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ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE LA CIENCIA POLTICA Y SU OBJETO TERICO Y PRCTICO1

Eduardo Jorge Arnoletto

La finalidad terica de la Ciencia Poltica en comparacin con otras ciencias El desarrollo autnomo de la Ciencia Poltica moderna ha sido relativamente tardo. Hoy se entiende a la Ciencia Poltica como una ciencia diferenciada, en el mbito de las ciencias sociales, que ha logrado un grado apreciable de acuerdo sobre su objeto y sus mtodos. Mientras tanto, en todo el mbito de las ciencias sociales se incrementa la exigencia de una colaboracin interdisciplinaria. Esto se debe a dos razones: el riesgo que supone para las ciencias sociales la excesiva atomizacin de sus objetos, y el hecho ampliamente comprobado de que cada ciencia se basta a s misma para describir los fenmenos de que se ocupa, pero necesita del apoyo de otras ciencias para explicarlos. La Ciencia Poltica es, sin duda, un caso bastante particular, porque durante dos milenios la Filosofa Poltica ha proporcionado la contribucin ms importante a la teora de la poltica. Pese a ello, hoy la Ciencia Poltica est reconocida como disciplina cientfica autnoma, pero hay que hacer notar que, a diferencia de otras ramas filosficas, la Filosofa Poltica se caracteriz siempre, al margen de su preocupacin normativa, por su fuerte contenido emprico. En general, en sus manifestaciones acadmico-institucionales, la Ciencia Poltica ha cumplido un doble rol: como "ciencia auxiliar de los gobernantes" (afirmacin que muchas

Este artculo ha sido publicado en el libro Emilio Duharte Daz (Compilador) y coautores: La Poltica: Miradas Cruzadas, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 2006.

2 veces se formula como un reproche) y como ciencia crtica y sobre todo esclarecedora respecto de la poltica prctica. No hay en Ciencia Poltica una teora general o unitaria predominante, de generalizada aceptacin, como la que podemos encontrar, por ejemplo, en Economa. La actitud cientfica dominante en el mundo acadmico anglosajn -el neopositivismo- se pronuncia abiertamente en favor del pluralismo terico, y aunque ya qued atrs la postura del behaviorismo extremo, que equiparaba la Teora Poltica con la Historia de las Ideas, y se le reconoce un lugar propio y autnomo en el mbito de las ciencias sociales, an se afirma, como dice H. Albert que "...nunca se puede estar seguro de que determinada teora sea cierta, an cuando parezca resolver los problemas que plantea".2 Por nuestra parte, recordamos aqu que las teoras generales transitan por un nivel muy elevado de abstraccin, muy alejado del nivel emprico donde podran hallar posibilidades de verificacin o falsacin. La produccin terica en Ciencia Poltica se inscribe en su mayor parte en las que Robert Merton denomina "teoras de alcance medio": teoras descriptivas-explicativas de modesto alcance, con algunos intentos de elevacin hacia mayores niveles de abstraccin. El prestigio acadmico y social de la Ciencia Poltica ha variado mucho a lo largo del tiempo. Klaus von Beyme3 hace notar que en la historia de las ciencias sociales se alternan perodos de rechazo a la teora (como la dcada de los aos 50) y perodos de gran auge terico (como las dcadas de los 60 y de los 90). Parece lgico pensar, como dice K. Deutsch, que en toda investigacin importante la creacin terica, la metodologa y los resultados empricos se equilibran; pero desde el punto de vista del sentido final de la labor cientfica pensamos que pueden suscribirse las palabras de Dahrendorf4 cuando dice: "La intencin de la ciencia emprica es siempre terica. La investigacin experimental tiene

Citado por Klaus von Beyme: Teoras polticas contemporneas. Una introduccin, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1977. 3 Klaus von Beyme: Teoras polticas contemporneas. Una introduccin, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1977. 4 Citado por Klaus von Beyme.

3 justificacin lgica nicamente como medio de control de las hiptesis derivadas de las teoras... Veamos, entonces, cules son las caractersticas principales de las teoras polticas. En Ciencia Poltica -a semejanza de otras ciencias sociales- las teoras contienen tres elementos: Un sistema de proposiciones estructuradas, referentes a poltica. Una especificacin de las proposiciones. La posibilidad de formular hiptesis predictivas sobre desarrollos futuros, en forma de enunciados de tendencia o de probabilidad, o sea, proposiciones condicionales. En muchos casos, la poltica (lo mismo que la sociedad) es estudiada en sus posibilidades de ser manipulada, buscando, no una comprensin de sus procesos, sino soluciones prcticas, inmediatas, a problemas polticos concretos. Esto lleva frecuentemente a un exagerado auge de los procedimientos analticos y de los conceptos que resulten operativos en la prctica, sin que preocupen mayormente su veracidad, su sentido histrico, etc. Priman en estos casos las exigencias de su aplicacin en una tecnologa social determinada. Una dificultad principal en la elaboracin terica de la Ciencia Poltica se origina en la ubicacin de las fuentes; no tanto de las fuentes de los procesos sociales como las fuentes individuales dispersas: los poderosos, los que realmente toman las decisiones o hacen que otros las tomen por ellos. All, frecuentemente el poder se protege a s mismo, en el ocultamiento de los "arcana imperii", todava vigentes, pese al torbellino de mensajes con que nos bombardean los medios, o gracias a ellos. condiciones bajo las cuales son vlidas tales partes de la realidad

El objeto terico de la Ciencia Poltica

4 Durante una buena parte del siglo XX, la Ciencia Poltica ofreci la imagen de una ciencia en bsqueda de su identidad. Como parte de esa bsqueda se plantearon polmicas sobre su objeto, y para muchos politlogos, esas polmicas tomaron la forma de una discusin sobre qu concepto deba ser considerado como concepto central de la ciencia poltica. El tradicional enfoque institucionalista, para quien el concepto central es el Estado, fue cuestionado por quienes, en aras de un mayor realismo, reclamaban ese lugar para el Poder. Otros, con un enfoque ms tecnocrtico, decan que el poder es slo el medio de acceder a las palancas de la decisin, y reclamaban la precedencia para el concepto de proceso de toma de decisin, etc. Sinceramente creemos que hoy esas polmicas son anacrnicas, que hay que abandonar la bsqueda de un concepto central y aceptar que hay varios conceptos fundamentales, en el marco de un pluralismo terico mucho ms amplio. En varias partes hemos manifestado nuestra opinin de que la investigacin cientfica no es una actividad abstracta o impersonal (aunque aspire y procure lograr la mxima objetividad posible) sino una faceta ms de la gran aventura humana del conocimiento y de la accin. Ella est influida por sus fundamentos meta-tericos, o sea por el trasfondo cosmovisional e ideolgico de su labor. En la investigacin poltica, esos trasfondos cosmovisionales se expresan en la eleccin del modelo terico al que se va a referir un planteo o una conclusin. Bsicamente hay dos tipos de modelos en el campo poltico: los modelos de integracin y de orden y los modelos de conflicto, que responden a dos maneras divergentes de entender la esencia de lo poltico: la poltica como fuente de orden social o la poltica como mbito de conflictos. Cada tipo de modelo erige ciertos conceptos como fundamentales para sus construcciones tericas, y a la vez marca su preferencia por ciertos enfoques metodolgicos. Desde la dcada de los setenta, han comenzado a utilizarse tambin en Ciencia Poltica modelos mixtos, que combinan caractersticas de integracin y de conflicto. Estn construidos a partir de un modelo de conflicto pluri-causal, con el agregado de caractersticas de un modelo de equilibrio dinmico. Tal es el caso, por ejemplo, del modelo adoptado por Helio Jaguaribe para su teora del desarrollo poltico. Favorece esa reciente convergencia el

5 hecho de que los modelos de orden rara vez fueron tan rgidos como para no poder acoger la nocin de conflicto, tan evidente, por otra parte, en la experiencia histrica. Las "tensiones del sistema" y las "alteraciones del equilibrio" fueron siempre reconocidas, aunque se las considerara patolgicas y se privilegiara la bsqueda de mecanismos equilibradores. Segn K. von Beyme los modelos de integracin y de orden presentan los siguientes rasgos generales: Destacan la existencia y gravitacin de un inters colectivo o bien comn. En poltica internacional, destacan la importancia del inters nacional y entienden la paz como un equilibrio de intereses nacionales en aras de un "bien comn" universal. Consideran que las desigualdades sociales son funcionalmente necesarias para el sostenimiento de la sociedad. En sus estudios, privilegian la bsqueda de los mecanismos de equilibracin de la dinmica social. Los conceptos que preferentemente utilizan estos modelos como centrales para sus explicaciones son: Estado - Poder - Sistema poltico - Socializacin poltica - Cultura poltica - Estilo poltico - Democracia. Tanto en la antigua Teora del Estado como en el enfoque institucionalista de la Ciencia Poltica, el concepto central es el Estado. En el enfoque sociolgico y conductual de la Ciencia Poltica, el concepto ms relevante es el de Poder. Actualmente, quizs el concepto de ordenacin ms importante sea el de Sistema Poltico. Como una compensacin al sesgo cuantitativo y "externo al objeto" del enfoque conductista, tienen importancia los conceptos de Cultura, Estilo y Socializacin Poltica. La evidencia del carcter dinmico del proceso poltico requiere conceptos tales como Cambio y Desarrollo Poltico, ya en el lmite entre los modelos de orden y los de conflicto, y que son propios de los que hemos llamado modelos mixtos. En ese mismo lmite se ubica el concepto de Democracia, de amplia

6 aceptacin. Hay una concepcin "esttica" de la democracia (afn con los modelos de orden) y otra "dinmica" (afn con los de conflicto). Los modelos de integracin y estos conceptos que acabamos de mencionar se vinculan preferentemente con las teoras polticas normativas y emprico-analticas. Subyace en ellos un trasfondo cosmovisional que privilegia una visin de la poltica como equilibrio y acuerdo; y en sus versiones ms extremas son sospechosos de una velada colusin con ideologas conservadoras y con el "statu quo" poltico prctico. Como caractersticas generales de los modelos de conflicto podemos recordar las siguientes: Acentan la importancia y gravitacin de la divergencia de intereses en la sociedad. Presentan al consenso como un encubrimiento de las verdaderas relaciones fcticas de poder. Salvo las teoras sobre lite-masa, en general se ubican en forma militante en la lucha contra las desigualdades sociales. Los conceptos polticos que preferentemente utilizan los modelos de conflicto son: El conflicto entre grupos - La lucha de clases - El conflicto lite - masa. En la historia de las teoras polticas, estos modelos en general fueron difundidos por autores heterodoxos, secesionistas, no integrados a los paradigmas dominantes en cada poca, opositores a los sistemas establecidos. La visin dominante, aceptada en cada poca, fue la de ver al conflicto como un mal, al punto que, aun aceptando el derecho de resistencia a la opresin (por ejemplo en Santo Toms o en el Padre Surez) se limitaba y condicionaba estrechamente su ejercicio, en la medida en que aun la tirana pareca ms soportable que el conflicto entre partidos. Las teoras polticas de la Edad Moderna (Hobbes, Locke, etc.) tambin execraron del conflicto, en el que sobre todo vean "el peligro de la guerra civil".

En realidad, el pluralismo de las ideas y de los partidos casi no tuvo defensores hasta el siglo XX. Uno de los precursores en esta cuestin, como en tantas otras, fue Maquiavelo, quien en sus "Discorsi" sostuvo que la lucha entre la nobleza y la plebe fue en Roma la causa principal de la conservacin de las libertades pblicas. El pluralismo y el conflicto fueron aceptados, y con reticencias, recin en el siglo XIX. Al principio fueron entendidos de un modo elitista, como pluralismo dentro de los grupos de propietarios y personas cultas, conservando el anterior desprecio por las mayoras, consideradas ignaras, torpes y violentas. La Sociologa del conflicto (Gumplowicz y Ratzenhofer, por ejemplo) naci como consecuencia de un traslado al campo social de las teoras darwinistas. Aun la doctrina marxista de la lucha de clases -que fue precursora en este planteo- contiene la idea de que el conflicto se puede superar en una sociedad socialista sin clases. De un modo aproximado, puede decirse que los ms importantes modelos de conflicto estn vinculados con las tres grandes corrientes ideolgicas existentes en la poltica durante los siglos XIX y XX: Los tericos liberales, en su rechazo a la ficcin de un poder estatal unitario, y viendo que el Estado es la suma de los grupos e intereses existentes, llegaron en definitiva a plantear un modelo de conflicto de grupos. Los tericos socialistas, que parten de la oposicin entre Estado y sociedad, y plantean una teora cuya finalidad es la absorcin del Estado en una sociedad sin clases, autorreguladora de s misma; desarrollaron una teora histrica basada en el modelo del conflicto de clases. Los pensadores conservadores autoritarios, en su crtica a la democracia liberal, desarrollaron una teora para resolver el problema de la direccin social, basada en un modelo de conflicto lite-masa.

El objeto prctico de la Ciencia Poltica Giovanni Sartori,5 en su obra Ciencia Poltica - Lgica y Mtodo en las Ciencias Sociales, plantea sobre este tema una pregunta fundamental: Una ciencia de la poltica, puede proyectarse en programas de accin que se cumplan de acuerdo a las previsiones?. Sartori recuerda que la accin poltica es un arte y que, como tal, tiene componentes intuitivos, creativos, perceptivos, que son inmanejables desde la ciencia. Pero una vez aceptado esto, recuerda tambin que la accin poltica no es solo arte: que tambin est constituida por opciones conscientes de los hombres, que estn relacionadas con fines humanos, en el marco condicionante de situaciones estructuradas y en funcin de los medios disponibles y de las tcnicas adecuadas a cada caso. Nuestra respuesta es la siguiente: Con un slido fundamento terico en la Ciencia Poltica y en las dems ciencias del hombre, se pueden elaborar y usar con flexibilidad mtodos y tcnicas operativas en el campo de la poltica prctica, y ms especficamente, en el campo de la gestin de polticas, cuyo uso no otorga la certeza absoluta de que "se cumplan las previsiones" pero incrementa notablemente la probabilidad de tal cumplimiento, y reduce en forma sustancial el margen de incertidumbre que, inevitablemente, acompaa toda decisin prctica. En otras palabras, es posible alumbrar desde la Ciencia poltica y sus tcnicas derivadas el camino de una accin poltica inteligentemente conducida, con muy buenas probabilidades de obtener resultados "de acuerdo a las previsiones". La invocacin al arte es correcta, sin duda, pero no debe servir de excusa para intentar justificar la incompetencia, la ignorancia tcnica o la incoherencia axiolgica. El arte poltico que hoy necesitan nuestras sociedades es un arte muy fuertemente nutrido de idoneidad tcnica. Para nosotros esa idoneidad tcnica reviste perfiles muy concretos, que se refieren en primer lugar, al slido fundamento terico que esa actuacin profesional debe tener; en segundo lugar, al manejo solvente y flexible de mtodos y tcnicas sociales
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Giovanni Sartori: La Poltica - Lgica y Mtodo en las ciencias sociales, FCE, Mxico, 1984.

9 adecuadas; y, en tercer lugar, a la capacidad de expresin para comunicar los planes y suscitar el planteamiento de apoyos y demandas. En nuestro concepto, y sin pretender que esta lista sea excluyente, los mtodos y tcnicas que venimos mencionando se refieren muy concretamente a temas tales como anlisis de situaciones polticas, anlisis de actuacin poltica, anlisis y diseo de polticas pblicas, evaluacin de polticas-programas de accin, trabajo en equipo, solucin de problemas, administracin de conflictos, liderazgo, comunicacin y docencia social, gestin participativa y toma de decisiones por consenso. Con frecuencia se plantea entre nosotros un falso dilema entre la finalidad terica y la finalidad prctica de la Ciencia Poltica. Sartori lo dilucida a nuestro entender con mucho acierto: Si la finalidad prctica es entendida como capacidad de aplicacin, no hay contradiccin entre ambas finalidades: la ciencia pura no debe ser condicionada ni distrada por los requerimientos de la accin prctica, y la ciencia aplicada debe ayudar a la accin con todo lo mucho o poco que sepa. Debe quedar bien claro, de todos modos, que no se debe subordinar la Ciencia Poltica a las "finalidades de la poltica prctica" porque sin un conocimiento vlido no se logran resultados satisfactorios, y un conocimiento vlido no puede ser fruto de condicionamientos a priori: la Ciencia Poltica puede ser cientfica en su mtodo y prctica en cuanto a sus fines. En estos ltimos aos hemos estado participando de dos experiencias muy interesantes al respecto, sobre procesos de articulacin entre el mundo acadmico-cientfico y el mundo poltico prctico: El dictado de cursos sistemticos de capacitacin en gestin poltica local, mediante Diplomados de dos aos de duracin, sobre la base de Ciencia Poltica, pero con enfoque ampliamente interdisciplinario, destinados a polticos y funcionarios de carrera de mbito municipal y provincial, en varias regiones del pas, y con resultados ya perceptibles en la gestin real, tras haber capacitado hasta ahora unas 400 personas de diversas profesiones, niveles jerrquicos y procedencias.

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La elaboracin, por parte de un equipo interdisciplinario de investigadores, de un ndice de Desarrollo Local para la Gestin, que articula unas veinticuatro referencias bsicas en ocho componentes: Cuatro sobre desarrollo de la sociedad: Capital social - Capital Fsico Capital humano - Actividad econmica. Tres sobre accin de los poderes pblicos: Capacidad institucional Transparencia Gestin de recursos financieros Uno sobre la interaccin gobierno - sociedad: Participacin poltica.

Este ndice se est aplicando actualmente, a nivel local y regional, en la provincia de Crdoba, con la finalidad de encauzar las polticas pblicas y las decisiones gubernamentales... promotoras del desarrollo socio-econmico y de las buenas prcticas de gestin6 sobre la base de una visin integral del desarrollo, del carcter proactivo de las polticas pblicas, de la necesidad de preservar las identidades locales y la compatibilidad del desarrollo local con la integracin regional, interprovincial e internacional. Es importante destacar que todas estas aplicaciones deben siempre adaptarse a las caractersticas del contexto estructural y cultural donde se intenta utilizarlas. No se las debe trasplantar sin adecuacin. En este sentido, un ejemplo que nos viene a la memoria, y que no se debiera repetir, es la tcita u oculta finalidad de muchos desarrollos de la Ciencia Poltica anglosajona, que en realidad buscaban mostrar a la versin americana de la democracia como ideal superior y absoluto, trasplantable a todos los climas, lo que en la prctica condujo muchas veces a resultados que seran risueos si no fueran trgicos. El etnocentrismo es sin duda uno de los males que una ciencia madura y segura de sus fines debe superar.

Eduardo Jorge Arnoletto (y equipo de investigadores): ndice de desarrollo local para la gestin, EduccSerie Profim, Crdoba, 2004.

11 La aplicabilidad de los conocimientos cientficos polticos se hace claramente evidente en el caso de las micro-intervenciones, es decir, en esos programas de accin en pequea escala sobre problemas localizados y especficos, como es el caso tpico de los problemas municipales o zonales, cuyo manejo poltico puede plantearse en varios pasos, segn una secuencia lgica: Individualizar y circunscribir el problema. Localizar el problema: dnde se manifiesta y dnde se origina. Definir la finalidad de la intervencin. Hipotetizar las posibles causas, definir las causas posibles y probables, sobre todo las causas de causas, que pueden llevar a una solucin de fondo y no simplemente a una solucin "parche". Reunir informacin verificatoria de las hiptesis. Formulacin precisa del objetivo: modo, tiempo y destinatarios de la accin. Establecer claramente el punto de partida y el punto de llegada. Durante el recorrido, usar tcnicas de valoracin para comprobar en qu punto estamos y efectuar las rectificaciones. En estos casos, el procedimiento de control ideal es disponer de un grupo experimental junto a un grupo testigo. Casi nunca se puede proceder as en el caso de las intervenciones pblicas, sobre todo por el cambio de escala, las urgencias propias de la accin poltica real y la inconveniencia de mezclar intervencin con experimentacin. Normalmente el control se realiza por comparacin, ya sea con la actuacin anterior del grupo destinatario o con otros grupos similares. Ese "saber poltico programado" del que habla Sartori, debiera ser tambin apto para macro-intervenciones, en cuyo caso se refiere fundamentalmente al clculo de los medios y a un modo especial de razonamiento. La Ciencia Poltica, como saber aplicable, debiera permitir alcanzar una certeza razonable en cuanto a que los medios son adecuados y se adaptan a los fines propuestos. En el campo

12 de la vida humana, individual y social, y con mayor razn en el campo poltico, ninguna opcin es slo opcin de fines por la sencilla razn de que los medios siempre son escasos. Al hablar de medios nos estamos refiriendo a los medios de todo tipo, ya sean materiales, como los recursos econmicos, o de actuacin, como la tecnologa disponible y la estructura y procedimientos de actuacin. Respecto de los medios, lo importante es poder definir la suficiencia o insuficiencia de los medios materiales, y la idoneidad o no idoneidad de los medios de actuacin. El clculo de los medios puede considerarse integrado por las siguientes etapas: Asegurar la suficiencia de los medios materiales. Asegurar la idoneidad de los medios de actuacin. Determinar el efecto de los medios sobre otros fines. Determinar si los medios sobrepasan la finalidad. Tratar de prever posibles efectos "inesperados" indeseables.

Sobre todo no se debe olvidar que los medios que sobrepasan a sus fines suelen ser contraproducentes; que la escasez de medios hace que la prioridad dada a la prosecucin de un fin necesariamente afecta a otros fines que se ven postergados; y que adems est el problema siempre presente de los efectos secundarios -con frecuencia no previstos ni deseados- de los medios puestos en prctica. En el caso de los problemas polticos, puede considerarse sin temor a error que los medios son siempre escasos, que su empleo es alternativo (si se usan para una cosa dejan de estar disponibles para otra), que muy probablemente hagan falta ms medios que los originalmente previstos, y que su puesta en prctica puede producir consecuencias no previstas ni deseadas. Frente a este panorama, la Ciencia Poltica debiera poder prever alternativas de accin, con sus correspondientes costos polticos y econmicos y con sus probables consecuencias. Como ya vimos, no se pueden ofrecer certidumbres, pero s se puede facilitar una accin

13 inteligentemente llevada, que reduzca a lmites aceptables el margen de incertidumbre y convierta a la decisiones en riesgos sensatamente calculados. Sin ese clculo de los medios, aunque sea aproximado, solo tendramos acciones torpemente dirigidas, pendientes del puro azar. Sartori sostiene que un saber poltico operativo no se basa slo en el clculo de los medios, sino tambin en un modo de razonar, diferente de la lgica pura y al que denomina lgica de la racionalidad (o razonabilidad) operativa. Parte de una consideracin tan interesante como verificable en la prctica, y es que una accin racional no es necesariamente una accin razonable. Hay una diferencia entre estas dos "hijas de la razn", porque la racionalidad pertenece al campo del pensamiento y la razonabilidad al campo de la vida, de la con-vivencia. Comprender esto es fundamental para manejarse con realismo en el campo de la actuacin poltica prctica, donde hay que aprovechar los aportes del conocimiento cientfico y de sus tcnicas derivadas; pero al mismo tiempo hay que rehuir los riesgos que en este campo representan el intelectualismo abstracto y el racionalismo. Esa comprensin es la diferencia entre un hombre poltico prctico o eventualmente un estadista, y un intelectual de gabinete. La lgica emprica, prctica y orientada hacia la accin, si se la reduce al anlisis lgico, adolece de racionalismo, que en el campo prctico es una enfermedad bastante grave, ya que en dicho campo hay que ser razonable y no solo racional. La diferencia entre ambos anlisis puede evidenciarse en los siguientes aspectos: El pensamiento lgico formal puro induce a plantear siempre los problemas como "caso lmite", y esto es ndice de rigor terico, lo que en ese campo est bien; pero en la prctica, el caso lmite es el menos frecuente de los casos, y el razonamiento que se basa en l es simplemente un discurso mal llevado, que desva la atencin de lo posible, de lo factible en las reales circunstancias del hecho.

14 La lgica de la razonabilidad operativa debe poner en evidencia la regla, lo normal, los casos ms frecuentes y comunes, y encontrar soluciones viables, algo que funcione (aunque no sea de modo perfecto) para esos casos; no para los casos lmites, que son las excepciones a la regla. En el anlisis lgico puro no se tiene en cuenta el "peso" de las palabras, o mejor dicho, se considera que todas tienen el mismo peso. En un anlisis emprico no es as, porque las palabras, aunque tengan el mismo significado, tienen "pesos" muy diferentes: no es lo mismo "homicidio" referido a un accidente de trnsito que "homicidio" referido al hijo que mata al padre para quedarse con la herencia... A su vez, los valores cuantitativos presentan "puntos de discontinuidad" de naturaleza cualitativa: un 3, referido a la calificacin de una prueba, no es el nmero que est entre el 2 y el 4, sino la diferencia entre aprobar o ser aplazado; 45 C, referido a una persona, no es la temperatura entre 44 y 46, sino la temperatura a la cual el cuerpo muere... En definitiva, en el anlisis emprico, la intensidad y el tamao del concepto pueden modificar todo el planteo del problema, y sta es una dificultad especial que debe afrontar la lgica de la racionalidad operativa. En el nivel emprico, la duracin y la secuencia cronolgica de los eventos tiene mucha importancia. Una razn aplicada a la prctica que no pondere en ese sentido los conceptos que maneja, corre el riesgo de construir castillos en el aire (que es, justamente, el gran riesgo del racionalismo). El principio de no contradiccin vale tanto para la teora como para la prctica, como ya dijimos, pero su modo de aplicacin es diferente. En el mbito terico, una contradiccin es una contradiccin, algo siempre destinado al rechazo. En el mbito prctico, una contradiccin es un error, algo mal hecho, o no hecho, o imposible de hacer. Para una lgica operativa, la aceptacin de tales contradicciones depende de sus efectos en relacin con el objetivo al cual tiende la accin. Una accin inteligentemente conducida es consciente de los lmites de su propio saber: hay cosas que escapan a una clara captacin cognoscitiva. Esas "partes

15 invisibles" o difcilmente visibles, se refieren a costumbres, a la "sicologa humana", la "satisfaccin de requerimientos", el "sentido de la responsabilidad", el "espritu de iniciativa", etc., o sea, al capital axiolgico del que habla Sartori. En la aplicacin prctica es muy importante tener en cuenta que a medida que aumenta la escala, tamao o ambicin de una poltica-programa de accin, aumenta el nivel de incertidumbre que la rodea. Si se tiene la ambicin de realizar una "ingeniera social" o un "proyecto de cambio histrico", se debe tener clara conciencia de la diferencia que existe entre los proyectos aislados, de un limitado campo de incidencia, y los proyectos de "planificacin total". Un programa circunscrito est rodeado de una vasta zona no afectada por esa accin, que puede absorber el impacto de posibles errores. Cuanto ms grande es el proyecto, menos sirven los medios de control y menos posibilidades hay de rectificar errores, especialmente a nivel de los "resultados invisibles" y del "costo humano" de los grandes proyectos de ingeniera histrica, que son, con mucha frecuencia, expresiones de una ambicin tan infundada como incauta. Todo curso de accin, impulsado ms all de cierto lmite se convierte en su opuesto, o sea, produce efectos opuestos a los que produca con anterioridad. Es el llamado "principio del peligro opuesto". Ningn ideal poltico escapa al riesgo del peligro opuesto. En la medida en que un ideal se realiza, debe ser adecuado a la realidad para que su accin no nos lleve al peligro opuesto. Por ltimo, veamos que en Poltica tiene una enorme importancia lo que consideramos posible o imposible. Posible quiere decir, en primer lugar, pensable, o sea lo abstractamente posible, que puede eventualmente pasar a ser prcticamente posible. Tambin tenemos que aceptar, en el terreno de la prctica, la existencia de una imposibilidad incierta, o mal precisada. La total carencia del "sentido de lo imposible" es tan daina y peligrosa como la auto-limitacin impuesta por la carencia del "sentido de lo posible".

16 En sntesis, sostenemos que, a partir de los conocimientos disponibles en este momento en la Ciencia Poltica y en las dems ciencias del hombre, es posible construir un buen "tablero de herramientas" tcnicas y metodolgicas, adaptables y flexibles, que ayudan a realizar una conduccin inteligente de la accin poltica prctica, tanto a nivel de microintervenciones como de macro-intervenciones, para incrementar notablemente la probabilidad de que los acontecimientos se produzcan "de acuerdo con las previsiones" y no de algn otro modo al azar.

Bibliografa Arnoletto, Eduardo Jorge: Aproximaciones a la Ciencia Poltica, Editorial Triunfar, Crdoba, 2000. Arnoletto, Eduardo Jorge: Curso de Teora Poltica, tomos I y II, Editorial Triunfar, Crdoba, 2000. Arnoletto, Eduardo Jorge: Tcnicas Politolgicas para la Gestin de Proyectos Sociales, Editorial Triunfar, Crdoba, 2000. Arnoletto, Eduardo Jorge: (y equipo de investigacin): ndice de desarrollo local para la gestin, Educc-Serie Profim, Crdoba, 2004. Sartori, Giovanni: Ciencia Poltica - Lgica y mtodo en las ciencias sociales, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, Von Beyme, Klaus: Teoras Polticas Contemporneas - Una Introduccin, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1977.