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C.E.I.S.

REGIN DE MURCIA ACADEMIA DE FORMACIN DE BOMBEROS

Uso y Manejo Seguro de Equipos de Respiracin Autnoma


Los pulmones y el tracto respiratorio son las partes mas vulnerables de nuestra anatoma y son las mas expuestas a una lesin cuando realizamos labores de extincin de incendios u otras emergencias, los gases que encontramos en un incendio, son en su mayora peligrosos y pueden causar lesiones permanentes y en algunos casos la muerte. En nuestro trabajo deberemos observar estrictamente la prohibicin de acceso a cualquier atmsfera potencialmente txica, como en el caso de algn incendio interior o exterior de un fuego, rescate subterrneo o una emergencia con substancias peligrosas, a la persona que no est equipada con el equipo de proteccin respiratoria. Existen cuatro tipos de atmsferas consideradas peligrosas asociadas a los incendios u otras actividades de rescate, estas son: * Deficiencia de Oxgeno * Alta Temperatura * Humo * Atmsferas Txicas 1. Deficiencia de Oxgeno El aire contiene un 20.5% de oxgeno un 79% de nitrgeno, dixido de carbono y otros gases nobles a nivel de trazas. La combustin consume oxgeno y libera gases txicos que pueden desplazar el oxgeno o bien diluir su concentracin. Cuando la concentracin de oxgeno es menor a un 18%, el cuerpo humano responde

Los Peligros Respiratorios

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incrementando la frecuencia respiratoria. (Los sntomas de la deficiencia de oxgeno se muestran en la

Tabla N 1.) La deficiencia de oxgeno puede tambin presentarse en instalaciones subterrneas, estanques de almacenamiento de productos qumicos, almacenes de granos, silos, alcantarillas y otros espacios confinados. Otra fuente de peligro potencial de atmsfera deficiente en oxgeno la constituye un espacio estructural equipado con un sistema de extincin de dixido de carbono u otro agente extintor inertizante tras haber sido descargado. Para detectar la deficiencia de oxgeno se debe monitorear la atmsfera con un analizador de gases electrnico equipado con un sensor de oxgeno. En caso de duda o ante la imposibilidad de monitorear la atmsfera, deber asumirse que se est ante una atmsfera deficiente en oxgeno y por lo tanto se debe trabajar con la proteccin respiratoria adecuada, en este caso un Equipo de Respiracin Autnoma. NOTA: Estos datos no pueden ser considerados absolutos, porque no se consideran diferencias de Frecuencia respiratoria o Tiempo de exposicin. Los sntomas descritos corresponden solamente a los sntomas de la hipoxia (Deficiencia del aporte de Oxgeno a nivel Pulmonar). Si la atmsfera est contaminada con gases txicos, se pueden presentar otros sntomas. 2. Temperaturas Elevadas La exposicin a atmsferas sobrecalentadas puede daar el tracto respiratorio, si el aire es hmedo o hay altas concentraciones de vapor de agua, el dao puede ser an mayor. La aspiracin sbita de aire caliente a los pulmones puede producir una bajada violenta de la presin sangunea y un fallo en el sistema circulatorio. La aspiracin de gases calientes puede causar un edema pulmonar (acumulacin de fluidos en el pulmn), el cual en casos de edema severo poda producir la muerte por asfixia. El dao a los tejidos producido por la aspiracin de aire o gases calientes no es inmediatamente reversible por la administracin de aire fresco.

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3. Humo El humo desprendido por un fuego corresponde a partculas de carbn en suspensin, alquitrn y polvo en combinacin con gases calientes. Las partculas proveen un medio para la condensacin de los gases producidos por la combustin, especialmente acetaldehdos y cidos orgnicos tales como cido clorhdrico, cido sulfhdrico, cido cianhdrico y monxido de carbono entre otros. Algunas de estas partculas en suspensin son solamente irritantes, pero otras pueden ser letales. El tamao de la partcula determina cuan profundamente podr ser inhalada en un pulmn desprotegido. 4. Atmsferas Txicas Asociadas al Fuego Es importante recordar que la exposicin a un fuego estructural implica la exposicin a una combinacin de irritantes y txicos cuyo dao no puede ser previsto a priori. De hecho, la combinacin de gases y partculas en suspensin puede tener un efecto sinrgico en el cual dos o ms sustancias se combinen de forma tal que el efecto txico sea mayor que la suma total de la exposicin a dichos elementos por separado. Los gases txicos pueden tener una serie de efectos dainos sobre nuestro organismo. Algunos de estos gases daan de forma permanente el tejido pulmonar, y existen otros como el CO que no daan directamente a los pulmones pero entran a nuestra corriente sangunea e impiden el transporte de oxgeno al asociarse a la hemoglobina y pueden producir dao a nivel tisular (a nivel de los tejidos). El oxgeno es transportado a los tejidos y las clulas por un compuesto llamado hemoglobina, la cual se combina con el oxgeno y lo transporta a travs del torrente sanguneo. Una de las caractersticas del CO es su facilidad para asociarse a la Hemoglobina y desplazar al oxgeno. La combinacin dbil de oxigeno + hemoglobina se llama oxihemoglobina, al introducirse el CO desplaza el oxigeno y la transforma en Carboxihemoglobina (COHb), de hecho el CO se combina con la Hemoglobina alrededor de 200 veces mas rpido que el oxigeno. El monxido de carbono no acta directamente sobre el organismo, pero al sacar el oxigeno de la sangre provoca hipoxia en el cerebro y los tejidos, lo cual es seguido por la muerte rpidamente si el proceso no es revertido. Los gases que encontramos en un incendio varan en funcin de cuatro factores: 1. Naturaleza del combustible 2. Tasa de Calentamiento 3. Temperatura de los gases 4. Concentracin de oxgeno La tabla N2 muestra algunos de los gases mas comunes en un incendio estructural, las concentraciones que se indican como inmediatamente peligrosas para la vida y la salud corresponden a lo expresado por los estndares aplicables, en la cual establece que la definicin de una exposicin Inmediatamente Peligroso para la Vida y la Salud corresponde a : Una exposicin que suponga al riesgo de contacto con contaminantes areos que pudieren producir la muerte, o que en forma inmediata o subsiguiente produzcan efectos adversos que impidan el escape de dicho ambiente.

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La Tabla N 3 muestra los efectos txicos de distintas concentraciones de CO en el aire. Estos efectos no son absolutos pues no consideran la frecuencia respiratoria o el tiempo de exposicin. Las mediciones de CO en el aire no son una medida adecuada del nivel de intoxicacin de un sujeto, pues lo relevante es la hipoxia producida por las concentraciones de Carboxihemoglobina en la sangre, factores altamente indexados a la frecuencia respiratoria y el tiempo de exposicin. Los rganos afectados a ms corto plazo son el cerebro y el corazn. Un bombero puede quedar incapacitado por una concentracin de un 1% de CO en el aire. La combinacin de CO en la sangre es tremendamente estable y es eliminada lentamente por la respiracin normal. La administracin de oxgeno es el elemento ms importante en la atencin PRE- hospitalaria de una exposicin severa a una atmsfera contaminada con CO. Luego de una exposicin por sobre los niveles IPVS, incluso despus de una convalecencia sin contratiempos, es posible que aparezcan signos de dao en el sistema nervioso central o daos cerebrales hasta tres semanas despus de la exposicin, es por esto que un bombero que se recupera rpidamente despus de una exposicin severa al humo no deber permitrsele el reingreso en las labores de extincin que de forma inmediata o subsiguiente produzcan efectos adversos que impidan el escape de dicho ambiente. La tabla N 2 muestra los valores lmites establecidos para asegurar que un trabajador pueda escapar de una atmsfera IPVS4 sin lesiones o efectos irreversibles para su salud en el supuesto fallo de su equipo de proteccin respiratoria. Dado que la mayor proporcin de las muertes son producidas por la intoxicacin con monxido de carbono (CO), ms que por cualquier otro gas txico, abundaremos un poco ms en sus caractersticas y los efectos que provoca. Como regla general, aunque es un indicador sujeto a una gran variabilidad, mientras ms oscuro sea el humo, mayor ser la concentracin de CO, el humo negro tiene una gran cantidad de partculas de carbono en suspensin y un alto contenido de CO debido a la combustin incompleta. Las concentraciones de CO por encima de un 0.05 % (500ppm) son consideradas peligrosas, Cuando el nivel alcanza un 1%, la inconsciencia y la muerte pueden sobrevenir sin manifestaciones fisiolgicas. Incluso en pequeas concentraciones el bombero no debera utilizar los signos y sntomas como un indicador de seguridad. El dolor de cabeza, las nauseas y los vmitos pueden aparecer en diversas concentraciones, dependiendo de cada individuo y el tiempo de exposicin. Atmsferas Txicas no asociadas al fuego Las atmsferas peligrosas las podemos encontrar en un sin fin de lugares donde no existe fuego. Muchos procesos industriales utilizan materiales peligrosos para la manufactura de materias comunes. Por ejemplo, puede haber grandes cantidades de Dixido de Carbono almacenadas en una fbrica de alcohol, hielo seco o bebidas de fantasa. Existe una gran cantidad de elementos qumicos considerados txicos o peligrosos asociados a elementos de uso comn. Muchos refrigerantes son txicos y pueden ser liberados de forma accidental y causar una situacin de rescate donde los bomberos deban asistir. El amonaco y Dixido Sulfuroso son dos refrigerantes peligrosos para el aparato respiratorio y los ojos. El Dixido Sulfuroso reacciona con la humedad en los pulmones, formando cido sulfrico. Otros gases tambin forman fuertes combinaciones cidas o Alcalinas en las delicadas superficies del sistema respiratorio. Una ubicacin obvia para una fuga de Cloro es una planta industrial. Una no tan obvia puede ser una piscina o una fuente en un parque. Cantidades lesivas de cloro pueden ser encontradas en ambos casos. El cloro es tambin utilizado en la industria plstica, textil y es frecuente encontrarlo en plantas de tratamiento de aguas. En otras ocasiones la fuga no est en la planta, sino en el trayecto, durante el transporte de la sustancia, un accidente de trnsito puede generar la rotura de un estanque, exponiendo a terceros, pues la gran cantidad de gases liberados puede viajar grandes distancias. Dada la alta probabilidad de encontrar gases txicos, en los rescates en alcantarillas, desages, cuevas, zanjas, tanques de almacenamiento, silos, tuberas, registros y otros espacios confinados, es obligatoria la utilizacin de equipos de respiracin autnoma.

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En general es posible encontrar atmsferas txicas en lugares comunes. Ante la duda, utilice SIEMPRE un Equipo de Respiracin Autnoma. Limitaciones de los Equipos de Respiracin Autnoma. Para trabajar adecuadamente, el usuario deber conocer las limitaciones de los Equipos de Respiracin Autnoma, esto incluye las limitaciones del usuario, el equipo y del abastecimiento de aire. 1. Limitaciones del Usuario: Son varios los factores que limitan al usuario, estos factores son fsicos, mdicos y mentales. 1.1 Factores Fsicos: A. Condicin Fsica - El usuario deber estar en buena condicin fsica de manera de maximizar la cantidad de trabajo y el tiempo til disponible. * Agilidad - El utilizar un E.R.A. restringe la movilidad del usuario y afecta su equilibrio. La agilidad ayudar a resolver estos obstculos 1.2 Factores Mdicos: A. Neurolgicos: Una adecuada coordinacin motora es necesaria para la utilizacin de equipos E.R.A. El usuario deber contar con todas sus facultades mentales para hacer frente a las emergencias que pudieren producirse. B. Msculo Esquelticas: El usuario deber tener el tamao y la composicin fsica adecuada para el uso del equipo y el desarrollo de las tareas encomendadas. C. Cardiovascular: El usuario deber tener su sistema circulatorio en buenas condiciones, de otra manera aumenta el riesgo de isquemia, infartos u otros problemas relacionados durante condiciones de alto gasto cardaco. 1.3 Factores Mentales A. Entrenamiento Adecuado El usuario deber tener un entrenamiento adecuado y conocer cada detalle del equipo que est utilizando. B. Confianza La confianza en sus habilidades tendr un impacto vital en el buen desempeo. C. Estabilidad Emocional La habilidad de mantener el control bajo condiciones de stress, reducen considerablemente las probabilidades de cometer errores. 2. Limitaciones del Equipo Adems de las limitaciones del usuario, este deber tener conciencia de las limitaciones del equipo. A. Visibilidad La mscara reduce la visin perifrica y el empaamiento puede reducir la visin general. B. Comunicacin La mscara dificulta la comunicacin oral C. Peso Un equipo de Respiracin Autnoma pesa entre 11 y 16 Kg. Dependiendo del modelo. D. Movilidad El aumento de peso, y el efecto de entablillado del arns disminuyen sustancialmente la movilidad. 3. Limitaciones de la Fuente de Aire La fuente de aire es por definicin limitada, y est limitada por distintos factores asociados al usuario, as como tambin por sus caractersticas de diseo. En general los equipos de circuito abierto estn limitados a equipos entre treinta minutos hasta un mximo de una hora.

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* Condicin Fsica del Usuario Mientras peor sea la condicin fsica del usuario, ms rpido agotar su suministro de aire. * Grado de Actividad Fsica Mientras mayor la actividad fsica, ms rpido agotar su suministro de aire. * Estabilidad Emocional Mientras mayor sea la excitacin del usuario, ms rpido agotar su suministro de aire. * Mantenimiento del Equipo Pequeas fugas y reguladores mal ajustados pueden producir prdidas de aire excesivas. * Presin de los cilindros Si el cilindro no est lleno a su capacidad nominal, el tiempo de trabajo til se reduce en forma proporcional. * Entrenamiento y experiencia del usuario El personal experimentado y bien entrenado es capaz de obtener el mximo de utilidad de sus equipos. Tipos de Equipos de Respiracin Autnoma Existen dos tipos de Equipos de Respiracin Autnoma, los de Circuito Abierto y los de Circuito Cerrado. El ms comn es el equipo de circuito abierto. Los aparatos de Circuito Cerrado son de aplicacin especfica y en general se utilizan para labores de larga permanencia en atmsferas peligrosas, tales como el rescate minero. Estos equipos utilizan oxgeno comprimido y un saco pulmn con un compuesto absorbente del CO2, donde al aire exhalado se le elimina el CO2 y se le aporta el oxigeno necesario en pequeas cantidades. Los aparatos de circuito abierto utilizan aire comprimido, y el aire exhalado es liberado a la atmsfera.

DESCRIPCIN DE LOS E.P.R. 1. INTRODUCCIN. 2. BOTELLA y GRIFO. 3. ESPALDERA. 4. MANORREDUCTOR. 5. VALVULA REGULADORA O PULMOAUTOMTICO. 6. MASCARA.

1. INTRODUCCIN. La utilizacin de la proteccin respiratoria en nuestra profesin, ha supuesto un incremento de gran magnitud en la operatividad de las dotaciones implicadas en un amplio espectro de actuaciones. Es tal la ventaja de esta tecnologa que no puede por menos, que hablarse de un antes y un despus. Sin nimo de hacer nmeros, bastara; una breve reflexin, para comprender que el organismo es capaz de aguantar elevadas temperaturas ( convenientemente protegido) o permanecer sin comer o beber, lapsos de tiempo de un orden de magnitud, que sobrepasan hasta lo irrisorio el tiempo que somos capaces de sobrevivir sin respirar. Es pues, la imperiosa necesidad de respirar, un taln de Aquiles, que slo puede ser superado con el uso de la proteccin respiratoria adecuada.

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Resulta fundamental comprender que, una vez adoptada dicha proteccin, nos vamos a sumergir en un entorno nuevo, ms agresivo para el mantenimiento de la supervivencia, y que adems, lo haremos dependiendo de un equipo, cuyo perfecto funcionamiento nos es imprescindible. Como era fcil prever, aparecen por este motivo una cantidad de circunstancias y riesgos que conllevan la ineludible necesidad de una preparacin y formacin especfica en este tipo de actuaciones. Todo ello unido, hace que sea ms que recomendable un perfecto conocimiento de sus caractersticas y funcionamiento para lograr una total confianza en el momento en que su utilizacin se hace imprescindible para el desarrollo del trabajo de bombero. Estos Equipos de Proteccin Respiratoria (E.P.R.) constan bsicamente, de una botella de aire almacenado a elevada presin, un sistema que reduce sta hasta unas valores aceptables por el aparato respiratorio y una mscara que se adaptada al rostro del usuario y le asla del entorno. Sus partes principales son: Botella: Es el almacn de aire, su capacidad depende del volumen y presin de carga. Espaldera: Se encarga de transmitir el peso de todo el conjunto al cuerpo y, aunque no es un elemento de gran responsabilidad dentro del conjunto, si ha sufrido importantes modificaciones, debido sobre todo, a la experiencia acumulada sobre las pequeas deficiencias que su uso continuo por profesionales ha ido descubriendo. Manorreductor: Componente de especial relevancia y responsabilidad, podemos decir que es el corazn del E.P.R. Su funcin es la de reducir la presin de la botella (alta presin) hasta un valor de seis bares aproximadamente (media presin). Lleva incorporados sistemas de seguridad altamente fiables como son el manmetro, la alarma acstica y la vlvula de sobrepresin. Vlvula Reguladora o Pulmoautomtico: Su funcin es la de hacer una nueva reduccin en la presin y proporcionar el aire en la medida que sea requerido por el usuario. Su funcionamiento esta ntimamente unido a la mscara, existen dos tipos, los de demanda y los de presin positiva. Mscara: Como ya se ha mencionado, se encarga de hacer que el aire llegue al usuario sin contaminacin del exterior. Ha de cumplir adems otras funciones como pueden ser permitir el mximo campo de visin posible y la transmisin del sonido a pesar del aislamiento exterior que tiene que cumplir. Al igual que la vlvula reguladora existen dos tipos de mascaras, a demanda y presin positiva. Entre sus incuestionables ventajas podemos citar: Autonoma: Aunque hay otros sistemas de 1arga duracin y que dan ms autonoma de trabajo que los equipos autnomos, en este aspecto hay que resaltar que, con botellas de seis litros y trescientas atmsferas se pueden alcanzar los 35 minutos de trabajo medio, manteniendo todava la reserva de la botella intacta, esto unido a la valiosa ayuda que representa el control absoluto del aire que nos queda a travs del sistema de lectura que nos proporciona el manmetro, hace que la autonoma de estos equipos sea la suficiente como norma general para poder llevar a buen termino el trabajo del bombero.

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Independencia total respecto al medio: Se tiene una independencia total del medio exterior, que nicamente puede verse perturbada o por un mal funcionamiento del sistema, cosa poco probable o por un mal ajuste de la mscara, hecho este que sin darse con frecuencia puede surgir alguna vez. Bajo costo de mantenimiento: Debido a lo sencillo de la recarga de su botella de aire comprimido y a las simples revisiones y mantenimiento que requiere el propio equipo los costos de mantenimiento marcados por el fabricante son relativamente pequeos. Sencillez de uso: Ya que las operaciones para su utilizacin, as como las que son necesarias para la sustitucin de las botellas agotadas, carecen de toda complejidad. Seguridad: El sistema a lo largo de su utilizacin por los diferentes Cuerpos de Bomberos ha demostrado una fiabilidad casi total.

2. BOTELLA y GRIFO. La botella como componente del E.P.R. es la encargada de almacenar el aire que se va a respirar. Por lo tanto las caractersticas fundamentales que valorarn la bondad de su diseo sern: .Capacidad de almacenamiento de aire. .El peso. .El volumen exterior. La capacidad de almacenamiento influir notablemente en la autonoma, el peso aumentara el trabajo que desarrolla el portador y el volumen exterior influir en factores como la capacidad de penetrar en sitios angostos o la manejabilidad del equipo. Lgicamente, la resistencia necesaria para soportar las elevadas cargas estructurales a que va a ser sometida por la presin del aire que contiene y los posibles golpes que en su uso pueda recibir, ha de superar los requerimientos que la norma exige para estos elementos, es decir, una buena botella resistir en general lo mismo que cualquier otra pero su peso ser ms reducido. 2.2 CARACTERISTICAS Y CONSTRUCCIN. 2.2.1 CARACTERISTICAS. Ya se ha dicho que una de las funciones primordiales de la botella, es almacenar la mayor cantidad de aire en su interior. Los dos parmetros que definen esta capacidad son el volumen de la botella y la presin que tenga el aire que contiene. Segn la ley de los gases perfectos, el volumen de aire a presin atmosfrica encerrado en un recipiente es igual al producto del volumen de dicho recipiente (volumen nominal de la botella) por la presin a la que esta sometido. .Volumen de aire = Volumen nominal de la botella x Presin de llenado. Ejemplo El volumen de aire contenido en una botella de 6 litros de capacidad nominal que est a 300 bares de presin ser:

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V= 6l x 300 bares = 1.800 litros de aire a presin. .(2040 l. En composite). La presin que admitan, era antiguamente de doscientas bares, hoy da casi todas las botellas tienen una presin de carga de trescientos bares, si bien es posible encontrar en otros Cuerpos de Bomberos el modelo antiguo. Es importante sealar que la norma exige que ambos tipos no puedan usarse indistintamente, para lo cual debern llevar diferentes conexiones (incluyendo los compresores de recarga de botellas). . En concreto, las botellas de 200 bares podrn conectarse a un equipo de 300 bares pero no podrn cargarse en un compresor de 300 bares, debido a que estos, poseen un pequeo vstago que impide su colocacin. Anlogamente, los equipos de 200 bares. Impiden la instalacin de una botella de 300 bares que pudiera provocar su avera y el consiguiente accidente. Aunque tambin existen botellas aligeradas con peso y volumen nominal diferente. (Composite 6,8 l de capacidad nominal) 2.2.2. FORMA GEOMETRICA. Se construyen con forma cilndrica cerrada en sus bases por dos casquetes esfricos en uno de los cuales se encuentra el cuello roscado donde se aloja el grifo. Es rosca cnica y est normalizada. La forma cilndrica no es caprichosa y obedece a un criterio de optimizacin de los esfuerzos en el material, ya que al carecer de ngulos las solicitaciones son prcticamente uniformes y permiten aligerar el peso. La pared del semicasquete esfrico que aloja el cuello donde se aloja el grifo de la botella es ms sensible debido a la rosca, y ser en ellos donde se graben los datos de identificacin que han de llevar todas las botellas y de los que ms adelante hablaremos. 2.2.3. MATERIALES El material usado en su construccin es de vital importancia en lo que a eliminacin de peso se refiere, pues lo que no se puede reducir es la resistencia que la botella requiere. Estn fabricadas en aleaciones de acero (Cr-Ni y Cr-Ni-Mo), en una sola pieza sin soldadura para evitar que en caso de rotura se proyecte metralla y, porque en estos lugares (soldaduras), se producen concentraciones indeseables de esfuerzos y aparecen puntos de fatiga del material. Las ltimas aleaciones utilizadas (Acero al cromo-nquel-molibdeno) han reducido el peso de la botella de seis litros que es la que usamos desde un valor de 7 u 8 Kg. hasta los 6,4 Kg. que tiene la actual. A este peso se le tendr que aadir el peso del aire que contiene la botella, que ir en funcin de la capacidad nominal de la propia botella, siendo aproximadamente el peso especifico del aire de 1 ,293 gramos / litro. ltimamente se estn introduciendo botellas aligeradas que estn construidas con composite y aluminio que disminuye notablemente el peso, llegando a reducirlo hasta los 4 Kg. con la botella vaca. Las caractersticas principales de estas botellas son: .Interior en aluminio y exterior en composite -fibra. .Peso en vaco 4 Kg. capacidad nominal 6,8 litros. .Revisin cada 3 aos, vida til 15 aos y no se pueden troquelar. 2.3 DATOS DE IDENTIFICACIN. Todas las botellas van perfectamente identificadas mediante una serie de datos y cifras grabados en el casquete esfrico donde se aloja el grifo. Estas marcas permiten adems un eficaz control del mantenimiento de la misma. En la Fig. podemos apreciar en detalle donde encontramos toda la informacin de la botella y a que se esta refiriendo en cada lugar.

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2.4 GRIFO. Maneral o volante de apertura / cierre, va roscado en el cuello de la botella y tiene tambin como misin, el filtrar las posibles impurezas que pudieran estropear el equipo (virutas metlicas, herrumbre, etc... Normalmente suelen ser de goma o un plstico endurecido que ltimamente se est haciendo reflectante para tener un punto de referencia cuando se trabaja con un equipo y as poderse ver en la oscuridad, se fijan al grifo con un tornillo o tuerca. Algunos poseen un sistema de seguridad para evitar cierres accidentales cuando el usuario esta trabajando en lugares estrechos y el equipo se roza contra los objetos, se pueden montar indistintamente en proyeccin del conjunto del grifo o a un lateral (depende del fabricante).

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Cuerpo. Como ocurra con el cuello de la botella en el cuerpo del grifo estn las roscas normalizadas, una de ella es cnica y le va a permitir unirse a la botella y la otra rosca le permite unirse al manorreductor. Existe un modelo de grifo que en el cuerpo incorpora una vlvula de corte de presin residual, la cual bloquea la salida de aire cuando la presin en el interior de la botella es inferior a tres bares. Este sistema, impide que pueda entrar aire directamente desde el exterior al interior de la botella, con el consiguiente riesgo de condensaciones de agua al existir una humedad superior a la permitida y la subsiguiente posibilidad de corrosin. Tales grifos estn marcados con una V. Filtro. El filtro est construido de material sinterizado formado de virutas de cobre. Este filtro, cuya misin es la de evitar el paso de impurezas al manorreductor, esta colocado sobre un pequeo tubo para que en caso de formacin de agua por condensacin, tampoco esta pueda pasar (tngase en cuenta, que con el equipo puesto la botella queda en posicin invertida, y el grifo hacia abajo).

2.5 CARGA DE BOTELLA. Este apartado es de capital importancia pues no tenemos que olvidar que el aire que se respira de la botella en el interior de los siniestros es vital para la seguridad del usuario del equipo. 2.5.1 AIRE RESPIRABLE Al hablar de aire respirable nos estamos refiriendo al que vamos a encontrar en el interior de la botella y que tiene que cumplir unas condiciones muy estrictas: CCONTENIDO EN OXGENO= 21% CONTENIDO DE CO2 menor de 0,1% Vol. CONTENIDO EN CO menor de 50ppm. CONTENIDO DE ACEITE < 50 mg/ m3. HUMEDAD < 35 mg/ m3 para 300 bares. < 50 mg/m3 para 200 bares. Cuando todas estas condiciones son cumplidas el aire no presenta problemas de almacenamiento, no caduca. La botella no presentar corrosin interna por causa de un exceso de agua y no aparecer el olor rancio que caracteriza la presencia del aceite y, que sin ser perjudicial, resulta molesto. De todas las condiciones, las tres primeras, dependen del lugar en que se instale la toma de admisin del compresor, las dos ltimas sern garantizadas por un correcto mantenimiento del compresor. La autonoma es una de las limitaciones fundamentales de las intervenciones con E.P.R. Normalmente, es ms que suficiente para los siniestros de tipo domstico o de poca envergadura, que son la mayora. Sin embargo es un factor determinante en aquellos otros que requieren altos tiempos de trabajo o de entrada y salida, como subterrneos, grandes almacenes, fbricas y en general, todo tipo de industrias en los que encontraremos largas distancias sin ningn tipo de visibilidad en las que habr que ser especialmente previsor a la hora de evaluar el tiempo de salida. S unimos a esto el posible rescate de vctimas (que aumenta de forma explosiva el consumo de aire pudiendo llegar a estar por encima de los 100 litros minuto ), los efectos de la alta temperatura de trabajo sobre el organismo y que la autonoma de un equipo de bomberos depende del consumo de aire del usuario, es fcil llegar a la conclusin de que no pueden darse por operativos a la hora de la revisin diaria, equipos cuya presin sea inferior a 250 bares, salvo, claro est, casos de fuerza mayor y de sentido comn. 2.6 USO y MANEJO. Es conveniente observar una serie de precauciones debido a que la alta energa que almacena su contenido las hace peligrosas en las siguientes circunstancias:

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Accionamiento inadecuado del grifo. Adems del peligro de rotura, existe el de apertura o cierre accidental, cuando esto se produce, sin estar colocada en el equipo o sin los correspondientes tapones, el riesgo de sufrir un accidente se incrementa ya que la violencia del chorro har perder fcilmente el control e iniciar una serie de movimientos incontrolados a raz de los cuales puede romper el cuello de la botella o el grifo agravando la situacin. Por este motivo esta totalmente prohibido utilizar las botellas para la simulacin de maniobras o en la realizacin de simulacros. Es importante tener en cuenta que esta apertura puede producirse por un simple roce accidental sobre un grifo que no este adecuadamente cerrado, con lo que la botella estar suelta desde el primer momento. Esta circunstancia, aunque parezca inverosmil ya se ha dado en alguna ocasin creando una situacin de elevado riesgo para las personas presentes. Golpes. No hay mucho que explicar, para comprender el peligro derivado de golpear las botellas, tan solo mencionar que el punto ms delicado y el que ya ha causado serios incidentes, es el cuello del grifo, que puede romperse por efecto de un golpe no demasiado violento y convierte a la botella en un proyectil descontrolado que destrozar todo lo que se le interponga. Los fabricantes y como accesorio disponen de unos culotes de proteccin para las botellas as como una funda para evitar roces Almacenamiento inadecuado. En lugares con excesiva temperatura o donde pueda caer polvo o humedad en la rosca de conexin (siempre se almacenar con sus correspondientes tapones). Se recomienda colocarlas con la rosca del tapn mirando hacia abajo, para reducir al mnimo el posible depsito de suciedad. Cuando se van a retirar de sus estanteras hay que tener especial cuidado al cogerla por el grifo, puesto que aunque ya sabemos que es la parte ms fcil para cogerlas, tambin sabemos que el grifo es la parte ms dbil de la botella y es el punto que ms riesgo entraa.

MANTENIMIENTO El mantenimiento se reduce a una revisin hecha en los talleres del fabricante cada tres o cinco aos en funcin del modelo de la botella. Como ya se dijo, al hablar de los datos que figuran en el exterior de la botella, debemos encontrar la fecha correspondiente al ltimo retimbrado y comprobar que no ha transcurrido un perodo superior al mismo.

3. ESPALDERA. La espaldera se utiliza para soportar el peso de la botella y repartirlo al cuerpo, de forma, que resulte lo mas descansada posible. Incorpora dos arneses de sujecin con tensores que, pasando por los hombros, aguantan el peso del equipo, ms otra que lo sujeta a la cintura. Lleva tambin el anclaje del manorreductor, el cual incorpora un, pasador para permitir un cierto giro del mismo y facilitar as el montaje y desmontaje de la botella. La espaldera esta construida ergonmicamente con una curvatura ms pronunciada de manera que el peso del equipo en un gran porcentaje descansa en las caderas de tal forma que se reduce la tensin de la espalda cuando el trabajo es largo y fatigoso. De esta forma los hombros y parte superior del tronco se ven descargados de una parte del trabajo, que es transmitido a las piernas directamente. Dispone de un almohadillado en los hombros, esta fabricada en fibra de carbono, es flexible, antiesttica, resiste a agresivos qumicos y tiene un peso relativamente bajo, aproximadamente 4 Kg.

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El arns es sensiblemente ms ancho y no absorbente, resistente al agua, y en sus componentes de fabricacin tiene un tratamiento retardante de la llama. En cuanto al sistema de cierre y sujecin de la botella podemos decir que esta construido en kevlar, puede montar dos botellas y dispone de un sistema de cierre de leva y sujecin con velcro lo cual le confiere una seguridad total en cuanto a poder sufrir una apertura accidental del cierre y poder tener un incidente. Respecto al mantenimiento por lo general en caso necesario, comprobar que todos sus elementos estn colocados y bien sujetos, a una inspeccin visual de los atalajes comprobando que no tienen vueltas, estn destensados, no tienen rozaduras y que se deslizan suavemente, y que los cierres rpidos de conexin de la botella y de los atalajes estn bien. 4. MANORREDUCTOR. 4.1 FUNCIN. La misin del manorreductor resulta de vital importancia en el funcionamiento global del equipo de Proteccin respiratoria. La botella proporciona airea a una presin que oscila entre los 300 bares cuando est llena, y 0 bares, cuando esta vaca. El manorreductor, recibe el aire a esta presin (alta presin) y la enva hacia el pulmoautomtico a una presin constante que puede ser tarada desde 6 a los 9 bares, aunque normalmente se regula sobre los 6 bares (media presin). Es fcil comprender pues, la importancia y precisin de este mecanismo, as, como su responsabilidad en la seguridad operativa del bombero. Est dotado de importantes mecanismos de seguridad, tanto en lo que se refiere a su propio funcionamiento, como al control de la presin de la botella. 4.2 CONEXIN A LA BOTELLA. El manorreductor va fijado a la espaldera mediante un tornillo pasante que le permite un cierto ngulo de giro, facilitando de esta manera su conexin a la botella. Esta, se realiza mediante una rosca forrada de goma para facilitar su manipulacin, que lleva incorporada una junta trica que le confiere estanqueidad. La conexin no debe hacerse con excesiva fuerza y desde luego siempre a mano. A continuacin colocaremos el freno de seguridad (antivibracin) para evitar que la rosca se afloje accidentalmente. A la hora de desmontar la botella es imprescindible despresurizar previamente el equipo. De lo contrario, ser imposible aflojarla, y est absolutamente contraindicado el uso de herramientas sobre la tuerca de fijacin. Si encontrramos un excesivo apriete, deberamos comprobar si la descompresin esta realizada. 4.3 MECANISMOS DEL MANORREDUCTOR. No vamos a describir en profundidad los principios de su funcionamiento puesto que tal desarrollo excede el inters de este Curso. Sin embargo es fundamental comprender que se trata de un mecanismo de precisin y responsabilidad mxima y por ello deberemos guardar un especial celo a la hora de su revisin, mantenimiento y manipulacin. Pero teniendo en cuenta que el E. P .R. es un elemento de seguridad imprescindible y de uso continuo en la vida profesional de los bomberos, vamos a detallar las partes ms fundamentales de este mecanismo que sin lugar a duda es el corazn del E.P.R. La misin fundamental del manorreductor es la reducir valores de alta presin (300 bares) a valores de media presin (6 a 9 bares) para que luego en el pulmoautomtico pueda haber nuevamente una reduccin de presin prxima a la atmosfrica y el equipo pueda ser utilizado por el usuario sin peligro para su integridad fsica. A parte de ofrecer las garantas necesarias de utilizacin y seguridad para hacer de l un mecanismo fiable y seguro. El manorreductor recibe la presin directa de la botella, a travs del filtro sinterizado que tiene el grifo, desde aqu y pasando nuevamente por otro filtro de idnticas caractersticas que tiene el manorreductor, pasa a la zona o cmara de alta (color gris oscuro). Una vez en la zona de alta el aire que puede tener una presin que oscila entre los 300 y 0 bares, se ve retenido por una vlvula de apertura progresiva que est solidaria a un embolo.

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Cuando la presin en la cmara o zona de media (color gris claro) es de 6 bares la vlvula que comunica la zona de alta con la de media esta cerrada, cuando el usuario del equipo empieza a respirar y esta presin en la zona de media desciende de los 6 bares, la vlvula de apertura progresiva que estaba solidaria con el embolo empieza a permitir el paso de la zona de alta a la zona de media. Hasta ese momento la vlvula no permita el paso de aire porque el embolo estaba sujeto por dos muelles que alojaban la vlvula en su asiento y as impedan el paso de aire. Esto sucede porque los muelles estn tarados a una presin de 6 bares, y estn situados en una zona de presin atmosfrica. Cuando el usuario respira hace que la presin en la zona de media, baje de 6 bares, con lo cual los muelles ejercen la fuerza suficiente sobre el embolo para que este empuje a la vlvula de corte progresivo y permita la entrada gradual de aire desde la zona de alta a la zona de media.

El paso de aire de una zona a otra continuara hasta que la presin en la zona de media llegue a los 6 bares, momento en el cual el muelle dejara de ejercer presin en el embolo y la vlvula de corte progresivo cerrara el paso de la zona de alta a la de media. Como se puede apreciar este mecanismo es el que regula el funcionamiento del manorreductor. Cuando la presin en la botella es inferior a 6 bares, el manorreductor dejara pasar libremente el aire hacia la zona de media, de esta forma se consigue agotar completamente la reserva de aire que hay en la botella salvo que esta posea una vlvula de corte residual, que como ya hemos comentado esta tarada a 3 bares. Como se puede comprobar el mecanismo del manorreductor es lo suficientemente delicado para que todas las manipulaciones del mismo se tengan que realizar por personal debidamente acreditado o cualificado por el fabricante, este servicio tcnico se encarga de poner un precinto al manorreductor. Esto es as teniendo en cuenta que todos los valores del mecanismo se pueden alterar ajustando o desajustando presiones de los muelles a travs de sus respectivas roscas.

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Teniendo en cuenta este motivo, se debe desechar el uso de cualquier E.P.R. que tengamos la sospecha de que su manorreductor a sido manipulado, o carece del perceptivo precinto.

4.4 SISTEMAS DE SEGURIDAD: Vlvula de seguridad del circuito de media. La vlvula de sobrepresin tiene como misin garantizar que la presin en el circuito de media, si se produjera una avera en el manorreductor, no excedera en ningn caso el valor de 12 bares.

Est diseada de tal manera que, aunque el aire pasara libremente desde la botella hacia el circuito de media, podra absorber todo el caudal sin que la presin en ningn momento superara los mencionados 12 bares. Su funcionamiento es muy sencillo y esta basado en la accin de un muelle que esta tarado precisamente a 12 bares, y que esta presionando una vlvula en la zona de media que impide el paso del aire al exterior si la presin no es superior a la mencionada. Si la presin aumentara por encima de ese valor, automticamente el muelle seria vencido por la presin de la zona de media y la vlvula permitira salir el aire al exterior para as evitar posibles daos al usuario del equipo. Alarma acstica de baja presin: Tiene como objeto avisar al bombero cuando la presin de la botella desciende de 55 +/- 5 bares mediante un agudo silbido, que permanecer constante hasta que en la botella queden aproximadamente 10 bares. La alarma acstica de baja presin toma los valores de lectura desde la cmara o zona de alta, pero la alimentacin se produce desde la zona de media, esto es para que el sonido del silbato no vare en funcin de la presin y que siempre tenga el mismo sonido. El consumo de aire que nos produce para hacer sonar el silbato es de aproximadamente 4 litros por minuto y tiene una intensidad de aproximadamente 90 dB. Nuevamente el mecanismo de actuacin del sistema esta basado en un muelle cuya presin esta tarada a 55 bares. En el modelo PA 94 Plus el silbato de la alarma acstica de baja presin esta justo debajo del manmetro de presin, lo que permite una mejor audicin.

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Manmetro: Tiene como misin proporcionar al bombero una lectura precisa de la presin que le queda en la botella. Va acoplado al manorreductor a travs de un latiguillo para as facilitar su lectura. Este latiguillo tiene una longitud de 90 cm. y un dimetro exterior de 14 mm., Lleva un alma de acero trenzado de 3 mm. de dimetro, alrededor del cual va arrollado en espiral, un conducto de espesor muy reducido. El sistema est diseado de esta manera para permitir al conjunto la mayor flexibilidad. En su acoplamiento al manorreductor, lleva un taladro calibrado para que, en caso de rotura, el caudal mximo no sea superior a 25 l/min. La esfera, es de metacrilato de alta resistencia al impacto, y el conjunto esta construido de manera que ante una eventual fuga de aire dentro de la cpsula del instrumento no se provoque una sobrepresin tal que lo hiciera estallar con posibles daos para el usuario. Para tener un control absoluto de la presin que se tiene en la botella durante el desarrollo de las intervenciones es necesario mirar el manmetro un mnimo de seis veces cada 100 bares de descenso aproximadamente. As en todo momento podemos hacer clculos en funcin del tiempo empleado en el recorrido realizado, la dificultad del lugar, etc. Este dato ser de vital importancia para ayudarnos a tomar la decisin de regresar al exterior por nuestra propia seguridad.

Revisin diaria. Se limita a comprobar que su funcionamiento es correcto, mediante las siguientes pruebas: NOTA: Nos limitaremos a hacer los pasos que vienen sealados en tantas circulares emita nuestro servicio tcnico, como pueden ser:

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Comprobar el estado del precinto. Estanqueidad del circuito de alta y media presin. Comprobacin de la alarma acstica. Comprobacin junta trica. Si al conectar el manorreductor a la botella, y despus de bloquear el mecanismo de presin positiva; al abrir sta se produjera una fuga de aire constante, deberamos comprobar el estado de la junta trica existente en la rosca macho situada en el manorreductor, y cambiarla, con lo que el problema deber desaparecer. Si estas pruebas resultan satisfactorias, el equipo y por consiguiente el manorreductor puede ser dado como vlido. Revisin cada seis aos Cada seis aos, el manorreductor deber ser llevado al servicio tcnico, donde ser desmontado, sustituidas todas sus juntas, vuelto a montar, verificado y precintado.

5. VLVULA REGULADORA O PULMOAUTOMATICO. Funcin: Hemos visto, cmo el manorreductor despus de diferentes etapas de reduccin de presin proporciona presin aproximada de 6 bares. Para todos los efectos nosotros hablaremos de presin constante a 6bares. El pulmoautomtico o vlvula reguladora recibe estas condiciones y tiene como misin, proporcionar al usuario aire a una presin algo superior a la atmosfrica pues estamos hablando de vlvulas reguladoras o pulmoautomticos de presin positiva y siempre que se demande. Su funcionamiento ser adems, independiente de la presin exterior, no permitiendo que sta influya en las condiciones de trabajo del bombero. As pues, las cualidades que deber poseer un pulmoautomtico, para poder considerarlo adecuado sern, las de facilitar la inspiracin sin lmites al caudal requerido y hacerlo de forma que no suponga un excesivo esfuerzo, dando por descontado que resulta imprescindible una absoluta fiabilidad mecnica. El pulmoautomtico o vlvula reguladora por sus caractersticas tcnicas dosifica el aire de una manera estable, manteniendo las presiones y caudales constantes en funcin del requerimiento del usuario. Antes de la apertura de la botella y como estamos hablando de presin positiva requiere que por parte del usuario se bloquee el sistema de presin positiva si no se realiza esta operacin y la conexin con la mscara y el usuario no esta realizada, se empezara a perder aire por la vlvula reguladora o pulmoautomtico. El sistema que utiliza para realizar esta accin es de pistn balanceado de tal forma que permite que en la primera inspiracin del bombero se desbloquee el sistema de presin positiva y el usuario empiece a respirar sin ningn problema.

FUNCIONES DEL PULMOAUTOMTICO DE PRESIN POSITIVA. Aunque existen varias configuraciones la que exponemos aqu es el modelo PA 80. Por el latiguillo llega el aire del manorreductor a la presin de 6 bares. La clave de este mecanismo estriba en el comportamiento de la membrana o diafragma, que recibe por el lado derecho (interior), la presin existente en el interior de la mscara y, por el izquierdo (exterior), a travs de los orificios, la presin atmosfrica del exterior. Esta membrana tiene su centro rgido, mientras que el exterior es de un material muy flexible, lo que le permite desplazarse en el sentido a que le obligue la presin ms alta de las dos. Cuando ambas son iguales,

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el mecanismo se encuentra en reposo y la vlvula est cerrada. Pero como estamos hablando de pulmoautomtico de presin positiva, existe la accin de un muelle que siempre esta ejerciendo una ligera presin sobre el diafragma, por lo tanto para que ste se encuentre ahora en equilibrio, es necesario que la presin en el interior venza a la atmosfrica ms la accin del muelle. El mecanismo por el que se reduce la presin vuelve a ser, como en el caso del manorreductor, la existencia de una vlvula de apertura y cierre progresivo, regulada en este caso por la depresin (mayor o menor) que provoca el usuario. Mediante una presin en el pulsador de flujo continuo, accionamos manualmente la membrana y el vstago y conseguimos un flujo continuo de aire. Este flujo tiene un caudal muy elevado, por lo que habr que tener especial cuidado con su uso para no mermar rpidamente la capacidad de la botella.

La utilidad de este dispositivo se estudiar en la mscara del E.P.R., aunque ya ahora podemos utilizarlo como el sistema ms eficaz para despresurizar el equipo y, poder proceder a la sustitucin de la botella, siendo tambin un sistema eficaz para desempaar el visor de la mscara, aunque conlleva un gran gasto de aire, operativamente hablando. Tambin comentamos que lo primero que se tiene que hacer antes de abrir la botella es bloquear el sistema de presin positiva para no tener perdidas de aire, y eso se consegua con el accionamiento del dispositivo adecuado. (palanca dispuesta a tal fin) MANTENIMIENTO. Ya hemos visto que este mecanismo resulta extremadamente sencillo, por lo que, no podemos esperar un mantenimiento demasiado complicado. Los principales problemas, suelen venir de la entrada de suciedad por la conexin a la mscara. Esta puede provocar obturacin o mal funcionamiento de la vlvula, adems de ser inhalada en las primeras inspiraciones realizadas por el usuario. Al margen de estos cuidados, el pulmoautomtico, requiere una comprobacin despus de su uso, si este se ha realizado en ambientes qumicamente agresivos, se le sustituirn la membrana y las juntas si hubieran resultado daadas y se proceder a comprobar las presiones de apertura y cierre. Los diafragmas con tres aos de uso o seis aos desde la fecha de fabricacin debern ser sustituidos aunque presenten un buen estado.

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6. MSCARA. La funcin de la mscara, es la de servir de acoplamiento, entre un aparato totalmente normalizado, como es el E.P.R. y el rostro humano. que lgicamente, no obedece a norma alguna. Tiene encomendadas las siguientes misiones: Estanqueidad. . Visibilidad. Comunicacin oral. Estanqueidad. Debe conseguir, una independencia absoluta, entre el ambiente exterior, que se supone agresivo, y el sistema respiratorio y rostro del usuario, teniendo en cuenta, que los productos que normalmente se encuentran en los lugares donde su uso es necesario son extremadamente nocivos. Visibilidad. Ha de suponer la menor restriccin en la visibilidad. Para ello, ha de poseer el mximo campo posible y llevar incorporado un sistema que elimine eficazmente el empaamiento interior del visor. Comunicacin oral. Para contrarrestar el efecto de aislamiento, que supone su uso, deber incorporar un mecanismo que facilite la transmisin de la voz. La mscara que utilizamos los cuerpos de Bomberos es la Panorama Nova que se complementa con los enganches del casco, permite una visin de 180 grados, tiene una vlvula de exhalacin de baja resistencia, la membrana fnica es de diafragma metlico, esta fabricada en neopreno y siliconas, y posee un doble cerco de ajuste . Adems para su homologacin segn la normativa correspondiente, se la somete a una prueba de 1000 grados durante 10 segundos. En la Figura podemos ver el despiece de una mscara, con los siguientes componentes principales: Cuerpo. Visor. Semimscara interna. Vlvula de exhalacin. Membrana fnica. Conexin con vlvula reguladora o pulmoautomtico. Sujeciones o enganches automticos.

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Cuerpo: Es la parte de la mscara sobre la que van alojados el resto de los componentes. Se fabrica en neopreno o silicona, reservndose la silicona para casos especiales de alergia o sensibilidad en la piel, o en aquellas aplicaciones en las que la desinfeccin completa de la mscara sea imprescindible. Visor: Estn fabricados en policarbonato, plexigls y vidrio triplex. El policarbonato, ofrece gran resistencia al impacto trmico, el vidrio triplex, a los agentes qumicos y el plexigls posee una alta resistencia mecnica y unas caractersticas bastante equilibradas entre los dos por lo que es el que actualmente usamos. Semimscara interna: Dispone de dos vlvulas unidireccionales (aquellas que permiten el paso en una sola direccin), que impiden que el aire del interior de la semimscara interna, sea expulsado en la exhalacin. Vlvula de exhalacin: Es una vlvula unidireccional y tiene encomendada la funcin de permitir la exhalacin e impedir que el aire exterior pueda ser inhalado. Estando tarada a un valor superior a loS 3,9 mb. cuando est con presin.

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Membrana fnica: Es una fina lmina de metal que consiente el paso de las ondas sonoras, impidiendo el del aire. Conexin del pulmoautomtico: Es el mecanismo que permite unir el pulmoutomtico con la mscara. CIRCULACIN DE AIRE. En la Figura puede apreciarse el camino seguido por el aire en un ciclo respiratorio completo. El aire inspirado entra en la mscara por su conexin con el pulmoautomtico, barre la superficie del visor y se introduce por las vlvulas de la semimscara interna, al interior de esta, donde es inhalado. El aire de exhalacin encuentra la oposicin de estas mismas vlvulas y escapa al exterior por la de exhalacin. Hay que destacar, como el barrido efectuado sobre la cara interna del visor, colabora a desempearlo y como, la semimscara interna, impide que el aire de la exhalacin ocupe el volumen entre est y la mscara, reduciendo as, el espacio muerto.

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