Nicolas, elle lui tlgraphie que tout est calme en ville . Mais, dans un tlgramme du soir, elle est dj force de reconnatre que cela ne va pas bien du tout en ville . Par lettre, elle dit : Il faut dclarer nettement aux ouvriers quil leur est dfendu de se mettre en grve et, en cas dinfraction, les envoyer au front pour les punir. Les fusillades sont tout fait inutiles ; il faut seulement maintenir lordre et empcher les ouvriers de passer les ponts. Oui, vraiment, il suffisait de peu : de lordre seulement ! Et surtout ne pas admettre les ouvriers dans le centre, les laisser touffer dans la rageuse impuissance de leurs faubourgs. Le matin du 27, le gnral Ivanov est expdi du front sur la capitale avec un bataillon de chevaliers de Saint-Georges et des pouvoirs de dictateur quil ne doit cependant rvler quaprs occupation de Tsarsko-Slo. Il est difficile dimaginer un personnage moins appropri la situation crira le gnral Dnikine, qui, dans la suite, sexera lui-mme la dictature militaire un vieillard caduc, qui ne se rendait pas bien compte de la situation politique, qui navait plus ni forces, ni nergie, ni volont, ni rigueur. Le choix tait tomb sur Ivanov daprs les souvenirs gards de la premire Rvolution : onze ans auparavant, il avait rprim le soulvement de Cronstadt. Mais ces annes ne staient pas coules sans laisser de traces : les punisseurs staient uss, les punis taient devenus des hommes mrs. Les fronts du Nord et de lOuest reurent lordre de prparer des troupes pour une expdition sur Ptrograd. videmment, lon croyait avoir du temps devant soi. Ivanov, personnellement, pensait en finir bientt avec succs, et il noublia mme pas de charger un de ses aides de

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camp dacheter Mohilev des provisions pour les connaissances quil avait Ptrograd. Le 27 fvrier, dans la matine, Rodzianko expdiait au tsar un nouveau tlgramme qui sachevait ainsi : La dernire heure est venue : le sort de la patrie et de la dynastie est en jeu. Le tsar dit au comte Frederiks, ministre de la Cour : Cest encore ce gros Rodzianko qui mcrit toutes sortes de balivernes auxquelles je ne rpondrai mme pas. Pourtant, non, ce ntaient point des balivernes ! Et il allait falloir rpondre. Vers midi de ce mme 27 fvrier, le G. Q. G. recevait du gnral Khabalov un rapport sur le soulvement des rgiments Pavlovsky, volhynien, lituanien et Probrajensky, et sur la ncessit denvoyer du front des troupes sres. Une heure aprs arrive, du ministre de la Guerre, un tlgramme tout fait rassurant : Les troubles qui avaient commenc, ce matin, dans certains lments de la garnison, sont rprims fortement et nergiquement par des compagnies et des bataillons fidles leur devoir. Je suis fermement convaincu dun rapide rtablissement du calme Pourtant, aprs sept heures du soir, le mme Bliaev rapporte dj que les peu nombreuses troupes qui sont restes fidles leur devoir ne russissent pas en finir avec la mutinerie , et rclame larrive, durgence, de troupes vraiment sres, et encore en quantit suffisante pour quelles puissent agir simultanment dans les diffrents secteurs de la ville . Le Conseil des ministres, ce jour-l, crut opportun dliminer, dautorit, de son propre milieu, celui que lon supposait tre le responsable de tous les malheurs : Protopopov, le dtraqu qui tait ministre de lIntrieur. En mme temps, le gnral Khabalov mettait en circulation un document prpar linsu du gouvernement dclarant Ptrograd en tat de sige, de par les ordres de Sa Majest. Cest ainsi quon essayait encore de combiner le chaud avec le froid, mais vraisemblablement sans prmditation et, en tout cas, sans espoir de succs. Lon ne russit mme pas faire coller en ville les affiches annonant ltat de sige : le gradonatchalnik (prfet de la Ville) Balka ne trouva ni colle ni brosses. Dune faon gnrale, rien ne collait

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plus pour ces autorits, car elles appartenaient dj au royaume des ombres. La plus grande de ces ombres, dans le dernier ministre du tsar, fut un septuagnaire, le prince Golytsine, qui avait dirig auparavant certaines uvres philanthropiques de la tsarine, et que celle-ci avait promu chef de gouvernement pendant la priode de guerre et de rvolution. Lorsque des amis demandaient ce dbonnaire barine russe , ce vieux ramolli (daprs les termes du baron Nolde, libral), pourquoi il avait accept un poste si lourd de soucis, Golytsine rpondait : Pour avoir un bon souvenir de plus. Il narriva toutefois point ce rsultat. Sur ltat dme du dernier gouvernement du tsar en ces heures-l, nous avons comme tmoignage le rcit suivant de Rodzianko : A la premire nouvelle dun mouvement des masses vers le palais Marie, o le Conseil des ministres tenait ses sances, toutes les lumires furent immdiatement teintes dans ldifice. Les gouvernants ne voulaient quune seule chose : ntre pas remarqus par la rvolution. Pourtant, le bruit qui avait couru se trouva trompeur, le palais ne fut pas attaqu et quand on ralluma les feux, un des membres du gouvernement du tsar fut dcouvert, sa propre surprise , cach sous une table. Quels taient les souvenirs quil amassait l, on ne sait. Mais ltat dme de Rodzianko lui-mme ntait vraisemblablement pas la hauteur des circonstances. Par de longs mais vains appels tlphoniques au gouvernement, le prsident de la Douma essaie encore de prendre lcoute le prince Golytsine. Celui-ci rpond : Je vous prie de ne plus vous adresser moi. Jai donn ma dmission. A cette nouvelle, Rodzianko, daprs le rcit de son fidle secrtaire, retomba lourdement sur son fauteuil et se couvrit le visage des deux mains Seigneur ! Cest affreux ! Nous navons plus de pouvoir ! Cest lanarchie ! Cest du sang ! Et il pleura doucement. Lorsque svanouissait le fantme snile du pouvoir tsariste, Rodzianko se sentait malheureux, abandonn, orphelin. Comme il tait loin cette heure de penser que, le lendemain, il devrait se mettre la tte de la rvolution !

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La rponse que Golytsine donnait par tlphone sexplique ainsi : dans la soire du 27, le Conseil des ministres se reconnut dfinitivement incapable de dominer la situation et invita le tsar placer la tte du gouvernement une personnalit jouissant de la confiance gnrale. Le tsar rpondit Golytsine : Pour ce qui est de changements dans le personnel en ces circonstances, je les juge inadmissibles. Nicolas. Quelles autres circonstances attendait-il donc ? En mme temps, il exigeait que lon prt les mesures les plus rsolues pour craser la rvolte. Ctait plus facile dire qu faire. Le lendemain 28, lindomptable tsarine perd enfin courage son tour. Elle tlgraphie Nicolas : Des concessions sont indispensables. Les grves continuent. De nombreuses troupes se sont mises du ct de la rvolution. Alice. Il avait fallu le soulvement de la Garde tout entire, de toute la garnison, pour forcer la Hessoise, zlatrice de lautocratie, reconnatre que des concessions taient indispensables . Alors, le tsar commence entrevoir que le gros Rodzianko ne lui avait pas communiqu des balivernes. Nicolas dcide de rejoindre sa famille. Il est possible quil soit lgrement pouss dehors par les gnraux du G. Q. G. qui prouvent un certain malaise. Le train imprial passa dabord sans incidents ; comme dordinaire, les chefs de police et les gouverneurs venaient le saluer aux stations. Loin du tourbillon rvolutionnaire, dans son wagon habituel, entour de sa suite familire, le tsar avait apparemment encore perdu le sens dun dnouement imminent. Le 28, 3 heures de laprs-midi, alors que son sort est dj dcid par la marche des vnements, il expdie la tsarine, de Viazma, ce tlgramme : Il fait trs beau. Jespre que vous vous sentez bien et tranquille. De nombreuses troupes sont envoyes du front. Votre tendrement affectueux Niki. Au lieu des concessions que la tsarine elle-mme rclame avec instance, le tsar tendrement affectueux envoie des troupes du front. Mais, bien quil fasse trs beau , le tsar va se trouver, dans quelques heures, face face avec la tempte rvolutionnaire. Le train imprial atteignit la station de Vichra ; les cheminots ne le laissrent pas aller plus loin : un pont en mauvais tat . Le plus probable est que ce prtexte fut

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invent par la suite impriale pour donner meilleur aspect sa situation. Nicolas essaya de passer ou bien lon essaya de le faire passer par Bologo, qui se trouve sur le chemin de fer de Moscou Ptrograd ; mais son train ne fut point admis de ce ct-l. La dmonstration devenait plus loquente que tous les tlgrammes reus de Ptrograd. Le tsar, coup de son G. Q. G., ne trouvait pas de voies vers sa capitale. Avec de simples pions , les cheminots, la rvolution faisait chec au roi ! Lhistoriographe de la Cour, Doubensky, qui accompagnait le tsar dans le train, note dans son journal particulier : Tous reconnaissent que le tournant de cette nuit, Vichra, a une importance historique Pour moi, il est absolument clair que la question dune constitution est rgle ; coup sr, la constitution sera accorde Tous disent quil faut seulement marchander avec eux, avec les membres du Gouvernement provisoire. La voie est barre par un smaphore au del duquel il y aurait pril de mort, et le comte Frederiks, le prince Dolgouroky, le duc de Leuchtenberg, tous, tous ces hauts seigneurs, sont maintenant partisans dune constitution. Ils ne songent mme plus la lutte. Il faut seulement marchander, cest--dire essayer de duper encore les gens, comme en 1905. Tandis que le train errait, ne trouvant pas la bonne voie, la tsarine envoyait au tsar tlgrammes sur tlgrammes, le priant de rentrer le plus tt possible. Mais les tlgrammes lui revenaient avec mention au crayon bleu : Rsidence du destinataire inconnue. Les employs du tlgraphe ne retrouvaient plus le tsar de Russie Des rgiments, drapeaux et musique en tte, marchaient vers le palais de Tauride. Les quipages de la Garde se mirent en branle sous le commandement du grand-duc Kirile Vladimirovitch, lequel trouva tout dun coup, comme en tmoigne la comtesse Kleinmichel, la prestance dun rvolutionnaire. Les factionnaires staient disperss. Les familiers du palais quittaient les lieux. Ce fut un sauve-qui-peut , a crit Vyroubova. Dans le palais rdaient des bandes de soldats rvolutionnaires, examinant toutes choses avec une avide curiosit. Avant mme que les hautes sphres neussent dcid du sort de la monar-

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chie, les lments de la base transformaient le palais des tsars en muse. Le tsar, dont le domicile est inconnu, oblique vers Pskov, vers ltat-major du front Nord, qui est command par le vieux gnral Roussky. Les membres de la suite impriale font propositions sur propositions. Le tsar atermoie. Il compte encore sur des jours et des semaines, bien que la rvolution ne calcule plus que par minutes. Le pote Alexandre Blok caractrisait le tsar, au cours des derniers mois de la monarchie, dans les termes suivants : Entt et cependant dpourvu de volont, nerveux mais mouss sous tous les rapports, nayant plus confiance en personne, excd mais circonspect dans ses propos, il ntait plus matre de lui. Il avait cess de comprendre la situation et ne faisait plus aucun pas dont il se rendt compte, se laissant totalement aller aux mains de ceux que lui-mme avait levs au pouvoir. A quel point donc durent saccentuer ces traits particuliers, manque de volont, nervement, circonspection et mfiance la fin de fvrier et au dbut de mars ! Finalement, Nicolas se dtermina envoyer et pourtant, semble-t-il, nexpdia point un tlgramme au Rodzianko quil excrait : disant que, pour le salut de la patrie, le prsident de la Douma tait charg de constituer un nouveau cabinet ministriel ! Cependant, le tsar se rservait de distribuer lui-mme les portefeuilles des Affaires trangres, de la Guerre et de la Marine. Il voulait encore marchander avec ces gens-l ; des troupes nombreuses ne marchaient-elles pas sur Ptrograd ? Effectivement, le gnral Ivanov atteignit sans difficult TsarskoSlo : de toute vidence, les cheminots nosaient opposer de la rsistance au bataillon des chevaliers de Saint-Georges. Le gnral a avou plus tard quen cours de route il eut faire trois ou quatre fois des remontrances paternelles de simples soldats qui lui avaient parl grossirement : il les faisait mettre genoux. Ds larrive du dictateur Tsarsko-Slo, les autorits locales vinrent lui rapporter quun conflit entre le bataillon Saint-Georges et les troupes du rang

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comporterait un danger pour la famille impriale. Tout simplement, ces autorits, ayant peur pour leur compte, conseillaient au pacificateur de rtrograder sans avoir dcharg ses wagons. Le gnral Ivanov posa lautre dictateur , Khabalov, dix questions auxquelles il fut rpondu avec prcision. Nous les reproduisons intgralement cela en vaut la peine.

Questions dIvanov

Rponses de Khabalov

1. Quels sont les contingents qui res- 1. Jai ma disposition, dans les tent disciplins et quels sont ceux qui btiments de lAmiraut, quatre se livrent des dsordres ? compagnies de la Garde, cinq escadrons et sotnias de Cosaques, deux batteries dartillerie ; les autres troupes ont pris le parti des rvolutionnaires, ou bien, par un accord conclu avec ces derniers, restent neutres. Il y a des soldats et des bandes qui rdent par la ville et dsarment les officiers. 2. Quelles sont les gares qui sont 2. Toutes les gares sont au pouvoir gardes ? des rvolutionnaires et rigoureusement gardes par eux. 3. Quels sont les quartiers de la ville 3. Toute la ville est au pouvoir des o lordre est maintenu ? rvolutionnaires, le tlphone ne fonctionne pas, il ny a plus de liaison avec les quartiers. 4. Quelles sont les autorits qui ad- 4. Je ne puis rpondre. ministrent ces quartiers ? 5. Tous les ministres fonctionnent- 5. Les ministres ont t mis en tat darrestation par les rvolutionnai-

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Questions dIvanov ils normalement ?

Rponses de Khabalov res.

6. Quelles sont les autorits de police 6. Aucune. dont vous disposez en ce moment ? 7. Quelles sont les institutions tech- 7. Nant. niques et administratives du dpartement de la Guerre dont vous disposez en ce moment ? 8. Quelle est la quantit de ravitail- 8. Je ne dispose daucune quantit. Il lement dont vous disposez ? y avait en ville, la date du 25 fvrier, 5 600 000 pouds de farine en rserve. 9. La quantit darmes, de pices 9. Tout ce qui relve de lartillerie dartillerie et de munitions dont se est au pouvoir des rvolutionnaires. sont empars les meutiers est-elle grande ? 10. Quels sont les pouvoirs militaires 10. Jai personnellement ma dispoet tats-majors qui restent vos or- sition le chef dtat-major du corps dres ? darme ; je nai pas de liaison avec les autres centres de commandement.

Ainsi renseign, dune faon si peu quivoque, sur la situation, le gnral Ivanov consentit ramener en arrire son chelon de troupes, qui navait pas dbarqu, jusqu la station de Dno. Cest de cette faon conclut le gnral Loukomsky, un des principaux personnages du G. Q. G. quil ne rsulta rien sauf un scandale, de la mission confie au gnral Ivanov avec pleins pouvoirs de dictateur. Dailleurs, ce scandale eut peu de retentissement, il fut noy sans laisser de traces dans le flot des vnements. Le dictateur expdia,

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doit-on croire, des provisions ses connaissances de Ptrograd et eut un long entretien avec la tsarine : elle allgua labngation de son travail dans les hpitaux militaires et se plaignit de lingratitude de larme et du peuple. Entre-temps arrivent Pskov, par Mohilev, des nouvelles de plus en plus dsastreuses. Les gardes du corps de sa majest, qui taient rests Ptrograd, et dont chaque soldat, connu par son petit nom, tait lobjet des faveurs de la famille impriale, se prsentrent la Douma dEmpire, demandant lautorisation darrter ceux de leurs officiers qui avaient refus de participer au soulvement. Le viceamiral Kouroch fait savoir quil ne voit pas la possibilit de prendre des mesures pour dompter la rbellion Cronstadt, tant donn quil ne peut rpondre daucun contingent. Lamiral Npnine tlgraphie que la flotte de la Baltique a reconnu le Comit provisoire de la Douma dEmpire. Le chef du corps darme de Moscou, Mrozovsky, communique : La majorit des troupes, avec lartillerie, sest livre aux rvolutionnaires qui, par consquent, sont matres de la ville ; le gradonatchalnik et son adjoint ont quitt leur rsidence. Quitt voulait dire fui. Le tsar eut connaissance de tout cela le 1er mars dans la soire. Jusque tard dans la nuit, ce furent des conversations, des exhortations au sujet dun ministre responsable. Enfin, le tsar, vers deux heures du matin, donna son consentement et il y eut, dans son entourage, un soupir de soulagement. Comme on croyait quainsi le problme rvolutionnaire avait reu sa solution, lordre fut donn de ramener au front les contingents qui avaient t dirigs sur Ptrograd pour craser le soulvement. Roussky sempressait, ds laube, de communiquer la bonne nouvelle Rodzianko. Mais la montre du tsar retardait beaucoup. Rodzianko, qui, au palais de Tauride, tait dj assailli par les dmocrates, les socialistes, les soldats, les dputs ouvriers, rpondait Roussky : Ce que vous comptez faire est insuffisant et cest le sort de la dynastie qui se joue Partout, les troupes prennent le parti de la Douma et du peuple, exigeant une abdication en faveur de lhritier sous la rgence de Michel Alexandrovitch.

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vrai dire, les troupes ne songeaient nullement rclamer lhritier, ni Michel Alexandrovitch. Rodzianko attribuait tout simplement larme et au peuple un mot dordre laide duquel la Douma esprait encore contenir la rvolution. Quoi quil en soit, lacquiescement du tsar fut encore tardif. Lanarchie, dclara Rodzianko, prend une telle extension que jai t forc, cette nuit, de nommer un gouvernement provisoire. A mon regret, le manifeste est venu trop tard Ces paroles solennelles prouvent que le prsident de la Douma avait dj trouv le temps de scher les larmes verses par lui sur Golytsine. Le tsar lut le compte rendu de cet entretien entre Rodzianko et Roussky, hsita, relut le document et prit le parti dattendre. Mais, alors, les chefs darme sonnrent lalarme : cest quils se sentaient un peu mis en cause, eux aussi ! Le gnral Alexeev procda pendant la nuit une sorte de plbiscite dans le haut commandement des divers fronts. Il est bon que les rvolutions modernes saccomplissent avec le concours du tlgraphe, de sorte que les toutes premires ractions et rpliques des dtenteurs du pouvoir restent fixes pour lhistoire sur le ruban de papier. Les pourparlers qui eurent lieu entre les feld-marchaux de sa majest dans la nuit du 1er au 2 mars constituent un document humain dun intrt incomparable. Le tsar devait-il, oui ou non, abdiquer ? Evert, gnral en chef du front Ouest, ne consentait donner son opinion quaprs avoir connu lavis des gnraux Roussky et Broussilov. Le gnral Sakharov, commandant sur le front roumain, exigeait quon lui communiqut pralablement les conclusions de tous les autres grands chefs. Aprs bien des simagres, ce valeureux guerrier dclara que son ardent attachement au monarque ne lui permettait pas, en son me et conscience, daccepter linfme proposition ; nanmoins, en sanglotant , il recommandait au tsar dabdiquer, seule fin de spargner des sollicitations encore plus abominables . Le gnral aide de camp Evert expliquait persuasivement la ncessit de la capitulation : Je prends toutes mesures pour que les informations concernant la situation actuelle dans les capitales ne pntrent pas dans larme, afin de prvenir des troubles qui se produiraient indubi-

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tablement. Il nexiste aucun moyen darrter le cours de la rvolution dans les capitales. Le grand-duc Nicolas Nicolavitch, du front caucasien, suppliait genoux le tsar de prendre une mesure extraordinaire et dabdiquer ; mmes supplications de la part des gnraux Alexeev et Broussilov, et de lamiral Npnine. Quant Roussky, il formulait oralement les mmes instances. Sept grands chefs appliquaient respectueusement leurs revolvers aux tempes du monarque ador. Apprhendant de laisser passer le moment dune conciliation avec le nouveau pouvoir, redoutant en outre, et non moins, leurs propres troupes, ces hauts capitaines, habitus rendre les positions, donnrent leur tsar-gnralissime un conseil unanime : disparatre de la scne sans coup frir. Ainsi parlait non plus le lointain Ptrograd contre lequel, semblait-il, il et t possible denvoyer des troupes, mais le front sur lequel il et fallu prlever des contingents. Aprs avoir entendu un rapport si convaincant, le tsar se dtermina abandonner un trne quil ne possdait dj plus. Un tlgramme appropri aux circonstances fut prpar, ladresse de Rodzianko : Il nest point de sacrifice que je ne puisse consentir pour le vritable bien et le salut de notre mre la Russie. En suite de quoi, je suis dispos abdiquer en faveur de mon fils, condition quil reste auprs de moi jusqu sa majorit, sous la rgence de mon frre le grand-duc Michel Alexandrovitch. Nicolas. Cependant, encore une fois, ce tlgramme ne fut pas expdi, car on apprit que, de la capitale, se rendaient Pskov les dputs Goutchkov et Choulguine. Ctait un nouveau motif de diffrer la dcision. Le tsar ordonna quon lui rendt le tlgramme. Il apprhendait videmment de faire un mauvais march et attendait encore des nouvelles consolantes, ou, plus exactement, comptait sur un miracle. Les dputs tant arrivs, Nicolas les reut minuit, entre les 2 et 3 mars, Le miracle ne stait pas produit et il tait dsormais impossible de sesquiver. Le tsar dclara inopinment quil ne pouvait se sparer de son fils (quels vagues espoirs fermentaient alors dans sa tte ?) et signa le manifeste dabdication en faveur de son frre. Il signait en mme temps des oukases au Snat, nommant le Prince Lvov prsident du Conseil des ministres et Nicolas Nicola-

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vitch gnralissime. Les soupons familiaux de la tsarine se trouvrent comme justifis : lexcr Nicolacha revenait au pouvoir avec les conspirateurs. Vraisemblablement, Goutchkov estimait srieusement que la rvolution se rsignerait avoir un trs auguste chef de guerre. Nicolas Nicolavitch, lui aussi, prit cette nomination pour monnaie sonnante. Il essaya mme, pendant quelques jours, de donner des ordres et de lancer des appels laccomplissement du devoir patriotique. Cependant, la rvolution procda sans douleur son expulsion. Pour garder une apparence de libre arbitre, le manifeste dabdication fut dat de 3 heures de laprs-midi, sous prtexte que cette dcision du tsar avait t primitivement prise cette heure-l. Mais, en fait, la solution adopte dans la journe, transmettant le trne au fils et non point au frre, avait t retire dans lespoir que les vnements prendraient une meilleure tournure. Personne, pourtant, ne signala ouvertement le faux. Le tsar tentait une dernire fois de sauver la face devant des dputs odieux, lesquels, dautre part, admirent la falsification dans un acte historique, cest--dire une imposture devant le peuple. La monarchie quittait la scne en gardant son style particulier. Mais ses hritiers restrent aussi fidles eux-mmes. Il est probable quils considrrent mme leur dfaillance comme la magnanimit du vainqueur lgard du vaincu. Dlaissant un peu le style impersonnel de son journal intime, Nicolas note ceci, le 2 mars : Ce matin Roussky est venu et ma lu le texte dune trs longue conversation quil a eue par tlphone avec Rodzianko. A lentendre, la situation Ptrograd est telle quun ministre compos de membres de la Douma dEmpire sera impuissant faire quoi que ce soit, car il est combattu par le parti s.-dkiste (socialdmocrate) reprsent par un comit ouvrier. Mon abdication est ncessaire. Roussky a transmis la teneur de cette conversation au G. Q. G. dAlexeev et tous les commandants darme. A midi et demi, les rponses ont t reues. Pour le salut de la Russie et le maintien de larme sur le front, je me suis dcid faire ce pas. Jai consenti et un projet de manifeste a t envoy du G. Q. G. Le soir sont arrivs de Ptrograd Goutchkov et Choulguine avec lesquels jai

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eu des pourparlers et qui jai remis le manifeste modifi et sign. A une heure du matin suis parti de Pskov, le cur lourd ; autour de moi tout est trahison, lchet, tromperie. Lamertume de Nicolas II ntait pas, il faut le reconnatre, dpourvue de motifs. Tout rcemment encore, le 28 fvrier, le gnral Alexeev tlgraphiait tous les commandants en chef sur les fronts : Nous avons tous lobligation sacre, devant le souverain et la patrie, de maintenir dans les troupes du front la fidlit au devoir et au serment prt. Or, deux jours aprs, Alexeev invitait les mmes chefs manquer leur devoir , violer leur serment . Dans le haut commandement, il ne se trouva personne qui intervnt en faveur de son tsar. Tous se htaient de prendre place sur le vaisseau de la Rvolution, comptant bien y trouver des cabines confortables. Gnraux et amiraux se dfaisaient des insignes tsaristes et se paraient de rubans rouges. Dans la suite, on signala le cas unique dun juste : un chef de corps darme mourut dune embolie au moment de prter le nouveau serment. Mais il nest pas dmontr que la rupture cardiaque ait eu lieu par suite de loffense faite son sentiment monarchiste et non par quelque autre cause. Les dignitaires civils, par leur situation mme, ntaient pas plus tenus de faire preuve de courage que les militaires. Chacun se tirait daffaire comme il pouvait. Dcidment, la montre de la monarchie ntait plus daccord avec celle de la rvolution. Le 3 mars, laube, Roussky fut de nouveau appel, par fil direct, de la capitale. Rodzianko et le prince Lvov exigeaient quon retirt le manifeste qui venait encore trop tard. Lavnement dAlexis, disaient vasivement les nouveaux matres du pouvoir, pourrait tre agr par qui ? mais lintronisation de Michel est absolument inacceptable. Roussky, non sans causticit, exprima le regret dapprendre que les dputs de la Douma arrivs la veille ntaient pas suffisamment renseigns sur le but et lobjet de leur voyage. Mais les dputs trouvrent aussi leur justification : Dune faon inattendue pour tout le monde a clat une mutinerie de soldats telle que je nai rien vu de pareil , expliqua Roussky le chambellan, comme sil navait fait autre chose, toute sa vie, que

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dobserver des mutineries de soldats. Proclamer Michel empereur, ce serait jeter de lhuile sur le feu et alors commencerait limplacable extermination de tout ce qui peut tre extermin. Comme les voil tous retourns, ploys, secous, tortills ! Le corps des gnraux encaisse encore sans mot dire cette nouvelle prtention infme de la rvolution. Seulement, Alexeev soulage un peu sa conscience en tlgraphiant aux chefs darme : Le prsident de la Douma subit la puissante pression des partis de gauche et des dputs ouvriers ; dans les communications de Rodzianko, il ny a ni franchise, ni sincrit. Seulement, la sincrit manquait aux gnraux en ces heures-l. Mais le tsar changea davis encore une fois. Arriv de Pskov Mohilev, il remit son ancien chef dtat-major Alexeev une feuille de papier transmettre Ptrograd : il dclarait consentir laisser le trne son fils. videmment, cette combinaison lui avait finalement sembl plus prometteuse. Alexeev, daprs le rcit de Dnikine, emporta la dpche et ne lexpdia point. Il estima que cen tait assez des deux manifestes prcdemment adresss larme et au pays. Lincohrence provenait du fait que non seulement le tsar et ses conseillers, mais aussi les libraux de la Douma rflchissaient plus lentement que la rvolution. Avant de quitter dfinitivement Mohilev, le 8 mars, le tsar, qui, formellement, se trouvait dj en tat darrestation, rdigea un appel aux armes qui se terminait ainsi : Quiconque songe en ce moment la paix, quiconque la dsire est un flon, un tratre la patrie. Ctait une tentative faite, linstigation de quelquun, pour dsarmer les libraux qui laccusaient de sentiments germanophiles. Cette tentative choua : on nosa point publier lappel. Ainsi sachevait un rgne qui, dun bout lautre, avait t un enchanement de mcomptes, de malheurs, de calamits et dactes criminels, depuis la catastrophe sur le terrain de la Khodynka, le jour du couronnement, en passant par les fusillades diriges sur les grvistes et les paysans soulevs, par la guerre russo-japonaise, par

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limpitoyable crasement de la Rvolution de 1905, par dinnombrables excutions, des expditions punitives, des pogromes nationaux, pour finir par la folle et infme participation de la Russie la folle et infme guerre mondiale. Quand il arriva Tsarsko-Slo, o il fut intern avec sa famille dans le palais, le tsar aurait dit voix basse, si lon en croit Vyroubova : II ny a point de justice parmi les hommes. Or, ces paroles mmes tmoignaient irrfutablement de lexistence dune justice de lhistoire qui, pour tre tardive, nen est pas moins relle.

La ressemblance du dernier couple des Romanov et du couple royal franais lpoque de la grande Rvolution saute aux yeux. Elle a dj t note, dans la littrature, mais brivement et sans dductions. Or, elle nest pas du tout si fortuite quil semble premire vue, et elle donne une prcieuse matire conclusions. vingt-cinq lustres de distance entre eux, le tsar et le roi se prsentent, certains moments, comme deux acteurs qui ont rempli un seul et mme rle. Une tratrise passive, expectante mais vindicative, caractrisait ces deux hommes, avec cette diffrence que, du ct de Louis, la fausset se dissimulait sous une douteuse bonhomie, tandis quavec Nicolas elle semblait affable. Lun et lautre ont donn limpression dhommes qui leur mtier tait charge et qui, cependant, ne consentaient pas cder la moindre parcelle de leurs droits, dont ils ne savaient faire aucun usage. Leurs journaux intimes, analogues mme par le style, ou par le manque de style, dvoilent semblablement une accablante vacuit spirituelle. LAutrichienne et la Hessoise, dautre part, constituent une vidente symtrie. Les deux souveraines sont plus grandes que leurs souverains non seulement par la taille, mais par le moral. Marie-Antoinette tait moins pieuse quAlexandra Fdorovna, et se distinguait delle par sa passion des divertissements. Mais lune et lautre mprisaient galement le peuple, ne tolraient pas lide de concessions, ne

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croyaient pas en la virilit de leurs maris, regardaient ceux-ci de haut, Marie-Antoinette avec une nuance de mpris, Alexandra avec piti. Lorsque des auteurs de Mmoires qui, en leur temps, ont eu des accointances avec la Cour de Ptersbourg entreprennent de nous dmontrer que Nicolas II, sil avait t un simple particulier, et laiss de bons souvenirs, ils reproduisent tout simplement les clichs de jugements bienveillants sur Louis XVI, ne nous enrichissant gure par rapport lhistoire ni pour la connaissance de la nature humaine. On a dj lu que le prince Lvov, au plus fort des tragiques vnements de la premire Rvolution, sindigna de rencontrer non point un tsar accabl, mais un gars joyeux, dsinvolte, en blouse de couleur framboise . Sans le savoir, le prince reproduisait simplement un rapport du gouverneur Morris, envoy Washington, en 1790, sur Louis XVI : Quattendre dun homme qui, dans sa situation, mange bien, boit bien, dort bien et sait rire ; Quattendre de ce brave garon qui est plus gai que personne ? Quand Alexandra Fdorovna, trois mois avant la chute de la monarchie, vaticine ( Tout sarrange pour le mieux, les rves de notre Ami sont tellement significatifs ) elle sidentifie simplement Marie-Antoinette qui crivait, un mois avant le renversement du pouvoir royal : Je me sens pleine dentrain et quelque chose me dit que, bientt, nous serons heureux et hors de danger. En se noyant, elles ont toutes deux des songes iriss. Certains traits de ressemblance sont, naturellement, dus au hasard et nont, dans lhistoire, quun intrt anecdotique. Infiniment plus importants sont les traits greffs ou directement imposs par de toutespuissantes circonstances, qui jettent une vive lumire sur les rapports rciproques de lindividu et des facteurs objectifs de lhistoire. Il ne savait pas vouloir et voil le trait principal de son caractre , dclare, au sujet de Louis, un historien ractionnaire franais. Il semblerait que ce ft crit au sujet de Nicolas. Lun et lautre taient incapables de vouloir. Mais tous deux taient capables de ne pas vou-

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loir. A vrai dire, quauraient bien pu vouloir les derniers reprsentants dune cause historique irrvocablement perdue ? Dordinaire, il coutait, souriait ; rarement, il prenait une dcision. Habituellement, il commenait par dire : non. De qui sagit-il ici ? Encore de Capet. Mais, en ce cas, la manire dagir de Nicolas fut constamment dun plagiaire. Tous deux vont labme, la couronne leur tombant sur les yeux . Mais est-il plus facile de marcher les yeux ouverts vers un gouffre invitable de toutes faons ? Quy aurait-il de chang, vraiment, sils se mettaient leur couronne sur la nuque ? On pourrait recommander aux professionnels de la psychologie dtablir une chrestomathie des symtriques apprciations de Nicolas et de Louis, dAlexandra et de Marie-Antoinette, ainsi que de leurs familiers leur sujet. Ce ne sont pas les matriaux qui manquent et le rsultat serait un tmoignage historique des plus difiants en faveur de la psychologie matrialiste : des excitations de mme nature (bien entendu, non identiques, loin de l), dans des conditions similaires, appellent les mmes rflexes. Plus lexcitant a de puissance, plus rapidement il lemporte sur les particularits individuelles. Au chatouillement les gens ragissent diversement ; lpreuve du fer rouge tous de la mme faon. De mme que le marteau-pilon transforme indiffremment en lamelle une boule ou un cube, ainsi, sous les coups de trop grands et inluctables vnements, ceux qui rsistent sont crass, perdant les artes de leur individualit . Louis et Nicolas taient les derniers rejetons de dynasties dont la vie fut orageuse. En lun et lautre, un certain quilibre, du calme, de la gaiet aux minutes difficiles exprimaient lindigence de leurs forces intimes de gens bien duqus, la faiblesse de leurs dtentes nerveuses, la misre de leurs ressources spirituelles. Moralement castrats, tous deux, absolument dnus dimagination et de facult cratrice, neurent assez dintelligence que tout juste pour sentir leur trivialit et ils nourrissaient une hostilit jalouse lgard de tout ce qui est talentueux et considrable. Tous deux eurent gouverner en prsence de profondes crises intrieures et dun veil rvolutionnaire des

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populations. Tous deux se dfendirent contre linvasion dides nouvelles et la monte de forces ennemies. Lirrsolution, lhypocrisie, la fausset furent en tous deux lexpression non point tant dune faiblesse personnelle que dune complte impossibilit de se maintenir sur les positions hrites. Mais, du ct des pouses, comment cela se passait-il ? Alexandra, plus encore que Marie-Antoinette, avait t porte au sommet des rves dune princesse, puisquelle pousa, simple provinciale du duch de Hesse, le monarque absolu dun puissant pays. Toutes deux prirent conscience au dernier degr de leur haute mission : Marie-Antoinette dans un sens plus frivole ; Alexandra dans un esprit de cagoterie protestante transpos en slavon orthodoxe. Les malheurs du rgne et le mcontentement croissant du peuple dtruisaient impitoyablement le monde de fantaisie que staient bti des cervelles prsomptueuses qui ntaient, en fin de compte, que des cervelles de pcores. De l une excration grandissante, une haine dvorante lgard dun peuple tranger qui ne sinclinait pas devant elles ; de l laversion pour des ministres qui tenaient compte en quelque mesure du monde ennemi, cest--dire du pays ; de l lisolement de ces femmes dans leur propre Cour, et leurs perptuels griefs contre le mari qui navait pas justifi les esprances veilles par le fianc. Les historiens et les biographes tendances psychologiques cherchent frquemment et dcouvrent llment purement individuel, occasionnel, l o se rflchissent, travers des individualits, les grandes forces historiques. Cest une illusion doptique analogue celle des courtisans qui considraient le dernier tsar de Russie comme un rat de naissance. Lui-mme croyait tre n sous une mauvaise toile. En ralit, ses infortunes provenaient dune contradiction entre les vieilles vises que lui avaient lgues ses anctres et les nouvelles conditions historiques dans lesquelles il se trouva plac. Lorsque les Anciens disaient que Jupiter, sil veut perdre quelquun, lui te dabord la raison, ils rsumaient, sous une forme superstitieuse, de profondes observations dhistoire. Lorsque Goethe parle de la raison qui devient un non-sens, Vernunft wird Unsinn, nous retrouvons la

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mme ide dun Jupiter impersonnel de la dialectique historique qui prive de raison les institutions primes et condamne leurs dfenseurs toutes les malchances. Les textes des rles de Romanov et de Capet taient fixs davance par le dveloppement du drame historique. Il ne restait gure aux acteurs qu nuancer linterprtation. Les dboires de Nicolas comme ceux de Louis provenaient non de leur horoscope personnel, mais de lhoroscope historique dune monarchie de caste bureaucratique. Tous deux taient, avant tout, les rejetons de labsolutisme. Leur nullit morale, rsultat de leur situation dpigones de dynasties, donnait cette position un caractre particulirement sinistre. On peut objecter que si Alexandre III avait moins bu il et vcu bien plus longtemps ; la rvolution et rencontr un tsar dune autre trempe et aucun rapprochement symtrique avec Louis XVI net t possible. Cette objection natteint pourtant en rien ce qui a t dit cidessus. Nous navons nullement lintention de nier limportance de llment individuel dans le mcanisme du processus historique, ni la signification du fortuit dans lindividuel. Une personnalit historique doit tre seulement considre, avec toutes ses particularits, non comme une simple somme de traits psychologiques, mais comme une vivante ralit, sortie de conditions sociales bien dfinies et ragissant ces dernires. De mme quune rose ne cesse pas de donner son parfum quand un naturaliste a indiqu quels sont les ingrdients quelle tire du sol et de latmosphre, la mise nu des racines sociales dune individualit ne lui enlve ni son parfum ni sa puanteur. Si lon considre, comme il est dit ci-dessus, quAlexandre III et pu atteindre un ge avanc, le mme problme sclaire dun autre ct. Il est permis de conjecturer quen 1904 Alexandre III ne se ft point engag dans une guerre avec le Japon. De ce fait, la premire Rvolution et t diffre. Jusqu quand ? Il est possible que la Rvolution de 1905 , cest--dire une premire preuve de forces, premire brche dans le systme de labsolutisme, et alors t simplement le prlude de la deuxime rvolution, rpublicaine, et de la troisime, proltarienne. A cet gard, on ne peut faire que des supposi-

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tions plus ou moins intressantes. Il est incontestable, en tout cas, que la rvolution ntait point une rsultante du caractre de Nicolas II et quAlexandre III net pas davantage t capable den rsoudre les problmes. Il suffit de rappeler que jamais, nulle part, la transition du rgime fodal au rgime bourgeois ne sest effectue sans de violentes secousses. Hier encore, nous lavons observ en Chine ; aujourdhui, nous le constatons dans lInde. Le plus quon puisse dire est que telle ou telle politique de la monarchie, tel ou tel monarque pouvaient rapprocher ou loigner la rvolution, et lui donner, superficiellement, une sorte destampille. Quelle ne fut pas lobstination rageuse et impuissante du tsarisme essayer de se maintenir en ses derniers mois, ses dernires semaines, ses derniers jours, alors quil avait irrmdiablement perdu la partie ! Sil y eut en Nicolas insuffisance de volont, la compensation se trouva du ct de la tsarine. Raspoutine tait linstrument dune clique qui se dbattait avec acharnement pour son propre salut. Mme dans ce cadre troit, la personnalit du tsar est absorbe par le groupe en lequel se concentre le pass et se manifestent les dernires convulsions. La politique des mdiocres dirigeants de Tsarsko-Slo, placs en face de la rvolution, ne fut que de rflexes, ceux du fauve traqu et affaibli. Si, dans la steppe, une automobile poursuit toute vitesse un loup, lanimal finira par sessouffler et se couchera, puis. Mais essayez de lui passer un collier ; il tchera de vous mettre en pices, ou du moins de vous blesser. Dailleurs, que lui reste-t-il dautre faire, en ces conditions ? Les libraux estimaient quil restait quelque chose faire. Au lieu de chercher en temps opportun un accord avec la bourgeoisie censitaire et de prvenir ainsi la rvolution (tel tait lacte daccusation du libralisme contre le dernier tsar) Nicolas refusait obstinment toutes concessions, et mme, dans les derniers jours, sous le fatal couteau, alors que chaque minute tait prcieuse, atermoyait, marchandait avec le destin, laissait chapper les dernires possibilits. Tout cela semble convaincant. Mais comme il est regrettable que le libralisme, qui

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connaissait de si infaillibles remdes pour sauver la monarchie, nait pas trouv les moyens de se sauver lui-mme ! Il serait absurde daffirmer que le tsarisme ne fit jamais, en aucune circonstance, de concessions. Il cda toutes les fois quil y fut oblig pour sa sauvegarde. Aprs la dsastreuse guerre de Crime, Alexandre II procda une demi-mancipation des paysans et un certain nombre de rformes librales dans le domaine des zemstvos, des tribunaux, de la presse, de lenseignement, etc. Le tsar lui-mme exprima alors la pense directrice de ses rformes : manciper les paysans den haut pour quils ne smancipent pas den bas. Sous la pousse de la premire rvolution, Nicolas II accorda une moiti de constitution. Stolypine sen prit la commune rurale pour largir larne des forces capitalistes. Toutes ces rformes navaient cependant de sens pour la monarchie que dans la mesure o des concessions partielles sauvaient le principal, les bases dune socit de castes et de la monarchie elle-mme. Lorsque les consquences des rformes commenaient dferler au-del de ces limites, la monarchie reculait invitablement. Alexandre II, dans la seconde moiti de son rgne, escamotait les rformes de la premire moiti. Alexandre III poussa plus loin les contre-rformes. Nicolas II battit en retraite en octobre 1905, devant la rvolution, ensuite pronona la dissolution des Doumas quil avait lui-mme cres, et, ds que la rvolution faiblit, fit un coup dtat. En trois quarts de sicle, si lon compte partir des rformes dAlexandre II, se droule, soit clandestinement, soit ouvertement, la lutte de forces historiques bien suprieures aux qualits individuelles des tsars, qui se parachve par le renversement de la monarchie. Cest seulement dans les cadres historiques de ce processus que lon peut situer les tsars, leurs caractres, leurs biographies . Mme le plus autoritaire des despotes ressemble fort peu une individualit libre qui mettrait sa marque, son gr, sur les vnements. Il est toujours lagent couronn des classes privilgies qui forment la socit leur image. Tant que ces classes nont pas puis leur mission, la monarchie reste forte et sre delle-mme. Elle possde encore un sr appareil de pouvoir, un choix illimit dexcutants,

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car les hommes les plus capables nont pas encore gagn le camp de ladversaire. Dans ce cas, le monarque, personnellement ou par lintermdiaire dun favori, peut devenir le ralisateur dune grande tche historique, dans un sens progressiste. Il en est tout autrement quand le soleil de la vieille socit tombe son couchant ; les classes privilgies, organisatrices de la vie nationale, se transforment en excroissances parasitaires : dpouilles de leurs fonctions directrices, elles perdent conscience de leur mission et lassurance en leurs propres forces ; du mcontentement quelles ont delles-mmes, elles font leur mcontentement de la monarchie ; la dynastie sisole ; le cercle de ceux qui lui resteront dvous jusquau bout se rtrcit ; leur niveau sabaisse ; cependant, les dangers saccroissent ; des forces nouvelles font pression ; la monarchie perd toute capacit dinitiative cratrice ; elle reste sur la dfensive, se dbat, recule, ses gestes prennent lautomatisme des plus simples rflexes. A ce sort na pas chapp le despotisme demi asiatique des Romanov. Si lon se reprsente le tsarisme son agonie, comme, disons, en coupe verticale, Nicolas serait laxe dune clique dont les assises reposaient sur un pass irrmdiablement condamn. En coupe horizontale, dans lhistoire de la monarchie, Nicolas tait le dernier chanon de la chaire dynastique. Ses plus rcents prdcesseurs, qui avaient aussi appartenu la collectivit de famille, de caste, de bureaucratie, seulement plus tendue, essayrent dappliquer diverses mesures, divers procds de gouvernement, pour protger lancien rgime social contre les destines qui le menaaient et, nanmoins, lgurent Nicolas II un empire chaotique, qui portait dj la rvolution dans ses entrailles. Si Nicolas avait eu le choix, aurait t entre diffrents chemins de perdition. Les libraux rvaient dune monarchie du modle britannique. Mais le parlementarisme sur la Tamise fut-il le fruit dune paisible volution ou bien le rsultat de la libre prvoyance dun monarque ? Non, le parlementarisme sy tablit comme rsultat dune lutte qui avait dur des sicles et dans laquelle un roi avait laiss sa tte un carrefour.

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Le parallle historique et psychologique esquiss ci-dessus entre les Romanov et les Capet peut dailleurs fort bien tre report sur le couple royal qui se trouvait la tte de la Grande-Bretagne lpoque de la premire Rvolution. Charles Ier prsentait, au fond, la mme combinaison de traits essentiels que les mmorialistes et les historiens attribuent avec plus ou moins de raison Louis XVI et Nicolas II. Charles restait passif crit Montgut cdait quand il lui tait impossible de rsister, quoique son corps dfendant, mais recourait la ruse, et ne sut se concilier ni la popularit, ni la confiance. Il ntait point obtus dit de ce Charles Stuart un autre historien mais il manquait de fermet Le rle dune mchante fatalit fut jou, son gard, par sa femme, Henriette, une Franaise, sur de Louis XIII, qui tait encore plus pntre que Charles dides absolutistes Ninsistons pas dans le dtail sur ce troisime couple royal le premier, chronologiquement qui fut cras par une rvolution nationale. Notons seulement quen Angleterre aussi laversion se portait avant tout sur la reine, Franaise et papiste, que lon accusait dintrigues avec Rome, de relations clandestines avec les Irlandais rvolts et de machinations auprs de la Cour de France. Du moins lAngleterre avait-elle des sicles de rpit sa disposition. Elle fut le pionnier de la civilisation bourgeoise. Elle ne subissait pas loppression dautres nations : bien au contraire, elle imposait de plus en plus sa domination lextrieur. Elle exploitait le monde entier. Cela attnuait les antagonismes intrieurs, condensait lesprit conservateur, contribuait la multiplication et la stabilit des couches de profiteurs parasitaires sous formes de landlords, de monarchie, de Chambre Haute et dglise dtat. Grce aux privilges historiques exceptionnels de lAngleterre bourgeoise dans son dveloppement, lesprit conservateur passa avec souplesse des institutions dans les murs. Cest ce qui fait encore, jusquaujourdhui, ladmiration des philistins du continent, de gens tels que le professeur Milioukov ou laustro-marxiste Otto Bauer. Mais, prcisment prsent, lorsque lAngleterre, gne dans le monde entier, dissipe les dernires ressources de ses privilges de jadis, son esprit conservateur perd de son

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lasticit et mme, en la personne des travaillistes, devient une raction forcene. En face de la rvolution de lInde, le socialiste MacDonald ne trouve pas dautres mthodes que celles dont se servait Nicolas II contre la rvolution russe. Il faut tre aveugle pour ne pas voir que la Grande-Bretagne sachemine vers de formidables branlements rvolutionnaires dans lesquels disparatront dfinitivement les restes de son esprit conservateur, les dbris de sa puissance mondiale et de son actuelle machine gouvernementale. MacDonald prpare ces secousses tout aussi expertement que Nicolas II, et nest pas moins aveugle que ce dernier. On a l, constatons-le, une assez bonne illustration du rle dune libre personnalit dans lhistoire ! Mais comment la Russie, au dveloppement attard, la dernire de toutes les nations europennes, tablie sur de mdiocres bases conomiques, et-elle pu laborer un souple esprit conservateur dans les formes sociales sans doute spcialement pour les besoins des professeurs libraux et de leur ombre de gauche, les socialistes rformistes ? La Russie tait reste trop longtemps en retard, et, lorsque limprialisme mondial la saisit dans son tau, elle se trouva force de vivre son histoire politique avec de considrables abrviations. Si Nicolas avait fait bon accueil au libralisme et remplac Strmer par Milioukov, la marche des vnements et t un peu diffrente, mais elle et t la mme au fond. Car cest le chemin que suivit Louis XVI, la deuxime tape de la Rvolution, en appelant la Gironde au pouvoir, ce qui ne sauva de la guillotine ni lui-mme, ni ensuite les Girondins. Les antagonismes sociaux accumuls devaient exploser, et, aprs explosion, faire place nette. Devant la pousse des masses qui manifestaient enfin, ouvertement, leurs malaises, calamits, vexations, passions, espoirs, illusions et revendications, les combinaisons superficielles de la monarchie avec le libralisme navaient quun intrt pisodique et ne pouvaient gure influer que sur lordre de succession des vnements, peut-tre aussi sur le nombre des actes jous ; mais nullement sur le dveloppement gnral du drame, et encore moins sur son terrible dnouement.

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Cinq journes : du 23 au 27 fvrier 1917

Retour la table des matires

Le 23 fvrier, ctait la Journe internationale des Femmes . On projetait, dans les cercles de la social-dmocratie, de donner ce jour sa signification par les moyens dusage courant : runions, discours, tracts. La veille encore, il ne serait venu la pense de personne que cette Journe des Femmes pt inaugurer la rvolution. Pas une organisation ne prconisa la grve pour ce jour-l. Bien plus, une organisation bolcheviste, et des plus combatives, le Comit du rayon essentiellement ouvrier de Vyborg, dconseillait toute grve. Ltat desprit des masses daprs le tmoignage de Kaourov, un des chefs ouvriers du rayon, tait trs tendu et chaque grve menaait de tourner en collision ouverte. Mais comme le Comit estimait que le moment douvrir les hostilits ntait pas encore venu le parti ntant pas encore assez fort et la liaison entre ouvriers et soldats tant trop insuffisante il avait donc dcid de ne point faire appel la grve, mais de se prparer laction rvolutionnaire pour une date indtermine. Telle fut la ligne de conduite prconise par le Comit la veille du

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23, et il semblait que tous leussent adopte. Mais le lendemain matin, en dpit de toutes les directives, les ouvrires du textile quittrent le travail dans plusieurs fabriques et envoyrent des dlgues aux mtallos pour leur demander de soutenir la grve. Cest contrecur , crit Kaourov, que les bolcheviks marchrent, suivis par les ouvriers mencheviks et socialistes-rvolutionnaires. Mais du moment quil sagissait dune grve de masse, il fallait engager tout le monde descendre dans la rue et prendre la tte du mouvement : telle fut la rsolution que proposa Kaourov, et le Comit de Vyborg se vit contraint de lapprouver. Lide dune manifestation mrissait depuis longtemps parmi les ouvriers, mais, ce moment, personne ne se faisait encore une ide de ce qui en sortirait. Prenons bonne note de ce tmoignage dun participant, trs important pour la comprhension du mcanisme des vnements. On croyait davance que, sans le moindre doute, en cas de manifestation, les troupes devraient sortir des casernes et seraient opposes aux ouvriers. Quallait-il se passer ? On est en temps de guerre, les autorits ne sont pas disposes plaisanter. Mais, dautre part, le soldat de la rserve , en ces jours-l, nest dj plus celui que, jadis, lon a connu dans les cadres de l active . Est-il vraiment si redoutable ? A ce sujet, on raisonnait beaucoup dans les cercles rvolutionnaires, mais plutt abstraitement, car personne, absolument personne on peut laffirmer catgoriquement daprs tous les documents recueillis ne pensait encore que la journe du 23 fvrier marquerait le dbut dune offensive dcisive contre labsolutisme. Il ntait question que dune manifestation dont les perspectives restaient indtermines et, en tout cas, fort limites. En fait, il est donc tabli que la Rvolution de Fvrier fut dclenche par les lments de la base qui surmontrent lopposition de leurs propres organisations rvolutionnaires et que linitiative fut spontanment prise par un contingent du proltariat exploit et opprim plus que tous les autres les travailleuses du textile, au nombre desquelles, doit-on penser, lon devait compter pas mal de femmes de soldats. La dernire impulsion vint des interminables sances dattente aux

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portes des boulangeries. Le nombre des grvistes, femmes et hommes, fut, ce jour-l, denviron 90 000. Les dispositions combatives se traduisirent en manifestations, meetings, collisions avec la police. Le mouvement se dveloppa dabord dans le rayon de Vyborg, o se trouvent les grosses entreprises, et gagna ensuite le faubourg dit de Ptersbourg . Dans les autres parties de la ville, daprs les rapports de la Sret, il ny eut ni grves, ni manifestations. Ce jour-l, les forces de police furent compltes par des dtachements de troupes, apparemment peu nombreux, mais il ne se produisit point de collisions. Une foule de femmes, qui ntaient pas toutes des ouvrires, se dirigea vers la Douma municipale pour rclamer du pain. Autant demander du lait un bouc. Dans divers quartiers apparurent des drapeaux rouges dont les inscriptions attestaient que les travailleurs exigeaient du pain, mais ne voulaient plus de lautocratie ni de la guerre. La Journe des femmes avait russi, elle avait t pleine dentrain et navait pas caus de victimes. Mais de quoi elle tait lourde, nul ne se doutait encore dans la soire. Le lendemain, le mouvement, loin de sapaiser, est doublement en recrudescence : environ la moiti des ouvriers industriels de Ptrograd font grve le 24 fvrier. Les travailleurs se prsentent ds le matin dans leurs usines et, au lieu de se mettre au travail, ouvrent des meetings, aprs quoi ils se dirigent vers le centre de la ville. De nouveaux quartiers, de nouveaux groupes de la population sont entrans dans le mouvement. Le mot dordre Du pain est cart ou couvert par dautres formules : A bas lautocratie ! et A bas la guerre ! Les manifestations ne cessent pas sur la Perspective Nevsky : dabord des masses compactes douvriers chantant des hymnes rvolutionnaires ; puis une multitude disparate de citadins, des casquettes bleues dtudiants. Le public en promenade nous tmoignait de la sympathie et, aux fentres de plusieurs hpitaux, des soldats nous salurent en secouant en lair ce qui leur tombait sous la main. taient-ils nombreux ceux qui comprenaient la porte de ces gestes de sympathie de soldats malades ladresse des manifestants ? Cependant, les Cosaques attaquaient la foule, quoique sans brutalit ; leurs chevaux

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taient couverts dcume ; les manifestants se jetaient de ct et dautre, puis reformaient des groupes serrs. Point de peur dans la multitude. Un bruit courait de bouche en bouche : Les Cosaques ont promis de ne pas tirer. De toute vidence, les ouvriers avaient russi sentendre avec un certain nombre de Cosaques. Un peu plus tard, pourtant, des dragons survinrent, moiti ivres, beuglant des injures et firent une perce dans la foule, frappant aux ttes coups de lance. Les manifestants tinrent de toutes leurs forces, sans lcher pied. Ils ne tireront pas. Et, en effet, ils ne tirrent pas. Un snateur libral qui observa, dans les rues, des tramways immobiliss (mais cela ne se passait-il pas le lendemain ?), certains aux vitres casses, quelques-uns couchs le long des rails, a voqu les journes de juillet 1914, la veille de la guerre. On croyait voir se renouveler la tentative de jadis. Le snateur voyait juste, il y avait coup sr un lien de continuit : lhistoire ramassait les bouts du fil rvolutionnaire cass par la guerre et les renouait. Durant toute cette journe, les foules populaires ne firent que circuler de quartier en quartier, violemment pourchasses par la police, contenues et refoules par la cavalerie et par certains dtachements dinfanterie. On criait A bas la police ! mais, de plus en plus frquemment, partaient des hourras ladresse des Cosaques. Ctait significatif. La foule tmoignait la police une haine froce. Les agents cheval taient accueillis par des sifflets, des pierres, des glaons. Toute diffrente fut la prise de contact des ouvriers avec les soldats. Autour des casernes, auprs des sentinelles, des patrouilles et des cordons de barrage, des travailleurs et des travailleuses sassemblaient, changeant des paroles amicales avec la troupe. Ctait une nouvelle tape due la croissance de la grve et la confrontation des ouvriers avec larme. Cette tape est invitable dans toute rvolution. Mais elle semble toujours indite et, en effet, se prsente chaque fois sous un nouvel aspect : ceux qui ont lu ou crit ce sujet ne se rendent pas compte de lvnement quand il se produit. la Douma dEmpire, on racontait, ce jour-l, quune formidable multitude de peuple couvrait toute la place Znamenskaa, toute la

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Perspective Nevsky et toutes les rues avoisinantes, et que lon constatait un phnomne absolument insolite : la foule, rvolutionnaire, et non patriotique, acclamait les Cosaques et les rgiments qui marchaient en musique. Comme un dput demandait ce que cela signifiait, un passant, le premier venu, lui rpondit : Un policier a frapp une femme de sa nagaka ; les Cosaques sen sont mls et ont chass la police. Il se peut que les choses ne se soient pas passes ainsi, personne ne serait en mesure de vrifier. Mais la foule croyait que ctait bien a, que la chose tait possible. Croyance qui ne tombait pas du ciel, mais qui venait dune exprience dj faite et qui, par consquent, devait tre un gage de victoire. Les ouvriers de lusine Erikson, qui compte parmi les plus modernes du rayon de Vyborg, aprs stre assembls le matin, savancrent en masse, au nombre de 2 500 hommes, sur la Perspective Sampsonovsky, et, dans un passage troit, tombrent sur des Cosaques. Poussant leurs chevaux, les officiers fendirent les premiers la foule. Derrire eux, sur toute la largeur de la chausse, trottaient les Cosaques. Moment dcisif ! Mais les cavaliers passrent prudemment, en longue file, par le couloir que venaient de leur ouvrir leurs officiers. Certains dentre eux souriaient, crit Kaourov, et lun deux cligna de lil, en copain, du ct des ouvriers . Il signifiait quelque chose, ce clin dil ! Les ouvriers staient enhardis, dans un esprit de sympathie et non dhostilit lgard des Cosaques quils avaient lgrement contamins. Lhomme qui avait clign de lil eut des imitateurs. En dpit des nouvelles tentatives des officiers, les Cosaques, sans contrevenir ouvertement la discipline, ne pourchassrent pas la foule avec trop dinsistance et passrent seulement travers elle. Ainsi en fut-il trois ou quatre fois et les deux partis opposs sen trouvrent encore rapprochs. Les Cosaques se mirent rpondre individuellement aux questions des ouvriers et mme eurent avec eux de brefs entretiens. De la discipline, il ne restait que les apparences les plus minces, les plus tnues, avec le danger dun dchirement imminent. Les officiers se htrent dloigner leurs troupes de la foule et, renonant lide de disperser les ouvriers, disposrent leurs troupes en

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barrage dune rue pour empcher les manifestants de gagner le centre. Et ce fut peine perdue : posts et montant la garde en tout bien tout honneur, les Cosaques ne sopposrent cependant pas aux plongeons que faisaient les ouvriers entre les jambes des chevaux. La rvolution ne choisit pas ses voies son gr : au dbut de sa marche la victoire, elle passait sous le ventre dun cheval cosaque. pisode remarquable ! Remarquable aussi le coup dil du narrateur qui a fix toutes ces pripties. Rien dtonnant, le conteur tait un dirigeant, il avait derrire lui plus de deux mille hommes : lil du chef qui se tient en garde contre les nagakas ou les balles de lennemi est acr. Le revirement dopinion dans larme semble stre manifest dabord chez les Cosaques, perptuels fauteurs de rpression et dexpditions punitives. Cela ne signifie pourtant pas que les Cosaques aient t plus rvolutionnaires que les autres. Au contraire, ces solides propritaires, monts sur leurs propres chevaux, jaloux des particularits de leur caste, traitant avec un certain ddain les simples paysans, dfiants lgard des ouvriers, taient fort pntrs desprit conservateur. Mais cest prcisment ce titre que les changements provoqus par la guerre semblrent chez eux plus vivement accuss. Et, en outre, ntait-ce pas prcisment eux que lon tiraillait en tous sens, les envoyant constamment en expdition, les jetant contre le peuple, les nervant, et qui, les premiers, furent mis lpreuve ? Ils en avaient marre , ils voulaient rentrer dans leurs foyers et clignaient de lil : Faites donc votre aise, si vous en tes capables ; nous ne vous gnerons pas. Cependant, il ny avait encore l que des symptmes, dailleurs trs significatifs. Larme est encore larme, lie par la discipline, et les fils conducteurs se trouvent encore aux mains de la monarchie. Les masses ouvrires sont dpourvues darmes. Leurs dirigeants ne songent mme pas encore un dnouement dcisif. Ce jour-l, en conseil des ministres, lordre du jour comportait, entre autres questions, celle des troubles dans la capitale. La grve ? Des manifestations ? On en avait vu dautres Tout est prvu, des ordres

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sont donns. On passe simplement lexpdition des affaires courantes. Mais quels taient donc les ordres donns ? Bien que, dans les journes du 23 et du 24, 28 policiers eussent t assomms sduisante exactitude de la statistique ! le gnral Khabalov, chef de la rgion militaire de Ptrograd, investi de pouvoirs presque dictatoriaux, ne recourait pas encore la fusillade. Non certes par bont dme ! Mais tout avait t prvu et prmdit ; les coups de fusil partiraient leur heure. Il ny eut dans la rvolution dinattendu que le moment o elle se dclencha. En somme, les deux ples contraires, celui des rvolutionnaires et celui du gouvernement, staient soigneusement prpars depuis des annes, depuis toujours. Pour ce qui est des bolcheviks, toute leur activit depuis 1905 avait uniquement consist en ces prparatifs. Mais luvre du gouvernement avait t, elle aussi, en trs grande partie, de machiner davance lcrasement de la deuxime rvolution qui sannonait. Dans ce domaine, le travail du gouvernement prit, dater de lautomne 1916, un caractre particulirement mthodique. Une commission prside par Khabalov avait achev, vers le milieu de janvier 1917, llaboration minutieuse dun plan pour craser la nouvelle insurrection. La capitale avait t divise en six secteurs administrs par des matres de police et subdiviss en quartiers. A la tte de toutes les forces armes lon avait plac le gnral Tchbykine, commandant en chef des rserves de la Garde. Les rgiments furent rpartis dans les quartiers. Dans chacun des six principaux secteurs, la police, la gendarmerie et larme taient groupes sous le commandement dofficiers dtat-major spcialement dsigns. La cavalerie cosaque restait la disposition de Tchbykine en personne, pour les oprations de plus grande envergure. La mthode de rpression tait ordonne de la faon suivante : on ferait dabord marcher la police ; ensuite, on lancerait les Cosaques avec leurs nagakas ; enfin, toute extrmit, lon mettrait en ligne les troupes avec leurs fusils et des mitrailleuses. Ce fut prcisment ce plan, application largie de lexprience de 1905, qui fut mis en uvre en Fvrier. Le malheur

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ntait pas dans un dfaut de prvoyance, ni dans une conception vicieuse, mais dans le matriel humain. Cest par l que larme devait se trouver enraye. Formellement, le plan comptait sur lensemble de la garnison qui slevait cent cinquante mille hommes ; mais, en ralit, lon envisageait tout au plus lemploi dune dizaine de milliers dhommes ; indpendamment des agents de police qui taient au nombre de trois mille cinq cents, le plus ferme espoir portait sur les lves sousofficiers. Cela sexplique par la composition mme de la garnison cette date : elle tait forme presque exclusivement de rservistes, avant tout de 14 bataillons de rserve, rattachs aux rgiments de la Garde qui se trouvaient sur le front. En outre, la garnison comprenait : un rgiment dinfanterie de rserve, un bataillon de rserve dautomobiles, une division de rserve dautos blindes, de peu nombreux contingents de sapeurs et dartilleurs et deux rgiments de Cosaques du Don. Ctait beaucoup, ctait mme trop. Les effectifs de la rserve, trop copieux, consistaient en une masse humaine peine travaille ou bien dj dgage de ce dressage. Au surplus, toute larme ntait-elle pas de mme composition ? Khabalov sen tenait soigneusement au plan quil avait labor. Le premier jour, le 23, la police seule entra en ligne. Le 24, on fit avancer dans les rues surtout de la cavalerie, mais seulement arme de nagakas et de lances. On ne pensait utiliser linfanterie et ouvrir le feu que daprs la tournure des vnements. Or les vnements ne se firent pas attendre. Le 25, la grve prit une nouvelle ampleur. Daprs les donnes officielles, elle englobait 240 000 ouvriers. Des lments arrirs sengagent la suite de lavant-garde, un bon nombre de petites entreprises arrtent le travail, les tramways ne marchent plus, les maisons de commerce restent fermes. Dans le courant de la journe, les tudiants de lenseignement suprieur se joignent au mouvement. Vers midi, cest par dizaines de mille que la foule samasse autour de la cathdrale de Kazan et dans les rues avoisinantes. On essaie dorganiser des meetings ciel ouvert, il se produit des conflits avec

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la police. Devant la statue dAlexandre III des hommes prennent la parole. La police monte ouvre la fusillade. Un orateur tombe bless. Des coups de feu partent de la foule : un commissaire de police est tu, un matre de police bless ainsi que plusieurs de ses agents. On lance sur les gendarmes des bouteilles, des ptards, des grenades. La guerre a donn de bonnes leons dans cet art. Les soldats font preuve de passivit et parfois dhostilit lgard de la police. On se rpte avec motion dans la foule que les policiers, quand ils ont commenc tirer sur le peuple aux alentours de la statue dAlexandre III, ont essuy le feu de salve des Cosaques : les pharaons cheval (ainsi appelait-on les agents de police) ont t forcs de se sauver au galop. Ce ntait vraisemblablement pas une lgende rpandue dessein daffermir les courages, car le mme pisode, quoique relat diversement, a t certifi de divers cts. Un des authentiques meneurs en ces journes, louvrier bolchevik Kaourov, raconte que les manifestants staient tous enfuis, en certain point, sous les coups de nagaka de la police cheval, en prsence dun peloton de Cosaques ; alors lui, Kaourov, et quelques autres ouvriers qui navaient pas suivi les fuyards se dcoiffrent, sapprochrent des Cosaques, le bonnet la main : Frres Cosaques, venez au secours des ouvriers dans leur lutte pour de pacifiques revendications ! Vous voyez comment nous traitent, nous, ouvriers affams, ces pharaons. Aidez-nous ! Ce ton consciemment obsquieux, ces bonnets que lon tient la main, quel juste calcul psychologique, quel geste inimitable ! Toute lhistoire des combats de rues et des victoires rvolutionnaires fourmille de pareilles improvisations. Mais elles se perdent dordinaire dans le gouffre des grands vnements, et les historiens ne ramassent quun tgument de lieux communs. Les Cosaques changrent entre eux des coups dil singuliers, dit encore Kaourov, et nous navions pas eu le temps de nous loigner quils se jetaient en plein dans la mle. Quelques minutes plus tard, devant le perron de la gare, la foule portait en triomphe un Cosaque qui venait de sabrer un commissaire de police.

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Les pharaons disparurent bientt, autrement dit nagirent plus quen catimini. Mais des soldats se montrrent, baonnette en avant. Des ouvriers les interpellent avec angoisse : Camarades, vous venez aider la police ? En rponse, grossirement : Circulez ! Nouvelle tentative pour entrer en pourparlers ; mme rsultat. Les soldats sont moroses, rongs par une mme pense, et tolrent mal quon les atteigne au cur mme de leur anxit. Entre temps, le mot dordre gnral est quil faut dsarmer les pharaons. La police est lennemi farouche, inexorable, ha et haineux. Il ne peut tre question de se la concilier. On assomme ses gens ou bien on les tue. Mais il en est tout autrement pour les troupes ; la foule sapplique de toutes manires viter des conflits avec larme ; elle cherche, au contraire, les moyens de conqurir les soldats, de les convaincre, de les attirer, de se les apparenter, de les faire siens. Malgr les bruits favorables peut-tre lgrement exagrs qui ont couru sur la conduite des Cosaques, la foule considre encore la cavalerie avec une certaine inquitude. Un cavalier domine de haut la foule ; entre sa mentalit et celle du manifestant il y a les quatre jambes du cheval. Un personnage que lon est oblig de regarder de bas en haut semble toujours plus considrable et plus redoutable. Avec linfanterie, on se trouve de plain-pied sur la chausse, elle est plus proche, plus accessible. La masse sefforce daborder le fantassin, de le dvisager franchement, de lui insuffler ses brlantes haleines. Dans ces rencontres entre soldats et ouvriers, les travailleuses jouent un rle important. Plus hardiment que les hommes, elles savancent vers les rangs de la troupe, sagrippent aux fusils, supplient et commandent presque : Enlevez vos baonnettes, joignez-vous nous ! Les soldats smeuvent, se sentent tout penauds, sentre-regardent avec anxit, hsitent encore ; lun deux, enfin, se dcide avant les autres et les baonnettes se relvent dans un mouvement de repentir au-dessus des paules des assaillants, le barrage souvre, lair retentit de hourras joyeux et reconnaissants, les soldats sont entours, de toutes parts slvent des discussions, des reproches, des appels ; la rvolution fait un pas de plus.

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Du G. Q. G., Nicolas avait tlgraphi Khabalov de mettre fin aux dsordres ds demain . La volont du tsar concordait avec la seconde partie du plan de Khabalov ; la dpche ne donnait donc quune impulsion supplmentaire. Ds le lendemain la troupe devra parler. Nest-il pas trop tard ? On ne saurait le dire encore. La question est pose, mais loin dtre rsolue. La condescendance des Cosaques, les flottements de certains barrages dinfanterie ne sont que des pisodes pleins de promesses, auxquels la rue en veil donne le retentissement de milliers dchos. Cen est assez pour exalter la foule rvolutionnaire, mais trop peu pour la victoire. Dautant plus que se sont produits des incidents dun caractre tout contraire. Dans laprs-midi, un peloton des dragons, soi-disant en rplique des coups de revolver partis de la foule, a pour la premire fois ouvert le feu sur les manifestants, devant les Galeries du Commerce (Gostiny Dvor) : daprs le rapport de Khabalov au G. Q. G., il y eut trois tus et dix blesss. Srieux avertissement ! En mme temps, Khabalov menace dexpdier au front tous les ouvriers mobilisables qui nauraient pas repris leur travail avant le 28. Lultimatum du gnral donnait donc un dlai de trois jours : ctait plus quil nen fallait la rvolution pour renverser Khabalov et la monarchie par-dessus le march. Mais lon ne devait sen rendre compte quaprs la victoire. Et le soir du 25, personne ne savait encore de quoi tait gros le lendemain. Essayons de nous reprsenter plus clairement la logique interne du mouvement. Sous le drapeau de la Journe des Femmes , le 23 fvrier, se dclencha une insurrection longtemps mrie, longtemps contenue, des masses ouvrires de Ptrograd. La premire phase fut la grve. En trois jours, elle stendit au point de devenir pratiquement gnrale. Ce seul fait suffisait dj donner de lassurance la masse et la pousser en avant. La grve, prenant un caractre de plus en plus offensif, accentu, se combina avec des manifestations qui mirent en prsence les foules rvolutionnaires et les troupes. Le problme tait port, dans son ensemble, sur un plan suprieur o il devait se rsoudre par la force arme. Ces premires journes furent marques par des succs partiels, symptomatiques plutt queffectifs.

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Un soulvement rvolutionnaire qui se prolonge plusieurs jours ne peut prendre un dveloppement victorieux que si, de degr en degr, il enregistre constamment de nouveaux succs. Un arrt dans le cours des russites est dangereux ; pitiner sur place, cest se perdre. Encore les succs ne suffisent-ils pas par eux-mmes ; il faut que la masse en ait connaissance en temps utile et puisse les apprcier. On peut laisser chapper une victoire au moment o il suffirait de tendre la main pour la saisir. Cela sest vu dans lhistoire. Les trois premires journes se signalaient par une monte et une aggravation constantes de la lutte. Mais cest prcisment pour cette raison que le mouvement parvint un niveau o des succs symptomatiques devenaient insuffisants. Toute la masse en activit tait descendue dans la rue. Elle tint tte la police avec de bons rsultats et sans trop de difficults. Les troupes, dans les deux dernires de ces trois journes, se trouvrent dj engages dans les vnements : le deuxime jour, la cavalerie seule avait march ; le troisime jour, linfanterie. Elles refoulaient, formaient des barrages, parfois laissaient faire, mais elles ne recoururent presque pas aux armes feu. Lautorit suprieure ne se htait pas de modifier son plan, sousestimant en partie limportance des vnements (cette illusion doptique de la raction tait complte par lerreur parallle des dirigeants de la rvolution) et, dans une certaine mesure, nayant pas confiance en son arme. Mais, justement, le troisime jour, en raison du dveloppement de la lutte comme par suite de lordre du tsar, le gouvernement se vit forc de mettre en ligne les troupes, et pour de bon. Les ouvriers, surtout leur lite, avaient compris, dautant plus que, la veille, les dragons avaient tir. Ds lors, la question tait pose des deux cts dans toute son ampleur. La nuit du 25 au 26, dans diffrents quartiers, une centaine de militants rvolutionnaires furent arrts, dont cinq membres du Comit des bolcheviks de Ptrograd. Cela marquait aussi que le gouvernement prenait loffensive. Quallait-il donc se passer dans la journe ? Quel serait le rveil des ouvriers aprs les fusillades du jour prcdent ? Et

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problme essentiel que diraient les troupes ? Laube du 26 fut toute brumeuse dincertitudes et de vives anxits. Le Comit de Ptrograd ayant t arrt, la conduite des oprations en ville est transmise au district de Vyborg. Peut-tre est-ce pour le mieux. La haute direction du parti atermoie dsesprment. Cest seulement le matin du 25 que le bureau du Comit central des bolcheviks dcida enfin de publier un tract faisant appel la grve gnrale dans toute la Russie. Au moment o cette feuille sortit si toutefois elle sortit la grve gnrale, Ptrograd, tournait dj toute en insurrection arme. La direction observe de son haut, hsite, retarde, cest-dire ne dirige pas. Elle est la remorque du mouvement. Plus on se rapproche des usines, plus on dcouvre de rsolution. Cependant, aujourdhui, le 26, lalarme gagne les districts. Famliques, fourbus, grelottants, sous le fardeau dune norme responsabilit historique, les meneurs de Vyborg tenaient des conciliabules, hors la ville, dans des potagers, changeant leurs impressions, essayant dtablir ensemble un itinraire. Lequel ? Celui dune nouvelle manifestation ? Mais quoi mnerait une dmonstration de gens dsarms si le gouvernement avait dcid daller jusquau bout ? Question qui torture les consciences. On et dit seulement que linsurrection allait tre liquide. Ainsi sexprime une voix dj connue, celle de Kaourov, et, de prime abord, cette voix, semble-t-il, nest pas la sienne. Le baromtre tait donc tomb bien bas avant la tempte. En des heures o les hsitations touchent mme les rvolutionnaires les plus proches des masses, le mouvement est all, en fait, beaucoup plus loin que ne limaginent les participants. La veille encore, le soir du 25, les quartiers de Vyborg se trouvrent totalement en la possession des insurgs. Les commissariats de police furent saccags, des agents furent massacrs ; la plupart des autres sclipsrent. Le centre prfectoral du secteur (gradonatchalstvo) eut ses communications coupes avec la plus grande partie de la capitale. Le matin du 26, il savra que non seulement ce secteur, mais les quartiers de Peski, presque jusqu la Perspective Liteny, taient au pouvoir des rebelles. Cest du moins ainsi que des rapports de police ont dcrit la situation.

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En un certain sens, ctait exact, bien que, fort probablement, les insurgs ne sen rendissent pas tout fait compte : il est hors de doute quen bien des cas la police dserta ses tanires avant mme de se trouver sous la menace de loffensive ouvrire. Mais, indpendamment du fait, lvacuation des quartiers industriels par la police ne pouvait avoir, aux yeux des travailleurs, une signification dcisive, car les troupes navaient pas encore dit leur dernier mot. Linsurrection va tre liquide , pensrent des braves entre les braves. Or, elle se dveloppait seulement. Le 26 fvrier tait un dimanche ; les usines restrent fermes, et, par suite, il fut impossible de calculer ds le matin, daprs lampleur de la grve, la force de la pousse des masses. En outre, les ouvriers ne purent se runir, comme ils lavaient fait les jours prcdents, dans leurs tablissements, et il tait plus difficile de manifester. La Perspective Nevsky fut calme dans la matine. Cest alors que la tsarine tlgraphiait au tsar : Le calme rgne en ville. Mais cette tranquillit ne dure pas longtemps. Peu peu, les ouvriers oprent leur concentration et, de tous les faubourgs, convergent vers le centre. On les empche de passer les ponts. Ils dferlent sur la glace ; car, en fvrier, toute la Nva est un pont de glace. Il ne suffit pas de tirer sur une foule qui traverse un fleuve gel pour la retenir. La ville a totalement chang daspect. Partout des patrouilles, des barrages, des reconnaissances de cavalerie. Les artres qui mnent la Perspective Nevsky sont particulirement bien gardes. Frquemment clatent des salves, partant de postes en embuscade. Le nombre des tus et des blesss augmente. Des voitures dambulance circulent en divers sens. Do tire-t-on ? Qui tire ? Il nest pas toujours possible de sen rendre compte. Sans aucun doute, la police, durement corrige, a rsolu de ne plus sexposer. Elle tire par les fentres, les balcons, de derrire des colonnes, du haut des greniers. Des hypothses sont faites qui deviennent facilement des lgendes. On raconte que, pour terrifier les manifestants, beaucoup de soldats ont t revtus de luniforme de la police. On raconte que Protopopov a fait tablir de nombreux postes de mitrailleuses sur les toits. La Commission denqute qui fut institue

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aprs la rvolution ne trouva pas trace de ces postes. La preuve nest pourtant pas acquise quils naient pas exist. Cependant, ce jour-l, la police passe larrire-plan. Cest larme qui, dfinitivement, entre en action. Les soldats ont reu lordre rigoureux de tirer, et ils tirent, principalement ceux qui appartiennent des coles de sous-officiers. Daprs les donnes officielles, il y eut, ce jour-l, environ quarante morts et autant de blesss, sans compter ceux que la foule put emmener ou emporter. La lutte aboutit sa phase dcisive. La masse va-telle refluer, sous les balles, vers ses faubourgs ? Non, elle ne reflue point. Elle veut gagner la partie. La ville des fonctionnaires, des bourgeois, des libraux, Ptersbourg, est dans lpouvante. Le prsident de la Douma dEmpire, Rodzianko, rclamait, ce jour-l, lenvoi de troupes sres du front ensuite il changea dide et conseilla au ministre de la Guerre, Bliaev, demployer contre la foule non des fusils, mais les lances des pompiers, de leau froide Bliaev, aprs avoir consult le gnral Khabalov, rpondit que les douches deau froide avaient un effet contraire, prcisment parce quelles sont un excitant . Tels taient les entretiens que menaient les libraux avec les hauts dignitaires et les policiers, sur les avantages relatifs de la douche froide ou chaude pour mater un peuple insurg. Les rapports de police, ce jour-l, prouvent que les lances des pompiers ne suffisent pas : Au cours des troubles, on a observ, dune faon gnrale, une attitude extrmement provocante des rassemblements dmeutiers lgard des dtachements de troupes, sur lesquels la foule rpondait aux sommations en lanant des pierres et des glaons dtachs de la chausse. Lorsque la troupe tirait en lair, en manire davertissement, la foule, au lieu de se disperser, a rpliqu aux salves par des rires. Cest seulement en tirant balles dans le tas que lon a russi disloquer les rassemblements : encore les participants se cachaient-ils, pour la plupart, dans les cours des maisons voisines et, ds que la fusillade avait cess, ressortaient dans la rue. Ce compte-rendu de police tmoigne de lextrme lvation de temprature des masses. A vrai dire, il est peu probable que la foule ait commenc la premire bombarder de pier-

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res et de glaons les soldats, mme les contingents des coles de sousofficiers : il y a l une trop grande contradiction avec la psychologie des insurgs et leur sage tactique lgard de larme. Pour mieux justifier des massacres de masses, les couleurs donnes au rapport et leur disposition ne sont pas tout fait celles qui convenaient. Cependant, lessentiel sy trouve exactement reprsent, et avec une vivacit remarquable : la masse ne veut plus battre en retraite, elle rsiste avec une fureur optimiste et tient la rue mme aprs avoir essuy des salves meurtrires ; elle saccroche non plus la vie, mais au pav, aux pierres, aux glaons. La foule nest pas simplement exaspre, elle est intrpide. Cest quen dpit des fusillades, elle ne perd pas confiance dans la troupe. Elle compte sur la victoire et veut lobtenir cote que cote. La pression exerce par les ouvriers sur larme saccentue, contrecarrant laction des autorits sur les forces militaires. La garnison de Ptrograd devient dfinitivement le point de mire des vnements. La priode dexpectative, qui dura presque trois jours, pendant lesquels la grande majorit de la garnison put encore garder une neutralit amicale lgard des insurgs, touchait sa fin. Tirez sur lennemi ! commande la monarchie. Ne tirez pas sur vos frres et surs ! crient les ouvriers et les ouvrires. Et pas seulement cela : Marchez avec nous ! Ainsi, dans les rues, sur les places, devant les ponts, aux portes des casernes, se droula une lutte incessante, tantt dramatique, tantt imperceptible, mais toujours acharne, pour la conqute du soldat. Dans cette lutte, dans ces violentes prises de contact entre les travailleurs, les travailleuses et les soldats, sous les continuelles dtonations des fusils et des mitrailleuses, se dcidaient les destins du pouvoir, de la guerre et du pays. Les fusillades diriges sur les manifestants augmentent lincertitude des meneurs. Lampleur mme du mouvement commence leur sembler prilleuse. Mme la sance du Comit de Vyborg, le soir du 26, cest--dire douze heures avant la victoire, certains en vinrent demander sil ntait pas temps de mettre fin la grve. Le fait peut sembler surprenant. Mais on doit comprendre quune victoire

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se constate plus facilement le lendemain que la veille. Au surplus, les tats dme se modifient souvent en rpercussion des vnements et des nouvelles reues. A la prostration succde bien vite un nouvel entrain. Les Kaourov et les Tchougourine ont du courage en suffisance, mais, par moments, ce qui les pince au cur, cest le sentiment de leur responsabilit devant la masse. Il y a moins dhsitation dans les rangs ouvriers. Sur leurs dispositions dalors, on possde un rapport adress lautorit suprieure par un agent bien renseign de la Sret, Chourkanov, qui joua un rle important dans lorganisation bolcheviste : tant donn que les troupes nont point fait obstacle la foule crivait le provocateur que mme, dans certains cas, elles ont pris des mesures pour paralyser les initiatives de la police, les masses se sont senties assures de leur impunit, et, actuellement, aprs deux jours de libres alles et venues dans la rue, alors que les cercles rvolutionnaires ont lanc des mots dordre comme A bas la guerre ! et A bas lautocratie ! le peuple sest persuad que la rvolution tait commence, que le succs tait assur aux masses, que le pouvoir serait incapable de rprimer le mouvement, vu que les troupes se rangent du ct des rvolts et que leur victoire dcisive est proche, vu que larme, aujourdhui ou demain, prendra ouvertement le parti des forces rvolutionnaires et qualors le mouvement, loin de sapaiser, saccrotra constamment, jusqu une complte victoire et un renversement du rgime. Apprciation dune concision et dune luminosit remarquables ! Ce rapport est un document historique de la plus grande valeur. Cela ne devait pas empcher, bien entendu, les ouvriers, aprs la victoire, de fusiller lauteur. Les provocateurs, dont le nombre tait formidable, surtout Ptrograd, redoutent, plus que personne, la victoire de la rvolution. Ils mnent leur politique : dans les confrences des bolcheviks, Chourkanov se prononce pour les mesures les plus extrmes ; dans ses rapports la Sret, il suggre la ncessit de faire rsolument usage des armes. Peut-tre Chourkanov seffora-t-il, cette fin, dexagrer mme lassurance des ouvriers dans leur offensive. Mais, dans lessentiel, il avait raison : les vnements devaient bientt justifier son estimation.

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On hsitait et conjecturait dans les sphres suprieures des deux camps, car aucun ne pouvait, a priori, mesurer le rapport des forces. Les indices extrieurs avaient dfinitivement cess de servir de mesure : un des principaux traits dune crise rvolutionnaire consiste, en effet, en un violent contraste entre la conscience et les anciennes formes des rapports sociaux. Les nouvelles proportions des forces gtaient mystrieusement dans la conscience des ouvriers et des soldats. Mais, prcisment, le passage du gouvernement une offensive appele et prcde par celle des masses rvolutionnaires transforma le nouveau rapport de forces de potentiel en effectif. Louvrier dvisageait le soldat bien en face, avidement et imprieusement ; et celui-ci, inquiet, dcontenanc, dtournait son regard ; ce qui marquait que le soldat ntait dj plus bien sr de lui. Louvrier savanait plus hardiment vers le soldat. Le troupier morose, mais non point hostile, plutt repentant, se dfendait par le silence et parfois de plus en plus souvent rpliquait dun ton de svrit affecte pour dissimuler langoisse dont battait son cur. Cest ainsi que saccomplissait la brisure. Le soldat se dpouillait videmment de lesprit soldatesque. Et encore, en ce cas, ne se reconnaissait-il pas tout de suite lui-mme. Les chefs disaient que le soldat tait enivr par la rvolution ; il semblait au soldat quau contraire il reprenait ses sens aprs lopium de la caserne. Ainsi se prpara la journe dcisive : le 27 fvrier. Pourtant, la veille encore, un fait stait produit qui, pour tre pisodique, ne donne pas moins une nouvelle couleur tous les vnements du 26 fvrier : vers le soir se mutina la 4e compagnie du rgiment Pavlovsky, gardes du corps de sa majest. Dans le rapport crit dun commissaire de police, la cause de cette rvolte est indique, en termes tout fait catgoriques : Cest un mouvement dindignation lgard des lves sous-officiers du mme rgiment qui, se trouvant de service sur la Perspective Nevsky, ont tir sur la foule. Par qui la 4e compagnie fut-elle informe ? Sur ce point nous renseigne un tmoignage conserv par hasard. Vers deux heures de laprs-midi, un petit groupe douvriers accourut aux casernes du rgiment Pavlovsky ; en paroles entrecoupes, ils faisaient part de la fusillade sur la Nevsky.

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Dites aux camarades que les vtres aussi tirent sur nous ; nous avons vu sur la Perspective des soldats qui ont votre uniforme ! Le reproche tait cinglant, lappel ardent. Tous taient accabls et livides. Le grain ne tomba point sur de la pierre. Vers six heures, la 4e compagnie quitta de son propre gr les casernes, sous le commandement dun sous-officier lequel ? son nom sest perdu sans laisser de traces, parmi des centaines et des milliers dautres noms hroques et se dirigea vers la Nevsky pour relever les lves sous-officiers du rgiment. Ce ntait point une mutinerie propos de viande avarie ; ctait un acte de haute initiative rvolutionnaire. En chemin, la 4e compagnie eut une escarmouche avec une patrouille de police monte, tira, tua un agent et un cheval, blessa un autre policier et un autre cheval. Litinraire que suivirent ensuite les pavlovtsy , dans la cohue, na pas t reconstitu. Ils regagnrent leurs casernes et soulevrent le rgiment tout entier. Mais les armes avaient t caches ; daprs certaines donnes, les mutins se seraient pourtant empars de trente fusils. Bientt, ils furent cerns par le rgiment Probrajensky ; dix-neuf des pavlovtsy furent arrts et crous la forteresse ; les autres se rendirent. Daprs dautres informations, vingt et un soldats manqurent, ce soir-l, lappel, avec leurs fusils. Dangereuse fuite . Ces vingt et un soldats allaient toute la nuit se chercher des allis, des dfenseurs. Il ny avait que la victoire de la rvolution qui pt les sauver. Les ouvriers apprendraient deux, coup sr, ce qui stait pass. Ce nest pas un mauvais prsage pour les batailles du lendemain. Nabokov, un des leaders libraux les plus en vue et dont les vridiques Mmoires semblent tre parfois le journal intime de son parti et de sa classe, rentrait pied dune soire passe chez des amis, vers une heure du matin, par des rues sombres et anxieuses ; il revenait alarm et plein de sombres pressentiments . Il se peut quil ait rencontr quelque carrefour un des dserteurs du rgiment Pavlovsky. Tous deux se htrent de scarter : ils navaient rien se dire. Dans les quartiers ouvriers et dans les casernes, certains veillaient ou se consultaient, dautres, plongs dans un demi-sommeil de bivouac, r-

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vaient fivreusement au lendemain. Par l le dserteur pavlovets trouvait un asile.

Combien indigentes les notes prises sur les combats de masses en Fvrier, mme compares aux comptes rendus peu remplis qui ont t donne des batailles dOctobre. En Octobre, les insurgs furent quotidiennement sous la direction du parti, dont les articles, les manifestes, les procs-verbaux reprsentent au moins la continuit extrieure de la lutte. Il nen fut pas de mme en Fvrier. Den haut, les masses ntaient presque pas diriges. Les journaux se taisaient, la grve tant toute-puissante. Les masses, sans regarder derrire elles, faisaient elles-mmes leur propre histoire. Reconstituer un vivant tableau des vnements qui se sont produits dans la rue est presque inconcevable. On doit tre heureux si lon russit en retrouver la succession gnrale et la logique interne. Le gouvernement, qui navait pas encore lch lappareil du pouvoir, considrait lensemble des vnements dune faon mme plus pessimiste que les partis de gauche qui, pourtant, nous le savons, taient moins que tous autres la hauteur. Aprs les fusillades russies du 26, les ministres se sentirent un moment rconforts. A laube du 27, Protopopov affirmait, dans un communiqu rassurant, que, daprs les informations reues, un certain nombre douvriers seraient disposs reprendre le travail . Or, les ouvriers ne songeaient nullement rejoindre leurs machines. Les fusillades et les revers de la veille navaient pas dcourag les masses. Comment expliquer le fait ? videmment, les minus taient largement compenss par certains plus . Se rpandant dans les rues, en venant aux prises avec lennemi, secouant les soldats par les paules, se faufilant sous le poitrail mme des chevaux, se ruant en avant, fuyant la dbandade, laissant des cadavres aux carrefours, semparant parfois de quelques armes, transmettant des nouvelles, captant des rumeurs, la masse insurge devient un tre collectif qui a dinnombrables yeux, oreilles et

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tentacules. Quittant vers la nuit le terrain de la bataille pour rentrer chez elle, dans les quartiers des usines, la foule ressasse les impressions de la journe, et, laissant tomber les menus faits, les faits accidentels, tablit son lourd bilan. Dans la nuit du 27, ce bilan tait peu prs celui que le provocateur Chourkanov avait prsent aux autorits. Ds le matin, les ouvriers affluent vers les usines et, dans leurs assembles gnrales, dcident de continuer la lutte. Ce sont ceux du quartier de Vyborg qui, comme toujours, se montrent les plus rsolus. Mais, dans dautres districts, les meetings de cette matine sont aussi pleins dentrain. Continuer la lutte ! Mais quest-ce que cela signifie, ce jour-l ? La grve gnrale a abouti des manifestations rvolutionnaires de masses immenses, les manifestations ont conduit les foules des collisions avec les troupes. Continuer la lutte signifie, ce jour-l, faire appel linsurrection arme. Cependant, cet appel na t lanc par personne. Inluctablement, les vnements limposent, mais il nest pas du tout inscrit lordre du jour du parti rvolutionnaire. Lart dune direction rvolutionnaire, dans les moments les plus critiques, consiste, pour les neuf diximes, savoir surprendre la voix des masses de mme que Kaourov avait surpris le mouvement de sourcils dun Cosaque bien quil soit ncessaire de voir plus largement. La facult jamais surpasse de surprendre la voix de la masse faisait la grande force de Lnine. Mais Lnine ne se trouvait pas Ptrograd. Les tats-majors socialistes , lgaux ou demi lgaux, les Krensky, les Tchkhidz, les Skoblev et tous ceux qui voluaient autour deux, profraient maints avertissements et contrecarraient le mouvement. Mais mme ltat-major central des bolcheviks, qui se composait de Chliapnikov, de Zaloutsky et de Molotov, montre une incapacit et un manque dinitiative des plus frappants. En fait, les quartiers de la ville et les casernes taient livrs eux-mmes. Le premier manifeste adress aux troupes par une organisation de la social-dmocratie proche des bolcheviks ne fut lanc que le 26. Ce manifeste, conu en termes assez hsitants, qui nexhortait mme pas larme prendre le parti du peuple, fut distribu, ds le matin du 27, dans tous les districts. Cependant dclare Iourniev, un des diri-

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geants de lorganisation la marche des vnements rvolutionnaires tait telle que nos mots dordre venaient en retard. Lorsque nos tracts parvinrent se rpandre dans la masse des soldats, celle-ci stait dj mise en mouvement. En ce qui concerne le centre des bolcheviks, Chliapnikov, sur les instances de Tchougourine, un des meilleurs leaders ouvriers de Fvrier, ne rdigea que dans la matine du 27 un appel aux soldats. Cet appel fut-il imprim ? Dans le meilleur des cas, il ne put paratre quen fin de sance, lheure du vestiaire. Il est impossible quil ait eu quelque influence sur les vnements du 27 fvrier. On doit poser en principe quen ces journes-l, les dirigeants se mirent dautant plus en retard quils dominaient de plus haut la masse. Mais linsurrection, que personne ne dsignait encore par son vrai nom, tait nanmoins porte lordre du jour. La pense ouvrire se concentrait toute sur larme. Ne saurait-on pas entraner celle-ci ? Il ne suffisait plus ds lors dune agitation dissmine. Les travailleurs du quartier de Vyborg organisrent un meeting devant les casernes du rgiment moscovite. Lentreprise donna un mauvais rsultat : est-il difficile un officier ou un adjudant de presser la dtente dune mitrailleuse ? Les ouvriers furent disperss par un feu violent. Une mme tentative fut faite devant les casernes du rgiment de rserve. Mme issue : entre les ouvriers et les soldats se placrent des officiers, arms dune mitrailleuse. Les meneurs ouvriers, exasprs, cherchaient des armes, en rclamaient au parti. Il leur fut rpondu que les armes taient en la possession des soldats, chez qui il fallait se les procurer. Les ouvriers le savaient bien dj. Mais comment obtenir des armes ? Et si la partie tait totalement perdue dans la journe ? Cest ainsi quon en arrivait au point critique de la lutte. La mitrailleuse devait balayer linsurrection, ou bien celle-ci se saisirait dabord des mitrailleuses. Dans ses Mmoires, Chliapnikov, principale figure dalors au centre des bolcheviks de Ptrograd, raconte que, sur la demande des ouvriers qui voulaient des armes, tout au moins des revolvers, il leur opposait un refus, les envoyant en rclamer aux casernes. Il voulait ainsi viter des collisions sanglantes entre ouvriers et soldats, en misant ex-

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clusivement sur lagitation, cest--dire sur la conqute des soldats par la parole et lexemple. Nous ne connaissons pas dautres tmoignages qui confirmeraient ou rfuteraient cette disposition dun des dirigeants les plus en vue de ces jours-l, dposition plutt vasive que prvoyante. Il et t plus simple davouer que les dirigeants navaient pas darmes. Sans aucun doute le sort de toute rvolution, une certaine tape, se dcide par un revirement dopinion dans larme. Contre une troupe nombreuse, discipline, bien quipe et habilement dirige, des masses populaires dpourvues, compltement ou peu prs, darmes de combat, ne pourraient remporter la victoire. Mais aucune crise nationale profonde ne peut manquer datteindre, quelque degr, larme ; en sorte que, dans les conditions dune rvolution vritablement populaire, la possibilit souvre bien entendu sans garantie dune victoire du mouvement. Cependant, le passage de larme du ct des insurgs ne se fait pas tout seul et nest pas le rsultat de la seule agitation. Larme est htrogne et ses lments antagonistes sont lis par la terreur disciplinaire. Les soldats rvolutionnaires, la veille de lheure dcisive, ne savent pas encore ce quils reprsentent comme force et quelle peut tre leur influence. Bien entendu encore, les masses ouvrires ne sont pas homognes. Mais elles ont infiniment plus la possibilit de rviser leurs effectifs au cours des prparatifs dun conflit qui dcidera. Les grves, les meetings, les manifestations sont tout autant des actes de la lutte que des moyens de la mesurer. La masse nest pas toute engage dans la grve. Les grvistes ne sont pas tous disposs se battre. Aux moments les plus graves, les plus rsolus se trouvent dans la rue. Ceux qui hsitent, soit par lassitude, soit par esprit conservateur, restent chez eux. L, la slection rvolutionnaire se fait delle-mme ; les hommes sont tamiss par lhistoire. Il en est autrement pour larme. Les soldats rvolutionnaires, sympathisants, hsitants, hostiles, restent lis par une discipline rigide dont les commandes se rejoignent, jusquau dernier moment, dans le poing de lofficier. Les soldats sont encore comme auparavant compts comme de premire ou de deuxime classe ; mais comment se rpartiraient-ils en mutins et en soumis ?

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Le moment psychologique o les soldats passent la rvolution est prpar par un long processus molculaire qui, comme tout processus naturel, atteint son point critique. Mais o placer exactement ce point ? La troupe peut tre tout fait prte se joindre au peuple, mais ne pas recevoir du dehors limpulsion ncessaire. La direction rvolutionnaire ne croit pas encore en la possibilit de gagner elle larme et laisse chapper les chances de victoire. Aprs cette insurrection mrie, mais non ralise, une raction peut se produire dans les troupes : les soldats perdront lesprance qui les enflammait, tendront une fois de plus le cou sous le joug de la discipline et, ds une nouvelle rencontre avec les ouvriers, se trouveront ds lors dresss contre les insurgs, surtout distance. Dans ce processus, les impondrables ou difficilement pondrables, les courants croiss, les suggestions collectives ou individuelles sont nombreux. Mais de cette complexe combinaison de forces matrielles et psychiques, une dduction simpose, dune nettet irrsistible : les soldats, dans leur masse, sont dautant plus capables de dtourner leurs baonnettes, ou bien de passer au peuple avec leurs armes, quils voient mieux que les insurgs sont vritablement en insurrection, que ce nest pas une manifestation aprs laquelle le troupier devra rentrer encore une foin et rendre des comptes ; quil y a lutte mort ; que le peuple peut vaincre si lon se joint lui, et quainsi non seulement lon peut sassurer limpunit, mais des allgements dans lexistence. En dautres termes, les insurgs ne peuvent provoquer un revirement dans ltat desprit du soldat qu condition dtre eux-mmes prts arracher la victoire quelque prix que ce soit, par consquent aussi au prix du sang. Or, cette dtermination suprieure ne peut et ne veut jamais se passer darmes. Lheure critique de la prise de contact de la masse assaillante avec les soldats qui lui barrent la route a sa minute critique, cest lorsque le barrage des capotes grises ne sest pas encore disloqu, quand les soldats se tiennent encore paule contre paule, mais hsitent dj, tandis que lofficier, rassemblant ce qui lui reste de courage, commande le feu. Les cris de la foule, hurlements dpouvante et de menace, couvrent, mais moiti seulement, la voix du chef. Les fusils sont en sus-

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pens, la foule presse. Alors, tel officier braque son revolver sur le plus suspect des soldats. Dans la minute dcisive, voici la seconde dcisive. La mort du plus hardi soldat vers lequel les autres se retournent involontairement, le coup de fusil tir sur la foule par un sous-officier qui a ramass larme du mort et voici que le barrage se resserre, les fusils partent tout seuls, balayant la multitude, par les rues et par les cours. Mais combien de fois, depuis 1905, nen fut-il pas autrement : la seconde la plus critique, quand lofficier va presser la gchette, son geste est prvenu par un coup de feu parti de la foule qui a ses Kaourov et ses Tchougourine. Cela dcide non seulement de lissue dune escarmouche dans la rue, mais peut-tre des rsultats de toute la journe ou mme de toute linsurrection. La tche que sest assigne Chliapnikov prserver les ouvriers de collisions violentes avec les soldats, en refusant de distribuer aux insurgs des armes feu nest pas en gnral ralisable. Avant den arriver une rencontre avec les troupes, il y eut dinnombrables escarmouches avec la police. La bataille de rues commenait par le dsarmement des pharaons dtests, dont les revolvers passrent aux mains des insurgs. Le revolver, en soi, est une arme faible, presque un jouet, quand on loppose aux fusils, aux mitrailleuses et aux canons de lennemi. Mais ces armes sont-elles vraiment aux mains de lennemi ? Cest pour vrification que les ouvriers rclamaient des armes. La question est du domaine psychologique. Cependant, mme dans une insurrection, les processus psychiques ne peuvent tre disjoints des faits matriels. Pour atteindre le fusil du soldat, il faut dabord enlever son revolver au pharaon. Les motions des soldats en ces heures furent moins agissantes que celles des ouvriers, mais non moins profondes. Rappelons encore que la garnison se composait principalement de bataillons de rserve comptant de nombreux milliers dhommes destins complter les rgiments du front. Ces hommes, pour la plupart pres de famille, devaient prvoir leur envoi aux tranches, alors que sur le front la partie tait dj perdue et le pays ruin. Ils ne voulaient pas de la guerre, ils voulaient rentrer chez eux, reprendre leur vie familiale. Ils savaient

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suffisamment ce qui se tramait la Cour et ne se sentaient nullement attachs la monarchie. Ils ne voulaient pas batailler avec les Allemands et encore moins avec les ouvriers de Ptrograd. Ils dtestaient la classe dirigeante de la capitale qui festoyait en temps de guerre. Parmi eux se trouvaient des ouvriers qui, ayant un pass rvolutionnaire, savaient donner tous ces tats desprit une expression gnralise. Conduire les soldats, partant dun mcontentement rvolutionnaire profond mais non encore manifest, des actes de franche rbellion ou, du moins, pour commencer, un sditieux refus daction tel tait le problme. Vers le troisime jour de lutte, les soldats avaient dfinitivement perdu toute possibilit de se maintenir sur les positions dune neutralit bienveillante lgard de linsurrection. Cest seulement par hasard que des indications fragmentaires sur ce qui se passa en ces heures entre ouvriers et soldats nous sont parvenues. On sait comment, la veille, les travailleurs avaient lev, face aux pavlovtsy , des plaintes vhmentes contre la conduite des lves sousofficiers. Des scnes, des pourparlers, des reproches, des invites du mme genre eurent lieu sur tous les points de la ville. Les soldats navaient plus le temps dhsiter. On les a forcs, la veille, tirer ; on les y forcera encore aujourdhui. Les ouvriers ne cdent point, ne reculent pas et, sous les balles, entendent parvenir leur but. Auprs deux, les ouvrires, mres et surs, pouses et compagnes. Et puis lheure nest-elle point venue dont on avait si souvent parl voix basse, dans les recoins : Si lon se mettait tous ensemble ? Et, au moment des suprmes affres, de lintolrable pouvante devant la journe qui vient, dune haine touffante envers ceux qui vous imposent le rle de bourreaux, les premiers cris de rvolte ouverte slvent dans la caserne, et dans ces voix que nul na pu nommer, toute la caserne, soulage, enthousiaste, se reconnat. Cest ainsi que monta sur la terre le jour du renversement de la monarchie des Romanov. la runion du matin, chez linfatigable Kaourov, une quarantaine de dlgus dusines se prononcrent en majorit pour la continuation du mouvement. La majorit, mais non lunanimit. Il est regretta-

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ble que lon ne puisse tablir ce que fut cette majorit. Mais lheure ntait point la rdaction de procs-verbaux. Dailleurs, cette dcision retardait sur les faits : la runion fut interrompue par une enivrante nouvelle ; les soldats staient soulevs et les portes des prisons avaient t forces. Chourkanov changea des baisers avec tous les assistants : baisers de Judas qui, fort heureusement, nannonaient pas une crucifixion. Lun aprs lautre, ds le matin, avant de sortir des casernes, les bataillons de rserve de la Garde se mutinrent, suivant lexemple donn, la veille, par la 4e compagnie des pavlovtsy . Dans les documents, notes et mmoires, il ne reste de ce grandiose vnement de lhistoire humaine que des traces ples et ternes. Les masses opprimes, mme quand elles slvent aux plus hauts sommets de la cration historique, racontent peu de chose delles-mmes et prennent encore moins de notes. Et le sentiment poignant du triomphe efface ensuite le travail de la mmoire. Contentons-nous de ce qui reste. Ce furent les soldats du rgiment de Volhynie qui sinsurgrent les premiers. Ds sept heures du matin, un commandant de bataillon appelait Khabalov au tlphone pour lui communiquer une terrifiante nouvelle : les lves sous-officiers, cest--dire un contingent spcialement destin la besogne de rpression, avaient refus de marcher, et leur chef avait t tu ou bien stait suicid devant les rangs de sa troupe ; la seconde version fut dailleurs bientt abandonne. Ayant brl leurs vaisseaux, les volhyniens sefforcrent dlargir la base de linsurrection : ctait leur seule chance de salut. Ils se prcipitrent vers les casernes voisines, des rgiments lituanien et Probrajensky, pour y dbaucher les soldats, de mme que des grvistes, courant dusine en usine, dbauchent les ouvriers. Peu de temps aprs, Khabalov apprit que les volhyniens non seulement se refusaient rendre leurs fusils comme le gnral lavait ordonn, mais, avec les probrajentsy et les lituaniens , et, ce qui tait plus terrible, ayant fait cause commune avec les ouvriers , avaient mis sac les casernes de la division de gendarmerie. Cela prouve que lexprience

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faite, la veille, par les pavlovtsy navait pas t perdue : les mutins avaient trouv des dirigeants et, en mme temps, un plan daction. Aux premires heures de la journe du 27, les ouvriers imaginaient la solution du problme de linsurrection comme infiniment plus lointaine quelle ne ltait en ralit. Plus exactement ils croyaient encore avoir tout faire, alors que leur tche, pour les neuf diximes, tait dj accomplie. La pousse rvolutionnaire des ouvriers du ct des casernes concida avec le mouvement rvolutionnaire des soldats qui dj sortaient dans la rue. Dans le courant de la journe, ces deux torrents imptueux vont se mler pour dvaler et emporter dabord la toiture du vieil difice, puis les murs, et plus tard les fondations. Tchougourine fut un des premiers se prsenter dans le local des bolcheviks, le fusil la main, en bandoulire un ruban de cartouches, tout souill, mais rayonnant et triomphant . Comment ne point rayonner ! Les soldats passent nous, les armes la main ! et l, des ouvriers ont dj russi sunir avec la troupe, pntrer dans les casernes, obtenir des fusils et des cartouches. Le groupe de Vyborg, en collaboration avec les soldats les plus rsolus, a esquiss un plan daction : semparer des commissariats de police, o se sont retranchs les sergents de ville, et dsarmer tous les agents ; dlivrer les ouvriers incarcrs dans les commissariats, ainsi que les dtenus politiques dans les prisons ; craser les troupes gouvernementales en ville, rallier les troupes non encore insurges et les ouvriers des autres quartiers. Le rgiment moscovite adhra au soulvement non sans lutte intrieure. Ce qui est frappant, cest quil y ait si peu de ces sortes de lutte dans larme. Le mince sommet de la monarchie, impuissant, tombait, ayant perdu lappui de la masse des soldats, et se terrait dans des fissures, ou bien se htait de revtir de nouvelles couleurs. Vers deux heures de laprs-midi raconte Korolev, ouvrier de lusine Arsenal comme le rgiment moscovite sortait, nous prmes les armes Chacun avait un revolver et un fusil. Nous entranmes un groupe de soldats qui stait approch (certains dentre eux nous prirent de les commander et de leur indiquer ce quil fallait faire) et nous

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nous dirigemes vers la rue Tikhvinskaia pour ouvrir le feu sur le commissariat de police. Cest ainsi que les ouvriers ne furent pas une minute embarrasss pour montrer aux soldats ce quil y avait faire . Les joyeuses nouvelles de victoire venaient coup sur coup : on disposa dautos blindes. Pares de drapeaux rouges, elles rpandaient lpouvante dans tous les quartiers non encore soumis. Il ntait plus besoin de ramper sous le poitrail du cheval cosaque. La rvolution se dresse de toute sa taille. Vers midi, Ptrograd est redevenu un champ de bataille : les coups de fusil et le tacotement des mitrailleuses retentissent de tous cts. Il nest pas toujours facile de savoir qui tire et do lon tire. Ce qui est clair, cest quon se fusille entre le pass et lavenir. Pas mal de coups de feu inutiles : des adolescents tirent avec des revolvers quils se sont procurs par occasion. Larsenal est pill : A ce quon dit, si lon ne compte que les brownings, il sen est distribu plusieurs dizaines de milliers. Du Palais de Justice et des commissariats de police qui brlaient, la fume montait en colonnes vers le ciel. Sur certains points, les escarmouches et les changes de coups de feu saggravaient jusqu devenir de vritables combats. Sur la Perspective Sampsonovsky, devant des baraquements occups par les soldats des autos de guerre, dont certains sattroupent aux portes, des ouvriers sapprochent : Quest-ce que vous attendez, camarades ? Les soldats ont le sourire, mais un mauvais sourire , et ils se taisent, rapporte un tmoin ; les officiers ordonnent brutalement aux travailleurs de passer leur chemin. Les automobilistes de larme, de mme que la cavalerie, se montrrent, en Fvrier comme en Octobre, les forces les plus conservatrices. Bientt, devant une palissade, se groupent des ouvriers et des soldats rvolutionnaires. Il faut obliger sortir le bataillon douteux. Quelquun vient dire quon a envoy chercher des autos blindes : autrement, on naurait probablement pas les autos de larme, dont lquipe sest fortifie avec des mitrailleuses. Mais la masse trouve difficile dattendre, elle simpatiente, salarme, et, dans son impatien-

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ce, elle a raison. Les premiers coups de feu partent des deux cts. Cependant, la palissade est un obstacle entre les soldats et la rvolution. Les assaillants dcident de dmolir cette barrire. On labat partiellement, on incendie une autre partie. Les baraquements sont mis nu, il y en a une vingtaine. Les automobilistes se sont retranchs dans deux ou trois. Les baraques vacues sont immdiatement brles. Six ans plus tard, Kaourov crira dans ses Souvenirs : Les baraquements en feu, et autour deux la palissade abattue, le tir des mitrailleuses et des fusils, lanimation visible des assaillants, larrive toute vitesse dun camion automobile amenant des rvolutionnaires arms et, enfin, dune auto blinde dont les pices dartillerie tincelaient, formaient un tableau splendide, inoubliable. Ctait la vieille Russie des tsars, du servage, des popes et de la police qui brlait avec ses baraques et ses palissades, crachant feu et fume, crevant dans les hoquets du tir des mitrailleuses. Comment les Kaourov, des dizaines, des centaines, des milliers de Kaourov nauraient-ils pas t enthousiasms ? Lauto blinde qui survint tira quelques coups de canon sur le baraquement o staient enferms les officiers et les soldats automobilistes. Le commandant de la dfense fut tu. Les officiers, stant dpouills de leurs galons et dcorations, senfuirent travers les potagers du voisinage. Les autres se rendirent. Ce fut peut-tre la plus grosse des collisions de la journe. Le soulvement dans larme prenait entre-temps un caractre dpidmie. Ce jour-l les effectifs qui ne se soulevrent pas furent seulement ceux qui navaient pas trouv le moment de se soulever. Vers le soir se joignirent au mouvement les soldats du rgiment Smnovsky, bien connu pour avoir frocement cras linsurrection moscovite en 1905 : onze ans couls avaient laiss leur marque ! Avec les chasseurs, les smnovtsy vinrent, la nuit, enlever les soldats du rgiment Ismalovsky que leurs chefs tenaient enferms dans leurs casernes ; ce rgiment qui, le 3 dcembre 1905, avait cern et arrt les membres du premier Soviet de Ptrograd, tait encore considr comme un des plus arrirs. La garnison du tsar, dans la

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capitale, au nombre de cent cinquante mille hommes, se dsagrgeait, fondait, sclipsait. Vers la nuit, elle nexistait dj plus. Inform dans la matine du soulvement des rgiments, Khabalov tente dopposer encore quelque rsistance, en envoyant contre les insurgs un dtachement slectionn denviron mille hommes, nanti des plus draconiennes instructions. Mais le sort de ce dtachement senveloppe de mystre. Il commence se passer, ce jour-l, des choses invraisemblables, raconte, aprs la rvolution, lincomparable Khabalov : le dtachement se met en route, il part sous le commandement dun officier brave et rsolu il sagit du colonel Koutipov mais point de rsultats ! Des compagnies envoyes la suite du dtachement disparurent galement sans laisser de traces. Le gnral commena former des rserves sur la place du Palais, mais les cartouches manquaient et lon ne savait o sen procurer . Tout cela est consign authentiquement dans les dpositions de Khabalov devant la Commission denqute du Gouvernement provisoire. O donc avaient fil les dtachements destins la rpression ? Il nest pas difficile de le deviner : ds quils se trouvrent dehors, ils se confondirent avec linsurrection. Ouvriers, femmes, adolescents, soldats mutins saccrochaient de tous cts aux troupes de Khabalov, les prenant pour de nouvelles recrues ou bien sefforant de les convertir, et ne leur donnaient pas la possibilit de se mouvoir autrement quavec lincommensurable multitude. Livrer bataille cette masse agglutinante, qui ne craignait plus rien, qui se pressait inpuisable, qui pntrait partout, cet t comme faire un assaut descrime dans un ptrin ! En mme temps quaffluaient les rapports sur lextension de la rvolte dans les rgiments, Khabalov rclamait des troupes sres pour la rpression, pour la protection du Central tlphonique, du chteau Litovsky, du palais Marie et dautres lieux plus sacrs encore. Le gnral tlphona la forteresse de Cronstadt, exigeant des renforts, mais le commandant rpondit que lui-mme avait des craintes au sujet de la place. Khabalov ne savait pas encore que linsurrection avait gagn les garnisons voisines. Il essaya, ou fit semblant, de transformer le

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palais dHiver en redoute, mais ce plan fut aussitt abandonn comme irralisable, et la dernire poigne de troupes fidles se transporta lAmiraut. L, le dictateur se proccupa enfin de prendre les mesures les plus importantes et urgentes ; il fit imprimer deux avis la population qui constituent les derniers actes officiels du rgime : lun sur la dmission de Protopopov pour cause de maladie ; lautre dcrtant ltat de sige Ptrograd. Il tait effectivement urgent de prendre cette dernire mesure car, quelques heures plus tard, larme de Khabalov levait le sige et, sesquivant de lAmiraut, se dispersait, chacun gagnant son chez-soi. Cest seulement par inadvertance que la rvolution ne mit pas en tat darrestation ds le soir du 27 le gnral, dont les pouvoirs taient formidables, mais qui lui mme ntait pas du tout redouter. Larrestation eut lieu le lendemain sans complications. Est-ce donc l toute la rsistance que le terrible rgime imprial de la Russie a pu manifester devant un danger de mort ? Oui, peu prs tout, en dpit dune grande exprience dans la rpression, malgr des plans minutieusement labors. Plus tard, des monarchistes, revenus eux-mmes, ont expliqu la facile victoire du peuple en Fvrier par le caractre particulier de la garnison de Ptrograd. Mais tout le cours ultrieur de la rvolution rfute cette explication. Il est vrai que, ds le dbut de lanne fatale, la camarilla suggrait au tsar la ncessit de remanier la garnison de la capitale. Le tsar consentit croire, sans difficult, que la cavalerie de la Garde, considre comme particulirement dvoue, stait suffisamment longtemps expose au feu et avait mrit de prendre du repos dans ses casernes de Ptrograd. Cependant, cdant de respectueuses remontrances venues du front, le tsar se dclara daccord pour remplacer quatre rgiments de la Garde cheval par trois units des quipages de la flotte de la Garde. Daprs la version de Protopopov, cette permutation aurait t faite sans lassentiment du tsar, du fait dune prmditation flonne des grands chefs : les matelots ont t recruts parmi les ouvriers et constituent llment le plus rvolutionnaire de toute larme. Mais ce sont l dvidentes absurdits. Tout simplement, le haut commandement de la

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Garde, surtout dans la cavalerie, faisait au front une trop belle carrire pour chercher rentrer. En outre, ces officiers suprieurs devaient prouver des apprhensions en songeant luvre de rpression qui leur serait impose, la tte de rgiments qui ne ressemblaient plus en rien ce quils avaient t dans la garnison de la capitale. Comme le prouvrent bientt les vnements sur le front, la Garde monte ne se distinguait dj plus du reste de la cavalerie, et les matelots de la Garde que lon installa Ptrograd ne jourent point un rle actif dans la Rvolution de Fvrier. Car le tissu du rgime tait dfinitivement pourri et il nen restait pas un fil indemne Dans la journe du 27, la foule dlivra, sans coup frir, les dtenus politiques de nombreux lieux de dtention de la capitale, et, dans ce nombre, le groupe patriotique des industries de guerre qui avait t arrt le 26 janvier et les membres du comit bolchevik de Ptrograd que Khabalov avait fait enfermer depuis quarante heures. Les distances politiques stablissent ds la sortie de prison : les menchevikspatriotes se dirigent vers la Douma, o sont distribus les rles et les postes : les bolcheviks se rendent dans les districts, vers les ouvriers et les soldats, pour achever avec eux la conqute de la capitale. Il ne faut plus donner lennemi le temps de reprendre haleine. La rvolution, plus ncessairement que toute autre affaire, doit tre mene jusquau bout. Qui donna lide de diriger les rgiments insurgs vers le palais de Tauride ? On ne saurait le dire. Cet itinraire politique rsultait de lensemble de la situation. Vers le palais de Tauride, comme centre dinformation de lopposition, se dirigeaient naturellement tous les lments du radicalisme non lis avec les masses. Il est fort probable que ce furent prcisment ces lments qui, le 27 fvrier, sentant un soudain afflux de forces vitales, prirent la conduite de la Garde souleve. Ctait un rle honorable qui ne comportait presque plus aucun danger. Le palais Potemkine, par toutes ses dispositions, tait ce que lon pouvait concevoir de mieux comme centre de la rvolution. Le jardin de Tauride nest spar que par une rue dune entire petite cit militaire o se trouvent les casernes de la Garde et divers services ad-

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ministratifs de larme. Il est vrai que, pendant de nombreuses annes, cette partie de la ville avait t considre, tant par le gouvernement que par les rvolutionnaires, comme le donjon de la monarchie. Et il en tait ainsi. Mais, prsent, tout est boulevers. Cest du secteur de la Garde que sort une insurrection de soldats. Les troupes insurges navaient qu traverser la rue pour tomber dans le jardin de Tauride qui ntait spar de la Nva que par un pt de maisons. Or, de lautre ct de la Nva, stend le rayon de Vyborg, chaudire de la rvolution : les ouvriers navaient qu passer le pont Alexandre, ou bien, sil tait coup, descendre sur la glace de la Nva, pour gagner les casernes de la Garde ou le palais de Tauride. Cest ainsi que cette formation htrogne et dorigines opposes, le triangle du nord-est de Ptrograd la Garde, le palais Potemkine, les usines gantes se resserra en place darmes de la rvolution. lintrieur du palais de Tauride sont crs ou bauchs divers centres, dont un tat-major de guerre insurrectionnelle. On ne saurait dire que cet tat-major ait eu un caractre bien srieux. Des officiers rvolutionnaires , cest--dire des officiers que quelque chose, ne ft-ce quun malentendu, a rattachs dans leur pass la rvolution, mais qui ont batement dormi aux premires heures de linsurrection, se htent de rappeler, aprs la victoire, quils existent, ou bien, sollicits par dautres, viennent se mettre au service de la rvolution . Ils examinent dun air sagace lensemble de la situation et dodelinent de la tte, en pessimistes. Car ces foules de soldats exasprs, souvent dsarms, sont incapables de quoi que ce soit. Ils nont ni artillerie, ni mitrailleuses, ni liaison, ni chefs. Lennemi se tirerait daffaire avec un seul dtachement solide ! Pour linstant, les foules rvolutionnaires empchent, cest vrai, toute opration mthodique dans la rue. Mais, la nuit venue, les ouvriers rentreront chez eux, les citadins se calmeront, la ville sera dserte. Si Khabalov frappe, au moyen dun fort contingent, sur les casernes, il peut se trouver matre de la situation. Cette ide, soit dit en passant, se prsente, en diverses variantes, toutes les tapes de la rvolution. Donnez-moi un rgiment solide, diront plus dune fois dans leurs milieux de vaillants colonels, je vous

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balaie en cinq sec toute cette ordure. Plusieurs de ces officiers tentrent laventure, comme nous le verrons. Mais tous ne pouvaient que rpter la dclaration de Khabalov : Le dtachement sest mis en route, command par un brave officier, mais point de rsultats Et do pourraient-ils donc provenir ? Le contingent le plus inbranlable se composait dagents de police, de gendarmes et partiellement dlves sous-officiers de quelques rgiments. Mais ces effectifs se rvlaient lamentables devant la pousse de vritables masses, de mme que les bataillons de Saint-Georges et les coles dofficiers, huit mois plus tard, en Octobre. O la monarchie aurait-elle trouv pour son salut la force arme toute prte et capable dengager un duel prolong et dsespr avec une ville de deux millions dhabitants ? La rvolution semble des chefs darme, entreprenants en paroles, indfendable parce quelle est effroyablement chaotique : partout des mouvements sans but, des courants contraires, des remous humains, des faces tonnes et comme subitement abasourdies, des capotes claquant au vent, des tudiants qui gesticulent, des soldats sans fusil, des fusils sans soldats, des gamins tirant en lair, le brouhaha de milliers de voix, des tourbillons de rumeurs dchanes, de craintes injustifies, de joies trompeuses ; il suffirait, semble-t-il, de lever le sabre sur toute cette cohue et elle sparpillerait aussitt sans demander son reste. Mais cest l une grossire illusion doptique. Un chaos seulement en apparence. L-dessous a lieu une irrsistible cristallisation des masses sur de nouveaux axes. Ces foules innombrables ne se sont pas encore suffisamment rendu compte de ce quelles veulent, mais elles sont pntres de haine ardente pour ce dont elles ne veulent plus. Elles laissent derrire elles un irrparable effondrement historique. Point de retour possible. Sil se trouvait mme quelquun pour les disperser, elles se rassembleraient delles-mmes, une heure plus tard, et la nouvelle monte du flot serait encore plus furieuse et sanglante. A dater de ces journes de Fvrier, latmosphre de Ptrograd devient tellement incandescente que toute troupe hostile tombant dans ce puissant foyer, ou sen approchant seulement et sexposant son haleine brlante, se transforme, perd toute assurance, se sent paralyse,

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et se rend, sans coup frir, la merci du vainqueur. Cest ce que devait comprendre, le lendemain, le gnral Ivanov qui, sur lordre du tsar, arrivait du front avec un bataillon de chevaliers de Saint-Georges. Cinq mois plus tard, le mme sort tait rserv au gnral Kornilov. Huit mois aprs, Krensky. Dans la rue, au cours des journes prcdentes, les Cosaques paraissaient les plus conciliants : cest ainsi quon les avait, plus que tous autres, tracasss. Mais quand on en arriva une vritable insurrection, la cavalerie justifia une fois de plus sa rputation dlment conservateur en se laissant devancer par linfanterie. Le 27, elle gardait encore, dans lexpectative, une apparence de neutralit. Si Khabalov ne comptait plus sur elle, la rvolution la craignait encore. Restait ainsi lnigme de la forteresse Pierre-et-Paul, situe sur un lot que baigne la Nva, en face du palais dHiver et des rsidences des grands-ducs. Derrire ses remparts, la garnison tait ou semblait tre un petit monde trs protg contre les influences extrieures. Il ny a pas dartillerie permanente dans la place, lexception dun antique canon qui annonce quotidiennement lheure de midi. Mais, aujourdhui, des pices de campagne ont t hisses sur les remparts, et braques sur le pont. Que se prpare-t-il par l ? Ltat-major du palais de Tauride, la nuit, se casse la tte se demander quelle conduite tenir lgard de la Pierre-Pauline , et dans la forteresse des gens se tourmentent se demander ce que fera deux la rvolution. Dans la matine, lnigme aura sa solution : Sous condition de sauf-conduit pour le corps des officiers , la place se rendra la discrtion du palais de Tauride. Ayant enfin vu clair dans la situation, ce qui ntait pas si difficile, les officiers de la garnison sempresseront daller audevant dvnements inluctables. Vers le soir du 27 savancent, vers le palais de Tauride, soldats, ouvriers, tudiants, gens du commun. L ils esprent trouver ceux qui savent tout, obtenir des renseignements ou des directives. Cest par brasses que lon introduit dans le palais des armes ramasses de divers cts, et on les dpose dans une salle transforme en arsenal. Entre-temps, la nuit, dans ces locaux, ltat-major rvolutionnaire se met

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au travail. Il expdie des dtachements pour la surveillance des gares et des patrouilles dans toutes les directions do lon peut attendre une menace. Les soldats accomplissent volontiers, sans discuter, quoique dans le plus grand dsordre, les instructions du nouveau pouvoir. Ils exigent seulement, chaque fois, un ordre crit : cette initiative provient, probablement, des dbris de commandement qui sont rests attachs aux rgiments, ou bien de scribes militaires. Mais ils ont raison : il faut sans retard mettre de lordre dans le chaos. Ltat-major rvolutionnaire, de mme que le Soviet qui vient tout juste de se crer, na pas encore de timbres humides. La rvolution doit encore se procurer son matriel bureaucratique. Hlas ! dans quelque temps, elle fera cette acquisition bien au-del du ncessaire. La rvolution se met la recherche de ses ennemis. En ville ont lieu des arrestations arbitraires , diront, sur un ton de reproche, les libraux. Mais toute la rvolution est arbitraire. On ne cesse damener au palais de Tauride des prvenus : le Prsident du Conseil dtat, des ministres, des sergents de ville, des agents de lOkhrana, une comtesse germanophile , des officiers de gendarmerie, par entires niches. Certains dignitaires, comme Protopopov, viennent deux-mmes se constituer prisonniers : cest plus sr, Les murs de cette salle qui, nagure, avaient retenti dhymnes en lhonneur de labsolutisme, nentendirent plus ce jour que des soupirs et des sanglots, raconta plus tard la comtesse rendue la libert. Un gnral arrt sassit, bout de forces, sur la chaise la plus proche. Plusieurs membres de la Douma moffrirent aimablement une tasse de th. branl jusquau fond de lme, le gnral me disait : Comtesse, nous assistons la ruine dun grand pays. Cependant, ce grand pays, qui ntait pas du tout dispos prir, passait devant les dchus, tapant des bottes, frappant le sol des crosses de ses fusils, branlant lair de ses appels et marchant sur les pieds des gens. Les rvolutions se sont toujours distingues par un manque durbanit : probablement parce que les classes dirigeantes navaient pas pris soin, en temps voulu, dinculquer au peuple les bonnes manire.

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Le palais de Tauride devient provisoirement un G. Q. G., un centre gouvernemental, un arsenal, une maison darrt de la rvolution qui na pas encore pong sa face couverte de sang et de sueur. En ce lieu, dans ce remous, se glissent des ennemis entreprenants. Par hasard, lon dmasque un colonel de gendarmerie qui, dguis, prend des notes dans un coin, non pour servir lhistoire, mais pour renseigner les cours martiales. Des soldats et des ouvriers veulent lexcuter sur place. Mais des gens de ltat-major sinterposent et enlvent sans peine le gendarme la foule. A cette date, la rvolution est encore dbonnaire, confiante, pleine de mansutude. Elle ne deviendra implacable quaprs une srie de trahisons, de duperies et dexpriences sanglantes. La premire nuit de la rvolution triomphante est pleine dalarmes. Des commissaires improviss, pour la surveillance des gares et dautres points, en majeure partie des intellectuels que leurs relations personnelles ont amens par hasard, des aventuriers, ceux qui tirent des coups de chapeau la rvolution (des sous-officiers, surtout dorigine ouvrire, eussent t combien plus utiles !) commencent snerver, voient partout des dangers, nervent les soldats et, par tlphone, demandent tout instant des renforts au palais de Tauride. L aussi lon smeut, on tlphone, on envoie des renforts qui, le plus souvent, narrivent pas destination. Un de ceux qui, cette nuit-l, firent partie de ltat-major de Tauride sexprime ainsi : Ceux qui reoivent des ordres ne les excutent pas ; ceux qui agissent le font sans recevoir des ordres Cest sans ordres quagissent les quartiers ouvriers. Les dirigeants de la rvolution, ayant mis en marche les effectifs de leurs usines, stant empars de commissariats, ayant ensuite soulev des rgiments et dmoli les refuges de la contre-rvolution, ne se htent pas de gagner le palais de Tauride, les tats-majors, les centres directeurs ; bien au contraire, ils hochent la tte avec ironie et mfiance de ce ct-l : dj des gaillards accourent pour se partager la peau dun ours quils nont pas tu et qui nest pas encore achev. Les ouvriers bolcheviks, de mme que les ouvriers des autres partis de gauche, passent leurs

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journes dans la rue et leurs nuits dans les tats-majors de districts, se maintiennent en liaison avec les casernes, prparent le lendemain. Au cours de la premire veille de la victoire, ils continuent et dveloppent le travail quils ont accompli dans ces cinq premires journes. Ils constituent le squelette embryonnaire de la rvolution, encore trop frle, comme toute rvolution ses dbuts. Nabokov, que le lecteur connat dj en sa qualit de membre du centre constitutionnel-dmocrate (cadets), alors dserteur lgal, embusqu au grand tat-major de larme tsariste, se rendit comme dordinaire, le 27, son service et y resta, ignorant tout des vnements, jusqu trois heures de laprs-midi. Le soir, dans la rue Morskaa, on entendit des coups de feu Nabokov, dans son appartement, prtait loreille des autos blindes passrent toute vitesse, des soldats, des matelots couraient aussi, rasant les murs Lhonorable libral les observa par les vitres latrales dune fentre en tambour. Le tlphone fonctionnait encore et des informations sur ce qui stait pass dans la journe mtaient transmises, comme je me rappelle, par des amis. Nous nous couchmes lheure habituelle. Cet homme devait devenir bientt un des inspirateurs du gouvernement provisoire rvolutionnaire (!), en qualit de secrtaire gnral. Dans la rue, le lendemain, un vieux bonhomme inconnu, un employ de bureau ou bien un matre dcole, sapprochera, tant son bonnet, et dira : Merci de tout ce que vous avez fait pour le peuple. Il appartenait Nabokov de le raconter lui-mme avec une modeste fiert.

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Histoire de la Rvolution russe. 1- Fvrier (1930)

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Qui dirigea linsurrection de Fvrier ?

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Les avocats et les journalistes appartenant aux classes atteintes par la rvolution ont, dans la suite, dpens pas mal dencre dmontrer quen Fvrier il ny avait eu en somme quune meute de femmes, renforce par une mutinerie de soldats ; cest prcisment ainsi que daucuns nous ont prsent la rvolution. Louis XVI, en son temps, voulut lui aussi simaginer que la prise de la Bastille tait le fait dune rvolte, mais on lui expliqua avec dfrence que ctait le fait dune rvolution ! Ceux qui perdent dans une rvolution sont rarement enclins lui reconnatre son vrai nom, car celui-ci, en dpit de tous les efforts des ractionnaires exasprs, prend dans la mmoire historique de lhumanit laurole dun affranchissement lgard des vieilles chanes et des prjugs. De tout temps, les privilgis et leurs laquais ont immanquablement essay de prsenter la rvolution qui les avait abattus comme diffrente des rvolutions prcdentes, comme une mutinerie, comme des troubles ou meutes populacires. Les classes qui se survivent ne se distinguent pas par lesprit dinvention.

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Bientt aprs le 27 fvrier, on essaya dtablir des analogies entre la rvolution russe et le coup dtat militaire des Jeunes-Turcs dont, comme on sait, les sphres suprieures de la bourgeoisie russe avaient pas mal rv. Ce rapprochement tait toutefois si peu convaincant quil rencontra une srieuse rfutation dans un journal bourgeois. Tougan-Baranovsky, conomiste qui, dans sa jeunesse, avait pass par lcole de Marx, et qui tait en Russie une sorte de Sombart, crivait le 10 mars dans les Birjvyi Vidomosti : La rvolution turque a consist en un soulvement victorieux de larme, prpar et ralis par les chefs de celle-ci. Les soldats ntaient que les excutants dociles des desseins de leurs officiers. Par contre ceux des rgiments de la Garde qui, le 27 fvrier, ont renvers le trne de Russie, ont march sans leurs officiers Ce nest pas larme qui a dclench linsurrection, ce sont les ouvriers. Ce ne sont pas des gnraux, mais des soldats qui se sont rendus la Douma dEmpire. Et les soldats ont soutenu les ouvriers non point pour obtemprer docilement des injonctions de leurs officiers, mais parce quils se sentaient apparents par le sang aux ouvriers, en tant que classe de travailleurs, comme eux-mmes. Les paysans et les ouvriers constituent les deux classes sociales qui ont fait la rvolution russe. Il ny a rien rectifier ou complter dans ces termes. Le dveloppement ultrieur de la rvolution a suffisamment confirm et renforc leur signification. Le dernier jour de fvrier, Ptrograd, fut la premire journe qui suivit la victoire : journe denthousiasme, dembrassades, de larmes de joie, de prolixes panchements, mais aussi journe o lon frappait les derniers coups sur lennemi. Dans les rues clataient encore des coups de fusil. On racontait que les pharaons de Protopopov, non encore avertis de la victoire du peuple, continuaient tirer du haut des toits. Den bas, lon tirait sur les greniers, les lucarnes et les clochers, o lon simaginait apercevoir les fantmes arms du tsarisme. Vers quatre heures de laprs-midi fut occupe lAmiraut, o se cachaient les derniers tenants de ce qui, nagure, avait t le pouvoir dtat. Des organisations rvolutionnaires et des groupes improviss procdaient

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dans la ville des arrestations. La forteresse-bagne de Schlusselbourg fut prise sans coup frir. A tout instant, de nouveaux rgiments donnaient leur adhsion la rvolution : dans la capitale et aux environs. Le renversement du rgime Moscou ne fut quun cho de linsurrection de Ptrograd. Mmes tats dopinion chez les ouvriers et les soldats, quoique moins vivement exprims. Des dispositions un peu plus gauche dans la bourgeoisie. La faiblesse des organisations rvolutionnaires encore plus marque qu Ptrograd. Lorsque commencrent les vnements sur la Nva, les intellectuels radicaux de Moscou se consultrent entre eux sur ce quil y avait faire et ne trouvrent aucune solution. Cest seulement le 27 fvrier, que dans les fabriques de Moscou, clatrent des grves, suivies de manifestations. Les officiers disaient aux soldats, dans les casernes, que la canaille faisait des meutes dans la rue et quil faudrait la rprimer. Mais, ds ce moment-l, raconte le soldat Chichiline, les ntres donnaient au mot canaille un sens tout oppos ! Vers deux heures de laprsmidi, de nombreux soldats, appartenant divers rgiments, se prsentrent devant la Douma municipale, cherchant le moyen dadhrer la rvolution. Le lendemain, les grves prirent de lextension. Les masses savanaient avec leurs drapeaux vers la Douma. Mouralov, soldat de la compagnie automobile, vieux bolchevik, agronome, gant magnanime et valeureux, conduisit la Douma le premier dtachement de troupes solide et disciplin qui occupa la station de T. S. F. et dautres postes. Huit mois plus tard, Mouralov devait commander la rgion militaire de Moscou. Les prisons souvrirent. Le mme Mouralov ramena tout un camion de prisonniers politiques dlivrs. Saluant, la main la visire, un sous-commissaire de police demandait au rvolutionnaire si lon devait aussi relcher les Juifs. Dzerjinski, peine sorti de la maison de force et non encore dbarrass de ses vtements de dtenu, prenait la parole dans lenceinte de la Douma o le Soviet tait dj en formation. Dorofiev, artilleur, devait raconter plus tard comment les ouvriers de la confiserie Siou se prsentrent, le 1er mars, avec des drapeaux, la caserne de la brigade dartillerie, fraternisrent avec les

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soldats et comment, dans lexcs de leur joie, nombre de ces hommes ne purent sempcher de pleurer. Il y eut dans la ville quelques coups de feu tirs en embuscade, mais dans lensemble, il ne se produisit point de collisions armes et il ny eut pas de victimes : ctait Ptrograd qui tenait pour Moscou. Dans un bon nombre de villes provinciales, le mouvement ne se dclencha que le 1er mars, quand la rvolution tait dj galement accomplie Moscou. A Tver, les ouvriers, abandonnant le travail, allrent manifester devant les casernes et, mls aux soldats, dfilrent dans les rues de la ville. A cette poque, on chantait encore la Marseillaise, et non lInternationale. A Nijni-Novgorod, des milliers de gens sassemblrent devant ldifice de la municipalit qui, comme dans la plupart des villes, tenait lieu de palais de Tauride . Aprs une harangue du maire, les ouvriers, portant leurs drapeaux rouges, allrent dlivrer les dtenus politiques. Sur les vingt et un contingents qui formaient la garnison, dix-huit vinrent, avant le soir, adhrer spontanment la rvolution. A Samara et Saratov, il y eut des meetings, et des soviets de dputs ouvriers se constiturent. A Kharkov, le matre de police, ayant eu le temps de se renseigner la gare sur les vnements, monta en voiture devant une foule surexcite, et, levant sa casquette, cria trs fort, pleins poumons : Vive la Rvolution ! Hourra ! Ekatrinoslav reut de Kharkov la nouvelle. En tte de la manifestation marcha ladjoint du matre de police, soutenant du poing le fourreau de son grand sabre, dans lattitude qui tait rglementaire la parade, les jours de ftes impriales. Quand il fut dfinitivement dmontr que la monarchie ne se relverait plus, on se mit dcrocher prcautionneusement, dans tous les tablissements publics, les portraits des tsars que lon remisa aux greniers. Les anecdotes de ce genre, vraies ou inventes, circulaient en quantit dans les cercles libraux qui navaient pas encore perdu le got du badinage propos de rvolution. Les ouvriers comme les soldats des garnisons vivaient les vnements de tout autre faon. Sur ce qui se passa dans un certain nombre dautres villes (Pskov, Orel, Rybinsk, Penza, Kazan, Tsaritsyne, etc.), la chronique, la date

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du 2 mars, note ceci : On a su que le pouvoir tait renvers et la population a adhr la rvolution. Ce communiqu, quoique sommaire, traduit exactement ce qui se passa. Dans les campagnes, les nouvelles de la rvolution venaient des villes voisines, partiellement des autorits, mais principalement des marchs, des travailleurs, des soldats en permission. Le village accueillit lvnement par une raction plus lente et moins enthousiaste que celle de la ville, mais non moins profonde : le village vit le rapport de la rvolution avec la guerre et la question de la terre. Il nest nullement exagr de dire que Ptrograd a accompli seul la Rvolution de Fvrier. Le reste du pays na fait que se joindre lui. Il ny eut bataille qu Ptrograd. Dans tout le pays, il nexistait point de groupes populaires, de partis, dinstitutions ou deffectifs militaires qui se fussent dresss pour la dfense de lancien rgime. Ce qui montre quel point taient peu fonds les raisonnements tardifs de ractionnaires, disant que si la cavalerie de la Garde stait trouve Ptrograd, ou bien si Ivanov avait amen du front une brigade sre, le sort de la monarchie et t diffrent. Ni larrire, ni sur le front, lon net trouv une brigade ou un rgiment prt se battre pour Nicolas II. Le renversement du pouvoir eut lieu sur linitiative et par les forces dune cit qui constituait peu prs la soixante-quinzime partie de la population du pays. Si lon veut, on peut dire que le plus grand des actes dmocratiques fut accompli dune faon non dmocratique. Le pays tout entier se trouva plac devant le fait accompli. Si lon avait en perspective une Assemble constituante, cette circonstance ne changeait rien rien, cal les dlais et les modalits de la convocation dune reprsentation nationale devaient tre dtermins par des organes qui manaient de la victorieuse insurrection de Ptrograd. Cela jette une lumire crue sur la question de la fonction des formes dmocratiques en gnral, et, en particulier, en priode rvolutionnaire. Au ftichisme juridique de la volont populaire les rvolutions ont constamment inflig de rudes coups, dautant plus implacables, quelles taient plus profondes, plus hardies, plus dmocratiques.

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On a souvent dit, particulirement lgard de la grande Rvolution franaise, que lextrme centralisation de la monarchie permit plus tard la capitale rvolutionnaire de penser et dagir pour tout le pays. Cest une explication superficielle. Si la rvolution manifeste des tendances centralisatrices, elle agit, non pas limitation de la monarchie renverse, mais en raison des inluctables besoins dune nouvelle socit qui ne sont pas compatibles avec le particularisme. Si, dans une rvolution, une capitale joue un rle tel point dominant et, certains moments, concentre en quelque sorte les volonts de la nation, cest prcisment parce quelle exprime le plus vivement les tendances essentielles de la nouvelle socit et les pousse jusqu leur fin. La province considre les dmarches de la capitale comme manant de ses propres intentions, mais dj transformes en action. Linitiative des centres nest pas une atteinte la dmocratie, mais sa ralisation dynamique. Cependant, dans les grandes rvolutions, le rythme de cette dynamique ne correspondit jamais celui de la dmocratie formelle et reprsentative. La province se joint aux actes du centre, mais avec retard. En raison de la rapidit caractristique avec laquelle se dveloppent les vnements dans une rvolution, on arrive de graves crises du parlementarisme rvolutionnaire, insolubles par les mthodes de la dmocratie. Dans toutes les rvolutions vritables, la reprsentation nationale sest invitablement bris la tte, se heurtant la dynamique rvolutionnaire dont le foyer principal tait la capitale. Il en fut ainsi au XVIIe sicle en Angleterre, au XVIIIe en France, au XXe en Russie. Le rle de la capitale est dtermin non point par les traditions du centralisme bureaucratique, mais par la situation de la classe rvolutionnaire dirigeante, dont lavant-garde est naturellement concentre dans la mtropole : cela est aussi vrai pour la bourgeoisie que pour le proltariat. Quand la victoire de Fvrier fut solidement tablie, lon soccupa du recensement des victimes. A Ptrograd on compta 1 443 morts ou blesss, dans ce nombre 869 militaires, dont 60 officiers. Comparativement au chiffre dhommes tombs dans nimporte quelle bataille de la Grande Guerre, ces chiffres sont insignifiants. La presse librale

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proclama que la Rvolution de Fvrier navait pas t sanglante. En des jours deffusions gnrales et damnisties rciproques entre partis patriotiques, personne nentreprit de reconstituer la vrit. Albert Thomas, toujours lami du vainqueur, et mme dune insurrection victorieuse, crivait alors que la rvolution lui tait apparue tout ensoleille, pleine dallgresse, exempte de toute effusion de sang ! Sans doute esprait-il que cette rvolution resterait aux ordres de la Bourse de Paris. Mais, dcidment, Albert Thomas navait pas invent la poudre. Dj, le 27 juin 1789, Mirabeau stait cri : Quel bonheur de voir cette grande rvolution saccomplir sans avoir perptr lhomicide, sans avoir fait couler les larmes ! Lhistoire ne nous a que trop parl dactes de btes froces Nous pouvons esprer que nous commenons lhistoire humaine. Lorsque les trois tats se furent constitus en Assemble nationale, les anctres dAlbert Thomas crivaient : La rvolution est finie, elle na pas cot une goutte de sang. Et lon doit accorder queffectivement, en cette priode, aucune effusion de sang navait eu lieu. Il en fut autrement pendant les journes de Fvrier. Cependant, la lgende dune rvolution non sanglante fut opinitrement soutenue, rpondant au besoin quavaient les bourgeois libraux de reprsenter les faits comme si le pouvoir leur tait tomb de lui-mme entre les mains. Si la Rvolution de Fvrier ne fut nullement exempte deffusion de sang, on ne peut que rester stupfait du petit nombre de victimes, aussi bien au moment de linsurrection que surtout dans la premire priode qui suivit. Il y avait l en effet un rglement de comptes aprs loppression, les perscutions et humiliations, aprs dignobles traitements que les masses populaires russes avaient subis depuis des sicles ! De-ci, de-l, il est vrai, des matelots et des soldats rglrent des comptes avec leurs pires bourreaux, avec des officiers. Cependant le nombre de ces actes de reprsailles fut insignifiant, au dbut, par rapport la quantit de sanglants outrages nagure encore infligs. Les masses ne se dfirent de leur bonhomie que beaucoup plus tard, quand elles eurent constat que les classes dirigeantes cherchaient reprendre partout du terrain et exploiter leur profit la rvolution quelles

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navaient pas faite, de mme quelles sappropriaient des biens quelles navaient pas produits.

Tougan-Baranovsky a raison de dire que la Rvolution de Fvrier fut luvre des ouvriers et des paysans, ces derniers reprsents par les soldats. Subsiste cependant une grosse question : qui donc a men linsurrection ? Qui a mis sur pied les ouvriers ? Qui a entran dans la rue les soldats ? Aprs la victoire, ces questions devinrent un objet de lutte des partis. La solution la plus simple consistait en cette formule universelle : personne na conduit la rvolution, elle sest faite toute seule. La thorie des forces lmentaires tait mieux que toute autre la convenance non seulement de tous les messieurs qui, la veille encore, avaient quitement administr, jug, accus, plaid, commerc ou command, et qui se htaient, maintenant, de se rallier la rvolution ; mais elle convenait de nombreux politiciens professionnels et dex-rvolutionnaires qui, ayant dormi pendant la rvolution ; dsiraient croire que, dans cette affaire, ils ne staient pas conduits autrement que tous les autres. Dans sa curieuse Histoire des Troubles en Russie, le gnral Dnikine, ancien gnralissime de larme blanche, dit du 27 fvrier : En ce jour dcisif, il ny eut pas de meneurs ; il ny eut que des lments dchans. Dans leur cours imptueux, lon ne pouvait discerner ni but, ni plan, ni mots dordre. Le docte historien Milioukov ne creuse pas davantage que le gnral dont la passion tait de barbouiller du papier. Jusqu linsurrection, le leader libral avait prsent toute ide de rvolution comme suggre par ltat-major allemand. Mais la situation se compliqua aprs linsurrection qui porta les libraux au pouvoir. Ds lors, la tche de Milioukov ntait plus de dshonorer la rvolution en la rattachant une initiative du Hohenzollern, mais, au contraire, de ne plus laisser aux rvolutionnaires lhonneur de linitiative.

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Le libralisme adopta entirement la thorie du caractre lmentaire et impersonnel de linsurrection. Cest avec sympathie que Milioukov sest rclam du demi-libral, demi-socialiste, Stankvitch, matre de confrences, qui fut un moment commissaire du gouvernement au G. Q. G. La masse se mit delle-mme en mouvement, obissant un appel intime, inconscient crit Stankvitch au sujet des journes de Fvrier. Sur quel mot dordre les soldats sont-ils partis ? Quest-ce qui les a conduits lorsquils semparrent de Ptrograd, lorsquils incendirent le Palais de Justice ? Non une ide politique, non un mot dordre rvolutionnaire, non un complot et non une mutinerie, mais un mouvement des forces lmentaires qui rduisit brusquement en cendres tout lancien rgime sans en rien laisser. La force lmentaire prend ici un caractre presque mystique. Le mme Stankvitch apporte un tmoignage de la plus grande valeur : A la fin de janvier, jeus loccasion de rencontrer Krensky dans un cercle trs intime. Au sujet de la possibilit dun soulvement populaire, tous se prononcrent dune faon nettement ngative, de crainte de voir le mouvement des masses, une fois dclench, tomber dans des courants dextrme-gauche et crer ainsi de trs grandes difficults dans la conduite de la guerre. Les vues du cercle de Krensky ne diffraient nullement dans lessentiel de celles des cadets. Ce ntait pas de l que linitiative pouvait sortir. La rvolution tomba comme la foudre dun ciel sans nuages , dit Zenzinov, reprsentant du parti socialiste-rvolutionnaire. Soyons francs : elle arriva comme une grande et joyeuse surprise pour nous autres aussi, rvolutionnaires, qui y avions travaill pendant de longues annes et lavions constamment attendue. Laffaire ne se prsentait pas beaucoup mieux avec les mencheviks. Un journaliste appartenant lmigration bourgeoise relate la rencontre quil fit, dans un tramway, le 24 fvrier, de Skoblev, futur ministre du gouvernement provisoire : Ce social-dmocrate, un des leaders du mouvement, me dclara que les dsordres tournaient en dprdations quil tait indispensable de rprimer. Cela nempcha pas Skoblev, un mois plus tard, de prtendre que lui et ses amis

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avaient fait la rvolution. Les couleurs sont ici visiblement charges. Mais, dans lessentiel, la position des social-dmocrates mencheviks est rendue dune faon qui correspond assez bien la ralit. Enfin, Mstislavsky, qui plus tard devait tre un des leaders de laile gauche des socialistes-rvolutionnaires, pour passer ensuite aux bolcheviks, a dit de la Rvolution de Fvrier : La rvolution nous a surpris, nous autres, hommes de parti, en plein sommeil, comme les vierges folles de lvangile. Peu importe ici que ces hommes aient ressembl en quelque mesure des vierges ; mais ils dormaient tous effectivement. Mais quadvenait-il des bolcheviks ? On le sait dj en partie. Les principaux leaders des organisations bolchevistes clandestines Ptrograd taient alors au nombre de trois : les anciens ouvriers Chliapnikov et Zaloutsky, et lancien tudiant Molotov. Chliapnikov, qui avait vcu assez longtemps ltranger et avait t trs li avec Lnine, tait, au point de vue politique, le plus mr et le plus actif des trois qui constituaient le Bureau du Comit central. Cependant, les souvenirs de Chliapnikov lui-mme tablissent mieux que tout que le trio ntait point la hauteur des vnements. Jusqu la toute dernire heure, les leaders simaginrent quil ne sagissait que dune dmonstration rvolutionnaire, une entre tant dautres, mais nullement dune insurrection arme. Kaourov, que nous avons dj cit, un des leaders du district de Vyborg, affirme catgoriquement ceci : On ne sentait venir aucun principe directeur des centres du parti Le Comit de Ptrograd tait emprisonn, et le reprsentant du Comit central, le camarade Chliapnikov, se trouvait dans limpuissance de donner des directives pour la journe suivante. La faiblesse des organisations clandestines tait le rsultat immdiat des manuvres policires dcrasement qui donnrent au gouvernement des avantages tout fait exceptionnels devant lopinion patriotique au dbut de la guerre. Toute organisation, et, dans ce nombre, une organisation rvolutionnaire, a tendance rester en arrire de sa base sociale. Les organisations clandestines des bolcheviks, au dbut de 1917, ne staient pas encore releves de leur crasement et de

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leur dsagrgation, tandis que, dans les masses, latmosphre du patriotisme faisait place, soudain, lindignation rvolutionnaire. Pour se reprsenter plus clairement la situation dans le domaine de la direction rvolutionnaire, il faut se rappeler que les rvolutionnaires les plus autoriss, les leaders des partis de gauche, se trouvaient dans lmigration, et, partiellement, dans les prisons ou en dportation. Plus un parti tait redoutable pour lancien rgime, plus il se trouvait rigoureusement dcapit au dbut de la rvolution. Les populistes avaient la Douma une fraction dont le leader, Krensky, tait un radical indpendant. Le leader officiel des socialistes-rvolutionnaires, Tchernov, se trouvait dans lmigration. Les mencheviks disposaient la Douma dune fraction la tte de laquelle figuraient Tchkhidz et Skoblev. Martov tait migr. Dan et Tsrtelli dports. Autour des fractions de gauche populistes et mencheviks se groupait un fort contingent dintellectuels socialistes ayant un pass rvolutionnaire. Cela constituait une apparence dtat-major politique, mais qui ne fut capable de se montrer quaprs la victoire. Les bolcheviks navaient aucune fraction la Douma : les cinq dputs ouvriers que le gouvernement tsariste avait considrs comme formant le centre organisateur de la rvolution avaient t arrts ds les premiers mois de la guerre. Lnine tait dans lmigration avec Zinoviev, Kamnev tait dport, de mme que les dirigeants-praticiens, peu connus alors, Sverdlov, Rykov, Staline. Le social-dmocrate polonais Dzerjinski, qui nappartenait pas encore aux bolcheviks, se trouvait au bagne. Ceux des leaders qui, par hasard, furent prsents, prcisment parce quils taient habitus agir sous une direction autorise et sans appel, ne se considraient pas et ntaient pas considrs par les autres comme capables de jouer dans les vnements rvolutionnaires un rle dirigeant. Mais, du moment que le parti bolchevik ne pouvait assurer aux insurgs une direction autorise, que dire des autres organisations politiques ? Ainsi se fortifiait la conviction gnrale dun mouvement des forces lmentaires dans la Rvolution de Fvrier. Nanmoins, cette

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opinion est profondment errone, ou, dans le meilleur des cas, sans contenu. La bataille, dans la capitale, dura non point une ou deux heures, mais cinq jours. Les leaders staient efforcs de lendiguer. Les masses rpliqurent par un lan dautant plus accru et poussrent de lavant. Elles avaient contre elles le vieil tat dont la faade traditionnelle dissimulait encore, pouvait-on prsumer, une force puissante, celle de la bourgeoisie librale, avec sa Douma dEmpire, lUnion des zemstvos et des Villes, les Comits des Industries de guerre, les Acadmies, les Universits et une presse ramifie ; enfin, deux forts partis socialistes qui opposaient une rsistance patriotique la pousse den bas. Dans le parti bolchevik, linsurrection trouvait lorganisation qui lui tait la plus proche, mais dcapite, aux cadres disloqus, aux faibles cellules clandestines. Cependant, la rvolution, laquelle personne ne stait attendu en ces jours-l, stait tendue et, tandis que, dans les sphres suprieures, lon croyait dj lextinction du mouvement, celui-ci sassurait la victoire par une violente pousse et de puissantes convulsions. Do provenait donc cette puissance sans exemple de persvrance et dimptuosit ? Il ne suffirait pas dallguer lexaspration. Lexaspration explique peu. Si dlays quaient t pendant la guerre les lments ouvriers de Ptrograd, par suite de limmixtion dlments bruts, ils portaient en eux une grande exprience rvolutionnaire. Dans leur persvrance et leur imptuosit, malgr le manque de direction, et les rsistances den haut, il y avait une apprciation des forces, non toujours exprime, mais base sur lexprience de la vie, et un calcul stratgique spontan. la veille de la guerre, les lments ouvriers rvolutionnaires marchaient avec les bolcheviks et entranaient les masses leur suite. Ds le dbut de la guerre, la situation se modifia brusquement : les couches conservatrices intermdiaires relevrent la tte et entranrent leur suite une partie considrable de la classe ouvrire ; les lments rvolutionnaires se trouvrent isols et rduits au silence. Au cours de la guerre, la situation commena se modifier, lentement au dbut,

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puis, aprs les dfaites, de plus en plus vite et plus radicalement. Un mcontentement actif semparait de la classe ouvrire tout entire. A vrai dire, cette irritation tait encore, en des cercles tendus, teinte de patriotisme, mais elle navait rien de commun avec le patriotisme calcul et lche des classes possdantes qui ajournaient tous les problmes intrieurs jusqu la victoire. Car, prcisment, la guerre, ses victimes, ses pouvantes et ses infamies poussaient les anciennes comme les nouvelles couches ouvrires contre le rgime tsariste, les poussaient avec une violence redouble et les amenaient cette conclusion : cela ne peut plus durer ? Ctait une opinion gnrale qui fit la cohsion des masses et leur donna une grande puissance pour loffensive. Larme avait gonfl, stant grossie de millions douvriers et de paysans. Chacun comptait dans larme quelquun des siens : un fils, un mari, un frre, un proche parent. Larme ntait plus comme avant la guerre un milieu spar du peuple. A prsent, on se rencontrait beaucoup plus souvent avec les soldats ; on les escortait lorsquils partaient pour le front, on vivait de leur vie quand ils venaient en permission, on sentretenait avec eux, dans la rue, en tramway, et lon parlait des tranches, on allait les voir dans les hpitaux. Les quartiers ouvriers, les casernes, le front et aussi, dans une proportion considrable, les villages devinrent en quelque sorte des vases communicants. Les ouvriers savaient ce que le soldat sent et pense. Entre eux, ctaient dinterminables conversations sur la guerre, sur les gens qui sen enrichissent, sur les gnraux, sur le gouvernement, sur le tsar et la tsarine. Le soldat disait de la guerre : Maldiction ! Louvrier rpondait, parlant du gouvernement : Quils soient tous maudits ! Le soldat disait : Pourquoi vous taisez-vous ici, au centre ? Louvrier rpondait : Quand on a les mains vides, il ny a rien faire. En 1905, nous nous sommes dj heurts peu heureusement larme. Le soldat, aprs rflexion : Ah ! si tous se soulevaient ensemble ! Louvrier : Oui, tous ensemble. Des conversations de cette sorte, avant la guerre, navaient lieu quentre individus isols et dune manire clandestine. Maintenant, ctait ainsi que lon parlait de tous c-

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ts, tout propos, et presque ouvertement, du moins dans les quartiers ouvriers. LOkhrana tsariste russit parfois oprer de bons sondages. Quinze jours avant la rvolution, un mouchard ptersbourgeois, qui signait du pseudonyme de Krestianinov, faisait un rapport sur une conversation entendue dans un tramway qui traversait un faubourg ouvrier. Un soldat aurait racont que huit hommes de son rgiment avaient t expdis au bagne pour avoir refus, en automne dernier, de tirer sur les ouvriers de lusine Nobel et pour avoir tir sur la police. Cette conversation a eu lieu tout fait ouvertement, attendu que les policiers et les mouchards, dans les quartiers ouvriers, prfrent rester inaperus. Nous leur rglerons leur compte , conclut le soldat. Le rapport continue ainsi : Un ouvrier dit alors : Pour cela, on doit sorganiser, pour quon soit tous comme un seul homme. Le soldat rpliqua : Pour a, pas la peine de sen faire, il y a longtemps que cest organis chez nous Ils ont bu assez de sang, les hommes souffrent sur le front, mais, ici, les gens sempiffrent ! Il ne se produisit point dincidents particuliers. 10 fvrier 1917. Krestianinov. Incomparablement pique, le rapport du mouchard ! Pas dincidents particuliers ! Les incidents devaient se produire, et bientt : la causerie en tramway en signale linluctable imminence. Le caractre lmentaire de linsurrection est illustr par un exemple curieux que donne Mstislavsky : lorsque lUnion des Officiers du 27 fvrier , constitue sitt aprs linsurrection, essaya dtablir par enqute quel tait celui qui, le premier, avait entran dans la rue le rgiment de Volhynie, il y eut sept dpositions concernant sept initiateurs de cette action dcisive. Il est extrmement probable, ajouterons-nous, quune parcelle de linitiative appartint effectivement quelques soldats ; ce qui nempche pas que le principal dirigeant ait pu tomber dans les combats de rues, emportant avec lui son nom dans linconnu. Mais cela namoindrit pas la valeur historique de son initiative anonyme. Et ce qui est encore plus important, cest un autre ct de laffaire, par lequel nous sortons de lenceinte de la caserne. Le soulvement de bataillons de la Garde qui se dclara, la grande sur-

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prise des cercles libraux et des socialistes lgalitaires, ne fut nullement inattendu pour les ouvriers. Si ces derniers ne staient pas soulevs, le rgiment Volhynien ne serait pas non plus sorti. La rencontre entre ouvriers et Cosaques que certain avocat put observer de sa fentre, pour en faire part ensuite, par tlphone, un dput, apparut lun et lautre comme un pisode dun processus impersonnel : les sauterelles des fabriques staient heurtes aux sauterelles des casernes. Mais il en sembla tout autrement au Cosaque qui osa cligner de lil du ct de louvrier, autrement encore louvrier qui dcida demble que le Cosaque avait eu le bon coup dil . Linterpntration molculaire de larme et du peuple se poursuivait, ininterrompue. Les ouvriers prenaient constamment la temprature de larme et sentaient aussitt approcher le point critique. Cest ce qui donna aussi la pousse des masses, qui croyaient la victoire, cette force irrsistible. Ici, nous devons rapporter la saisissante remarque dun dignitaire qui essaya dtablir le bilan de ses observations en Fvrier : Il est usuel de dire que le mouvement a commenc par un dclenchement des forces lmentaires, que les soldats sont deux-mmes sortis dans la rue. Je ne saurais, en aucun cas, tomber daccord l-dessus. Et que signifie dailleurs ce mot : lmentaires ? La gnration spontane est, en sociologie, encore moins sa place que dans les sciences naturelles. Si aucun meneur rvolutionnaire renomm na attach au mouvement son tiquette, le mouvement, sans tre impersonnel, sera seulement anonyme. Cette faon de poser la question, incomparablement plus rigoureuse que les allgations dun Milioukov, concernant les agents de lAllemagne et les forces lmentaires de la Russie, est due un ancien procureur du tsar qui tait snateur quand la rvolution clata. Peut-tre est-ce bien son exprience judiciaire qui permit Zavadsky de discerner quun soulvement rvolutionnaire ne pouvait provenir des directives dagents de ltranger, ni dun processus naturel o ne seraient pas intervenues des personnalits. Le mme auteur cite deux pisodes qui lui ont permis de jeter, en quelque sorte par le trou de la serrure, un coup dil sur le laboratoire

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du processus rvolutionnaire. Le vendredi 24 fvrier, alors que, dans les hautes sphres, personne encore ne prvoyait un soulvement si bref dlai, un tramway dans lequel le snateur avait pris place tourna brusquement avec un tel fracas que les vitres tintrent et quune se brisa, entre la Perspective Liteny et une rue avoisinante, et simmobilisa. Le conducteur invita tous les occupants descendre. La voiture nira pas plus loin. Les voyageurs protestaient, dblatraient, mais descendaient. Je vois encore la tte du conducteur, taciturne, sombrement rsolue : une tte de loup. La circulation des tramways cessa partout aussi loin que portait la vue. Ce conducteur rsolu, qui dj donnait un dignitaire libral la vision dune tte de loup , devait avoir une haute conscience du devoir pour oser seul arrter sa voiture, pleine de fonctionnaires, dans une rue du Ptersbourg imprial, en temps de guerre. Ce sont justement de tels conducteurs qui arrtrent le wagon de la monarchie, peu prs dans les mmes termes : La voiture nira pas plus loin , et dbarqurent la bureaucratie sans tablir, tant presss, quelque diffrence entre les gnraux de gendarmerie et les snateurs libraux. Le conducteur de la Perspective Liteny tait un instrument conscient de lhistoire. Il avait d tre pralablement duqu. Pendant lincendie du Palais de Justice, un juriste libral, du mme monde que le susdit snateur, exprima dans la rue son regret dassister la destruction du laboratoire dexpertises judiciaires et des archives notariales. Un homme dge mr, daspect maussade, ouvrier selon toute apparence, rpliqua, grognonnant : Nous saurons nous partager les maisons et les terres sans tes archives. Vraisemblablement, lpisode est arrang littrairement. Mais des ouvriers dge mr de cette sorte et en mesure de donner la rplique indispensable ntaient pas peu nombreux dans la foule. Eux-mmes ntaient pour rien dans lincendie du Palais de Justice : quoi bon ? En tout cas, de tels excs ne pouvaient nullement les pouvanter. Ils armaient les masses, leur inspirant non seulement les ides indispensables contre la police du tsar, mais aussi contre les juristes libraux, qui redoutaient surtout que dans le feu de la rvolution ne brlassent les actes notaris de la

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proprit. Ces anonymes, rudes politiques de lusine et de la rue, ntaient pas tombs du ciel ; ils devaient avoir t duqus. Enregistrant les vnements des dernires journes de Fvrier, lOkhrana disait aussi du mouvement quil tait lmentaire , cest--dire non dirig mthodiquement den haut ; mais elle ajoutait aussitt : Le proltariat tout entier a t travaill par la propagande. Cette affirmation touchait juste : les professionnels de la lutte contre la rvolution, avant daller occuper les cellules des rvolutionnaires mis en libert, avaient discern le processus du moment beaucoup mieux que ne le surent les leaders du libralisme. La mystique des forces lmentaires nlucide rien. Pour valuer justement la situation et dterminer le moment de la leve contre lennemi, il tait indispensable que la masse, en ses lments dirigeants, post ses propres revendications devant les vnements historiques, et possdt ses critres, pour en avoir lestimation. En dautres termes, il ntait pas besoin de la masse en gnral, mais de la masse des ouvriers de Ptrograd et de toute la Russie, ayant pass par la rvolution de 1905, par linsurrection moscovite de dcembre 1905 quavait brise le rgiment de la Garde dit Smnovsky ; il fallait que, dans cette masse, fussent dissmins des ouvriers qui avaient rflchi sur lexprience de 1905, critiqu les illusions constitutionnelles des libraux et des mencheviks, staient assimil les perspectives de la rvolution, avaient examin maintes et maintes fois le problme de larme, avaient attentivement observ ce qui se passait dans ce milieu, et taient capables de tirer de leurs observations des conclusions rvolutionnaires, et de les communiquer dautres. Enfin, il fallait trouver, dans la garnison, des soldats desprit avanc, jadis saisis ou, du moins, touchs par la propagande rvolutionnaire. Dans chaque usine, dans chaque corporation, dans chaque compagnie militaire, dans chaque taverne, dans les hpitaux darme, chaque cantonnement, et mme dans les campagnes dpeuples, progressait un travail molculaire de lide rvolutionnaire. Partout il existait des commentateurs des vnements, principalement des ouvriers, auprs de qui lon sinformait et de qui lon attendait la parole ncessai-

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re. Ces chefs de file taient souvent abandonns eux-mmes, ingraient des bribes de gnralisations rvolutionnaires parvenues eux par diverses voies, dcouvrant par eux-mmes, dans les journaux libraux, ce quil leur fallait en lisant entre les lignes. Leur instinct de classe tait aiguis par le critre politique et, sils ne poussaient pas toutes leurs ides jusquau bout, leur pense nen travaillait pas moins, sans relche, obstinment, toujours dans la mme direction. Les lments dexprience, de critique, dinitiative, dabngation, pntraient les masses et constituaient le mcanisme intime, insaisissable un regard superficiel, nanmoins dcisif, du mouvement rvolutionnaire, en tant que processus conscient. Aux prsomptueux politiciens du libralisme et du socialisme apprivois, tout ce qui se produit dans les masses semble dordinaire tre un processus instinctif, comme si cela se passait dans une fourmilire ou dans une ruche. En ralit, la pense qui taraudait la masse ouvrire tait combien plus hardie, plus perspicace, plus consciente que les petites ides dont samusaient les classes cultives. Mieux encore : la pense ouvrire tait plus scientifique : non seulement parce quelle avait t fconde dans une large mesure par les mthodes du marxisme, mais avant tout parce quelle stait constamment nourrie de la vivante exprience des masses qui devaient entrer bientt dans larne rvolutionnaire. Le caractre scientifique de la pense se manifeste en sa correspondance au processus objectif et en son aptitude influer sur ce processus et le rgler. Est-ce que cette facult, mme dans la moindre mesure, appartenait la mentalit des sphres gouvernantes, o lon sinspirait de lApocalypse, o lon croyait aux songes de Raspoutine ? Ou bien, daventure, auraient-elles t scientifiquement fondes, les ides du libralisme qui esprait que la Russie arrire, participant la mle des gants du capitalisme, pourrait en mme temps vaincre et obtenir un rgime parlementaire ? Ou bien, peut-tre taient-elles scientifiques les conceptions des cercles intellectuels qui se conformaient servilement un libralisme dcrpit ds son enfance, abritant ainsi leur illusoire indpendance sous un verbiage depuis longtemps

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prim ? Vraiment, lon se trouvait l dans le royaume dune toutepuissante torpeur spirituelle, au pays des fantmes, des superstitions, des fictions, si lon veut, le royaume des forces lmentaires . Par consquent navons-nous point le droit absolu de rviser du tout au tout la philosophie librale de la Rvolution de Fvrier ? Si ! Nous avons le droit de dire : tandis que la socit officielle cette superstructure nombreux tages que constituaient les classes dirigeantes, avec leurs couches distinctes, leurs groupes, leurs partis et leurs cliques vivait au jour le jour dans son inertie et son automatisme, salimentant de restes dides uses, sourde aux fatales exigences de lvolution, sduite par des fantmes, ne prvoyant rien, il saccomplissait dans les masses ouvrires un processus spontan et profond, non seulement de haine grandissante contre les dirigeants, mais de jugement critique sur leur impuissance, daccumulation dexprience et de conscience cratrice qui se confirma dans le soulvement rvolutionnaire et dans sa victoire. la question pose ci-dessus : qui donc a guid la Rvolution de Fvrier ? nous pouvons par consquent rpondre avec la nettet dsirable : des ouvriers conscients et bien tremps qui, surtout, avaient t forms lcole du parti de Lnine. Mais nous devons ajouter que cette direction, si elle tait suffisante pour assurer la victoire de linsurrection, ntait pas en mesure de mettre, ds le dbut, la conduite de la rvolution entre les mains de lavant-garde proltarienne.

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Le paradoxe de la Rvolution de Fvrier

Retour la table des matires

Linsurrection avait vaincu. Mais qui transmit-elle le pouvoir arrach la monarchie ? Nous en arrivons au problme capital de la Rvolution de Fvrier : comment et pourquoi le pouvoir se trouva-t-il entre les mains de la bourgeoisie librale ? Quand les troubles clatrent, le 23 fvrier, lon ny attacha pas dimportance dans les cercles de la Douma et dans la socit bourgeoise. Les dputs libraux et les journalistes patriotes se rencontraient comme dhabitude dans les salons et discutaient ensemble la question de Trieste et de Fiume, et affirmaient de nouveau que la Russie avait absolument besoin des Dardanelles. Alors que loukase de dissolution de la Douma tait dj sign, une commission parlementaire discutait encore, htivement, de la transmission des services de ravitaillement la municipalit. Moins de douze heures avant le soulvement des bataillons de la Garde, lAssociation pour les rapports entre Slaves entendait paisiblement lecture de son rapport annuel. Cest seulement en revenant pied de cette runion a crit

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un des dputs cest seulement alors que je fus frapp de langoissant silence et de laspect dsertique de rues qui, dordinaire, taient trs animes. Un vide angoissant stait fait autour des vieilles classes dirigeantes, et leurs hritiers de demain en avaient le cur serr. Vers le 26, il devint clair, tant pour le gouvernement que pour les libraux, que le mouvement tait srieux. Ce jour-l, il y a entre les ministres et certains membres de la Douma des conciliabules tendant un accord, sur lesquels les libraux, dans la suite, nont jamais soulev le voile. Protopopov, dans ses dpositions, a dclar que les leaders du bloc de la Douma exigeaient encore, comme dordinaire, la nomination de nouveaux ministres jouissant de la confiance publique : Cette mesure, peut-tre, calmera le peuple. Mais la journe du 26 marqua, comme on sait, un temps darrt dans le dveloppement de la rvolution et le gouvernement, pour quelques heures, se sentit mieux assis. Lorsque Rodzianko se prsenta chez Golytsine pour le persuader de donner sa dmission, le prsident du Conseil indiqua sur sa table, dans un carton, un oukase de dissolution de la Douma, dj sign par Nicolas, mais encore sans date. Ce fut Golytsine qui data le document. Comment le gouvernement put-il se rsoudre cette dmarche au moment mme o saccroissait la pousse de la rvolution ? A ce sujet, la bureaucratie dirigeante avait depuis longtemps son sige fait. Que nous soyons avec le bloc ou sans lui, peu importe au mouvement ouvrier. On peut avoir raison de ce mouvement par dautres moyens et, jusqu prsent, le ministre de lIntrieur sen est bien tir. Cest ainsi que parlait Gormykine ds le mois daot 1915. Dautre part, la bureaucratie estimait que la Douma, si elle tait dissoute, ne se rsoudrait aucune dmarche audacieuse. Cest aussi en aot 1915 que le prince Chtcherbatov, ministre de lIntrieur, comme on discutait du renvoi de la Douma mcontente, dclara ceci : Il est fort improbable que les dputs se dcident linsubordination. Ce sont, en grande majorit, des lches, et qui craignent pour leur peau. Le prince ne sexprimait pas avec trop dlgance, mais il disait juste,

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en fin de compte. Dans sa lutte contre lopposition librale, la bureaucratie se sentait ainsi sur un terrain ferme. Dans la matine du 27, les dputs alarms par lampleur croissante des vnements, se runirent en sance ordinaire. Cest alors seulement que la majorit apprit que la dissolution tait prononce. La mesure sembla dautant plus inattendue que, la veille encore, des pourparlers de conciliation avaient eu lieu. Et nanmoins crit firement Rodzianko la Douma sinclina devant la loi, esprant encore trouver une issue cette situation embrouille ; elle ne vota aucune rsolution dans le sens dun refus de se dissoudre ou dun emploi de la violence pour se runir. Les dputs sassemblrent en confrence prive, et l se firent entre eux confession de leur impuissance. Chidlovsky, libral modr, rappela plus tard, non sans sarcasme, quun certain Nkrassov, cadet dextrme-gauche, futur associ de Krensky, avait propos dtablir une dictature militaire en remettant tout le pouvoir un gnral populaire . Entre temps, certains dirigeants du bloc progressiste, qui navaient pas assist cette confrence particulire, essayrent dune mesure pratique pour sauver la situation. Ils prirent le grand-duc Michel de venir Ptrograd et, l, lui proposrent dexercer la dictature, de forcer le personnel du gouvernement donner sa dmission et dexiger du tsar, par fil direct, quil octroyt un ministre responsable. Aux heures mmes o se soulevaient les premiers rgiments de la Garde, les leaders de la bourgeoisie librale faisaient une dernire tentative pour craser linsurrection avec laide dune dictature dynastique et, en mme temps, pour se mettre daccord avec la monarchie aux frais de la rvolution. Lirrsolution que manifesta le grand-duc dclare Rodzianko, dun ton dsol eut pour consquence quon laissa chapper le moment favorable. Combien aisment les intellectuels radicaux croyaient ce quils dsiraient, on le voit par le tmoignage de Soukhanov, socialiste non affili un parti, qui commence, en cette priode, jouer, au palais de Tauride, un certain rle politique. On minforma crit-il dans ses amples Mmoires de lessentiel de ce qui stait produit de nou-

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veau en politique aux premires heures de cette inoubliable journe : loukase mettant en cong la Douma tait promulgu, et la Douma refusait de se sparer, lisant un Comit provisoire. Ce qui prcde est crit par un homme qui ne sortait presque pas du palais de Tauride et qui tenait par le bouton de leur veste les dputs notoires. Dans son Histoire de la Rvolution, Milioukov, aprs Rodzianko, dclare catgoriquement : Aprs une srie dardents discours, il fut dcid que les dputs ne quitteraient pas Ptrograd, mais il ntait nullement dit, contrairement la lgende qui saccrdita, que les membres de la Douma refuseraient de se sparer en tant que reprsentants dune institution. Refuser de se sparer, cet t prendre, en effet, une initiative, quoique trop tard. Ne pas quitter la capitale, ctait se laver les mains et attendre pour voir le tour que prendraient les vnements. La crdulit de Soukhanov sexcuse cependant par certaines circonstances attnuantes. Le bruit daprs lequel la Douma aurait pris la dcision rvolutionnaire de ne point obir loukase imprial avait t mis en circulation, la hte, par les journalistes parlementaires, dans leur bulletin dinformation, seule publication dalors, par suite de la grve gnrale. Or, comme linsurrection avait remport la victoire dans la journe, les dputs ne sempressrent point de rfuter lerreur commise, encourageant ainsi dans leurs illusions leurs amis de gauche : ils ne soccuprent de rtablir la vrit quaprs avoir migr. Lpisode est, semble-t-il, dune importance secondaire, mais il est trs significatif. Le rle rvolutionnaire de la Douma dans la journe du 27 fvrier tait au total un mythe n de la crdulit politique des intellectuels radicaux, rjouis et pouvants par la rvolution, incapables de croire que les masses pussent mener laffaire bien, et empresss trouver le plus vite possible un appui auprs de la bourgeoisie censitaire. Parmi les Mmoires des dputs qui appartinrent alors la majorit de la Douma, lon a fort heureusement conserv une relation qui nous dit comment cette Douma accueillit la rvolution. Daprs le prince Mansyriev, cadet de droite, il ne se trouva, parmi les dputs qui sassemblrent en grand nombre le matin du 27, aucun des membres du bureau, aucun des leaders de partis, aucun des chefs de file du bloc

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progressiste : les absents taient dj renseigns sur la dissolution de la Douma et sur linsurrection, et prfraient ne pas se montrer le plus longtemps possible ; dautant plus que, prcisment ces heures-l, ils taient probablement en pourparlers avec le grand-duc Michel au sujet dune dictature. Au sein de la Douma, lmoi tait gnral, le bouleversement profond, dit Mansyriev. On nentendait mme plus de conversations animes ; ce ntaient que soupirs et courtes rpliques dans ce genre : Nous y voil ! ou bien des aveux de craintes personnelles. Tel est le rcit dun dput des plus modrs, qui dut soupirer plus fort que les autres. Avant deux heures de laprs-midi, quand les leaders se virent forcs de se montrer la Douma, le secrtaire du bureau apporta une joyeuse nouvelle, cependant mal fonde : Les dsordres seront bientt rprims, des mesures ont t prises. Il se peut que lon ait entendu par mesures les pourparlers au sujet dune dictature. Mais la Douma est accable et attend un mot dcisif du leader du bloc progressiste. Or, Milioukov dclare ceci : Nous ne pouvons prendre, en ce moment, aucune dcision, dabord parce que nous ne savons pas quelle est ltendue des troubles, ensuite parce que nous ignorons de quel ct se range la majorit des troupes de la garnison, des ouvriers et des organisations sociales. Il faut recueillir des renseignements prcis sur tout cela, et, ensuite examiner la situation ; maintenant, il est encore trop tt. A deux heures de laprs-midi, le 27 fvrier, il tait encore trop tt pour le libralisme ! Recueillir des renseignements signifie se laver les mains et attendre lissue de la lutte. Mais Milioukov nacheva pas son discours, que, dailleurs, il navait commenc quavec lide de le terminer avec rien, car voici Krensky qui se prcipite dans la salle, fortement mu : une immense foule de peuple et de soldats, annonce-t-il, savance vers le palais de Tauride, et cette multitude a le dessein dexiger de la Douma quelle prenne le pouvoir entre ses mains ! Un dput radical sait exactement ce que rclament les puissantes masses populaires. En ralit, cest Krensky en personne qui exige, pour la premire fois, que la Douma prenne le pouvoir cette Douma qui, au fond de lme, esp-

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re toujours que le soulvement sera rprim. La communication de Krensky provoque un trouble gnral et il y a des regards effars . Cependant, il na pas eu le temps de terminer quil est interrompu par un huissier de la Douma, accouru tout pouvant : des dtachements de soldats, devanant les autres, se sont approchs du palais, nont pas t admis lentre, par les hommes du poste, le chef de garde serait grivement bless. Une minute aprs, il se trouve que les soldats se sont dj introduits dans le palais. Plus tard, il devait tre dit, dans des discours et dans des articles, que les soldats taient venus saluer la Douma et lui prter serment. Mais, pour linstant, cest chez tous une mortelle panique. Le flot leur monte la gorge. Les leaders chuchotent entre eux. Il faut gagner du temps. Rodzianko se hte de mettre aux voix la proposition quon lui a suggre de constituer un Comit Provisoire. Acclamations. Mais tous nont que lide de dguerpir au plus vite, il ne sagit gure dlections ! Le prsident, non moins terrifi que les autres, propose de confier au Conseil des doyens la tche de former le Comit. Nouvelles approbations bruyantes du petit nombre de dputs rests dans la salle : la majorit a dj trouv moyen de sclipser. Cest ainsi que ragit dabord la Douma dissoute par le tsar devant linsurrection victorieuse. Pendant ce temps, la rvolution, dans le mme difice, mais dans un local moins dcoratif, crait un autre organe de pouvoir. Les dirigeants rvolutionnaires navaient l rien inventer. Lexprience des soviets de 1905 stait grave pour toujours dans la conscience ouvrire. A chaque monte du mouvement, mme au cours de la guerre, lide de constituer des soviets renaissait presque automatiquement. Et, bien que la conception du rle des soviets ft profondment diffrente chez les bolcheviks et les mencheviks (les socialistesrvolutionnaires navaient point ce sujet de ferme opinion), la forme mme de cette organisation tait, semble-t-il, hors de discussion. Les mencheviks, membres du Comit des Industries de guerre, que lon venait de tirer de prison, se rencontrrent au palais de Tauride avec des reprsentants actifs du mouvement syndical et de la coopration

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appartenant la mme aile droite, ainsi quavec les parlementaires mencheviks Tchkhidz et Skoblev, et ils constiturent sur-lechamp un Comit excutif provisoire du Soviet des dputs ouvriers, lequel Comit se complta dans la journe, principalement avec danciens rvolutionnaires qui avaient perdu le contact des masses, mais gard un nom . Le Comit excutif, stant galement adjoint des bolcheviks, invita les ouvriers lire immdiatement leurs dputs. La premire sance du Soviet fut fixe pour le soir du mme jour, au palais de Tauride. Elle souvrit, en effet, 9 heures, et ratifia la composition de lExcutif en y dsignant, de plus, des reprsentants officiels de tous les partis socialistes. Mais l ntait point la vritable signification de cette premire assemble des reprsentants du proltariat vainqueur dans la capitale. Des dlgus des rgiments soulevs vinrent la sance exprimer leurs flicitations. Dans ce nombre, il y avait des soldats tout fait incultes, comme contusionns par linsurrection et qui tournaient difficilement leur langue dans leur bouche. Mais eux prcisment trouvaient des mots dont aucun tribun ne se ft avis. Ce fut une des scnes les plus pathtiques dune rvolution qui venait de sentir sa force, le rveil des masses innombrables, limmensit des tches accomplir, lorgueil de ses succs, une joyeuse palpitation de cur la pense dun lendemain qui devait tre encore plus radieux que cette journe. La rvolution na pas encore de rites, la rue est encore pleine de fume, les masses ne savent pas encore chanter leur nouveau rpertoire, la sance se droule dans le dsordre, avec la puissance des eaux vernales qui dbordent, le Soviet stouffe denthousiasme. La rvolution est dj puissante, mais encore purile en sa navet. En cette premire sance il fut dcid dunir la garnison avec les ouvriers en un seul Soviet de dputs ouvriers et soldats. Qui, le premier, proposa cette rsolution ? Il est probable quelle vint de divers cts, ou plutt de toutes parts, comme un cho de la fraternisation entre ouvriers et soldats, qui, ce jour-l, avait dcid du sort de la r-

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volution. On ne peut, cependant, se dispenser de signaler que, daprs Chliapnikov, les social-patriotes protestaient contre limmixtion de larme dans la politique. dater du moment o il sest constitu, le Soviet, par le truchement de son Comit excutif, commence agir en tant que pouvoir gouvernemental. Il lit une commission provisoire pour les approvisionnements et la charge de soccuper dune faon gnrale des besoins des insurgs et de la garnison. Il organise son tat-major rvolutionnaire provisoire (tout, en ces jours-l, est dclar provisoire) dont nous avons parl prcdemment. Pour enlever aux fonctionnaires de lancien rgime la facult de disposer des ressources financires, le Soviet dcide que des corps de garde rvolutionnaires occuperont immdiatement la Banque dEmpire, la Trsorerie, la Monnaie et les services de fabrication des papiers-valeurs dtat. Les tches et les fonctions du Soviet saccroissent constamment sous la pression des masses. La rvolution trouve son centre incontest. Les ouvriers, les soldats et bientt les paysans ne sadresseront plus dsormais quau Soviet, qui devient, leurs yeux, le point de concentration de tous les espoirs et de tous les pouvoirs, lincarnation mme de la rvolution. Mais les reprsentants des classes possdantes viendront aussi demander au Soviet, quoique en grinant des dents, une protection, des directives, des solutions de conflits. Cependant, ds ces premires heures de victoire, alors que le nouveau pouvoir rvolutionnaire se constituait avec une rapidit fabuleuse et une force irrsistible, les socialistes qui se trouvrent la tte du Soviet jetaient autour deux des regards inquiets, cherchant un vritable patron . Ils estimaient chose toute naturelle que le pouvoir passt la bourgeoisie. Ici se forme le nud politique principal du nouveau rgime : dune part, le fil conduit la salle de lExcutif des ouvriers et des soldats ; par lautre bout, il mne au centre des partis bourgeois. Le Conseil des doyens de la Douma, vers trois heures, alors que la victoire dans la capitale tait dj tout fait dcisive, lut un Comit provisoire des membres de la Douma , constitu avec des lments

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des partis du bloc progressiste, en y joignant Tchkhidz et Krensky. Tchkhidz refusa. Krensky tergiversait. Le nom du comit indiquait, en termes circonspects, quil ne sagissait pas dun organe officiel de la Douma dEmpire, quil se formait seulement, titre priv, un organe de la confrence des membres de la Douma. Les leaders du bloc progressiste ne mditrent jusquau bout quune seule question : comment chapper aux responsabilits en gardant les mains libres ? La tche du Comit tait dtermine en termes ambigus, soigneusement choisis : rtablissement de lordre et rapports avec les institutions et les personnalits . Pas un mot sur la nature de lordre que ces messieurs entendent rtablir, sur les institutions avec lesquelles ils dsirent entrer en rapports. Ils ne tendent pas encore la main vers la peau de lours il se pourrait que lanimal et t mal tu, seulement grivement bless ! Cest seulement onze heures du soir, le 27 fvrier, lorsque, de laveu de Milioukov, le mouvement rvolutionnaire se manifesta dans toute son ampleur , que le Comit provisoire dcida de faire un pas de plus et de prendre en main le pouvoir que laissait chapper le gouvernement . Imperceptiblement, le Comit des membres de la Douma se transforma en Comit de la Douma : quand on veut conserver les apparences juridiques dune succession du pouvoir, il ny a pas de meilleur moyen que de commettre un faux. Mais Milioukov se tait sur le principal : les leaders du Comit excutif qui stait form dans la journe avaient trouv le temps de se prsenter au Comit provisoire et de lui demander avec instance de prendre le pouvoir. Cette pression amicale devait avoir ses consquences. Par la suite, Milioukov expliqua la dcision du Comit de la Douma en disant que le gouvernement se serait apprt faire marcher contre les insurgs des troupes sres et que, dans les rues de la capitale, lon pouvait redouter de vritables batailles . En ralit, le gouvernement ne disposait plus dune seule troupe, il tait dj compltement renvers. Rodzianko crivit plus tard que si la Douma avait refus de prendre le pouvoir, elle aurait t mise en tat darrestation et massacre tout entire par les troupes mutines, et que le pouvoir se serait trouv immdiatement entre les mains des bolche-

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viks. Il y a l, bien sr, une absurde exagration, tout fait dans lesprit de lhonorable chambellan ; mais elle traduit sans ombre derreur ltat dme de la Douma qui, en se voyant remettre le pouvoir, se considra comme politiquement viole. Dans de telles dispositions, la solution ne se prsentait pas facile. Les hsitations de Rodzianko taient particulirement mouvementes, qui demandait dautres : Que va-t-il arriver ? Est-ce une rvolte, oui ou non ? Un dput monarchiste, Choulguine, fit, daprs ses propres termes, cette rplique Rodzianko : Il ny a l aucune rvolte. Prenez le pouvoir en qualit de sujet fidle Si les ministres se sont sauvs, quelquun doit tout de mme les remplacer Il peut y avoir deux issues : ou bien tout sarrangera, le souverain dsignera un nouveau gouvernement, nous lui remettrons le pouvoir. Si cela ne russit pas, si nous ne recueillons pas le pouvoir, celui-ci tombera entre les mains de gens dj lus par une certaine canaille, dans les usines Inutile de relever les grossirets dun gentleman ractionnaire ladresse des ouvriers : la rvolution a mis le pied sur ces messieurs. La morale est claire : si la monarchie lemporte, nous serons avec elle ; si la rvolution est victorieuse, tchons de la dpouiller. La consultation fut longue. Les leaders dmocrates attendaient, fort agits, une solution. Enfin, du cabinet de Rodzianko, sortit Milioukov. Il avait lair solennel. Savanant vers la dlgation du Soviet, il dclara : Il y a une dcision, nous prenons le pouvoir Et, dans ses Mmoires, Soukhanov de scrier avec enthousiasme : Je ne demandais pas ce que signifiait ce nous . Je ne demandais plus rien. Mais, selon lexpression courante, je ressentais dans tout mon tre la nouvelle situation. Je sentais comment le vaisseau de la rvolution, ballott en ces heures, au gr des lments dchans, venait de hisser ses voiles, de trouver sa stabilit et la rgularit de ses mouvements dans leffroyable tempte qui le secouait. Quen termes raffins ces choses-l sont dites pour avouer prosaquement la servilit de la dmocratie petite-bourgeoise devant le capitalisme libral ! Et quelle pouvantable erreur de perspective politique : labandon du pouvoir aux libraux ne donnera aucune stabilit au vaisseau de ltat, et, au contraire,

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dater de ce jour, deviendra pour la rvolution une cause dimpuissance, de chaos formidable, de surexcitation des masses, de dbcle du front et, par la suite, dun extrme acharnement dans la guerre civile. Si lon jette seulement un coup dil sur les sicles passs, le passage du pouvoir aux mains de la bourgeoisie paratra suffisamment suivre une rgle dfinie : dans toutes les rvolutions prcdentes, sur les barricades se battaient des ouvriers, de petits artisans, un certain nombre dtudiants ; des soldats prenaient leur parti ; ensuite, la bourgeoisie cossue, qui avait prudemment observ les combats de barricades par la fentre, recueillait le pouvoir. Mais la Rvolution de Fvrier 1917 diffrait des rvolutions prcdentes par le caractre social incomparablement plus lev et par le haut niveau politique de la classe rvolutionnaire, par une hostile dfiance des insurgs lgard de la bourgeoisie librale et, en consquence, par la cration, au moment mme de la victoire, dun nouvel organe de pouvoir rvolutionnaire : un Soviet sappuyant sur la force arme des masses. Dans ces conditions, la remise du pouvoir la bourgeoisie isole politiquement et dsarme rclame une explication. Avant tout, il faut considrer de prs les rapports de forces qui stablirent en rsultat de linsurrection. La dmocratie sovitique ntait-elle pas force par les circonstances objectives de renoncer au pouvoir, au profit de la haute bourgeoisie ? La bourgeoisie elle-mme ne le pensait pas. Nous savons dj que, loin dattendre de la rvolution le pouvoir, la bourgeoisie prvoyait en cette dernire un pril de mort pour toute sa situation sociale. Les partis modrs crit Rodzianko non seulement ne dsiraient pas la rvolution : mais ils la redoutaient tout simplement. Le parti de la libert du peuple ( cadets ), notamment, comme gauche des groupes modrs et, par consquent, ayant le plus de points de contact avec les partis rvolutionnaires du pays, tait plus que tous soucieux devant la catastrophe imminente. Lexprience de 1905 rappelait dune faon trop convaincante aux libraux quune victoire des ouvriers et des paysans pourrait se rvler non moins dangereuse pour la bourgeoisie que pour

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la monarchie. La marche de linsurrection de Fvrier, selon toute apparence, confirmait seulement cette prvision. Si informes que fussent, sous beaucoup de rapports, les ides politiques des masses rvolutionnaires, en ces journes-l, la ligne de sparation entre les travailleurs et la bourgeoisie fut nanmoins irrductiblement trace. Stankvitch matre de confrences (privat-docent) lUniversit, qui avait des accointances dans les cercles libraux, ami et non ennemi du bloc progressiste, caractrise de la manire suivante ltat dme de ces milieux au lendemain dune insurrection quils navaient pas russi prvenir : Officiellement, ils triomphaient, ils clbraient la rvolution, poussaient des hourras en lhonneur des combattants de la libert, se paraient de rubans rouges, marchaient sous les drapeaux rouges Mais, au fond de lme et en tte tte, ils taient pouvants, frissonnaient et se sentaient prisonniers de llment hostile qui sengageait sur des voies inconnues. Jamais ne soubliera la figure de Rodzianko, gros propritaire de pesante allure, grand personnage, lorsque, gardant un air de hautaine dignit, mais aussi, dans ses traits plis, les marques figes dune profonde souffrance et du dsespoir, il traversait la cohue des soldats dbraills, dans les couloirs du palais de Tauride. Officiellement, il tait dit que les soldats taient venus soutenir la Douma dans sa lutte contre le gouvernement , mais, en fait, la Douma se trouva dissoute, ds les premiers jours. Et lon retrouvait la mme expression sur tous les visages, parmi les membres du Comit provisoire de la Douma et dans les milieux qui les entouraient. A ce quon dit, des reprsentants du bloc progressiste versrent des larmes, une fois rentrs chez eux, en des crises dhystrie causes par leur dsespoir et leur impuissance. Ce vivant tmoignage a plus de valeur que toutes autres recherches sociologiques au sujet des rapports entre forces. Daprs le propre rcit de Rodzianko, celui-ci frmissait dindignation impuissante voir que des soldats inconnus, obissant des ordres donns on ne savait par qui , procdaient larrestation de hauts dignitaires de lancien rgime et les amenaient la Douma. Le chambellan se trouvait ainsi, en quelque sorte, chef de prison vis--vis de personnes avec lesquel-

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les, certes, il ntait pas toujours daccord, mais qui restaient pour lui, toutefois, des gens de son milieu. Atterr par ces mesures arbitraires , Rodzianko convoqua dans son cabinet Chtchglovitov, que lon avait arrt, mais les soldats se refusrent lui remettre le dignitaire quils excraient. Comme jessayais de faire preuve dautorit crit Rodzianko les soldats encerclrent leur prisonnier en me montrant leurs fusils, dun air provocant et insolent ; ensuite, Chtchglovitov fut emmen sans plus de faons dans je ne sais quel autre lieu. Pouvait-on confirmer dune faon plus clatante Stankvitch, disant que les rgiments venus, affirmait-on, soutenir la Douma, labrogrent en ralit ? Que le pouvoir, ds la premire heure, appartnt au Soviet, les membres de la Douma pouvaient seulement se permettre ce sujet moins dillusions que personne. Chidlovsky, dput octobriste, un des leaders du bloc progressiste, crit dans ses Souvenirs : Le Soviet prit possession de tous les bureaux de poste et de tlgraphe, de toutes les gares de Ptrograd, de toutes les imprimeries, de sorte que, sans sa permission, il et t impossible dexpdier un tlgramme, ou bien de quitter Ptrograd, ou bien dimprimer un manifeste. Cette caractristique non quivoque des rapports de forces na besoin dtre clarifie qu un seul point de vue : la prise des bureaux de poste et de tlgraphe, des chemins de fer, des imprimeries, etc., par le Soviet, signifie seulement que les ouvriers et les employs de ces entreprises ne voulaient se subordonner personne, le soviet except. La plainte de Chidlovsky est illustre le mieux du monde par un pisode qui trouva sa place au moment o les ngociations au sujet du pouvoir taient des plus animes entre les leaders du Soviet et de la Douma. Leur runion gnrale fut interrompue par un communiqu urgent leur apprenant de Pskov, o le tsar, aprs avoir err sur les lignes de chemin de fer, se trouvait alors, que Rodzianko tait appel par fil direct. Le tout-puissant prsident de la Douma dclara quil ne se rendrait pas seul au tlgraphe. Que Messieurs les dputs ouvriers et soldats me donnent une escorte ou viennent avec moi ; autrement, je serai arrt en arrivant au tlgraphe Bien entendu !

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poursuivit-il, en schauffant. Vous avez maintenant le pouvoir et la force. Vous pouvez naturellement me faire arrter Peut-tre nous arrterez-vous tous tant que nous sommes ! Nous nen savons rien ! Ceci se passait le 1er mars ; peine quarante-huit heures staient coules depuis que le Comit provisoire, la tte duquel se trouvait Rodzianko, avait pris le pouvoir. Comment, cependant, en de telles circonstances, les libraux se trouvrent-ils au pouvoir ? Qui (et comment ?) les avait habilits, former ce gouvernement issu dune rvolution quils redoutaient, contre laquelle ils avaient agi, quils avaient cherch craser, quavaient accomplie des masses excres, et qui stait faite avec tant de rsolution et de hardiesse que le Soviet des ouvriers et soldats, sorti de linsurrection, se montrait naturellement et incontestablement matre de la situation ? coutons maintenant lautre ct, celui qui abandonnait le pouvoir. Soukhanov crit au sujet des journes de Fvrier : Le peuple ntait nullement port vers la Douma, il ne sintressait pas elle et ne songeait pas du tout faire delle titre politique ou technique le centre du mouvement. Cet aveu est dautant plus digne dattention que lauteur, aux premires heures, va appliquer tous ses efforts obtenir que le pouvoir soit remis au Comit de la Douma dEmpire. Plus loin, au sujet des tractations qui eurent lieu le 1er mars, Soukhanov dit encore : Milioukov comprit fort bien quil tait compltement dans les possibilits du Comit excutif de transmettre ou de ne pas transmettre le pouvoir un gouvernement de la haute bourgeoise. Peuton sexprimer plus catgoriquement ? Une situation politique peut-elle tre plus claire ? Et, nanmoins, Soukhanov, en complte contradiction avec la situation et avec lui-mme, dclare aussitt : Le pouvoir qui vient remplacer le tsarisme ne doit tre que bourgeois Cest sur cette dduction quil faut se guider. Autrement, linsurrection chouerait et la rvolution serait perdue. La rvolution perdue faute dun Rodzianko ! Au problme des rapports vivants entre forces sociales est ici substitu un schma conu a priori et dans une terminologie convention-

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nelle : l prcisment est la quintessence du doctrinarisme des intellectuels. Et nous verrons plus loin que ce doctrinarisme navait rien de platonique : il remplissait une fonction politique parfaitement raliste, quoiquil et les yeux bands. Ce nest point par hasard que nous avons cit Soukhanov. En cette premire priode, linspirateur du Comit excutif tait non point son prsident, Tchkhidz, honnte et born provincial, mais Soukhanov, lhomme le moins fait, parler, dune manire gnrale pour la conduite dune rvolution. A demi populiste, demi marxiste, plutt observateur consciencieux quhomme politique, plus journaliste que rvolutionnaire, plus raisonneur que journaliste, il ntait capable de sen tenir une conception rvolutionnaire que jusquau moment o cette conception devrait tre mise en application. Internationaliste passif pendant la guerre, il dcida ds le premier jour de la rvolution, que lon devait aussitt que possible glisser le pouvoir et la guerre la bourgeoisie. Comme thoricien, du moins par son besoin, sinon par sa capacit de joindre les deux bouts, il tait suprieur aux autres membres du Comit excutif dalors. Mais sa principale force consistait tout de mme en ceci quil traduisait en un langage de doctrinaire les traits organiques de cette confrrie de gens de tout poil et pourtant homogne : manque de foi en leurs propres forces, peur des masses, attitude arrogante, mais dfrente lgard de la bourgeoisie. Lnine disait de Soukhanov quil tait un des meilleurs reprsentants de la petite bourgeoisie. Et cest ce que lon peut dire de plus flatteur de lui. On ne doit seulement pas oublier quil sagit ici, avant tout, de la petite bourgeoisie dun nouveau type capitaliste : des employs dindustrie, de commerce, de banque, des fonctionnaires du capital dune part, et de la bureaucratie ouvrire dautre part, cest--dire de ce nouveau Tiers-tat au nom duquel le social-dmocrate allemand bien connu, douard Bernstein, la fin du sicle dernier, avait entrepris de rviser la conception rvolutionnaire de Marx. Pour dire comment la rvolution ouvrire et paysanne cda le pouvoir la bourgeoisie, on doit introduire un chanon intermdiaire dans la suite des faits politiques : les petits bourgeois dmocrates et socialistes du genre de

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Soukhanov, les journalistes et les politiciens dun nouveau Tiers-tat, qui enseignaient aux masses que la bourgeoisie est lennemi, mais redoutaient par-dessus tout de soustraire les masses lautorit de cet ennemi. La contradiction entre le caractre de la rvolution et celui du gouvernement qui en sortit sexplique par le caractre contradictoire du nouveau milieu petit-bourgeois qui se plaa entre les masses rvolutionnaires et la bourgeoisie capitaliste. Au cours des vnements ultrieurs de la rvolution, le rle politique de la dmocratie petitebourgeoise nouveau modle nous sera entirement dvoil. Pralablement, bornons-nous en dire quelques mots. Dans linsurrection, cest la minorit de la classe rvolutionnaire qui intervient directement et elle trouve sa force dans lappui ou, du moins, les sympathies de la majorit. La minorit active et combative, sous le feu de lennemi, met invitablement en avant ses lments les plus rvolutionnaires et les plus remplis dabngation. Il est tout naturel que, dans les combats de Fvrier, les ouvriers bolcheviks aient t aux avant-postes. Mais la situation change avec la victoire, quand elle commence trouver sa stabilit politique. Aux lections pour la constitution dorganes et dinstitutions de la rvolution victorieuse sont convoques et affluent des masses infiniment plus nombreuses que celles qui ont combattu les armes la main. Ceci concerne non seulement les institutions gnrales de la dmocratie, telles que les Doumas municipales, les zemstvos, ou bien, plus tard, lAssemble constituante, mais aussi les organes de castes tels que les soviets de dputs ouvriers. Lcrasante majorit des ouvriers, mencheviks, socialistesrvolutionnaires et sans-parti, soutinrent les bolcheviks au moment o la lutte contre le tsarisme devint un corps--corps. Mais il ny eut quune petite minorit douvriers pour comprendre en quoi les bolcheviks se distinguent des autres partis socialistes. Cependant, tous les travailleurs traaient une ligne de dmarcation trs nette entre eux et la bourgeoisie. Cest ce qui dtermina la situation politique aprs la victoire. Les ouvriers lisaient des socialistes, cest--dire ceux qui taient non seulement contre la monarchie, mais aussi contre la bour-

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geoisie. Ils ne faisaient presque aucune diffrence entre les trois partis socialistes. Mais comme les mencheviks et les socialistesrvolutionnaires disposaient de cadres intellectuels incomparablement plus considrables qui affluaient vers eux de tous cts, et obtinrent ainsi demble une formidable rserve dagitateurs, les lections, mme dans les fabriques et les usines, leur donnrent une formidable prpondrance. Dans le mme sens, mais avec une force encore plus incalculable, allait la pression de larme rveille. Au cinquime jour de linsurrection, la garnison de Ptrograd suivit les ouvriers. Aprs la victoire, elle se trouva appele aux lections de soviets. Les soldats donnrent leur voix et leur confiance ceux qui se prononaient contre le corps des officiers monarchistes, pour la rvolution, et surent le dire haute voix : ces derniers taient des engags volontaires, des greffiers darme, des officiers de sant, de jeunes officiers du temps de guerre recruts chez les intellectuels, de petits employs de ladministration militaire, cest--dire la couche infrieure du mme nouveau Tiers-tat . Presque tous sinscrivaient depuis mars au parti socialiste-rvolutionnaire qui, par linconsistance de sa pense, rpondait le mieux leur situation sociale intermdiaire et leur insuffisance politique. Les reprsentants de la garnison furent par consquent infiniment plus modrs et plus bourgeois que la masse mme des soldats. Celle-ci, cependant, ne voyait pas la diffrence, laquelle ne devait se manifester quaprs lexprience des mois suivants. Les ouvriers, dautre part, voulaient rendre leur liaison avec les soldats aussi troite que possible pour consolider une alliance achete au prix du sang et armer plus srement la rvolution. Et comme, au nom de larme, parlaient surtout des socialistes-rvolutionnaires de la dernire fourne, lautorit de ce parti et de ses allis, les mencheviks, ne pouvait que saccrotre aux yeux des ouvriers. Cest ainsi que, dans les soviets, saffirma la prdominance des deux partis de conciliateurs. Il suffit de dire que, mme au Soviet du quartier de Vyborg, le rle de dirigeants appartint dans les premiers temps des ouvriers menche-

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viks. Le bolchevisme, en cette priode, bouillonnait seulement encore dans les profondeurs de la rvolution. Les officiels du bolchevisme, mme au sein du Soviet de Ptrograd, reprsentaient une infime minorit qui, dailleurs, ne se dfinissait pas bien clairement sa tche. Cest ainsi que se constitua le paradoxe de la Rvolution de Fvrier. Le pouvoir est aux mains des socialistes dmocrates. Ils ne lont nullement saisi par hasard, par un coup de force la Blanqui ; non, le pouvoir leur est ouvertement remis par les masses populaires victorieuses. Ces masses ne refusent pas seulement la bourgeoisie leur confiance, leur appui, mais elles ne la diffrencient point de la noblesse ou de la bureaucratie. Elles mettent leurs armes exclusivement la disposition des soviets. Or, le seul souci des socialistes si facilement parvenus la tte des soviets est de savoir si la bourgeoisie, politiquement isole, odieuse aux masses, entirement hostile la rvolution, consentira recueillir le pouvoir de leurs mains. Son assentiment doit tre acquis tout prix ; mais comme la bourgeoisie ne peut videmment renoncer son propre programme, cest nous, socialistes , quil convient de nous dsister du ntre : nous taire sur la monarchie, sur la guerre, sur la question agraire, pourvu seulement que la bourgeoisie accepte le cadeau du pouvoir. En se livrant cette opration, les socialistes , comme sils se moquaient deux-mmes, continuent dnommer la bourgeoisie non autrement que lennemi de classe. Cest avec un crmonial quasi religieux que lon clbre un acte de provocation sacrilge. Une lutte de classe mene jusquau bout vise la conqute du pouvoir. La facult essentielle dune rvolution est de pousser la lutte de classe jusquau bout. Une rvolution est prcisment une lutte directe pour la prise du pouvoir. Or, nos socialistes se soucient non darracher le pouvoir lennemi de classe (disent-ils) qui, pourtant, ne le dtient pas et ne saurait le prendre par ses propres forces, mais de lui livrer tout prix ce pouvoir. Nest-ce pas un paradoxe ? Il sembla dautant plus frappant que lexprience de la Rvolution allemande de 1918 nexistait pas encore et que lhumanit navait pas encore t tmoin de la prodigieuse opration du mme genre, beaucoup mieux russie,

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quaccomplit le nouveau Tiers-tat qui dirige la social-dmocratie allemande. Comment les conciliateurs expliquaient-ils leur conduite ? Ils avaient dabord un argument de doctrinaires : la rvolution tant bourgeoise, les socialistes ne doivent point se compromettre en prenant le pouvoir ; que la bourgeoisie rponde pour elle-mme ! Ctait dun ton trs intransigeant. Mais, en ralit, la petite bourgeoisie masquait sous des dehors dintransigeance ses flagorneries devant la puissance de la richesse, de linstruction, du cens. Les petits bourgeois reconnaissaient la haute bourgeoisie une sorte de droit primordial prendre le pouvoir, indpendant des rapports de forces. Ctait peu prs, au fond, le geste instinctif du petit marchand ou du modeste professeur qui, dans une gare ou au thtre, sefface respectueusement pour laisser passer Rothschild ! Les arguments des doctrinaires ne servaient que de compensation la conscience quils avaient de leur propre nullit. Deux mois plus tard, lorsquil devint vident que la bourgeoisie ne parviendrait pas retenir par ses seules forces le pouvoir quon lui avait cd, les conciliateurs rejetrent sans peine leurs prjugs socialistes et entrrent dans un ministre de coalition. Non point pour en chasser la bourgeoisie, mais au contraire pour la sauver. Non point contre la volont de celle-ci, mais au contraire sur son invitation qui avait le ton dun ordre : la bourgeoisie menaait les dmocrates de leur faire tomber, en cas de refus, le pouvoir sur la tte. Le deuxime argument invoqu pour dcliner le pouvoir tait, eu apparence, dordre pratique, sans tre plus srieux au fond. Soukhanov, que nous connaissons dj, invoquait avant tout lparpillement de la Russie dmocratique : Aux mains de la dmocratie il ne se trouvait alors point dorganisations en quelque mesure solides et influentes, ni partis, ni syndicats, ni municipalit. Cela a un ton de raillerie ! Sur les soviets de dputs ouvriers et soldats, pas un mot nest dit par un socialiste qui parle au nom des soviets. Et cependant, grce la tradition de 1905, les soviets taient en quelque sorte sortis de terre et taient tout de suite devenus incomparablement plus puissants que toutes les autres organisations qui essayrent plus

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tard de rivaliser avec eux (municipalits, coopratives, partiellement aussi les syndicats). En ce qui concerne la classe paysanne, force disperse par sa nature mme, elle tait organise, plus quelle ne lavait jamais t, en consquence de la guerre et de la rvolution : la guerre avait group les paysans dans larme et la rvolution avait donn larme un caractre politique ! Il ny eut pas moins de huit millions de paysans rassembls en compagnies et en escadrons, lesquels constiturent immdiatement leurs dlgations rvolutionnaires par lintermdiaire desquelles, tout moment, sur un appel tlphonique, ils pouvaient tre mis sur pied. Cela ressemble-t-il de lparpillement ? On peut assurment dire quau moment o se dcidait la question du pouvoir, la dmocratie ne savait pas encore quelle serait lattitude de larme sur le front. Nous ne soulverons pas la question de savoir sil y avait le moindre motif de craindre ou desprer que les soldats du front, excds par la guerre, voulussent soutenir la bourgeoisie imprialiste. Il suffit de constater que cette question fut intgralement rsolue dans les deux ou trois premiers jours que les conciliateurs employrent justement prparer dans la coulisse un gouvernement bourgeois. Linsurrection tait, le 3 mars, heureusement acheve , avoue Soukhanov. Bien que toute larme et donn son adhsion aux soviets, leurs leaders repoussaient le pouvoir de toutes leurs forces : ils le redoutaient dautant plus quil se concentrait plus entirement entre leurs mains. Mais pourquoi donc ? Comment les dmocrates, les socialistes , qui sappuyaient directement sur de telles masses humaines que ne connut jamais sa suite aucune dmocratie dans lhistoire, et encore sur des masses pourvues dune exprience considrable, disciplines, armes, organises en soviets comment cette dmocratie puissante, inbranlable et-il sembl, pouvait-elle craindre de prendre le pouvoir ? Cette nigme, subtile premire vue, sexplique par ce fait que la dmocratie navait pas confiance en son propre appui, apprhendait les masses, doutait de la solidit de la confiance accorde par celle-ci, et, surtout, redoutait l anarchie , cest--dire craignait, aprs avoir

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recueilli le pouvoir, de devenir, dans lexercice de lautorit, le jouet de ce que lon appelle les lments dchans. En dautres termes, la dmocratie se sentait non appele prendre la conduite du peuple, au moment de sa monte rvolutionnaire, mais dsigne comme aile gauche de lordre bourgeois, une sorte dantenne de celui-ci tendue du ct des masses. Elle se disait et sestimait mme socialiste pour masquer non seulement aux masses, mais ses propres yeux, son rle effectif : si elle ne stait pas ainsi enivre delle-mme, elle net pas pu jouer ce rle. Ainsi sexplique le paradoxe fondamental de la Rvolution de Fvrier. Le soir du 1er mars, les dlgus du Comit excutif, Tchkhidz, Stiklov, Soukhanov et autres, se rendirent la sance du Comit de la Douma pour discuter des conditions dans lesquelles le nouveau gouvernement serait soutenu par les soviets. Le programme des dmocrates passait compltement sous silence les problmes de la guerre, de la proclamation de la Rpublique, de la rpartition des terres, de la journe de huit heures, et naboutissait qu une seule et unique revendication : celle de la libert dagitation pour les partis de gauche. Bel exemple de dsintressement pour les peuples et les sicles : des socialistes qui avaient dans les mains la totalit du pouvoir, et de qui il dpendait compltement daccorder ou de refuser dautres la libert dagitation, cdaient le pouvoir leurs ennemis de classe sous condition que ceux-ci leur promettraient la libert dagitation ! Rodzianko nosait se rendre au tlgraphe et disait Tchkhidz et Soukhanov : Vous avez le pouvoir, vous pouvez nous taire arrter tous. Tchkhidz et Soukhanov lui rpondaient ; Prenez le pouvoir, mais ne nous arrtez pas pour faits de propagande ! Si lon tudie les tractations des conciliateurs avec les libraux et, en somme, tous les pisodes des rapports mutuels entre laile gauche et laile droite du palais de Tauride, en ces journes, on dirait que, sur la gigantesque scne o se droulait un drame populaire historique, un groupe dacteurs provinciaux, profitant dun coin libre et dune pause, jouait un trivial vaudeville travestissements.

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Les leaders de la bourgeoisie, on doit leur rendre cette justice, nattendaient rien de pareil. Ils eussent peut-tre moins redout la rvolution sils avaient calcul que ses dirigeants adopteraient une pareille politique. A vrai dire, mme dans ce cas, ils auraient certainement fait une erreur de compte, mais ds lors en commun avec ces derniers. Craignant pourtant que la bourgeoisie ne consente pas prendre le pouvoir, mme aux conditions proposes, Soukhanov pose un ultimatum menaant : Les lments dchans peuvent tre matriss par nous sinon, par personne Il ny a quune issue : cest que vous acceptiez nos clauses. En dautre termes : Acceptez un programme qui est aussi le vtre. Mais nous vous promettons, en revanche, de refrner les masses qui nous ont donn le pouvoir. Pauvres dompteurs des lments ! Milioukov tait surpris. Il ne songeait nullement crit Soukhanov cacher sa satisfaction et son agrable surprise. Mais lorsque les dlgus du Soviet, pour donner leurs paroles plus de poids, ajoutrent que leurs conditions taient dfinitives , Milioukov se fit mme sentimental et les encouragea par une phrase : Oui, je vous ai bien entendus et jai beaucoup rflchi ensuite, me disant combien notre mouvement ouvrier avait avanc depuis 1905 Cest sur le mme ton dbonnaire que les crocodiles de la diplomatie du Hohenzollern sentretenaient, Brest-Litovsk, avec les dlgus de la Rada ukrainienne, rendant hommage leur maturit dhommes dtat avant de les avaler. Si la dmocratie sovitique na pas t avale parla bourgeoisie, ce nest pas un mrite pour Soukhanov, ni la faute de Milioukov. La bourgeoisie reut le pouvoir derrire le dos du peuple. Elle ne disposait daucun soutien dans les classes laborieuses. Mais, avec le pouvoir, elle obtint de seconde main quelque chose comme un appui : les mencheviks et les socialistes-rvolutionnaires, soulevs par la masse, remettaient deux-mmes un mandat de confiance la bourgeoisie. Si lon considre cette opration sous le biais dune dmocratie formelle, on aura le tableau dlections deux degrs, dans lesquelles les mencheviks et les socialistes-rvolutionnaires prennent le

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rle technique dintermdiaires, cest--dire dlecteurs cadets. Si lon considre la question du point de vue politique, on doit dire que les conciliateurs trahirent la confiance des masses en appelant au pouvoir ceux contre lesquels eux-mmes avaient t lus. Et enfin, dun point de vue social plus profond, la question se pose ainsi : les partis petitsbourgeois qui, dans les conditions de la vie quotidienne, se montraient extraordinairement prtentieux et satisfaits deux-mmes, ressentirent, ds que la rvolution les eut ports au sommet du pouvoir, de lanxit devant leur propre insuffisance et se htrent de passer le gouvernail aux reprsentants du capital. Dans cet acte de dfaillance se manifestait soudainement leffroyable inconsistance du nouveau Tiers-tat et son humiliante dpendance devant la haute bourgeoisie. Comprenant ou simplement pressentant que, dailleurs, ils ne seraient pas en tat de garder longtemps le pouvoir, quils devraient bientt le cder, soit la droite, soit la gauche, les dmocrates conclurent quil tait prfrable de le livrer le jour mme de solides libraux, plutt que le lendemain aux reprsentants extrmistes du proltariat. Et ainsi lucid, le rle des conciliateurs, quel que soit son conditionnement social, ne laisse pas dtre une trahison lgard des masses. Ayant accord leur confiance aux socialistes, les ouvriers et les soldats se virent, dune faon imprvue pour eux-mmes, politiquement expropris. Ils en taient dconcerts, salarmaient, mais ne trouvrent pas aussitt lissue. Leurs propres lus les abasourdirent avec des arguments auxquels ils navaient aucune rponse prte, mais qui contredisaient tous leurs sentiments et leurs desseins. Les tendances rvolutionnaires des masses ne correspondaient dj plus, au moment de linsurrection de Fvrier, aux tendances conciliatrices des partis petits-bourgeois. Le proltaire et le paysan votaient pour le menchevik et le socialiste-rvolutionnaire, non comme pour des conciliateurs, mais comme pour des ennemis du tsar, du propritaire et du capitaliste. Mais en votant pour ces derniers, ils tablirent une cloison entre eux-mmes et leurs objectifs. Ils ne pouvaient dj plus avancer sans heurter la cloison quils avaient eux-mmes leve et

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sans la renverser. Tel fut le surprenant quiproquo dans les rapports de classes que rvla la Rvolution de Fvrier.

Au paradoxe fondamental sen ajouta immdiatement un autre. Les libraux consentaient recueillir le pouvoir des mains des socialistes seulement cette condition que la monarchie accepterait le pouvoir de leurs propres mains. Tandis que Goutchkov, avec le monarchiste Choulguine, que le lecteur connat dj, se rendait Pskov pour sauver la dynastie, le problme dune monarchie constitutionnelle devint le point central des ngociations entre les deux comits du palais de Tauride. Milioukov sefforait de dmontrer aux dmocrates, qui lui apportaient le pouvoir sur la paume de la main, que les Romanov ne pouvaient plus tre un danger, que, naturellement, Nicolas devait tre limin, mais que le tsarvitch Alexis, sous la rgence de Michel, pourrait fort bien assurer la prosprit du pays : Lun est un enfant malade, lautre est un imbcile. Joignons donc ceci la caractristique donne par un monarchiste libral, Chidlovsky, au candidat-tsar : Michel Alexandrovitch vitait de toutes manires de se mler des affaires dtat, quelles quelles fussent, et se consacrait tout entier aux sports hippiques. Surprenante recommandation, surtout si lon voulait la soutenir devant les masses. Lors de la fuite de Louis XVI Varennes, Danton dclara hautement, au Club des Jacobins, quun homme qui avait lesprit faible ne pouvait plus tre un roi. Les libraux russes croyaient au contraire quun monarque desprit faible ferait le plus bel ornement du rgime constitutionnel. Dailleurs, ctait un argument non forc, calcul sur la psychologie des nigauds de la gauche, et ctait encore trop grossier pour eux. Il fut suggr, dans les larges sphres de la bourgeoisie librale, que Michel Alexandrovitch tait un anglomane , sans prciser si son anglomanie concernait les courses de chevaux ou le parlementarisme. Lessentiel tait davoir un symbole familier du

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pouvoir , dfaut duquel le peuple simaginerait que le pouvoir nexistait plus. Les dmocrates coutaient, admiraient poliment et conseillaient-ils de proclamer la Rpublique ? Non, seulement de ne pas anticiper sur cette question. Larticle 3 des stipulations du Comit excutif disait explicitement : Le gouvernement provisoire ne doit en aucune faon entreprendre des dmarches qui prdtermineraient la forme future du gouvernement. Milioukov posait la question de la monarchie en ultimatum. Les dmocrates taient au dsespoir. Mais alors les masses vinrent leur secours. Dans les meetings du palais de Tauride, absolument personne, ni ouvriers, ni soldats, ne voulait dun tsar et il ny eut pas moyen de le leur imposer. Nanmoins, Milioukov tenta de remonter le courant et, passant par-dessus les ttes des allis de la gauche, de sauver le trne et la dynastie. Dans son Histoire de la Rvolution, il note, lui-mme, avec circonspection que, vers le soir du 2 mars, lagitation cause par son communiqu au sujet dune rgence de Michel stait considrablement accrue . Rodzianko dpeint en couleurs beaucoup plus vives leffet que produisirent sur les masses les machinations monarchistes des libraux. A peine revenu de Pskov, rapportant lacte dabdication de Nicolas en faveur de Michel, Goutchkov se rendit, sur la demande des cheminots, aux ateliers de la voie, dcrivit ce qui stait pass, lut en public le document et termina en criant : Vive lempereur Michel Le rsultat fut tout fait inattendu. Lorateur, daprs la relation de Rodzianko, fut immdiatement mis en arrestation par les ouvriers, mme, dit-on, avec menaces de fusillade. Cest grand-peine que lon parvint le dlivrer avec laide dune compagnie qui tait de garde dans un rgiment du voisinage. Comme dordinaire, Rodzianko exagre sur certains points ; mais, dans lessentiel, les faits sont exactement reproduits. Le pays avait si radicalement vomi la monarchie quelle naurait pu daucune manire rentrer dans la gorge du peuple. Les masses rvolutionnaires nadmettaient plus quil ft question dun nouveau tsar ?

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Placs devant de telles circonstances, les membres du Comit provisoire, lun aprs lautre, scartaient de Michel non dfinitivement, mais en attendant lAssemble constituante : on verrait bien. Seuls Milioukov et Goutchkov soutinrent la monarchie jusquau bout et continurent poser cette condition pralable pour leur participation au cabinet ministriel. Que faire ? Les dmocrates pensaient que, sans Milioukov, lon ne saurait former un gouvernement bourgeois et que, sans un gouvernement bourgeois, lon ne pourrait sauver la rvolution. Les rcriminations et palabres se prolongeaient interminablement. En sa sance du matin, le 3 mars, le Comit provisoire semble stre rang tout entier cet avis quil serait ncessaire dengager le grand-duc abdiquer Michel tait donc dj considr comme le tsar ! Un cadet de gauche, Nkrassov, avait mme un texte dabdication tout prt. Mais comme Milioukov refusait opinitrement de cder, lon trouva enfin, aprs des dbats passionns, cette formule : les deux partis soumettent au grand-duc leurs avis motivs et, sans pousser plus avant la discussion, sen rapportent sa dcision. Ainsi, lhomme tout fait imbcile qui son frre an, renvers par linsurrection, avait essay, contrairement mme aux statuts dynastiques, de repasser le trne, se trouvait rig en arbitre dans la question de la forme dtat qui conviendrait un pays en rvolution. Si invraisemblable que cela puisse sembler, ces dbats sur le sort de ltat eurent vraiment lieu. Pour inciter le grand-duc se dsintresser de ses curies en considration du trne, Milioukov lui assurait quil y aurait possibilit entire de runir, en dehors de Ptrograd, des forces militaires qui dfendraient ses droits. En dautres termes, peine Milioukov eut-il reu le pouvoir des mains des socialistes quil produisit le plan dun coup dtat monarchique. Lorsque furent termins les discours pour et contre, lesquels navaient pas t peu nombreux, le grand-duc demanda un moment de rflexion. Il invita Rodzianko passer dans une salle voisine et lui posa carrment cette question : les nouveaux dirigeants pouvaient-ils lui garantir non seulement la couronne, mais aussi sa tte ? Lincomparable chambellan rpondit quil

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ne pouvait promettre au monarque que de mourir avec lui, sil le fallait. Cela narrangeait nullement le prtendant. Quand, aprs avoir serr Rodzianko dans ses bras, Michel Romanov revint vers les dputs qui attendaient, il expliqua, assez fermement , quil renonait la haute mais redoutable fonction qui lui tait offerte. Alors, Krensky, qui personnifiait dans ces pourparlers la conscience de la dmocratie, sursauta sur son sige en scriant : Votre Altesse est un noble cur ? Sur quoi, il jura quil irait le proclamer en tous lieux. Lemphase de Krensky remarque schement Milioukov sharmonisait mal avec la prosaque dcision adopte. On ne peut qutre daccord ldessus. Le texte de cet intermde ne se prtait certainement pas des discours emphatiques. La comparaison faite ci-dessus avec un vaudeville jou dans un coin dune arne antique doit tre complte on ce sens que la scne se trouva coupe en deux par des crans : dun ct, les rvolutionnaires suppliaient les libraux de sauver la rvolution ; de lautre ct, les libraux suppliaient la monarchie de sauver le libralisme. Les reprsentants du Comit excutif furent franchement tonns de voir quun homme aussi clair et perspicace que Milioukov se montrait rcalcitrant, senttait pour une monarchie quelconque, et mme tait prt se dsister du pouvoir du moment quon ne lui faisait pas le cadeau supplmentaire dun Romanov. Le monarchisme de Milioukov ntait pourtant ni dun doctrinaire ni dun romantique ; bien au contraire, il procdait dun explicite calcul des propritaires pouvants. En leur cynisme consistait aussi leur irrmdiable dbilit. Lhistorien Milioukov pouvait certainement allguer quun des leaders de la bourgeoisie rvolutionnaire franaise, Mirabeau, en son temps, avait galement essay de rconcilier la rvolution avec le roi. L aussi, la base tait dans les apprhensions des propritaires au sujet de la proprit : il tait plus prudent de la mettre sous labri de la monarchie, de mme que la monarchie se tenait sous le couvert de lglise. Mais, en 1789, la tradition du pouvoir royal en France restait encore reconnue de tout le peuple, sans compter que toute lEurope

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environnante tait monarchique. En sattachant au roi, la bourgeoisie franaise se tenait sur un mme terrain, avec le peuple, du moins dans ce sens quelle tirait des prjugs de ce dernier contre lui-mme. La situation tait toute diffrente en Russie en 1917. Abstraction faite des catastrophes et des avaries subies par le rgime monarchique en diffrents pays, la monarchie russe avait t irrmdiablement fle ds 1905. Aprs le 9 janvier, le pope Gapone jetait lanathme sur le tsar et sa race de vipres . Le Soviet des dputs ouvriers qui se constitua on 1905 se tenait ouvertement sur le terrain rpublicain. Les sentiments monarchistes de la classe paysanne, sur lesquels le tsarisme avait longtemps compt et quallguait la bourgeoisie pour couvrir son propre monarchisme savrrent tout simplement inexistants. La contre-rvolution belliqueuse, qui, plus tard, se dressa dater de lentreprise de Kornilov quoique hypocritement, mais dautant plus dmonstrativement, reniait le pouvoir tsariste : tant lide monarchiste avait perdu ses racines dans le peuple. Cependant, cette mme Rvolution de 1905, qui avait port un coup mortel la monarchie, avait pour toujours sap les incertaines tendances rpublicaines de la bourgeoisie avance . Cest en contradiction lun avec lautre que saccomplirent ces deux processus complmentaires. Ds les premires heures de la Rvolution de Fvrier, la bourgeoisie, sentant quelle se noyait, se raccrochait un brin de paille. Elle avait besoin de la monarchie, non point quelle et cette foi en commun avec le peuple, mais, au contraire, parce quelle ne pouvait plus opposer aux croyances populaires autre chose quun fantme couronn. Les classes cultives de la Russie se sont avances sur le terrain de la rvolution non point en annonciatrices dun tat rationnel, mais comme les champions des institutions mdivales. Nayant ni dans le peuple, ni en elles-mmes, aucun point dappui, elles cherchrent au-dessus delles. Archimde prtendait soulever la terre, pourvu quon lui donnt un point dappui. Milioukov, par contre, cherchait un point dappui pour empcher quon bouleverst la proprit. Et l, il se sentait plus proche des plus dcrpits gnraux du tsar, des hauts dignitaires de

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lglise orthodoxe, que des dmocrates apprivoiss qui ne se souciaient que de la bienveillance des libraux. Impuissant faire chouer la rvolution, Milioukov prit fermement le parti de la duper. Il tait prt encaisser bien des choses : les liberts civiques pour les soldats, les municipalits dmocratiques, lAssemble constituante, mais seulement cette condition quon lui laisst son point dappui dArchimde : en lespce, la monarchie. Il se proposait de faire graduellement, pas pas, de la monarchie laxe autour duquel se grouperaient le corps des officiers gnraux, la bureaucratie rnove, les princes de lglise, les propritaires, tous les mcontents de la rvolution et, en commenant par un symbole , de crer peu peu un frein rel monarchique, au fur et mesure que les masses se fatigueraient de la rvolution. Il ne sagissait que de gagner du temps ! Un autre leader du parti cadet, Nabokov, expliqua plus tard quel et t lavantage capital si Michel avait accept le trne : La fatale question de la convocation dune Assemble constituante en temps de guerre et t mise de ct. Ce sont l des mots que lon doit retenir : la lutte engage pour ajourner de dlais en dlais lAssemble constituante tint une grande place dans la priode qui scoula entre Fvrier et Octobre ; les cadets, dans cette lutte, tout en niant catgoriquement que leur ide ft de traner en longueur la convocation des reprsentants du peuple, poursuivirent avec persvrance, avec opinitret, une politique descamotage. Hlas ! en agissant ainsi ils navaient sappuyer que sur eux-mmes : il ne leur fut pas donn de sabriter en fin de compte derrire la monarchie. Aprs la dsertion de Michel, Milioukov ne pouvait mme plus se raccrocher un brin de paille.

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Le nouveau pouvoir

Retour la table des matires

Dtache du peuple, lie beaucoup plus troitement avec le capital financier tranger quavec les masses laborieuses de son propre pays, hostile la rvolution, qui avait remport la victoire, apparue tardivement sur la scne, la bourgeoisie russe ne pouvait, de son propre chef, trouver aucun motif en faveur de ses prtentions au pouvoir. Cependant, une base justifiante tait indispensable, car la rvolution soumet un contrle impitoyable non seulement les droits hrits, mais les nouvelles prtentions. Le moins apte faire valoir devant les masses des motifs convaincants tait le prsident du Comit provisoire, Rodzianko, qui, dans les premiers jours aprs linsurrection, se trouva la tte dun pays en rvolution. Page du palais sous Alexandre II, officier dun rgiment de cavalerie de la Garde, marchal de la noblesse en province, chambellan de Nicolas II, monarchiste invtr, riche propritaire de terres et membre influent des zemstvos, membre du parti octobriste, dput la Douma dEmpire, Rodzianko fut ensuite lu prsident de cette Douma. Cela se produisit aprs que se fut dsist de ses pleins pouvoirs

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Goutchkov qui, comme Jeune-Turc , tait dtest la cour : la Douma esprait que par lintermdiaire du chambellan elle trouverait plus facilement accs au cur du monarque. Rodzianko faisait ce quil pouvait : sans hypocrisie, il assurait le tsar de son dvouement la dynastie, demandait comme une aumne tre prsent au tsarvitch hritier et se flattait devant ce dernier dtre lhomme le plus grand et le plus gros de toute la Russie . Malgr ces bouffonneries byzantines, le chambellan ne conquit pas le tsar une constitution, et la tsarine, dans ses lettres, appelait brivement Rodzianko une canaille. Pendant la guerre, le prsident de la Douma procura sans aucun doute bien des minutes dsagrables au tsar, le mettant en audience particulire au pied du mur, par des remontrances embrouilles, de la critique patriotique et de sombres prophties. Raspoutine considrait Rodzianko comme son ennemi personnel. Kourlov, un des proches de la bande du palais, parle de linsolence naturelle Rodzianko jointe un esprit indubitablement born . Witte parlait du prsident de la Douma avec plus dindulgence, mais gure mieux : Un homme qui nest pas bte, assez comprhensif ; cependant, la principale qualit de Rodzianko se trouve non dans son esprit, mais dans sa voix, il a une excellente basse. Rodzianko essaya dabord de vaincre la rvolution au moyen dune lance de pompiers ; il pleura quand il apprit que le gouvernement du prince Golytsine avait dsert son poste ; il refusa avec effroi le pouvoir que lui avaient apport les socialistes, puis accepta de le prendre, mais en fidle sujet, pour restituer, ds la premire possibilit, au monarque lobjet perdu. Ce nest pas de la faute de Rodzianko si cette possibilit ne se prsenta pas. En revanche, la rvolution, grce au concours des mmes socialistes, procura au chambellan la large facult dexercer sa retentissante voix de basse devant les rgiments soulevs. Ds le 27 fvrier, le chef descadrons de la Garde Rodzianko dclarait un rgiment de cavalerie survenu au palais de Tauride : Guerriers orthodoxes, coutez mon conseil. Je suis un vieil homme, je ne chercherai pas vous tromper, coutez les officiers, ils ne vous

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apprendront rien de mauvais et dcideront en plein accord avec la Douma dEmpire. Vive la sainte Russie ! Tous les officiers de la Garde taient prts accepter une pareille rvolution. Mais les soldats taient surpris : pourquoi tait-il donc ncessaire de la faire ? Rodzianko redoutait les soldats, redoutait les ouvriers, considrait Tchkhidz et autres hommes de gauche comme des agents de lAllemagne, et, plac la tte de la rvolution, regardait tout instant autour de lui pour voir si le Soviet nallait pas larrter. Le personnage de Rodzianko est un peu ridicule, mais non fortuit : le chambellan lexcellente basse figurait lalliance des deux classes dirigeantes de la Russie les propritaires nobles et la bourgeoisie auxquelles se joignait le clerg progressiste : Rodzianko lui-mme tait trs dvot et instruit des chants liturgiques, alors que les bourgeois libraux, indpendamment de leur opinion sur lorthodoxie, estimaient quune alliance avec lglise tait aussi ncessaire pour lordre quune alliance avec la monarchie. Lhonorable monarchiste qui reut le pouvoir des conspirateurs, des mutins et des tyrannicides, en ces jours-l, avait lair piteux. Les autres membres du Comit ne se sentaient gure mieux. Certains dentre eux vitaient gnralement de se prsenter au palais de Tauride, jugeant que la situation ntait pas assez dfinie. Les plus sages marchaient sur les pointes autour du bcher de la rvolution, toussaient cause de la fume et se disaient : quil achve de flamber, et alors nous essaierons dy faire un rti. Ayant consenti prendre le pouvoir, le Comit ne se dcida pas tout de suite constituer un ministre. Dans lattente du moment de former un gouvernement , comme sexprime Milioukov, le Comit se borna dsigner des commissaires, parmi les membres de la Douma, pour les plus hautes institutions gouvernementales : se laissant ainsi une possibilit de retraite. Au ministre de lIntrieur fut envoy un dput insignifiant, mais peut-tre moins poltron que les autres, Karaoulov, qui promulga, le 1er mars, un dcret darrestation de tous les fonctionnaires de la police publique ou secrte et du corps des gendarmes. Ce terrible geste rvo-

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lutionnaire avait un caractre tout platonique, tant donn que la police avait t mise en tat darrestation avant toutes ordonnances et que la prison tait pour elle le seul asile contre les reprsailles. Beaucoup plus tard, la raction considra lacte dmonstratif de Karaoulov comme le dbut de toutes les calamits. Comme commandant de place Ptrograd, on dsigna le colonel Engelhardt, officier dun rgiment de la Garde, propritaire dcuries de chevaux de courses et grand seigneur terrien. Au lieu darrter le dictateur Ivanov, arriv du front pour mettre la raison la capitale, Engelhardt envoya sa disposition un officier ractionnaire, en qualit de chef dtat-major : en fin de compte, ils taient du mme bord. Au ministre de la Justice fut envoy un astre du barreau libral de Moscou, lloquent et vide Maklakov, lequel donna tout dabord comprendre aux bureaucrates ractionnaires quil nentendait pas tre ministre par la grce de la rvolution, et, jetant un coup dil sur un camarade expditionnaire qui entrait , dit en franais : Le danger est gauche. Les ouvriers et les soldats navaient pas besoin de savoir le franais pour pressentir en tous ces messieurs leurs pires ennemis. Cependant, la tte du Comit, Rodzianko ne fit pas longtemps son vacarme. Sa candidature la prsidence du gouvernement rvolutionnaire tomba delle-mme : lintermdiaire entre les propritaires et la monarchie tait trop videmment inapte jouer le mme rle entre les propritaires et la rvolution. Mais il ne descendit point de la scne, senttant essayer danimer la Douma, comme contrepoids au Soviet, et restant invariablement au centre de toutes les tentatives de coalition de la contre-rvolution des bourgeois et des propritaires. Nous entendrons encore parler de lui. Le 1er mars, le Comit provisoire soccupa de la formation dun cabinet ministriel, mettant en avant les personnalits que la Douma, depuis 1915, avait maintes fois recommandes au tsar comme jouissant de la confiance du pays : ctaient de considrables agrariens et industriels, des dputs de lopposition la Douma, les leaders du

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bloc progressiste. Le fait est que la rvolution opre par les ouvriers et les soldats navait eu aucun effet sur la composition du gouvernement rvolutionnaire, une exception prs. Lexception tait Krensky. Lamplitude Rodzianko-Krensky est lamplitude officielle de la Rvolution de Fvrier. Krensky entra dans le gouvernement comme, peut-on dire, en qualit de son ambassadeur plnipotentiaire. Cependant, son attitude envers la rvolution tait celle dun avocat de province qui plaide dans des procs politiques. Krensky ntait pas rvolutionnaire, il se frottait seulement la rvolution. lu pour la premire fois la IVe Douma, grce sa situation lgale, Krensky devint prsident de la grise et impersonnelle fraction des troudoviks (travaillistes), fruit anmique dun croisement politique du libralisme avec le populisme. Il navait ni prparation thorique, ni discipline politique, ni capacit pour les gnralisations, ni volont comme politicien. Toutes ces qualits taient remplaces par une fugitive motivit, par une facile effervescence, et par cette loquence qui agit non sur la pense ou la volont, mais sur les nerfs. Les discours de Krensky la Douma, dans un esprit de radicalisme dclamatoire qui ne manquait pas de motifs, lui valurent sinon la popularit, du mois la clbrit. Pendant la guerre, en tant que patriote, il estimait avec les libraux que lide mme dune rvolution menait la perdition. Il reconnut la rvolution quand elle vint et que, saccrochant son apparente popularit, elle le porta au pinacle. Linsurrection sidentifie naturellement pour lui au nouveau pouvoir. Le Comit excutif avait cependant dcid que, dans une rvolution bourgeoise, le pouvoir doit appartenir la bourgeoisie. Cette formule semblait fausse Krensky pour cette raison dj quelle lui fermait la porte du ministre. Il tait convaincu, trs justement, de ceci : que son socialisme nempcherait pas la rvolution bourgeoise, de mme que celle-ci ne causerait aucun dommage son socialisme. Le Comit provisoire de la Douma dcida dessayer darracher le dput radical au Soviet et y parvint sans peine en lui proposant le portefeuille de la Justice que Maklakov avait dj eu le temps de dposer. K-

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rensky arrtait dans les couloirs ses amis et les questionnait : jaccepte ou non ? Les amis ne doutaient point que Krensky ft dcid accepter. Soukhanov, trs dispos en faveur de Krensky en cette priode, observa en ce dernier, il est vrai, dans des Mmoires venus plus tard, lassurance de quelque mission remplir et la plus grande acrimonie envers ceux qui ne devinaient pas encore cette mission . Finalement les amis, dont Soukhanov, conseillrent Krensky daccepter le portefeuille : ce serait tout de mme plus sr, on aurait un homme soi pour savoir ce qui se faisait chez ces roublards de libraux. Mais en poussant voix basse Krensky vers le pch mortel quil aspirait sans leur aide commettre de toutes ses forces, les leaders du Comit excutif lui refusaient une sanction officielle. Car lExcutif stait dj prononc, comme le rappelait Soukhanov Krensky et il ntait pas sans danger de poser encore la question devant le Soviet qui pourrait simplement rpondre : Le pouvoir doit appartenir la dmocratie sovitique. Tel est, littralement, le rcit de Soukhanov lui-mme, invraisemblable combinaison de navet et de cynisme. Linspirateur de toute la comdie sacre du pouvoir reconnat ouvertement que, ds le 2 mars, le Soviet de Ptrograd tait dispos en faveur dune prise formelle du pouvoir qui lui appartenait de fait depuis le soir du 27 fvrier, et que ctait seulement derrire le dos des ouvriers et des soldats, leur insu et contre leur volont effective, que les leaders socialistes pouvaient exproprier le Soviet au profit de la bourgeoisie. Le march conclu entre les dmocrates et les libraux acquiert, dans le rcit de Soukhanov, toutes les apparences juridiques ncessaires dun crime contre la rvolution, savoir dune conspiration secrte contre le pouvoir et les droits du peuple. Au sujet de limpatience de Krensky, les dirigeants du Comit excutif chuchotaient entre eux quil ntait point dcent un socialiste daccepter officiellement une parcelle du pouvoir des mains des hommes de la Douma qui venaient tout juste de recevoir lautorit entire des mains des socialistes. Mieux valait que Krensky ft cela sous sa responsabilit personnelle. En vrit, ces messieurs, par quel-

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que infaillible instinct, trouvaient chaque situation lissue la plus embrouille et la plus fausse. Mais Krensky ne voulait pas entrer dans le gouvernement avec un veston de dput radical ; il lui fallait la toge dun plnipotentiaire de la rvolution victorieuse. Pour ne point tomber sur des rsistances, il ne demandait ni la sanction du parti dont il stait proclam membre, ni celle du Comit excutif, o il comptait comme vice-prsident. Sans prvenir les dirigeants, la sance plnire du Soviet qui reprsentait encore en ces jours-l un meeting chaotique, il demanda la parole pour une dclaration durgence et, dans un discours que les uns caractrisent comme confus, les autres comme hystrique, en quoi dailleurs il ny a point de contradiction, il rclama pour lui la confiance, parla de son entire dtermination de mourir pour la rvolution et de sa dcision encore plus immdiate de prendre le portefeuille de ministre de la Justice. Il suffit quil mentionnt la ncessit dune complte amnistie politique et de la mise en jugement des hauts dignitaires du tsar pour quil suscitt une tempte dapplaudissements dans une assemble inexprimente que personne ne dirigeait. Cette farce, dit Chliapnikov dans ses Souvenirs, provoqua chez maintes personnes une profonde indignation et de laversion pour Krensky. Mais nul ne lui rpliqua : ayant transmis le pouvoir la bourgeoisie, les socialistes, comme le sait le lecteur, vitaient de soulever cette question devant la masse. Il ny eut point de vote. Krensky dcida dinterprter les applaudissements comme un mandat de confiance. A sa manire, il avait raison. Le Soviet tait indubitablement partisan de lentre des socialistes dans le ministre, voyant en cela un pas vers la liquidation du gouvernement bourgeois avec lequel il ne saccordait pas une minute. Quoi quil en soit, ayant renvers la doctrine officielle du pouvoir, Krensky accepta, le 2 mars, le poste de ministre de la Justice. Daprs loctobriste Chidlovsky, il fut trs content de sa nomination et je me rappelle parfaitement que, dans le local du Comit provisoire, allong dans un fauteuil, il se flattait avec ardeur de porter sur un pidestal inaccessible la Justice en Russie . Ce que K-

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rensky montra effectivement, quelques mois plus tard, dans le procs contre les bolcheviks. Le menchevik Tchkhidz auquel les libraux, se guidant sur un calcul trop simpliste et sur la tradition internationale, voulurent un moment difficile, imposer le ministre du Travail, se rcusa catgoriquement et resta prsident du Soviet des dputs. Moins brillant que Krensky, Tchkhidz tait nanmoins fait dune toffe plus solide. Laxe du gouvernement provisoire fut, quoique sans tre formellement son chef, Milioukov, incontestablement leader du parti cadet. Milioukov tait, gnralement, dautre taille que ses collgues de Cabinet crivait Nabokov aprs avoir rompu avec Milioukov luimme en tant que force intellectuelle, en tant quindividu aux connaissances innombrables, presque inpuisables et desprit large. Soukhanov, qui fit retomber sur la personnalit de Milioukov la responsabilit de la chute du libralisme russe, crivait en mme temps : Milioukov tait alors la figure centrale, lme et le cerveau de tous les cercles politiques bourgeois Sans lui, il ny aurait eu aucune politique bourgeoise dans la premire priode de la rvolution. Si excessif que soient ces jugements, ils notent lindiscutable supriorit de Milioukov lgard des autres politiciens de la bourgeoisie russe. Sa force consistait en ce qui faisait aussi sa faiblesse : il exprimait plus et plus parfaitement que dautres, dans le langage de la politique, pleinement le sort de cette bourgeoisie, cest--dire son incapacit historique. Si les mencheviks dploraient que Milioukov et ruin le libralisme, on pourrait dire plus justement que le libralisme ruina Milioukov. En dpit dun noslavisme rchauf par lui des desseins imprialistes, Milioukov restait toujours un partisan bourgeois de lOccident. Il considrait comme le but de son parti le triomphe en Russie de la civilisation europenne. Mais, de plus en plus, il redoutait les voies rvolutionnaires par lesquelles avaient pass les peuples occidentaux. Cest pourquoi son occidentalisme se ramena une impuissante envie lgard de loccident.

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La bourgeoisie anglaise et la bourgeoisie franaise avaient difi une nouvelle socit leur image. La bourgeoisie allemande vint plus tard et elle dut longtemps se contenter dune bouillie davoine philosophique. Les Allemands ont invent le mot Weltanschauung (vision du monde), qui nexiste ni chez les Anglais ni chez les Franais : tandis que les nations occidentales craient un nouveau monde, les Allemands le contemplaient. Mais la bourgeoisie allemande, dficiente dans laction politique, cra la philosophie classique et ce nest pas un mince apport. La bourgeoisie russe vint encore plus tard ; il est vrai quelle traduisit le mot allemand Weltanschauung en russe, mme en plusieurs variantes, mais elle nen dmontra que plus clairement, avec son impuissance politique, sa mortelle indigence philosophique. Elle importait les ides de mme que la technique aprs avoir tabli pour cette dernire de hauts tarifs douaniers et pour les premires la quarantaine de la peur. Cest de tels traits de caractre de sa classe que Milioukov tait appel donner une expression politique. Ancien professeur dhistoire Moscou, auteur dimportants ouvrages scientifiques, puis fondateur du parti cadet o fusionnrent lunion des propritaires libraux et lunion des intellectuels de gauche, Milioukov tait absolument exempt de lintolrable dilettantisme politique, partiellement seigneurial, partiellement intellectuel, qui caractrise la majorit des politiciens libraux russes. Milioukov exerait sa profession trs srieusement et cela suffisait le mettre en valeur. Les libraux russes, jusqu 1905, se sentaient dordinaire gns dtre des libraux. Une teinte de populisme et, plus tard, de marxisme, fut longtemps pour eux lindispensable couleur de protection. Cette capitulation honteuse, en fait peu profonde, dassez larges cercles bourgeois, dont un certain nombre de jeunes industriels, devant le socialisme, exprimait le manque dassurance intime dune classe qui tait survenue assez temps pour ramasser des millions, mais trop tard pour prendre la tte de la nation. Des pres barbus, des moujiks et des boutiquiers enrichis, thsaurisaient sans rflchir leur rle social. Les fils sortaient des universits en une priode de fermentation prrvolutionnaire des ides et, lorsquils essayaient de se trouver une

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place dans la socit, ne sempressaient pas se mettre sous le drapeau du libralisme, dj us par les pays avancs, dteint et tout couvert de reprises. Pendant un certain temps, ils abandonnrent aux rvolutionnaires une partie de leur me et mme une parcelle de leurs revenus. Plus encore, ceci concerne les reprsentants des professions librales : en nombre considrable, ils avaient pass, dans leurs jeunes annes, par une priode de sympathies socialistes. Le professeur Milioukov ne souffrit jamais de la rougeole du socialisme. Il tait organiquement un bourgeois et ne sen faisait pas honte. Il est vrai qu lpoque de la premire rvolution, Milioukov navait pas encore tout fait renonc lesprance de sappuyer sur les masses rvolutionnaires par lintermdiaire des partis socialistes apprivoiss. Witte raconte quau moment o il formait son Cabinet constitutionnel, en octobre 1905, comme il demandait aux cadets de couper la queue la rvolution , ceux-ci lui rpliqurent quils ne pouvaient pas plus renoncer aux forces armes de la rvolution que Witte larme. Au fond, ctait dj, ds lors, un chantage : pour se faire valoir, les cadets cherchaient intimider Witte avec les masses quils redoutaient eux-mmes. Prcisment daprs lexprience de 1905, Milioukov constata que, si fortes que fussent les sympathies des groupes socialistes intellectuels, les vritables forces de la rvolution les masses ne rendraient jamais leurs armes la bourgeoisie et quelles seraient dautant plus dangereuses pour celle-ci quelles seraient mieux armes. Ayant ouvertement proclam que le drapeau rouge est un chiffon rouge, Milioukov en finissait avec un vident soulagement dun roman quil navait en somme jamais commenc srieusement. La sparation de la dnomme intelliguentsia et du peuple constituait un des thmes traditionnels du journalisme russe, o les libraux, contrairement aux socialistes, entendaient par intelliguentsia toutes les personnes instruites , cest--dire les classes possdantes. ds lors que cet isolement se dcouvrit total et menaant devant les libraux pendant la premire rvolution, les idologues des classes instruites vcurent comme dans lattente perptuelle dun jugement der-

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nier. Un des crivains libraux, un philosophe non li par les conventions de la politique, exprima son apprhension des masses avec une violence forcene qui rappelle la pense ractionnaire pileptique de Dostoevsky : Quels que nous soyons, non seulement nous ne pouvons pas rver dune fusion avec le peuple, mais nous devons le craindre plus que toutes les excutions du gouvernement et bnir ce pouvoir qui seul, au moyen de ses baonnettes et de ses prisons, nous protge contre la fureur populaire. Dans de telles dispositions politiques, les libraux pouvaient-ils rver de diriger une nation rvolutionnaire ? Toute la politique de Milioukov est marque du sceau du dsespoir. Au moment de la crise nationale, le parti la tte duquel il se trouve pense viter le coup et non le porter. Comme crivain, Milioukov est pesant, prolixe et lassant. De mme comme orateur. Le dcoratif nest point dans son genre. Ce pourrait tre un plus si lavare politique de Milioukov navait pas si videmment besoin dtre masque, ou bien si, du moins, il avait eu labri objectif dune grande tradition : mais il nen avait mme pas de petite. La politique officielle en France, quintessence de lgosme et de la fourberie des bourgeois, a deux puissants soutiens : la tradition et la rhtorique. Multiplies lune par lautre, elles enveloppent dun voile protecteur chaque politicien bourgeois, mme un factotum aussi prosaque du grand capital que Poincar. Ce nest pas de la faute de Milioukov si les prdcesseurs en pathtisme lui ont manqu et sil a d appliquer la politique de lgosme bourgeois sur la frontire de lEurope et de lAsie. A ct de sympathies pour Krensky lisons-nous dans les Souvenirs du socialiste-rvolutionnaire Sokolov, sur la Rvolution de Fvrier ds le dbut, il exista une grande antipathie, non dissimule et trange en son genre, lgard de Milioukov. Je ne comprenais pas et ne comprends pas encore pourquoi cet honorable politicien tait si impopulaire. Si les philistins avaient compris la cause de leur enthousiasme polir Krensky et de leur aversion pour Milioukov, ils auraient cess dtre des philistins. Le bourgeois moyen naimait pas Milioukov parce que celui-ci exprimait dans un sens trop prosaque et

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rassis, sans coloriage, lessence politique de la bourgeoisie russe. A se regarder dans le miroir, Milioukov, le bourgeois vit quil tait insignifiant, cupide, poltron et, comme il arrive dordinaire, se fcha contre son miroir. Remarquant de son ct les grimaces de mcontentement du bourgeois libral, Milioukov disait tranquillement, et avec assurance : Lhomme de la rue est bte. Il parlait ainsi sans irritation, dun accent presque caressant, dsirant dire : si lhomme de la rue ne me comprend pas aujourdhui, ce nest pas un malheur, il comprendra plus tard. Et Milioukov vivait cette profonde assurance que le bourgeois ne le trahirait pas, et, obissant la logique de la situation, se laisserait entraner par lui, Milioukov, faute de toute autre issue. Et en effet : aprs linsurrection de Fvrier, tous les partis bourgeois, mme ceux de droite, suivirent le leader cadet, en linvectivant parfois et mme en le maudissant. Il en tait autrement dun politicien dmocrate de nuance socialiste, dun quelconque Soukhanov. Ce ntait pas lhomme de la rue simplement, ctait, au contraire, le politicien professionnel, suffisamment expert en son petit mtier. Intelligent , ce politicien ne le pouvait paratre, car il sautait trop aux yeux quun contraste continuel existait entre ce que Soukhanov voulait et ce quoi il arrivait. Mais il faisait le malin, embrouillait et ennuyait. Pour lentraner il fallait le tromper, non seulement en lui reconnaissant une entire indpendance, mais mme en laccusant dabus dans le commandement, darbitraire. Cela le flattait et laccommodait son rle de complaisance. Cest prcisment dans un entretien avec ces malins du socialisme que Milioukov jeta sa phrase lhomme de la rue est bte . Ctait une dlicate flatterie : Il ny a dintelligents que vous et nous. En ralit, Milioukov, prcisment ce moment, mettait lanneau dans le nez ses amis dmocrates. Avec cet anneau, ils furent dans la suite rejets. Limpopularit personnelle de Milioukov ne lui permettait pas de prendre la tte du gouvernement : il se chargea des Affaires trangres, qui taient sa spcialit dj la Douma.

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Le ministre de la Guerre de la rvolution se trouva tre le gros industriel de Moscou que lon connat dj, Goutchkov, libral en sa jeunesse avec des dispositions daventurier, puis homme de confiance de la haute bourgeoisie du temps de Stolypine, dans la priode dcrasement de la premire rvolution. La dissolution des deux premires Doumas, o dominaient les cadets, amena le coup dtat du 3 juin 1907, visant modifier le droit lectoral au profit du parti de Goutchkov, parti qui dirigea ensuite les deux dernires Doumas jusqu la rvolution. Quand, en 1911, Kiev, on inaugura le monument de Stolypine, qui avait t tu par un terroriste, Goutchkov, dposant une couronne, sinclina silencieusement jusqu terre : ctait un geste au nom dune classe. la Douma, Goutchkov se consacrait surtout aux questions de puissance militaire et, dans la prparation de la guerre, marchait de pair avec Milioukov. En qualit de prsident du Comit central des Industries de guerre, Goutchkov groupa les industriels sous lenseigne de lopposition patriotique sans aucunement empcher en mme temps les dirigeants du bloc progressiste, dont Rodzianko, de faire leur beurre dans les fournitures militaires. Une recommandation de rvolutionnaire tait la demi-lgende lie son nom de la prparation dune rvolution de palais. Lancien chef de la police affirmait en outre que Goutchkov stait permis, dans des conversations prives au sujet du monarque, dappliquer au nom de celui-ci une pithte au plus haut point outrageante. Cest tout fait vraisemblable. Mais Goutchkov, cet gard, ne faisait pas exception. La pieuse tsarine hassait Goutchkov, dispensait son adresse de grossires insultes dans des lettres et exprimait lespoir quil serait pendu haut et court un arbre . Dailleurs, cette mme fin, la tsarine avait plus dun homme en vue. Quoi quil en soit, celui qui avait salu jusqu terre le bourreau de la premire rvolution se trouva ministre de la Guerre dans la deuxime. Comme ministre de lAgriculture fut nomm le cadet Chingarev, mdecin de province, devenu ensuite dput la Douma. Ses plus proches partisans le considraient comme une honnte mdiocrit, ou,

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selon lexpression de Nabokov, comme un intellectuel russe de province, fait la mesure non de ltat, mais dun dpartement ou dun district . Le radicalisme indtermin des jeunes annes de Chingarev avait pu depuis longtemps se corroder, et le principal souci de cet homme fut de montrer aux classes possdantes sa maturit dhomme dtat. Bien que lancien programme cadet parlt dune expropriation obligatoire des terres de propritaires nobles daprs une juste estimation , aucun des possdants ne prenait ce programme au srieux, surtout maintenant, pendant les annes de linflation de guerre, et Chingarev voyait le principal de sa tche diffrer la solution du problme agraire en donnant aux paysans de lespoir, avec le mirage dune Assemble constituante que les cadets ne voulaient pas convoquer. Sur la question de la terre et sur celle de la guerre, la Rvolution de Fvrier devait se casser le cou. Chingarev ly aida tant quil put. Le portefeuille des Finances chut un jeune homme nomm Trchtchenko. Do la-t-on tir ? se demandait-on avec surprise au palais de Tauride. Les personnes renseignes expliquaient que ctait un propritaire de raffineries sucrires, de domaines, de forts et dautres richesses incalculables estimes quatre-vingts millions de roublesor, le prsident du Comit des Industries de guerre de Kiev, prononant bien le franais et, de plus, connaisseur en ballets. On ajoutait, significativement, que Trchtchenko, en qualit de confident de Goutchkov, avait presque particip au grand complot qui devait obtenir la dposition de Nicolas II. La rvolution qui gna le complot aida Trchtchenko. Pendant les cinq journes de Fvrier, alors que, dans les rues geles de la capitale, se droulaient des combats rvolutionnaires, devant nous a pass plusieurs fois lombre dun libral n dune famille de dignitaires, fils de lancien ministre du tsar, Nabokov, figure presque symbolique en la correction de son amour-propre et en son gosme rassis. Les journes dcisives de linsurrection, Nabokov les passa entre les quatre murs dune chancellerie ou en famille, dans une expectative ahurie et anxieuse . Maintenant, devenu secrtaire dtat du

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gouvernement provisoire, il tait en fait ministre sans portefeuille. Dans lmigration, Berlin, o labattit dune balle insense un garde blanc, il laissa des notes non dpourvues dintrt sur le gouvernement provisoire. Portons ce mrite son compte. Mais nous avons oubli de nommer le premier ministre, que, dailleurs, tous oubliaient aux moments les plus srieux de son phmre primaut. Le 2 mars, recommandant le nouveau gouvernement au meeting du palais de Tauride, Milioukov dsigna le prince Lvov comme lincarnation des milieux sociaux russes perscuts par le rgime tsariste . Plus tard, dans son Histoire la Rvolution, Milioukov note prudemment qu la tte du gouvernement fut plac le prince Lvov personnellement peu connu de la majorit des membres du Comit provisoire . Lhistorien tente ici de librer le politicien de sa responsabilit pour ce choix. En ralit, le prince comptait depuis longtemps au parti cadet, dans son aile droite. Aprs la dissolution de la premire Douma, en la fameuse sance des dputs Vyborg qui adressrent la population lappel rituel du libralisme offens ne pas payer les impts le prince Lvov, prsent, ne signa pas le manifeste. Nabokov rappelle dans ses Souvenirs que, ds son arrive Vyborg, le prince tomba malade et que son indisposition tait attribue lmotion dans laquelle il se trouvait . Selon toute apparence, le prince ntait pas fait pour des secousses rvolutionnaires. Extrmement modr, le prince Lvov, en vertu dune indiffrence politique qui ressemblait de la largeur de vues, supportait, dans toutes les organisations la tte desquelles il se trouva, un grand nombre dintellectuels de gauche, danciens rvolutionnaires, de patriotes socialistes embusqus. Ils ne travaillaient pas plus mal que les autres fonctionnaires, ne volaient point et, en mme temps, craient au prince une apparence de popularit. Prince, riche et libral, cela en imposait au bourgeois moyen. Cest pourquoi le prince Lvov tait indiqu comme premier ministre ds le temps du tsar. Si lon rsume ce qui vient dtre dit, il faudra reconnatre que le chef du gouvernement de la Rvolution de Fvrier reprsentait un vide patent, quoique srnissime. Rodzianko aurait eu, en tout cas, plus de coloris.

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Lhistoire lgendaire de ltat russe commence par une chronique racontant que des envoys de peuplades slaves seraient venus prier des princes scandinaves et leur dire : Venez nous possder et tre nos princes. Les misrables reprsentants de la dmocratie socialiste ont transform la lgende historique en geste, non au IXe sicle, mais au XXe, avec cette diffrence quils sadressrent non aux princes doutre-mer, mais aux princes du pays. Ainsi, en rsultat de linsurrection des ouvriers et des soldats se trouvrent au pouvoir plusieurs propritaires et industriels extrmement riches, qui ntaient remarquables absolument en rien, des dilettantes de la politique dpourvue programme, ayant leur tte un prince qui ne supportait pas les troubles. La composition du gouvernement fut agre avec satisfaction par les ambassades allies, dans les salons bourgeois et bureaucratiques et dans les plus larges milieux de la moyenne et partiellement de la petite bourgeoisie. Le prince Lvov, loctobriste Goutchkov, le cadet Milioukov ces noms taient dune sonorit tranquillisante. Peut-tre le nom de Krensky obligeait-il les Allis faire la grimace, mais il ne les effrayait pas. Les plus perspicaces comprenaient ceci : il y a tout de mme une rvolution dans le pays ; avec un limonier aussi sr que Milioukov, un smillant cheval de vole ne peut tre quutile. Ainsi devait raisonner lambassadeur de France Palologue, qui aimait les mtaphores russes. Chez les ouvriers et les soldats, la composition du gouvernement engendra immdiatement des sentiments dhostilit ou bien, dans le meilleur cas, une sourde perplexit. Les noms de Milioukov ou de Goutchkov ne pouvaient susciter aucune acclamation ni la fabrique, ni la caserne. A cet gard se sont conservs de nombreux tmoignages. Lofficier Mstislavsky exprime la morose anxit des soldats qui voyaient le pouvoir passer du tsar un prince : tait-ce la peine de verser du sang pour a ? Stankvitch, qui appartenait au cercle intime de Krensky, fit, le 3 mars, une toume dans son bataillon de sapeurs, visitant une compagnie aprs lautre, et recommandait le nouveau gouvernement que lui-mme estimait le meilleur de tous les gouver-

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nements possibles et dont il parlait avec une grande animation. Mais, dans lauditoire, on sentait un petit froid. Cest seulement quand lorateur nommait Krensky que les soldats clataient dune vritable satisfaction . Vers ce temps, lopinion publique de la petite bourgeoisie dans la capitale tait dj arrive transformer Krensky en hros plac au centre de la rvolution. Les soldats, beaucoup plus que les ouvriers, voulaient voir en un Krensky contrepoids au gouvernement bourgeois et stonnaient seulement quil ft seul en cet endroit. Mais Krensky, loin dtre contrepoids, tait un complment, un camouflage, un dcor. Il dfendait les mmes intrts que Milioukov, mais avec des clairs de magnsium

Quelle fut la relle constitution du pays aprs linstitution du nouveau pouvoir ? La raction monarchiste stait cache dans des fissures. Ds que surgirent les premires eaux du dluge, les propritaires de toute espce et de toute tendance se grouprent sous le drapeau du parti cadet qui, du coup, se trouva tre le seul parti non socialiste et, en mme temps, lextrme-droite dans larne ouverte. Les masses marchaient en presque totalit vers les socialistes qui se confondaient, dans leur opinion, avec les soviets. Non seulement les ouvriers et les soldats des formidables garnisons de larrire, mais le petit peuple bigarr des villes, artisans, camelots, petits fonctionnaires, cochers, garons portiers, domestiques de toutes sortes, scartaient du gouvernement provisoire et de ses bureaux, cherchaient un pouvoir plus proche, plus accessible. En nombre toujours plus grand se prsentaient au palais de Tauride des dlgus des campagnes. Les masses affluaient dans les soviets comme sous des arcs de triomphe de la rvolution. Tout ce qui restait en dehors des soviets retombait en quelque sorte lcart de la rvolution et semblait appartenir un autre monde. Il en tait bien ainsi : en dehors des soviets

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restait le monde des possdants dont toutes les couleurs staient immdiatement fondues en une seule nuance gristre-rose de protection. Ce ne fut pas toute la masse laborieuse qui lut les soviets, elle ne sveilla pas toute dun seul coup, ce ne furent pas tous les milieux opprims qui osrent aussitt croire que la rvolution les concernait aussi. Nombreux taient ceux en la conscience de qui ne se remuait, lourdement, quun espoir indistinct. Vers les soviets se prcipita tout lactif des masses, et, en temps de rvolution, plus que jamais, lactivit est victorieuse ; et comme lactivit des masses saccroissait de jour en jour, la base des soviets slargissait constamment. Ce fut mme la seule base relle de la rvolution. Au palais de Tauride sigeaient la Douma et le Soviet. Le Comit excutif, au dbut, se resserrait dans dtroits bureaux par lesquels passait un incessant torrent humain. Les dputs de la Douma essayaient de se sentir matres de la situation dans leurs salles dapparat. Mais les cloisons furent bientt emportes par les grandes eaux de la rvolution. Malgr toute lindcision de ses dirigeants, le Soviet slargissait irrsistiblement, tandis que la Douma tait rejete toujours plus dans larrire-cour. Le nouveau rapport de forces se frayait la voie de tous cts. Les dputs au palais de Tauride, les officiers dans leurs rgiments, les gnraux dans leurs tats-majors, les directeurs et administrateurs dans les usines, les chemins de fer, les tlgraphes, les propritaires ou rgisseurs de domaines, tous se sentaient, ds les premiers jours de la rvolution, sous la malveillante et infatigable surveillance de la masse. Le Soviet tait aux yeux de cette masse lexpression organise de sa dfiance lgard de tous ceux qui lavaient opprime. Les typos surveillaient jalousement le texte des articles composs, les cheminots contrlaient avec inquitude et vigilance les trains militaires, les tlgraphistes apportaient une attention nouvelle la lecture des tlgrammes, les soldats sinterrogeaient entre eux du regard au moindre geste suspect dun officier, les ouvriers expulsaient de lusine le contrematre Cent-Noir et mettaient en observation le directeur libral. La Douma, ds les premires heures de la rvolution, et le gouverne-

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ment provisoire, ds les premiers jours, devinrent un rservoir o affluaient les plaintes et griefs de la haute socit, leurs protestations contre les excs , leurs observations attristes, leurs sombres pressentiments. Sans la bourgeoisie nous ne pourrons nous saisir de lappareil dtat , ratiocinait le petit bourgeois socialiste, jetant un coup dil effar sur les tablissements dtat, do le squelette de lancien rgime paraissait regarder de ses orbites creuses. Lissue trouve fut que sur lappareil dcapit par la rvolution lon colla peu prs une tte librale. De nouveaux ministres sinstallaient dans les ministres du tsar, et devenus matres des machines crire, des tlphones, des garons courriers, des stnos-dactylos et des fonctionnaires, se persuadaient de jour en jour que la machine tournait vide. Krensky se rappela plus tard comment le gouvernement provisoire avait pris en main le pouvoir au troisime jour de lanarchie de toute la Russie, lorsque, sur toute ltendue de la terre russe, non seulement il ne subsistait aucune autorit, mais il ny avait littralement plus un seul sergent de ville . Les soviets de dputs ouvriers et soldats, qui dirigeaient de nombreux millions, des masses, nentrent pas en compte : car enfin ils ne sont gure quun lment danarchie. Le pays est abandonn lui-mme, ce que caractrise la disparition de lagent de police, En cette confession de celui des ministres qui tait le plus gauche est la clef de toute la politique du gouvernement. Les places de gouverneurs de province furent occupes, sur dcision du prince Lvov, par les prsidents des directions dpartementales de zemstovs, lesquels ne se distinguaient pas tellement de leurs prdcesseurs ! En plus dun cas, ctaient de ces propritaires fodaux qui considraient mme les gouverneurs de province comme des jacobins. En tte des districts se placrent des prsidents dadministration de district. Sous la dnomination toute nouvelle de commissaires , la population reconnaissait de vieux ennemis. Les mmes vieux popes, plus pompeusement dnomms , comme disait jadis Milton au sujet de la lche Rforme des presbytriens. Les commissaires de provinces et de districts semparrent des machines crire, des dactylos, des

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fonctionnaires au service des gouverneurs et chefs de police (ispravniks) pour bien constater que ceux-ci ne leur lguaient aucun pouvoir. La vie, dans les provinces et les districts, se concentrait autour des soviets. La dualit du pouvoir passa ainsi de haut en bas. Mais, dans les localits, les dirigeants de soviets, les mmes socialistesrvolutionnaires et mencheviks, agissaient plus simplement et ne rejetaient pas loin de l le pouvoir que leur imposaient toutes les circonstances. En rsultat, lactivit des commissaires de province consistait principalement en plaintes sur labsolue impossibilit dexercer leurs pleins pouvoirs. Le lendemain de la formation dun ministre libral, la bourgeoisie sentit que, loin davoir acquis le pouvoir, elle lavait perdu. Si fantastique quait t larbitraire de la clique raspoutinienne jusqu linsurrection, son pouvoir rel avait un caractre limit. Linfluence de la bourgeoisie sur les affaires dtat tait immense. La participation mme de la Russie dans la guerre fut en grande mesure luvre de la bourgeoisie plus que de la monarchie. Mais lessentiel tait en ceci que le pouvoir tsariste garantissait aux Propritaires leurs usines, terres, banques, immeubles, journaux, et, par consquent, dans la question la plus vitale, tait leur pouvoir. La Rvolution de Fvrier modifia la situation dans deux directions contraires : elle confia solennellement la bourgeoisie les attributs extrieurs du pouvoir, mais, en mme temps, lui enleva la portion de puissance relle dont elle disposait avant la rvolution. Ceux qui, la veille, avaient servi dans lUnion des zemstvos, o le prince Lvov tait patron, et au Comit des Industries de guerre, o commandait Goutchkov, devinrent ds lors, sous la dnomination de socialistes-rvolutionnaires et de mencheviks , les matres de la situation dans le pays et sur le front, en ville et au village, nommrent ministres Lvov et Goutchkov et, en cette occasion, leur posrent des conditions comme sils les embauchaient en qualit de commis. Dautre part le Comit excutif, ayant cr un gouvernement bourgeois, ne pouvait nullement se dcider, tel le Dieu de la Bible, dclarer que sa cration tait bonne. Au contraire, le Comit se hta tout de

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suite dagrandir la distance entre lui-mme et son uvre, affirmant quil se disposait soutenir le nouveau pouvoir uniquement dans la mesure o celui-ci servirait fidlement la rvolution dmocratique. Le gouvernement provisoire concevait parfaitement quil ne tiendrait pas mme une heure sans lappui de la dmocratie officielle ! Or, ce soutien ne lui tait promis que comme prix de bonne conduite, cest-dire pour la ralisation de tches auxquelles il se sentait tranger, et dont la dmocratie elle-mme venait justement de dcliner la solution. Le gouvernement ne sut jamais dans quelles limites il pouvait manifester son pouvoir de demi-contrebande. Les dirigeants du Comit excutif ne purent pas toujours le renseigner l-dessus davance, car il leur tait aussi difficile de deviner la limite o claterait le mcontentement dans leur propre milieu, comme reflet du mcontentement de la masse. La bourgeoisie faisait semblant davoir t trompe par les socialistes. Dautre part, les socialistes craignaient que, par leurs prtentions prmatures, les libraux ne soulevassent seulement les masses, gtant ainsi une situation qui ntait pas dj si facile, Dans la mesure o nous dautant cette formule quivoque a marqu toute la priode qui prcde Octobre, devenant la formule juridique dun mensonge interne au rgime hybride de la Rvolution de Fvrier. Pour agir sur le gouvernement, le Comit excutif lut une commission spciale quil dnomma poliment, mais cocassement, commission de contact . Lorganisation du pouvoir rvolutionnaire fut ainsi officiellement btie sur les principes de lexhortation mutuelle. Un crivain mystique dun certain renom, Mrejkovsky, trouva un prcdent pour un pareil rgime, mais seulement dans lAncien Testament prs des rois dIsral se tenaient les prophtes. Mais les prophtes de la Bible, de mme que le prophte du dernier Romanov, recevaient du moins linspiration directement des cieux, et les rois nosaient pas y contredire : ainsi tait assure lunit de pouvoir. Il en tait tout autrement pour les prophtes du Soviet : ils vaticinaient seulement sous linspiration de leur propre pense borne. Cependant les ministres libraux estimaient que rien de bon en gnral ne pouvait provenir du Soviet. Tchkhidz, Skoblev, Soukhanov et autres fai-

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saient des dmarches auprs du gouvernement et lui conseillaient verbeusement de cder ! les ministres rpliquaient ; les dlgus sen retournaient au Comit excutif ; lui imposaient la pression de lautorit gouvernementale ; se remettaient en contact avec les ministres et recommenaient le mme jeu. Ce moulin compliqu ne donnait pas de mouture. la commission de contact, tous se plaignaient. Goutchkov, particulirement, se lamentait devant les dmocrates au sujet des dsordres provoqus dans larme par les complaisances du Soviet. Parfois, le ministre de la Guerre de la rvolution, au sens propre et littral versait des larmes, ou, du moins, se frottait avec application les yeux de son mouchoir . Il jugeait, non sans raison, que scher les pleurs des oints du Seigneur rentre directement dans les fonctions des prophtes. Le 9 mars, le gnral Alexiev, qui se trouvait la tte du G. Q. G., tlgraphiait au ministre de la Guerre : Le joug allemand est proche si seulement nous nous montrons conciliants avec le Soviet. Goutchkov lui rpondait en termes trs larmoyants : le gouvernement, hlas ! ne dispose pas du pouvoir rel, le Soviet dtient les troupes, les chemins de fer, les postes, les tlgraphes. On peut dire nettement que le gouvernement Provisoire nexiste quautant que le permet le Soviet. De semaine en semaine, la situation ne samliorait nullement. Lorsque le gouvernement provisoire, au commencement davril, envoya des dputs de la Douma au front, il leur intima, grinant des dents, de ne manifester aucun dsaccord avec les dlgus du Soviet. Les dputs libraux se sentirent, pendant tout le voyage, comme placs sous escorte, mais comprenaient quautrement, quels que fussent leurs hauts pouvoirs, ils nauraient pu non seulement se prsenter devant les soldats, mais mme trouver leur place dans un wagon. Ce dtail prosaque dans les Mmoires du prince Mansyriev complte admirablement la correspondance de Goutchkov avec le G. Q. G. sur le contenu essentiel de la constitution de Fvrier. Un homme desprit ractionnaire caractrisait non sans raison la situation ainsi :

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Lancien pouvoir est enferm dans la forteresse Pierre-et-Paul, le nouveau est aux arrts domicile. Mais le gouvernement provisoire navait-il pas dautre soutien que lquivoque appui des dirigeants du Soviet ? O staient fourres les classes possdantes ? Une question bien fonde. Lies par leur pass avec la monarchie, elles se htrent, aprs le bouleversement, de se regrouper sur un nouvel axe. Le Conseil de lIndustrie et du Commerce, reprsentant le capital unifi de tout le pays, ds le 2 mars, sinclina devant le haut fait de la Douma dEmpire et se mit lentire disposition de son Comit. Les zemstovs et les municipalits sengagrent dans la mme voie. Dj, le 10 mars, le Conseil de la Noblesse unifie, appui du trne, appelait, dans le pathtique langage de la lchet, tous les hommes russes serrer les rangs autour du gouvernement provisoire, actuellement le seul pouvoir lgal en Russie . Presque en mme temps, les institutions et les organes des classes possdantes commencrent condamner la dualit du pouvoir, attribuant la responsabilit des dsordres aux soviets, dabord prudemment, ensuite toujours plus hardiment. Derrire les patrons salignrent les hauts employs, les unions des professions librales, les fonctionnaires de ltat. De larme arrivaient des tlgrammes fabriqus dans les tats-majors, des manifestes et des rsolutions du mme genre. La presse librale ouvrit une campagne pour le pouvoir unique qui, dans les mois suivants, prit le caractre dun tir de barrage contre les leaders des soviets. Le tout ensemble avait un air extrmement imposant. Le grand nombre dinstitutions, de noms connus, de rsolutions, darticles, le ton rsolu, tout cela exerait infailliblement une action sur les impressionnables dirigeants du Comit excutif. Et, nanmoins, derrire cette menaante parade des classes possdantes, il ny avait pas de force srieuse, Mais la force de la proprit ? rpliquaient aux bolcheviks les socialistes petits-bourgeois. La proprit est un rapport entre hommes. Elle reprsente une force norme tant quelle jouit dune reconnaissance gnrale qui a pour appui un systme de coercition dnomm le Droit, et ltat . Mais la situation consistait prcisment en ceci

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que lancien tat stait croul et que tout le droit ancien se trouvait plac pour les masses sous un point dinterrogation. Dans les usines, les ouvriers se voyaient de plus en plus patrons et le patron un hte mal venu. Il y avait encore moins dassurance chez les propritaires ruraux, face face avec les moujiks sombres et hostiles, loin dun pouvoir lexistence duquel les matres de domaines, cause de la distance, avaient dabord cru. Mais les propritaires, ayant perdu la possibilit de disposer de leurs biens et mme de les sauvegarder, cessaient dtre de vritables propritaires et devenaient de simples habitants fortement secous qui ne pouvaient, de nulle manire, accorder une aide leur gouvernement, car ils avaient surtout besoin eux-mmes dtre aids par lui. Ce fut de trs bonne heure quils commencrent maudire le gouvernement pour sa faiblesse. Mais, en maudissant le gouvernement, ils ne sen prenaient qu leur propre sort. Pendant ce temps, laction conjugue du Comit excutif et du Conseil des ministres sembla prendre pour tche de dmontrer que lart de diriger en temps de rvolution consiste perdre du temps en nombreuses paroles. Chez les libraux, ctait laffaire dun calcul conscient. Daprs leur ferme conviction, tous les problmes devaient tre remis plus tard, sauf celui du serment de fidlit lEntente. Milioukov donna connaissance ses collgues des traits secrets. Krensky fit mine de navoir pas entendu. De toute vidence, seul, le haut procureur du Saint-Synode, un Lvov riche en imprvus, homonyme du premier ministre, mais non prince, sindigna violemment et mme dclara les traits dignes de bandits et de filous , par quoi il provoqua indubitablement un sourire indulgent de Milioukov ( lhomme de la rue est bte ) et la proposition de passer simplement lordre du jour. La dclaration officielle du gouvernement promettait la convocation de lAssemble constituante dans le plus court dlai, lequel dlai, pourtant, ntait pas, intentionnellement, fix. Il ntait point question de la forme de ltat : le gouvernement esprait encore restaurer le paradis perdu de la monarchie. Mais en rali-

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t la dclaration consistait en lobligation de poursuivre la guerre jusqu la victoire et de respecter absolument les accords signs avec les Allis . En ce qui concernait le plus terrible problme de lexistence populaire, la rvolution avait eu lieu seulement, semblaitil, pour dclarer : tout reste comme par le pass. Comme les dmocrates donnaient la reconnaissance du nouveau pouvoir par lEntente une signification mystique : le petit commerant nest rien tant quune banque ne la pas reconnu solvable, le Comit excutif encaissa en silence la dclaration imprialiste du 6 mars. Pas un organe officiel de la dmocratie dclarait un an plus tard Soukhanov, dun ton dsol ne ragit publiquement devant lacte du gouvernement provisoire qui dshonora notre rvolution ds sa naissance aux yeux de lEurope dmocratique. Le 8 mars sortit enfin du laboratoire ministriel un dcret damnistie. A ce moment, les portes des prisons avaient dj t ouvertes dans tout le pays par le peuple, les dports politiques rentraient dans un immense courant de meetings, denthousiasmes, de musiques militaires, de discours et de fleurs. Le dcret eut le retentissement dun cho tardif des chancelleries. Le 12 fut proclame labrogation de la peine de mort. Quatre mois plus tard, la mme peine fut rtablie pour les soldats. Krensky avait promis dlever la Justice une hauteur inconnue. Dans un accs de zle, effectivement, il fit admettre une proposition du Comit excutif prconisant ladmission de reprsentants des ouvriers et des soldats comme membres des justices de paix. Ce fut la seule mesure par laquelle on sentit battre le cur de la rvolution, mesure qui provoqua par consquent lpouvante de tous les eunuques de la Justice. Mais l sarrtrent les frais. Un homme qui occupait, auprs de Krensky, un poste lev dans le ministre, lavocat Dmianov, socialiste lui aussi, dcida, daprs ses propres termes, de sen tenir au principe du maintien en place de tous les anciens fonctionnaires : La politique du gouvernement rvolutionnaire ne doit vexer personne sans ncessit. Ce fut essentiellement la rgle de tout le gouvernement provisoire, qui craignait par-dessus tout doffenser quelquun parmi les classes dirigeantes, mme la bureaucratie tsariste. Non seulement les juges, mais mme les procureurs du tsar restrent en place. Bien entendu, les

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masses pouvaient sen fcher. Mais cela, ctait laffaire des soviets : les masses nentraient pas dans lhorizon du gouvernement. Une sorte de souffle dair frais venait seulement dun personnage dj nomm, le haut procureur Lvov, qui faisait des rapports officiels sur les idiots et les coquins installs au trs Saint-Synode. Les ministres ncoutaient pas sans sen alarmer ces savoureuses apprciations, mais le Synode restait une institution dtat, comme lorthodoxie une religion dtat. La composition mme du Synode fut conserve ; la rvolution ne doit se disputer avec personne. Et continurent tenir des sances, ou, du moins, toucher leurs honoraires, les membres du Conseil dtat, fidles serviteurs de deux ou trois empereurs. Ce fait prit bientt une signification symbolique. Dans les usines et les casernes, on protestait bruyamment. Le Comit excutif sagitait. Le gouvernement employa deux sances discuter du sort et des honoraires des membres du Conseil dtat, et ne put aboutir aucune dcision. Oui, comment inquiter dhonorables personnages, parmi lesquels, dailleurs, un certain nombre de bons amis ? Les ministres raspoutiniens taient encore en forteresse, mais le gouvernement provisoire sempressa de leur fixer des pensions. Cela prenait le ton ou dune raillerie, ou dune voix de lautre monde. Mais le gouvernement ne voulait pas se brouiller avec ses prdcesseurs, ceux-ci fussent-ils incarcrs. Les Snateurs continuaient somnoler dans leurs uniformes chamarrs, et quand le snateur de gauche Sokolov, rcemment lev cette dignit par Krensky, osa se prsenter en redingote noire, il fut tout simplement expuls de la sance : les snateurs du tsar navaient pas peur de se brouiller avec la Rvolution de Fvrier lorsquils se convainquirent que le gouvernement de cette rvolution navait point de dents. Jadis, en Allemagne, Marx vit la cause de lcroulement de la Rvolution de Mars en ceci que le mouvement avait seulement rform le plus haut sommet politique, tandis quil ne touchait nullement toutes les couches sous ce sommet la vieille bureaucratie, la vieille

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arme, les vieux juges, ns, duqus et blanchis au service de labsolutisme . Les socialistes du type de Krensky ont cherch le salut l o Marx voyait la cause de la perdition. Les marxistes mencheviks taient avec Krensky et non avec Marx. Le Seul domaine dans lequel le gouvernement montra de linitiative et prit une allure rvolutionnaire fut sa lgislation sur les socits par actions : un dcret de rforme fut promulgu ds le 17 mars. Les restrictions nationales et confessionnelles ne furent abroges que trois jours plus tard. Dans la composition du gouvernement, il y avait un bon nombre de personnes qui, sous lancien rgime, navaient gure souffert que des imperfections du systme des socits par actions. Les ouvriers exigeaient impatiemment la journe de huit heures. Le gouvernement fit semblant dtre sourd des deux oreilles. On tait en temps de guerre, tout le monde devait se sacrifier pour la patrie. Dailleurs, ctait laffaire du Soviet de calmer les ouvriers. Plus menaante encore tait la question de la terre. L, il fallait faire au moins quelque chose. Harcel par les prophtes, le ministre de lAgriculture, Chingarev, prescrivit de crer des comits agraires locaux, sans dterminer, par circonspection, leurs fonctions et leurs tches. Les paysans simaginrent que les comits devaient leur remettre les terres. Les propritaires de domaines estimaient que les mmes comits devaient protger leurs possessions. Cest ainsi que, ds le dbut, le rgime de Fvrier se sentit serr au cou par le nud du moujik, plus impitoyable que tous autres liens. Daprs la doctrine officielle, toutes les questions do sortit la rvolution taient ajournes jusqu lAssemble Constituante. La volont nationale pouvait-elle tre prvenue par les irrprochables dmocrates constitutionnels qui navaient pas russi, hlas ! la faire chevaucher par Michel Romanov ? La prparation de la future reprsentation nationale, entre-temps, se faisait avec un tel srieux bureaucratique et des lenteurs si calcules que lAssemble Constituante mme tournait au mirage. Cest seulement le 25 mars, presque un

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mois aprs linsurrection un mois de rvolution ! que le gouvernement dcida de former, pour llaboration de la loi lectorale, une encombrante Confrence spciale. Mais cette assemble ne souvrit point. Dans son Histoire de la Rvolution, constamment fausse, Milioukov dclare dun ton confus quen rsultat de diverses complications, sous le premier gouvernement, luvre de la Confrence spciale ne fut pas entreprise , Les complications rentraient dans la constitution de la commission et dans ses obligations. La tche tait de diffrer lAssemble Constituante jusqu des temps meilleurs : jusqu la victoire, jusqu la paix ou jusquaux calendes korniloviennes. La bourgeoisie russe, venue trop tard au monde, hassait mortellement la rvolution. Mais sa haine manquait de force. Elle devait rester sur lexpectative et manuvrer. Nayant pas la possibilit de renverser et dtouffer la rvolution, la bourgeoisie comptait la prendre par voie dextinction.

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La dualit de pouvoirs

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En quoi consiste la dualit de pouvoirs ? On ne peut manquer de sarrter sur cette question que nous navons pas trouve lucide dans les travaux dhistoire. Pourtant, la dualit de pouvoirs est un tat particulier dune crise sociale, caractristique non point seulement de la Rvolution russe de 1917, quoique marqu prcisment le plus nettement en elle. Des classes antagonistes existent toujours dans la socit et la classe dpourvue de pouvoir sefforce invitablement de faire pencher tel ou tel degr le cours de ltat de son ct. Cela ne signifie pourtant pas du tout que, dans la socit, rgne une dualit ou une pluralit de pouvoirs. Le caractre dun rgime politique est directement dtermin par le rapport des classes opprimes avec les classes dirigeantes. Lunit de pouvoir, condition absolue de la stabilit dun rgime, subsiste tant que la classe dominante russit imposer toute la socit ses formes conomiques et politiques comme les seules possibles. La domination simultane des junkers et de la bourgeoisie que ce soit daprs la formule des Hohenzollern ou de la Rpublique ne

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constitue pas une dualit de pouvoirs, si violents que soient par moments les conflits entre les deux dtenteurs du pouvoir : ils ont une commune base sociale, une scission dans lappareil gouvernemental nest point redouter de leurs dissensions. Le rgime dun double pouvoir ne surgit que sur un conflit irrductible des classes, nest possible, par consquent, qu une poque rvolutionnaire et constitue un des lments essentiels de celle-ci. Le mcanisme politique de la rvolution consiste dans le passage du pouvoir dune classe une autre. Linsurrection violente en ellemme saccomplit habituellement en un court dlai. Mais aucune classe historiquement dfinie ne slve dune situation subalterne la domination subitement, en une nuit, quand bien mme ce serait une nuit de rvolution, Elle doit dj, la veille, occuper une position extrmement indpendante lgard de la classe officiellement dominante ; bien plus, elle doit concentrer en elle les espoirs des classes et couches intermdiaires mcontentes de ce qui existe, mais incapables dun rle indpendant. La prparation historique dune insurrection conduit, en priode prrvolutionnaire, ceci que la classe destine raliser le nouveau systme social, sans tre encore devenue matresse du pays, concentre effectivement dans ses mains une part importante du pouvoir de ltat, tandis que lappareil officiel reste encore dans les mains des anciens possesseurs. Cest l le point de dpart de la dualit de pouvoirs dans toute rvolution. Mais ce nest pas son unique aspect. Si une nouvelle classe porte au pouvoir par une rvolution dont elle ne voulait point est, en ralit, une classe dj vieille, historiquement attarde ; si elle a eu le temps de suser avant dtre couronne officiellement ; si, arrivant au pouvoir, elle tombe sur un antagoniste dj suffisamment mr et qui cherche mettre la main sur le gouvernail de ltat lquilibre instable du double pouvoir est remplac, dans la rvolution politique, par un autre quilibre, parfois encore moins stable. La victoire sur lanarchie du double pouvoir constitue, chaque nouvelle tape, la tche de la rvolution, ou bien de la contre-rvolution.

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La dualit de pouvoirs non seulement ne suppose pas mais, gnralement, exclut le partage de lautorit parties gales et, en somme, tout quilibre formel des autorits. Cest un fait non constitutionnel, mais rvolutionnaire. Il prouve que la rupture de lquilibre social a dj dmoli la superstructure de ltat. La dualit de pouvoirs se manifeste l o des classes ennemies sappuient dj sur des organisations dtat foncirement incompatibles lune prime, lautre se formant qui, chaque pas, se repoussent entre elles dans le domaine de la direction du pays. La part de pouvoir obtenue dans ces conditions par chacune des classes en lutte est dtermine par le rapport des forces et par les phases de la bataille. Par sa nature mme, une telle situation ne peut tre stable. La socit a besoin dune concentration du pouvoir et, soit dans la classe dominante, soit, pour le cas prsent, dans les deux classes qui se partagent la puissance, cherche irrsistiblement cette concentration. Le morcellement du pouvoir nannonce pas autre chose que la guerre civile. Avant, pourtant, que les classes et les partis en rivalit se dcident cette guerre, surtout sils redoutent lintervention dune tierce force, ils peuvent se trouver contraints assez longtemps de patienter et mme de sanctionner en quelque sorte le systme du double pouvoir. Nanmoins, ce dernier explose invitablement. La guerre civile donne au double pouvoir son expression la plus dmonstrative, prcisment territoriale : chacun des pouvoirs, ayant cr sa place darmes retranche, lutte pour la conqute du reste du territoire, lequel, assez souvent, subit la dualit de pouvoirs sous la forme dinvasions alternatives des deux puissances belligrantes tant que lune delles ne sest pas dfinitivement affermie. La rvolution anglaise du XVIIe sicle, prcisment parce que ctait une grande rvolution qui bouleversa la nation de fond en comble, reprsente nettement les alternatives de dualit des pouvoirs avec les violents passages de lun lautre, sous laspect de la guerre civile. Dabord, au pouvoir royal, appuy sur les classes privilgies ou les sommets des classes, aristocrates et vques, sopposent la bour-

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geoisie et les couches proches delle des hobereaux. Le gouvernement de la bourgeoisie est le Parlement presbytrien qui sappuie sur la City londonienne. La lutte prolonge de ces deux rgimes se rsout par une guerre civile ouverte. Deux centres gouvernementaux, Londres et Oxford, crent leurs armes, la dualit des pouvoirs prend forme territorialement, quoique, comme toujours dans une guerre civile, les limitations territoriales soient extrmement instables. Le parlement lemporte. Le roi, fait prisonnier, attend son sort. Il semblerait que se constituent les conditions du pouvoir unique de la bourgeoisie presbytrienne. Mais, avant encore que soit bris le pouvoir royal, larme du parlement se transforme en une force politique autonome. Elle rassemble dans ses rangs les indpendants, les petits bourgeois, artisans, agriculteurs, dvots et rsolus. Larme se mle autoritairement la vie sociale, non simplement en tant que force darme, non comme garde prtorienne, mais comme reprsentation politique dune nouvelle classe oppose la bourgeoisie aise et riche. En consquence, larme cre un nouvel organe dtat qui se dresse au-dessus des chefs militaires : un conseil de dputs soldats et officiers ( agitateurs ). Vient alors une nouvelle priode de double pouvoir : ici, le parlement presbytrien, l, larme indpendante. La dualit du pouvoir conduit au conflit dclar. La bourgeoisie se trouve impuissante dresser contre l arme modle de Cromwell cest--dire la plbe en armes ses propres troupes. Le conflit se termine par lpuration du parlement presbytrien laide du sabre de lindpendance. Du parlement reste une squelle, la dictature de Cromwell stablit. Les couches infrieures de larme, sous la direction des levellers (niveleurs), aile extrme-gauche de la rvolution, tentent dopposer la domination des hautes sphres militaires, des grands de larme, lotir propre rgime, authentiquement plbien. Mais le nouveau double pouvoir ne parvient pas se dvelopper : les levellers , les basses couches de la petite bourgeoisie, nont pas encore et ne peuvent avoir de voie indpendante dans lhistoire, Cromwell a tt fait de rgler leur compte ses adversaires. Un nouvel

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quilibre politique, dailleurs loin de la stabilit, sinstaure pour un certain nombre dannes. Du temps de la grande Rvolution franaise, lAssemble constituante, dont lpine dorsale se composait de llite du Tiers-tat, concentrait en ses mains le pouvoir sans supprimer, pourtant, en totalit, les prrogatives du roi. La priode de lAssemble constituante est celle dune critique dualit de pouvoirs qui sachve par la fuite du roi jusqu Varennes et nest formellement liquide quavec la proclamation de la Rpublique. La premire Constitution franaise (1791), construite sur la fiction de labsolue indpendance des pouvoirs lgislatifs et excutifs vis-vis lun de lautre, dissimulait en fait, ou essayait de cacher au peuple une relle dualit de pouvoirs : celui de la bourgeoisie, dfinitivement retranche dans lAssemble nationale aprs la prise de la Bastille par le peuple, et celui de la vieille monarchie, encore taye par la haute noblesse, le clerg, la bureaucratie et la caste militaire, sans parler desprances fondes sur une intervention trangre. Dans les contradictions de ce rgime se prparait son invitable effondrement. Il ny avait dissue possible que dans lanantissement de la reprsentation bourgeoise par les forces de la raction europenne, ou bien dans la guillotine pour le roi et la monarchie. Paris et Coblence devaient se mesurer. Mais, avant encore quon en soit arriv la guerre et la guillotine, entre en scne la Commune de Paris, qui sappuie sur les couches infrieures du Tiers-tat de la capitale, et qui, de plus en plus crnement, dispute le pouvoir aux reprsentants officiels de la nation bourgeoise. Une nouvelle dualit de pouvoirs sinstitue, dont nous relevons les premires manifestations ds 1790, lorsque la bourgeoisie, grande et moyenne, est encore solidement installe dans ladministration et les municipalits. Quel frappant tableau et odieusement calomni des efforts des couches plbiennes pour monter den bas, des sous-sols sociaux et des catacombes, et pntrer dans larne interdite o des gens, portant perruque et culotte, rglaient les destines de la nation. Il semblait que les fondations m-

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mes, foules par la bourgeoisie cultive, se ranimassent et se missent en mouvement, que, de la masse compacte, surgissaient des ttes humaines, se tendaient des mains calleuses, retentissaient des voix rauques, mais viriles. Les districts de Paris, citadelles de la rvolution, vcurent de leur propre vie. Ils furent reconnus il tait impossible de ne pas les reconnatre ! et se transformrent en sections. Mais ils brisaient invariablement les cloisons de la lgalit, et recueillaient un afflux de sang frais venu den bas, ouvrant, malgr la loi, leurs rangs aux parias, aux pauvres, aux sans-culotte. En mme temps les municipalits rurales deviennent labri de linsurrection paysanne contre la lgalit bourgeoise qui protge la proprit fodale. Ainsi, sous une deuxime nation sen lve une troisime. Les sections parisiennes se dressrent dabord en opposition contre la Commune dont disposait encore lhonorable bourgeoisie. Par laudacieux lan du 10 aot 1792, les sections semparrent de la Commune. Dsormais, la Commune rvolutionnaire sopposa lAssemble lgislative, puis la Convention, lesquelles, toutes deux, retardaient sur la marche et les tches de la rvolution, enregistraient les vnements mais ne les produisaient pas, car elles ne disposaient point de lnergie, de la vaillance et de lunanimit de cette nouvelle classe qui avait eu le temps de surgir du fond des districts parisiens et avait trouv un appui dans les villages les plus arrirs. De mme que les sections staient empares de la Commune, celle-ci, par une nouvelle insurrection, mit la main sur la Convention. Chacune de ces tapes tait caractrise par une dualit de pouvoirs nettement dessine dont les deux ailes sefforaient dtablir une autorit unique et forte, la droite par la dfensive, la gauche par loffensive. Un besoin de dictature si caractristique pour les rvolutions comme pour les contre-rvolutions procde des intolrables contradictions dun double pouvoir. Le passage dune de ces formes lautre saccomplit par la voie de la guerre civile. Les grandes tapes de la rvolution, cest--dire le transfert du pouvoir de nouvelles classes ou couches sociales, ne concident dailleurs pas du tout avec les cycles des institutions parlementaires qui font suite la dynamique de la

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rvolution comme son ombre attarde. En fin de compte, la dictature rvolutionnaire des sans-culottes fusionne, il est vrai, avec celle de la Convention, mais de quelle Convention ? dune assemble dbarrasse, par la terreur, des Girondins qui, la veille, y prdominaient encore, diminue, adapte la prpondrance dune nouvelle force sociale. Ainsi, par les degrs dun double pouvoir, la Rvolution franaise, durant quatre annes, slve son point culminant. A partir du 9 thermidor, de nouveau par les degrs dun double pouvoir, elle commence descendre. Et, encore une fois, la guerre civile prcde chaque retombe, de mme quelle avait accompagn chaque monte. De cette faon, la socit nouvelle cherche un nouvel quilibre de forces. La bourgeoisie russe, combattant la bureaucratie raspoutinienne et collaborant avec elle, avait, au cours de la guerre, extraordinairement fortifi ses positions politiques. Exploitant les dfaites du tsarisme, elle concentra entre ses mains, au moyen des unions de zemstvos et de municipalits et des Comits des Industries de guerre, une grande puissance, elle disposait son gr dnormes fonds dtat et reprsentait en somme un gouvernement parallle. Pendant la guerre, les ministres du tsar se plaignaient de voir le prince Lvov ravitailler larme, nourrir, soigner les soldats et mme crer pour eux des installations de coiffeurs. Il faut en finir ou bien lui remettre tout le pouvoir , disait, ds 1915, le ministre Krivochine. Il nimaginait pas que Lvov, dix-huit mois plus tard, obtiendrait tout le pouvoir , non point des mains du tsar, mais de celles de Krensky, de Tchkhidz et de Soukhanov. Pourtant, le lendemain mme du jour o ceci saccomplit, une nouvelle dualit de pouvoirs se manifesta : ct du demigouvernement libral de la veille, ds lors formellement lgalis, surgit un gouvernement libral de la veille, ds lors formellement lgalis, surgit un gouvernement non officiel, mais dautant plus effectif, celui des masses laborieuses, en lespce, des soviets. A partir de ce moment, la Rvolution russe commence slever la hauteur dun vnement dune signification historique mondiale.

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En quoi, cependant, rside loriginalit de la dualit de pouvoirs de la Rvolution de Fvrier ? Dans les vnements des XVIIe et XVIIIe sicles, la dualit des pouvoirs constitue chaque fois une tape naturelle de la lutte, impose aux participants par un rapport temporaire de forces, et alors chacun des partis sefforce de substituer la dualit son pouvoir unique. Dans la Rvolution de 1917, nous voyons comment la dmocratie officielle, consciemment et avec prmditation, constitue un pouvoir double, se dfendant de toutes ses forces daccepter lautorit pour elle seule. La dualit stablit, premire vue, non par suite dune lutte des classes pour le pouvoir mais en rsultat dune concession bnvole dune classe lautre. Dans la mesure o la dmocratie russe cherchait se sortir de la dualit, elle ne voyait dissue que dans son propre renoncement lautorit. Cest prcisment ce que nous avons appel le paradoxe de la Rvolution de Fvrier . On pourrait peut-tre trouver une certaine analogie dans la conduite de la bourgeoisie allemande, en 1848, lgard de la monarchie. Mais lanalogie nest pas complte. La bourgeoisie allemande essayait, il est vrai, de partager cote que cote le pouvoir avec la monarchie sur les bases dun accord. Mais la bourgeoisie navait pas la plnitude de lautorit entre ses mains et ne voulait nullement la cder totalement la monarchie. La bourgeoisie prussienne possdait nominalement le pouvoir, pas une minute elle ne douta que les forces de lancien rgime ne se missent sans arrire-pense sa disposition et ne se transformassent en partisans dvous de sa propre toutepuissance, (Marx et Engels.) La dmocratie russe de 1917, possdant ds le moment de linsurrection le pouvoir entier, seffora non simplement de le partager avec la bourgeoisie, mais de cder celle-ci intgralement les affaires publiques. Cela signifie peut-tre bien que, dans le premier quart du XXe sicle, lofficielle dmocratie russe tait dj arrive une dcomposition politique plus grande que celle de la bourgeoisie librale allemande au milieu du XIXe. Cest tout fait dans lordre des choses, car cest le revers de la monte effectue en ces

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quelques lustres par le proltariat qui avait pris la place des artisans de Cromwell et des sans-culottes de Robespierre. Si lon considre le fait plus profondment, le double pouvoir du gouvemement provisoire et du Comit excutif avait un caractre net de reflet. Le prtendant au nouveau pouvoir ne pouvait tre que le proltariat. Sappuyant sans assurance sur les ouvriers et les soldats, les conciliateurs taient forcs de maintenir la comptabilit en partie double des tsars et des prophtes. Le double pouvoir des libraux et des dmocrates refltait seulement un partage dautorit non encore apparent entre la bourgeoisie et le proltariat. Lorsque les bolcheviks vinceront les conciliateurs la tte des soviets cela dans quelques mois la dualit souterraine des pouvoirs se manifestera, et ce sera la veille de la Rvolution dOctobre. Jusqu ce moment, la rvolution vivra dans un monde de rfractions politiques. Dviant travers les ratiocinations des intellectuels socialistes, la dualit de pouvoirs, tape de la lutte de classe, se transforma en ide rgulatrice. Cest prcisment par l quelle se plaa au centre de la discussion thorique. Rien ne se perd. Le caractre de reflet du double pouvoir de Fvrier nous a permis de mieux comprendre les tapes de lhistoire o cette dualit apparat comme un pisode de plthore dans la lutte de deux rgimes. Cest ainsi quune faible clart lunaire, comme reflet, permet dtablir dimportantes conclusions sur la lumire solaire. Dans linfiniment plus grande maturit du proltariat russe, par comparaison avec les masses urbaines des anciennes rvolutions, rsidait lessentielle particularit de la rvolution russe, qui conduisit dabord au paradoxe dune dualit de pouvoirs demi fantomatique, et ensuite empcha la relle dualit de se rsoudre lavantage de la bourgeoisie. Car la question se posait ainsi : ou bien la bourgeoisie semparera effectivement du vieil appareil dtat, layant remis neuf pour servir ses desseins, et alors les soviets devront seffacer ; ou bien les soviets constitueront la base du nouvel tat, ayant liquid non seulement lancien appareil, mais aussi la domination des classes qui sen servaient. Les mencheviks et les socialistes-rvolutionnaires sorientaient vers la premire solution. Les bolcheviks vers la se-

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conde. Les classes opprimes qui, selon Marat, navaient pas eu, jadis, assez de connaissances, ni dexprience, ni de direction pour mener leur uvre jusquau bout, se trouvrent, dans la rvolution du XXe sicle, armes de ces trois manires. Les bolcheviks furent vainqueurs. Un an aprs leur victoire, la mme question, devant un autre rapport de forces, se posa de nouveau en Allemagne. La socialdmocratie sorientait vers ltablissement dun pouvoir dmocratique de la bourgeoisie et la liquidation des soviets. Rosa Luxembourg et Karl Liebknecht tenaient pour la dictature des soviets. Les socialdmocrates lemportrent. Hilferding et Kautsky en Allemagne, Max Adler en Autriche proposaient de combiner la dmocratie avec le systme sovitique, en intgrant les soviets ouvriers dans la constitution. Cet t transformer la guerre civile, potentielle ou dclare, en une composante du rgime de ltat. On ne saurait imaginer plus curieuse utopie. son unique justification sur les territoires allemands serait peut-tre dans une vieille tradition : les dmocrates du Wurtemberg, en 1848, voulaient dj une rpublique prside par le duc. Le phnomne du double pouvoir, insuffisamment valu jusqu prsent, est-il en contradiction avec la thorie marxiste de ltat qui considre le gouvernement comme le comit excutif de la classe dominante ? Autant dire : loscillation des cours sous linfluence de la demande et de loffre contredit-elle la thorie de la valeur base sur le travail ? Le dvouement de la femelle qui dfend son petit rfute-t-il la thorie de la lutte pour lexistence ? Non, dans ces phnomnes, nous trouvons seulement une combinaison plus complexe des mmes lois. Si ltat est lorganisation dune suprmatie de classe et si la rvolution est un remplacement de la classe dominante, le passage du pouvoir, des mains de lune aux mains de lautre, doit ncessairement crer des antagonismes dans 1a situation de ltat, avant tout sous forme dun dualisme de pouvoirs. Le rapport des forces de classe nest pas une grandeur mathmatique qui se prte un calcul a priori. Lorsque le vieux rgime a perdu son quilibre, un nouveau rapport de forces ne peut stablir quen rsultat de leur vrification rciproque dans 1a lutte. Et cest l la rvolution.

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Il peut sembler que cette digression thorique nous ait distraits des vnements de 1917. En ralit, elle nous fait pntrer au cur du sujet. Cest prcisment autour du problme de la dualit du pouvoir quvoluait la lutte dramatique des partis et des classes. Cest seulement du sommet de la thorie que lon peut embrasser du regard cette lutte et la comprendre exactement.

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Histoire de la Rvolution russe. 1- Fvrier (1930)

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Le Comit excutif

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Ce qui se cra, le 27 fvrier, au palais de Tauride, sous la dnomination de Comit excutif du Soviet des dputs ouvriers , avait essentiellement peu de chose de commun avec cette appellation. Le Soviet des dputs ouvriers de 1905, premier ascendant du systme, tait n de la grve gnrale. Il reprsentait directement les masses en lutte. Les dirigeants de la grve devenaient dputs au Soviet. La slection des effectifs se produisait sous le feu. Lorgane de direction fut lu par le Soviet pour mener ultrieurement la lutte. Cest prcisment le Comit excutif de 1905 qui mit lordre du jour linsurrection arme. La Rvolution de Fvrier, grce au soulvement des rgiments, fut victorieuse avant que les ouvriers eussent constitu des soviets. Le Comit excutif se forma arbitrairement, avant le Soviet, indpendamment des usines et des rgiments, aprs la victoire de la rvolution. Nous voyons ici, la classique initiative des radicaux qui se tiennent lcart de la lutte rvolutionnaire, mais se disposent en rcolter les fruits. Les vritables dirigeants ouvriers ne quittaient pas

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encore la rue, dsarmaient les uns, armaient les autres, consolidaient la victoire. Les plus prvoyants dentre eux furent immdiatement alarms par des informations annonant quau palais de Tauride se crait un certain Soviet de dputs ouvriers. De mme que la bourgeoisie librale, dans lattente dune rvolution de palais que quelquun devait accomplir, avait prpar, pendant lautomne de 1916, un gouvernement de rserve pour limposer, en cas de succs, au nouveau tsar les intellectuels radicaux constituaient leur sousgouvernement de rserve au moment de la victoire de Fvrier. Et comme, du moins dans le pass, ils avaient adhr au mouvement ouvrier et taient enclins se couvrir de ses traditions, ils donnrent leur enfant le titre de Comit excutif du Soviet . Ce fut une des falsifications demi prmdites dont est pleine lhistoire, notamment lhistoire des soulvements populaires. Lorsque les vnements prennent un tour rvolutionnaire et que se brise lordre de succession, les couches instruites , appeles participer au pouvoir, se saisissent volontiers de noms et de symboles qui se rattachent aux souvenirs hroques des masses. Les mots, frquemment, dissimulent lessence des choses, surtout quand sont mis en jeu les intrts de couches influentes. Lnorme autorit du Comit excutif, ds le jour de sa cration, sappuyait sur son prtendu droit de succession lgard du Soviet de 1905. Le Comit, ratifi par la premire et chaotique assemble du Soviet, exera ensuite une influence dcisive, aussi bien sur la composition du Soviet que sur sa politique. Cette influence tait dautant plus conservatrice que la slection naturelle des reprsentants rvolutionnaires, dordinaire assure par une incandescente atmosphre de lutte, ne se produisait plus. Linsurrection tait dj du pass, tous senivraient de la victoire, se disposaient rorganiser leur existence ; les mes staient amollies, et certaines ttes aussi. Il fallut des mois de nouveaux conflits et de lutte dans de nouvelles conditions, dterminant un regroupement des hommes, pour que les soviets, organes qui parachevaient la victoire aprs coup, devinssent de vritables organes de lutte et de prparation pour un nouveau soulvement. Nous insistons dautant plus sur cet

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aspect de laffaire quil est jusqu prsent rest compltement dans lombre. Cependant, ce ntaient pas seulement les conditions dans lesquelles se formrent le Comit excutif et le Soviet qui dterminrent leur caractre modr et conciliateur ; il existait des causes plus profondes et durables qui agirent dans le mme sens. Il y avait Ptrograd plus de cent cinquante mille soldats. Comme ouvriers et ouvrires de toutes catgories, au moins quatre fois plus. Nanmoins, contre deux dlgus ouvriers au Soviet, on comptait cinq dlgus soldats. Les normes de la reprsentation taient extrmement extensibles, toutes les prvenances taient pour les soldats. Tandis que les ouvriers lisaient un seul reprsentant par millier dindividus, de petits contingents militaires envoyaient frquemment deux dlgus. Le drap gris des uniformes constitua le principal fond de tableau du Soviet. Mais mme parmi les civils, tous ne furent pas lus par les ouvriers, loin de l ! Au Soviet furent admis un bon nombre dindividus sur invitation personnelle, ou par protection, ou simplement grce leurs propres manigances avocats et mdecins radicaux, tudiants, journalistes qui reprsentaient divers groupes problmatiques, mais, le plus souvent, leurs ambitions particulires. Cette vidente altration du caractre du Soviet tait volontiers tolre par les dirigeants qui ne demandaient pas mieux que de diluer lessence trop cre des usines et des casernes avec leau tide de la petite bourgeoisie instruite. Nombre de ces nouveaux venus doccasion, chercheurs daventures, imposteurs, bavards habitus la tribune, jouant des coudes avec autorit, tinrent longtemps en chec les ouvriers silencieux et les soldats irrsolus. Sil en tait ainsi Ptrograd, il nest pas difficile de se reprsenter comment les choses se passaient en province, o la victoire tait arrive sans aucune lutte. Tout le pays fourmillait de soldats. Les garnisons de Kiev, de Helsingfors, de Tiflis ne le cdaient point en nombre celle de Ptrograd ; Saratov, Samara, Tambov, Omsk, on comptait

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de soixante-dix quatre-vingt mille soldats ; Iaroslav, Ekatrinojlav, Ekatrinbourg, dans les soixante mille ; dans une longue srie dautres villes, cinquante, quarante et trente mille. La reprsentation sovitique tait diversement organise selon les lieux, mais plaait partout la troupe dans une situation privilgie. Au sens politique, se manifestait ainsi leffort des ouvriers eux-mmes pour se rapprocher le plus possible des soldats. Les dirigeants sempressaient tout aussi volontiers contenter les officiers. Outre un nombre considrable de lieutenants et sous-lieutenants qui, dans les premiers temps, taient sortis du rang, on accordait frquemment, surtout en province, une reprsentation particulire au commandement. En rsultat, les militaires avaient, dans de nombreux soviets, une majorit absolument crasante. La masse des soldats, qui navaient pas encore pris physionomie politique, dterminait, par lintermdiaire de ses reprsentants, la physionomie des soviets. Dans toute reprsentation il existe un lment de disproportion. Cest un lment particulirement considrable au lendemain dune insurrection. Souvent figurrent comme dputs des soldats incapables en politique, au dbut, des gens absolument trangers la troupe et la rvolution, des intellectuels et demi-intellectuels de tout acabit, embusqus dans les garnisons de larrire et qui se montraient par consquent patriotes. Ainsi se crait une divergence entre la mentalit des casernes et celle des soviets. Lofficier Stankvitch, que les hommes de son bataillon accueillaient, aprs linsurrection, dun air morose et mfiant, parla avec succs, dans une section de soldats, sur le thme brlant de la discipline. Pourquoi, se demandait-il, les dispositions des esprits, au Soviet, sont-elles plus douces, plus agrables, que celles du bataillon ? Cette nave incomprhension montre une fois de plus combien il est difficile aux vritables sentiments de la base de se frayer leur voie vers les sommets. Nanmoins, ds le 3 mars, les meetings de soldats et douvriers commencent exiger du Soviet quil limine immdiatement le gouvernement provisoire de la bourgeoisie librale et prenne lui-mme le pouvoir en main. Linitiative, sur ce point encore, appartient au quar-

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tier de Vyborg. Et, en effet, quelle revendication pouvait tre plus comprhensible, plus affrente aux masses ? Mais bientt cette agitation fut suspendue : non seulement parce que les partisans de la dfense nationale y mirent une violente opposition, mais, chose plus grave, parce que la direction bolcheviste, ds la premire quinzaine de mars, sinclinait en fait devant le rgime du double pouvoir. Or, except les bolcheviks, personne ne pouvait poser carrment la question du pouvoir. Les dirigeants de Vyborg durent battre en retraite. Les ouvriers de Ptrograd, pourtant, naccordrent pas une heure de confiance au nouveau gouvernement et ne le considrrent pas comme leur. Mais ils prtaient une oreille attentive aux soldats, sefforant de ne pas sopposer trop brutalement eux. Quant aux troupiers qui nen taient encore qu peler les premiers mots de la politique, bien quen moujiks ils ne fissent pas confiance nimporte quels messieurs, ils prtaient une attention soutenue leurs reprsentants, lesquels, dautre part, coutaient respectueusement les leaders autoriss du Comit excutif ; alors que ces derniers ne faisaient autre chose que de tter anxieusement le pouls de la bourgeoisie librale. Den bas jusquen haut, tout reposait sur ces attentions provisoirement. Cependant, les tats dme de la base peraient au dehors, et la question du pouvoir, artificiellement carte, ressortait chaque fois, quoique sous une forme masque. Les soldats ne savent qui couter , dclarent les districts et la province, portant ainsi leurs dolances lExcutif, au sujet de la dualit des pouvoirs. Les dlgations des flottes de la Baltique et de la mer Noire affirment, le 16 mars, quelles sont disposes tenir compte du gouvernement provisoire dans la mesure o celui-ci marchera daccord avec le Comit excutif. En dautres termes, ces dlgus se disposaient ne tenir aucun compte du gouvernement. Plus lon va, plus cette note devient insistante : Larme et la population doivent obir uniquement aux dcisions du Soviet , telle est la rsolution du 172e rgiment de rserve, qui formule en mme temps ce corollaire : Les ordonnances du gouvernement provisoire qui contreviennent aux dcisions du Soviet ne sont pas sujettes excution. Cest avec un sentiment complexe de satis-

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faction et dinquitude que lExcutif sanctionna cette disposition. Cest en grinant des dents que le gouvernement la tolra. Lun et lautre navaient plus autre chose faire. Ds le dbut de mars, des soviets surgissent dans toutes les principales villes et les centres industriels. De l, en quelques semaines, ils stendent dans tout le pays. Ils ne commencent gagner les campagnes quen avril-mai. Au nom de la paysannerie, primitivement, cest surtout larme qui parle. Le Comit excutif du Soviet de Ptrograd avait naturellement pris limportance dune grande institution dtat. Les autres soviets rglaient leur pas sur celui de la capitale, adoptant, lun aprs lautre, des rsolutions dappui conditionnel au gouvernement provisoire. Bien que, dans les premiers mois, les rapports entre le Soviet de Ptrograd et les soviets provinciaux se fussent aisment arrangs, sans conflits ni srieux malentendus, la ncessit dune organisation tatique nen dcoulait pas moins de toute la situation. Un mois aprs le renversement de lautocratie, une premire confrence des soviets fut convoque, incomplte et de composition unilatrale. Si, de cent quatre-vingt-cinq organisations reprsentes, les soviets de localits constituaient les deux tiers, ctaient pourtant surtout des soviets de soldats ; avec les reprsentants des organisations du front, les dlgus militaires, en majeure partie officiers, formaient une crasante majorit. Des discours retentissaient sur la guerre jusqu complte victoire et des invectives ladresse des bolcheviks, malgr leur conduite plus que modre. La confrence adjoignit seize provinciaux conservateurs au Comit excutif de Ptrograd, lgitimant son caractre dinstitution dtat. Laile droite se trouva encore renforce. Dsormais, lon intimida de plus en plus souvent les mcontents en les menaant de la province. Une dcision sur la rorganisation de la composition du Soviet de Ptrograd, adopte ds le 14 mars, ne fut peu prs point mise en excution. Peu importe en effet : ce nest pas un soviet local qui dcide, mais cest bien le Comit excutif panrusse. Les leaders officiels avaient occup une position presque inaccessible. Les plus importan-

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tes dcisions taient prises lExcutif, plus exactement dans son noyau dirigeant, sur entente pralable avec le noyau du gouvernement. Le Soviet restait lcart. On le traitait de meeting : Ce nest pas l, dans des assembles gnrales, que se fait la politique, et tous ces plenums nont absolument aucune importance pratique (Soukhanov). Infatus deux-mmes, les matres du destin estimaient quen leur confiant la direction, les soviets avaient en somme rempli leur rle. Un prochain avenir montrera quil nen est pas ainsi. La masse est trs patiente, mais elle nest nullement de cette glaise que lon peut modeler son gr. Et, dans les poques rvolutionnaires, elle sinstruit rapidement. L rside la plus haute puissance de la rvolution. Pour mieux comprendre le dveloppement ultrieur des vnements, il faut sarrter la caractristique des deux partis qui, au dbut de la rvolution, formrent un bloc serr, dominrent dans les soviets, dans les municipalits dmocratiques, dans les congrs de la dmocratie dite rvolutionnaire , et mme conservrent leur majorit, dailleurs de plus en plus fondante, jusqu lAssemble constituante, qui devint le dernier reflet de leur puissance de nagure, de mme que le rougeoiement au sommet dune montagne claire par le soleil dj couch ! Si la bourgeoisie russe se montra trop tard pour tre dmocratique, la dmocratie russe, par la mme raison, voulut se croire socialiste. Lidologie dmocratique stait dpense jusqu puisement irrmdiable dans le courant du XIXe sicle. Au seuil du XXe, lintelliguentsia radicale russe, si elle voulait trouver accs auprs des masses, avait besoin dune teinte socialiste. Telle tait, dans lensemble, la cause historique qui amena la cration de deux partis intermdiaires : mencheviks et socialistes-rvolutionnaires. Chacun deux avait, cependant, sa gnalogie et son idologie particulires. Les conceptions des menchviks staient tablies sur la base marxiste. Toujours en consquence du retard historique de la Russie, le marxisme y consista au dbut non point tant en la critique de la socit capitaliste quen largument de linvitable dveloppement bourgeois du pays. Lorsquelle en eut besoin, lhistoire utilisa matoisement

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une thorie chtre de la rvolution proltarienne pour europaniser, par ce moyen, dans un esprit bourgeois, de larges sphres de lintelliguentsia populiste rancie. Dans ce processus, les mencheviks occuprent la place la plus considrable. Constituant laile gauche de lintelliguentsia bourgeoise, ils reliaient celle-ci aux couches intermdiaires des ouvriers les plus modrs quattirait un travail lgal autour de la Douma et dans les syndicats. Les socialistes-rvolutionnaires, par contre, combattaient thoriquement le marxisme, subissant partiellement son influence. Ils se considraient comme un parti ralisant lalliance des intellectuels, des ouvriers et des paysans, bien entendu sous le contrle de la raison critique. Dans le domaine conomique, leurs ides reprsentaient un mlange indigeste de divers sdiments historiques, refltant les conditions contradictoires de lexistence de la paysannerie dans un pays o croissait rapidement le capitalisme. La future rvolution semblait aux socialistes-rvolutionnaires devoir tre non bourgeoise et non socialiste, mais dmocratique ; ils substituaient une formule politique au contenu social. Ils se traaient ainsi une voie entre la bourgeoisie et le proltariat, et, par consquent, le rle darbitres entre ces derniers. Aprs Fvrier, il put sembler que les socialistes-rvolutionnaires staient trs approchs de cette situation. Ds lpoque de la premire rvolution, ils avaient dj des racines dans la classe paysanne. Durant les premiers mois de 1917, toute lintelliguentsia des campagnes sassimila la formule traditionnelle des populistes : terre et libert . Diffremment des mencheviks, toujours rests un parti exclusivement urbain, les socialistesrvolutionnaires avaient trouv, semblait-il, un appui extrmement puissant chez les ruraux. Bien plus, ils dominaient mme dans les villes : dans les soviets, par les sections de soldats, et dans les premires municipalits dmocratiques, o ils recueillaient la majorit absolue des voix. La puissance de ce parti semblait illimite. En ralit, il ny avait l quune aberration politique.

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Un parti pour lequel tout le monde vote, hormis une minorit qui sait pour qui voter, nest pas un parti, de mme que le langage dont se servent les poupons de tous les pays nest pas une langue nationale. Le parti socialiste-rvolutionnaire apportait solennellement une dnomination tout ce qui tait prmatur, informe et confus dans la Rvolution de Fvrier. Quiconque navait pas hrit du pass prrvolutionnaire des motifs suffisants de voter soit pour les cadets, soit pour les bolcheviks, votait pour les socialistes-rvolutionnaires. Mais les cadets se tenaient dans le camp retranch des propritaires. Les bolcheviks taient encore peu nombreux, incomprhensibles, mme effrayants. Voter pour les socialistes-rvolutionnaires signifiait voter pour la rvolution dans son ensemble et nengageait rien. Dans les villes, ctait un effort des soldats pour se rapprocher du parti qui dfendait la cause des paysans, un effort des lments arrirs de la classe ouvrire pour se tenir plus prs des soldats, un effort des petites gens des villes pour ne pas se dtacher des soldats et des paysans. En cette priode, une carte de membre du parti socialiste-rvolutionnaire donnait un droit provisoire dentre dans les institutions rvolutionnaires et gardait sa valeur jusqu change contre un document de valeur plus srieuse. Ce nest pas pour rien quil fut dit du grand parti, qui entranait les uns et les autres, quil ntait quun zro grandiose . dater de la premire rvolution, les mencheviks dduisaient la ncessit dune alliance avec les libraux daprs le caractre bourgeois de la rvolution, et situaient cette alliance au-dessus dune collaboration avec la classe paysanne, considre comme allie peu sre. Les bolcheviks, par contre, tablissaient toute la perspective de la rvolution sur une alliance du proltariat avec les paysans contre la bourgeoisie librale. Comme les socialistes-rvolutionnaires sestimaient avant tout parti paysan, il convenait, et-on dit, de sattendre, dans la rvolution, une alliance entre bolcheviks et populistes, en contrepartie de lalliance des mencheviks avec la bourgeoisie librale. En ralit nous voyons dans la Rvolution de Fvrier un groupement inverse. Les mencheviks et les socialistesrvolutionnaires agissent dans la plus troite entente que complte

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leur bloc avec la bourgeoisie librale. Les bolcheviks, sur le champ officiel de la politique, sont compltement isols. Ce fait inexplicable premire vue est, en ralit, tout fait logique. Les socialistes-rvolutionnaires ntaient nullement un parti paysan, en dpit des innombrables sympathies qui accueillaient leurs mots dordre dans les campagnes. Le noyau essentiel du parti celui qui dterminait la politique effective et dtachait de son propre milieu des ministres et des fonctionnaires tait beaucoup plus li avec les cercles libraux et radicaux de la ville quavec les masses paysannes souleves. Ce noyau dirigeant, terriblement gonfl par lafflux de socialistes-rvolutionnaires carriristes de Mars, fut mortellement pouvant par lampleur du mouvement paysan qui marchait sous ses mots dordre. Les populistes de la dernire fourne souhaitaient, certes, aux paysans tout le bien possible, mais ne voulaient pas du coq rouge , ne voulaient pas lincendie. Leffroi des socialistes-rvolutionnaires devant les campagnes souleves est parallle celui des mencheviks devant loffensive du proltariat ; dans son ensemble, lpouvante des dmocrates reflta un danger tout fait rel que le mouvement des opprims suscitait pour les classes possdantes, groupant ces dernires en un seul camp de raction bourgeoise et nobiliaire. Le bloc des socialistes-rvolutionnaires avec le gouvernement du noble propritaire Lvov marquait leur rupture avec la rvolution agraire, de mme que le bloc des mencheviks avec des industriels et des banquiers du genre de Goutchkov, de Trchtchenko et de Konovalov, quivalait leur rupture avec le mouvement du proltariat. Lalliance des mencheviks et des socialistes-rvolutionnaires signifiait, dans ces conditions, non point une collaboration du proltariat avec les paysans, mais une coalition de partis qui avaient rompu avec le proltariat et la campagne pour faire bloc en commun avec les classes possdantes. De ce qui est dit ci-dessus, on voit clairement quel point tait fictif le socialisme des deux partis dmocratiques ; mais cela ne signifie nullement que leur dmocratisme ait t rel. Bien au contraire, cest prcisment lanmie du dmocratisme qui avait besoin dun camouflage socialiste. Le proltariat russe menait la lutte pour la dmocratie

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dans un antagonisme irrductible avec la bourgeoisie librale. Les partis dmocratiques, faisant bloc avec la bourgeoisie librale, devaient invitablement entrer en conflit avec le proltariat. Telles sont les racines sociales de la lutte implacable qui se droula ensuite entre conciliateurs et bolcheviks. Si lon ramne les processus esquisss ci-dessus leur mcanisme de classe tout dpouill, dont, bien entendu, ne prirent pas conscience, jusquau bout, les participants et mme les dirigeants des deux partis conciliateurs, on obtiendra peu prs cette distribution des fonctions historiques. La bourgeoisie librale ne pouvait dj plus semparer de la masse. Par consquent, elle redoutait la rvolution. Mais la rvolution tait ncessaire pour le dveloppement de la bourgeoisie. De la bourgeoisie censitaire se dtachrent deux clans composs de ses plus jeunes frres et fils. Un des dtachements se dirigea vers les ouvriers, lautre vers les paysans. Lun et lautre tentrent dattirer eux ouvriers et paysans, en dmontrant avec sincrit et ardeur quils taient des socialistes hostiles la bourgeoisie. Par cette voie, ils acquirent, effectivement, une considrable influence sur le peuple. Mais, court dlai, leffet rsultant de leurs ides dpassa leur pense. La bourgeoisie se sentit en danger de mort et donna le signal dalarme. Les deux clans qui staient dtachs delle, mencheviks et socialistesrvolutionnaires, rpondirent avec ensemble lappel de lan de la famille. Passant sur de vieilles dissensions, ils spaulrent et, tournant le dos aux masses, se lancrent au secours de la socit bourgeoise. Les socialistes-rvolutionnaires, mme compars aux mencheviks, taient tonnants de friabilit et damollissement. Aux bolcheviks ils semblrent seulement, tous les instants graves, des cadets de troisime ordre. Aux cadets ils paraissaient tre des bolcheviks de troisime ordre. La deuxime qualit, dans les deux cas, tait attribue aux mencheviks. Leur base mobile et leur idologie informe entranaient une slection individuelle correspondante : tous les leaders socialistes-rvolutionnaires portaient le cachet de linachev, du superficiel et dune lgret sentimentale. On peut dire sans aucune exagra-

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tion : le bolchevik de la base montrait plus de perspicacit en politique, cest--dire dans les rapports entre les classes, que les plus illustres leaders socialistes-rvolutionnaires. Nayant point de solides critres, les socialistes-rvolutionnaires se montraient enclins des impratifs moraux. Inutile de montrer que les prtentions moralisatrices ne les empchaient nullement de manifester, dans la grande politique, les mesquines filouteries qui caractrisent si bien, en gnral, les partis intermdiaires, dpourvus de base solide, de claire doctrine et daxe moral authentique. Dans le bloc des mencheviks et des socialistes-rvolutionnaires, le rle dirigeant appartenait aux mencheviks, bien que la majorit ft incontestablement du ct des socialistes-rvolutionnaires. Cette distribution des rles traduisait sa faon lhgmonie de la ville sur les campagnes, la prpondrance de la petite bourgeoisie urbaine sur la rurale, et enfin la prdominance idologique de lintelliguentsia marxiste sur cette autre intelliguentsia qui sen tenait une sociologie nationaliste de vrais-Russes et se prvalait de lindigence de lhistoire ancienne du pays. Dans les premires semaines qui suivirent linsurrection, aucun des partis de gauche, comme on sait, neut dans la capitale de vritable tat-major. Les leaders gnralement reconnus des partis socialistes vivaient dans lmigration. Les leaders de seconde ligne sacheminaient vers le centre, venant du lointain Orient. De l rsultait, chez les dirigeants provisoires, une attitude circonspecte dans lexpectative, qui les rapprochait entre eux. Pas un des groupes dirigeants, en ces semaines-l, nalla jusquau bout de sa pense. La lutte des partis au Soviet avait un caractre extrmement pacifique : on et dit quil ne sagissait que de nuances lintrieur dune seule et mme dmocratie rvolutionnaire . Il est vrai qu larrive de Tsrtelli, revenu dun lieu de dportation (19 mars), la direction sovitique fit un assez brusque tour droite, dans le sens dune complte responsabilit pour le pouvoir et pour la guerre. Mais les bolcheviks aussi, au milieu de mars, sous linfluence de Kamnev et de Staline, qui rentraient de la dportation, bifurqurent rapidement vers la droite, de

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sorte que la distance entre la majorit sovitique et lopposition de gauche au dbut davril devint, peut-tre bien, moins grande quelle navait t au dbut de mars. La vritable diffrenciation commena un peu plus tard. On peut mme donner sa date prcise : le 4 avril, le lendemain de larrive de Lnine Ptrograd. Le parti menchevik avait la tte de ses diverses tendances un certain nombre de figures minentes, mais pas un seul guide rvolutionnaire. Lextrme-droite, que dominaient de vieux matres de la socialdmocratie russe, Plkhanov, Zassoulitch, Deutsch, se tenait sur la position patriotique dj sous lautocratie. Cest juste la veille de la Rvolution de Fvrier que Plkhanov, se survivant lamentablement, publia dans un journal amricain que les grves et autres procds de lutte des ouvriers en Russie seraient maintenant criminels. De plus larges cercles de vieux mencheviks, personnifis entre autres par Martov, Dan, Tsrtelli, se rattachaient au camp de Zimmervlald et rejetaient toute responsabilit concernant la guerre. Mais linternationalisme des mencheviks de gauche, de mme que celui des socialistes-rvolutionnaires de gauche, dissimulait dans la plupart des cas un esprit dopposition dmocratique. La Rvolution de Fvrier rconcilia la majorit de ces zimmerwaldiens avec la guerre, dans laquelle ils virent ds lors une dfense de la rvolution. Le plus rsolu dans cette voie fut Tsrtelli, qui entrana sa suite Dan et dautres. Martov, que le dbut de la guerre avait surpris en France et qui ne rentra de ltranger que le 9 mai, ne put pas ne pas voir que ses coreligionnaires de la veille taient arrivs, aprs linsurrection de Fvrier, un point do taient partis Guesde, Sembat et dautres en 1914, lorsquils se chargrent de dfendre la rpublique bourgeoise contre labsolutisme germanique. Ayant pris la tte de laile gauche des mencheviks, qui ne russit pas sattribuer un rle tant soit peu srieux dans la rvolution, Martov resta en opposition vis--vis de la politique Tsrtelli-Dan, contrecarrant en mme temps le rapprochement des mencheviks de gauche vers les bolcheviks. Au nom du menchevisme officiel agit Tsrtelli que suivait une indubitable majorit : les patriotes davant la rvolution sunirent sans peine aux patriotes de

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lappel de fvrier. Plkhanov avait cependant son groupe, tout fait chauvin, situ en dehors du parti et mme en dehors du Soviet. La fraction de Martov, sans avoir quitt le parti, navait pas de journal elle comme elle navait pas de politique. Comme toujours en de grands vnements historiques, Martov avait irrmdiablement perdu la tte et ne reposait plus sur rien. En 1917 comme en 1905, la rvolution saperut peine de lexistence de cet homme remarquable. la prsidence du Soviet de Ptrograd, et ensuite du Comit excutif central, cest presque automatiquement que se trouva le prsident de la fraction mencheviste la Douma, Tchkhidz. Il sefforait dintroduire en ses devoirs tout ce quil avait en rserve de probit, couvrant sa constante incertitude de plaisanteries peu recherches. Il portait lineffaable marque de son origine provinciale. La Gorgie montagneuse, pays du soleil, des vignes, pays de paysans et de hobereaux, comptant un faible pourcentage douvriers, avait produit une large couche dintellectuels de gauche, souples, dous de temprament, mais, en leur crasante majorit, ne slevant pas au-dessus de lhorizon petit-bourgeois. A toutes les quatre Doumas, la Gorgie envoya comme dputs des mencheviks, et, dans les quatre fractions parlementaires, ses dputs jourent le rle de leaders. La Gorgie devint la Gironde de la rvolution russe. Si les Girondins du XVIIe sicle furent accuss de fdralisme, les Girondins de la Gorgie, ayant commenc par la dfense dune Russie une et indivisible, terminrent par le sparatisme. La figure la plus marquante de la Gironde gorgienne fut, indiscutablement, Tsrtelli, ancien dput la IIe Douma, qui, ds son retour de la dportation, prit la tte non seulement des mencheviks, mais de toute la majorit sovitique dalors. Non thoricien, pas mme journaliste, mais remarquable orateur, Tsrtelli tait et resta un radical du type mridional franais. Dans les conditions de la routine parlementaire, il se serait senti comme un poisson dans leau. Mais il tait n une poque rvolutionnaire et stait intoxiqu, en sa jeunesse, dune dose de marxisme. En tout cas, de tous les mencheviks, ce fut lui qui montra, dans les vnements de la rvolution, le plus denvole et

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deffort pour tre consquent, Cest prcisment pour cela que, plus que dautres, il contribua leffondrement du rgime de Fvrier. Tchkhidz se subordonnait totalement Tsrtelli, quoique, par moments, intimid devant son intransigeance de doctrinaire qui rapprochait le rvolutionnaire, la veille encore forat, des reprsentants conservateurs de la bourgeoisie. Le menchevik Skoblev, qui devait une popularit toute neuve sa situation de dput de la dernire Douma, donnait, non pas seulement cause de son air de jeunesse, limpression dun tudiant qui joue, sur une scne de famille, le rle dun homme dtat. Skoblev se fit une spcialit dextincteur d excs , dliminateur de conflits locaux, et soccupa, en gnral, de calfater les fissures de la dualit de pouvoirs jusquau moment o, dans le rle dsastreux de ministre du Travail, il se trouva insr dans le gouvernement de coalition de mai. Une des personnalits les plus influentes parmi les mencheviks fut Dan, vieux militant du parti, qui avait toujours t considr comme le second de Martov. Si, en gnral, le menchevisme sassimila, dans la chair et le sang, les coutumes de lesprit de la social-dmocratie allemande en dcadence, Dan, tout bonnement, semblait tre un membre de la direction du parti allemand, un Ebert de format infrieur. Le Dan allemand ralisa avec succs, un an plus tard, en Allemagne, la politique qui navait pas russi lEbert russe. La cause nen tait point cependant aux hommes, mais aux circonstances. Si le premier violon dans lorchestre de la majorit sovitique tait Tsrtelli, cest dune perante clarinette que, soufflant pleins poumons, les yeux injects de sang, jouait Liber. Menchevik de lUnion ouvrire isralite (Bund), il avait un pass rvolutionnaire de longue date, beaucoup de sincrit, beaucoup de temprament, beaucoup dloquence, tait trs born et sefforait passionnment de se poser en inflexible patriote et en rigide homme dtat. Liber dbordait littralement de haine lgard des bolcheviks. La phalange des leaders mencheviks peut tre close avec Votinsky, ancien bolchevik ultra-gauchiste, participant distingu de la pre-

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mire rvolution, ayant fait son temps de bagne, qui rompit en mars avec le parti sur le terrain du patriotisme. Stant joint aux mencheviks, Votinsky, comme il se doit, devint un dvoreur professionnel de bolcheviks. Seulement, il navait pas assez de temprament pour galer Liber dans la perscution de ses anciens camarades de pense. Ltat-major des populistes, tout aussi peu homogne, tait bien moins important et brillant. Ceux que lon appelait socialistes populistes , constituant le flanc dextrme-droite, avaient leur tte le vieil migr Tchakovsky, dont le chauvinisme militant galait celui de Plkhanov et qui ne possdait pourtant ni les talents ni le pass de celui-ci. Aux cts de Tchakovsky, une vieille femme, BrechkoBrechkovskaa, que les socialistes-rvolutionnaires appelaient la grand-mre de la rvolution russe , mais qui mettait tout son zle devenir la marraine de la contre-rvolution. Le vtran anarchiste Kropotkine, qui conservait, depuis ses jeunes annes, une faiblesse lgard des populistes, tirant propos de la guerre, dsavoua tout ce quil avait enseign presque pendant un demi-sicle : ngateur de ltat, il soutint lEntente et, sil blmait la dualit de pouvoirs en Russie, ce ntait pas pour rclamer la suppression du pouvoir, mais ctait pour le pouvoir unique de la bourgeoisie. Cependant ces vieillards jouaient plutt un rle dcoratif, bien que Tchakovsky, plus tard, dans la guerre contre les bolcheviks, ait pris la tte dun des gouvernements blancs quentretenait Churchill. La premire place parmi les socialistes-rvolutionnaires, bien avant les autres, mais non dans le parti, et au-dessus du parti, fut occupe par Krensky, homme dpourvu de tout pass de parti. Nous aurons encore, plus dune fois, considrer cette figure providentielle dont la force consistait, en priode de dualit de pouvoirs, dans une combinaison de faiblesses du libralisme avec les faiblesses de la dmocratie. En adhrant formellement au parti socialiste-rvolutionnaire, Krensky ne changea rien son opinion ddaigneuse lgard des partis en gnral : il se considrait comme llu direct de la nation. Mais, en vrit, le parti socialiste-rvolutionnaire lui-mme navait-il pas cess,

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vers cette date, dtre un parti, tant devenu une grandiose nullit, vritablement nationale ? En Krensky il trouva un leader adquat. Futur ministre de lAgricultt1re et ensuite prsident de lAssemble constituante, Tchernov tait incontestablement la figure la plus reprsentative du vieux parti socialiste-rvolutionnaire, et ce nest pas par hasard quil tait considr comme linspirateur, le thoricien et le guide de ce parti. Possdant des connaissances considrables, mais non lies en un tout, plutt grand liseur quhomme instruit, Tchernov avait toujours sa disposition un choix illustr de citations appropries aux circonstances, qui frappaient pour longtemps la jeunesse russe sans lui enseigner grand-chose. Il ntait quune seule question laquelle ce prolixe leader navait pas de rponse : qui menait-il et o ? Les formules clectiques de Tchernov, assaisonnes de morale et de rimailleries, faisaient pour un bout de temps lunit dun public disparate qui, toutes les heures critiques, se dispersait de ct et dautre. Il nest pas tonnant que Tchernov ait oppos avec fatuit sa mthode de formation dun parti au sectarisme de Lnine. Tchernov rentra de ltranger cinq jours aprs Lnine : lAngleterre, finalement, lavait laiss passer. Aux multiples acclamations du Soviet, le leader du plus grand parti rpondit par le plus long discours, que Soukhanov, demi socialiste-rvolutionnaire, jugea ainsi : Je ntais pas seul, mais bien dautres taient l avec moi, patriotes du parti socialiste-rvolutionnaire, faire la grimace et hocher la tte, nous demandant pourquoi il chantait si dsagrablement, se livrait de si tranges simagres, roulait de gros yeux, et prorait interminablement propos de tout et de rien. Toute lactivit ultrieure de Tchernov dans la rvolution fut au diapason de son premier discours. Aprs avoir tent, quelques reprises, de sopposer, du ct gauche, Krensky et Tsrtelli, Tchernov, bloqu de toutes parts, se rendit sans combat, se purifia de son zimmerwaldisme dmigr, entra dans la Commission de contact et, plus tard, dans le gouvernement de coalition. Tout ce quil faisait tombait mal. Il dcida, par consquent, de sesquiver. Labstention au moment de voter devint pour lui une forme dexistence politique. Son autorit, davril octo-

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bre, fondit encore plus vite que les rangs de son parti. Toute distinction tablie entre Tchernov et Krensky, qui se hassaient rciproquement, tous deux avaient compltement leurs racines dans le pass prrvolutionnaire, dans la vieille socit russe dlabre, dans lanmique et prtentieuse intelliguentsia qui brlait du dsir denseigner les masses populaires, de les prendre en tutelle et de leur assurer sa bienfaisance, mais tait absolument incapable de les couter, de les comprendre et dapprendre quelque chose delles. Or, dfaut de cela, il ny a point de politique rvolutionnaire. Avksentiev, que son parti leva aux plus hauts postes de la rvolution prsident du Comit excutif des dputs paysans, ministre de lIntrieur, prsident du Prparlement reprsentait dj la parfaite caricature dun homme politique : dlicieux professeur de littrature du lyce de jeunes filles Orel, voil tout ce que lon peut dire de lui. Il est vrai que son activit politique savra beaucoup plus novice que sa personne. Un rle considrable, mais plutt dans les coulisses, fut jou, au sein de la fraction socialist-rvolutionnaire et du noyau dirigeant du Soviet, par Gotz. Terroriste issu dune famille rvolutionnaire rpute, Gotz tait moins prtentieux et plus agissant que ses plus proches amis politiques. Mais, titre de praticien comme on lappelait, il se limitait aux oprations de cuisine, abandonnant dautres les grandes questions. Il faut, dailleurs, ajouter que ce ntait ni un orateur, ni un crivain, et que sa principale ressource tait dans une autorit personnelle paye par des annes de bagne. Nous avons en somme dnombr tous ceux que lon pouvait nommer parmi le cercle dirigeant des populistes. Autour les suivent des figures dj tout fait accidentelles, dans le genre de Philippovsky, au sujet duquel personne ne pouvait expliquer pourquoi vraiment il avait atteint la plus haute cime de lOlympe de Fvrier : il faut penser que le rle dcisif revint son uniforme dofficier de marine. ct des leaders officiels des deux partis dominants dans le Comit excutif, il y avait un bon nombre de sauvages , disols,

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ayant particip dans le pass au mouvement en diffrentes tapes de celui-ci, gens qui, longtemps avant linsurrection, staient carts d la lutte et, maintenant, revenus en hte sous le drapeau de la rvolution victorieuse, ne se pressaient pas de se mettre sous un joug de parti. Sur toutes les questions fondamentales, les sauvages suivaient la ligne de la majorit sovitique. Dans les premiers temps, ils dtinrent mme le rle dirigeant. Mais mesure que revenaient de la dportation ou de lmigration les leaders officiels, les sans-parti taient refouls au second rang, la politique prenait forme, lesprit de parti retrouvait ses droits. Les adversaires du Comit excutif, dans le camp de la raction, notrent plus dune fois, par la suite, la prpondrance des allognes dans ce Comit : Juifs, Gorgiens, Lettons, Polonais et autres. Bien que, par rapport la totalit des membres du Comit excutif, les allognes aient t en proportion infime, il est indubitable quils occupaient une place trs marque au Bureau, dans diverses commissions, comme rapporteurs, etc. Comme les intellectuels des nationalits opprimes, groups principalement dans les villes, compltaient dabondance les rangs rvolutionnaires, il nest pas tonnant que, dans la gnration ane des rvolutionnaires, le nombre des allognes ait t particulirement considrable. Leur exprience, quoique non toujours de haute qualit, les rendait indispensables pour linstitution de nouvelles formes sociales. Absolument stupides, cependant, sont les tentatives faites pour faire dcouler la politique des soviets et le cours de toute la rvolution dune prtendue prpondrance des allognes. Le nationalisme, encore en ce cas, manifeste du mpris lgard de la vritable nation, cest--dire du peuple, reprsentant celui-ci, en la priode de son grand rveil national, comme un simple soliveau entre des mains trangres et fortuites. Mais pourquoi donc et comment les allognes prirent-ils une influence si prodigieuse sur des millions dautochtones ? En ralit, prcisment au moment dun profond tournant historique, la masse de la nation prend frquemment son service les lments qui, la veille encore, taient opprims et qui, par

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consquent, sont les plus empresss donner une expression aux nouveaux problmes. Ce ne sont pas les allognes qui mnent la rvolution, cest la rvolution nationale qui se sert des allognes. Il en fut ainsi mme lors des grandes rformes den haut. La politique de Pierre Ier ne cessa pas dtre nationale quand, se dtournant des vieilles routes, elle sagrgea des allognes et des trangers. Les matres artisans du faubourg allemand et les capitaines de vaisseau hollandais exprimaient mieux, en cette priode, les besoins du dveloppement national de la Russie que les popes russes, jadis introduits par des Grecs, ou les boars moscovites qui se plaignaient aussi de linvasion trangre, bien que provenant eux-mmes des allognes qui avaient form ltat russe. En tout cas, lintelliguentsia allogne de 1917 tait partage entre les mmes partis que lintelliguentsia purement russe, souffrait des mmes vices et commettait les mmes fautes, et ctaient justement les allognes, parmi les mencheviks et les socialistesrvolutionnaires, qui faisaient parade dun zle particulier pour la dfense de lunit de la Russie. Ainsi se prsentait le Comit excutif, organe suprme de la dmocratie. Deux partis, ayant perdu leurs illusions mais conserv leurs prjugs, avec un tat-major de dirigeants incapables de passer de la parole aux actes, se trouvrent la tte de la rvolution qui tait appele rompre les entraves des sicles et jeter les bases dune nouvelle socit. Toute lactivit des conciliateurs devint un enchanement de douloureuses contradictions qui dbilitaient les masses populaires et prparaient les convulsions de la guerre civile. Les ouvriers, les soldats, les paysans prenaient les vnements au srieux. Ils estimaient que les soviets crs par eux devaient immdiatement soccuper de la suppression des calamits qui avaient engendr la rvolution. Tous allaient aux soviets. Chacun apportait l sa souffrance particulire. Or, quel tait celui qui navait pas son mal ? On exigeait des dcisions, on esprait de laide, on attendait de la justice, on insistait sur des reprsailles. Dmarcheurs, plaignants, solliciteurs, accusateurs comptaient quenfin au pouvoir hostile tait substitu le leur. Le peuple a confiance dans le Soviet, le peuple est arm ; donc,

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le Soviet est bien le gouvernement. Ainsi lentendaient les gens, et navaient-ils pas raison ? Un flot ininterrompu de soldats, douvriers, de femmes de soldats, de petits commerants, demploys, de mres et pres, ouvrait et refermait les portes, cherchait, questionnait, pleurait, rclamait, imposait des mesures, indiquant parfois exactement lesquelles et transformait le Soviet en rel pouvoir rvolutionnaire. Ce ntait nullement dans les intrts et nentrait pas, en tout cas, dans les plans du Soviet lui-mme , gmit notre connaissance Soukhanov, lequel, bien entendu, combattait autant que possible le processus. Avec succs ? Hlas ! il est oblig davouer aussitt que lappareil sovitique se mit, malgr lui, automatiquement, contre la volont du Soviet, refouler la machine officielle de ltat qui travaillait de plus en plus vide . Que faisaient donc les doctrinaires de la capitulation, les mcaniciens du roulement vide ? On tait oblig de se rsigner et dassumer certaines fonctions gouvernementales avoue mlancoliquement Soukhanov tout en soutenant cette fiction que la direction tait au palais Marie. Voil de quoi soccupaient ces gens dans un pays ruin, envelopp par les flammes de la guerre et de la rvolution : avec des moyens de mascarade ils couvraient le prestige dun gouvernement que le peuple repoussait organiquement. Prisse la rvolution, mais vive la fiction ! Or, en mme temps, le pouvoir que ces gens expulsaient par la porte rentrait chez eux par la fentre, les prenant chaque fois au dpourvu et les mettant dans une situation ou ridicule ou indigne. Ds la nuit du 27 au 28 fvrier, le Comit excutif avait interdit la presse monarchiste et avait tabli pour les journaux un rgime dautorisation. On entendit des protestations. Ceux qui crirent le plus fort taient ceux qui avaient lhabitude de billonner tout le monde. Quelques jours aprs, le Comit se heurta de nouveau au problme de la libert de la presse : autoriser ou non la parution de journaux ractionnaires ? Des diffrends se manifestrent. Des doctrinaires du genre Soukhanov tenaient pour labsolue libert de la presse. Tchkhidz, au dbut, ntait pas daccord : comment

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laisser les armes la disposition non contrle de mortels ennemis ? Personne, soit dit en passant, neut un moment en tte de soumettre la question la dcision du gouvernement. Dailleurs, cet t uvre vaine : les ouvriers typographes nadmettaient que les dcisions du Soviet. Le 5 mars, le Comit excutif donna cette confirmation : interdire les publications de droite, subordonner la publication de nouveaux journaux lautorisation du Soviet. Mais, ds le 10, cette dcision fut abroge sous lattaque des cercles bourgeois. Il suffit de trois jours pour que lon en vnt raison , scriait, triomphant, Soukhanov. Triomphe non fond ! La presse nest pas au-dessus de la socit. Les conditions de son existence en temps de rvolution refltent la marche de la rvolution mme. Lorsque celle-ci prend ou menace de prendre le caractre dune guerre civile, aucun des camps belligrants nadmettra lexistence dune presse hostile dans son rayon dinfluence, comme il nabandonnera de bon gr le contrle des arsenaux, des chemins de fer, des imprimeries. Dans la lutte rvolutionnaire, la presse nest quun des moyens darmement. Le droit de parole, en tout cas, nest pas au-dessus du droit de vie. Or, la rvolution sattribue aussi ce dernier droit. On peut tablir cette loi : les gouvernements rvolutionnaires sont dautant plus libraux, dautant plus tolrants, dautant plus gnreux lgard de la raction, que leur programme est plus mesquin, quils sont plus lis avec le pass, que leur rle est plus conservateur. Et inversement : plus sont grandioses les tches, plus est grand le nombre des droits et des intrts quelles violent, plus le pouvoir rvolutionnaire est concentr, plus sa dictature est affiche. Que ce soit bon ou mauvais, cest prcisment par de telles voies que lhumanit a avanc jusqu prsent. Le Soviet avait raison lorsquil voulut garder le contrle de la presse. Pourquoi donc y renona-t-il si facilement ? Parce quil avait gnralement renonc toute lutte srieuse. Il se taisait sur la guerre, sur lattribution des terres, mme sur la question de la rpublique. Ayant cd le pouvoir la bourgeoisie conservatrice, il navait ni motif de redouter la presse de droite, ni possibilit de la combattre. En revan-

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che, peu de mois aprs, le gouvernement, avec lappui du Soviet, rprima impitoyablement la presse de gauche. Les journaux des bolcheviks taient interdits les uns aprs les autres. Le 7 mars, Krensky dclamait Moscou : Nicolas II est entre mes mains Je ne serai jamais un Marat de la Rvolution russe Nicolas II, sous mon contrle personnel, se rendra en Angleterre Des dames jetaient des fleurs, des tudiants applaudissaient. Mais les masses sagitrent. Aucune rvolution srieuse, cest--dire de celles qui avaient perdre, navait jamais laiss un monarque dtrn gagner ltranger. Les ouvriers et les soldats ne cessaient pas dexiger larrestation des Romanov. Le Comit excutif sentit quil ne fallait pas plaisanter sur cette question, Il fut dcid que le Soviet devait prendre en main laffaire des Romanov : ainsi fut-il reconnu ouvertement que le gouvernement tait indigne de confiance. Le Comit excutif donna ordre tous les chemins de fer de ne pas laisser passer Romanov : voil pourquoi le train du tsar errait sur les voies. Un des membres de lExcutif, louvrier Gvozdiev, menchevik de droite, fut dtach pour larrestation de Nicolas, Krensky se trouva dsavou, et, avec lui, le gouvernement. Mais celui-ci, au lieu de se retirer, se soumit en silence. Ds le 9 mars, Tchkhidz rapportait au Comit excutif que le gouvernement avait renonc la pense dexpdier Nicolas en Angleterre. Le tsar et sa famille taient mis aux arrts, au palais dHiver. Cest ainsi que le Comit excutif subtilisait son propre pouvoir sous loreiller. Or, du front, de plus en plus instantes se faisaient les exigences : transfrer le ci-devant tsar la forteresse Pierre-et-Paul. Les rvolutions ont toujours signifi des bouleversements de la proprit, non seulement dans lordre de la lgislation, mais dans celui des saisies opres par les masses. Aucune rvolution agraire, en somme, ne sest produite autrement dans lhistoire : la rforme lgale suivit toujours le coq rouge , lincendie. Dans les villes, les confiscations jourent un moindre rle : les rvolutions bourgeoises navaient pas pour but dbranler la proprit bourgeoise. Mais il ny a pas encore eu de rvolution o les masses ne se seraient pas empa-

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res, pour des fins sociales, des difices qui appartenaient auparavant aux ennemis du peuple. Aussitt aprs linsurrection de Fvrier sortirent de lillgalit des partis, naquirent des syndicats, se tinrent dincessants meetings, tous les quartiers entrent leurs soviets tous avaient besoin de locaux. Les organisations semparaient des villas inhabites des ministres du tsar ou des palais dserts de ses ballerines. Les victimes se plaignaient ou bien les pouvoirs intervenaient de leur propre initiative. Mais comme les ravisseurs possdaient en ralit le pouvoir, et comme le pouvoir officiel ntait quun fantme, les procureurs devaient finalement sadresser au mme Comit excutif, avec requte de rtablir dans ses droits pitins telle ballerine dont les fonctions peu compliques taient hautement payes par les membres de la dynastie sur les fonds du peuple. Comme il se doit, la Commission de contact fut mise en mouvement, les ministres tinrent sance, le bureau du Comit excutif prit consultation, des dlgations furent envoyes aux ravisseurs et laffaire trana pendant des mois. Soukhanov dclare quen qualit d homme de gauche il navait rien opposer aux plus radicales intrusions lgales dans les droits de proprit, mais que, par contre, il tait le violent ennemi de toutes appropriations violentes . Cest par de telles subtilits que la lamentable gauche camouflait, dordinaire, son incapacit. Un gouvernement rellement rvolutionnaire aurait sans doute pu rduire au minimum les saisies chaotiques en promulguant temps un dcret de rquisition des locaux. Mais les conciliateurs de gauche avaient livr le pouvoir aux fanatiques de la proprit pour prcher ensuite, vainement, aux masses, le respect de la lgalit rvolutionnaire la belle toile. Le climat de Ptrograd nest pas favorable au platonisme. Les longues attentes aux portes des boulangeries avaient donn la dernire impulsion pour la rvolution. Ces queues furent aussi la premire menace pour le nouveau rgime. Dj, la sance constitutive du Soviet, il avait t dcid de crer une Commission dapprovisionnement. Le gouvernement ne se demandait gure comment il alimenterait la capitale. Il ne lui et point rpugn de la rduire par la famine. Le problme, dans la suite aussi, incomba au Soviet. Il

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avait sa disposition des conomistes et des statisticiens pourvus dune certaine exprience pratique, ayant auparavant servi dans les organes conomiques et administratifs de la bourgeoisie. Ctaient en majeure partie des mencheviks de laile droite, comme Gromann et Tchrvanine, ou danciens bolcheviks fortement loigns dans le sens de la droite, comme Bazarov et Avilov. Mais peine taient-ils face face avec le problme du ravitaillement de la capitale quils se trouvaient contraints par lensemble des circonstances de proposer des mesures trs radicales pour juguler la spculation et organiser le march. Dans une srie de sances du Soviet fut ratifi tout un systme de mesures de socialisme de guerre , comprenant la proclamation comme biens dtat de tous les stocks de grains, ltablissement de cours forcs pour le pain en corrlation avec des cours galement forcs sur les produits industriels, un contrle dtat sur la production, une rgularisation des changes de marchandises avec le village. Les leaders du Comit excutif sentre-regardaient avec anxit : ne sachant que proposer, ils accdaient aux rsolutions radicales. Les membres de la Commission de contact transmettaient avec timidit ces rsolutions au gouvernement. Le gouvernement promettait de les tudier. Mais ni le prince Lvov, ni Goutchkov, ni Konovalov navaient envie de contrler, de rquisitionner et de se restreindre en quelque faon, eux et leurs amis. Toutes les dcisions conomiques du Soviet se brisaient la rsistance passive de lappareil gouvernemental, dans la mesure o elles ntaient pas mises en excution, dautorit, par des soviets locaux. La seule mesure pratique dont le Soviet de Ptrograd obtint lexcution dans le domaine du ravitaillement fut de rduire le consommateur une ration fixe : une livre et demie de pain pour les travailleurs manuels, une livre pour les autres. Il est vrai que cette limitation napporta presque aucun changement dans le rel budget alimentaire de la population de la capitale : avec une livre ou une livre et demie, on peut vivre. Les calamits de la faim quotidienne sont pour plus tard.

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La rvolution aura pendant des annes, non des mois, mais des annes, se serrer de plus en plus la ceinture. Elle surmontera cette preuve. Ce qui, pour linstant, la tourmente, ce nest pas la famine, mais bien linconnu, lindtermination du cours des vnements, le manque dassurance pour demain. Les difficults conomiques, aggraves par trente-deux mois de guerre, frappent aux portes et aux fentres du nouveau rgime. Le dsarroi des transports, le manque de diverses matires premires, lusure dune considrable partie de loutillage, linflation menaante, le dsordre de la circulation des marchandises tout cela exige des mesures hardies et urgentes. En y arrivant sur la ligne conomique, les conciliateurs rendaient ces mesures impossibles sur la ligne politique. Tout problme conomique sur lequel ils tombaient se transformait en condamnation de la dualit de pouvoirs, et toute dcision quils avaient signer leur brlait intolrablement les doigts. Il y eut une importante vrification des forces et des rapports sur la question de la journe de huit heures. Linsurrection a vaincu, mais la grve gnrale continue. Les ouvriers estiment srieusement que le changement de rgime doit apporter aussi des changements dans leur propre sort. De l provient lanxit chez les nouveaux dirigeants, tant libraux que socialistes. Les partis et journaux patriotes lancent le mot dordre : Soldats, aux casernes ! Ouvriers, aux machines ! Ainsi donc, tout reste comme par le pass ? se demandent les ouvriers. Pour linstant, oui, rpondent, tout confus, les mencheviks. Mais les ouvriers comprennent ; sil ny a pas de changements immdiats, ils seront encore une fois dups. Cest aux socialistes que la bourgeoisie laisse le soin de rgler laffaire avec les ouvriers. Allguant que la victoire remporte a suffisamment assur la position de la classe ouvrire dans sa lutte rvolutionnaire en effet, na-t-on pas maintenant au pouvoir des propritaires libraux ? le Comit excutif dcide, le 5 mars, que le travail sera repris dans la rgion de Ptrograd. Ouvriers, aux machines ! Telle est la force de lgosme blind des classes instruites, des libraux comme de leurs socialistes. Ces gens simaginaient que des

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millions douvriers et de soldats, mis en insurrection par une irrsistible pousse de mcontentement et desprances, se rsigneraient docilement aprs victoire aux anciennes conditions de vie. Daprs les livres dhistoire, les leaders staient persuads que les choses staient ainsi produites dans les anciennes rvolutions. Mais non, mme dans le pass, il nen fut jamais ainsi. Si les travailleurs taient refouls dans leur ancienne table, ce ntait pas autrement que par des voies dtournes, travers une srie de dfaites et de duperies. Le cruel revers social des rvolutions politiques tait vivement ressenti par Marat. Cest pourquoi il est si calomni par les historiens officiels. La rvolution crivait-il en substance, un mois avant le 10 aot 1792 est accomplie et soutenue uniquement par les basses classes de la population, par tous ces tres lss que linsolente richesse traite en canailles et que les Romains, avec leur cynisme coutumier, appelrent jadis des proltaires . Que donne donc la rvolution aux tres lss ? Aprs certains succs au dbut, le mouvement est finalement vaincu ; il lui manque toujours des connaissances, du savoirfaire, des ressources, des armes, des chefs, un plan daction ; il reste sans dfense contre les conspirateurs, qui ont pour eux lexprience, lhabilet et la ruse. Est-il tonnant que Krensky nait pas voulu tre le Marat de la rvolution russe ? Un des anciens capitaines de lindustrie russe, V. Auerbach, raconte dun ton indign que la lie du peuple comprenait la rvolution comme une sorte de carnaval : les domestiques, par exemple, disparaissaient pendant des journes entires, se promenaient avec des rubans rouges, roulaient en automobile, ne rentraient quau matin, pour se dbarbouiller, et repartaient en promenade . Il est remarquable quen sefforant de montrer leffet dmoralisateur de la rvolution, laccusateur caractrise la conduite de la domesticit par les traits mmes qui exception faite peut-tre du port du ruban rouge reconstituent le mieux la vie habituelle dune patricienne bourgeoise. Oui, la rvolution est considre par les opprims comme une fte ou comme une veille de fte, et le premier mouvement des servantes-

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esclaves rveilles par elle est de dtendre le joug dune servitude quotidienne, humiliante, morne et sans issue. La classe ouvrire, dans son ensemble, ne pouvait et ne voulait se consoler uniquement avec des rubans rouges, symboles dune victoire au profit dautrui. Dans les usines de Ptrograd, il rgnait de lagitation, Pas mal dentreprises avaient ouvertement refus de se soumettre aux dcisions du Soviet. Les ouvriers sont, bien entendu, disposs rejoindre leurs machines, car ils y sont forcs ; mais quelles conditions ? Ils rclamaient la journe de huit heures. Les mencheviks allguaient quen 1905, les travailleurs, ayant essay dimposer les huit heures, avaient subi une dfaite : La lutte sur deux fronts contre la raction et les capitalistes tait au-dessus des forces du proltariat. Telle tait leur ide centrale. Les mencheviks, dune faon gnrale, admettaient quune rupture avec la bourgeoisie serait, dans lavenir, invitable. Mais cet aveu purement thorique ne les obligeait rien. Ils estimaient quil ne fallait pas brusquer la rupture. Et comme la bourgeoisie est rejete dans le camp de la raction non point par des phrases flambantes dorateurs et de journalistes, mais par le mouvement spontan des classes laborieuses, les mencheviks contrecarraient de toutes leurs forces la lutte conomique des ouvriers et des paysans. Pour la classe ouvrire professaient-ils les questions sociales, actuellement, ne se posent pas au premier plan. En ce moment, elle conquiert sa libert politique. Mais en quoi consiste cette libert conceptuelle ? les ouvriers ne le pouvaient raliser. Ils voulaient avant tout un peu de libert pour leurs muscles et nerfs. Et ils faisaient pression sur les patrons. Quelle ironie : juste le 10 mars, comme un journal menchevik dclarait que la journe de huit heures ntait pas lordre du jour, lassociation des usiniers et fabricants, qui, ds la veille, stait trouve contrainte dentrer en rapports officiels avec le Soviet, dclara quelle acceptait les huit heures et lorganisation de comits de fabrique et dusine. Les industriels montrrent plus de perspicacit que les stratges dmocrates du Soviet. Rien dtonnant : dans les usines, les patrons se trouvaient en face des ouvriers qui, au moins pour une bonne moiti des

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entreprises de Ptrograd, en majorit les plus grosses, abandonnaient unanimement les machines aprs huit heures de travail. Ils prenaient deux-mmes ce que leur refusaient le gouvernement et le Soviet. Lorsque la presse librale compara avec attendrissement le geste des industriels russes, du 10 mars 1917, celui de la noblesse franaise, du 4 aot 1789, elle tait beaucoup plus proche de la vrit historique quelle-mme ne le pensait : de mme que les fodaux de la fin du e XVIII sicle, les capitalistes russes se pliaient la ncessit et, par une concession temporaire, espraient sassurer dans lavenir une restitution. Un des publicistes cadets, transgressant le mensonge officiel, avouait nettement : Pour le malheur des mencheviks, les bolcheviks avaient dj contraint, par la terreur, lassociation des fabricants accepter linstauration immdiate des huit heures. En quoi consistait la terreur, nous le savons dj. Les ouvriers bolcheviks, indubitablement, occupaient dans le mouvement la premire place. Et, de nouveau, comme dans les journes dcisives de Fvrier, lcrasante majorit des ouvriers marchait avec eux. Cest avec des sentiments trs divers que le Soviet, dirig par les mencheviks, enregistra la formidable victoire, remporte en somme contre lui-mme. Fltris, les leaders durent pourtant faire encore un pas en avant et inviter le gouvernement provisoire dcrter, avant lAssemble constituante, la journe de huit heures pour toute la Russie. Mais le gouvernement, stant mis daccord avec les entrepreneurs, se buta, et, dans lattente de meilleurs jours, refusa de cder une revendication qui lui tait prsente sans aucune insistance. Dans la rgion moscovite souvrit la mme lutte, mais elle trana plus longtemps. L aussi le Soviet, malgr la rsistance des ouvriers, exigea la reprise du travail. Dans une des plus grandes usines, une rsolution contre la cessation de la grve groupa sept mille voix contre six mille. Cest peu prs ainsi que ragirent dautres entreprises. Le 10 mars, le Soviet confirma encore une fois lobligation de revenir aux machines. Si, dans la majorit des usines, aprs cela, le travail recommena, en revanche, presque partout, se dclencha une lutte pour la rduction de la journe de travail. Les travailleurs corrigeaient

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leurs dirigeants par des actes. Aprs une longue rsistance, le Soviet de Moscou dut enfin, le 21 mars, tablir la journe de huit heures de sa propre autorit. Les industriels se soumirent immdiatement. En province, la lutte se prolongea jusquen avril. Presque partout, les soviets freinaient et contrecarraient, dabord, le mouvement, puis, sous la pression des ouvriers, entraient en pourparlers avec les entrepreneurs ; l o ces derniers refusaient leur consentement, les ouvriers se trouvaient forcs de dcrter dautorit la journe de huit heures. Quelle brche dans le systme ! Le gouvernement, avec prmditation, restait lcart. Entre temps, sous la baguette des leaders libraux, souvrit une campagne furibonde contre les ouvriers. Pour rduire ces derniers, il fut dcid de dresser contre eux les soldats. La diminution des heures de travail ne signifie-t-elle pas un affaiblissement du front ? A-t-on le droit de ne songer qu soi en temps de guerre ? Est-ce que, dans les tranches, lon compte les heures ? Lorsque les classes possdantes sengagent dans la voie de la dmagogie, elles ne sarrtent devant rien. Lagitation prit un caractre enrag et, bientt, fut porte jusquaux tranches. Le soldat Pireiko, dans ses souvenirs du front, reconnat que lagitation, principalement mene par des officiers tout nouvellement promus socialistes, ne fut pas inefficace. Mais tout le malheur du corps des officiers qui tenta de dresser les soldats contre les ouvriers consista en ceci quil se composait dofficiers. Trop frais encore tait, dans la mmoire de chaque soldat, le souvenir de ce quavait t pour lui, nagure, lofficier. Cest cependant dans la capitale que les ouvriers furent traqus de la manire la plus pressante. Les industriels, conjointement avec ltat-major cadet, trouvrent des moyens et des forces illimites pour lagitation dans la garnison. Vers le 20 et les jours suivants, raconte Soukhanov, tous les carrefours, dans les tramways, en nimporte quel lieu public, on pouvait voir des ouvriers et des soldats qui en venaient aux prises dans une furieuse bataille oratoire. Il se produisit aussi des bagarres. Les ouvriers comprirent le danger et y parrent habilement. Pour cela, il leur suffisait de raconter la vrit, de citer les

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chiffres des bnfices de guerre, de montrer aux soldats les usines et ateliers o grondaient les machines, la flamme infernale des fourneaux front permanent sur lequel les travailleurs subissaient dinnombrables pertes. Sur linitiative des ouvriers, commencrent des visites rgulires, par des dtachements de la garnison, dusines, surtout de celles qui travaillaient pour la dfense. Le soldat regardait et coutait, louvrier montrait et expliquait. Les visites se terminaient par une solennelle fraternisation. Les journaux socialistes publiaient de nombreuses rsolutions de contingents militaires, affirmant leur indfectible solidarit avec les ouvriers. Vers le milieu davril, lobjet mme du conflit disparut des colonnes des journaux. La presse bourgeoise se tut. Ainsi, aprs la victoire conomique, les ouvriers en remportrent une autre, politique et morale. Les vnements quentrana la lutte pour la journe de huit heures eurent une grande importance pour tout le dveloppement ultrieur de la rvolution. Les ouvriers conquirent quelques heures de libert dans la semaine pour la lecture, les runions, et aussi pour lexercice du fusil qui devint rgulier du moment de la cration dune milice ouvrire. Aprs une leon si claire, les travailleurs commencrent observer de plus prs les dirigeants du Soviet. Lautorit des mencheviks subit des dommages srieux. Les bolcheviks se renforcrent dans les usines et, partiellement, dans les casernes. Le soldat devint plus attentif, plus rflchi, plus circonspect : il comprit que quelquun le guettait. Le perfide dessein de la dmagogie se retourna contre ses instigateurs. Au lieu dloignement et dhostilit, il y eut soudure plus troite entre les ouvriers et les soldats. Le gouvernement, en dpit de lidylle du contact , dtestait le Soviet, ses dirigeants et leur tutelle. Il le dmontra ds la premire possibilit. Comme le Soviet remplissait des fonctions purement gouvernementales, et ce sur la demande du gouvernement mme, quand il sagissait de pacifier les masses, le Comit excutif demanda une modeste subvention pour ses dpenses. Le gouvernement refusa et, malgr les instances ritres du Soviet, resta ferme sur son terrain : le gouvernement ne peut dispenser des fonds dtat une organisation

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prive . Le Soviet se tut. Le budget du Soviet tomba sur les ouvriers qui ne se lassrent point douvrir des souscriptions pour les besoins de la rvolution. En mme temps, les deux partis, libraux et socialistes, gardaient le dcorum dune complte amiti mutuelle. A la Confrence panrusse des soviets, lexistence dune dualit de pouvoirs fut qualifie dinvention. Krensky assura aux dlgus de larme quentre le gouvernement et le Soviet il y avait complte unit dans les tches et les buts. Avec un zle non moindre, la dualit de pouvoirs fut nie par Tsrtelli, Dan et autres dirigeants du Soviet. Par le mensonge ils sefforaient de consolider un rgime fond sur le mensonge. Cependant, le rgime vacillait ds les premires semaines. Les leaders se montraient inpuisables en combinaisons dorganisation : ils tentaient de sappuyer sur des reprsentants de hasard contre la masse, sur les soldats contre les ouvriers, sur les nouvelles doumas, les zemstvos et les coopratives contre les soviets, sur la province contre la capitale, et, finalement, sur le corps des officiers contre le peuple. La forme sovitique ne contient en soi aucune force mystique. Elle nest nullement exempte des vices inhrents toute forme de reprsentation invitable tant que celle-ci reste indispensable. Mais la force du sovitisme rside en ceci que, tout de mme, il rduit ces vices au minimum. On peut dire avec assurance et lexprience le confirmera bientt, que toute autre reprsentation, atomisant la masse, aurait exprim, dans la rvolution, la relle volont de cette dernire incomparablement plus mal et avec beaucoup plus de retard. De toutes les formes de reprsentation rvolutionnaire, le soviet est la plus souple, la plus directe et transparente. Mais ce nest pourtant quune forme. Elle ne peut donner davantage que ce dont les masses sont capables dy mettre tout moment dtermin. En revanche, elle peut faciliter aux masses la comprhension des fautes commises et leur rparation. En cela mme rsidait un des plus importants gages du dveloppement de la rvolution. Quelles taient donc les perspectives politiques du comit excutif ? Il est douteux quaucun des leaders ait eu des perspectives mdi-

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tes fond. Soukhanov affirma, dans la suite que, daprs son plan le pouvoir ntait cd la bourgeoisie que pour un court dlai, telle fin que la dmocratie ayant pris des forces pt dautant plus srement reprendre ce pouvoir. Nanmoins, cette construction des faits nave en soi, a un caractre videmment rtrospectif. En tout cas, lpoque, elle ne fut formule par personne. Sous la direction de Tsrtelli, les oscillations du Comit excutif, si elles ne sarrtrent point, furent du moins riges en systme. Tsrtelli proclama ouvertement qu dfaut dun solide pouvoir bourgeois la rvolution allait invitablement sa perte. La dmocratie doit se borner faire pression sur la bourgeoisie librale, se gardant de la pousser par une dmarche imprudente dans le camp de la raction, la soutenant au contraire dans la mesure o elle consolidera les conqutes de la rvolution. A la fin des fins, ce rgime intermdiaire devait se parachever par une rpublique bourgeoise, avec des socialistes en qualit dopposition parlementaire. La pierre dachoppement pour les leaders tait moins dans la perspective que dans le programme courant daction. Les conciliateurs avaient promis aux masses dobtenir de la bourgeoisie une politique dmocratique intrieure et extrieure par pression . Indiscutablement, sous la pression des masses populaires, les classes dirigeantes ont plus dune fois dans lhistoire fait des concessions. Mais la pression signifie en fin de compte que lon menace dcarter du pouvoir la classe dominante et de prendre sa place. Cest prcisment une arme qui manquait tout de mme la dmocratie. Elle avait elle-mme, de son plein gr, confi le pouvoir la bourgeoisie. A lclosion des conflits, ce ntait pas la dmocratie qui menaait de supprimer le pouvoir, ctait, au contraire, la bourgeoisie qui menaait de le refuser. Ainsi, le principal levier, dans le mcanisme de la pression, se trouvait entre les mains de la bourgeoisie. Par l sexplique que le gouvernement, malgr toute son impuissance, ait pu rsister avec succs toutes les sommations tant soit peu srieuses des dirigeants du Soviet. Au milieu davril, le Comit excutif lui-mme se trouva devenu un organe trop nombreux pour les mystrieux agissements politiques

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du noyau dirigeant qui stait dfinitivement tourn vers les libraux. Un bureau fut constitu, exclusivement compos de gens de droite, partisans de la dfense nationale. Ds lors, la haute politique se fit dans un cercle intime. Tout semblait sarranger et se consolider. Tsrtelli dominait dans les soviets dune faon illimite. Krensky montait et montait. Mais prcisment alors se manifestrent nettement les premiers symptmes alarmants la base, dans les masses. Il est frappant crit Stankvitch, proche du cercle de Krensky que juste au moment o le Comit sorganisait, quand la responsabilit du travail fut prise par un bureau exclusivement choisi parmi les partis de dfense nationale, juste ce moment, lui chappa la direction de la masse, qui scarta de lui. Frappant ? Non. Seulement normal.

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Larme et la guerre

Retour la table des matires

Dj, au cours des mois qui prcdrent la rvolution, la discipline dans larme stait fortement branle. On peut relever un bon nombre de dolances dofficiers pour lpoque : les soldats manquent de respect aux officiers, leur traitement des chevaux, de lquipement et mme des armes est au-dessous de toute critique, le dsordre rgne dans les trains militaires. La situation ntait pas galement mauvaise sur tous les points. Mais partout elle se dessinait dans la mme direction : vers la dcomposition. Maintenant sajoutait lbranlement de la rvolution. Le soulvement de la garnison de Ptrograd se produisit non seulement sans ladhsion des officiers, mais contre eux. Aux heures critiques, les commandants se drobrent tout simplement. Chidlovsky, dput octobriste, sentretint, le 27 fvrier, avec des officiers du rgiment Probrajensky, videmment dans le but de les tter au sujet de leur attitude lgard de la Douma, mais, parmi les aristocrates de la Garde, il rencontra une complte incomprhension de ce qui se passait, peuttre, aprs tout, demi simule : tous ces hommes taient des monar-

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chistes pouvants. Quel fut mon tonnement raconte Chidlovsky lorsque, le lendemain matin, je vis tout le rgiment Probrajensky dfiler en bon ordre dans la rue, musique en tte, sans un seul officier A vrai dire, quelques contingents vinrent au palais de Tauride avec leurs chefs, ou, plus exactement, amenrent leurs chefs avec eux. Les officiers, dans le cortge triomphal, se sentaient en quelque sorte prisonniers. La comtesse Kleinmichel qui, comme dtenue, observa ces scnes, sexprime plus nettement : les officiers ressemblaient des moutons conduits labattoir. La Rvolution de Fvrier ne cra point de division entre soldats et officiers, elle la mit seulement nu. Dans lesprit des soldats, le soulvement contre la monarchie tait avant tout un soulvement contre le corps des officiers. Ds le matin du 28 fvrier crit dans ses Mmoires le cadet Nabokov, qui portait en ces jours-l un uniforme dofficier il devint dangereux de sortir de chez soi, car on arrachait dj aux officiers leurs paulettes. Ainsi se prsentait dans la garnison la premire journe du nouveau rgime ! Le premier souci du Comit excutif fut de rconcilier les soldats avec les officiers. Cela signifiait en somme tout simplement quon replaait la troupe sous lancien commandement. Le retour des officiers dans leurs rgiments devait, daprs Soukhanov, prserver larme dune anarchie gnrale ou de la dictature dune soldatesque sombre et incohrente . Ces rvolutionnaires, de mme que les libraux, redoutaient les soldats, non les officiers. Cependant, les ouvriers, daccord avec la sombre soldatesque , apprhendaient tous les malheurs prcisment du ct des brillants officiers. La rconciliation obtenue ntait, par consquent, pas solide. Stankvitch dcrit de la manire suivante lattitude des soldats lgard des officiers qui leur revinrent aprs linsurrection : Les soldats, en violant la discipline et en sortant des casernes non seulement sans officiers, mais en bien des cas contre la volont de ces derniers, mme en tuant certains deux qui remplissaient leur devoir, se trouvrent avoir accompli un grand exploit dmancipation. Si cest l un exploit, et si le corps des officiers lui-mme laffirme maintenant,

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pourquoi les chefs nont-ils pas deux-mmes fait sortir les soldats dans la rue ? Car enfin, cet t pour eux plus facile et moins dangereux. Maintenant, la victoire acquise, ils se sont rallis aux courageux vainqueurs. Mais est-ce sincre et pour longtemps ? Ces paroles sont dautant plus instructives que leur auteur appartenait lui-mme ces officiers de gauche qui neurent nullement lide de conduire leurs soldats dans la rue. Le matin du 28, sur la Perspective Sampsonievsky, un officier du gnie expliqua ses soldats que le gouvernement dtest de tous tait renvers , quun nouveau tait form, avec le prince Lvov en tte, et que, par suite, il fallait continuer obir aux officiers. Et maintenant, je prie chacun de regagner son poste dans la caserne. Quelques soldats crirent la formule dusage : Heureux dtre vos ordres ! Mais la majorit paraissait dconcerte : alors, quoi, ctait tout ? Par hasard, Kaourov se trouva prsent cette scne. Il en fut tout secou. Permettez-moi de dire un mot, monsieur le commandant Et, sans attendre lautorisation, Kaourov posa cette question : Est-ce pour remplacer un propritaire par un autre que, dans les rues de Ptrograd, pendant trois jours, le sang des ouvriers a coul ? Kaourov, encore une fois, prenait le taureau par les cornes. La question quil posait fit lobjet de la lutte dans les mois suivants. Lantagonisme entre le soldat et lofficier tait la rfraction de lhostilit entre le paysan et le propritaire noble. En province, les chefs de troupe, ayant videmment reu en temps voulu des instructions, exposaient les vnements dune manire uniforme : le souverain avait, disaient-ils, puis ses forces dans le souci de la dfense du pays et tait forc de transmettre la lourde charge du gouvernement son frre. On voyait, regarder les soldats dclare plaintivement un officier dans un recoin de la Crime on voyait que, pour eux, Nicolas ou Michel, ctait tout un. Lorsque, pourtant, le mme chef se trouva forc, le lendemain matin, dannoncer au bataillon la victoire de la rvolution, les soldats, daprs ses propres paroles, se transfigurrent. Leurs questions, gestes, regards, tmoignaient clairement dun long et persvrant travail accompli avec insistance par

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quelquun sur ces cerveaux obscurs, gris, inaccoutums penser . Quel abme entre lofficier dont le cerveau sadapte sans difficult au dernier tlgramme de Ptrograd et ces soldats qui, quoique pniblement, dterminent honntement leur attitude devant les vnements, les soupesant deux-mmes sur leurs mains noueuses ! Le haut commandement, ayant reconnu, formellement, linsurrection, dcida gnralement de ne pas laisser la rvolution gagner le front. Le chef dtat-major du Grand Quartier Gnral ordonna aux commandants de fronts, au cas o se prsenteraient dans leurs secteurs des dlgations rvolutionnaires, que le gnral Alexeev appelait pour abrger des bandes , de les arrter immdiatement et de les traduire en cour martiale sur-le-champ. Le lendemain, le mme gnral, au nom de son altesse le grand-duc Nicolas Nicolavitch, exigeait du gouvernement quil mt fin tout ce qui se produisait larrire de larme , autrement dit : la rvolution. Le commandement diffrait autant que possible de renseigner larme du front sur linsurrection, non point tant par fidlit la monarchie que par crainte de la rvolution. Sur certains fronts fut tablie une vritable quarantaine : les lettres de Ptrograd taient interceptes, les arrivants taient mis en tat darrestation lancien rgime volait ainsi quelques heures encore lternit. La nouvelle de la rvolution natteignit la ligne du feu que vers le 5 ou 6 mars, mais sous quelle forme ? Nous avons peu prs entendu ceci : le grand-duc est nomm gnralissime, le tsar a abdiqu au nom de la patrie, pour le reste aucun changement. Dans bien des tranches, peut-tre mme dans la plupart, les renseignements sur la rvolution vinrent de chez les Allemands plutt que de Ptrograd. Pouvait-il y avoir encore doute, parmi les soldats, que tout le commandement ne se ft conjur pour dissimuler la vrit ? Et les soldats pouvaient-ils accorder la moindre crance ces mmes officiers qui, le lendemain ou le surlendemain, se parrent de rubans rouges ? Le chef dtat-major de la flotte de la mer Noire raconte que la nouvelle des vnements de Ptrograd naurait pas eu dabord de sensible influence sur les matelots. Mais, ds quarrivrent de la capitale

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les premiers journaux socialistes, en un clin dil, ltat desprit des quipages se modifia, les meetings commencrent et, des fissures, sortirent en rampant de criminels agitateurs . Lamiral ne comprit tout simplement point ce qui se passait sous ses yeux. Ce ne furent point les journaux qui provoqurent un changement dans les esprits. Ils dissiprent seulement les doutes des matelots au sujet de la profondeur de linsurrection et permirent aux quipages de manifester ouvertement leurs vritables sentiments, la crainte de reprsailles du ct du commandement tant abolie. La physionomie politique du corps des officiers de la mer Noire, et la sienne propre sont caractrises par le mme auteur en une seule phrase : La majorit des officiers estimait que sans tsar la patrie irait sa perte, Les dmocrates pensaient que la patrie se perdrait si de pareilles lumires ntaient pas rendues aux obscurs matelots. Le commandement de larme et de la flotte se partagea en deux ailes distinctes : les uns essayaient de se maintenir leurs postes, composaient avec la rvolution, sinscrivaient au parti socialistervolutionnaire, et, plus tard, certains dentre eux essayrent mme de se faufiler parmi les bolcheviks. Les autres, par contre, se gendarmaient, tentaient de sopposer au nouvel ordre, mais, bientt, perdaient pied dans quelque conflit aigu et taient emports par le flot montant des soldats. De tels groupements sont si naturels quils se sont reproduits dans toutes les rvolutions. Les officiers intransigeants de la monarchie franaise, ceux qui, daprs les termes de lun deux, luttrent outrance , souffrirent moins de linsubordination des soldats que de la servilit de certains collgues nobles. En fin de compte, la majorit de lancien commandement tait limine, crase, et cen est seulement une petite partie qui se rduqua et sadapta. Le corps des officiers partageait seulement, mais sous une forme plus dramatique, le sort des classes dans lesquelles il stait recrut. Larme reprsente en gnral une image de la socit quelle sert, se distinguant en ceci quelle donne aux rapports sociaux un caractre concentr, poussant jusqu lextrme leurs traits positifs et ngatifs. Ce nest pas fortuitement que la guerre, du ct russe, na mis en va-

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leur aucun nom de grand capitaine. Le haut commandement est caractris dune faon suffisamment brillante par un des siens : Beaucoup daventurisme, beaucoup dignorance, beaucoup dgosme, dintrigues, de carririsme, de cupidit, dincapacit, de manque de perspicacit crit le gnral Zalessky et fort peu de science, de talents, de prparation, peu denvie de se risquer, mme de risquer confort et sant . Nicolas Nicolavitch, qui fut le premier gnralissime, se distinguait seulement par sa haute taille et sa grossiret de trs auguste personnage. Le gnral Alexeev, grise mdiocrit, doyen en quelque sorte des greffiers de larme, lemportait par lassiduit. Kornilov, capitaine rsolu, tait considr, mme par ses admirateurs, comme un simple desprit. Verkhovsky, ministre de la Guerre de Krensky, dclara plus tard au sujet de Kornilov que ctait un cur de lion avec une tte de mouton. Broussilov et lamiral Koltchak taient dans une certaine mesure, admettons, suprieurs par leur intellectualit aux autres, mais cest tout, Dnikine ne manquait pas de caractre, mais, pour le reste, ctait un gnral ordinaire de larme, qui avait peut-tre lu cinq ou six livres. Venaient ensuite les Ioudnitch, les Dragomirov, les Loukomsky, sachant ou non le franais, simplement buveurs, et grands buveurs, mais parfaites nullits. Dans le corps des officiers furent, il est vrai, largement reprsentes non seulement la Russie des nobles, mais celle de la bourgeoisie et de la dmocratie. La guerre jeta dans les rangs de larme des dizaines de milliers de jeunes gens de la petite bourgeoisie officiers, fonctionnaires de ladministration militaire, mdecins, ingnieurs. Ces cercles, qui tenaient presque intgralement pour la guerre jusqu la victoire, ressentaient la ncessit de certaines larges mesures, mais se soumettaient, en fin de compte, aux hautes sphres ractionnaires par peur, du temps du tsarisme, et par conviction aprs la rvolution de mme que la dmocratie, larrire, se subordonnait la bourgeoisie. Les lments conciliateurs du corps des officiers partagrent dans la suite le funeste sort des partis conciliateurs avec cette diffrence, que, sur le front, la situation se dessinait incommensurablement

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plus grave. Au Comit excutif on avait pu longtemps se maintenir par des quivoques, mais, en face des soldats, ctait plus difficile. La jalousie et les frottements entre officiers dmocrates et aristocrates, sans russir rnover larme, y introduisaient seulement un nouvel lment de dcomposition. La physionomie de larme tait dtermine par la vieille Russie et elle tait toute marque par lempreinte du servage. Ainsi que jadis, les officiers considraient comme le meilleur soldat le jeune campagnard qui obissait sans raisonner et dans lequel ne stait pas encore veille la conscience de sa personnalit humaine. Telle tait la tradition nationale , souvorovienne, de larme russe, qui stait appuye sur une agriculture primitive, sur le droit de servage et la communaut agraire. Au XVIIIe sicle, Souvorov obtenait encore des prodiges avec ce matriel. Lon Tolsto a idalis avec une prdilection de grand seigneur, dans son Platon Karataiev, lancien type du soldat russe qui se soumet sans broncher la nature, larbitraire et la mort (La guerre et la Paix). La Rvolution franaise, ayant ouvert une merveilleuse voie dinvasion lindividualisme, dans tous les domaines de lactivit humaine, a annul lart militaire de Souvorov. Dans le courant du XIXe sicle ainsi que du XXe, pendant tout le laps de temps qui spare la Rvolution franaise de la rvolution russe, larme tsariste, en tant quarme fodale, fut invariablement battue. Le commandement qui stait constitu sur ce terrain national se distinguait par le mpris de la personnalit du soldat, par un esprit de mandarinisme passif, par lignorance du mtier, par un manque complet dhrosme et par un remarquable don de filouterie. Lautorit du corps des officiers reposait sur des signes extrieurs de distinction, sur le rituel des marques de respect, sur le systme des rpressions et mme sur un certain langage conventionnel, ignoble dialecte desclaves compris, jignore langage que le soldat devait tenir en sadressant lofficier. En acceptant verbalement la rvolution et en prtant serment au gouvernement provisoire, les marchaux du tsar faisaient tout simplement retomber sur la dynastie dchue leurs propres fautes. Ils acceptaient gracieusement que Nicolas II ft dclar le bouc missaire

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pour tout le pass. Mais, quant aller plus loin, halte-l ! Comment donc auraient-ils compris que lessence morale de la rvolution tait danimer la masse humaine sur limmobilit spirituelle de laquelle tait difi tout leur bien-tre ? Dsign pour commander le front, Dnikine dclara Minsk : Jadmets la rvolution totalement et sans restrictions. Mais jestime prilleux pour le pays de rvolutionner larme et dy introduire la dmagogie. Formule classique de lobtuse pense dun gnral ! En ce qui concerne les gnraux subalternes, ils ne rclamaient, daprs les termes de Zalessky, quune seule chose : Ne nous touchez pas, et, pour le reste, a nous est gal ? Cependant, la rvolution ne pouvait se dispenser de les toucher. Issus des classes privilgies, ils ne pouvaient rien gagner, mais beaucoup perdre. Ils taient menacs de devoir abandonner non seulement leurs privilges de commandants, mais aussi leurs proprits foncires. Tout en affectant une attitude loyaliste lgard du gouvernement provisoire, le corps ractionnaire des officiers mena une lutte dautant plus acharne contre les soviets. Et lorsquil se convainquit que la rvolution pntrait irrsistiblement dans les masses des soldats et dans leurs campagnes natales, le commandement considra ce fait comme une trahison inoue de la part de Krensky, de Milioukov, mme de Rodzianko. Des bolcheviks aussi, est-il besoin de le dire ? Les conditions dexistence de la flotte de guerre, plus encore que celles de larme, comportaient de permanents et vivants germes de guerre civile. La vie des matelots dans les caissons dacier o en les empile de force pour plusieurs annes, ne se distinguait pas toujours, mme au point de vue nourriture, de lexistence des bagnards. En outre, les officiers, appartenant pour la plupart aux cercles privilgis, ayant choisi par vocation et de leur plein gr le service de la marine, identifient la patrie au tsar, le tsar eux-mmes, et dans le matelot voient la partie la moins prcieuse dun navire de guerre. Deux mondes trangers lun lautre et ferms vivent en contact troit, ne cessant davoir lil fix lun sur lautre. Les vaisseaux avaient leurs bases sur des villes maritimes industrielles, comptant un grand nombre douvriers indispensables pour la construction et la rparation des na-

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vires. De plus, les quipes des machines et des services techniques, sur les vaisseaux mmes, comportaient un bon nombre douvriers qualifis. Voil les conditions qui transformaient la flotte de guerre en une mine rvolutionnaire. Dans les insurrections et les soulvements militaires de tous les pays les matelots constituaient llment le plus explosif : presque toujours, ds la premire possibilit, ils exeraient de rigoureuses reprsailles sur leurs officiers. Les matelots russes ne firent pas exception. Cronstadt, linsurrection saccompagna dune explosion de sanglantes vengeances contre les chefs qui, pouvants de leur propre pass, avaient tent de dissimuler aux matelots la rvolution. Une des premires victimes fut le commandant en chef de la flotte, lamiral Viren, qui jouissait dune haine bien mrite. Une partie des officiers furent arrts par les matelots. Ceux quon laissa en libert furent dsarms. Helsingfors et Svaborg, lamiral Npnine ne laissait parvenir aucune nouvelle de Ptrograd insurg jusqu la nuit du 4 mars, intimidant les matelots et les soldats par des menaces de rpression. Le soulvement, de ce ct, nen clata quavec plus de violence et dura une nuit et un jour. De nombreux officiers furent arrts. Parmi eux, les plus dtests furent prcipits sous la glace. A en juger par ce que raconte Skoblev de la conduite des autorits de Helsingfors et de la flotte crit Soukhanov pourtant bien peu dispos lindulgence lgard de lobscure soldatesque on doit seulement stonner que ces excs aient t si insignifiants. Mais, dans larme de terre galement, il ny eut pas manque de reprsailles sanglantes qui se produisirent par vagues successives. Au dbut, on se vengeait du pass, des infmes traitements infligs aux soldats. Les mauvais souvenirs, brlants comme des ulcres, ne manquaient pas. A partir de 1915, o lon avait officiellement tabli dans larme tsariste le chtiment disciplinaire des verges, des officiers faisaient, leur convenance, fustiger des soldats, souvent des pres de famille. Mais il ne sagissait pas toujours et seulement du pass. A la Confrence panrusse des soviets, le rapporteur sur la question de

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larme communiqua que, entre le 15 et le 17 mars, on avait encore ordonn, dans larme du front, des chtiments corporels lgard des soldats. Un dput de la Douma revenu du front racontait que des Cosaques, en labsence des officiers, lui avaient dclar ceci : Tenez, vous parlez de lordre donn (il sagit vraisemblablement du fameux ordre N 1 , dont il sera question plus loin). On la reu hier, et pourtant, aujourdhui, le commandant ma tap dans la gueule. Les bolcheviks tout aussi souvent que les conciliateurs allrent prvenir des excs chez les soldats. Mais les vengeances sanglantes taient aussi invitables que le choc en retour aprs un coup de feu. En tout cas, dire de la rvolution de fvrier quelle navait pas t sanglante, les libraux ntaient autrement fonds que par le fait den avoir reu le pouvoir. Certains officiers trouvrent moyen de provoquer de violents conflits propos des rubans rouges qui, aux yeux des soldats, taient le symbole de la rupture avec le pass. Ainsi eut lieu le meurtre du commandant du rgiment de Soumy. Un commandant de corps, ayant exig dun effectif de complment nouvellement arriv lenlvement du ruban rouge, fut arrt par les soldats et mis aux arrts de rigueur. Il y eut aussi un bon nombre de collisions au sujet des portraits du tsar non enlevs des locaux officiels. Y avait-il l fidlit la monarchie ? Dans la majorit des cas, ce ntait seulement que dfiance concernant la solidit de la rvolution et prcaution personnelle pour lavenir. Mais les soldats navaient pas tort de discerner, derrire les portraits, le spectre embusqu de lancien rgime. Des mesures irrflchies den haut, des soubresauts den bas tablissaient le nouveau rgime dans larme. Lautorit disciplinaire des officiers ne fut ni abolie ni limite ; elle tomba tout simplement dellemme durant les premires semaines de mars. Il tait clair dit le chef dtat-major de la mer Noire que si un officier avait essay dappliquer une peine disciplinaire un matelot, il ny aurait point eu de forces pour en obtenir lexcution. L se voit un des symptmes dune rvolution vritablement populaire.

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Ds la chute du pouvoir disciplinaire, lincapacit pratique du corps des officiers ne fut plus dissimule par rien. Stankvitch, qui lon ne peut refuser ni le don dobservation, ni lintrt pour la chose militaire sexprime en termes accablants sur le commandement, mme de ce ct ; linstruction se faisait encore daprs danciens rglements qui ne rpondaient plus du tout aux exigences de la guerre. De tels exercices ntaient que des preuves dendurance et de soumission des soldats. Le corps des officiers sefforait, bien entendu, de rejeter la faute de sa propre incapacit sur la rvolution. Prompts aux rglements de compte impitoyables par le poing, les soldats taient aussi enclins une crdulit enfantine et une gratitude pleine dabngation. Pendant un court moment, le dput Filonenko, prtre et libral, sembla aux soldats du front tre le porteur des ides dmancipation, le pasteur de la rvolution, Les vieilles conceptions ecclsiastiques sallirent bizarrement la nouvelle foi. Les soldats portaient le prtre en triomphe, le soulevaient au-dessus des ttes, linstallaient avec maintes prvenances dans son traneau, et lui, ensuite, suffoquant denthousiasme, rapportait la Douma : Nous ne pouvions en finir de nos adieux. Ils nous baisaient les mains et les pieds. Il semblait ce dput que la Douma et dans larme une formidable autorit. En ralit, lautorit appartenait la rvolution et ctait elle qui jetait son blouissant reflet sur certaines figures surgies par hasard. Lpuration symbolique laquelle procda Goutchkov dans le haut commandement, en destituant quelques dizaines de gnraux, ne donnait aucune satisfaction aux soldats, et, en mme temps, crait chez les officiers suprieurs un tat dincertitude. Chacun craignait de ne pas faire ses preuves, la majorit se laissait aller au courant, flagornait et gardait le poing serr dans sa poche. Pis encore doit-on dire des officiers des rangs intermdiaires et subalternes, qui se rencontraient face face avec les soldats. De ce ct, le gouvernement ne fit absolument aucune puration. Cherchant les voies lgales, les artilleurs dune batterie du front crivaient au Comit excutif et la Douma dtat, au sujet de leur commandant : Frres nous vous prions humblement

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dloigner notre ennemi intrieur Vantchkhasa. Comme ils ne recevaient pas de rponse, les soldats commenaient dordinaire agir par leurs propres moyens : insubordination, expulsions et mme arrestations. Cest seulement aprs cela que le commandement, revenant lui-mme, faisait disparatre de la circulation les officiers quon avait arrts ou malmens, essayant parfois de punir les soldats, mais encore, plus souvent, les laissant impunis, de crainte de compliquer les choses encore davantage. Ainsi se cra une situation intolrable pour le corps des officiers, laquelle, toutefois, napportait aucune nettet dans la situation des soldats. Et mme nombreux taient les officiers combattants qui, prenant tout fait au srieux le sort de larme, insistaient sur la ncessit dune puration gnrale du commandement : dfaut de quoi, assuraient-ils, on ne saurait songer une rgnration ds capacits combatives de la troupe. Les soldats soumettaient aux dputs de la Douma des arguments non moins convaincants. Antrieurement, quand ils subissaient des vexations, ils devaient porter plainte devant leurs chefs, lesquels, dordinaire, ne faisaient pas attention aux dolances. A prsent, comment donc agir ? Puisque le commandement restait celui dautrefois, les plaintes dposes auraient toujours le mme sort. A cette question, il tait trs difficile de rpondre , reconnat un dput. Pourtant, cette simple question concernait tout le sort de larme et dcidait pralablement de son avenir. Il ne convient point de se figurer que les rapports dans larme aient t identiques dans toute ltendue du pays, dans toutes les diffrentes formations et tous les corps de troupe. Non, les contrastes taient trs considrables. Si les matelots de la flotte de la Baltique ragirent la premire nouvelle de la rvolution par des reprsailles sur les officiers, tout ct, dans la garnison de Helsingfors, les officiers occupaient encore au dbut davril une situation dirigeante dans le soviet des soldats et, dans les solennits, paraissait, au nom des socialistes-rvolutionnaires, un gnral imposant. De tels contrastes de haine et de confiance ntaient pas rares. Nanmoins, larme prsentait un systme de vases communicants, et les dispositions politiques

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des soldats et des matelots tendaient rejoindre un seul et mme niveau. La discipline se maintenait peu prs tant que les soldats comptrent sur des changements rapides et dcisifs. Mais lorsquils virent dclare un dlgu du front que tout continuait comme par le pass, mme oppression, mme esclavage, mmes tnbres, mmes vexations, les troubles commencrent. La nature qui na pas eu lide de munir de bosses tous les humains, sest avise, par malheur, de procurer aux soldats un systme nerveux. Les rvolutions servent rappeler de temps autre cette double bvue. larrire comme sur le front, des causes accidentelles provoquaient aisment des conflits. On avait accord aux soldats le droit de frquenter librement, galit avec tous les citoyens , les thtres, les runions, les concerts, etc. De nombreux soldats lentendirent ainsi quils avaient le droit dentre gratuite dans les thtres. Le ministre leur expliqua quil convenait de comprendre la libert dans un sens transcendantal. Mais les masses populaires souleves ne se sont jamais montres enclines au platonisme ni au kantisme. Le tissu us de la discipline se dchirait places par places, en divers moments, dans diffrentes garnisons et divers corps de troupe. Tel commandant, frquemment, simaginait que, dans son rgiment ou sa division, tout allait bien jusqu larrive des journaux ou dun agitateur du dehors. En ralit saccomplissait le travail de forces plus profondes et plus irrsistibles. Le dput libral Ianouchkvitch rapporta du front cette ide gnrale que la dsorganisation se manifestait surtout dans les troupes appeles vertes , troupes de moujiks. Dans les contingents plus rvolutionnaires, on sentend trs bien avec les officiers. En fait, la discipline se maintint le plus longtemps sur deux ples : dans la cavalerie privilgie, compose de paysans cossus, et dans lartillerie ; en gnral, dans les effectifs techniques prsentant un pourcentage lev douvriers et dintellectuels. La rsistance la plus longue fut celle des cosaques-propritaires, qui redoutaient une rvolution agraire dans

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laquelle la plupart dentre eux avaient seulement perdre et rien gagner. Certains lments des troupes cosaques, plus dune fois, mme aprs linsurrection, excutrent des tches de rpression. Mais, pour lensemble, la diffrence ne consistait gure que dans les degrs de rapidit et les dlais de la dcomposition. Dans la sourde lutte, il y eut des flux et reflux. Les officiers essayaient de sadapter. Les soldats recommenaient esprer. Mais, aprs des apaisements temporaires, aprs des jours et des semaines de trve, la haine sociale, qui dcomposait larme de lancien rgime, prenait une tension de plus en plus grande. De plus en plus souvent elle brillait de tragiques clairs. A Moscou, dans un cirque, fut convoque une runion dinvalides, soldats et officiers. Un orateur, mutil, du haut de la tribune, parla avec vigueur pour les officiers. Un vacarme de protestations sleva ; un bruit de pieds, de cannes, de bquilles. Y a-t-il longtemps, messieurs les officiers, que vous offensiez les soldats coups de verges, coups de poing ? Blesss, contusionns, clops, des hommes se dressaient en murailles, les uns en face des autres, les soldats mutils en face des officiers mutils, majorit contre minorit, bquilles contre bquilles. Dans cette scne de cauchemar sur larne dun cirque, sannonaient dj les fureurs de la guerre civile.

Sur tous les rapports et contradictions, dans larme comme dans le pays, pesait une question que dfinissait un mot bref : la guerre, De la Baltique la mer Noire, de la mer Noire la Caspienne, et plus loin, jusquau fond de la Perse, sur un front immense, se tenaient soixantehuit corps dinfanterie et neuf de cavalerie. Quallaient-ils devenir ? Quen serait-il de la guerre ? Au point de vue des fournitures de guerre, larme, au dbut de la rvolution, tait considrablement renforce. La production intrieure pour les besoins du front stait leve ; en mme temps augmentaient les arrivages de matriel de guerre, surtout dartillerie, venant des al-

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lis par Mourmansk et Arkhangel. Fusils, canons, munitions, on avait de tout cela en infiniment plus grande quantit que dans les premires annes de la guerre. On procdait la formation de nouvelles divisions dinfanterie. On dveloppait les troupes du gnie. Se basant ldessus, certains des infortuns grands capitaines tentrent plus tard de dmontrer que la Russie stait trouve la veille de la victoire et que le seul empchement avait t la rvolution. Douze ans auparavant, Kouropatkine et Linvitch affirmaient, avec tout autant de raison, que Witte les avait empchs dcraser les Japonais. En ralit, la Russie, au dbut de 1917, tait plus loin de remporter la victoire que jamais. Tandis que les munitions de guerre augmentaient, on constata dans larme, vers la fin de 1916, une grande insuffisance en produits dalimentation ; le typhus et le scorbut causaient plus de victimes que les combats. Le dsarroi des transports gnait de plus en plus les mouvements de troupe, ce qui rduisait nant les combinaisons stratgiques lies dimportants dplacements des masses militaires. Pour comble, une grande insuffisance de la remonte en chevaux condamnait frquemment lartillerie limmobilit. Mais lessentiel ntait pourtant pas l : on ne pouvait compter sur le moral de larme. Ce que lon peut formuler ainsi : larme, en tant quarme, ntait dj plus. Les dfaites, les retraites, les ignominies commises par les dirigeants avaient compltement branl lesprit de la troupe. On ne pouvait remdier cela par des mesures administratives, de mme quon ne pouvait modifier le systme nerveux du pays. Le soldat considrait maintenant une pile de projectiles avec autant de dgot quun tas de viande pourrie de vers : tout cela lui semblait superflu, inutilisable, ctait duperie et filouterie. Et lofficier ne pouvait rien lui dire de persuasif et nosait dj plus lui casser la figure. Lofficier se considrait lui-mme comme dup par le haut commandement et, en mme temps, il lui arrivait bien des fois de se sentir responsable de ses suprieurs devant le soldat. Larme tait irrmdiablement malade. Elle valait encore quelque chose pour dire son mot dans la rvolution. Mais, pour la guerre, elle nexistait dj plus. Per-

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sonne ne croyait la victoire, pas plus les officiers que les soldats. Personne ne voulait plus des hostilits ni larme, ni le peuple. Il est vrai que dans les hautes chancelleries o lon vivait part soi, lon parlait encore, par inertie, de grandes oprations, dune offensive au printemps, de la prise des dtroits de Turquie. On prparait mme, en Crime, pour cette dernire fin, un grand contingent. Les bulletins annonaient que, pour oprer une descente, lon dsignait les meilleurs lments de larme. De Ptrograd furent envoys des hommes de la Garde. Cependant, daprs le rcit dun officier qui avait commenc leur faire faire lexercice le 25 fvrier, cest--dire deux jours avant linsurrection, les effectifs de complment se trouvaient audessous de toute critique. Aucune envie de faire la guerre ne se voyait dans ces yeux indiffrents bleus, marron et gris Toutes leurs penses, tous leurs dsirs tendaient seulement et exclusivement la paix. Les tmoignages de cette sorte ne sont pas peu nombreux. La rvolution a seulement manifest ce qui stait prpar avant elle. Le mot dordre : A bas la guerre devint par consquent un des principaux cris de ralliement des journes de Fvrier. Il venait des manifestations de femmes, des ouvriers du quartier de Vyborg et des casernes de la Garde. Lorsque les dputs parcoururent le front au dbut de mars, les soldats, surtout les plus gs, demandaient invariablement : Et quest-on quon dit de la terre ? Les dputs rpondaient vasivement que la question agraire serait rsolue par lAssemble constituante. Mais alors slve une voix qui trahit la pense secrte de tous : A quoi bon la terre ? Si je nexiste plus, je nen aurai plus besoin. Tel est le point de dpart du programme rvolutionnaire des soldats : dabord la paix, ensuite la terre. la Confrence panrusse des soviets, en fin mars, o lon entendit pas mal de palabres patriotiques, un des dlgus, reprsentant direct des soldats des tranches, exposait avec beaucoup dexactitude comment le front stait comport la nouvelle de la rvolution : Tous

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les soldats ont dit : grce Dieu, peut-tre qu prsent on aura bientt la paix. Les tranches avaient charg ce dlgu de dire la Confrence : Nous sommes prts sacrifier notre vie pour la libert, mais, cependant, camarades, nous voulons quon en finisse de la guerre. Ctait la vivante voix de la ralit, surtout dans la deuxime partie de cette revendication. Pour ce qui est de tenir encore, nous tiendrons, mais quon se hte, l-haut, de faire la paix. Les troupes du tsar en France, cest--dire, dans un milieu tout fait tranger pour elles, taient animes des mmes sentiments et passaient par les mmes tapes de dcomposition que larme demeure au pays. Quand on a entendu dire que le tsar avait abdiqu expliquait, sur la terre trangre, un officier, un soldat dge mr, paysan illettr on a pens ici qualors la guerre allait finir Car cest le tsar qui nous a envoys la guerre Et quest-ce que jai faire de la libert si je dois encore pourrir dans les tranches ? Telle est lauthentique philosophie du soldat, non introduite du dehors : des mots si simples et si persuasifs ne sauraient tre invents par aucun agitateur. Les libraux et les socialistes demi libraux tentrent aprs coup de reprsenter la rvolution comme un soulvement patriotique. Le 11 mars, Milioukov sen expliquait ainsi devant les journalistes franais : La rvolution russe a t faite pour carter les obstacles qui se dressaient sur le chemin de la Russie vers la victoire. Ici lhypocrisie se combine avec lillusion, bien que, doit-on penser, lhypocrisie lemporte sur le reste. De francs ractionnaires y voyaient plus clair. Von Struve, panslaviste de race allemande, orthodoxe dorigine luthrienne et monarchiste de formation marxiste, dfinissait, quoique dans le langage de la haine ractionnaire, plus exactement les sources relles de linsurrection. Dans la mesure o ont pris part la rvolution les masses populaires, et particulirement les masses de soldats crivait-il le mouvement ne fut pas une explosion de patriotisme, ce fut une dmobilisation spontane et dsastreuse, expressment dirige contre la continuation de la guerre, cest--dire faite pour arrter les hostilits.

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En mme temps quune ide juste, ces mots renferment pourtant aussi une calomnie. La dmobilisation dsastreuse provenait en ralit de la guerre. Ce nest pas la rvolution qui la cra bien au contraire, elle larrta mme pour un moment. Les dsertions, extrmement nombreuses la veille de la rvolution, diminurent dans les premires semaines qui suivirent linsurrection. Larme gardait lexpectative. Esprant que la rvolution donnerait la paix, le soldat ne se refusait pas pauler le front : autrement, le nouveau gouvernement ne pourrait donc pas conclure la paix. Les soldats expriment cette opinion nette dclare, dans un rapport du 23 mars, le chef dune division de grenadiers que nous ne pouvons que rester sur la dfensive, et non point prendre loffensive. Les rapports militaires et les rapports politiques reproduisent de diverses manires la mme pense. Le sous-lieutenant Krylenko, vieux rvolutionnaire et futur commandant en chef des armes chez les bolcheviks, tmoigne que, pour les soldats, la question de la guerre se rsolvait, en ce temps-l, par la formule : tenir le front, ne pas marcher pour loffensive . Dans un langage plus solennel et pourtant tout fait sincre, cela signifiait dfendre la libert. On ne doit pas planter en terre des baonnettes ! Sous linfluence dopinions troubles et contradictoires, les soldats, en ces temps-l, refusaient souvent dcouter les bolcheviks. Il leur semblait peut-tre, sous limpression de certains discours maladroits, que les bolcheviks ne se proccupaient pas de la dfense de la rvolution et pouvaient empcher le gouvernement de conclure la paix. Plus on allait, plus les soldats en taient persuads par les journaux et les agitateurs social-patriotes. Mais, sans permettre parfois aux bolcheviks de parler, les soldats, ds les premiers jours de la rvolution, repoussaient rsolument lide dune offensive. Les politiciens de la capitale voyaient l une sorte de malentendu que lon pouvait carter si lon faisait convenablement pression sur les soldats. Lagitation pour la poursuite de la guerre saccrut au dernier degr. La presse bourgeoise, millions dexemplaires, prsentait les tches de la rvolution la lumire de la guerre jusqu la victoire. Les

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conciliateurs soutenaient cette agitation, dabord mi-voix, puis plus hardiment. Linfluence des bolcheviks, trs faible au moment de linsurrection, diminua encore lorsque des milliers douvriers, expdis au front pour faits de grve, quittrent les rangs de larme. La tendance vers la paix ne trouvait pour ainsi dire pas dexpression franche et claire prcisment l o elle se trouvait le plus intense. Les commandants et commissaires qui cherchaient des illusions consolantes, trouvaient dans cette situation la possibilit de sabuser sur la ralit des choses. Dans les articles et les discours de cette poque, il nest pas rare que lon affirme que les soldats auraient refus de prendre loffensive uniquement parce quils ne comprenaient pas exactement la formule sans annexions ni contributions . Les conciliateurs ne se mnagrent pas expliquer quune guerre dfensive pouvait comporter aussi loffensive, et mme maintes fois lexiger. Comme sil stait agi de cette scolastique ! Une offensive, ctait la reprise de la guerre. Lexpectative sur le front, ctait une trve. La thorie et la pratique de la guerre dfensive, chez les soldats, constituaient une forme dentente tacite dabord, plus tard avoue, avec les Allemands : Ne nous touchez pas et nous ne vous toucherons pas. Larme ne pouvait dj plus donner davantage la guerre. Les soldats cdaient dautant moins aux exhortations bellicistes que, sous prtexte de prparer loffensive, le corps ractionnaire des officiers essayait videmment de reprendre les guides. Un dicton devint coutumier chez les soldats : La baonnette contre les Allemands, la crosse contre lennemi intrieur. La baonnette en tout cas tait destine la dfensive. Les soldats des tranches ne songeaient nullement la conqute des dtroits. Le dsir de la paix formait un puissant courant souterrain qui devait bientt surgir en surface. Sans nier que, ds avant la rvolution, on remarquait dans larme des phnomnes ngatifs, Milioukov seffora pourtant, longtemps aprs cette insurrection, de prouver que larme aurait t capable de raliser les tches que lui prescrivait lEntente. La propagande bolcheviste crivit-il en qualit dhistorien fut loin de pntrer demble le front. Pendant un mois ou six semaines aprs le dbut

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de la rvolution, larme resta compltement saine. Toute la question est vue ici sur le plan de la propagande, comme si spuisait ainsi le processus historique. Sous apparence de combattre, avec du retard, les bolcheviks auxquels il attribue une force mystique, Milioukov mne la lutte contre les faits. Nous avons dj vu comment larme se prsentait en ralit. Voyons maintenant comment les chefs euxmmes valuaient sa capacit combative dans les premires semaines et mme les premiers jours qui suivirent linsurrection. Le 6 mars, le gnral Roussky, commandant en chef du front Nord, fait savoir au Comit excutif que les soldats refusent compltement dobir lautorit ; il est ncessaire que viennent au front des hommes populaires pour rtablir au moins quelque calme dans larme. Le chef dtat-major de la flotte de la mer Noire raconte dans ses Souvenirs : Ds les premiers jours de la rvolution, il tait clair pour moi que lon ne pouvait continuer la guerre et que la partie tait perdue. Telle tait aussi lopinion de Koltchak daprs ses propres termes, et sil resta son poste de commandant en chef de la flotte, ctait uniquement pour protger le corps des officiers contre des actes de violence. Le comte Ignatiev, qui occupait un poste lev de commandant de la Garde, crivait, en mars, Nabokov : Il faut bien se rendre compte de ceci que la guerre est finie, que nous ne pouvons pas la continuer et ne la continuerons point. Les hommes intelligents doivent imaginer un moyen de liquider la guerre sans douleur ; autrement se produira une catastrophe. Goutchkov, la mme poque, disait Nabokov quil recevait de pareilles lettres en norme quantit. Certains jugements, en apparence plus favorables, extrmement rares, sont dordinaire annihils par les commentaires qui les accompagnent. Dans les troupes, le dsir de remporter la victoire subsiste rapporte Danilov, commandant de la 2e arme et mme, dans certains effectifs, il a augment. Mais, aussitt aprs, cette remarque : La discipline est tombe Il est dsirable que lon diffre les oprations doffensive jusquau moment o la situation critique se sera

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apaise (de un trois mois). Ensuite cet ajout inattendu : Les renforts narrivent que dans la proportion de 50 % ; sils continuent fondre de la mme faon et se montrent toujours aussi indisciplins on ne peut compter sur le succs dune offensive. La division est tout fait capable dagir pour la dfensive , rapporte le valeureux commandant de la 51e division dinfanterie. Et il ajoute aussitt : Il est indispensable dcarter de larme linfluence des dputs soldats et ouvriers. Pourtant, ce ntait pas tellement simple ! Le chef de la 182e division rapporte au commandant de corps darme : De jour en jour, de plus en plus souvent, se manifestaient des malentendus sur des choses qui taient, au fond, des vtilles, mais dun caractre dangereux ; les soldats, de plus en plus, snervaient et dautant plus les officiers. Jusqu prsent, il ne sagit que de tmoignages disperss, quoique nombreux. Mais voici que, le 18 mars, eut lieu, au Grand Quartier Gnral, une confrence des autorits suprmes au sujet de la situation dans larme. Les conclusions des directions centrales sont unanimes. Dans les mois qui vont suivre, il est impossible denvoyer des effectifs de complment au front dans la mesure ncessaire, car il se produit une fermentation dans tous les contingents de la rserve. Larme passe par une maladie. On ne russira probablement accommoder les rapports entre officiers et soldats que dans deux ou trois mois. (Les gnraux ne comprenaient pas que la maladie ne pouvait encore que progresser.) Pour le moment, on note du dcouragement dans le corps des officiers, de la fermentation dans les troupes, un considrable mouvement de dsertion. La combativit de larme a baiss et il est trs difficile de compter sur elle, prsentement, pour une marche en avant. Conclusion : Il nest pas admissible de mettre actuellement excution les oprations actives projetes pour le printemps. Dans les semaines qui suivirent, la situation continuait empirer rapidement, et les tmoignages se multiplient interminablement.

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la fin de mars, le commandant de la 5e arme, le gnral Dragomirov, crit au gnral Roussky : Lesprit combatif est tomb. Non seulement les soldats nont aucune envie de prendre loffensive, mais mme la simple persvrance dans la dfensive sest amoindrie un degr dangereux pour lissue de la guerre La politique, qui sest largement empare de toutes les couches de larme a dtermin toute la masse des troupes ne dsirer quune seule chose la cessation des hostilits et le retour au foyer. Le gnral Loukomsky, un des piliers du Grand Quartier Gnral ractionnaire, mcontent des nouveaux usages, permuta au dbut de la rvolution pour le commandement dun corps darme et trouva, daprs son propre rcit, que la discipline ne subsistait plus que dans lartillerie et le gnie, o lon comptait beaucoup dofficiers du cadre et de soldats rengags. En ce qui concerne les divisions dinfanterie, toutes trois taient dans la voie dune complte dcomposition. La dsertion qui avait diminu aprs linsurrection en raison des espoirs veills, reprit de plus belle par suite des dceptions. En une semaine, du Ier au 7 avril, dsertrent, daprs un communiqu du gnral Alexeev, environ 8 000 soldats des fronts Nord et Ouest. Cest avec un grand tonnement crivait-il Goutchkov que je lis les rapports dhommes irresponsables sur l excellent moral de larme. A quoi bon ? Nous ne duperons point les Allemands et, pour nous, cest une fanfaronnade fatale. Il convient de remarquer que, jusque-l, lon ne fait encore presque jamais allusion aux bolcheviks ; la plupart des officiers staient peine assimil cette bizarre appellation. Si, dans les rapports, il est question des causes de la dcomposition de larme, on allgue les journaux, les agitateurs, les soviets, surtout la politique , en un mot, la Rvolution de Fvrier. On rencontrait encore quelques chefs optimistes qui espraient que tout sarrangerait. Plus nombreux taient ceux qui, intentionnellement, fermaient les yeux sur les faits, de crainte de causer des dsagrments au nouveau pouvoir. Et, par contre, un nombre considrable

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dofficiers, surtout dans le haut commandement, exagraient consciemment les symptmes de dcomposition pour obtenir du gouvernement des mesures dcisives queux-mmes, cependant, ne pouvaient ou nosaient dsigner par leur nom. Mais, dans lessentiel, le tableau est indiscutable. Trouvant devant elle une arme malade, la rvolution enveloppa le processus de son irrsistible dissolution en des formes politiques qui, de semaine en semaine, prenaient une nettet de plus en plus inexorable. La rvolution poussait bout non seulement lardent dsir de la paix, mais aussi lhostilit de la masse des soldats lgard du commandement et des classes dirigeantes en gnral. Au milieu davril, Alexeev fit un rapport personnel au gouvernement sur le moral de larme, et sans lsiner apparemment sur les couleurs. Je me souviens fort bien crit Nabokov du sentiment dangoisse et de dsesprance qui semparait de moi. Il faut admettre qu la lecture de ce rapport, lequel ne pouvait concerner que les six premires semaines de la rvolution, assistait aussi Milioukov ; il est trs probable quil fit prcisment marcher Alexeev dans lintention dalarmer ses collgues et, par leur intermdiaire, les amis socialistes. Goutchkov eut effectivement, aprs ce rapport, un entretien avec les reprsentants du Comit excutif. On en est venu de catastrophiques fraternisations, gmissait-il. On a enregistr des cas de complte insubordination. Les ordres donns sont pralablement discuts dans les organisations de larme et dans des meetings. Dans tels et tels contingents, on na mme pas voulu entendre parler doprations actives Quand des hommes esprent que la paix sera pour demain observait non sans raison Goutchkov on ne peut les forcer aujourdhui sacrifier leur vie. Par suite, le ministre de la Guerre concluait : Il faut cesser de parler haute voix de la paix. Mais, comme prcisment la rvolution avait appris aux gens parler haute voix de tout ce quils gardaient auparavant dans leur for intrieur, cela signifiait : il faut en finir avec la rvolution. Le soldat, certes, ds le premier jour de la guerre, navait aucune envie de mourir, ni de combattre. Mais il y rpugnait de la mme fa-

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on quun cheval dartillerie dsire fort peu traner une lourde pice dans la boue. Tel le cheval, le soldat ne croyait pas pouvoir se dbarrasser du fardeau qui tait tomb sur lui. Entre sa volont et les vnements de la guerre, il ny avait aucun rapport. La rvolution lui rvla ce rapport. Pour des millions de soldats, elle signifia le droit une meilleure existence, avant tout, plus gnralement, le droit la vie, le droit de se protger des balles et des obus, comme aussi de se prserver le visage des coups de poing quassnaient les officiers. En ce sens, nous avons dit dj que le processus psychologique essentiel dans larme consistait en un rveil de la personnalit. Dans lruption volcanique de lindividualisme qui prenait frquemment des formes anarchiques, les classes cultives voyaient une trahison lgard de la nation. Or, en ralit, dans les tumultueuses manifestations des soldats, dans leurs protestations effrnes, mme dans leurs excs sanguinaires, ctait seulement la nation qui se formait avec des matriaux bruts, impersonnels, prhistoriques. Le dbordement, si dtestable pour la bourgeoisie, de lindividualisme des masses, tait provoqu par le caractre de la Rvolution de Fvrier, prcisment parce que ctait une rvolution bourgeoise. Mais l ntait point son seul contenu. Car, indpendamment du paysan et de son fils troupier, louvrier participait la rvolution. Depuis longtemps louvrier sentait sa dignit personnelle, il tait entr dans la guerre non seulement avec de la haine pour celle-ci, mais avec lide de la combattre, et la rvolution signifiait pour lui non seulement le simple fait dune victoire, mais aussi un triomphe partiel de ses ides. Le renversement de la monarchie ntait pour lui quun premier degr, et il ne sy arrtait pas, se htant vers dautres buts. Toute la question tait pour lui de savoir dans quelle mesure il serait, ensuite, soutenu par le soldat et le paysan. A quoi bon pour moi la terre, si je ne suis plus ? demandait le soldat. A quoi bon pour moi la libert disait-il aprs louvrier, devant les portes inaccessibles pour lui du thtre si les clefs de la libert sont dans les mains des matres ? Ainsi, travers lindescriptible chaos de la Rvolution de Fvrier, luisaient dj les contours dacier dOctobre.

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Les dirigeants et la guerre

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Que pensaient tirer de cette guerre et de cette arme le gouvernement provisoire et le Comit excutif ? Avant tout, il faut comprendre la politique de la bourgeoisie librale, tant donn quelle jouait le premier violon. En apparence, la politique de guerre du libralisme restait celle de loffensive patriotique, une politique de proie, et sans merci. En ralit, cette politique tait contradictoire, flonne et devenait rapidement dfaitiste. Sil ny avait pas eu de rvolution, la guerre nen aurait pas moins t perdue, et, selon toute probabilit, une paix spare aurait t conclue , crivait dans la suite Rodzianko, dont les jugements ne se distinguaient pas par leur originalit, mais exprimaient dautant mieux lopinion moyenne des cercles libraux-conservateurs. Le soulvement des bataillons de la Garde tait pour les classes possdantes un prsage non de victoire extrieure, mais de dfaite lintrieur. A cet gard, les libraux pouvaient se faire dautant moins dillusions quils avaient prvu le danger et lavaient combattu comme ils avaient pu. Linattendu optimisme rvolutionnaire de Milioukov, dclarant

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que la rvolution tait un pas vers la victoire, reprsentait en somme la dernire ressource du dsespoir. La question de la guerre et de la paix cessa aux trois quarts dtre pour les libraux une question indpendante. Ils sentaient quil ne leur serait pas donn dutiliser la rvolution pour la guerre. Dautant plus imprieusement simposait eux une autre tche : utiliser la guerre contre la rvolution. Les problmes de la situation internationale de la Russie aprs la guerre : dettes et nouveaux emprunts, marchs de capitaux et dbouchs, se posaient, bien entendu, ds alors, devant les leaders de la bourgeoisie russe. Mais ce ntaient pas ces problmes qui dterminaient directement leur politique. Aujourdhui, il sagissait non dassurer les conditions internationales les plus avantageuses pour la Russie bourgeoise, mais de sauver le rgime bourgeois lui-mme, ftce au prix dun nouvel affaiblissement de la Russie. Il faut dabord gurir disait la classe grivement blesse et ensuite seulement remettre en ordre les affaires. Gurir signifiait mater la rvolution.

Lentretien de lhypnose belliciste et du moral chauvin ouvrait la bourgeoisie la seule et dernire possibilit de liaison politique avec les masses, avant tout avec larme, contre ceux que lon appelait les approfondisseurs de la rvolution. La tche tait de prsenter au peuple la guerre hrite du tsarisme, avec les prcdents allis et les mmes buts, comme une nouvelle guerre, comme une dfense des conqutes et des espoirs rvolutionnaires. Si seulement lon en arrivait l mais comment ? le libralisme comptait fermement diriger contre la rvolution toute cette organisation de lopinion publique patriotique qui, la veille, lui avait servi contre la clique de Raspoutine. Si lon navait pas russi sauver la monarchie, en tant que suprme instance contre le peuple, il fallait dautant plus se raccrocher aux Allis : pendant la dure de la guerre, en tout cas, lEntente constituait une cour dappel incomparablement plus puissante que naurait pu tre la monarchie du pays.

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La continuation de la guerre devait justifier la conservation de lancien appareil militaire et bureaucratique, lajournement de lAssemble constituante, la subordination du pays rvolutionnaire au front, cest--dire aux gnraux dans leur jonction avec la bourgeoisie librale. Toutes les questions intrieures, avant tout le problme agraire, et toute la lgislation sociale taient relgues jusqu la fin de la guerre et cette fin mme, son tour, tait remise jusqu la victoire en laquelle les libraux ne croyaient pas. La guerre jusqu puisement de lennemi se transformait en une guerre pour lpuisement de la rvolution. Ce ntait peut-tre pas un plan parachev, discut et pes davance dans des sances officielles. Mais il ntait nullement besoin de cela. Le plan dcoulait de toute la politique antrieure du libralisme et de la situation cre par la rvolution. Oblig de marcher par la voie de la guerre, Milioukov navait pas, bien entendu, de motifs de renoncer davance au partage du butin. Car, enfin, les esprances de la victoire des Allis restaient tout fait relles et, avec lentre de lAmrique dans la guerre, staient extraordinairement accrues. Il est vrai que lEntente est une chose et que la Russie en est une autre. Les leaders de la bourgeoisie russe avaient appris au cours des annes comprendre quen raison de la faiblesse conomique et militaire de la Russie, la victoire de lEntente sur les empires centraux devait invitablement devenir une victoire sur la Russie, laquelle, toutes variantes possibles tant examines, sortirait ncessairement de la guerre brise et affaiblie. Mais les imprialistes libraux dcidrent consciemment de fermer les yeux sur cette perspective. Ils navaient plus autre chose faire. Goutchkov dclarait tout net dans son cercle que la Russie ne pourrait tre sauve que par miracle et que lespoir dun miracle constituait son programme de ministre de la Guerre. Milioukov, pour la politique intrieure, avait besoin du mythe de la victoire. Dans quelle mesure il y croyait lui-mme, cela na pas

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dimportance. Mais il sobstinait affirmer que Constantinople devait tre ntre. Et l il agissait avec le cynisme qui le caractrise. Le 20 mars, le ministre russe des Affaires trangres exhortait les ambassadeurs allis trahir la Serbie pour acheter, par ce moyen, la trahison de la Bulgarie lgard des empires centraux. Lambassadeur de France faisait la grimace. Milioukov, nanmoins, insistait sur la ncessit de renoncer, dans cette question, aux considrations sentimentales , et, du mme coup, au noslavisme quil avait prch depuis lcrasement de la premire rvolution. Ce nest pas tort quEngels crivait Bernstein dj en 1882 : A quoi se ramne tout le charlatanisme des panslavistes russes ? A la prise de Constantinople et voil tout. Les accusations de germanophilie et mme dachat par lAllemagne, hier encore diriges contre la camarilla du palais, taient aujourdhui retournes, avec une pointe empoisonne, contre la rvolution. Plus on allait, plus hardiment, bruyamment, insolemment, retentissait cette note dans les discours et les articles du parti cadet. Avant de semparer des eaux turques, le libralisme troublait les sources et empoisonnait les puits de la rvolution. Ce ne furent pas tous les leaders libraux, loin de l, ou du moins non tous aussitt, qui adoptrent aprs linsurrection une attitude intransigeante sur la question de la guerre. Nombre dentre eux se trouvaient encore dans latmosphre morale pr rvolutionnaire qui se rattachait la perspective dune paix spare. Certains cadets dirigeants ont racont cela dans la suite avec une entire franchise. Nabokov, de son propre aveu, ds le 7 mars, complotait avec des membres du gouvernement au sujet dune paix spare. Plusieurs membres du centre cadet essayaient collectivement de dmontrer leur leader limpossibilit de la prolongation de la guerre. Milioukov, avec la froide nettet qui le caractrise exposait raconte le baron Nolde que les buts de guerre devaient tre atteints. Le gnral Alexeev qui, pendant ce temps, stait rapproch des cadets, soutenait Milioukov, affirmant que larme pouvait tre releve . Pour ce relve-

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ment tait tout dsign, videmment, cet homme dtat-major, organisateur de catastrophes. Certains, plus nafs, parmi les libraux et les dmocrates, ne comprenaient pas le cours suivi par Milioukov et le considraient comme le chevalier mme de la fidlit aux Allis, le Don Quichotte de lEntente. Quelle absurdit ! Lorsque les bolcheviks se furent empars du pouvoir, Milioukov nhsita pas une minute partir pour Kiev, occupe par les Allemands, et proposer ses services au gouvernement du Hohenzollern, lequel, vrai dire, ne sempressa pas de les accepter. Le but le plus immdiat de Milioukov, dans cette affaire, tait dobtenir, pour la lutte contre les bolcheviks, ce mme or allemand dont il avait cherch utiliser le fantme pour salir la rvolution. Lappel de Milioukov lAllemagne sembla, en 1918, de nombreux libraux tout aussi incomprhensible que lavait t, dans les premiers mois de 1917, son programme dcrasement de lAllemagne. Mais ce ntait l que lavers et le revers dune seule et mme mdaille. Se prparant trahir les Allis comme, prcdemment, la Serbie, Milioukov ne trahit ni lui-mme, ni sa classe. Il poursuivait une seule et mme politique, et ce nest pas sa faute si elle avait assez mauvaise apparence. Cherchant ttons, sous le tsarisme, les voies dune paix spare dans le but dviter la rvolution ; rclamant la guerre jusquau bout pour mater la Rvolution de Fvrier ; cherchant plus tard une alliance avec le Hohenzollern, pour renverser la Rvolution dOctobre Milioukov restait invariablement fidle aux intrts des possdants. Sil ne parvint pas les aider, se heurtant chaque fois contre un nouveau mur, cest parce que ses commettants se trouvaient dans une impasse. Ce qui manqua particulirement Milioukov dans les premiers temps qui suivirent linsurrection, ce fut une offensive de lennemi, une bonne racle allemande sur le crne de la rvolution. Par malheur, mars et avril, par leurs conditions climatiques, taient peu propices, sur le front russe, des oprations de grande envergure. Et surtout, les Allemands, dont la situation devenait de plus en plus pnible, rsolurent, aprs de grandes hsitations, de laisser la rvolution russe suivre

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ses processus intrieurs. Seul, le gnral Linsingen fit preuve dune initiative prive, les 20, 21 mars Stokhod. Son succs effraya le gouvernement allemand, tout en rjouissant le gouvernement russe. Le Grand Quartier Gnral, avec limpudence quil avait mise, du temps du tsar, exagrer les moindres succs, donnait une importance excessive la dfaite de Stokhod. La presse librale le suivit. Les cas dinstabilit, de panique et les pertes de larme russe taient dcrits avec autant de got quauparavant les captures de prisonniers et de trophes, La bourgeoisie et les gnraux en venaient de toute vidence au dfaitisme. Mais Linsingen reut den haut lordre de sarrter et le front se figea de nouveau dans les fanges printanires et dans lexpectative. Lide dutiliser la guerre contre la rvolution pouvait avoir des chances de succs cette condition seulement que les partis intermdiaires, que suivaient les masses populaires, consentissent se charger du rle de mcanisme de transmission pour la politique librale. Rattacher lide de la guerre celle de la rvolution dpassait les forces du libralisme : la veille encore, il avait prch que la rvolution serait dsastreuse pour la guerre. Il fallait donc repasser cette tche la dmocratie. Mais, bien entendu, sans lui rvler le secret , Non point linitier au plan, mais lattraper lhameon. Il fallait laccrocher par ses prjugs, par ses prtentions la sagesse politique, par ses apprhensions devant lanarchie, par son obsquiosit superstitieuse devant la bourgeoisie. Dans les premiers jours, les socialistes nous sommes oblig dappeler ainsi brivement les mencheviks et les socialistesrvolutionnaires ne savaient que faire de la guerre. Tchkhidz soupirait : Nous avons parl tout le temps contre la guerre, comment puis-je maintenant appeler la continuation de la guerre ? Le 10 mars, le Comit excutif dcida denvoyer un tlgramme pour saluer Franz Mehring. Par cette petite manifestation, laile gauche essayait de calmer sa conscience socialiste qui ntait pas trs exigeante. Sur la guerre mme, le Soviet continuait se taire. Les leaders craignaient de provoquer, sur cette question, un conflit avec le gouvernement provi-

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soire et dassombrir la lune de miel du contact , Ils ne redoutaient pas moins la discorde dans leur propre milieu. Il y avait parmi eux des partisans de la dfense nationale et des zimmerwaldiens. Les uns et les autres surestimaient leurs dissensions. De larges cercles intellectuels rvolutionnaires avaient subi, pendant la guerre, une importante mtamorphose bourgeoise. Le patriotisme, avou ou masqu, avait li les intellectuels avec les classes dirigeantes en les dtachant des masses. Le drapeau de Zimmerwald dont se couvrait laile gauche nimposait pas de grandes obligations et, en mme temps, permettait de ne pas dvoiler une solidarit patriotique avec la clique de Raspoutine. Mais, maintenant, le rgime du Romanov tait renvers. La Russie tait devenue un pays dmocratique. Sa libert, irise de toutes les nuances, se dtachait brillamment sur le fond policier de lEurope prise dans les tenailles dune dictature militaire. Allons-nous donc ne pas dfendre notre rvolution contre le Hohenzollern ? scriaient les anciens et nouveaux patriotes placs la tte du Comit excutif. Les zimmerwaldiens, du type de Soukhanov et de Stiklov, allguaient sans assurance que la guerre restait imprialiste : car enfin les libraux affirment que la rvolution doit assurer les annexions projetes au temps du tsar. Comment donc puis-je faire appel maintenant la continuation de la guerre ? scriait Tchkhidz alarm. Mais comme les zimmerwaldiens eux-mmes taient les initiateurs de la transmission du pouvoir aux libraux, leurs objections restaient en suspens. Aprs quelques semaines dhsitations et de rsistance, la premire partie du plan de Milioukov fut, avec le concours de Tsrtelli, rgle dune faon satisfaisante : les mauvais dmocrates qui se considraient comme socialistes sattelrent au harnais de la guerre et, sous le fouet des libraux, employaient toutes leurs faibles forces assurer la victoire de lEntente sur la Russie, de lAmrique sur lEurope. La fonction principale des conciliateurs consistait brancher lnergie rvolutionnaire des masses sur le courant du patriotisme. Ils essayaient, dune part, de rveiller la combativit de larme ce qui tait difficile ; ils essayrent, dautre part, dinciter les gouvernements

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de lEntente renoncer aux pillages et ctait ridicule. Dans les deux directions, ils marchaient des illusions aux dceptions et des erreurs aux humiliations. Notons les premiers jalons sur cette route.

Aux heures de sa peu durable grandeur, Rodzianko avait eu le temps ddicter le retour immdiat des soldats dans les casernes, les replaant sous les ordres des officiers. Leffervescence de la garnison cause par cette ordonnance contraignit le Soviet consacrer une de ses premires sances la question du sort ultrieur du soldat. Dans lardente atmosphre de cette heure-l, dans le chaos dune sance semblable un meeting, sous la dicte directe de soldats que les leaders absents navaient pu arrter, naquit le fameux Prikaz No 1 (Ordre No 1), le seul document estimable de la Rvolution de Fvrier, la charte des liberts de larme rvolutionnaire. Ses audacieux paragraphes donnant aux soldats une issue organise sur une nouvelle voie, dcidaient : crer dans tous les contingents de troupe des comits lus ; lire des reprsentants des soldats au Soviet ; dans toutes les manifestations politiques se subordonner au Soviet et ses comits ; garder les armes sous le contrle des comits de compagnie et de bataillon et en aucun cas ne les remettre aux officiers ; dans le service, la plus svre discipline militaire ; en dehors du service, plnitude des droits civiques ; en dehors du service, le salut militaire et les titres hirarchiques sont supprims ; il est interdit aux officiers de traiter grossirement les soldats, en particulier de les tutoyer, etc. Telles taient les dductions faites par les soldats de Ptrograd de leur participation linsurrection. Pouvaient-elles tre diffrentes ? Personne nosa rsister. Au moment de llaboration du Prikaz , les leaders du Soviet taient distraits par des soucis plus relevs : ils menaient des pourparlers avec les libraux. Cela leur donna la possibilit dinvoquer un alibi lorsquils durent se justifier devant la bourgeoisie et le commandement.

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En mme temps que le Prikaz No 1 , le Comit excutif, ayant eu le temps de se ressaisir, avait expdi limprimerie, comme contrepoison, un appel aux soldats, lequel, tout en ayant lair de condamner le lynchage des officiers, exigeait soumission devant lancien commandement. Les typographes refusrent tout simplement de composer ce document. Les auteurs, dmocrates, nen revenaient pas dindignation : ou allons ? Il ne serait pourtant pas exact dimaginer que les typographes poussaient des reprsailles sanglantes contre les officiers. Mais, quand on exhortait la troupe obir lancien corps des officiers du tsar, le lendemain de linsurrection, les ouvriers dimprimerie voyaient l comme une ouverture des portes la contre-rvolution. Certes, les typographes avaient commis un abus de pouvoir. Mais ils ne se sentaient pas seulement typographes. Il sagissait, dans leur esprit, de la tte de la rvolution. Dans les premiers jours, lorsque le sort des officiers qui rentraient dans leurs rgiments tracassait extrmement les soldats comme les ouvriers, lorganisation social-dmocrate interdistricts, proche des bolcheviks, posa la question irritante avec une hardiesse rvolutionnaire. Pour que les nobles et les officiers ne vous trompent pas tait-il dit dans lappel adress aux soldats lisez vous-mmes vos chefs descouade, de compagnie et de rgiment. Nacceptez parmi vous que ceux des officiers que vous connaissez comme amis du peuple. Mais quarriva-t-il ? La proclamation qui rpondait compltement la situation fut immdiatement confisque par le Comit excutif, et Tchkhidz, dans son discours, la dsigna comme une provocation. Les dmocrates, nous le voyons, ne se gnaient nullement pour limiter la libert de la presse quand il sagissait de porter des coups gauche. Par bonheur, leur propre libert tait suffisamment limite. En soutenant le Comit excutif comme leur organe suprme, les ouvriers et les soldats, tous les moments graves, corrigeaient la politique des dirigeants par une intervention directe. Dj, quelques jours plus tard, le Comit excutif tentait, par un Prikaz No 2 dabolir le premier ordre donn, limitant sa porte au corps darme de Ptrograd. En vain ! Le Prikaz No 1 tait indes-

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tructible, car il ninventait rien, mais seulement consolidait ce qui clatait de toutes parts, larrire comme sur le front, et exigeait dtre reconnu. Face face avec les soldats, mme les dputs libraux esquivaient les questions et reproches concernant le Prikaz No 1 . Mais, dans la grande politique, laudacieuse ordonnance devint le principal argument de la bourgeoisie contre les soviets. Battus, des gnraux dcouvrirent ds lors, dans le Prikaz No 1 , le principal obstacle qui les avait empchs dcraser les armes allemandes. On attribuait une origine allemande le Prikaz . Les conciliateurs ne cessaient de se justifier de leur complicit et nervaient les soldats en essayant de reprendre de la main droite ce quils avaient lch de la main gauche. Entre-temps, dans le Soviet, la majorit des dputs exigeait dj llection des chefs. Les dmocrates furent bouleverss. Ne trouvant point de meilleurs motifs, Soukhanov essayait dintimider, disant que la bourgeoisie, laquelle tait commis le pouvoir, nadmettrait pas llection. Les dmocrates se cachaient franchement derrire le dos de Goutchkov. Dans leur jeu, les libraux occupaient la place mme que la monarchie avait d prendre dans le jeu du libralisme. Revenant de la tribune ma place raconte Soukhanov je tombai sur un soldat qui me barra la route et, me montrant le poing sous les yeux, criait rageusement au sujet des messieurs qui navaient jamais endoss la capote du soldat. Aprs cet excs , notre dmocrate, ayant dfinitivement perdu lquilibre, courut chercher Krensky, et cest seulement avec laide de ce dernier que laffaire fut arrange dune faon quelconque . Ces hommes ne soccupaient que darranger des affaires. Pendant quinze jours, ils russirent faire semblant de ne rien savoir de la guerre. Enfin, il devint impossible de diffrer davantage. Le 14 mars, le Comit excutif prsenta au Soviet un projet de manifeste rdig par Soukhanov : Aux peuples du monde entier. La presse librale dclara bientt, de ce document qui unissait les conciliateurs de droite et de gauche, que ctait un Prikaz No 1 dans le domaine de la politique extrieure . Mais cette apprciation lo-

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gieuse tait tout aussi fausse que le document auquel elle se rapportait. Le Prikaz No 1 constituait une rponse honnte, directe, de la base aux questions poses par la rvolution devant larme. Le manifeste du 14 mars tait une rponse fallacieuse den haut aux questions poses honntement par les soldats et les ouvriers. Le manifeste, bien entendu, exprimait un dsir de paix, et mme de paix dmocratique, sans annexions ni contributions. Mais les imprialistes dOccident avaient appris se servir de cette phrasologie longtemps avant linsurrection de Fvrier. Cest prcisment au nom dune paix solide, honnte, dmocratique , que Wilson se disposait, en ces jours-l, entrer dans la guerre. Le pieux Asquith prsentait au parlement une classification scientifique des annexions daprs laquelle il rsultait indubitablement que lon devait condamner comme immorales toutes les annexions qui seraient contraires aux intrts de la Grande-Bretagne. En ce qui concerne la diplomatie franaise, elle consistait donner la cupidit du boutiquier et de lusurier lexpression la plus libratrice. Le document expdi par le Soviet, dont on ne saurait nier une certaine sincrit simpliste, tombait fatalement dans lornire de lofficielle hypocrisie franaise. Le manifeste promettait de dfendre rsolument notre propre libert contre le militarisme tranger. Cela rentrait prcisment dans lindustrie des social-patriotes franais depuis aot 1914. Le temps est venu pour les peuples de prendre en main la solution de la guerre ou de la paix , criait le manifeste dont les auteurs, au nom du peuple russe, venaient tout justement de laisser cette question la discrtion de la haute bourgeoisie. Le manifeste lanait cet appel aux ouvriers dAllemagne et dAutriche-Hongrie : Renoncez servir dinstrument de conqute et de violence dans les mains des rois, des propritaires et des banquiers ! Ces termes contenaient une quintessence de mensonge, car les leaders du Soviet ne pensaient pas du tout rompre leur alliance avec les rois de Grande-Bretagne et de Belgique, avec lempereur du Japon, avec les propritaires et les banquiers, ceux du pays russe et ceux de tous les pays de lEntente. Ayant transmis la direction de la politique extrieure

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Milioukov qui, tout rcemment encore, se disposait transformer la Prusse Orientale en province russe, les leaders du Soviet appelaient les ouvriers allemands et austro-hongrois suivre lexemple de la rvolution russe. Condamner thtralement le carnage, cela ne changeait rien rien, le pape lui aussi sen occupait. Avec des phrases pathtiques, diriges contre les ombres du banquier, du propritaire noble et du roi, les conciliateurs faisaient de la Rvolution de Fvrier larme des rels rois, propritaires et banquiers. Dj dans son tlgramme de flicitations au gouvernement provisoire, Lloyd George apprciait la rvolution russe comme prouvant que la guerre actuelle, en son essence, est une lutte pour le gouvernement populaire et pour la paix . Le manifeste du 14 mars, en son essence , se solidarisait avec Lloyd George et donnait un prcieux soutien la propagande militariste en Amrique. Il avait trois fois raison, le journal de Milioukov, lorsquil crivait que lappel, commenc sur des tons si typiquement pacifistes, se dveloppe au fond en une idologie que nous avons commune avec tous nos allis . Si les libraux russes, nanmoins, sattaqurent plus dune fois, et furieusement, au manifeste, si la censure franaise se refusa en gnral le laisser passer, cela venait de la peur de linterprtation donne ce document par les masses rvolutionnaires, mais encore confiantes. Rdig par un zimmerwaldien, le manifeste marquait la victoire de principe de laile patriotique. En province, les soviets prirent en considration le signal. Le mot dordre guerre la guerre fut dclar inadmissible. Mme dans lOural et Kostroma, o les bolcheviks taient forts, le manifeste patriotique obtint une approbation unanime. Ce nest pas tonnant : car, mme dans le Soviet de Ptrograd, les bolcheviks navaient rien oppos ce document mensonger. Quelques semaines plus tard, il fallut effectuer un versement partiel sur la traite. Le gouvernement provisoire ouvrit un emprunt de guerre qui, bien entendu, fut appel lemprunt de la libert . Tsrtelli dmontrait que le gouvernement sacquittant dans lensemble et intgralement de ses obligations, la dmocratie devait soutenir lemprunt. Au Comit excutif, laile oppositionnelle runit plus du

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tiers des voix. Mais, au plnum du Soviet (22 avril), votrent contre lemprunt tout juste cent douze dlgus sur presque deux mille. De l, lon tirait parfois cette conclusion : le Comit excutif est plus gauche que le Soviet. Mais ce nest pas exact. Le Soviet tait seulement plus honnte que le Comit excutif. Si la guerre est la dfense de la rvolution, il faut donner largent pour la guerre, il faut soutenir lemprunt. Le Comit excutif tait non point plus rvolutionnaire mais plus vasif. Il vivait dquivoque et de subterfuges. Il soutenait le gouvernement tabli par lui, dans lensemble et totalement , et prenait la responsabilit de la guerre seulement dans la mesure o et autant que Ces petites ruses taient trangres aux masses. Les soldats ne pouvaient ni combattre dans la mesure o , ni mourir dans lensemble et totalement .

Pour consolider la victoire de la conception tatique sur des divagations, le gnral Alexeev, qui se disposait le 5 mars faire fusiller les bandes de propagandistes, fut officiellement plac, le 1er avril, la tte des forces armes. Dsormais, tout tait en ordre. Linspirateur de la politique extrieure du tsarisme, Milioukov, tait ministre des Affaires trangres. Le commandant en chef de larme sous le tsar, Alexeev, tait devenu le gnralissime de la rvolution. Le principe de la succession tait intgralement restitu. En mme temps, les leaders du Soviet taient contraints par la logique de la situation de relcher les mailles du filet quils avaient euxmmes tiss. La dmocratie officielle redoutait lextrme les chefs darme quelle tolrait et soutenait. Elle ne pouvait se dispenser de leur opposer un contrle, essayant en mme temps dappuyer ce contrle sur les soldats et aussi de le rendre, autant que possible, indpendant de ces derniers. A la sance du 6 mars, le Comit excutif reconnut souhaitable dinstaller des commissaires lui dans tous les contingents de troupe et dans les administrations militaires. Ainsi se constituait une triple attache : les troupes dlguaient leurs reprsen-

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tants au Soviet ; le Comit excutif envoyait ses commissaire aux troupes ; enfin, la tte de chaque contingent se plaait un comit recrut par lection qui reprsentait en quelque sorte une cellule de base du Soviet. Une des plus importantes obligations des commissaires tait de veiller lintgrit politique des tats-majors et du corps des officiers. Le rgime dmocratique a peut-tre surpass celui de lautocratie , sexclame avec indignation Dnikine, et, l-dessus, il se vante de lhabilet de son tat-major qui interceptait et lui transmettait la correspondance chiffre des commissaires avec Ptrograd. Surveiller des monarchistes et des partisans du servage quoi de plus outrageant ? Mais cest une tout autre affaire si lon vole le courrier adress par les commissaires au gouvernement. Quoi quil en ft de la morale, les rapports intrieurs de lappareil dirigeant de larme se manifestent en pleine clart : les deux parties ont peur lune de lautre et sobservent avec hostilit. Ce qui les unit, cest seulement la peur quelles ont des soldats. Les gnraux et amiraux eux-mmes, quels que fussent pour lavenir leurs espoirs et leurs plans, voyaient clairement qu dfaut du voile de la dmocratie leur affaire tournerait mal. Le statut des comits de la flotte fut labor par Koltchak. Il comptait ainsi les touffer plus tard. Mais comme, pour linstant, on ne pouvait faire un pas sans les comits, Koltchak intervenait auprs du Grand Quartier Gnral pour obtenir leur autorisation. De la mme faon, le gnral Markov, un des futurs capitaines de larme blanche, envoya, au dbut davril, au ministre, un projet dinstauration de commissaires pour la surveillance du loyalisme du commandement. Cest ainsi que les lois sculaires de larme , cest--dire les traditions de la bureaucratie militaire, se brisaient comme des ftus de paille, sous la pression de la rvolution. Les soldats venaient aux comits dun point oppos et se groupaient autour deux contre le commandement. Et si les comits protgeaient les chefs contre les soldats, ce ntait pourtant que dans une certaine mesure. La situation de lofficier qui tait entr en conflit avec un comit devenait intolrable. Ainsi se constituait le droit non

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crit des soldats de destituer leurs chefs. Sur le front Ouest, daprs Dnikine, vers juillet, on avait congdi jusqu soixante officiers, depuis un commandant de corps darme jusqu un chef de rgiment. Des mutations du mme genre avaient lieu lintrieur des rgiments. Pendant ce temps saccomplissait un mticuleux travail de chancellerie au ministre de la Guerre, au Comit excutif, dans les runions de la Commission de contact, travail ayant pour but de crer des formes raisonnables de rapports dans larme et de relever lautorit des chefs, en rduisant les comits darme un rle secondaire, principalement administratif. Mais, tandis que les grands chefs nettoyaient avec une ombre de balai une ombre de rvolution, les comits se dvelopprent en un puissant systme centralis, remontant au Comit excutif de Ptrograd et consolidant par lorganisation lautorit de celui-ci sur larme. De cette autorit, cependant, le Comit excutif faisait surtout usage pour entraner de nouveau, par lintermdiaire des commissaires et des comits, larme dans la guerre. Les soldats avaient de plus en plus frquemment sujet de se demander comment il se faisait que les comits lus par eux exprimassent souvent non ce quils pensaient, eux, soldats, mais ce que voulaient deux les chefs. Les tranches envoient la capitale des dputs de plus en plus nombreux pour savoir ce qui se passe. Au dbut davril, le mouvement des hommes du front devient incessant, chaque jour ont lieu au palais de Tauride des conversations collectives ; les soldats survenus ont bien du mal comprendre les mystres de la politique du Comit excutif, lequel nest pas capable de rpondre clairement une seule question. Larme se transfre lourdement sur la position sovitique pour se convaincre dautant plus clairement de linconsistance de la direction sovitique. Les libraux, nosant sopposer ouvertement au Soviet, tentent pourtant encore la lutte pour mener larme. Comme lien politique avec elle, le chauvinisme doit tre, videmment, maintenu. Le ministre cadet Chingarev, dans un de ses entretiens avec les dlgus des tranches, dfendait lordonnance de Goutchkov contre une excessive indulgence lgard des prisonniers, allguant les actes de sau-

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vagerie des Allemands . Le ministre nobtint pas la moindre expression de sympathie. Lassemble se pronona rsolument pour lallgement du sort des prisonniers. Et ctaient l les hommes que les libraux accusaient tout bout de champ dexcs et de frocit. Mais les obscurs hommes du front avaient leurs critres eux. Ils croyaient admissible de tirer vengeance dun officier pour des vexations infliges aux soldats ; mais il leur semblait lche de se venger dun soldat allemand fait prisonnier pour les actes de sauvagerie rels ou fictifs dun Ludendorff. Les normes ternelles de la morale, hlas ! restaient trangres ces rugueux et pouilleux moujiks. Des tentatives de la bourgeoisie pour semparer de larme rsulta au congrs des dlgus du front Ouest (7-10 avril) une comptition entre libraux et conciliateurs qui dailleurs ne se dveloppa point. Le premier congrs dun des fronts devait donner une dcisive vrification politique de larme, et les deux partis envoyrent Minsk leurs meilleurs reprsentants. Pour le Soviet : Tsrtelli, Tchkhidz, Skoblev, Gvozdiev ; pour la bourgeoisie, Rodzianko soi-mme, le Dmosthne des cadets, Roditchev et autres. Lagitation tait extrme dans le thtre de Minsk, bond dassistants, et se rpandait par ondes dans toute la ville. Daprs les tmoignages des dlgus, lon dcouvrait le tableau de la situation relle. Sur tout le front, ce sont des fraternisations, les soldats prennent de plus en plus hardiment linitiative, le commandement ne saurait mme songer des mesures de rpression. Que pouvaient dire cela les libraux ? Devant cet auditoire passionn, ils renoncrent aussitt lide dopposer leurs rsolutions celles du Soviet. Ils se bornaient des notes patriotiques dans les discours dinauguration et furent bientt nettement domins. La bataille fut gagne par les dmocrates sans coup frir. Ils navaient pas mener les masses contre la bourgeoisie, ils avaient les contenir. Le mot dordre de la paix, enchevtr dune faon quivoque avec le mot dordre de la dfense de la rvolution, dans lesprit du Manifeste du 14 mars, dominait le congrs. La rsolution du Soviet sur la guerre fut adopte par 610 voix contre 8 et 46 abstentions. Le dernier espoir des libraux dopposer le front larrire, larme au Soviet, tombait en

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poussire. Mais mme les leaders dmocrates revenaient du Congrs plus effrays de leur victoire quenthousiasms par elle. Ils avaient vu quels taient les esprits rveills par la rvolution, et ils avaient senti que ces esprits taient au-dessus de leurs forces.

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Les bolchviks et Lnine

Retour la table des matires

Le 3 avril, arrivait Ptrograd, de lmigration, Lnine. Cest seulement partir de ce moment que le parti bolchevik commence parler pleine voix et, ce qui est encore plus important, de sa propre voix. Le premier mois de la rvolution avait t, pour le bolchevisme, un temps de dsarroi et de tergiversations. Dans le Manifeste du Comit central des bolcheviks, rdig aussitt aprs la victoire de linsurrection, il tait dit que les ouvriers des fabriques et des usines, ainsi que les troupes souleves, doivent immdiatement lire leurs reprsentants au gouvernement rvolutionnaire provisoire . Le manifeste fut imprim dans lorgane officiel du Soviet sans commentaire ni objections, comme sil ne sagissait que dune question acadmique. Mais mme les bolcheviks dirigeants donnaient leur mot dordre une signification purement dmonstrative. Ils agissaient non pas en tant que reprsentants dun parti proltarien qui se prpare ouvrir de son propre chef la lutte pour le pouvoir, mais comme laile gauche de la

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dmocratie qui, en proclamant ses principes, se dispose, pour une dure indtermine, jouer le rle dune opposition loyale. Soukhanov affirme qu la sance du Comit excutif du 1er mars le centre de la discussion porta seulement sur les conditions de la transmission du pouvoir : contre le fait mme de la formation dun gouvernement bourgeois, pas une seule voix ne sleva, bien quil y et alors dans le Comit excutif, sur 39 membres, 11 bolcheviks et sympathisants dont 3 membres du centre, Zaloutsky, Chliapnikov et Molotov, taient prsents la sance. Le lendemain, au Soviet, daprs le propre rcit de Chliapnikov, sur quelque 400 dputs, votrent contre la transmission du pouvoir la bourgeoisie tout juste 19 dlgus, alors que la fraction bolcheviste comptait dj 40 dlgus. Ce vote mme passa compltement inaperu, dans une procdure formellement parlementaire, sans claires contre-propositions du ct des bolcheviks, sans lutte et sans agitation quelconque dans la presse bolcheviste. Le 4 mars, le Bureau du Comit central adopta une rsolution sur le caractre contre-rvolutionnaire du gouvernement provisoire et sur la ncessit de sorienter vers la dictature dmocratique du proltariat et des paysans. Le Comit de Ptrograd, reconnaissant non sans raison que cette rsolution tait purement acadmique, tant donn quelle nindiquait nullement ce quil fallait faire le jour mme, aborda le problme du ct oppos. Tenant compte de la rsolution sur le gouvernement provisoire adopte par le Soviet , il dclara quil ne sopposait pas au pouvoir du gouvernement provisoire dans la mesure o Au fond, ctait la position des mencheviks et des socialistesrvolutionnaires, reporte seulement sur la deuxime ligne des tranches. La rsolution ouvertement opportuniste du Comit de Ptrograd ne contredisait que dans la forme la position du Comit central dont le caractre acadmique ne signifiait pas autre chose que de la rsignation politique devant le fait accompli. La disposition sincliner, tacitement ou avec rserves, devant le gouvernement de la bourgeoisie nobtenait nullement un consente-

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ment indivis dans le parti. Les ouvriers bolcheviks se heurtrent du premier coup au gouvernement provisoire, comme une fortification ennemie inopinment surgie sur leur chemin. Le Comit de Vyborg rassembla en un meeting des milliers douvriers et de soldats qui, presque unanimement, adoptrent une rsolution sur la ncessit de la prise du pouvoir par le Soviet. Participant actif cette agitation, Dingelstedt tmoigne ainsi : Il ny eut pas un seul meeting, pas une seule runion ouvrire qui et rejet notre rsolution dans ce sens, du moment quil se trouvait quelquun pour la proposer. Les mencheviks et les socialistes-rvolutionnaires, nosaient, dans les premiers temps, dclarer franchement comment ils posaient la question du pouvoir devant des auditoires douvriers et de soldats. La rsolution de Vyborg, en raison de son succs, fut imprime et colle en affiches. Mais le Comit de Ptrograd jeta son interdit formel sur cette rsolution et Vyborg fut contraint de sincliner. Au sujet du contenu social de la rvolution et des perspectives de son dveloppement, la position des dirigeants bolcheviks ntait pas moins confuse. Chliapnikov raconte ceci : Nous tions daccord avec les mencheviks pour dire que nous passions par une phase de dmolition rvolutionnaire des rapports de fodalit et de servage, auxquels allaient se substituer toutes sortes de liberts , particulires aux rgimes bourgeois. La Pravda crivait en son premier numro : La tche essentielle est dinstituer un rgne rpublicain dmocratique. Dans ses instructions aux dputs ouvriers, le Comit de Moscou dclarait : Le proltariat vise obtenir la libert afin de lutter pour le socialisme qui est son but final. Lallgation traditionnelle dun but final souligne suffisamment la distance historique par rapport au socialisme. Personne ne dpassait ce point. La crainte de franchir les frontires de la rvolution dmocratique dictait une politique de temporisation, dadaptation et de recul effectif devant les conciliateurs. Il nest pas difficile de comprendre quelle influence pnible le manque de caractre du centre, en sa politique, avait sur la province. Bornons-nous au tmoignage dun des dirigeants de lorganisation de

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Saratov : Notre parti, qui avait activement particip linsurrection, laissa visiblement chapper son influence sur la masse, et cette influence fut intercepte par les mencheviks et les socialistesrvolutionnaires. Quels taient les mots dordre des bolcheviks, personne nen savait rien Le tableau tait fort dsagrable. Les bolcheviks de gauche, avant tout des ouvriers, tchaient toutes forces de rompre la quarantaine. Mais eux non plus ne savaient comment parer aux arguments sur le caractre bourgeois de la rvolution et les dangers dun isolement du proltariat. A contre-jour, ils se soumettaient aux instructions des dirigeants. Divers courants dans le bolchevisme, ds le premier jour, se heurtrent assez violemment, mais pas un deux ne poussait ses ides jusquau bout. La Pravda refltait cet tat confus et instable des ides du parti sans y mettre aucune unit. La situation se compliqua davantage vers le milieu de mars, lorsque revinrent de la dportation Kamnev et Staline qui donnrent un brusque coup de volant la politique officielle du parti dans le sens de la droite. Bolchevik presque depuis la naissance mme du bolchevisme, Kamnev stait toujours tenu sur le flanc droit du parti. Non dpourvu de prparation thorique et de flair politique, possdant une grande exprience de la lutte fractionnelle en Russie et une provision dobservations politiques faites en Occident, Kamnev, mieux que beaucoup dautres bolcheviks, saisissait les ides gnrales de Lnine, mais seulement pour leur donner dans la pratique une interprtation aussi pacifique que possible. On ne pouvait attendre de lui ni de lindpendance dans la dcision, ni de linitiative dans laction. Remarquable propagandiste, orateur, journaliste, non brillant mais rflchi, Kamnev tait particulirement prcieux dans les pourparlers avec dautres partis et aussi comme claireur dans dautres milieux sociaux, o, de telles excursions, il rapportait toujours, pour son compte, quelque parcelle de la mentalit de partis diffrents. Ces traits de Kamnev taient tellement vidents que presque personne ne se trompait sur sa physionomie politique. Soukhanov note en lui labsence d angles aigus : il faut toujours le prendre en remor-

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que et sil rsiste un peu parfois, ce nest pas fort . Dans le mme esprit se prononce aussi Stankvitch : les attitudes de Kamnev lgard des adversaires taient si molles que, semblait-il, lui-mme avait honte de lintransigeance de sa position ; au Comit, il tait, indubitablement, non un ennemi, mais seulement une opposition . A cela, il ny a presque rien ajouter. Staline reprsentait un tout autre type de bolchevik, et par sa formation mentale, et par le caractre de son travail dans le parti : solide organisateur primitif pour la thorie et la politique. Si Kamnev, en qualit de publiciste, vcut un certain nombre dannes avec Lnine dans lmigration o se trouvait le foyer du travail thorique du parti, Staline, lui, en qualit de ce que lon appelle un praticien, sans larges vues thoriques, sans larges intrts politiques et sans connaissance des langues trangres, tait insparable du sol russe. De tels militants ne se montraient ltranger que dans de courts voyages, pour recevoir des instructions, convenir de la tche poursuivre et rentrer en Russie. Staline se distingua parmi les praticiens par son nergie, son enttement et son ingniosit dans les manuvres de coulisses. Si Kamnev, par nature, se sentait gn devant les dductions pratiques du bolchevisme, Staline, par contre, tait enclin maintenir les dductions pratiques quil stait assimiles sans aucun adoucissement, combinant lopinitret avec la grossiret. Quelle que soit lopposition de leurs caractres, ce nest pas par hasard que Kamnev et Staline prirent, au dbut de la rvolution, une position commune : ils se compltaient mutuellement. Une conception rvolutionnaire sans volont rvolutionnaire vaut autant quune montre dont le ressort est cass : laiguille politique de Kamnev tait toujours en retard sur les problmes rvolutionnaires. Mais labsence dune large conception politique condamne le politicien le plus dou de volont lirrsolution lorsque surviennent de grands et compliqus vnements. Lempirique Staline est ouvert aux influences de lextrieur non du ct de la volont, mais du ct de la pense. Cest ainsi quun publiciste sans volition et un organisateur sans horizon menrent, en mars, leur bolchevisme jusqu la limite mme du men-

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chevisme. Staline, dans la circonstance, se trouva encore moins que Kamnev capable doccuper une position dlibre dans le Comit excutif o il tait entr comme reprsentant du parti. Il ne subsiste dans les procs-verbaux ou dans la presse aucune proposition, dclaration, protestation, par lesquelles Staline aurait exprim le point de vue bolchevik en contrepartie de lattitude rampante de la dmocratie devant le libralisme. Soukhanov dit dans ses Souvenirs : Parmi les bolcheviks cette poque, outre Kamnev, apparut, au Comit excutif, Staline Pendant tout le temps de sa modeste activit au Comit excutif, (il) produisait non pas seulement sur moi limpression dune tache grise qui, parfois, sautillait, terne et vite efface. A proprement parler, il ny a rien dire de plus sur lui. Si Soukhanov sous-estime videmment Staline dans lensemble, du moins caractrise-t-il exactement son impersonnalit politique dans le Comit excutif conciliateur. Le 14 mars, le manifeste Aux peuples du monde entier , qui interprtait la victoire de la Rvolution de Fvrier selon les intrts de lEntente et signifiait le triomphe dun nouveau social-patriotisme rpublicain de marque franaise, fut adopt par le Soviet lunanimit. Cela marquait un indubitable succs pour Kamnev-Staline, succs obtenu, apparemment, sans grande lutte. La Pravda crivait ce sujet quil y avait un compromis conscient entre les diverses tendances reprsentes au Soviet . Il conviendrait dajouter que le compromis marquait une nette rupture avec le courant de Lnine qui, au Soviet, ne se trouva nullement reprsent. Le membre de la rdaction de lorgane central ltranger Kamnev, le membre du Comit central Staline et le dput la Douma Mouranov, galement revenu de Sibrie, cartrent lancienne rdaction de la Pravda trop gauche et, sappuyant sur leurs droits problmatiques, prirent en main le journal ds le 15 mars. Dans larticleprogramme de la nouvelle rdaction, il tait dclar que les bolcheviks soutiendraient rsolument le gouvernement provisoire, dans la mesure o celui-ci combat la raction et la contre-rvolution . Sur la question de la guerre, les nouveaux dirigeants ne se prononaient pas

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moins catgoriquement : tant que larme allemande obirait son empereur, le soldat russe devait rester ferme son poste, rpondre toute balle par une balle et tout obus par un obus . Nous ne faisons pas ntre linconsistant mot dordre A bas la guerre ! Notre mot dordre est dexercer une pression sur le gouvernement provisoire pour le contraindre faire une tentative dans le but de disposer tous les pays belligrants ouvrir immdiatement des pourparlers Mais, jusque-l, chacun reste son poste de combat ! Les ides, de mme que les formules, sont totalement dans lesprit de la dfense nationale. Le programme de pression sur le gouvernement imprialiste dans le but de le disposer des procds daction pacifique tait le programme de Kautsky en Allemagne, de Jean Longuet en France, de MacDonald en Angleterre, mais ce ntait nullement le programme de Lnine qui appelait au renversement de la domination imprialiste. En ripostant la presse patriotique, la Pravda allait encore plus loin : Tout dfaitisme crivait-elle, ou plus exactement ce quune presse peu dlicate, sous la surveillance de la censure tsariste, stigmatisait de ce nom, est mort au moment o, dans les rues de Ptrograd, sest montr le premier rgiment rvolutionnaire. Ctait nettement se sparer de Lnine. Le dfaitisme navait nullement t invent par la presse ennemie sous la surveillance de la censure, ctait Lnine qui lavait formul ainsi : La dfaite de la Russie, cest le moindre mal. Lapparition du premier rgiment rvolutionnaire et mme le renversement de la monarchie ne changeaient en rien le caractre imprialiste de la guerre. Le jour o sortit le premier numro de la Pravda transforme, le 15 mars raconte Chliapnikov fut un jour de jubilation chez les partisans de la dfense nationale. Tout le palais de Tauride, depuis les gens daffaires du Comit de la Douma dtat, jusquau cur mme de la dmocratie rvolutionnaire le Comit excutif retentissait dune nouvelle : la victoire des bolcheviks modrs, raisonnables, sur les extrmistes. Au Comit excutif mme, on nous reut avec des sourires venimeux Lorsque ce numro de la Pravda arriva dans les usines, il y causa une profonde stupfaction parmi les membres de notre parti et nos sympathisants, ainsi quune satisfaction sarcastique chez nos adversaires

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Lindignation dans les quartiers fut norme, et lorsque les proltaires apprirent que la Pravda tait tombe dans les mains de trois de ses anciens dirigeants, revenus de Sibrie, ils exigrent leur exclusion du parti. La Pravda fut bientt oblige dimprimer une vhmente protestation des militants de Vyborg : Si le journal ne veut pas perdre la confiance des quartiers ouvriers, il doit porter et portera la lumire de la conscience rvolutionnaire, si blessante soit-elle pour les hiboux de la bourgeoisie. Les protestations de la base contraignirent la rdaction devenir plus circonspecte dans ses expressions, mais non changer de politique. Mme le premier article de Lnine qui put parvenir de ltranger ne remua pas la conscience de la rdaction. Lorientation tait vers la droite sur toute la ligne. Dans notre agitation raconte Dingelstedt, reprsentant de laile gauche il nous fallut compter sur le principe du double pouvoir et dmontrer linluctabilit de cette voie dtourne cette masse douvriers et de soldats qui, pendant ces quinze jours de vie politique intensive, tait duque dans une comprhension toute diffrente de ses tches. La politique du parti dans tous le pays se rglait naturellement sur la Pravda. Dans de nombreux soviets, des rsolutions sur les questions essentielles taient maintenant adoptes lunanimit ; les bolcheviks sinclinaient tout simplement devant la majorit sovitique. A la confrence des soviets de la rgion de Moscou, les bolcheviks se rallirent la rsolution des social-patriotes sur la guerre. Enfin, la Confrence panrusse des reprsentants de quatre-vingt-deux soviets qui eut lieu Ptrograd, en fin mars et au dbut davril, les bolcheviks votrent pour une rsolution officielle sur le pouvoir dfendue par Dan. Ce rapprochement politique extrmement prononc avec les mencheviks se situait la base des tendances unitaires qui staient largement dveloppes. En province, les bolcheviks et les mencheviks sunifiaient dans des organisations communes. La fraction KamnevStaline se transformait de plus en plus en une aile gauche de la soidisant dmocratie rvolutionnaire et sincorporait au mcanisme de pression , par les coulisses parlementaires, sur la bourgeoisie,

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quelle compltait par une pression, dans les coulisses, sur la dmocratie.

Ceux des membres du Comit central qui rsidaient ltranger et la rdaction de lorgane central, le Social-dmocrate, constituaient le centre spirituel du parti. Lnine, avec Zinoviev en qualit dauxiliaire, menait tout le travail de direction. Les obligations du secrtariat, extrmement lourdes de responsabilits, taient remplies par la femme de Lnine, Kroupskaa. Dans le travail pratique, ce petit centre sappuyait sur laide de quelques dizaines de bolcheviks migrs. Lloignement de la Russie devenait, au cours de la guerre, dautant plus insupportable que la police de lEntente resserrait de plus en plus ses entraves. Lexplosion de la rvolution, attendue longuement et intensment, fut un imprvu. LAngleterre refusa catgoriquement aux migrs internationalistes, dont elle tenait mticuleusement jour les listes, de les laisser passer en Russie. Lnine sexasprait, dans la cage de Zrich, chercher une issue. Dans une centaine de plans chafauds lun aprs lautre, il y eut celui de traverser avec le passeport dun Scandinave sourd-muet. En mme temps, Lnine ne perd pas une occasion de faire entendre, de la Suisse, sa voix. Ds le 6 mars, il tlgraphie, par Stockholm, Ptrograd : Notre tactique : complte dfiance, aucun soutien au nouveau gouvernement ; souponnons particulirement Krensky ; armement du proltariat seule garantie ; immdiates lections Douma Ptrograd ; aucun rapprochement avec autres partis. Seule lexigence dlections la Douma, et non au Soviet, avait dans cette premire directive un caractre pisodique et fut bientt rejete ; les autres points, formuls dans les termes catgoriques dun tlgramme, dessinent dj entirement la direction gnrale de la politique. En outre, Lnine commence envoyer la Pravda ses Lettres de loin qui, bases sur une fragmentaire information trangre, renferment une analyse inacheve de la situation rvolutionnaire. Les nouvelles don-

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nes par les journaux de ltranger lui permettent bientt de conclure que le gouvernement provisoire, avec lassistance directe non seulement de Krensky, mais aussi de Tchkhidz, dupe non sans succs les ouvriers, en prsentant la guerre imprialiste comme une guerre de dfense nationale. Le 17 mars, il expdie, par lintermdiaire damis Stockholm une lettre toute pleine dapprhensions. Notre parti se dshonorerait pour toujours, se suiciderait politiquement, sil admettait pareille imposture Je prfrerais mme une scission immdiate avec nimporte qui de notre parti plutt que de cder au socialpatriotisme Aprs cette menace, en apparence impersonnelle, pourtant calcule pour atteindre certaines personnes, Lnine adjure : Kamnev doit comprendre que sur lui tombe une responsabilit historique dimportance mondiale. Kamnev est dsign parce quil sagit des questions de principe de la politique. Si Lnine avait eu en vue une tche pratique de combat, il se serait souvenu plutt de Staline. Mais justement aux heures o Lnine sefforait de transmettre, travers lEurope fumante, vers Ptrograd, la tension de sa volont, Kamnev, avec le concours de Staline, tournait brusquement vers le social-patriotisme. Divers plans grimes, perruques, passeports faux ou emprunts tombaient lun aprs lautre, comme irralisables. En mme temps saffirmait de plus en plus concrte lide du passage par lAllemagne. Ce plan effrayait la plupart des migrs et non seulement les patriotes. Martov et les autres mencheviks nosrent pas se joindre laudacieuse initiative de Lnine et continurent frapper inutilement aux portes de lEntente. Des rcriminations au sujet du passage par lAllemagne eurent lieu dans la suite mme du ct de nombreux bolcheviks, en raison des difficults que le wagon plomb suscita dans le domaine de lagitation. Lnine, ds le dbut navait pas ferm les yeux sur ces difficults futures. Kroupskaa crivait peu de temps avant le dpart de Zrich : Bien entendu, en Russie, les patriotes vont pousser des hurlements, mais nous sommes forcs de nous y tenir prts. La question se posait ainsi : ou rester en Suisse, ou passer par lAllemagne. Aucune autre voie ntait ouverte. Lnine pouvait-il h-

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siter mme une minute de plus ? Exactement un mois plus tard, Martov, Axelrod et autres durent sengager sur les traces de Lnine. Dans lorganisation de ce voyage insolite travers un pays ennemi en temps de guerre saffirment les traits essentiels de Lnine comme homme politique : la hardiesse du dessein et une circonspection mticuleuse dans lexcution. En ce grand rvolutionnaire vivait un notaire pdant qui, pourtant, connaissait sa place et entreprenait de rdiger son acte au moment o cela pouvait aider la destruction de tous actes notariaux. Les conditions du passage travers lAllemagne, labores avec un soin extrme, donnrent une base un original trait international entre la rdaction dun journal dmigrs et lempire du Hohenzollern. Lnine exigea pour le transit un droit absolu dexterritorialit : aucun contrle sur le contingent des voyageurs, sur leurs passeports et leurs bagages, personne na le droit dentrer en cours de route dans le wagon (de l la lgende du wagon plomb ). De son ct, le groupe des migrs sengageait rclamer que lon relcht de Russie un nombre correspondant de prisonniers civils, allemands et austro-hongrois. En collaboration avec quelques rvolutionnaires trangers fut labore une dclaration. Les internationalistes russes qui se rendent maintenant en Russie pour y servir la rvolution nous aideront soulever les proltaires des autres pays, en particulier les proltaires dAllemagne et dAutriche, contre leurs gouvernements. Ainsi parlait le procs-verbal sign par Loriot et Guilbeaux pour la France, par Paul Lvy pour lAllemagne, par Patten pour la Suisse, par des dputs sudois de gauche, etc. Dans ces conditions et avec ces prcautions, partirent de Suisse, la fin du mois de mars, trente migrs russes, au milieu de wagons de munitions eux-mmes tant un chargement explosif dune extraordinaire puissance. Dans sa Lettre dadieu aux ouvriers suisses, Lnine rappelait la dclaration faite par lorgane central des bolcheviks pendant lautomne de 1915 : si la rvolution amne en Russie au pouvoir un gouvernement rpublicain dsirant continuer la guerre imprialiste, les bolcheviks sopposeront la dfense de la patrie rpublicaine. Actuellement,

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cette situation se prsente. Notre mot dordre : aucun soutien pour le gouvernement Goutchkov-Milioukov. Parlant ainsi, Lnine mettait maintenant le pied sur le territoire de la rvolution. Les membres du gouvernement provisoire naperurent pourtant aucun motif de salarmer. Nabokov raconte ceci : A une des sances du gouvernement provisoire, en mars, pendant une suspension, alors quon continuait discuter sur la propagande bolcheviste qui se dveloppait de plus en plus, Krensky dclara avec le gros rire hystrique qui lui tait coutumier : Voil, attendez un peu, Lnine lui-mme va venir, et alors tout cela deviendra srieux Krensky avait raison : on en tait encore attendre que cela devnt srieux. Cependant, les ministres, daprs Nabokov, ne voyaient pas de raison de sinquiter : Le fait mme que Lnine se soit adress lAllemagne affaiblira tellement son autorit quil ny aura pas lieu de le craindre. Comme cest bien dans leur genre, les ministres taient trs perspicaces. Les amis et disciples allrent la rencontre de Lnine en Finlande. A peine entr dans le compartiment et assis sur la banquette raconte Raskolnikov, jeune officier de marine et bolchevik Vladimir Illitch tombe aussitt sur Kamnev : Quest ce que vous crivez dans la Pravda ? Nous en avons vu quelques numros et nous vous avons fameusement engueuls Telle est la rencontre aprs plusieurs annes de sparation. Ce qui nempche pas quelle soit cordiale. Le Comit de Ptrograd, avec le concours de lorganisation militaire, avait mobilis plusieurs milliers douvriers et de soldats pour faire une rception solennelle Lnine. Une division amicalement dispose, celle des autos blindes, avait envoy pour loccasion toutes ses machines. Le Comit dcida de se rendre la gare sur ces quipages de guerre : la rvolution avait dj veill une passion pour ces monstres obtus quil est si avantageux davoir de son ct dans les rues dune cit. La description de la rencontre officielle qui eut lieu dans la salle dite impriale de la gare de Finlande constitue une page trs vi-

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vante dans les Mmoires nombreux tomes massifs de Soukhanov. Dans la salle impriale entra, ou pour mieux dire, accourut Lnine, portant un chapeau melon, le visage fig, ayant la main un magnifique bouquet. Arrtant sa course au milieu de la salle, il se planta devant Tchkhidz comme sil tait tomb sur un obstacle tout fait inattendu. Et l, Tchkhidz, sans se dfaire de son air morose, pronona le compliment suivant, sen tenant non seulement lesprit, non seulement la rdaction, mais au ton dune leon de morale : Camarade Lnine, au nom du Soviet de Ptrograd et de toute la Rvolution, nous saluons votre arrive en Russie Mais nous estimons que la tche principale de la dmocratie rvolutionnaire est pour linstant de dfendre notre rvolution de tous attentats qui pourraient venir contre elle, tant de lintrieur que de lextrieur Nous esprons quavec nous vous poursuivrez ces buts. Tchkhidz se tut. Devant cette sortie inattendue, je restai interloqu Mais Lnine, videmment, savait fort bien comment se comporter devant tout cela. Son attitude tait celle dun homme que rien ne touche de ce qui se passe autour de lui : il regardait de ct et dautre, examinait des visages, levait mme les yeux vers le plafond de la salle impriale , arrangeant son bouquet (qui ne saccordait gure avec lensemble de sa personne), et, ensuite, se dtournant dj tout fait de la dlgation du Comit excutif, il rpondit ainsi : Chers camarades, soldats, matelots et ouvriers, je suis heureux de saluer en vous la rvolution russe victorieuse, de vous saluer comme lavant-garde de larme proltarienne mondiale Lheure nest pas loin o, sur lappel de notre camarade Karl Liebknecht, les peuples retourneront leurs armes contre les capitalistes exploiteurs La rvolution russe accomplie par vous a ouvert une nouvelle poque. Vive la rvolution socialiste mondiale ! Soukhanov a raison, le bouquet saccordait mal avec lensemble de la physionomie de Lnine, le gnait indubitablement et lincommodait comme un objet dplac sur le fond svre des vnements. Et, au surplus, Lnine naimait pas les fleurs en bouquet. Mais il devait tre encore plus gn par cette rception officielle et hypocri-

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tement moralisatrice dans une salle dapparat de la gare. Tchkhidz valait mieux que son discours de rception. Il avait un peu peur de Lnine. Mais on lavait sans doute persuad quil faudrait rappeler lordre, ds le dbut, le sectaire . Pour complter le discours de Tchkhidz, qui prouvait le lamentable niveau de la direction, un jeune officier des quipages de la flotte, parlant au nom des marins, eut cette bonne ide de souhaiter que Lnine devnt membre du gouvernement provisoire. Cest ainsi que la Rvolution de Fvrier, flasque, prolixe et encore ingnue, recevait un homme qui tait venu avec la ferme intention de lui imposer pense et volont. Dj, ces premires impressions de Lnine, augmentant de beaucoup linquitude quil avait en arrivant, provoquaient un sentiment de protestation difficilement contenue. Plutt bien vite retrousser ses manches. En faisant appel de Tchkhidz aux matelots et aux soldats, de la dfense de la patrie la rvolution internationale, du gouvernement provisoire Liebknecht, Lnine faisait seulement, la gare, une petite rptition de toute sa politique ultrieure. Et, pourtant, cette rvolution balourde adopta du premier coup et solidement le leader dans son sein. Les soldats exigrent que Lnine prt place sur une des autos blindes et il ne lui restait qu obir. La nuit qui tombait donna au cortge un caractre particulirement imposant. Les feux des autres autos blindes tant teints, les tnbres taient perces par la claire lumire du phare de la voiture sur laquelle roulait Lnine. La lumire projete dtachait de lobscurit des rues des groupes agits douvriers, de soldats, de matelots, de ceux-l mmes qui avaient accompli la plus grande des insurrections, mais qui avaient laiss le pouvoir filer entre leurs doigts. La fanfare militaire dut cesser de jouer, plusieurs fois, en cours de route, pour donner Lnine la possibilit de rpter, avec des variantes, le discours prononc la gare devant des auditeurs toujours nouveaux. Le triomphe fut clatant dit Soukhanov et mme assez symbolique. Au palais de Kszesinska, quartier gnral bolchevik dans le nid drap de satin de la ballerine de la Cour cette juxtaposition devait amuser lironie de Lnine toujours en veil recommencrent les

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compliments. Cen tait trop. Lnine endurait les averses dloges la faon dont un piton impatient supporte la pluie sous une porte cochre. Il sentait que lon se rjouissait sincrement de son arrive, mais sirritait de cette joie grandiloquente. Le ton mme des flicitations officielles lui semblait imit, affect, en un mot emprunt la dmocratie petite-bourgeoise, dclamatrice, sentimentale et fallacieuse. Il voyait que la rvolution, nayant pas encore dtermin ses tches et ses voies, avait dj institu sa lassante tiquette. Il souriait avec une bonhomie fche, en consultant sa montre, et, par moments, ne se gnait probablement pas pour biller. Les paroles de la dernire harangue avaient peine cess de retentir que linsolite arrivant dversa sur cet auditoire une cascade dides passionnes qui rsonnait trop souvent comme des coups de fouet. En ce temps-l, lart de la stnographie navait pas encore t dcouvert pour le bolchevisme. Personne ne prenait de notes, tous taient absorbs par ce qui se passait. Le discours ne subsista point, il nen resta quune impression gnrale dans les souvenirs des auditeurs, mais cette impression mme fut modifie par le temps : lenthousiasme en fut accru, leffroi amoindri. Pourtant, limpression principale, mme parmi les plus proches de Lnine, tait prcisment celle de leffroi. Toutes les formules habituelles qui, semblait-il, avaient acquis en un mois une solidit inbranlable grce dinnombrables rptitions, sautaient lune aprs lautre devant lauditoire. La courte rplique de Lnine, la gare, envoye pardessus la tte de Tchkhidz embarrass, fut ici dveloppe en un discours de deux heures adress directement aux cadres bolcheviks de Ptrograd. Par hasard, titre dinvit, admis grce la bienveillance de Kamnev Lnine avait horreur de ces indulgences-l assistait cette sance le sans-parti Soukhanov. Cest ainsi que nous avons une description, faite par un observateur d-ct, demi hostile, demi enthousiaste, de la premire rencontre de Lnine avec les bolcheviks de Ptrograd.

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Je noublierai jamais ce discours tonitruant, qui branla et stupfia non seulement moi, hrtique survenu l par hasard, mais aussi tous les orthodoxes. Jaffirme que personne nattendait rien de pareil. Il semblait que, de leurs tanires, se fussent levs tous les lments et que lesprit de la destruction universelle, ne connaissant ni limites, ni doutes, ni difficults humaines, ni calculs humains, planait dans le salon de Kszesinska sur les ttes des disciples ensorcels. Difficults et calculs humains, pour Soukhanov, ce sont principalement les hsitations du petit cercle de rdaction de la Novaa Jisn, en prenant le th chez Maxime Gorki. Les calculs de Lnine taient plus profonds. Ce ntaient pas des lments qui tournoyaient dans la salle, ctait une pense humaine que nintimidaient pas les lments, qui sefforait de les comprendre pour les dominer. Mais, nimporte : limpression est vivement donne. Lorsque mes camarades et moi arrivions ici disait Lnine, daprs Soukhanov je pensais que lon nous conduirait directement de la gare la forteresse Pierre-et-Paul. Comme il se trouve, nous en sommes trs loin. Mais nous ne perdrons pas lespoir dy chapper encore et de lviter. Au moment o, pour dautres, le dveloppement de la rvolution quivalait une consolidation de la dmocratie, pour Lnine la perspective la plus immdiate tait de rentrer dans la forteresse Pierre-et-Paul. On et dit que ctait l une plaisanterie sinistre. Mais Lnine ne se disposait nullement plaisanter, et la rvolution pas plus que lui. Soukhanov se plaint : Il rejeta la rforme agraire par la voie lgislative de mme que tout le reste de la politique du Soviet. Il proclama la saisie organise de la terre par les paysans, sans dlai quel que ft le pouvoir dtat. Nous navons pas besoin dune rpublique parlementaire, nous navons pas besoin dune dmocratie bourgeoise, nous navons besoin daucun gouvernement en dehors des soviets de dputs ouvriers, soldats et ouvriers agricoles !

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En mme temps, Lnine scartait nettement de la majorit sovitique, la rejetant dans le camp des adversaires. A cette poque-l, il nen fallait pas plus pour que lauditeur et le vertige ! Seule, la gauche de Zimmerwald prside la dfense des intrts proltariens et de la rvolution mondiale sexclame Soukhanov, traduisant avec indignation les ides de Lnine. Les autres, ce sont toujours les mmes opportunistes qui prononcent de belles paroles, mais, en ralit trahissent la cause du socialisme et des masses ouvrires. Il tomba rsolument sur la tactique prcdemment applique par les groupes dirigeants du parti et certains camarades avant son arrive , ajoute Raskolnikov aux propos de Soukhanov. Ici taient prsents les plus responsables militants du parti. Mais, pour eux aussi, le discours dIllitch tait une vritable rvlation. Il traa un Rubicon entre la tactique de la veille et celle du jour. Le Rubicon, comme nous verrons, ne fut pas trac dun seul coup. Il ny eut point de dbats sur le rapport : tous taient trop abasourdis et chacun avait envie de rassembler du moins un peu ses penses. Je sortis dans la rue termine Soukhanov ; ma sensation tait davoir reu, cette nuit-l, des coups de flau sur la tte. Une seule chose tait claire : non, moi, sauvage, je ne marcherai pas avec Lnine ! Nous le croyons bien ! Le lendemain, Lnine prsenta au parti un bref expos crit de ses ides qui devint un des plus importants documents de la rvolution, sous la dnomination de thses du 4 avril . Les thses exprimaient de simples penses, en termes simples et accessibles tous. La rpublique qui est sortie de linsurrection de Fvrier nest pas notre rpublique, et la guerre quelle mne nest pas notre guerre. La tche pour les bolcheviks est de renverser le gouvernement imprialiste. Mais celui-ci se maintient grce lappui des socialistes-rvolutionnaires et des mencheviks, lesquels sappuient sur la confiance des masses populaires. Nous sommes en minorit. Dans ces conditions, il ne peut tre question dun acte de force de notre ct. Il faut apprendre aux

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masses ne plus se fier aux conciliateurs et aux partisans de la dfense nationale. Il faut patiemment donner des explications. Le succs dune telle politique, impose par lensemble des circonstances, est garanti et il nous amnera la dictature du proltariat, par consquent il nous conduira au-del du rgime bourgeois. Nous voulons rompre totalement avec le capital, publier ses traits secrets et appeler les ouvriers du monde entier briser avec la bourgeoisie et liquider la guerre. Nous commenons la rvolution internationale. Seul le succs de cette rvolution consolidera la ntre, et assurera le passage au rgime socialiste. Les thses de Lnine furent publies en son nom, et seulement en son propre nom. Les institutions centrales du parti les accueillirent avec une hostilit que temprait seulement la stupfaction. Personne ni organisation ni groupe, ni aucun militant ny joignait sa signature. Mme Zinoviev, qui tait arriv avec Lnine de ltranger o sa pense, pendant dix ans, stait forme sous linfluence directe et quotidienne de Lnine, scarta en silence. Et cet loignement ne fut pas surprenant pour le matre qui ne connaissait que trop bien son plus proche disciple. Si Kamnev tait un propagandiste popularisateur, Zinoviev tait un agitateur, et mme, selon lexpression de Lnine, ntait que cela. Pour tre un leader, il manquait trop du sentiment de la responsabilit. Mais ce ntait pas seulement cela qui lui manquait. Dpourvue de discipline intrieure, sa pense est compltement incapable de travail thorique et se dissout dans linforme intuition de lagitateur. Grce un flair exceptionnellement subtil il saisissait toujours, la vole, les formules dont il avait besoin, cest--dire celles qui aidaient la plus effective action sur les masses. Et comme journaliste, et comme orateur, il restait invariablement un agitateur, avec cette diffrence que, dans ses articles, il se montre surtout par ses cts faibles, tandis que dans ses discours les cts forts lemportent. Beaucoup plus audacieux et effrn dans lagitation quaucun des bolcheviks, Zinoviev est moins encore que Kamnev capable dune initiative rvolutionnaire. Il est irrsolu, comme tous les dmagogues. Ayant quitt larne des conflits de fractions pour celle des immdia-

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tes luttes de masses, Zinoviev se sparait presque involontairement de son matre.

En ces dernires annes, les tentatives nont pas t peu nombreuses de dmontrer que la crise davril du parti avait t un garement passager et presque accidentel. Tout cela seffondre au premier contact avec les faits 4 . Dj, ce que nous savons de lactivit du parti au cours de mars, nous dcouvre une contradiction trs profonde entre Lnine et la direction ptersbourgeoise. Juste au moment de larrive de Lnine, la contradiction avait atteint sa plus haute tension. En mme temps que la Confrence panrusse des reprsentants de quatre-vingt-deux soviets, o Kamnev et Staline votaient pour une rsolution sur le pouvoir dpose par les socialistes-rvolutionnaires et les mencheviks, avait lieu Ptrograd la confrence du Parti, compose de bolcheviks venus de tous les points de la Russie. Pour caractriser les tendances et les opinions du parti, ou plus exactement de sa couche suprieure, telle quelle sortit de la guerre, la confrence laquelle survint Lnine comme elle se terminait, prsente un intrt tout fait exceptionnel. La lecture des procs-verbaux, non publis jusqu ce jour, appelle plus dune fois ltonnement : est-ce donc bien le parti reprsent par ces dlgus qui, dans sept mois, devait prendre le pouvoir dune main de fer ? Depuis linsurrection, un mois stait coul longue priode pour une rvolution comme pour une guerre. Cependant, dans le parti, les opinions ne staient pas encore clarifies sur les questions les plus
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Dans un grand ouvrage collectif qui parat sous la direction du professeur Pokrovsky, Essais sur lHistoire de la Rvolution dOctobre (t. II, Moscou 1927), lgarement davril fait lobjet dune tude apologtique dune certain Baevsly, laquelle, par sa faon de traiter sans crmonie les faits et les documents, devrait tre dite cynique , si elle ntait pas un inconsistant enfantillage.

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essentielles de la rvolution. Dextrmes patriotes, tels que Voitinsky, Eliav, et autres participaient la Confrence ct de ceux qui se considraient comme internationalistes. Le pourcentage des patriotes dclars, incomparablement moindre que chez les mencheviks, tait nanmoins important. La Confrence, dans son ensemble, ne rsolut pas la question : scission avec ses propres patriotes ou union avec les patriotes du menchevisme. Au cours dune suspension de sance de la confrence bolcheviste, eut lieu une runion commune de bolcheviks et de mencheviks, dlgus de la Confrence des soviets, pour discuter la question de la guerre. Le plus fougueux menchevik-patriote, Liber, dclara dans cette assemble : La distinction faite nagure entre bolcheviks et mencheviks doit tre carte et il faut seulement parler de notre attitude lgard de la guerre. Le bolchevik Votinsky ne tarda pas proclamer quil tait tout prt signer toute parole de Liber. Tous ensemble, bolcheviks et mencheviks, patriotes et internationalistes, cherchaient une formule commune exprimant leur attitude au sujet de la guerre. Les opinions de la confrence bolcheviste trouvrent indubitablement leur expression la plus adquate dans le rapport de Staline sur lattitude vis--vis du gouvernement provisoire. Il est indispensable de citer ici lide centrale du rapport qui, jusqu prsent, na pas t publi, nulle part, pas plus que les procs-verbaux dans leur ensemble. Le pouvoir est partag entre deux organes dont aucun ne possde tout le pouvoir. Des frictions et une lutte entre eux existent et doivent tre. Les rles sont partags. Le Soviet a pris en fait linitiative des transformations rvolutionnaires ; le Soviet est le leader rvolutionnaire du peuple soulev, lorgane contrlant le gouvernement provisoire. Mais le gouvernement provisoire a pris en fait le rle de consolidateur des conqutes du peuple rvolutionnaire. Le Soviet mobilise les forces, exerce un contrle. Le gouvernement provisoire, rsistant, semptrant, prend le rle de consolidateur des conqutes que le peuple a dj effectivement faites. Cette situation a des cts ngatifs, mais elle en a aussi de positifs : nous navons pas avantage pour linstant forcer la marche des vnements en acclrant le processus

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dviction des couches bourgeoises qui, invitablement, par la suite, devront se dtacher de nous. Les relations entre la bourgeoisie et le proltariat sont dessines par le rapporteur, qui sest situ au-dessus des classes, comme une simple division du travail. Les ouvriers et les soldats accomplissent la rvolution, Goutchkov et Milioukov la consolident . Nous reconnaissons ici la conception traditionnelle du menchevisme, inexactement copie sur les vnements de 1789. Ce sont prcisment les leaders du menchevisme que caractrisent cette attitude dinspecteurs devant le processus historique, cette faon de distribuer les tches des classes diverses et de critiquer dun ton protecteur leur excution. Cette ide quil serait dsavantageux de pousser la disjonction entre la bourgeoisie et la rvolution fut toujours le plus haut critre de toute la politique des mencheviks. En ralit, cela signifiait : mousser et affaiblir le mouvement des masses pour ne pas effrayer les libraux allis. Enfin la conclusion de Staline au sujet du gouvernement provisoire se raccorde entirement la formule quivoque des conciliateurs : Dans la mesure o le gouvernement provisoire consolide les progrs de la rvolution, il faut le soutenir ; dans la mesure o ce gouvernement est contre-rvolutionnaire, il est inadmissible quon le soutienne. Le rapport de Staline fut lu le 29 mars. Le lendemain, le rapporteur officiel de la Confrence sovitique, le social-dmocrate sans-parti Stiklov, prconisant la mme assistance conditionnelle au gouvernement provisoire, traa, dans le feu de lenthousiasme, un tel tableau de lactivit des consolidateurs de la rvolution rsistance aux rformes sociales, vises monarchistes, protection accorde aux forces contre-rvolutionnaires, apptits annexionnistes que la Confrence des bolcheviks, alarme, rejeta la formule de soutien. Le bolchevik de droite Noguine dclara : Le rapport de Stiklov a apport une ide neuve : il est clair qu prsent lon doit parler non de soutien, mais dopposition. Skrypnik en vint galement conclure quaprs le rapport de Stiklov il y avait beaucoup de chang : impossible de parler dun soutien au gouvernement. Il y a complot du gouvernement

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provisoire contre le peuple et la rvolution. Staline qui, la veille, dessinait un tableau idyllique de la division du travail entre le gouvernement et le Soviet, sestima oblig de supprimer larticle relatif au soutien. Des dbats courts et peu profonds se poursuivaient autour de la question de savoir si lon soutiendrait le gouvernement provisoire dans la mesure o ou bien seulement les actes rvolutionnaires du gouvernement provisoire. Un dlgu de Saratov, Vassiliev, dclarait non sans raison : Lattitude lgard du gouvernement provisoire est la mme chez tous. Krestinsky formulait la situation encore plus vivement : Il ny a pas de dsaccords sur les dmarches pratiques entre Staline et Votinsky. Bien que Votinsky, ft, aussitt aprs la confrence, pass aux mencheviks, Krestinsky navait pas tellement tort : en retirant la mention explicite du soutien, Staline ne supprimait pas le soutien lui-mme. Il ny eut pour essayer de poser la question de principe que Krassikov, un de ces vieux bolcheviks qui staient carts du parti pendant nombre dannes et qui, maintenant, lourds de lexprience de la vie, tentaient de rentrer dans ses rangs. Krassikov navait pas peur de prendre le taureau par les cornes : navez-vous pas lintention dtablir la dictature du proltariat ? demandait-il ironiquement. Mais la confrence laissa lironie de ct, et la question en mme temps, comme ne mritant pas attention. La rsolution de la confrence demandait la dmocratie rvolutionnaire dexhorter le gouvernement provisoire la lutte la plus nergique pour la complte liquidation de lancien rgime , cest--dire rservait au parti proltarien un rle de dame de compagnie auprs de la bourgeoisie. Le lendemain fut discute une proposition de Tsrtelli sur la fusion des bolcheviks et des mencheviks. Staline considra cette invite avec une entire sympathie : Nous devons marcher. Il est indispensable de fixer nos propositions sur la ligne dunification. Lunification est possible sur la ligne de Zimmerwald-Kienthal. Molotov, qui avait t vinc par Kamnev et Staline de la rdaction de la Pravda pour avoir donn une direction trop radicale au journal, formula des

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objections : Tsrtelli dsire unifier des lments de tout poil, luimme se dit aussi zimmerwaldien, la fusion sur cette ligne est une erreur. Mais Staline en tenait pour son ide : Il ne convient point, disait-il, danticiper et de prvenir les diffrends. Sans dsaccords, il ny a pas de vie de parti. A lintrieur du parti, nous liminerons les petits dsaccords. Toute la lutte que Lnine avait mene, pendant les annes de guerre, contre le social-patriotisme et son camouflage pacifiste, tait comme rduite nant. En septembre 1916, Lnine crivait avec une particulire insistance, par lintermdiaire de Chliapnikov, Ptrograd : Lesprit de conciliation et dunification est ce quil y a de plus nuisible pour le parti ouvrier en Russie ; non seulement cest une idiotie, mais cest la perte du parti Nous ne pouvons compter que sur ceux qui ont compris tout le leurre de lide dunit et toute la ncessit dune scission avec cette confrrie (les Tchkhidz et Cie) en Russie. Cet avertissement navait pas t compris. Les dissensions avec Tsrtelli, leader du bloc sovitique dirigeant, taient prsentes par Staline comme de petits dsaccords que lon pouvait liminer lintrieur dun parti commun. Ce critre donne la meilleure valuation des opinions dalors de Staline lui-mme. Le 4 avril, au Congrs du parti, apparat Lnine. Son discours, commentant les thses , passe sur les travaux de la Confrence comme lponge humide dun matre qui efface au tableau ce qua crit un colier embarrass. Pourquoi na-t-on pas pris le pouvoir ? demande Lnine. la Confrence des soviets, Stiklov, peu auparavant, avait expliqu en termes embrouills les motifs quon avait de sabstenir du pouvoir : la rvolution bourgeoise est une premire tape, il y a la guerre, etc. Ce sont des fadaises, dclare Lnine. Laffaire est en ceci que le proltariat nest pas suffisamment conscient ni suffisamment organis. Il faut le reconnatre. La puissance matrielle est dans les mains du proltariat, mais la bourgeoisie sest trouve l, consciente et prpare. Cest un fait monstrueux, mais il est indispensable de le

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reconnatre ouvertement et franchement et de dclarer au peuple quon na pas pris le pouvoir parce quon ntait ni organiss, ni conscients. Du plan dobjectivit mensongre, derrire lequel sabritaient les capitulards de la politique, Lnine transposait toute la question sur le plan subjectif. Le proltariat navait pas pris le pouvoir en Fvrier parce que le parti des bolcheviks navait pas t la hauteur des tches objectives et navait pu empcher les conciliateurs dexproprier politiquement les masses populaires au profit de la bourgeoisie. La veille, lavocat Krassikov lanait ce dfi : Si nous estimons que le moment est venu de raliser la dictature du proltariat, cest donc ainsi quil faut poser la question. La force physique, dans le sens de la prise du pouvoir, nous lavons indubitablement. Le prsident retira alors la parole Krassikov, allguant que lon soccupait de tches pratiques et que la question de la dictature nentrait point dans le dbat. Mais Lnine estimait que la seule tche pratique tait prcisment la question de prparer la dictature du proltariat. La particularit du moment actuel en Russie disait-il dans les thses est de marquer une transition entre la premire tape de la rvolution qui a donn le pouvoir la bourgeoisie par suite de linsuffisance de pense consciente et dorganisation du proltariat, et sa deuxime tape qui doit apporter le pouvoir aux mains du proltariat et des couches les plus pauvres de la paysannerie. La Confrence, la suite de la Pravda, limitait les tches de la rvolution des rformes dmocratiques, ralisables par lAssemble constituante. En contrepartie, Lnine dclara : La vie et la rvolution rejettent lAssemble constituante larrire plan. La dictature du proltariat existe, mais on ne sait quen faire. Les dlgus sinterrogeaient du regard. Ils disaient entre eux quIllitch, sternisant ltranger, navait pas vu les choses dassez prs, navait pas discern. Mais le rapport de Staline sur une sage division du travail entre le gouvernement et le Soviet sombra du coup et pour toujours dans linsondable pass. Staline lui-mme se taisait. D-

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sormais il devra se taire longtemps. Seul Kamnev continuera se dfendre. Dj, de Genve, Lnine avertissait par lettres quil tait prt rompre avec quiconque accepterait des concessions sur les questions de la guerre, du chauvinisme et dune conciliation vis--vis de la bourgeoisie. Maintenant, face face avec la couche dirigeante du parti, il dclenche lattaque sur toute la ligne. Mais, au dbut, il ne dsigne nommment aucun des bolcheviks. Sil a besoin dun vivant exemple de fausset ou dquivoque, il indique du doigt des sansparti, Stiklov ou Tchkhidz. Cest le procd habituel de Lnine : ne jamais river prmaturment quelquun sa position pour donner la possibilit aux plus prudents de se retirer temps de la bataille et, par ce moyen, affaiblir du coup les futurs adversaires dclars. Kamnev et Staline estimaient quen participant la guerre aprs Fvrier, le soldat et louvrier dfendaient la rvolution. Lnine estime que le soldat et louvrier, comme auparavant, participent la guerre en esclaves assujettis au capital. Mme nos bolcheviks dit-il, rtrcissant le cercle autour des adversaires manifestent de la confiance au gouvernement. Cela ne peut sexpliquer que par le dlire de la rvolution. Cest courir la perte du socialisme Sil en est ainsi, nous ne ferons pas route ensemble. Jaime mieux rester en minorit. Ce nest pas une simple menace dorateur. Cest une dmarche mdite clairement jusquen ses consquences. Sans nommer ni Kamnev ni Staline, Lnine est pourtant forc de nommer le journal : La Pravda exige du gouvernement quil renonce aux annexions. Exiger dun gouvernement de capitalistes quil renonce aux annexions, cest une ineptie, une criante drision Une indignation contenue se trahit ici par une haute note. Mais lorateur se ressaisit aussitt : il tient dire rien de moins que le ncessaire, mais rien de trop. Au passage, en glissant, Lnine donne dingalables rgles de politique rvolutionnaire : Lorsque les masses dclarent quelles ne veulent pas de conqutes, je les crois. Lorsque Goutchkov et Lvov dclarent quils ne veulent pas de conqutes, ils sont des menteurs. Lorsque louvrier dit quil veut la dfense du pays, ce qui parle

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en lui, cest linstinct dun opprim. Ce critre, pour le dsigner par son nom, semble simple comme la vie mme. Mais la difficult est de le dsigner en temps voulu par son nom. propos du Manifeste du Soviet Aux peuples du monde entier , qui donna prtexte la Rietch librale de dclarer en son temps que le thme du pacifisme se dveloppait chez nous en une idologie commune avec celle de nos allis, Lnine sexprima avec plus de prcision et de vivacit : Ce qui est particulier la Russie, cest une transition pas gigantesque dune oppression sauvage la plus subtile imposture. Cet appel crivait Staline au sujet du Manifeste sil atteint les larges masses (dOccident), ramnera sans aucun doute des centaines et des milliers douvriers au mot dordre oubli : Proltaires de tous les pays, unissez-vous. Lappel du Soviet rplique Lnine ; il ny a pas l-dedans un seul mot pntr de la conscience de classe. Il ny a l que de la phrasologie. Le document dont taient si fiers les zimmerwaldiens qui ntaient jamais sortis de chez eux nest aux yeux de Lnine quun des instruments de la plus subtile imposture . Avant larrive de Lnine, la Pravda ne mentionnait gnralement pas la gauche de Zimmerwald. Parlant de lInternationale, elle nindiquait pas laquelle. Cest ce que Lnine appelait le kautskysme de la Pravda. A Zimmerwald et Kienthal dclara-t-il la confrence du parti le centre a obtenu la prpondrance Nous dclarons que nous avons form une gauche et rompu avec le centre Il existe un courant de la gauche de Zimmerwald dans tous les pays du monde. Les masses doivent discerner que le socialisme est scind dans le monde entier Trois jours auparavant, Staline se proclamait, dans cette mme confrence, tout dispos liminer les dsaccords avec Tsrtelli, sur les bases de Zimmerwald-Kienthal, cest--dire sur les bases du kautskysme. Japprends quen Russie se manifeste une tendance unificatrice disait Lnine ; sunir avec les partisans de la dfense

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nationale, cest trahir le socialisme. Je pense quil vaut mieux rester seul comme Liebknecht. Seul contre cent dix. Laccusation de trahir le socialisme, pour linstant encore sans dsignation de personnes, nest pas simplement ici un mot dur : elle exprime intgralement lattitude de Lnine lgard des bolcheviks qui tendent un doigt aux social-patriotes. En opposition Staline, qui juge possible de fusionner avec les mencheviks, Lnine estime intolrable que lon garde en commun avec eux le nom de social-dmocratie. Parlant en mon nom personnel dclare-t-il je propose de changer lappellation du parti, de nous dnommer Parti communiste. En mon nom personnel , cela signifie que nul, pas un des membres de la Confrence, ne consentait ce geste symbolique dune rupture dfinitive avec la IIe internationale. Vous craignez de trahir de vieux souvenirs ? dit lorateur aux dlgus dconcerts, interloqus, partiellement indigns. Mais le moment est venu de changer de linge, il faut ter la chemise sale et en mettre une propre. Et il insiste de nouveau : Ne vous accrochez pas un vieux mot qui est entirement pourri. Si vous voulez difier un nouveau parti tous les opprims viendront vous. Devant le grandiose des tches entamer, devant le trouble des ides dans ses propres rangs, la pense du temps prcieux stupidement perdu en rceptions, en flicitations, en rsolutions rituelles arrache lorateur cette plainte : Assez de flicitations, de rsolutions, il est temps de se mettre louvrage, dentreprendre un travail efficace et rflchi. Une heure aprs, Lnine fut oblig de rpter son discours une runion gnrale, fixe davance, des bolcheviks et des mencheviks, et sa harangue sembla la majorit des auditeurs tre quelque chose dintermdiaire entre la raillerie et le dlire. Les plus indulgents haussaient les paules. Cet homme tait videmment tomb de la lune : aprs une absence de dix ans, peine a-t-il descendu les marches du perron de la gare de Finlande, le voil qui prche la prise du pouvoir par le proltariat. Les moins dbonnaires des patriotes rappelaient le wagon plomb. Stankvitch tmoigne que le discours de Lnine r-

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jouit beaucoup ses adversaires : Un homme qui dit de pareilles btises nest pas dangereux. Cest bien quil soit arriv ; maintenant, il ny a qu le regarder ; maintenant, cest lui-mme qui se rfute. Et pourtant, avec toute la hardiesse de son emprise rvolutionnaire, inflexiblement dcid rompre mme avec danciens partisans de sa pense et camarades de combat sils taient incapables demboter le pas la rvolution, le discours de Lnine, dont toutes les parties sont quilibres entre elles, est pntr dun profond ralisme et dun infaillible sentiment de la masse. Mais cest prcisment pour cela quil devait sembler fantasque aux dmocrates qui glissaient en surface. Les bolcheviks sont une petite minorit dans les soviets, et Lnine mdite la prise du pouvoir. Nest-ce pas de lesprit daventure ? Il ny avait pas ombre dans la faon dont Lnine posait la question. Pas une minute il ne ferme les yeux sur lexistence dune honnte mentalit de dfense nationale dans les larges masses. Sans se rsorber en elles, il ne se dispose pas non plus agir derrire leur dos. Nous ne sommes pas des charlatans, lance-t-il ladresse des futures objections et accusations, nous devons nous baser seulement sur la conscience des masses. Si mme nous devons rester en minorit, cest bon. Cela vaut la peine de renoncer pour un temps une situation dirigeante, il ne faut pas craindre de rester en minorit. Ne pas craindre de rester en minorit, mme seul, comme Liebknecht contre cent dix ! Tel est le leitmotiv du discours. Le vritable gouvernement est le Soviet des dputs ouvriers Au Soviet, notre parti est en minorit Rien y faire ! Il ne nous reste qu expliquer patiemment, persvramment, systmatiquement, laberration de leur tactique. Tant que nous sommes en minorit, nous accomplissons un travail de critique pour dgager les masses de limposture. Nous ne voulons pas que les masses nous croient sur parole. Nous ne sommes pas des charlatans. Nous voulons que les masses se dtachent par exprience de leurs erreurs. Ne pas craindre de rester en minorit, non pour toujours, mais temporairement. Lheure du bolchevisme sonnera. Notre ligne savrera juste Tout opprim

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viendra nous parce que la guerre nous lamnera. Il ny a pas dautre issue pour lui. A la Confrence dunification raconte Soukhanov Lnine se montra comme la vivante incarnation de la scission Je me rappelle Bogdanov (menchevik en vue), assis deux pas de la tribune des orateurs. Mais enfin cest du dlire, scriait-il interrompant Lnine, cest le dlire dun fou f Il est honteux dapplaudir ce galimatias criait-il, se tournant vers lauditoire, blme de colre et de mpris vous vous dshonorez ? Marxistes ? Un ancien membre du Comit central bolchevik, Goldenberg, qui se tenait cette poque en dehors du parti, apprcia dans les dbats les thses de Lnine en les termes mprisants que voici : Pendant de nombreuses annes, la place de Bakounine dans la rvolution russe est reste inoccupe ; maintenant, elle est prise par Lnine. Son programme racontait plus tard le socialistervolutionnaire Zenzinov souleva alors non point tant dindignation que de railleries, tant il semblait tous stupide et chimrique. Le soir du mme jour, dans un entretien entre deux socialistes et Milioukov, prliminaire la Commission de contact, on en vint parler de Lnine. Skoblev le considrait comme un homme absolument fini, situ en dehors du mouvement . Soukhanov donna son adhsion au jugement de Skoblev et ajouta que Lnine tait tel point indsirable pour tous quen ce moment il ntait pas du tout dangereux pour son interlocuteur Milioukov . La distribution des rles, dans cette conversation, apparut cependant tout fait celle quavait prvue Lnine : les socialistes veillaient prserver la tranquillit du libral contre les soucis que pouvait lui donner le bolchevisme. Mme lambassadeur dAngleterre eut vent des racontars suivant lesquels Lnine tait reconnu mauvais marxiste. Parmi les anarchistes nouvellement arrivs nota Buchanan se trouvait Lnine, venu dAllemagne en wagon plomb. Il se montra publiquement pour la

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premire fois dans une runion du parti social-dmocrate, et fut mal reu. Plus indulgent que les autres pour Lnine fut peut-tre en ces jours-l Krensky, lequel dclara inopinment, dans le cercle des membres du gouvernement provisoire, quil avait lintention de visiter Lnine, et sexpliqua, en rponse des questions tonnes, comme suit : Mais vraiment il vit dans une atmosphre compltement isole, il ne sait rien, il voit tout travers les lunettes de son fanatisme, il na auprs de lui personne qui laiderait un peu sorienter dans ce qui se passe. Tel est le tmoignage de Nabokov. Mais Krensky ne trouva tout de mme pas un moment de libert pour orienter Lnine dans ce qui se passait. Les thses davril de Lnine ne provoqurent pas seulement lindignation stupfaite des ennemis et adversaires. Elles rejetrent un certain nombre de vieux bolcheviks dans le camp du menchevisme ou bien dans le groupe intermdiaire qui sagrgeait autour du journal de Gorki. Cette vasion neut pas dimportance politique srieuse. Infiniment plus grave fut limpression que produisit lattitude de Lnine sur toute la couche dirigeante du parti. Dans les premiers jours qui suivirent son arrive crit Soukhanov son complet isolement au milieu de tous les camarades de parti conscients ne fait pas le moindre doute. Mme ses camarades de parti confirme le socialistervolutionnaire Zenzinov les bolcheviks ahuris, se dtournrent alors de lui. Les auteurs de ces jugements se rencontraient tous les jours avec les dirigeants bolcheviks, au Comit excutif, et avaient des informations de premire main. Mais didentiques tmoignages ne manquent pas, mme dans les rangs bolcheviks. Lorsque parurent les thses de Lnine se rappelait plus tard Tsikhon, estompant extrmement les couleurs comme la majorit des vieux bolcheviks qui trbuchrent sur la Rvolution de Fvrier on sentit dans notre parti certaines oscillations. Plusieurs des camarades indiqurent que Lnine avait une dviation syndicaliste, quil stait dtach de la Russie, quil ne tenait pas compte du moment prsent, etc. Un des militants bolcheviks les plus en vue en

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province, Lbdiev, crit : Aprs larrive de Lnine en Russie, son agitation au dbut non tout fait comprhensible pour nous, bolcheviks qui semblait utopique et sexpliquait par son long loignement de la vie russe, fut peu peu assimile par nous et entra pour ainsi dire dans notre chair et notre sang. Zalejsky, membre du Comit de Ptrograd et un des organisateurs de la rception, sexprime plus nettement : Les thses de Lnine produisirent leffet dune bombe qui explose. Zalejsky confirme entirement le complet isolement de Lnine aprs une rception si chaude et si imposante. Ce jour-l (le 4 avril) le camarade Lnine ne trouva point de partisans dclars, mme dans nos rangs. Plus important est cependant le tmoignage de la Pravda. Le 8 avril, quatre jours aprs la publication des thses, alors que lon pouvait dj sexpliquer et se comprendre entre soi dune faon suffisante, la rdaction de la Pravda crivait : Pour ce qui est du schma gnral du camarade Lnine, il nous parat inacceptable dans la mesure o il prsente comme acheve la rvolution dmocratique bourgeoise et compte sur une transformation immdiate de cette rvolution en rvolution socialiste. Lorgane central du parti dclarait ainsi, ouvertement, devant la classe ouvrire et ses ennemis, son dsaccord avec le leader unanimement reconnu du parti sur la question cruciale de la rvolution laquelle les cadres bolcheviks staient prpars pendant de longues annes. Cette divergence suffit pour apprcier toute la profondeur de la crise du parti en avril, provenue dun conflit entre deux lignes inconciliables. Si cette crise ntait pas surmonte, la rvolution ne pouvait faire un pas en avant.

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Le rarmement du parti

Retour la table des matires

Par quoi donc sexplique lisolement exceptionnel de Lnine au dbut davril ? Comment put se crer pareille situation ? Et comment fut obtenu le rarmement des cadres du bolchvisme ? Depuis 1905, le parti bolchvik menait la lutte contre lautocratie sous le mot dordre dune dictature dmocratique du proltariat et des paysans . Ce mot dordre, ainsi que son argumentation thorique, provenait de Lnine. Prenant le contre-pied des menchviks, dont le thoricien, Plkhanov, combattait irrductiblement lide fausse de la possibilit daccomplir une rvolution bourgeoise sans la bourgeoisie Lnine estimait que la bourgeoisie russe tait dj incapable de diriger sa propre rvolution. Pour mener terme la rvolution dmocratique contre la monarchie et les propritaires fonciers, il ne pouvait y avoir que le proltariat et la paysannerie troitement unis. La victoire de cette union devait, selon Lnine, tablir une dictature dmocratique, qui non seulement ne sidentifiait pas la dictature du proltariat, mais, au contraire, sopposait elle, car on sassignait la tche non dtablir une socit socialiste, non mme de crer des for-

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mes transitoires vers cette socit, mais seulement de nettoyer sans mnagements les curies dAugias du Moyen Age. Le but de la lutte rvolutionnaire tait tout fait nettement dtermin par trois mots dordre de combat rpublique dmocratique, confiscation des terres des propritaires nobles, journe de huit heures ce que lon appelait familirement les trois baleines du bolchvisme, par allusion aux baleines sur lesquelles, daprs une vieille croyance populaire, repose le globe terrestre. La question de savoir si la dictature dmocratique du proltariat et des paysans tait ralisable se rsolvait en fonction dune autre question, celle de la capacit de la paysannerie accomplir sa propre rvolution, cest--dire constituer un nouveau pouvoir apte liquider la monarchie et la proprit foncire des nobles. Il est vrai que le mot dordre de la dictature dmocratique supposait aussi une participation au gouvernement rvolutionnaire des reprsentants ouvriers. Mais cette participation tait limite davance par le rle du proltariat, en tant qualli de gauche, dans la solution des problmes de la rvolution paysanne. Lide populaire et mme officiellement reconnue de lhgmonie du proltariat dans la rvolution dmocratique, ne pouvait, par consquent, signifier rien sinon que le parti ouvrier aiderait les paysans avec les armes politiques de ses propres arsenaux, leur suggrerait les meilleurs procds et mthodes de liquidation de la socit fodale et leur montrerait comment appliquer ces moyens. En tout cas, ce que lon disait du rle dirigeant du proltariat dans la rvolution bourgeoise ne signifiait nullement que le proltariat utiliserait linsurrection paysanne pour mettre lordre du jour, en sappuyant sur elle, ses propres tches historiques, cest--dire le passage direct une socit socialiste. Lhgmonie du proltariat dans la rvolution dmocratique se distinguait nettement de la dictature du proltariat et sopposait elle dans les polmiques. Cest sur ces ides que le parti bolchvik stait duqu depuis le printemps de 1905.

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La marche effective de la Rvolution de Fvrier dpassa le schma habituel du bolchevisme. La rvolution tait, il est vrai, accomplie par une alliance des ouvriers et des paysans. Le fait que les paysans agissaient principalement sous laspect de soldats ne changeait rien laffaire. La conduite de larme paysanne du tsarisme aurait eu une importance dcisive mme si la rvolution avait clat en temps de paix. Il est dautant plus naturel que, dans les conditions de la guerre, une arme de nombreux millions dhommes ait, dans les premiers temps, compltement masqu la paysannerie. Aprs la victoire de linsurrection, les ouvriers et les soldats se trouvrent matres de la situation. En ce sens, on aurait pu dire, semblait-il, quune dictature dmocratique des ouvriers et des paysans stait tablie. Pourtant, en ralit, la Rvolution de Fvrier avait amen un gouvernement bourgeois, dans lequel le pouvoir des classes possdantes tait limit par un pouvoir des soviets douvriers et de paysans non ralis jusquau bout. Toutes les cartes se trouvrent brouilles. Au lieu dune dictature rvolutionnaire, cest--dire de lautorit la plus concentre, stablit le rgime flasque dune dualit de pouvoirs, o la dbile nergie des cercles gouvernants se dpensait infructueusement surmonter des contrarits intrieures. Personne navait prvu ce rgime. Au surplus, lon ne peut exiger dun pronostic quil indique non seulement les tendances essentielles dun dveloppement, mais aussi leurs combinaisons pisodiques. Qui a jamais pu faire une trs grande rvolution en sachant davance comment la faire jusquau bout ? demandait plus tard Lnine. O pourrait-on prendre une pareille science ? On ne la puise pas dans les livres. Il ny a point de livres pour cela. Cest seulement de lexprience des masses qua pu natre notre dcision. Mais la pense humaine est conservatrice, et celle des rvolutionnaires, parfois, plus particulirement. Les cadres bolchviks en Russie continuaient sen tenir au vieux schma et ne considrrent la Rvolution de Fvrier bien quelle comportt videmment en elle deux rgimes incompatibles que comme une premire tape dune rvolution bourgeoise. En fin mars, Rykov expdia de Sibrie la Pravda,

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au nom des social-dmocrates, un tlgramme de flicitations au sujet de la victoire de la rvolution nationale dont la tche tait la conqute de la libert politique . Tous les bolchviks dirigeants, sans aucune exception nous nen connaissons pas une estimaient que la dictature dmocratique tait encore dans le futur. Lorsque le gouvernement provisoire de la bourgeoisie se sera puis , une dictature dmocratique des ouvriers et des paysans stablira, prliminaire un rgime parlementaire bourgeois. Ctait une perspective compltement errone. Le rgime sorti de la Rvolution de Fvrier, loin de prparer une dictature dmocratique, fut la vivante et intgrale dmonstration de limpossibilit de cette dictature en gnral. Que la dmocratie conciliatrice, non par hasard, non par ltourderie de Krensky et lintelligence borne de Tchkhidz, ait transmis le pouvoir aux libraux, elle la dmontr par ce fait que, dans les huit mois qui suivirent, elle lutta de toutes ses forces pour maintenir le gouvernement bourgeois, craser les ouvriers, les paysans, les soldats, et tomba, le 25 octobre, son poste dallie et davocat de la bourgeoisie. Mais, mme ds le dbut, il tait clair que si la dmocratie, ayant devant elle des tches gigantesques et le soutien illimit des masses, avait renonc de son propre gr au pouvoir, cela tait provoqu non point par des principes ou prjugs politiques, mais par la situation dsespre de la petite bourgeoisie dans la socit capitaliste, particulirement en priode de guerre et de rvolution, lorsque se dcident les questions fondamentales de lexistence des pays, des peuples, et des classes. En remettant le sceptre Milioukov, la petite bourgeoisie disait : non, ces tches sont au-dessus de mes forces. La paysannerie ayant dress sur elle-mme la dmocratie conciliatrice, contient, en une forme primitive, toutes les classes dune socit bourgeoise. Avec la petite bourgeoisie urbaine qui, en Russie, ne joua pourtant jamais un rle srieux, la paysannerie est le protoplasma do de nouvelles classes se diffrencirent dans le pass, et continuent se diffrencier dans le prsent. La Paysannerie a toujours deux faces : lune tourne vers le proltariat, lautre vers la bourgeoisie. La posi-

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tion intermdiaire, mdiatrice, conciliatrice des partis paysans , dans le genre du parti socialiste-rvolutionnaire, ne peut se maintenir que dans les conditions dun relatif marasme politique ; dans une poque rvolutionnaire, le moment arrive invitablement o la petite bourgeoisie est oblige de choisir. Les socialistes-rvolutionnaires et les menchviks fixent leur choix ds la premire heure. Ils liquidrent dans lembryon la dictature dmocratique pour lempcher de devenir un point de passage vers la dictature du proltariat. Mais par l mme, ils ouvrirent la route cette dernire, seulement de lautre bout : non travers eux, mais contre eux. Le dveloppement ultrieur de la rvolution ne pouvait procder, videmment, que de nouveaux faits et non de vieux schmas. Par leurs reprsentants, les masses, demi contre leur gr, demi inconsciemment, furent entranes dans le mcanisme du double pouvoir. Elles durent ds lors passer par l pour constater par exprience que ce mcanisme ne pouvait leur donner ni la paix, ni la terre. Repousser le rgime du double pouvoir signifie dsormais, pour les masses, rompre avec les socialistes-rvolutionnaires et les menchviks. Mais il est absolument vident que la conversion politique des ouvriers et des soldats vers les bolchviks, renversant tout ldifice du double pouvoir, ne pouvait dj plus signifier rien dautre que ltablissement dune dictature du proltariat, appuye sur lalliance des ouvriers et des paysans. Dans le cas dune dfaite des masses populaires, sur les ruines du parti bolchevik ne pouvait stablir quune dictature militaire du capital. La dictature dmocratique dans les deux cas tait exclue. En dirigeant leurs regards vers elle, les bolchviks se tournaient en fait vers un fantme du pass. Cest sous cet aspect que les trouva Lnine, survenu avec linflexible intention dengager le parti dans une nouvelle voie. Lnine lui-mme, vrai dire, navait pas remplac la formule de la dictature dmocratique par une autre, mme conditionnellement, mme hypothtiquement, jusquau dbut de la Rvolution de Fvrier. tait-ce juste ? Nous pensons que non. Ce qui se passait dans le parti aprs linsurrection dvoilait dune faon trop menaante le retard du

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rarmement que, dailleurs, dans les conditions donnes, Lnine seul pouvait oprer. Il sy tait prpar. Il avait chauff blanc son acier et lavait retremp dans le feu de la guerre. A ses yeux stait modifie la perspective gnrale du processus historique. Les secousses de la guerre avaient brusquement rapproch les dlais possibles dune rvolution socialiste en Occident. Demeurant, pour Lnine, encore dmocratique, la rvolution russe devait donner une impulsion linsurrection socialiste en Europe, qui, ensuite, devait entraner aussi la Russie arrire dans son tourbillon. Telle tait la conception gnrale de Lnine quand il quitta Zrich. La lettre aux ouvriers suisses, que nous avons dj cite, dit ceci : La Russie est un pays de paysans, un des pays les plus arrirs dEurope. Le socialisme ne peut y tre directement et tout de suite vainqueur. Mais le caractre rural du pays, o se sont conservs dimmenses biens-fonds de propritaires nobles, peut, sur la base de lexprience de 1905, donner un formidable essor la rvolution dmocratique-bourgeoise en Russie et faire de notre rvolution le prologue dune rvolution socialiste mondiale, un degr daccs celle-ci. En ce sens, Lnine crivait alors pour la premire fois que le proltariat russe commencerait la rvolution socialiste. Tel tait le point de jonction entre lancienne position du bolchvisme qui bornait la rvolution des buts dmocratiques, et la nouvelle position que Lnine exposa pour la premire fois devant le parti dans ses thses du 4 avril. La perspective dun passage immdiat la dictature du proltariat semblait absolument inattendue, contraire la tradition, et, enfin, simplement parlant, ne rentrait pas dans les cerveaux. Ici, il est indispensable de rappeler que, jusqu lexplosion mme de la Rvolution de Fvrier et dans les premiers temps aprs elle, ce que lon appelait trotskysme ntait point lide que, dans les frontires nationales de la Russie, lon ne pt difier une socit socialiste (lide dune pareille possibilit ne fut en somme exprime par personne jusquen 1924, et il est douteux quelle soit venue lesprit de quelquun) ce que lon appelait trotskysme, ctait cette ide que le proltariat de Russie peut se trouver au pouvoir plus tt que celui dOccident, et quen ce cas il ne pourrait se maintenir dans

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les cadres de la dictature dmocratique, mais devrait sattaquer aux premires mesures socialistes. Il nest pas tonnant que les thses davril de Lnine aient t rprouves comme trotskystes. Les objections des vieux bolchviks se dveloppaient sur plusieurs lignes. Le dbat principal consistait savoir si la rvolution dmocratique-bourgeoise tait compltement acheve. tant donn que la rvolution agraire ne stait pas encore accomplie, les adversaires de Lnine pouvaient bon droit affirmer que la rvolution dmocratique navait pas t conduite jusquau bout et, par suite, concluaient-ils, il ny a point place pour une dictature du proltariat, quand bien mme les conditions sociales de la Russie permettraient en gnral cette dictature dans un temps plus ou moins rapproch. Cest prcisment ainsi que la rdaction de la Pravda posait la question dans un passage que nous avons cit. Plus tard, la Confrence davril, Kamnev rptait : Lnine a tort quand il dit que la rvolution dmocratique-bourgeoise est paracheve La survivance classique du fodalisme la proprit foncire des nobles nest pas encore liquide Ltat nest pas transform en socit dmocratique Il est trop tt pour dire que la dmocratie bourgeoise a puis toutes ses possibilits. La dictature dmocratique rpliquait Tomsky voil notre base Nous devons organiser le pouvoir du proltariat et de la paysannerie et devons le sparer de la Commune, tant donn que l nexiste que le pouvoir du proltariat. Devant nous se posent dimmenses tches rvolutionnaires reprenait Rykov. Mais la ralisation de ces tches ne nous conduit pas encore au-del des cadres du rgime bourgeois. Lnine voyait, certainement, tout aussi bien que ses contradicteurs, que la rvolution dmocratique ntait pas paracheve, ou, plus exactement, qu peine commence elle refluait dj en arrire. Mais de l prcisment il dcoulait quil ne serait possible de la mener jusquau bout que sous la domination dune nouvelle classe, et lon ne pouvait en arriver l quen arrachant les masses linfluence des menchviks

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et des socialistes-rvolutionnaires, cest--dire linfluence indirecte de la bourgeoisie librale. La liaison de ces partis avec les ouvriers et particulirement avec les soldats salimentait dune ide de dfense dfense du pays ou bien dfense de la rvolution . Lnine exigeait, par consquent, une politique intransigeante lgard de toutes les nuances du social-patriotisme. Dtacher le parti des masses arrires pour ensuite dlivrer ces masses de leur tat arrir. Le vieux bolchvisme doit tre abandonn rptait-il. Il est indispensable de sparer la ligne petite-bourgeoise de celle du proltariat salari. Dun point de vue superficiel, il pouvait sembler que les perptuels adversaires avaient chang leurs armes. Les menchviks et les socialistes-rvolutionnaires reprsentaient maintenant la majorit des ouvriers et des soldats, comme sils ralisaient en fait lalliance politique du proltariat et de la paysannerie quavaient toujours prche les bolchviks contre les menchviks. Or, Lnine exigeait que lavant-garde proltarienne sarracht cette alliance. En ralit, chacun des partis restait fidle lui-mme. Les menchviks, comme toujours, jugeaient que leur mission tait de soutenir la bourgeoisie librale. Leur alliance avec les socialistes-rvolutionnaires tait seulement un moyen dlargir et de consolider cet appui. Par contre, la rupture de lavantgarde proltarienne avec le bloc petit-bourgeois signifiait la prparation dune alliance des ouvriers et des paysans sous la direction du parti bolchvik, cest--dire la dictature du proltariat. Des objections dun autre ordre taient bases sur ltat arrir de la Russie. Le pouvoir de la classe ouvrire signifie invitablement le passage au socialisme. Mais lconomie et la culture de la Russie ne sont point mres pour cela. Nous devons pousser jusquau bout la rvolution dmocratique. Seule la rvolution socialiste en Occident peut justifier chez nous la dictature du proltariat. Telles taient les objections de Rykov la confrence davril. Que les conditions culturelles et conomiques de la Russie fussent en soi insuffisantes pour ldification dune socit socialiste ctait pour Lnine lA. B. C. Mais la socit nest nullement agence si rationnellement que les chances pour une dictature du proltariat tombent juste au moment

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o les conditions conomiques et culturelles sont venues maturit pour le socialisme. Si lhumanit se dveloppait aussi rgulirement, il ne serait pas besoin de dictature, non plus que de rvolutions en gnral. Toute laffaire est en ceci quune vivante socit historique est profondment dsharmonieuse, et cela dautant plus que son dveloppement est plus tardif. Lexpression de cette dsharmonie se trouve dans ce fait que, dans un pays arrir comme la Russie, la bourgeoisie tait arrive dcomposition avant la complte victoire du rgime bourgeois et que, pour la remplacer, en qualit de dirigeant de la nation, il ny avait que le proltariat. Ltat conomique arrir de la Russie ne dispense pas la classe ouvrire de lobligation de remplir la tche qui sest impose elle, mais conditionne seulement cette ralisation par dextrmes difficults. A Rykov, qui rptait que le socialisme doit venir de pays o lindustrie est plus dveloppe, Lnine donnait une rponse simple, mais suffisante : On ne peut dire ni qui commencera, ni qui achvera.

En 1921, lorsque le parti, encore loin de sankyloser bureaucratiquement, mettait autant de libert apprcier son pass qu prparer son avenir, un des plus anciens bolchviks, Olminsky, qui avait collabor comme dirigeant la presse du parti toutes les tapes de son dveloppement, se demandait comment expliquer quau moment de la Rvolution de Fvrier, le parti se ft trouv sur une voie opportuniste. Et quoi donc avait ensuite permis au parti de bifurquer si brusquement vers la route dOctobre ? La source des errements de Mars apparat audit auteur, tout fait justement, dans ce fait que le parti avait exagrment prolong son orientation vers une dictature dmocratique. La rvolution qui sannonce ne peut tre quune rvolution bourgeoise Ctait dit Olminsky un jugement obligatoire pour tout membre du parti, ctait lopinion officielle du parti, son mot dordre constant et invariable, jusqu la Rvolution de Fvrier 1917 et mme quelque temps encore aprs.

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Pour illustrer son assertion, Olminsky aurait pu mentionner que la Pravda, encore avant Staline et Kamnev, cest--dire avec une rdaction de gauche qui comprenait Olminsky lui-mme, crivait (le 7 mars) comme quelque chose qui va de soi : Bien entendu, chez nous ne se pose pas encore la question de la chute de la domination du capital, il sagit seulement de la chute de lautocratie et du fodalisme Le fait davoir vis trop court fut cause quen Mars le parti fut prisonnier de la dmocratie bourgeoise. Do provint donc la Rvolution dOctobre ? demande plus loin le mme auteur. Comment sest-il fait que le parti, depuis ses dirigeants jusquaux militants de la base, ait si soudainement renonc ce quil avait considr comme une vrit inbranlable pendant presque deux dizaines dannes ? Soukhanov, en qualit dadversaire, pose la mme question dune autre faon. Comment et par quels moyens Lnine se dbrouilla-t-il pour lemporter sur ses bolchviks ? Effectivement, la victoire de Lnine lintrieur du parti non seulement fut intgrale, mais fut remporte trs bref dlai. Les adversaires dpensrent pas mal dironie ce sujet, parlant du rgime personnel du parti bolchvik. A la question pose par lui, Soukhanov lui-mme donne une rponse tout fait dans lesprit de son hroque dbut : Le gnial Lnine tait une autorit historique cest un ct de laffaire. Dautre part, lexception de Lnine, il ny avait, dans le parti, personne ni rien. Quelques grands gnraux, sans Lnine, ne sont rien, de mme que quelques incommensurables plantes sans soleil (je laisse pour linstant de ct Trotsky, qui tait alors encore en dehors des rangs de lOrdre). Ces lignes curieuses essayent dexpliquer linfluence de Lnine par son ascendant, de mme que le pouvoir qua lopium de donner le sommeil sexplique par ses facults dormitives. Pareille explication, cependant, ne nous mne pas trs loin. Linfluence effective de Lnine dans le parti tait indubitablement trs grande, mais elle ntait nullement illimite. Elle ne devint pas sans appel mme plus tard, aprs Octobre, lorsque lautorit de Lnine se fut extraordinairement accrue, car le parti avait mesur sa force la toise des vnements mondiaux. Dautant plus insuffisantes sont des

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allgations gratuites au sujet de lautorit personnelle de Lnine, se rapportant avril 1917, lorsque toute la couche dirigeante du parti tait dj parvenue occuper une position contraire celle de Lnine. Olminsky sapproche beaucoup plus de la solution du problme quand il dmontre que, malgr sa formule de rvolution dmocratique-bourgeoise, le parti, par toute sa politique contre la bourgeoisie et la dmocratie, se prparait effectivement depuis trs longtemps prendre la tte du proltariat dans une lutte directe pour le pouvoir. Nous (ou beaucoup dentre nous) dit Olminsky nous nous orientions inconsciemment vers la rvolution proltarienne, croyant nous diriger vers la rvolution dmocratique-bourgeoise. En dautres termes, nous prparions la Rvolution dOctobre en nous figurant que nous prparions celle de Fvrier. Gnralisation prcieuse au plus haut degr, qui est en mme temps lirrprochable dposition dun tmoin. Lducation thorique du parti rvolutionnaire comportait un lment de contradiction qui trouvait son expression dans la formule quivoque de la dictature dmocratique du proltariat et de la paysannerie. Une dlgue qui prit la parole la Confrence sur le rapport de Lnine, exprima la pense dOlminsky encore plus simplement : Le pronostic tabli par les bolchviks sest trouv erron, mais la tactique tait juste. Dans les thses davril qui semblrent si paradoxales, Lnine sappuyait, contre la vieille formule, sur la vivante tradition du parti ; irrconciliable lgard des classes dirigeantes, hostile toutes tergiversations, tandis que les vieux bolchviks opposaient des souvenirs quoique frais, dj verss aux archives au dveloppement concret de la lutte des classes. Lnine avait un trop solide support, prpar par toute lhistoire de la lutte entre bolchviks et menchviks. Il convient ici de rappeler que le programme officiel de la socialdmocratie restait encore, cette poque, commun aux bolchviks et aux menchviks, et que les tches pratiques de la rvolution dmocratique se prsentaient sur le papier identiques pour les deux partis. Mais elles ntaient pas du tout les mmes en fait. Les ouvriers bolchviks, aussitt aprs linsurrection, avaient pris sur eux linitiative

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de la lutte pour la journe de huit heures ; les menchviks dclaraient prmature cette revendication. Les bolchviks dirigeaient les arrestations de fonctionnaires tsaristes, les menchviks sopposaient aux excs . Les bolchviks entreprirent nergiquement de crer une milice ouvrire, les menchviks enrayaient larmement des ouvriers, ne dsirant pas se brouiller avec la bourgeoisie. Sans dpasser encore la limite de la dmocratie bourgeoise, les bolchviks agissaient ou sefforaient dagir en intransigeants rvolutionnaires, quoique dvis par leur direction ; par contre les menchviks, chaque pas, sacrifiaient le programme dmocratique aux intrts dune alliance avec les libraux. Manquant compltement dallis dmocrates, Kamnev et Staline navaient invitablement plus de sol sous les pieds. Le conflit de Lnine, en avril, avec ltat-major gnral du parti ne fut pas le seul. Dans toute lhistoire du bolchvisme, exception faite de quelques pisodes qui, en somme, confirment seulement la rgle, tous les leaders du parti, tous les principaux moments du dveloppement, se trouvrent sur la droite de Lnine. Fortuitement ? Non ! Lnine devint le chef incontest du parti le plus rvolutionnaire dans lhistoire mondiale, prcisment parce que sa pense et sa volont furent finalement la mesure des grandioses possibilits rvolutionnaires du pays et de lpoque. Aux autres il manquait quelques centimtres, ou le double, et souvent davantage. Presque toute la couche dirigeante du parti bolchvik, pendant les mois et mme les annes qui avaient prcd linsurrection, stait trouve en dehors du travail actif. Beaucoup avaient emport avec eux dans les prisons et la dportation les impressions accablantes des premiers mois de guerre et avaient ressenti leffondrement de lInternationale dans lisolement ou en petits groupes. Si, dans les rangs du parti, ils manifestaient une suffisante rceptivit lgard des ides de la rvolution ce qui les attachait au bolchvisme une fois isols, ils ntaient plus en tat de rsister la pression du milieu environnant et de donner par eux-mmes une valuation marxiste des vnements. Les formidables mouvements qui staient produits dans les masses en deux annes et demie de guerre taient rests presque en

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dehors de leur champ dobservation. Or, linsurrection ne les arracha pas seulement leur isolement, mais les plaa, en raison de lautorit acquise, aux postes suprmes dans le parti. Par leur mentalit, ces lments se trouvaient frquemment beaucoup plus proches de lintelliguentsia de Zimmerwald que des ouvriers rvolutionnaires dans les usines. Les vieux bolchviks , qui soulignaient avec emphase, en avril 1917, leur qualit danciens militants, taient condamns une dfaite, car ils dfendaient justement cet lment de la tradition du parti qui navait pas rsist la vrification de lhistoire. Jappartiens aux vieux bolchviks-lninistes disait, par exemple, Kalinine la confrence de Ptrograd du 14 avril et jestime que le vieux lninisme ne sest nullement avr inapplicable pour le singulier moment actuel, et je mtonne que Lnine dclare que les vieux bolchviks sont devenus gnants au moment prsent. Lnine eut entendre, en ces jours-l, pas mal de telles rcriminations. Cependant, en rompant avec la formule traditionnelle du parti, Lnine lui-mme ne cessait aucunement dtre lniniste : il rejetait lcale use du bolchvisme pour appeler une vie nouvelle son noyau. Contre les vieux bolchviks, Lnine trouva un appui dans une autre couche du parti, dj trempe, mais plus frache et plus lie avec les masses. Dans linsurrection de Fvrier, les ouvriers bolchviks, comme nous savons, jourent un rle dcisif. Ils estimrent quil allait de soi que le pouvoir ft pris par la classe qui avait remport la victoire. Ces mmes ouvriers protestaient vhmentement contre lorientation Kamnev-Staline, et le rayon de Vyborg menaa mme dexclusion des leaders du parti. On observait la mme chose en province. Il y avait presque partout des bolchviks de gauche que lon accusait de maximalisme, voire danarchisme. Ce qui manquait aux ouvriers rvolutionnaires, ctait seulement des ressources thoriques pour dfendre leurs positions. Mais ils taient prts rpondre au premier appel intelligible. Vers cette couche douvriers qui staient dfinitivement mis debout pendant la monte des annes 1912-1914, sorientait Lnine. D-

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j, au dbut de la guerre, lorsque le gouvernement avait assen au parti un rude coup en crasant la fraction bolchviste la Douma, Lnine, parlant du travail rvolutionnaire ultrieur, appelait ceux que le parti avait duqus des milliers douvriers conscients parmi lesquels, malgr toutes les difficults, se recrutera un nouveau cadre de dirigeants . Spar deux par deux fronts, presque sans liaison, Lnine, cependant ne se dtacha jamais deux. Quils soient mme cinq et dix fois plus briss par la guerre, la prison, la Sibrie, le bagne ! On ne peut dtruire cette couche. Elle est vivante. Elle est pntre desprit rvolutionnaire et dantichauvinisme. Lnine vivait en esprit les vnements conjointement avec ces ouvriers bolchviks, trouvait avec eux les dductions indispensables, mais plus largement et plus hardiment queux. Pour combattre lirrsolution de ltat-major et du corps des officiers du parti, Lnine sappuya avec assurance sur le corps des sous-officiers de ce mme parti qui reprsentait mieux louvrier bolchvik du rang. La force temporaire des social-patriotes et la faiblesse dissimule de laile opportuniste des bolchviks rsidaient en ceci que les premiers sappuyaient sur les prjugs et illusions actuels des masses, tandis que les seconds sy accommodaient. La principale force de Lnine consistait en ceci quil comprenait la logique interne du mouvement et rglait daprs elle sa politique. Il nimposait pas son plan aux masses. Il aidait les masses concevoir et raliser leurs propres plans. Lorsque Lnine ramenait tous les problmes de la rvolution un seul expliquer patiemment cela signifiait amener la conscience des masses en concordance avec la situation laquelle elles ont t accules par le processus historique. Louvrier ou le soldat, en se dsillusionnant de la politique des conciliateurs, devait passer la position de Lnine sans sattarder ltape intermdiaire de KamnevStaline. Lorsque les formules de Lnine eurent t donnes, elles clairrent dune lumire nouvelle, devant les bolchviks, lexprience du mois coul et lexprience de chaque nouvelle journe. Dans la large

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masse du parti commena une rapide diffrenciation : gauche ! gauche ! vers les thses de Lnine. Les districts, lun aprs lautre dit Zalejsky y donnaient leur adhsion, et pour la confrence panrusse du parti qui se runit le 24 avril, lorganisation ptersbourgeoise tout entire se pronona pour les thses. La lutte pour le rarmement des cadres bolchviks, commence le soir du 3 avril, tait en somme termine la fin du mois 5 . La Confrence du parti, qui se tint Ptrograd du 24 au 29 avril, tirait les conclusions de mars, mois de tergiversations opportunistes, et davril, mois de crise aigu. Le parti, vers ce temps-l, avait considrablement grandi tant en quantit quen valeur politique. 149 dlgus reprsentaient 79 000 membres du parti, dont 15 000 Ptrograd. Pour un parti hier encore illgal et aujourdhui antipatriote, ctait un chiffre imposant, et Lnine le rpta plusieurs reprises avec satisfaction. La physionomie politique de la Confrence se dessina ds llection des cinq membres du bureau : lon ny trouvait ni Kamnev, ni Staline, principaux fauteurs des errements davril. Bien que, pour lensemble du parti, les questions en litige fussent dj fermement rgles, nombre de dirigeants, lis par leur action de la veille, restaient encore, dans cette confrence, en opposition ou en
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Le jour mme o Lnine arriva Ptrograd, de lautre ct de lAtlantique, Halifax, la police maritime britannique enlevait, sur le vapeur norvgien Christiania-Fjord, six migrs qui revenaient de New-York en Russie : Trotsky, Tchoudnovsky, Melnitchansky, Moukhine, Fichlev, Romantchenko. Ces personnes neurent la possibilit darriver Ptrograd que le 5 mai, lorsque le rarmement politique du parti bolchvik tait, du moins en gros, termin. Nous ne jugeons, par consquent, point possible dintroduire dans notre rcit un expos des ides sur la rvolution que Trotsky avait dveloppes dans un quotidien russe qui paraissait New-York. Mais comme, dautre part, la connaissance de ces ides aidera le lecteur comprendre les groupements ultrieurs dans le parti et surtout la lutte idologique la veille dOctobre, nous estimons rationnel de mettre part la rfrence qui se rapporte ce passage et de la placer en appendice la fin du livre. Le lecteur qui ne sintresserait pas une tude plus dtaille de la prparation thorique dOctobre peut tranquillement laisser de ct cet appendice.

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demi-opposition vis--vis de Lnine. Staline se rservait en silence, restait dans lexpectative. Dzerjinski, au nom dun grand nombre , qui ne sont pas daccord en principe avec les thses du rapporteur , demandait que lon entendt un co-rapport de camarades qui ont vcu avec nous la rvolution pratiquement . Ctait une vidente allusion la provenance dmigration des thses de Lnine. Kamnev, effectivement, prsentait la Confrence un co-rapport prconisant la dictature dmocratique-bourgeoise. Rykov, Tomsky, Kalinine essayaient de se maintenir plus ou moins sur leurs positions de mars. Kalinine continuait tenir pour lunion avec les menchviks, dans lintrt de la lutte contre le libralisme. Un militant trs en vue Moscou, Smidovitch, levait de vives plaintes dans son discours : Partout o nous nous prsentons, on dresse contre nous un pouvantail, ce sont les thses du camarade Lnine. Auparavant, tant que les Moscovites votaient pour la rsolution des menchviks, on avait une existence bien plus tranquille. En qualit de disciple de Rosa Luxembourg, Dzerjinski se prononait contre le droit des nations disposer delles-mmes, accusant Lnine de protger des tendances sparatistes qui affaiblissaient le proltariat en Russie. Comme, en rplique, il tait accus de soutenir le chauvinisme grand-russien, Dzerjinski rpondit : Je puis lui reprocher ( lui, Lnine) de se tenir au point de vue des chauvins polonais, ukrainiens et autres. Ce dialogue, au point de vue politique, ne manque point de piquant : le grand-russien Lnine accuse le polonais Dzerjinski de chauvinisme grand-russien dirig contre les Polonais, et est accus par ce dernier de chauvinisme polonais. Lide politique juste tait encore, dans ce dbat, tout entire du ct de Lnine. Sa politique des nationalits devint un des lments les plus essentiels de la Rvolution dOctobre. Lopposition steignait de toute vidence. Sur les questions en litige, elle ne rassemblait pas plus de sept voix. Il y eut pourtant une exception curieuse et remarquable concernant les relations internationales du parti. Tout fait la fin des travaux, la sance du soir du 29 avril, Zinoviev dposa, au nom de la Commission, un projet de rsolu-

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tion : Il sera pris part la confrence internationale des zimmerwaldiens fixe au 18 mai ( Stockholm). Le procs-verbal porte ceci : adopt lunanimit moins une voix . Cette unique voix tait celle de Lnine. Il exigeait la rupture avec Zimmerwald, o la majorit stait dfinitivement affirme celle des indpendants allemands et de pacifistes neutres dans le genre du Suisse Grimm. Mais, pour les cadres russes du parti, Zimmerwald, pendant la guerre, sidentifiait presque au bolchevisme. Les dlgus ne consentaient pas encore renoncer la dnomination de social-dmocratie, ni rompre avec Zimmerwald, qui restait dailleurs, leurs yeux, un lien avec les masses de la IIe internationale. Lnine essaya de limiter, du moins, la participation la future confrence en fixant seulement des buts dinformation. Zinoviev se pronona contre lui. La proposition de Lnine ne fut pas adopte. Alors il vota contre lensemble de la rsolution. Personne ne le soutint. Ce fut le dernier ressac des sentiments de mars , on sagrippait aux positions de la veille, on redoutait dtre isols . Cependant, la Confrence neut pas lieu en raison de ces mmes conflits intimes de Zimmerwald qui avaient amen Lnine rompre avec celui-ci. La politique de boycottage, repousse lunanimit moins une voix, se ralisait ainsi en fait. Le brusque caractre de la conversion opre dans la politique du parti tait vident pour tous. Schmidt, ouvrier bolchvik, futur commissaire du peuple au Travail, disait la Confrence davril : Lnine a donn une nouvelle direction au caractre de lactivit du parti. Selon lexpression de Raskolnikov, qui crivit, vrai dire, quelques annes plus tard, Lnine, en avril 1917, ralisa la Rvolution dOctobre dans la conscience des dirigeants du parti La tactique de notre parti ne se dessine pas par une simple ligne droite ; aprs larrive de Lnine, elle marque un brusque zigzag vers la gauche . Plus directement et aussi plus exactement, le changement survenu fut apprci par une vieille bolchviste, Ludmila Stahl : Tous les camarades, jusqu larrive de Lnine, erraient dans les tnbres disaitelle le 14 avril, la confrence ptersbourgeoise. Lon navait que les seules formules de 1905. Voyant le peuple crer spontanment, nous

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ne pouvions lui donner de leons Nos camarades durent se borner la prparation de lAssemble constituante par le procd parlementaire et nescomptrent absolument pas la possibilit daller de lavant. Ayant adopt les mots dordre de Lnine, nous ne ferons que ce que nous suggre la vie elle-mme. Il ne faut pas apprhender la Commune puisque, aprs tout, cest dj un gouvernement ouvrier. La Commune de Paris ntait pas seulement ouvrire, elle tait galement petite-bourgeoise. On peut en convenir avec Soukhanov, le rarmement du parti fut la principale et essentielle victoire de Lnine, paracheve vers les premiers jours de mai . A vrai dire, Soukhanov estimait que Lnine avait substitu, au cours de cette opration, larme du marxisme celle de lanarchie. Reste demander, et la question nest pas de peu dimportance, bien quil soit plus facile de la poser que dy rpondre : comment se serait poursuivi le dveloppement de la rvolution si Lnine navait pu parvenir en Russie en avril 1917 ? Si notre expos montre et dmontre en gnral quelque chose, cest, esprons-nous, que Lnine ne fut pas le dmiurge du processus rvolutionnaire, quil sinsra seulement dans la chane des forces historiques objectives. Mais, dans cette chane, il fut un grand anneau. La dictature du proltariat dcoulait de toute la situation. Mais encore fallait-il lriger. On ne pouvait linstaurer sans un parti. Or, le parti ne pouvait accomplir sa mission quaprs lavoir comprise. Pour cela justement, Lnine tait indispensable. Jusqu son arrive, pas un des leaders bolchviks ne sut tablir le diagnostic de la Rvolution. La direction Kamnev-Staline tait repousse, par la marche des choses, vers la droite, vers les social-patriotes : entre Lnine et le menchvisme, la rvolution ne laissait pas de place pour des positions intermdiaires. Une lutte intrieure dans le parti bolchvik tait absolument invitable. Larrive de Lnine acclra seulement le processus. Son influence personnelle abrgea la crise. Peut-on, cependant, dire avec assurance que le parti, mme sans lui, aurait trouv sa voie ? Nous noserions laffirmer en aucun cas. Le temps est ici le facteur dcisif, et, aprs

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coup, il est difficile de consulter lhorloge de lhistoire. Le matrialisme dialectique na, en tout cas, rien de commun avec le fatalisme. La crise que devait invitablement provoquer la direction opportuniste aurait pris, sans Lnine, un caractre exceptionnellement aigu et prolong. Or, les conditions de la guerre et de la rvolution ne laissaient pas au parti un long dlai pour laccomplissement de sa mission. Ainsi, il nest nullement inadmissible de penser que le parti dsorient et scind et pu laisser chapper la situation rvolutionnaire pour de nombreuses annes, Le rle de lindividualit se manifeste ici nous dans des proportions vritablement gigantesques. Il faut seulement comprendre exactement ce rle, en considrant lindividualit comme un anneau de la chane historique. Larrive soudaine de Lnine, retour de ltranger aprs une longue absence, les clameurs exaspres souleves dans la presse autour de son nom, le conflit de Lnine avec tous les dirigeants de son propre parti et sa rapide victoire sur eux en un mot, lenveloppe extrieure des vnements contribuait beaucoup dans ce cas une valuation mcanique opposant lindividu, le hros, le gnie, aux conditions objectives, la masse, au parti. En ralit, cette antithse ne prsente quun seul ct des choses. Lnine tait non point un lment fortuit de lvolution historique, mais un produit de tout le pass de lhistoire russe. Il tenait en elle par ses racines les plus profondes. Conjointement avec les ouvriers avancs, il avait particip toute leur lutte pendant le prcdent quart de sicle. Leffet du hasard ne fut pas quil intervnt dans les vnements, ce fut plutt le brin de paille avec lequel Lloyd George essaya de lui barrer la route. Lnine ne sopposait pas du dehors au parti, mais il en tait lexpression la plus acheve. duquant le parti, il sy duquait lui-mme. Son dsaccord avec la couche dirigeante des bolchviks signifiait une lutte du parti entre son hier et son lendemain. Si Lnine navait pas t artificiellement loign du parti par les conditions de lmigration et de la guerre, le mcanisme extrieur de la crise net pas t si dramatique et net pas masqu tel point la continuit interne du dveloppement du parti. De limportance exception-

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nelle que prit larrive de Lnine, il dcoule seulement que les leaders ne se crent point par hasard, que leur slection et leur ducation exigent des dizaines dannes, quon ne peut les supplanter arbitrairement, quen les excluant mcaniquement de la lutte on inflige au parti une plaie vive et que, dans certains cas, lon peut le paralyser pour longtemps.

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Histoire de la Rvolution russe. 1- Fvrier (1930)

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Les Journes dAvril

Retour la table des matires

Le 23 mars, les tats-Unis entraient dans la guerre. Ce jour-l, Ptrograd clbrait les obsques des victimes de la Rvolution de Fvrier. La manifestation de deuil, pourtant anime dune solennelle allgresse, fut le puissant accord final de la symphonie des cinq jours. Tous vinrent aux funrailles : et ceux qui avaient combattu coude coude avec les morts, et ceux qui avaient prch la modration, et probablement ceux qui avaient abattu les victimes, et, plus nombreux encore, ceux qui staient tenus lcart de la lutte. A ct des ouvriers, des soldats, des petites gens de la ville, se trouvaient des tudiants, les ministres, les ambassadeurs, des bourgeois cossus, des journalistes, des orateurs, des leaders de tous les partis. Les rouges cercueils, ports bras par des ouvriers et des soldats, arrivrent en files de tous les rayons au Champ de Mars. Lorsque lon commena descendre les cercueils dans la fosse, la forteresse Pierreet-Paul, bouleversant les innombrables masses populaires, gronda dun premier salut dadieux. Les canons tonnaient dune nouvelle manire : nos canons, notre salut. Le quartier de Vyborg apportait 51 cer-

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cueils rouges. Ce ntait quune partie des victimes dont il tait fier. Dans son cortge, de tous le plus compact, se distinguaient de nombreux drapeaux bolcheviks. Mais ils flottaient pacifiquement ct dautres. Sur le Champ de Mars mme ne restrent que les membres du gouvernement, du Soviet et de la Douma dEmpire dj dfunte, mais qui senttait fuir ses propres funrailles. Devant les tombes dfilrent, dans la journe, avec leurs drapeaux et leurs orchestres, huit cent mille personnes au moins. Et, bien que, daprs les calculs pralables des plus hautes autorits militaires, une pareille masse humaine ne dt en aucun cas russir passer dans les dlais prvus sans provoquer le plus immense chaos et des remous dsastreux la manifestation se droula nanmoins dans un ordre parfait, significatif pour celles de ces marches rvolutionnaires o domine la conscience satisfaite davoir accompli pour la premire fois de grandes uvres, avec lespoir que dans la suite tout ira pour le mieux. Cest seulement cet tat des esprits qui maintenait lordre, car lorganisation tait encore faible, inexprimente et peu sre dellemme. En fait, ces funrailles suffisaient, semblait-il, rfuter la lgende dune rvolution non sanglante, Et, nanmoins, ltat desprit qui rgna aux obsques reproduisait partiellement latmosphre des premiers jours do cette lgende naquit. Vingt-cinq jours plus tard dans ce laps de temps, les soviets avaient acquis beaucoup dexprience et de confiance en eux-mmes lon fta le Premier Mai, daprs le calendrier occidental (le 18 avril, daprs le vieux style). Toutes les villes du pays organisrent des meetings et des manifestations. Non seulement les entreprises industrielles, mais les institutions dtat, les services municipaux, les zemstvos chmrent. A Mohilev, o se tenait le Grand Quartier Gnral, la tte de la manifestation marchrent les chevaliers de SaintGeorges. La colonne de ltat-major, qui navait pas destitu les gnraux du tsar, savanait avec sa pancarte de Premier Mai. La fte de lantimilitarisme proltarien se confondait avec une manifestation de patriotisme maquille de la couleur rvolutionnaire. Diverses couches

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de la population apportaient la solennit leur esprit particulier, mais le tout se confondait encore en une sorte densemble extrmement inconsistant, partiellement mensonger, et pourtant, au total, majestueux. Dans les deux capitales et dans les centres industriels, pour cette fte, les ouvriers prdominrent et, dans leurs masses, se distinguaient dj nettement par leurs drapeaux, pancartes, discours, exclamations les solides formations du bolchevisme, Sur limmense faade du palais Marie, refuge du gouvernement provisoire, tait tendue une insolente banderole rouge portant cette inscription : Vive la Troisime Internationale ! Les autorits, ne stant pas encore dfaites de leur timidit administrative, nosaient pas arracher ce placard dsagrable et alarmant. Tous, semblait-il, taient de la fte. Y participaient comme ils pouvaient les hommes du front. On recevait des nouvelles de runions, de discours, de drapeaux brandis et de chants rvolutionnaires dans les tranches. Ils eurent leur cho aussi du ct allemand. La guerre nallait pas encore son achvement ; au contraire, elle largissait seulement ses sphres daction. Tout un contingent, rcemment, juste le jour des obsques des victimes de la rvolution, tait entr dans la guerre pour lui donner une nouvelle impulsion. Cependant, dans toutes les rgions de la Russie, avec les soldats, participaient galement aux cortges des prisonniers de guerre, sous des drapeaux communs, parfois avec le mme hymne chant en diffrentes langues. Dans cette incommensurable solennit, pareille un dbordement deaux vernales qui effaait les contours des classes, des partis et des ides, la manifestation en commun de soldats russes et de prisonniers autrichiens et allemands tait un fait clatant, riche despoirs, permettant de penser que la rvolution, malgr tout, portait en elle un certain monde meilleur. De mme que les funrailles de mars, la fte du Premier Mai se passa dans un ordre absolu, sans bagarres ni victimes, comme une solennit nationale . Cependant, une oreille attentive aurait dj pu surprendre sans peine dans les rangs des ouvriers et des soldats une note dimpatience et mme de menace. La vie devient de plus en plus

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difficile. En effet : les prix montaient dune faon alarmante, les ouvriers revendiquaient le salaire minimum, les entrepreneurs rsistaient, le nombre des conflits dans les usines saccroissait sans cesse. Les approvisionnements devenaient de plus en plus dfectueux, la ration de pain tait rduite, il fallut des cartes mme pour toucher de la semoule. Le mcontentement grandissait aussi dans la garnison. Ltatmajor de la rgion militaire, prparant la rpression contre les soldats, loignait de Ptrograd les troupes les plus rvolutionnaires. A lAssemble gnrale de la garnison, le 17 avril, les soldats, devinant des desseins hostiles, soulevrent la question de mettre fin aux dparts de troupes : cette rclamation, dans la suite, slvera sous une forme de plus en plus rsolue chaque nouvelle crise de la rvolution. Mais la racine de tous les maux, cest la guerre dont on ne voit pas la fin. Quand donc la rvolution apportera-t-elle la paix ? A quoi songent Krensky et Tsrtelli. Les masses prtaient une oreille de plus en plus attentive aux bolcheviks, les piant, dans lattente, qui avec une demi-hostilit, qui dj avec confiance. Sous la discipline de la solennit se cachait un tat desprit tendu, une fermentation avait lieu dans les masses. Personne pourtant, pas mme les auteurs de linscription placarde sur le palais Marie, ne supposait que dj les deux ou trois jours qui allaient suivre dchireraient impitoyablement lenveloppe de lunit nationale de la rvolution. De terribles vnements, prvus par beaucoup comme invitables, mais que personne navait attendus si vite, surgirent soudainement. Limpulsion leur fut donne par la politique extrieure du gouvernement provisoire, cest--dire par le problme de la guerre. Ce ne fut pas un autre que Milioukov qui approcha lallumette de la mche. Voici lhistoire de lallumette et de la mche : le jour o lAmrique entrait en guerre, le ministre des Affaires trangres du gouvernement provisoire, rconfort, dveloppa devant les journalistes son programme : annexion de Constantinople, annexion de lArmnie, dmembrement de lAutriche et de la Turquie, annexion

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de la Perse septentrionale et, en outre, bien entendu, le droit des nations disposer delles-mmes. Dans tous ses actes publics cest ainsi que lhistorien Milioukov explique Milioukov ministre il soulignait rsolument les buts pacifistes de la guerre libratrice, mais les mettait toujours en relation troite avec les problmes et les intrts nationaux de la Russie. Linterview alarma les conciliateurs. Quand donc la politique extrieure du gouvernement provisoire se dbarrassera-t-elle de toute hypocrisie ? sexclamait, indign, le journal des mencheviks. Pourquoi le gouvernement provisoire nexige-t-il pas des gouvernements allis quils renoncent ouvertement et dcisivement aux annexions ? ces gens-l voyaient de lhypocrisie dans le franc langage du rapace. Dans le camouflage pacifiste des apptits, ils taient prts voir une limination du mensonge. Effray par la surexcitation des dmocrates, Krensky se hta de dclarer par lintermdiaire du Bureau de la presse : le programme de Milioukov reprsente son opinion personnelle. Que lauteur de lopinion personnelle ft ministre des Affaires trangres, cela tait videmment considr comme un pur hasard. Tsrtelli, qui possdait le talent de ramener toute question un lieu commun, se mit insister sur la ncessit dune dclaration gouvernementale, comme quoi la guerre, pour la Russie, serait exclusivement dfensive. La rsistance de Milioukov et partiellement de Goutchkov fut brise, et, le 27 mars, le gouvernement accoucha dune dclaration affirmant que le but de la Russie libre nest point de dominer les autres peuples, ni de leur enlever leur patrimoine national, ni de semparer par violence des territoires dautrui mais de respecter entirement les obligations contractes lgard de nos allis . Cest ainsi que les rois et les prophtes du double pouvoir proclamaient leur intention dentrer dans le royaume des cieux de pair compagnon avec les parricides et les dvergonds. Ces messieurs, sans compter le reste, manquaient du sens du ridicule.

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La dclaration du 27 mars fut accueillie favorablement non seulement par toute la presse conciliatrice, mais mme par la Pravda de Kamnev-Staline, qui crivait dans un ditorial, quatre jours avant larrive de Lnine : Clairement et nettement, le gouvernement provisoire a dclar devant tout le peuple que le but de la Russie libre nest pas de dominer les autres peuples , etc. La presse anglaise, immdiatement et avec satisfaction, interprta le renoncement de la Russie aux annexions comme le renoncement Constantinople, sans, bien entendu, se disposer adopter pour elle-mme la formule dabstinence. Lambassadeur de Russie Londres donna lalarme et exigea de Ptrograd des explications dans ce sens que le principe de la paix sans annexions serait adopt par la Russie non point inconditionnellement, mais dans la mesure o il ne contredirait pas nos intrts vitaux . Mais pourtant ctait bien la formule de Milioukov : promettre de ne pas piller ce dont nous navons pas besoin. Paris, contrairement Londres, non seulement soutenait Milioukov, mais le stimulait, lui suggrant, par lentremise de Palologue, la ncessit dune politique plus rsolue vis--vis du Soviet.

Le prsident du Conseil, qui tait alors Ribot, exaspr par les lamentables atermoiements de Ptrograd, demanda Londres et Rome sils ne croyaient pas ncessaire dinviter le gouvernement provisoire mettre fin toute quivoque . Londres rpondit quil tait plus raisonnable de laisser les socialistes franais et anglais envoys en Russie agir directement sur leurs compagnons dides . Lenvoi en Russie de socialistes allis avait t fait sur linitiative du Grand Quartier Gnral russe, cest--dire des anciens gnraux du tsar. Nous comptons sur lui crivait Ribot au sujet dAlbert Thomas pour donner une certaine fermet aux dcisions du gouvernement provisoire. Milioukov se plaignait pourtant de ce que Thomas se tenait trop en contact avec les leaders du Soviet. Ribot rpondait cela que Thomas sefforait sincrement de soutenir le

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point de vue de Milioukov, mais quil avait promis, nanmoins, dexhorter son ambassadeur une aide encore plus active. La dclaration absolument vide de sens du 27 mars inquitait tout de mme les Allis qui y virent une concession au Soviet. De Londres, on menaait de perdre foi en la puissance combative de la Russie . Palologue se plaignait de la timidit et de lambigut de la Dclaration. Ctait justement ce quil fallait Milioukov. Dans lespoir dtre aid par les Allis, il se lana dans un grand jeu qui tait de beaucoup suprieur ses ressources. Son ide essentielle tait de retourner la guerre contre la rvolution, son objectif le plus proche dans cette voie tait de dmoraliser la dmocratie. Mais les conciliateurs commencrent, justement en avril, manifester une nervosit et des tergiversations de plus en plus grandes dans les questions de politique extrieure, car une pression incessante de la base sexerait sur eux. Le gouvernement avait besoin dun emprunt. Or, les masses, malgr toutes leurs intentions de dfense nationale, ntaient prtes soutenir quun emprunt de paix, non pas un emprunt de guerre. Il fallait leur faire entrevoir au moins lapparence dune perspective de paix. Dveloppant la politique secourable des lieux communs, Tsrtelli proposa dexiger du gouvernement provisoire quil remt aux Allis une note analogue la Dclaration intrieure du 27 mars. En change, le Comit excutif sengageait obtenir du Soviet un vote pour lEmprunt de la Libert . Milioukov consentit ce troc : lemprunt en change dune note mais dcida de tirer double profit de ce march. Sous couleur dinterprter la Dclaration , la note la dsavouait. Elle exigeait que la phrasologie pacifique du nouveau pouvoir ne donnt pas le moindre prtexte de penser que la rvolution accomplie aurait entran un affaiblissement du rle de la Russie dans la lutte commune des Allis. Tout au contraire la dtermination de tout le peuple pousser la guerre mondiale jusqu la victoire dfinitive sest seulement affermie La note exprimait plus loin cette assurance que les vainqueurs trouveraient le moyen dobtenir les garanties et les sanctions indispensables pour prvenir, dans lavenir, de nouveaux conflits san-

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glants . Insrs sur les exigences de Thomas, les mots garanties et sanctions , dans le langage frauduleux de la diplomatie, particulirement de la diplomatie franaise, ne signifiaient rien dautre que des annexions et des contributions. Le jour de la fte du Premier Mai, Milioukov transmit par tlgraphe la note, crite sous la dicte des diplomates allis, aux gouvernements de lEntente, et cest seulement aprs quelle fut envoye au Comit excutif et, simultanment, aux journaux. Le gouvernement se dispensa de passer par la Commission de contact, et les leaders du Comit excutif se trouvrent dans la situation de citoyens du rang. Si les conciliateurs ne trouvrent dans la note rien quils neussent entendu de Milioukov auparavant, du moins ne purent-ils se dispenser dy voir un acte dhostilit prmdit. La note les laissait dsarms devant les masses et exigeait deux un choix direct entre le bolchevisme et limprialisme. Le dessein de Milioukov ne consistait-il pas en cela ? Tout porte penser que ce ntait pas son seul but : ses intentions allaient plus loin. Dj depuis mars, Milioukov faisait tous ses efforts pour ressusciter le projet avort dune prise des Dardanelles par une descente russe et menait de nombreux pourparlers avec le gnral Alexeev, le persuadant dengager nergiquement une opration qui devait, son avis, placer la dmocratie, hostile aux annexions, devant le fait accompli. La note de Milioukov, en date du 18 avril, tait une descente parallle sur le rivage mal dfendu de la dmocratie. Deux actions lune militaire, lautre politique se compltaient entre elles et, en cas de succs, se justifiaient lune par lautre. Les vainqueurs, en gnral, nencourent point jugement. Mais il ntait pas rserv Milioukov de se voir vainqueur. Pour une descente, il fallait une arme de deux cent trois cent mille hommes. Or, laffaire choua pour une bagatelle : les soldats refusrent de marcher. Ils consentent dfendre la rvolution, mais non pas prendre loffensive. Lattentat de Milioukov sur les Dardanelles tait manqu. Et toutes ses initiatives ultrieures en furent ruines davance. Mais il faut avouer quelles ntaient pas trop mal calcules sous condition de russite.

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Le 17 avril, Ptrograd, eut lieu vision de cauchemar une manifestation patriotique dinvalides : une immense foule de blesss, sortis des hpitaux de la capitale, amputs des jambes, des bras, envelopps de pansements, savanait vers le palais de Tauride. Ceux qui ne pouvaient marcher taient transports sur des autocamions. On lisait sur les drapeaux : La guerre jusquau bout. Ctait la manifestation de dsespoir de dbris humains de la guerre imprialiste qui voulaient que la rvolution ne reconnt pas absurdes leurs sacrifices. Mais, derrire les manifestants, se tenait le parti cadet, plus prcisment Milioukov, qui se prparait frapper le lendemain un grand coup. En sance extraordinaire, le 19 dans la nuit, le Comit excutif discuta la note expdie la veille aux gouvernements allis. Aprs une premire lecture raconte Stankvitch tous, unanimement et sans contestations, reconnurent que ce ntait pas du tout ce quavait attendu le Comit. Mais cette note engageait le gouvernement tout entier, y comprit Krensky. Il fallait, par consquent, avant tout, sauver le gouvernement. Tsrtelli se mit dchiffrer la note non chiffre et y dcouvrir des qualits de plus en plus nombreuses, Skoblev, dun air pntrant, sattachait dmontrer quen gnral lon ne pouvait exiger une entire concordance dintentions entre la dmocratie et le gouvernement. Ces grands sages sextnurent jusqu laube, mais ne trouvrent pas de solution. Au petit matin, ils se sparrent, ayant convenu de se rassembler de nouveau dans quelques heures. Ils comptaient, videmment, sur la facult quaurait le temps de cicatriser toutes blessures. Le matin, la note parut dans tous les journaux. La Rietch la commenta dans un sens provocateur mrement prmdit. La presse socialiste se prononait avec une extrme surexcitation. La Rabotchaa Gazeta (Journal ouvrier), mencheviste, nayant pas encore eu le temps, aprs Tsrtelli et Skoblev, de cuver son indignation nocturne, crivait que le gouvernement provisoire avait publi un acte qui bafoue les intentions de la dmocratie , et exigeait du Soviet des mesures rsolues pour en prvenir les effroyables consquences . La pres-

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sion croissante des bolcheviks se sentait fort nettement dans ces phrases. Le Comit excutif rouvrit sance, mais seulement pour se convaincre encore une fois de son incapacit en venir une rsolution quelconque. On dcida de convoquer un Plenum extraordinaire du Soviet pour information en ralit pour sonder le degr de mcontentement de la base et afin de gagner du temps pour rsoudre la perplexit o lon se trouvait. On prvoyait dans lintervalle toutes sortes de sances de contact qui devaient rduire nant la question. Mais ce remue-mnage rituel du double pouvoir se mla inopinment une tierce force. Dans la rue sortirent les masses, les armes la main. Parmi les baonnettes des soldats peraient les lettres des pancartes : A bas Milioukov . Sur dautres pancartes figurait aussi avantageusement Goutchkov. Dans ces colonnes exaspres, il tait difficile de reconnatre les manifestants du Premier Mai. Les historiens donnent ce mouvement comme celui de forces lmentaires en ce sens conventionnel que pas un parti ne prit sur lui linitiative de la manifestation. Lappel direct descendre dans la rue provint dun certain Linde qui inscrivit ainsi son nom dans lhistoire de la rvolution. Savant, mathmaticien, philosophe , Linde se tenait en dehors des partis, de toute son me tait partisan de la rvolution et dsirait ardemment quelle accomplt ce quelle promettait. La note de Milioukov et les Commentaires de la Rietch lindignrent. Sans prendre conseil de personne raconte son biographe il se mit tout de suite agir il se rendit au rgiment de Finlande, convoqua le comit et proposa que le rgiment marcht immdiatement sur le Palais Marie La proposition de Linde fut adopte et, trois heures, par les rues de Ptrograd, savanait dj une imposante manifestation des Finlandais avec des pancartes provocantes. A la suite du rgiment de Finlande marchrent les soldats du 180e de rserve, des rgiments moscovites, Pavlovky, Kekholmsky, les matelots de la deuxime division des quipages de la flotte balte, au total de vingt-cinq trente

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mille hommes, tous en armes. Dans les quartiers ouvriers, lagitation commena, le travail sarrta et, par groupes dusines, lon descendit dans la rue la suite des rgiments. La plupart des soldats ne savaient pas pourquoi ils taient venus , assure Milioukov, comme sil avait eu le temps de les questionner. En plus des troupes participaient la manifestation des ouvriers adolescents qui dclaraient hautement (!) quon leur avait pay pour cela de dix quinze roubles. La provenance des fonds est claire : La tche dliminer les deux ministres (Milioukov et Goutchkov) tait directement indique par lAllemagne. Milioukov a donn cette pntrante explication non point dans le feu de la lutte dAvril, mais trois ans aprs les vnements dOctobre qui ont suffisamment montr que personne navait besoin de payer quotidiennement au prix fort la haine que les masses populaires prouvaient pour Milioukov. La violence inattendue de la manifestation davril sexplique par limmdiate raction de la masse devant limposture den haut. Tant que le gouvernement nobtiendra pas la paix, il faudra se dfendre. Cela se disait sans enthousiasme, mais par persuasion. On supposait quen haut tout tait fait pour rapprocher la paix. Il est vrai que, du ct des bolcheviks, lon affirmait que le gouvernement voulait la continuation de la guerre, aux fins de pillage. Mais est-ce bien possible ? Et Krensky ? Nous connaissons les leaders des soviets depuis Fvrier, ils sont venus les premiers nous dans les casernes, ils sont pour la paix. En outre, Lnine est arriv de Berlin et Tsrtelli tait au bagne. Il faut patienter En mme temps, les usines et les rgiments les plus avancs affirmaient de plus en plus rsolument les mots dordre bolcheviks dune politique de paix : publication des traits secrets et rupture avec les plans de conqute de lEntente, proposition ouverte de paix immdiate tous les pays belligrants. Cest dans cette ambiance complexe et indcise que tomba la note du 18 avril. Comment ? Quoi ? L-haut, on nest donc point pour la paix, on en tient pour les anciens buts de guerre ? Mais alors cest en vain que nous attendons et patientons ? A bas ! Mais bas qui a ? Est-il possible que les bolcheviks aient raison ? Pas possible. Oui,

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mais la note ? Il y a donc quelquun, tout de mme, qui vend notre peau aux allis du tsar ? Une simple confrontation entre la presse cadette et celle des conciliateurs montrait que Milioukov, ayant tromp la confiance gnrale, se disposait mener une politique de conqute, en accord avec Lloyd George et Ribot. Pourtant, Krensky avait bien dclar que lide dagression sur Constantinople tait une opinion personnelle de Milioukov. Cest ainsi quclata ce mouvement. Mais il ne fut pas homogne. Divers lments bouillonnants des milieux rvolutionnaires surestimrent lampleur et la maturit politique du mouvement dautant plus quil se dclenchait plus vivement et soudainement, Les bolcheviks, parmi les troupes et dans les usines, dployrent une nergique activit. A la revendication Chassez Milioukov qui tait une sorte de programme minimum du mouvement, ils ajoutrent des appels placards contre le gouvernement provisoire dans son ensemble, et, au surplus, les lments divers comprenaient cela de diffrentes faons : les uns comme un mot dordre de propagande, les autres comme la tche du jour mme. Lanc dans la rue par les soldats et les matelots en armes, le mot dordre A bas le gouvernement provisoire ! introduisait fatalement dans la manifestation un courant insurrectionnel. De considrables groupes douvriers et de soldats taient assez disposs faire sauter sur lheure le gouvernement provisoire. Cest deux que procdrent des tentatives pour pntrer dans le palais Marie, occuper ses issues, arrter les ministres. Au sauvetage de ceux-ci fut expdi Skoblev qui remplit sa mission avec dautant plus de succs que le palais Marie se trouva vide. Goutchkov tant malade, le gouvernement tenait sance chez lui cette fois, dans son appartement priv. Mais ce nest pas cette circonstance fortuite qui pargna aux ministres une arrestation dont ils ntaient pas du tout srieusement menacs. Une arme de vingt-cinq trente mille hommes, descendus dans la rue pour combattre ceux qui prolongeaient la guerre, tait parfaitement suffisante pour renverser un gouvernement mme pas plus solide que celui la tte duquel se trouvait le prince Lvov. Mais les manifestants ne sassignaient pas ce but. Ils ne voulaient en somme que montrer un poing menaant sous la fe-

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ntre, afin que ces messieurs de l-haut cessassent de se faire les dents avec leur Constantinople et soccupassent comme il fallait de la question de la paix. De cette faon, les soldats comptaient aider Krensky et Tsrtelli contre Milioukov. la sance gouvernementale se prsenta le gnral Kornilov, qui donna des nouvelles des manifestations armes ce moment en cours et dclara quen qualit de commandant des troupes de la rgion militaire de Ptrograd, il disposait de forces suffisantes pour craser la sdition main arme : pour marcher, il ne lui fallait quun ordre. Prsent par hasard la sance du gouvernement, Koltchak raconta plus tard, au cours du procs qui prcda son excution, que le prince Lvov et Krensky staient prononcs contre une tentative de rpression militaire lgard des manifestants. Milioukov ne stait pas exprim nettement, mais avait rsum la situation en ce sens que messieurs les ministres pouvaient, bien entendu, raisonner tant quils voudraient, ce qui ne les empcherait pas daller loger en prison. Il tait hors de doute que Kornilov agissait de connivence avec le centre cadet. Les leaders conciliateurs russirent sans peine persuader les soldats manifestants de quitter la place du palais Marie et mme leur faire rintgrer les casernes. Lmotion souleve en ville ne rentrait cependant point dans ses bords. Des foules sassemblaient, les meetings continuaient, on discutait aux carrefours, dans les tramways lon se partageait en partisans et adversaires de Milioukov. Sur la Nevsky et dans les rues avoisinantes, des orateurs bourgeois faisaient de lagitation contre Lnine envoy dAllemagne pour renverser le grand patriote Milioukov. Dans les faubourgs, dans les quartiers ouvriers, les bolcheviks sefforaient, en propageant lindignation suscite par la note et son auteur, de la faire porter sur le gouvernement tout entier. 7 heures du soir se runit le plnum du Soviet. Les leaders ne savaient que dire un auditoire tout frmissant de passion concentre. Tchkhidz, verbeusement, rapportait quaprs la sance aurait lieu une entrevue avec le gouvernement provisoire. Tchernov agitait lpouvantail de la guerre civile imminente. Fdorov, ouvrier mtallurgiste, membre du Comit central des bolcheviks, rpliquait que la

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guerre civile existait dj et quil ne restait au Soviet qu sappuyer sur elle et prendre en main le pouvoir. Ctaient l des paroles nouvelles et alors terrifiantes crit Soukhanov. Elles tombaient en plein dans la mentalit gnrale et trouvrent pour cette fois un cho tel que nen connurent jamais auparavant, ni longtemps aprs, dans le Soviet, les bolcheviks. Le clou de la sance fut, cependant, la surprise de tous, le discours dun confident de Krensky, le socialiste-libral Stankvitch : A quoi bon, camarades, irions-nous manifester ? demandaitil. Contre qui employer la force ? Car enfin, toute la force, cest vous et les masses qui se tiennent derrire vous Tenez, regardez, il est en ce moment sept heures moins cinq. (Stankvitch tend le bras vers lhorloge, toute la salle se tourne du mme ct.) Dcidez que le gouvernement provisoire ne soit plus, quil donne sa dmission. Nous donnerons un coup de tlphone et, dans cinq minutes, il aura dpos ses pouvoirs. A quoi bon donc des violences, des manifestations, une guerre civile ? Dans la salle, tempte dapplaudissements, exclamations enthousiastes. Lorateur voulait effrayer le Soviet, tirant de la nouvelle situation la dduction la plus extrme, mais il fut effray luimme de leffet obtenu par son discours. La vrit qui lui avait chapp au sujet de la puissance du Soviet dressa lassemble au-dessus des misrables manigances des dirigeants, qui se souciaient avant tout dempcher le Soviet de prendre une rsolution quelconque. Qui remplacera le gouvernement ? rpliquait aux applaudissements un des orateurs. Nous ? Mais nos mains tremblent Ctait une incomparable caractristique des conciliateurs, leaders emphatiques aux mains tremblantes. Le ministre-prsident Lvov comme compltant Stankvitch pour sa propre part, fit, le lendemain, la dclaration suivante : Jusqu prsent, le gouvernement provisoire trouvait invariablement un appui du ct de lorgane dirigeant du Soviet, Depuis quinze jours le gouvernement est pris en suspicion. Dans ces conditions il vaut mieux que le gouvernement provisoire sen aille. Nous voyons encore ici quelle tait la relle constitution de la Russie de Fvrier !

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Au palais Marie eut lieu une rencontre du Comit excutif avec le gouvernement provisoire. Le prince Lvov, dans un discours dintroduction, se plaignit de la campagne entreprise par les cercles socialistes contre le gouvernement, et, dun ton demi vex, demi menaant, parla de dmission. Les ministres, tour de rle, dpeignirent les difficults laccumulation desquelles ils avaient, de toutes leurs forces, contribu. Milioukov, tournant le dos ces palabres de contact, discourut du haut du balcon devant les manifestations de cadets. Voyant ces pancartes o lon pouvait lire : A bas Milioukov ! je navais pas peur pour Milioukov. Javais peur pour la Russie ! Cest ainsi que lhistorien Milioukov rapporte les modestes paroles que Milioukov ministre prononait devant la foule assemble sur la place. Tsrtelli exigeait du gouvernement une nouvelle note. Tchernov trouva une issue gniale en proposant Milioukov de passer au ministre de linstruction publique : Constantinople, comme objet dtudes gographiques, tait, en tout cas, moins dangereux que comme objectif diplomatique. Milioukov, cependant, refusa carrment de revenir la carrire des sciences, de mme que dcrire une nouvelle note. Les leaders des soviets ne se firent pas longtemps prier et consentirent accepter une explication de la vieille note. Restait trouver quelques phrases dont le faux serait suffisamment camoufl la manire dmocratique et lon pourrait considrer que la situation tait sauve, avec, aussi, le portefeuille de Milioukov ! Mais le Tiers inquiet ne voulait pas sapaiser, Le 21 avril amena une nouvelle vague du mouvement, plus puissante que celle de la veille. Ce jour-l, la manifestation fut provoque par le Comit des bolcheviks de Ptrograd. Malgr la contre-agitation des mencheviks et des socialistes-rvolutionnaires, dnormes masses douvriers se dirigrent vers le centre, venant des quartiers de Vyborg, et ensuite dautres districts, Le Comit excutif envoya la rencontre des manifestants des pacificateurs autoriss, avec, en tte, Tchkhidz, Mais les ouvriers tenaient fermement dire leur mot, et ils avaient quelque chose dire. Un journaliste libral bien connu dcrivait, dans la

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Rietch, la manifestation des ouvriers sur la Nevsky : En avant, environ une centaine dhommes arms ; derrire eux des rangs rguliers dhommes et de femmes non arms, des milliers de personnes. Des chanes vivantes sur les deux flancs. Des chants. Je fus frapp par lexpression des visages. Ces milliers dindividus navaient quune seule figure, extasie, le visage monacal des premiers sicles du christianisme, irrductible, implacablement prt aux meurtres, linquisition et la mort. Le journaliste libral avait regard la rvolution ouvrire dans les yeux et senti un instant sa rsolution concentre. Combien peu ces ouvriers ressemblent aux adolescents que Milioukov disait embauchs par Ludendorff pour quinze roubles la journe ! Ce jour-l, comme la veille, les manifestants ne sen allaient pas renverser le gouvernement, bien que, certainement, leur majorit dt dj srieusement rflchir ce problme ; une partie dentre eux tait prte ds ce jour entraner la manifestation bien au-del des limites fixes par ltat desprit de la majorit. Tchkhidz proposa aux manifestants de retourner chez eux dans leurs quartiers. Mais les dirigeants rpondirent svrement que les ouvriers savaient eux-mmes ce quils avaient faire. Ctait une note nouvelle et Tchkhidz allait devoir sy accoutumer dans le courant des plus prochaines semaines.

Tandis que les conciliateurs exhortaient et teignaient, les cadets provoquaient et soufflaient sur le feu. Bien que Kornilov net pas reu, la veille, lautorisation demployer les armes, non seulement il ne lchait pas son plan, mais, au contraire, prcisment ce matin, prenait des mesures pour opposer aux manifestants de la cavalerie et de lartillerie. Comptant fermement sur lintrpidit du gnral, les cadets, par un tract spcial, appelrent leurs partisans dans la rue, sefforant nettement de pousser laffaire jusqu un conflit dcisif. Bien que nayant pas russi sa descente sur le rivage des Dardanelles, Milioukov continuait dvelopper son offensive, avec Kornilov en

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qualit davant-garde, avec lEntente en qualit de rserve lourde. La note, envoye linsu du Soviet et lditorial de la Rietch devaient jouer le rle dune dpche dEms adresse par le chancelier libral de la Rvolution de Fvrier. Tous ceux qui tiennent pour la Russie et sa libert doivent serrer les rangs autour du gouvernement provisoire et le soutenir ainsi parlait lappel du Comit central cadet, invitant tous les braves citoyens descendre dans la rue pour lutter contre les partisans dune paix immdiate. La Nevsky, artre principale de la bourgeoisie, se transforma en un immense meeting des cadets. Une manifestation considrable, la tte de laquelle se trouvrent les membres du Comit central cadet, se dirigeait vers le palais Marie. Partout lon voyait des pancartes tout frachement sorties de latelier. Confiance entire au gouvernement provisoire ! Vive Milioukov ! Les ministres taient aux anges : ils avaient trouv leur peuple eux, dautant mieux visible que des missaires du Soviet spuisaient disperser les meetings rvolutionnaires, refoulant les manifestations douvriers et de soldats du centre vers les faubourgs et dissuadant dagir les casernes et les usines. Sous couleur de dfendre le gouvernement avait lieu une premire mobilisation franchement et largement dclare des forces contrervolutionnaires, Au centre de la ville apparurent des camions chargs dofficiers, de junkers, dtudiants arms. Sortirent aussi les chevaliers de Saint-Georges. La jeunesse dore organisa sur la Nevsky un tribunal public incriminant sur place les lninistes et les espions allemands . Il y eut des chauffoures et des victimes. La premire collision sanglante, ce que lon a racont, dbuta par une tentative que firent des officiers pour arracher des ouvriers un drapeau portant une inscription contre le gouvernement provisoire. On saffrontait avec un acharnement toujours croissant, une fusillade souvrit qui, dans laprs-midi, devint presque incessante. Personne ne savait exactement quels taient ceux qui tiraient et dans quel but. Mais il restait dj des victimes de cette fusillade dsordonne, cause en partie par la malfaisance, en partie par la panique. La temprature devenait incandescente.

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Non, cette journe ne ressemblait en rien une manifestation dunit nationale. Deux mondes se dressaient lun en face de lautre. Les colonnes de patriotes, appeles dans la rue par le parti cadet contre les ouvriers et les soldats, se composaient exclusivement des lments bourgeois de la population, officiers, fonctionnaires, intellectuels. Deux torrents humains, lun pour Constantinople, lautre pour la paix, dferlaient de diffrentes parties de la ville ; diffrents par leur composition sociale, absolument dissemblables par leur aspect extrieur, affirmant leur hostilit sur des pancartes, et, se heurtant, ils y allaient avec le poing, le bton, voire les armes feu. Au Comit excutif parvint cette nouvelle inattendue que Kornilov faisait avancer des canons sur la place du Palais. Initiative indpendante du commandant du corps darme ? Non, le caractre et la carrire ultrieure de Kornilov dmontrent que le brave gnral avait toujours quelquun pour le mener par le bout du nez fonction que, cette fois, remplissaient les leaders cadets. Cest seulement en comptant sur lintervention de Kornilov, et afin de rendre cette intervention indispensable, quils avaient appel leurs masses dans la rue. Un des jeunes historiens note justement que la tentative faite par Kornilov pour rassembler les coles militaires sur la place du Palais concida non pas avec une ncessit relle ou imaginaire de dfendre le palais Marie contre une foule hostile, mais avec la plus forte pousse de la manifestation des cadets. Le plan Milioukov-Kornilov choua cependant, et de trs honteuse faon. Si nafs que fussent les leaders du Comit excutif, ils ne pouvaient pas ne pas comprendre que leurs ttes taient en jeu. Dj, ds les premires informations concernant des rencontres sanglantes sur la Nevsky, le Comit excutif expdiait tous les contingents militaires de Ptrograd et des environs un ordre tlgraphique : nenvoyer, sans injonction du Soviet, aucun dtachement dans les rues de la capitale. Maintenant que les intentions de Kornilov staient dvoiles, le Comit excutif, en dpit de toutes ces dclarations solennelles, mit les deux mains la roue du gouvernail, non seulement en exigeant du commandant de corps quil retirt les troupes immdiatement, mais en

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chargeant Skoblev et Filippovsky de faire rentrer les soldats chez eux, dordre du Soviet. Sauf appel du Comit excutif, en ces jours de perturbation, ne sortez pas dans la rue avec les armes la main. Seul, le Comit excutif dtient le droit de disposer de vous. Dsormais, tout ordre de sortie des troupes, exception faite du service ordinaire, doit tre donn sur un document officiel du Soviet et sign au moins par deux membres fonds de pouvoir cet effet. Le Soviet avait, semblait-il, interprt dune faon non quivoque les actes de Kornilov, en tant que tentative de la contre-rvolution pour provoquer la guerre civile. Mais, en rduisant rien par son ordonnance le commandement du corps darme, le Comit excutif ne songea mme pas destituer Kornilov en personne : peut-on attenter aux prrogatives du pouvoir ? Les mains tremblent. Le jeune rgime tait envelopp de fictions, comme un malade, doreillers et de compresses. Du point de vue des rapports de forces, ce qui est cependant le plus difiant, cest que non seulement la troupe, mais les coles dofficiers, mme avant davoir reu lordonnance de Tchkhidz, refusrent de marcher sans une sanction du Soviet. Imprvus pour les cadets, les dsagrments qui pleuvaient sur eux lun aprs lautre taient les invitables consquences du fait que la bourgeoisie russe, dans la priode de la rvolution nationale, savra une classe antinationale ce qui pouvait tre, pendant un court laps de temps, masqu par la dualit de pouvoirs, mais ne pouvait tre rpar. La crise davril, apparemment, promettait de se terminer en partie nulle. Le Comit excutif avait russi retenir les masses sur le seuil du double pouvoir. De son ct, le gouvernement reconnaissant expliqua que, par garanties et sanctions , il convenait dentendre des tribunaux internationaux, la limitation des armements et autres choses magnifiques. Le Comit excutif se hta de se raccrocher ces concessions terminologiques, et, par trente-quatre voix contre dixneuf, dclara que lincident tait clos. Pour tranquilliser sa base inquite, la majorit vota encore des dcisions de ce genre : renforcer le contrle sur lactivit du gouvernement provisoire ; sans avertissement pralable au Comit excutif, aucun acte politique dimportance

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ne doit tre promulgu ; la composition du corps diplomatique doit tre radicalement modifie. La dualit de pouvoirs, existant en fait, tait traduite dans le langage juridique dune constitution. Mais rien, en cette circonstance, ntait chang dans la nature des choses. Laile gauche ne put obtenir mme de la majorit conciliatrice la dmission de Milioukov. Tout devait rester comme par le pass. Au-dessus du gouvernement provisoire slevait le contrle beaucoup plus efficace de lEntente que le Comit excutif ne songeait pas du tout attaquer. Le soir du 21, le Soviet de Ptrograd rsumait la situation. Tsrtelli, dans son rapport, mentionnait la nouvelle victoire des sages dirigeants qui mettait fin toutes fausses interprtations de la note du 27 mars. Kamnev, au nom des bolcheviks, proposait la formation dun gouvernement purement sovitique. Kollontai, rvolutionnaire populaire, qui, pendant la guerre, tait venu des mencheviks aux bolcheviks, proposait dorganiser un rfrendum dans les districts de Ptrograd et des environs sur la prfrence accorder tel ou tel gouvernement provisoire. Mais ces propositions passrent presque inaperues du Soviet : la question semblait tranche. A une norme majorit, contre treize voix, fut adopte la rsolution rconfortante du Comit excutif. Il est vrai que la plupart des dputs bolcheviks se trouvaient encore dans leurs usines, dans les rues, dans les manifestations. Mais il reste nanmoins hors de doute que, dans la masse profonde du Soviet, il ny eut aucun dplacement dopinion dans le sens des bolcheviks. Le Soviet ordonna de sabstenir pendant deux jours de toute manifestation dans la rue. La dcision fut prise lunanimit. Chez aucun, il ny eut ombre de doute que tous se soumettraient cette rsolution. Et en effet : ouvriers, soldats, jeunesse bourgeoise, le quartier de Vyborg et la Perspective Nevsky, personne nosa dsobir lordonnance du Soviet. Lapaisement fut obtenu sans aucune mesure coercitive. Il suffisait au Soviet de se sentir matre de la situation pour le devenir effectivement. Aux rdactions des journaux de gauche affluaient, pendant ce temps, des dizaines et des dizaines de rsolutions dusines et de rgi-

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ments, exigeant la dmission immdiate de Milioukov, parfois mme de tout le gouvernement provisoire. Ptrograd ne fut pas seul sbranler. A Moscou, les ouvriers abandonnaient leurs machines, les soldats sortaient des casernes, remplissant les rues de protestations orageuses. Au Comit excutif afflurent dans les journes suivantes des tlgrammes de dizaines de soviets locaux contre la politique de Milioukov, promettant un plein appui au Soviet. Les mmes voix venaient du front. Mais tout devait rester comme par le pass. Dans la journe du 21 avril, affirmait plus tard Milioukov un tat desprit favorable au gouvernement prdominait dans les rues. Il parle videmment des rues quil put observer du haut de son balcon, lorsque la plupart des ouvriers et des soldats furent rentrs chez eux. En ralit, le gouvernement se trouva compltement mis dcouvert. Il navait pour lui aucune force srieuse. Nous venons de lentendre dire par Stankvitch et le prince Lvov lui-mme. Que signifiaient donc les assurances de Kornilov affirmant quil disposait de forces suffisantes pour mater les sditieux ? Rien, sauf lextrme tourderie de lhonorable gnral. Sa lgret spanouira toute en aot, lorsque le conspirateur Kornilov fera marcher contre Ptrograd des troupes inexistantes. Kornilov essayait encore de juger des contingents militaires daprs la composition du commandement. Le corps des officiers, dans sa majorit, tait indubitablement avec lui, cest-dire tait prt, sous prtexte de dfendre le gouvernement provisoire, casser lchine aux soviets. Les soldats tenaient pour le Soviet, tout en tant dune opinion infiniment plus gauche que celle du Soviet. Mais comme le Soviet lui-mme tenait pour le gouvernement provisoire, il sensuivait que Kornilov pouvait, pour dfendre ce gouvernement, faire marcher des soldats sovitiques ayant leur tte des officiers ractionnaires. Grce au rgime du double pouvoir, tous jouaient colin-maillard. Cependant, peine les leaders du Soviet eurent-ils ordonn aux troupes de ne pas sortir de leurs casernes que Kornilov resta un pied en lair, et avec lui tout le gouvernement provisoire. Et, nanmoins, le gouvernement ne scroula point. Les masses qui avaient commenc lattaque ntaient pas du tout prtes la mener

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jusquau bout. Les leaders conciliateurs pouvaient, par suite, essayer encore de faire rtrograder le rgime de Fvrier jusqu son point de dpart. Ayant oubli, ou bien dsirant obliger les autres oublier que le Comit excutif stait trouv forc de mettre, ouvertement et contre les autorits lgales , la main sur larme, les Izvestia du Soviet se plaignaient, le 22 avril : Les soviets ne sefforaient point de semparer du pouvoir. Or, sur de nombreux drapeaux des partisans du Soviet, il y avait des inscriptions exigeant le renversement du gouvernement et la transmission de tout le pouvoir au Soviet Nest-il pas abominable, en effet, que les ouvriers et les soldats aient voulu sduire les conciliateurs en leur offrant le pouvoir, cest--dire aient considr srieusement ces messieurs comme capables de faire du pouvoir un usage rvolutionnaire ? Non, les socialistes-rvolutionnaires et les mencheviks ne voulaient pas du pouvoir. La rsolution bolcheviste demandant le passage du pouvoir aux soviets rassembla, dans le Soviet de Ptrograd, comme nous lavons vu, un nombre insignifiant de voix. A Moscou, la rsolution de dfiance lgard du gouvernement provisoire, propose par les bolcheviks le 22 avril, runit soixante-quatorze voix sur de nombreuses centaines. Il est vrai que le Soviet de Helsingfors, o dominaient pourtant les socialistes-rvolutionnaires et les mencheviks, vota, ce jour mme, une rsolution exceptionnellement hardie pour ce temps-l, offrant au Soviet de Ptrograd des forces armes pour laider liminer le gouvernement provisoire imprialiste . Mais cette rsolution, adopte sous la pression directe des marins de la flotte de guerre, constituait une exception. Dans son crasante majorit, la reprsentation sovitique des masses qui, la veille, avaient t si prtes une insurrection contre le gouvernement provisoire restait entirement sur le terrain du double pouvoir. Que signifie cela ? La contradiction clatante entre la hardiesse de loffensive des masses et les tergiversations de sa reprsentation politique nest pas accidentelle. Les masses opprimes, une poque rvolutionnaire, sont entranes laction directe plus aisment et rapidement quelles napprennent donner leurs dsirs et leurs revendications une ex-

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pression en bonne forme par leur propre reprsentation. Plus est abstrait le systme de la reprsentation, plus celui-ci retarde sur le rythme des vnements dtermins par les actions de masses. La reprsentation sovitique, la moins abstraite de toutes, a, dans les conditions dune rvolution, des avantages incomparables : il suffit de rappeler que les doumas dmocratiques, lues sur la base du rglement intrieur du 17 avril, ntant gnes par personne ni par rien, se trouvrent absolument impuissantes faire concurrence aux soviets. Mais, avec tous les avantages de leur liaison organique avec les usines et les rgiments, cest--dire avec les masses actives, les soviets nen sont pas moins une reprsentation et, par consquent, ne sont pas exempts des conventions et des dformations du parlementarisme. La contradiction, dans une reprsentation mme sovitique, consiste en ceci que, dune part, elle est ncessaire pour laction des masses, et que, dautre part, elle devient facilement pour cette action une entrave conservatrice. Lissue pratique de la contradiction est, en chaque occasion, de renouveler la reprsentation. Mais cette opration, qui nest pas tellement simple, se trouve tre, surtout en rvolution, une dduction de laction directe sur laquelle, par consquent, elle retarde. En tout cas, le lendemain de la demi-insurrection davril, plus exactement du quart dinsurrection, car la demi-insurrection se produira en juillet, on voyait en sance du Soviet les mmes dputs que la veille, lesquels, se retrouvant l dans lambiance coutumire, votaient pour les propositions des dirigeants habituels. Mais cela ne signifie nullement que la tempte davril ait pass sans laisser de traces sur le Soviet et sur le systme de Fvrier en gnral et, dautant plus, sur les masses mmes. La grandiose intervention des ouvriers et des soldats dans les vnements politiques, quoique non pousse jusquau bout, modifie la situation politique, donne une impulsion au mouvement gnral de la rvolution, acclre les invitables groupements et contraint les politiciens de cabinet et de coulisses oublier leurs plans de la veille et adapter leurs actes aux nouvelles circonstances.

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Aprs que les conciliateurs eurent liquid lexplosion de guerre civile, simaginant que tout en revenait aux anciennes positions, la crise gouvernementale souvrit seulement. Les libraux ne voulaient plus gouverner sans une participation directe au pouvoir des socialistes. Ces derniers, forcs par la logique de la dualit de pouvoirs daccepter cette condition, exigrent, de leur ct, une liquidation dmonstrative du programme des Dardanelles, ce qui amena inluctablement la liquidation de Milioukov. Le 2 mai, celui-ci se trouva dans lobligation de quitter les rangs du gouvernement. Le mot dordre de la manifestation du 20 avril se ralisa ainsi avec un retard de douze jours et contre la volont des leaders du Soviet. Mais les anicroches et les atermoiements ne soulignrent que plus vivement limpuissance des dirigeants. Milioukov, qui stait dispos effectuer, avec lassistance de son gnral, un brusque revirement dans le rapport des forces, fut projet hors du gouvernement avec fracas, comme un bouchon. Le brave gnral se trouva oblig de donner sa dmission. Les ministres navaient plus du tout un air de fte. Le gouvernement suppliait le Soviet de consentir une coalition. Tout cela parce que les masses avaient appuy sur le grand bras du levier. Cela ne signifie pourtant pas que les partis conciliateurs se fussent rapprochs des ouvriers et des soldats. Au contraire, les vnements davril, ayant rvl les possibilits imprvues qui taient latentes dans les masses, poussrent les leaders dmocrates encore plus vers la droite, dans le sens dun plus troit rapprochement avec la bourgeoisie. A partir de ce moment, la ligne patriotique prend dfinitivement le dessus. La majorit du Comit excutif devient plus concentre. Des radicaux amorphes tels que Soukhanov, Stiklov et autres, qui rcemment encore inspiraient la politique sovitique et tentaient de sauvegarder quelque chose des traditions du socialisme, sont mis lcart. Tsrtelli tablit un courant fermement conservateur et patriotique, constituant une adaptation de la politique de Milioukov la reprsentation des masses laborieuses. La conduite du parti bolchevik pendant les Journes dAvril ne fut pas homogne. Les vnements avaient surpris le parti limproviste.

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La crise intrieure sachevait seulement, on prparait activement la confrence du parti. Sous limpression de lextrme surexcitation dans les districts, certains bolcheviks se prononaient pour le renversement du gouvernement provisoire. Le Comit de Ptrograd qui, encore le 5 mars, avait vot une rsolution de confiance conditionnelle en faveur de ce gouvernement, restait perplexe. Il fut dcid dorganiser pour le 21 une manifestation, mais le but nen fut pas dfini dune faon suffisamment claire. Une partie du Comit de Ptrograd fit descendre les ouvriers et les soldats dans la rue dans lintention, non vrai dire trs nette, dessayer de renverser au passage le gouvernement provisoire. Dans le mme sens agissaient certains lments de la gauche, en dehors du parti. Vraisemblablement sy mlrent aussi des anarchistes, peu nombreux mais actifs. Aux troupes sadressaient divers individus, rclamant des autos blindes ou des renforts en gnral, soit pour procder larrestation du gouvernement provisoire, soit pour combattre lennemi dans la rue. La division des autos blindes, proche aux bolcheviks, dclara toutefois quelle ne mettrait ses machines la disposition de personne autrement que sur un ordre du Comit excutif. Les cadets essayaient par tous les moyens dimputer aux bolcheviks les conflits sanglants qui staient produits. Mais une commission spciale du Soviet tablit irrfragablement que la fusillade tait partie dabord non de la rue, mais des portes cochres et des fentres. Dans les journaux parut un communiqu du procureur : La fusillade a t le fait de gens appartenant aux bas-fonds de la socit, dans lintention de provoquer des dsordres et des troubles toujours avantageux aux voyous. Lhostilit lgard des bolcheviks, du ct des partis sovitiques dirigeants, tait encore loin datteindre la violence qui, deux mois plus tard, en Juillet, obscurcit dfinitivement toute raison et toute conscience. La magistrature, quoique subsistant dans ses anciens cadres, se redressa devant la rvolution et, en avril, ne se permettait pas encore demployer contre lextrme-gauche les mthodes de lOkhrana (Sret) tsariste. Lattaque de Milioukov fut, sur cette ligne aussi, repousse sans difficult.

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Le Comit central tana laile gauche des bolcheviks et dclara, le 21 avril, que le Soviet avait eu, selon lui, parfaitement raison dinterdire les manifestations, et quil fallait obtemprer sans condition. Le mot dordre : A bas le gouvernement provisoire ! nest pas juste prsentement disait la rsolution du Comit central parce qu dfaut dune majorit populaire solide (cest--dire consciente et organise) tenant pour le proltariat rvolutionnaire, ce mot dordre ou bien nest quune phrase, ou bien se ramne des tentatives aventureuses. Comme tches du moment, la rsolution indique la critique, la propagande et la conqute de la majorit dans les soviets, en tant que prmisses de la conqute du pouvoir. Cette dclaration, aux yeux des adversaires, parut tre quelque chose comme une reculade des dirigeants pouvants, ou comme une subtile manuvre. Mais nous connaissons dj la position fondamentale de Lnine dans la question du pouvoir ; maintenant, il apprenait au Parti appliquer les thses davril daprs lexprience des vnements. Trois semaines auparavant, Kamnev se dclarait heureux de voter avec les mencheviks et les socialistes-rvolutionnaires pour une seule et mme rsolution sur le gouvernement provisoire, et Staline dveloppait la thorie de la division du travail entre cadets et bolcheviks. Comme elles sont dj lointaines, ces journes et ces thories ! Aprs la leon des jours dAvril, Staline, pour la premire fois, se pronona, enfin, contre la thorie dun contrle bienveillant sur le gouvernement provisoire, abandonnant avec circonspection sa propre opinion de la veille. Mais cette manuvre passa inaperue. En quoi consistait lesprit daventure dans la politique de certains lments du parti demandait Lnine la confrence qui souvrit immdiatement aprs les journes dpouvante. Cet esprit se voyait dans les tentatives daction violente l o, pour la violence rvolutionnaire, il ny avait pas encore ou il ny avait plus de place. On peut renverser celui que le peuple connat comme un oppresseur. Or, actuellement, il ny a pas du tout doppresseurs, les canons et les fusils sont entre les mains des soldats et non des capitalistes ; les capitalistes

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lemportent en ce moment non par la violence, mais par la tromperie, et lon ne saurait crier prsentement la violence : cest un nonsens Nous avons donn le mot dordre de manifestations pacifiques. Nous dsirions oprer seulement une reconnaissance pacifique, voir les forces de lennemi, mais non livrer combat ; or, le Comit de Ptrograd a pris un peu trop gauche Avec un mot dordre juste : Vivent les soviets ! lon en a donn un qui nest pas juste : A bas le gouvernement provisoire ! Au moment de laction, prendre un petit peu trop gauche ntait pas opportun. Nous considrons cela comme un crime trs grave, comme de la dsorganisation. Quy a-t-il la base des vnements dramatiques de la rvolution ? Des dplacements dans les rapports de forces. Par quoi sont ils provoqus ? Principalement par les oscillations des classes intermdiaires, de la paysannerie, de la petite bourgeoisie, de larme. Lamplitude est formidable entre limprialisme des cadets et le bolchevisme. Ces oscillations se produisent simultanment en deux sens contraires. La reprsentation politique de la petite bourgeoisie, ses sommets, les leaders conciliateurs, tous tendent plutt vers la droite, du ct de la bourgeoisie. Les masses opprimes, par contre, auront un lan de plus en plus marqu et rsolu chaque fois vers la gauche. En se prononant contre la mentalit aventureuse manifeste par les dirigeants de lorganisation de Ptrograd, Lnine fait une rserve : si les classes intermdiaires penchaient de notre ct srieusement, profondment, inflexiblement nous nhsiterions pas une minute faire dmnager le gouvernement du palais Marie. Mais nous nen sommes pas encore l. La crise davril qui sest montre dans la rue nest ni la premire, ni la dernire oscillation de la masse petite-bourgeoisie et demi-proltarienne . Notre tche est encore pour le moment d expliquer patiemment , de prparer le mouvement suivant, plus profond, plus conscient, des masses dans notre direction. En ce qui concerne le proltariat, sa conversion dans le sens des bolcheviks prit, au courant davril, un caractre nettement accus. Des ouvriers se prsentaient aux comits du parti et demandaient comment obtenir leur transfert du parti menchevik au parti bolchevik. Dans les

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usines, ils se mirent questionner avec insistance leurs dputs sur la politique extrieure, la guerre, le double pouvoir, le ravitaillement, et, en rsultat de ces examens, les dputs socialistes-rvolutionnaires ou mencheviks taient de plus en plus souvent supplants par des bolcheviks. Le tournant brusque commena par les soviets de quartier, comme plus proches des usines. Dans les soviets du quartier de Vyborg, de Vassilievsyk-Ostrov, du rayon de Narva, les bolcheviks se trouvrent, tout dun coup, vers la fin davril, en majorit. Ctait un fait de la plus haute signification, mais les leaders du Comit excutif, absorbs par la haute politique, considraient avec morgue le remuemnage des bolcheviks dans les quartiers ouvriers. Cependant, les districts commenaient faire une pression de plus en plus sensible sur le centre. Dans les usines, indpendamment du Comit de Ptrograd, souvrit une campagne nergique et fructueuse pour un renouvellement des reprsentants au Soviet des dputs ouvriers de la capitale. Soukhanov estime quau dbut de mai, les bolcheviks avaient pour eux un tiers du proltariat de Ptrograd. En tout cas, pas moins et ctait le tiers le plus actif. Les lignes amorphes de Mars seffaaient, les directions politiques se dessinaient, les thses fantaisistes de Lnine prenaient corps dans les quartiers de Ptrograd. Chaque pas en avant de la rvolution est provoqu ou forc par une intervention directe des masses, compltement inattendue, dans la majorit des cas, pour les partis sovitiques. Aprs linsurrection de Fvrier, lorsque les ouvriers et les soldats eurent renvers la monarchie sans demander rien personne, les leaders du Comit excutif estimrent que le rle des masses tait rempli. Mais ils commirent une erreur fatale. Les masses ne se disposaient pas du tout quitter la scne. Dj, au dbut de mars, au moment de la campagne pour la journe de huit heures, les ouvriers avaient arrach une concession au capital, bien quils fussent sous la pese des mencheviks et des socialistesrvolutionnaires. Le Soviet dut enregistrer une victoire remporte sans lui et contre lui. La manifestation davril apporta un deuxime rajustement du mme genre. Chacune des manifestations de masse, ind-

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pendamment de son but direct, est un avertissement pour la direction. Ladmonestation est dabord modre, mais devient ensuite de plus en plus hardie. En juillet, elle devient une menace. En octobre, cest le dnouement. tous les moments critiques, les masses interviennent comme forces lmentaires obissant, en dautres termes, leurs propres dductions dexprience politique et leurs leaders non reconnus encore officiellement. En sassimilant tels ou tels lments dagitation, les masses, spontanment, en traduisent les dductions dans le langage de laction. Les bolcheviks, en tant que parti, ne dirigeaient pas encore la campagne pour la journe de huit heures. Les bolcheviks navaient pas non plus appel les masses la manifestation davril. Les bolcheviks nappelleront pas non plus les masses armes descendre dans la rue au dbut de juillet. Cest seulement en octobre que le parti parviendra dfinitivement prendre le pas et marchera la tte de la masse, non plus dj pour une manifestation, mais pour linsurrection.

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La premire coalition

Retour la table des matires

En dpit de toutes les thories, dclarations et enseignes officielles, le pouvoir nappartenait au gouvernement provisoire que sur le papier. La rvolution, malgr la rsistance de la prtendue dmocratie, allait de lavant, soulevait de nouvelles masses, consolidait les soviets, armait, quoique dans une mesure limite, les ouvriers. Les commissaires provinciaux du gouvernement et les comits daction sociale qui se trouvaient auprs deux et dans lesquels prdominaient, dordinaire, des reprsentants des organisations bourgeoises, taient vincs naturellement et sans effort par les soviets. Dans certains cas, lorsque les agents du pouvoir central essayaient de sentter, de graves conflits surgissaient. Les commissaires accusaient les soviets provinciaux de mconnatre le pouvoir central. La presse bourgeoise se mettait pousser les hauts cris, disant que Cronstadt, Schlusselbourg ou Tsaritsyne staient dtaches de la Russie et transformes en rpubliques indpendantes. Les soviets locaux protestaient contre cette absurdit. Les ministres sagitaient, les socialistes du gouvernement partaient en randonnes dans le pays, exhortant, menaant, se justifiant devant la bourgeoisie. Mais rien de tout cela ne modifiait le rapport des forces.

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Linluctabilit des processus qui sapaient le double pouvoir sexprimait dj par le fait quen rythmes, vrai dire ingaux, ils se dveloppaient dans tout le pays. Dabord organes de contrle, les soviets se transformaient en organes administratifs. Ils ne se rsignaient aucune thorie de division des pouvoirs et intervenaient dans la direction de larme, dans les conflits conomiques, dans les questions dapprovisionnement et de transport, mme dans les affaires judiciaires. Les soviets dcrtaient, sous la pression des ouvriers, la journe de huit heures, liminaient les administrateurs trop ractionnaires, destituaient les plus insupportables des commissaires du gouvernement provisoire, procdaient des arrestations et des perquisitions, interdisaient les journaux hostiles. Sous linfluence des difficults de ravitaillement constamment aggraves et de la disette de marchandises, les soviets provinciaux sengageaient dans la voie des taxations, des interdictions de sortie des rserves dpartementales et des rquisitions. Pourtant, la tte des soviets, partout, se trouvaient des socialistes-rvolutionnaires et des mencheviks qui repoussaient avec indignation le mot dordre bolchevik : tout le pouvoir aux soviets . Extrmement difiante, sous ce rapport, apparat lactivit du Soviet de Tiflis, au cur mme de la Gironde mencheviste, qui donna la Rvolution de Fvrier des leaders tels que Tsrtelli et Tchkhidz, et ensuite les abrita lorsquils eurent vainement dpens leurs dernires ressources Ptrograd. Le Soviet de Tiflis, dirig par Jordania, futur chef de la Gorgie indpendante se trouvait, chaque pas, oblig de marcher sur les principes du parti menchevik qui y dominait et dagir comme un pouvoir. Le Soviet confisquait pour ses besoins une typographie prive, procdait des arrestations, concentrait entre ses mains linstruction judiciaire et les tribunaux en matire politique, rationnait le pain, taxait les produits dalimentation et les objets de premire ncessit. La discordance entre la doctrine officielle et les faits vitaux, stant tablie ds les premiers jours, ne fit que saccrotre dans le courant de mars et davril.

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Ptrograd, on respectait, du moins, le dcorum, bien que, nous lavons vu, non point toujours. Les journes dAvril, cependant, dvoilrent dune faon trop peu quivoque limpuissance du gouvernement provisoire, lequel ne trouva pas, mme dans la capitale, de srieux appuis. Dans la dernire dcade davril, le gouvernement languissait et steignait. Krensky dclarait avec angoisse que le gouvernement ntait dj plus, quau lieu de travailler il dlibrait seulement sur sa propre situation (Stankvitch). De ce gouvernement lon peut dire, en somme, que, jusquaux journes doctobre, il passa par des crises dans les moments difficiles, et que, dans les intervalles entre les crises il existait. Continuellement dlibrant sur sa situation , il ne trouva pas mme le temps de soccuper des affaires. De la crise provoque en avril par une rptition gnrale des batailles futures, on pouvait concevoir thoriquement trois issues. Ou bien le pouvoir devait revenir intgralement la bourgeoisie : ce ntait ralisable que par le chemin de la guerre civile ; Milioukov essaya, mais choua. Ou bien il fallait remettre tout le pouvoir aux soviets : lon y pouvait parvenir sans aucune guerre civile, en levant seulement le bras il suffisait de vouloir. Mais les conciliateurs ne voulaient pas vouloir et les masses gardaient encore aux conciliateurs leur confiance, quoique dj fle. Ainsi, les deux issues principales dans la ligne bourgeoise comme dans la ligne proltarienne se trouvrent fermes. Restait une troisime possibilit : la demi-issue confuse, hybride, poltronne dun compromis. Ce qui se nomme : coalition. Vers la fin des journes dAvril, les socialistes ne songeaient mme pas une coalition : ces hommes, en gnral, nont jamais rien prvu. Par la rsolution du 21 avril, le Comit excutif avait officiellement transform le double pouvoir de fait en principe constitutionnel. Mais la chouette de la sagesse, cette fois encore, prit son vol beaucoup trop tard : la conscration juridique du dualisme institu en mars les rois et les prophtes eut lieu au moment o cette forme venait de sauter sous la pression des masses. Les socialistes essayrent de fermer les yeux l-dessus. Milioukov raconte que, le gouvernement

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ayant pos la question dune coalition, Tsrtelli dclara ceci : Quel avantage tirerez-vous de notre entre dans votre cabinet ? Car enfin dans le cas vous ne seriez pas conciliants, nous serions forcs de sortir avec fracas du ministre. Tsrtelli essayait de faire peur aux libraux en leur promettant du fracas . Comme toujours, pour motiver leur politique, les mencheviks faisaient appel aux intrts de la bourgeoisie elle-mme. Mais leau leur montait dj jusqu la gorge. Krensky sefforait dintimider le Comit excutif : Le gouvernement se trouve aujourdhui dans une situation intenable ; les bruits de dmission qui courent ne correspondent aucune manuvre politique. En mme temps, une pression tait exerce du ct des sphres bourgeoises. La douma municipale de Moscou vota une rsolution en faveur de la coalition. Le 26 avril, lorsque le terrain fut suffisamment prpar, le gouvernement provisoire, dans un manifeste spcial, proclama la ncessit dadjoindre aux travaux de ltat les forces cratrices actives du pays qui ny participaient pas encore. La question tait carrment pose. Nanmoins, lopinion rsistait avec assez de force la coalition. A la fin davril se prononcrent contre lentre des socialistes dans le gouvernement les soviets de Moscou, de Tiflis, dOdessa, dEkatrinbourg, de Nijni-Novgorod, de Tver, et dautres. Leurs motifs furent trs nettement exprims par un des leaders mencheviks Moscou : si les socialistes entrent dans le gouvernement, il ny aura personne pour guider le mouvement des masses vers un cours dtermin . Mais il tait difficile de faire admettre cette considration aux ouvriers et aux soldats contre lesquels elle tait dirige. Les masses, dans la mesure o elles ne suivaient pas encore les bolcheviks, tenaient toutes pour lentre des socialistes dans le gouvernement. Sil est bon quun Krensky soit ministre, six Krensky vaudront encore mieux. Les masses ne savaient pas que cela sappelle une coalition avec la bourgeoisie, et que celle-ci voulait se dissimuler derrire les socialistes pour agir contre le peuple. A la caserne, lon entrevoyait la coalition autrement quau palais Marie. Les masses voulaient, au moyen des socialistes, vincer la bourgeoisie du gouvernement. Cest

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ainsi que deux pressions allant en sens contraires se combinrent un moment en une seule. Ptrograd, un certain nombre de contingents militaires, dont la division des autos blindes qui sympathisait avec les bolcheviks, se prononcrent pour le gouvernement de coalition. Dans le mme sens vota, une crasante majorit, la province. Les ides de coalition prdominaient chez les socialistes ; ils craignaient seulement davoir entrer dans le gouvernement sans les mencheviks. Pour la coalition se dclarait enfin larme. Un de ses dlgus nexprima pas mal, plus tard, en juin, au Congrs des soviets, lattitude du front lgard du pouvoir : Nous pensions que la plainte qui chappa larme, quand elle apprit que les socialistes ne voulaient pas entrer dans le ministre, travailler en commun avec des hommes en qui ils navaient pas confiance, tandis que toute larme tait force de continuer mourir avec des hommes en qui elle ne croyait pas nous pensions que cette plainte avait t entendue Ptrograd. Dans cette question comme dans toutes les autres, la guerre avait une importance dcisive. Les socialistes se disposaient dabord surseoir devant la guerre, comme devant le pouvoir, gagner du temps. Mais la guerre nattendait pas. Les Allis non plus. Le front ne voulait plus attendre. Juste au moment de la crise gouvernementale arrivaient au Comit excutif des dlgus du front qui posaient leurs leaders cette question : faisons-nous la guerre ou ne la faisons-nous pas ? Ce qui signifiait : prenez-vous la responsabilit de la guerre, oui ou non ? Il tait impossible de sen tirer par le silence. La mme question tait pose par lEntente dans un langage demi menaant. Loffensive davril sur le front Ouest de lEurope cota trs cher aux Allis et ne donna pas de rsultats. Dans larme franaise, quelque chose tait branl sous linfluence de la Rvolution russe et de lchec de loffensive mme sur laquelle on avait chafaud tant desprances. Larme, daprs le marchal Ptain, pliait sous la main . Pour enrayer ce processus menaant, le gouvernement franais avait besoin dune offensive russe et, en attendant, du moins, dune ferme promesse doffensive. A part le soulagement matriel qui

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devait en rsulter, il fallait, le plus tt possible, arracher laurole de la paix la Rvolution russe, extirper tout espoir dans les curs des soldats franais. Compromettre la rvolution en la rendant complice des crimes de lEntente, pitiner le drapeau insurrectionnel des ouvriers et soldats russes dans le sang et la boue du carnage imprialiste. Pour atteindre ce but lev, tous les leviers furent utiliss. Entre tous, les social-patriotes de lEntente ne furent pas au dernier rang. Les plus expriments dentre eux furent envoys en mission dans la Russie rvolutionnaire. Ils arrivrent tout pars, la conscience souple et la langue dlie. Les social-patriotes de ltranger crit Soukhanov furent reus bras ouverts au palais Marie Branting, Cachin, OGrady, de Brouckre et autres, se sentaient l comme chez eux et constituaient avec nos ministres un front unique contre le Soviet. Il faut reconnatre que mme le Soviet conciliateur ntait pas toujours bien son aise avec ces messieurs. Les socialistes allis parcouraient les fronts. Le gnral Alexeev crivait Vandervelde faisait tout pour que nos efforts vinssent se joindre ceux quun peu plus tt avaient faits des dlgations de marins de la mer Noire, Krensky, Albert Thomas, dans le but de complter ce quil appelait la prparation morale de loffensive. Le prsident de la IIe Internationale et lancien chef dtat-major de Nicolas II trouvrent ainsi un langage commun dans la lutte pour les clairs idaux de la dmocratie. Renaudel, un des leaders du socialisme franais, put scrier avec soulagement : Maintenant, nous pouvons parler sans rougir de la guerre du droit. Avec un retard de trois ans, lhumanit apprit que ces gens avaient quelque motif de rougir. Le premier mai, le Comit excutif, ayant pass par toutes les phases dhsitations imaginables, par une majorit de quarante et une voix contre dix-huit, et trois abstentions, dcida, enfin, de participer au gouvernement de coalition. Votrent contre seulement les bolcheviks et un petit groupe de mencheviks internationalistes. Il nest pas dpourvu dintrt de noter que, comme victime dun plus troit rapprochement entre la dmocratie et la bourgeoisie, tomba le leader avou de cette dernire, Milioukov. Ce nest pas moi qui suis sorti, on ma

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sorti , disait-il dans la suite. Goutchkov stait limin de lui-mme ds le 30 avril, en refusant de signer la Dclaration des droits du soldat . A quel point, ds ces journes-l, les libraux avaient des ides noires, on le voit par ce fait que le Comit central du parti cadet, pour sauver la coalition, dcida de ne pas insister sur le maintien de Milioukov dans lancien gouvernement. Le parti a trahi son leader , crit le cadet de droite Izgoev. Dailleurs, ce parti navait pas trop le choix. Le mme Izgoev dclare avec pleine raison : A la fin davril, le parti cadet tait battu plates coutures. Moralement, il avait reu un coup dont il ne put jamais se relever. Mais mme dans la question de Milioukov, le dernier mot appartenait lEntente. LAngleterre tait tout fait daccord pour accepter le remplacement des patriotes des Dardanelles par un dmocrate plus pondr. Henderson, qui tait arriv Ptrograd avec tous pouvoirs pour se substituer, en cas de besoin, Buchanan comme ambassadeur, aprs avoir pris connaissance de la situation, reconnut que cette mesure serait superflue. En effet, Buchanan tait sa juste place, car il se montra ladversaire rsolu des annexions, dans la mesure o celles-ci ne rpondaient pas aux apptits de la Grande-Bretagne : Du moment que la Russie na pas besoin de Constantinople chuchotait-il tendrement loreille de Trchtchenko plus vite elle le dira, mieux cela vaudra. La France avait commenc par soutenir Milioukov. Mais ici joua son rle Thomas qui, aprs Buchanan et les leaders sovitiques, se pronona contre Milioukov. Cest ainsi que le politicien odieux aux masses fut abandonn par les Allis, par les dmocrates et, finalement, par son propre parti. Milioukov navait pas mrit, en somme, un si cruel chtiment, du moins venant de pareilles mains. Mais la coalition rclamait une victime expiatoire. Milioukov fut reprsent aux masses comme un Esprit malin qui entnbrait la grande marche triomphale vers la paix dmocratique. Dtachant delle Milioukov, la coalition, du mme coup, se lavait des pchs de limprialisme. La composition du gouvernement de coalition et son programme furent approuvs par le Soviet de Ptrograd, le 5 mai. Les bolcheviks ne runirent contre la coa-

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lition que cent voix. Lassemble saluait chaleureusement les orateurs-ministres, note ironiquement Milioukov, racontant cette sance. Une mme tempte dapplaudissements accueillit cependant Trotsky, arriv la veille dAmrique, vieux leader de la premire rvolution , qui blmait nettement lentre des socialistes dans le ministre, affirmant que, ds lors, le double pouvoir ne serait pas supprim, mais seulement transfr dans le ministre lui-mme , et que le vritable pouvoir unique qui sauverait la Russie apparatrait seulement lorsque serait fait le pas suivant la transmission du pouvoir aux mains des dputs ouvriers et soldats . Alors souvrirait une nouvelle poque une poque de sang et de fer, non plus dans une lutte de nations contre nations, mais dans la lutte de la classe souffrante, opprime, contre les classes dirigeantes . Cest ainsi que Milioukov reprsente les choses. En conclusion de son discours, Trotsky formulait trois rgles de politique des masses trois commandements rvolutionnaires : ne pas faire confiance la bourgeoisie ; contrler les dirigeants ; compter uniquement sur ses propres forces . Au sujet de ce discours, Soukhanov note ceci : De toute vidence, il ne pouvait pas compter sur une approbation. Et effectivement : la conduite faite lorateur fut beaucoup plus froide que laccueil. Soukhanov, extrmement sensible aux bruits de couloirs entre intellectuels, ajoute ceci : De lui qui navait pas encore adhr au parti bolchevik, la rumeur courait dj quil tait pire que Lnine .

Les socialistes prirent pour eux six portefeuilles sur quinze. Ils voulaient tre en minorit. Mme aprs stre dcids participer ouvertement au pouvoir, ils continuaient jouer qui perd gagne. Le prince Lvov restait premier ministre. Krensky devenait ministre de la Guerre et de la Marine. Tchernov ministre de lAgriculture. Milioukov, au poste de ministre des Affaires trangres, fut remplac par un fin connaisseur des ballets dopra, Trchtchenko, qui devint en mme temps lhomme de confiance de Krensky et de Buchanan. Tous

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trois taient daccord sur ce point que la Russie pouvait parfaitement se passer de Constantinople. A la tte de la Justice fut plac linsignifiant avocat Prversev, qui obtint dans la suite une phmre clbrit, en juillet, loccasion du procs des bolcheviks. Tsrtelli se contenta du portefeuille des Postes et Tlgraphes, afin de garder son temps pour le Comit excutif. Skoblev, devenu ministre du Travail, promit, dans un moment de chaleur, de rduire les bnfices des capitalistes cent pour cent intgralement et cette phrase vola bientt de bouche en bouche. Pour faire symtrie, on nomma comme ministre du Commerce et de lIndustrie un trs gros entrepreneur moscovite, Konovalov. Il amena avec lui quelques personnages de la Bourse de Moscou, qui furent confis des postes trs importants dans ltat. Dailleurs, dans les quinze jours, Konovalov donnait dj sa dmission, protestant par ce moyen contre lanarchie dans lconomie gnrale, tandis que Skoblev, mme avant lui, avait renonc attenter aux bnfices et soccupait de lutter contre lanarchie : il touffait les grves, invitant les ouvriers se restreindre eux-mmes. La dclaration du gouvernement consistait, comme il se doit, venant dune coalition, en lieux communs, Elle mentionnait une active politique extrieure en faveur de la paix, une recherche de solution de lapprovisionnement, et lexamen prparatoire de la question agraire. Ce ntaient l que des phrases redondantes. Le seul point srieux, du moins dans les intentions, prcisait que larme serait prpare aux oprations de dfensive et doffensive pour prvenir une dfaite possible de la Russie et des nations allies . En cette tche se rsumait, en somme, lintrt capital de la coalition qui se constituait comme le dernier enjeu de lEntente et de la Russie. Un gouvernement de coalition crivait Buchanan reprsente pour nous le dernier et presque seul espoir de salut, pour la situation militaire sur ce front. Cest ainsi que, derrire les plates-formes, les discours, les conciliations et les votes des leaders libraux et dmocrates de la Rvolution de Fvrier, se tenait le rgisseur imprialiste, en la personne de lEntente. Se trouvant forcs dentrer si htivement dans la composi-

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tion du gouvernement, au nom des intrts du front de lEntente hostile la rvolution, les socialistes prirent sur eux environ un tiers du pouvoir et la totalit de la guerre. Le nouveau ministre des Affaires trangres dut, pendant quinze jours, diffrer la publication des rponses des gouvernements allis la dclaration du 27 mars pour obtenir deux certaines modifications de style qui dissimuleraient la polmique engage contre la dclaration du cabinet de coalition. Lactive politique extrieure en faveur de la paix consistait dsormais en ceci que Trchtchenko corrigeait avec application les tlgrammes diplomatiques que rdigeaient pour lui les vieux services de la chancellerie et que, biffant revendications , il crivait justes exigences , ou bien quau lieu de la garantie des intrts , il crivait en surcharge le bien des peuples . Milioukov, tout en grinant un peu des dents, dit de son successeur Les diplomates allis savaient que la terminologie dmocratique de ses dpches tait une concession involontaire aux exigences du moment, et la considraient avec indulgence. Thomas et Vandervelde rcemment arrivs, ne restaient pas les bras croiss : ils sappliquaient avec zle interprter le bien des peuples dans un sens conforme aux besoins de lEntente et travaillaient non sans succs les nafs du Comit excutif. Skoblev et Tchernov communiquait Vandervelde protestent nergiquement contre toute ide de paix prmature. Il nest pas tonnant que Ribot, sappuyant sur de tels collaborateurs, ait pu dclarer, ds le 9 mai, au parlement franais, quil se disposait donner une rponse satisfaisante Trchtchenko, sans renoncer quoi que ce ft. Oui, les vritables matres de la situation navaient pas du tout lintention de laisser se perdre ce qui tait ramasser. Justement, en ces jours-l, lItalie proclamait lindpendance de lAlbanie et, du mme coup, plaait celle-ci sous son protectorat. Ce ntait pas une mauvaise leon de choses. Le gouvernement provisoire se disposait protester, non point tellement au nom de la dmocratie qu cause de la rupture d quilibre dans les Balkans, mais son impuissance le rduisit tout de suite se mordre la langue.

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Il ny eut de nouveau dans la politique extrieure de la coalition que son rapprochement htif avec lAmrique. Cette toute frache amiti offrait trois commodits non sans importance : les Etats-Unis ntaient pas aussi compromis par les ignominies de la guerre que la France et lAngleterre ; la rpublique transocanienne ouvrait la Russie de larges perspectives en matire demprunts et de fournitures de guerre ; enfin, la diplomatie de Wilson combinaison de papelardise dmocratique avec de la tricherie correspondait le mieux du monde aux besoins stylistiques du gouvernement provisoire. Ayant envoy en Russie la mission du snateur Root, Wilson adressa au gouvernement provisoire un de ses mandements de pasteur dans lequel il disait : Aucun peuple ne doit tre soumis par la force une souverainet sous laquelle il ne veut pas vivre. Le but de la guerre tait dfini par le prsident amricain dune faon non trs nette, mais sduisante : Assurer la paix future du monde et, dans lavenir, le bien-tre et le bonheur des peuples. Que pouvait-il y avoir de mieux ? Trchtchenko et Tsrtelli nattendaient que cela ; de nouveaux crdits et les lieux communs du pacifisme. Avec laide des premiers et sous la couverture des seconds, on pouvait procder aux prparatifs de loffensive quexigeait le Shylock des bords de la Seine en secouant furieusement en lair toutes ses traites. Ds le 11 mai, Krensky partait pour le front, ouvrant une campagne dagitation pour loffensive. La vague denthousiasme dans larme grandit et slargit , crivait au gouvernement provisoire le nouveau ministre de la Guerre tout haletant dans lenivrement de ses propres discours. Le 14 mai, Krensky dicte un ordre aux armes : Vous irez l o vous conduiront vos chefs , et pour embellir cette perspective bien connue et peu sduisante pour les soldats, il ajoutait : Vous porterez la paix la pointe de vos baonnettes. Le 22 mai fut destitu le prudent gnral Alexeev qui tait dailleurs assez dpourvu de talent, et il fut remplac, comme gnralissime, par un homme plus souple et plus entreprenant, Broussilov. Le dmocrate prparait toutes forces loffensive, cest--dire la grande catastrophe de la Rvolution de Fvrier.

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Le Soviet tait lorgane des ouvriers et des soldats, cest--dire des paysans. Le gouvernement provisoire tait lorgane de la bourgeoisie. La Commission de contact tait lorgane de la conciliation, La coalition simplifia le mcanisme en transformant le gouvernement provisoire lui-mme en une commission de contact. Mais la dualit de pouvoirs ntait nullement limine ainsi. Que Tsrtelli ft membre de la Commission de contact ou ministre des Postes, ce ntait pas une solution. Dans le pays existaient deux organisations dtat incompatibles : une hirarchie danciens et de nouveaux fonctionnaires, nomms den haut, ayant leur tte le gouvernement provisoire, et un systme de soviets lus dont les ramifications descendaient jusqu la plus lointaine des compagnies sur le front. Ces deux systmes gouvernementaux sappuyaient sur des classes diffrentes qui nen taient encore qu prparer le rglement de leurs comptes historiques. En allant la coalition, les conciliateurs escomptaient une pacifique et graduelle abolition du systme sovitique. Il leur semblait que la force des soviets, concentre en leurs personnes, se transmettait ds lors au gouvernement officiel. Krensky affirmait catgoriquement Buchanan que les soviets mourraient de leur mort naturelle . Cet espoir devint bientt la doctrine officielle des chefs conciliateurs. Dans leur pense, le centre de gravit de la vie sur tous les points du pays devait passer des soviets de nouveaux organes dmocratiques dadministration autonome. La place du Comit excutif central devait tre occupe par lAssemble constituante. Le gouvernement de coalition se disposait ainsi faire le pont vers un rgime de rpublique bourgeoise parlementaire. Mais la rvolution ne voulait et ne pouvait marcher dans cette voie. Le sort des nouvelles doumas municipales, tait, en ce sens, un prsage non quivoque. Les doumas avaient t lues sur la base du droit lectoral le plus large. Les soldats avaient vot galit avec la population civile, les femmes galit avec les hommes. Quatre partis par-

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ticipaient la lutte. Le Novoi Vremia, ancien organe officieux du gouvernement tsariste, un des journaux les plus malhonntes du monde et ce nest pas peu dire ! exhortait les gens de droite, les nationalistes, les octobristes, voter pour les cadets. Mais lorsque limpuissance politique des classes possdantes se fut entirement dvoile, la plupart des journaux bourgeois lancrent ce mot dordre : Votez pour qui vous voudrez, sauf pour les bolcheviks ! Dans toutes les doumas et les zemstvos, les cadets constiturent laile droite, les bolcheviks tant une minorit de gauche qui se renforait. La majorit, dordinaire crasante, appartenait aux socialistesrvolutionnaires et aux mencheviks. Les nouvelles doumas, semblait-il, se distinguant des soviets par une reprsentation plus complte, auraient d jouir dune plus grande autorit. En outre, en tant quinstitutions sociales juridiquement tablies, les doumas avaient lnorme avantage dtre officiellement soutenues par ltat. La milice, le ravitaillement, les transports urbains, linstruction publique ressortissaient officiellement aux doumas. Les soviets, en tant quinstitutions prives , navaient ni budget, ni droits. Et, nanmoins, le pouvoir restait entre les mains des soviets. Les doumas reprsentaient en somme des commissions municipales prs les soviets. La comptition entre le systme sovitique et la dmocratie de pure forme tait, par ses rsultats, dautant plus frappante quelle se manifestait sous la direction des mmes partis, socialistervolutionnaire et menchevik, lesquels, dominant dans les doumas comme dans les soviets, taient profondment persuads que les soviets devaient cder la place aux doumas, et tchaient eux-mmes de faire en ce sens tout ce quils pouvaient. Lexplication de ce phnomne remarquable, auquel on rflchissait relativement peu dans le tourbillon des vnements, est simple : les municipalits, de mme quen gnral toutes autres institutions de la dmocratie, ne peuvent agir que sur la base de rapports sociaux parfaitement stables, cest--dire dun systme dtermin de proprit. Or, la rvolution consiste essentiellement en ceci quelle met en question cette base des bases et que la rponse ne peut tre donne que par

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une ouverte vrification rvolutionnaire des rapports entre les forces de classes. Les soviets, malgr la politique de leurs dirigeants, taient lorganisation combative des classes opprimes qui, en partie demi consciemment, se groupaient troitement pour modifier les bases de la structure sociale. Les municipalits donnaient par contre une reprsentation gale toutes les classes de la population ramenes sous la dnomination abstraite de citoyens, et ressemblaient beaucoup, en ces circonstances rvolutionnaires, une confrence diplomatique qui sexplique en un langage conventionnel et hypocrite, au moment mme o les camps hostiles quelle reprsente se prparent fivreusement la bataille. Dans la marche quotidienne de la rvolution, les municipalits tranaient encore une existence demi fictive. Mais dans les tournants dcisifs, lorsque lintervention des masses dterminait la direction ultrieure des vnements, les municipalits sautaient, leurs lments constitutifs se retrouvaient situs sur les cts opposs de la barricade. Il suffisait de confronter les rles parallles des soviets et des municipalits dans le courant de mai octobre pour prvoir longtemps lavance le sort de lAssemble constituante. Le gouvernement de coalition ne se pressait pas de convoquer cette dernire. Les libraux qui, dans le gouvernement, en dpit de larithmtique dmocratique, taient en majorit, navaient nullement hte de se voir, dans une Assemble constituante, limpuissante aile droite quils taient dans les nouvelles doumas. La confrence spciale institue pour la convocation de lAssemble constituante ne se mit au travail quen fin mai, trois mois aprs linsurrection. Les juristes libraux coupaient chaque cheveu en seize, agitaient dans les prouvettes tous les rsidus dmocratiques, chicanaient interminablement sur les droits lectoraux de larme, se demandant sil fallait ou non donner le droit de vote aux dserteurs qui se comptaient par millions et aux membres de lancienne famille rgnante qui se comptaient par dizaines. Autant que possible, lon ne disait mot de la date de la convocation. Soulever cette question la Confrence tait gnrale-

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ment considr comme une faute de tact dont taient seuls capables les bolcheviks. Les semaines passaient, mais, malgr les esprances et les prdictions des conciliateurs, les soviets nagonisaient point. De temps autre, endormis et dconcerts par leurs chefs, ils tombaient, il est vrai, dans une demi-prostration, mais le premier signal de danger les remettait sur pied et manifestait incontestablement pour tous que les soviets taient les matres de la situation. En essayant de les saboter, les socialistes-rvolutionnaires et les mencheviks se trouvaient forcs, dans tous les cas importants, de reconnatre leur priorit. Cela sexprimait notamment en ce fait que les meilleures forces des deux partis taient concentres dans les soviets. Pour les municipalits et les zemstvos, lon rservait des gens de deuxime ordre, des techniciens, des administrateurs. Lon observait aussi la mme chose chez les bolcheviks. Seuls, les cadets qui navaient pas accs dans les soviets, concentraient leurs meilleures forces dans les organes municipaux. Mais limpuissante minorit bourgeoise ne pouvait se faire deux un appui. Ainsi, personne ne croyait avoir les municipalits comme des organes soi. Les antagonismes constamment aggravs entre ouvriers et usiniers, entre soldats et officiers, entre paysans et propritaires nobles, ne pouvaient tre ouvertement dbattus dans une municipalit ou un zemstvo, comme cela se discutait entre soi, au Soviet, dune part, dans les runions particulires de la Douma dtat et en gnral dans toutes les confrences des politiciens censitaires, dautre part. On peut sentendre avec ladversaire sur des broutilles, mais on ne peut saccorder avec lui sur des questions de vie ou de mort. Si lon adopte la formule de Marx disant que le gouvernement est le comit de la classe dominante, il faudra dire que les vritables comits des classes en lutte pour le pouvoir se trouvaient en dehors du gouvernement de coalition. A lgard du Soviet, reprsent au sein du gouvernement comme une minorit, ctait absolument vident. Mais ce ntait pas moins vrai lgard de la majorit bourgeoise. Les libraux navaient aucune possibilit de sentendre srieusement et efficacement, en prsence des socialistes, sur les questions qui

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touchaient le plus la bourgeoisie. Lviction de Milioukov, leader bien connu et incontestable de la bourgeoisie, autour duquel se groupait ltat-major des propritaires, avait un caractre symbolique, dvoilant compltement, dans tous les sens, la position excentrique du gouvernement. La vie voluait autour de deux foyers dont lun tait dirig vers la gauche et lautre vers la droite du palais Marie. Sans oser dire ce quils pensaient au sein du gouvernement, les ministres vivaient dans une atmosphre de convention quils craient eux-mmes. La dualit de pouvoirs, dissimule par la coalition, devint une cole dquivoque, dastuce, et, en gnral, de toute duplicit. Le gouvernement de coalition passa, dans les mois qui suivirent, par une srie de crises, de rfections et de remaniements, mais il conserva ses traits essentiels dimpuissance et de fausset jusquau jour mme de sa mort.

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Loffensive

Retour la table des matires

Dans larme, comme dans le pays, avait lieu un incessant regroupement politique des forces : les couches infrieures voluaient vers la gauche, les sommets vers la droite. En mme temps que le Comit excutif devenait un instrument de lEntente pour dompter la rvolution, les comits darme qui staient crs en qualit de reprsentation des soldats contre le corps des officiers devenaient les soutiens du corps des officiers contre les soldats. La composition des comits tait trs bigarre. Il y avait un bon nombre dlments patriotiques qui identifiaient sincrement la guerre et la rvolution, marchaient courageusement loffensive impose den haut et donnaient leur vie pour une cause qui ntait pas la leur. A ct deux se trouvaient des hros de la phrase, des Krensky de division et de rgiment. Enfin, un bon nombre de mdiocres malins et dbrouillards qui, recherchant des privilges, sembusquaient dans les comits pour chapper aux tranches. Tout mouvement de masses, surtout dans sa premire phase, amne invitablement sa surface toutes ces varits humaines. Seule la priode des conciliateurs fut

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particulirement riche en bavards et en camlons. Si les gens forment un programme, le programme forme aussi les gens. Lcole de la politique de contact devient, en rvolution, lcole de la brigue et des intrigues. Le rgime de la dualit de pouvoirs excluait la possibilit de crer une force militaire. Les cadets, tant lobjet de la haine des masses populaires, taient contraints, dans larme, de prendre le faux nom de socialistes-rvolutionnaires. Quant la dmocratie, elle ne pouvait rgnrer larme pour la raison mme qui lempchait de prendre en main le pouvoir : ceci est insparable de cela. Comme fait curieux qui, cependant, claire trs vivement la situation, Soukhanov note que le gouvernement provisoire norganisa Ptrograd pas une seule revue des troupes : les libraux et les gnraux ne voulaient pas de la participation du Soviet une revue, mais comprenaient bien que, sans le Soviet, une revue serait irralisable. Les officiers suprieurs se rattachaient de plus en plus troitement aux cadets en attendant que les partis plus ractionnaires eussent relev la tte. Les intellectuels petit-bourgeois pouvaient donner larme des effectifs considrables dofficiers subalternes, de mme quils en avaient donn du temps du tsarisme. Mais ils ntaient pas capables de crer un corps de commandement leur propre image, car eux-mmes navaient pas de figure propre. Comme la montr toute la marche ultrieure de la rvolution, le commandement ne pouvait tre que recueilli tel que le donnaient la noblesse et la bourgeoisie (ainsi firent les Blancs), ou bien recrut et duqu sur la base de la slection proltarienne, quoi procdrent les bolcheviks. Pour les dmocrates petits-bourgeois, ni ceci ni cela ntait praticable. Ils devaient persuader, solliciter, tromper tout le monde, et quand ils narrivaient aucun rsultat, ils remettaient, en dsespoir de cause, le pouvoir aux officiers ractionnaires pour inspirer au peuple de justes ides rvolutionnaires. Lun aprs lautre se dnudaient les ulcres de la vieille socit, ruinant lorganisme de larme. La question des nationalits, sous tous ses aspects et la Russie en tait abondamment pourvue pntrait de plus en plus profondment la masse des soldats, qui, pour plus de

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moiti, ne se composait pas de Grands-Russiens. Les antagonismes nationaux se conjuguaient et sintercalaient, sur divers plans, avec les antagonismes de classes. La politique du gouvernement dans le domaine national comme dans tous les autres tait hsitante, confuse et, par suite, semblait doublement mensongre. Certains gnraux taient en coquetterie avec des formations nationales dans le genre du corps musulman disciplin la franaise , sur le front roumain. Les nouveaux contingents nationaux se montraient en effet dordinaire plus rsistants que ceux de lancienne arme, car ils taient groups autour de nouvelles ides, sous un nouveau drapeau. Cette soudure nationale, cependant, ne tint