Vous êtes sur la page 1sur 307

DOMINIQUE MORIN

MILE DURKHEIM ET MARCEL MAUSS


tude dpistmologie historique sur lmergence de la tradition de recherche des sciences contemporaines

Mmoire prsent la Facult des tudes suprieures de l'Universit Laval pour lobtention du grade de matre s arts (M.A.)

Dpartement de sociologie FACULT DES SCIENCES SOCIALES UNIVERSIT LAVAL QUBEC

OCTOBRE 2003

Dominique Morin, 2003

Rsum
Entre la fin du XIXe sicle et la seconde guerre mondiale, les sciences ont t bouleverses par la critique de la logique exprimentale du progrs et par la remise en question du dterminisme qui structuraient et justifiaient la recherche des lois de la nature. Ces vnements ont marqu et catalys un mouvement gnral de rorganisation de la recherche, de rvision de ses vises de connaissances, de ses mthodes, des intentions pratiques de la science et de ses significations. Ce mmoire apprcie lapport de cet pisode de lhistoire des sciences travers les transformations de la sociologie de mile Durkheim et Marcel Mauss, hritiers de la tradition des sciences modernes ayant contribu llaboration des cadres actuels de la recherche. Rapproche dautres entreprises savantes, ltude de ce cas alimente des discussions plus gnrales sur le progrs des sciences et la vocation morale de la recherche contemporaine.

Abstract
Between the end of the nineteenth century and the Second World War, science has been shaken by criticism which aimed at experimental logic and determinism. Both principles structured and justified research on the laws of nature. These events have provoked a general movement in the reorganisation of research, in the revision of its objectives and its methods, as well as the practical intentions of science and its meaning. This study evaluates the contribution of this episode in the history of science through the changes in the sociology of mile Durkheim and Marcel Mauss. While taking into consideration other scientific projects, this case study provides more general reflections on the progress of science and the moral purpose of contemporary research.

Remerciements

Cest au dpt du mmoire que sapprcie le mieux le plaisir quon a eu sy consacrer et lapport des dtours quon avait considrs comme des garements. Lvnement met un terme ce qui aura t jusquici le plus sinueux, le plus atypique, mais aussi le plus riche de mes cycles dtude. Plusieurs personnes ont facilit laccomplissement de ce projet et je leur en suis reconnaissant. Ds mon entre luniversit, M. Olivier Clain sest impos mes yeux comme un modle de libre-penseur discutant sans prtention des questions qui ont tourment les monuments de la philosophie, de la psychologie et des sciences sociales. En peu de temps, il est devenu un conseiller rassurant pour mes lectures et mes tudes, ainsi quun critique honnte et respectueux de mes travaux. Pour ce mmoire, jai eu lhonneur de sa direction rigoureuse et rudite, non dogmatique et dlicate. Interlocuteur agrable et de haut calibre, il a t prsent lorsquil le fallait, pour le mmoire et pour les cts. Le soutien dun directeur estim fut le meilleur antidote aux doutes du thsard ; son intrt, sa confiance et ses attentes leves, une motivation supplmentaire donner ma mesure. Sans le sminaire de Mme Sylvie Lacombe, mon jeune esprit port vers la thorie ne se serait peut-tre jamais arrt srieusement luvre de Marcel Mauss. En plus de la dcouverte du terrain de ce mmoire, je lui dois une saine conversion une sociologie qui apprcie la complexit des faits sans abandonner lambition dune comprhension gnrale. Lintrt quelle a port aux premires esquisses de ce projet suffisait pour contrer un ventuel essoufflement. Jai fait delle un des principaux destinataires de ce mmoire quelle a gnreusement accept dvaluer malgr son mois de septembre charg et lurgence de mon dpt final : bourse doctorale oblige. Jespre que ce quelle y trouvera lui rendra un peu de ce que je lui dois. galement trs occup, M. Alain Caill a aussi accept dvaluer ce mmoire. Nous navons pas eu loccasion de faire connaissance, mais ses travaux sur lapport de la

REMERCIEMENTS

iv

sociologie maussienne et ceux quil a dirigs ont t des sources dinspiration. Jaurai la chance de profiter de sa co-direction au doctorat Paris. Bien quil nen soit nulle part question dans le texte, deux expriences de travail ont aliment mes rflexions sur les sciences contemporaines et ont contribu accrotre la profondeur et amliorer la prsentation de ce mmoire. Ayant particip pendant deux ans au projet de recherche La banlieue revisite de Mmes Andre Fortin, Carole Desprs et Genevive Vachon, jai eu loccasion de baigner dans un groupe de recherche o sociologues, architectes, psychologues, gographes et urbanistes cuisinent ensemble. Ctait une auberge espagnole dans laquelle tous mettaient en commun leurs questionnements, leurs proccupations, leurs expertises, leurs dcouvertes et o taient rgulirement invits ceux qui font la banlieue : des reprsentants des municipalits, des paliers de gouvernements, des comits de citoyen, du service de transport en commun, des mdias, etc. La transdisciplinarit et la conjugaison des soucis de comprendre et dtre utile ny taient pas des abstractions. Traitant leurs assistants comme de vritables chercheurs, moins expriments il va de soi, Mmes Fortin, Desprs et Vachon ont eu lamabilit de minitier aux colloques et lart des communications et de la publication. Ce nest pas peu de chose pour quelquun qui commence et je leur suis reconnaissant. Par la suite, M. Denys Delge ma donn loccasion de grer avec lui le Laboratoire de recherche en sociologie, lquivalent de quatre cours normaux du premier cycle o les tudiants font lexprience dune enqute en commandite. Lenseignement de la recherche me permettait de poursuivre mes rflexions en compagnie dun mentor mencourageant tout faire vite et bien pour ne pas gaspiller ma belle jeunesse . Laventure du Laboratoire sest poursuivie lanne suivante en complicit avec M. Jean-Jacques Simard qui ma invit tre bachelier dans latelier dun matre artisan exigeant et convaincu des vertus de lapprentissage sur le mtier. Son enseignement posant la thorie, la mthodologie, la technique, lesthtisme et la morale professionnelle comme des dimensions inextricables de la recherche na pas t sans influence sur lesprit dans lequel jai rdig ce mmoire. Soucieux de la russite de mes travaux personnels, et plus largement de ma formation, il ma offert de commenter mes bauches, sinformait priodiquement de lavancement du projet, et ne mnageait ses encouragements et ses

REMERCIEMENTS

taquineries me mettant au dfi de limpressionner. Il ma aussi laiss terminer ma rdaction lesprit tranquille dans les derniers mois de lt, mme si ma prsence aurait t encore utile latelier. Ma conjointe, Mlanie Bdard, ma accompagn dun bout lautre du voyage, des angoisses de la dfinition dun projet de recherche la course folle en vue de dposer le mmoire temps pour lobtention de nos bourses de doctorat. Ce fut la principale victime de mes tourments, de mes moments de fatigue, de mon rlage occasionnel et de mes interminables journes de rdactions. Elle a lu, sinon entendu et comment ce mmoire pice par pice, dans le fouillis du chantier. Que de patience et de douceur rconfortante. Le support de mes parents a aussi t dune valeur inestimable. quelques reprises cet t, ils mont prt le chalet et reu la maison pour que je change dair et puisse crire plus, et plus concentr. Inquite, ma mre sest informe rgulirement de ma progression, de mon moral et de ma sant, me rappelant que je dois aussi prendre soin de moi. Ils nont jamais dout que les tudes universitaires cest du travail et le font comprendre tous ceux qui sourcillent en apprenant que je suis encore lcole dans la mi-vingtaine. Et puis il y a le reste de mes proches, frre, sur et amis, qui ont cru en la pertinence dun projet dont ils ne pouvaient pas toujours saisir les tenants et aboutissants. Je tiens accorder des remerciements particuliers quelques-uns dentre eux. Guy Labrecque, mon premier partenaire de recherche au baccalaurat devenu professionnel de la gestion des tudes, a t du dbut la fin un guide et un alli sans gal dans les mandres de la bureaucratie universitaire. Dave Tanguay, qui finira bon troisime de notre course au dpt du mmoire, nous a accompagn dans nos soires dcriture et, avec Mlanie et Martin Bussire, a critiqu les premires versions de ma communication exposant les grandes lignes des chapitres IV, V et VI au congrs de lACFAS. Simon-Louis Lajeunesse a conserv prcieusement des copies de sret de mes bauches et Vincent Labb ma donn deux jours de son temps pour relancer au plus vite ma rdaction interrompue par un bris dordinateur portable. Enfin, je tiens remercier le fond FCAR pour son investissement dans cette tude et dans tout ce que jai pu faire ct.

La recherche de la vrit nest pas morale, en elle-mme et pour elle-mme ; tout dpend du but dans lequel elle est poursuivie. Elle nest vraiment et pleinement morale que quand la science est aime cause des effets bienfaisants quelle doit avoir pour la socit, pour lhumanit. Mais dun autre ct, labngation du savant, passionn pour sa science, ressemble trop, par le processus mental quelle implique, labngation proprement morale pour ne pas participer, en quelque mesure, des sentiments que celleci inspire. Elle se colore donc de moralit. mile Durkheim Nous assistons lmergence dune science qui nest plus limite des situations simplifies, idalises, mais nous met en face de la complexit du monde rel, une science qui permet la crativit humaine de se vivre comme lexpression singulire dun trait fondamental commun tous les niveaux de la nature. Ilya Prigogine

Table des matires


Introduction............................................................................................................................1 Dans la foule des commentateurs de Durkheim et de Mauss......................................1 Rflchir au sens moral de la recherche scientifique et apprcier le progrs des sciences depuis la fin du XIXe sicle................................................................................6 PREMIRE PARTIE : Problmes ltude ........................................................................9 CHAPITRE I : Le sens moral de la recherche scientifique ........................................10 Le dpassement pistmologique de la conception moderne des sciences ..................10 La vocation des sciences selon Max Weber .................................................................14 tudier le sens moral dune institution contemporaine ?..............................................18 De la pense idologique au printemps de la rflexion thique ...................................22 Rflchir au sens moral de la recherche scientifique contemporaine ...........................24 CHAPITRE II : Le progrs des sciences ......................................................................29 Progresser grce lpreuve des faits...........................................................................29 Quand lvidence devient problmatique .....................................................................30 Thomas S. Kuhn : la science normale, les paradigmes et les rvolutions scientifiques ......................................................................................................................................34 Karl R. Popper : le dveloppement de la connaissance objective ................................38 Imre Lakatos : la mthodologie des programmes de recherche....................................46 Paul Feyerabend : lanarchisme mthodologique et lanthropologie des sciences.......52 David Bloor, Bruno Latour et Isabelle Stengers : la sociologie de la connaissance et les traditions de recherche scientifique ..............................................................................57 Comprendre le progrs dans le passage des sciences modernes aux sciences contemporaines .............................................................................................................64 CHAPITRE III : Le dveloppement historique de la pense scientifique.................67 mile Durkheim et Marcel Mauss : concevoir la pense comme une construction historique collective......................................................................................................69 Jean Piaget : la structuration progressive de la pense cognitive, opratoire et morale ......................................................................................................................................71 Dcortiquer le projet durkheimien pour mieux en saisir lunit ...................................75 DEUXIME PARTIE : Lentreprise scientifique dmile Durkheim et Marcel Mauss .76 CHAPITRE IV : La fondation de la sociologie durkheimienne (1885-1895)............77 Contexte biographique..................................................................................................77 Inscrire la sociologie dans la conception comtienne des sciences................................84 Rappeler, sans le calquer, lexemple de la biologie......................................................99 Adapter la mthode exprimentale la recherche de lois sur le terrain .....................117 Pour lhygine sociale et lenseignement scientifique de la morale ...........................123 veiller les modernes la clart et au sens de la responsabilit collective ................128 CHAPITRE V : Lautonomisation de la science des phnomnes collectifs (18961917) ...............................................................................................................................131 Contexte biographique................................................................................................131

Les conceptions de la vie sociale et de son rapport avec la vie individuelle..............138 La vie sociale issue des milieux moraux ....................................................................140 La participation aux institutions, faits de civilisation .................................................154 Des moments deffervescence cratrice et tonifiante .................................................167 Les cadres naturels de la sociologie............................................................................175 Les rvisions de la mthodologie des Rgles..............................................................184 Inciter et instruire du pass la rflexion collective sur lavenir..................................189 CHAPITRE VI : Comprendre des totalits anthropologiques et historiques (19201941) ...............................................................................................................................198 Contexte biographique................................................................................................198 La dcouverte de la contingence historique et de ses implications ............................207 La collaboration des sciences anthropologiques pour comprendre lhomme total.....217 Lapproche totalisante des phnomnes sociaux et la critique des divisions internes de la sociologie ................................................................................................................225 La thorie au service dune science descriptive..........................................................230 Le savant allant librement aux devants du politique...................................................232 Conclusion..........................................................................................................................240 Un modle de scientificit pour la postrit................................................................240 Un nouveau mode dapprhension de la nature auquel parviennent galement les sciences physiques .........................................................................................................243 De la tradition moderne la tradition contemporaine des sciences.........................246 La reprsentation de la nature et de son devenir : du dterminisme au probabilisme 246 Les formes de savoir et lapproche mthodologique : de lexplication gnrale la comprhension ............................................................................................................247 La dlimitation des problmes et lorganisation de la recherche : du mouvement des enclosures disciplinaires au dcloisonnement cadastr ..............................................248 Le mode de production de la thorie et son rle : de linterprtation cohrente des exprimentations lorganisation de lobservation ....................................................249 Les applications pratiques des tudes : de lassurance lincertitude ........................250 Une vocation morale pour les sciences contemporaines............................................251 Appendices..........................................................................................................................254 1 Lapport des travaux dmile Durkheim et Marcel Mauss pour ltude de lvolution socio-historique de la pense.....................................................................254 La conception kantienne de la pense.........................................................................254 La critique durkheimienne de lapriorisme des structures de la pense .....................255 tudier lvolution socio-historique de la pense.......................................................260 Lhritage durkheimien pour ltude de lhistoire des ides ......................................265 2 Les tudes de Jean Piaget sur la structuration de la pense ...............................266 La psychologie gntique, science du dveloppement mental ...................................267 Lpistmologie gntique, science du dveloppement de la connaissance...............274 Bibliographies des textes cits dmile Durkheim et de Marcel Mauss..........................279 Recueils de textes ..........................................................................................................279

Liste des textes cits ......................................................................................................279 Bibliographie des autres textes cits ou consults ............................................................288

Introduction

Dans la foule des commentateurs de Durkheim et de Mauss

La distance entre les travaux de Durkheim et ceux de Mauss est un thme rcurrent chez les commentateurs de lcole franaise de sociologie. prime abord, Mauss peut sembler tre Durkheim ce quAristote est Platon : son plus proche disciple et le plus htrodoxe. Certains comme Jean Cazeneuve et Claude Lvi-Strauss ont voqu une diffrence de style : Durkheim ayant lesprit plus athltique, port vers la synthse thorique ; Mauss tant plus intuitif, plus esthtique, moins doctrinaire. Dautres ont aussi interprt cette distance comme le rsultat dune volution de la sociologie durkheimienne, dont le premier tait le fondateur et le second, le principal continuateur. Cette lecture, qui dpeint leur uvre comme un chantier commun au lieu dy voir deux systmes dides arrtes ayant pris plusieurs annes sexposer1, ne date pas dhier. Sans nier les diffrences de personnalit et de formation donnant une couleur particulire leurs travaux respectifs, ni ngliger les motivations premires qui ont lanc leur projet dune sociologie exprimentale, lire luvre chronologiquement et en situer historiquement les dveloppements rend sa progression plus vidente, et son contenu plus clair et cohrent. Cest aussi en procdant ainsi quon saisit que la sociologie durkheimienne participe dune rvolution silencieuse des sciences ayant eu lieu entre la fin du XIXe sicle et la seconde guerre mondiale.

Personne ne le dit de faon aussi crue, mais cest bien ce que supposent les portraits critiquant les contradictions entre les premiers et les derniers textes de Durkheim, ou stonnant que Le suicide et les ouvrages ultrieurs des durkheimiens ne suivent pas religieusement les principes noncs dans Les rgles de la mthode sociologique. Je pense aussi au chapitre sur Durkheim dans Les tapes de la pense sociologique (ARON, 2000) qui ne souponne pas que celui-ci ait pu revenir sur ses premires vues ; et louvrage de JeanClaude Filloux (1977) qui cherche la clef de la sociologie durkheimienne seulement dans ses intentions premires, dans ses origines juives, et qui postule une fidlit du sociologue son appareil conceptuel au prix de contradictions, dune impermabilit aux travaux de certains de ses contemporains et dun refus de considrer les travaux de Marx. Malheureusement la caricature dun Durkheim qui aurait crit pendant plus de trente ans sans rviser ses premires ides est encore trop prsente dans les salles de classe et les publications rcentes. Les analogies entre la vie sociale et la vie organique font sourire, on oppose le dterminisme mcanique des premiers textes de Durkheim lexplication par les raisons de lacteur , et on oublie le reste de luvre, satisfait de ne plus en tre l, mais peinant souvent rinventer la roue. Heureusement, cette attitude vis--vis les classiques nest pas gnralise.

INTRODUCTION

Dans une communication Oxford en 1952, Louis Dumont dcrit luvre de Mauss comme un pisode progressif dune science en devenir. Revoyant les cadres durkheimiens de lobservation des phnomnes sociaux, la sociologie maussienne dpasse lambition de rsumer la vie sociale en un systme thorique. Cest avec le neveu quon est pass ltape exprimentale de la sociologie , o les deux processus de lexprimentation et de la conceptualisation ne sont pas spars , o lexprience ne dcide pas seulement dune hypothse, mais ragit sur les concepts eux-mmes et contribue en fait la construction de concepts scientifiques. (DUMONT, 1990, p.19-20.) Aux yeux de Dumont, Mauss fait progresser les sciences sociales par rapport aux travaux de ses prdcesseurs. La relve devrait prendre connaissance de son apport, en reconnatre les implications, et poursuivre sur sa lance.

Il se trouve que nous venons tout juste de dcouvrir certaines des conditions dune science de la socit. Nous navons pas continuer automatiquement comme sil ne stait rien pass, ni non plus nous retourner vers un mode de pense tout diffrent, mais seulement poursuivre en reconnaissant les conditions nouvelles qui commandent une nouvelle tape du dveloppement. (DUMONT, 1990, p.20.)

En 1965, Jean Duvignaud dgage aussi quelques indices dune volution dans la pense de Durkheim. Dans la prface de la seconde dition des Rgles de la mthode sociologique (DURKHEIM, SPR) parue en 1901, il ne dfinit plus la sociologie comme la science des phnomnes sociaux contraignant la vie individuelle, mais comme ltude des institutions, de leur gense et de leur fonctionnement que les individus trouvent devant eux et qui simposent plus ou moins eux (DURKHEIM cit dans DUVIGNAUD, 1965, p.36). Cette redfinition de la sociologie marque selon Duvignaud un changement de programme. La rorientation du projet durkheimien est galement perceptible dans la promotion du corporatisme comme mode dintgration des socits modernes entre 1898 et 1902, alors que dans les textes antrieurs, la solidarit qui devait lier les modernes leur socit est pense comme le rsultat naturel dune spcialisation croissante des fonctions sociales excitant les changes. Lide dune rvision des premires conceptions de Durkheim est avance sans tre dveloppe. En 1969, dans son introduction au Journal sociologique, un

INTRODUCTION

recueil darticles et de notes de Durkheim paru dans lAnne sociologique, Duvignaud justifie la pertinence de cette publication en indiquant que les textes qui sy trouvent permettent de suivre le trajet dune pense vivante , critique delle-mme (DUVIGNAUD, 1969, p.7) :

les tudes et les notes de lAnne sociologique revtent une importance pistmologique importante : on y suit le cheminement de la rflexion, les doutes, les hsitations, les affirmations. Lon y comprend les difficults. Il sagit dun vritable journal sociologique domin par des proccupations pistmologiques. Une science sy constitue dont le principe est perptuellement inachev puisquelle se remet elle-mme perptuellement en question (DUVIGNAUD, 1969, p.26).

Les commentaires de Victor Karady, un autre artisan du rassemblement des textes moins connus de Durkheim et de Mauss dans les dcennies 1960 et 1970, vont dans le mme sens que ceux de Dumont et de Duvignaud. La caricature dun Durkheim prophte et philosophe doit tre abandonne pour mieux apprcier le caractre exprimental et inachev de son uvre (KARADY, 1975, p.8). Et la sociologie de Mauss, dans les annes 1920, dpasse celle du matre en remaniant et en largissant son cadre thorique, notamment en appliquant les principes de la sociologie des ralits humaines qui semblaient jusqualors leur chapper (KARADY, 1968). Dveloppant lide dune diversit possible de modalits du fait social, le neveu se libre aussi du postulat dun dterminisme causal de la vie collective qui hantait les travaux de Durkheim (KARADY, 1968). cart manifeste donc, sinon rupture latente par rapport luvre de son oncle, voil qui caractrise laction intellectuelle de Mauss dans lcole durkheimienne selon Karady (cit dans MARCEL, 2001, p.27). Plus rcemment, quelques auteurs ont revisit la question de lvolution de lcole franaise de sociologie. Parmi les travaux les plus importants, la biographie de Mauss crite par Marcel Fournier (1994) relate la collaboration serre de loncle et du neveu, linscrit dans son contexte historique et dgage quantit dindices de lvolution de leur projet scientifique commun dont la rvision se poursuit aprs la mort de Durkheim. LInvention du social de Laurent Mucchielli (1998) remonte aux sources de la sociologie scientifique franaise et suit, jusquen 1914, les polmiques travers lesquelles les durkheimiens ont

INTRODUCTION

prcis leurs conceptions et leurs approches mthodologiques des phnomnes sociaux. Alain Caill, Bruno Karsenti et Camille Tarot ont aussi senti le mouvement progressif de la sociologie durkheimienne dtect par Dumont, Duvignaud et Karady. Le premier travaille depuis quelques annes dgager des travaux de Mauss une manire dinterroger la ralit sociale historique qui supplante les explications individualistes des phnomnes sociaux et celles qui rapportent les actions individuelles un ordre institutionnel prexistant. Caill trouve dans la sociologie maussienne lapproche comprhensive des individualits historiques de Max Weber concilie avec la recherche durkheimienne des invariants de la vie sociale. Selon lui, la postrit et lhistoire des ides sociologiques ont sous-estim lapport de luvre de Mauss qui devrait lui valoir les premires marches du podium au Panthon des sciences sociales, galit avec Durkheim et Weber, voire avant eux. (CAILL, 1996, p.182) Leurs travaux (CAILL, 2000 et 1996 ; KARSENTI, 1997 et 1996 ; TAROT 1999 et 1996) discutent de laffirmation chez Mauss dune thorie du symbolisme commenant se dessiner du vivant de Durkheim. Ils notent galement chez le neveu le dpassement des oppositions entre lindividuel et le social, lgosme et laltruisme ; labandon de la distinction des faits sociaux normaux et pathologiques ; et le dveloppement dune approche totalisante de lhomme et des phnomnes sociaux. Pour marquer la distance entre les premiers travaux de Durkheim et les derniers de Mauss, Tarot (1996) remarque justement en conclusion dun article que leur sociologie a connu une transformation analogue celle qui a rvolutionn la physique et lastronomie lorsque ces sciences ont remis en question le dterminisme newtonien. On a identifi jusquici des indices de son volution : des notions changeant de signification au fil des textes, une modration de lanalogie entre les phnomnes sociaux et biologiques, lapparition dinterprtations interactionnistes de la vie sociale absentes des premiers textes, des rvisions mthodologiques, une extension progressive du domaine de la sociologie, une modification des rapports de la sociologie avec lhistoire et la psychologie, labandon du projet initial dhygine sociale, etc. Seulement, ces indices prsents sparment, la comprhension du mouvement densemble nous chappe. Gnralement sous le mode de discussions philosophiques ou danalyses littraires, les commentaires discutent de thmes de luvre, comparent des textes particuliers pour voir comment ils sclairent ou se contredisent, critiquent leur contenu, situent les propos dans

INTRODUCTION

leur contexte polmique, montrent comment les classiques donnent de lautorit leur propre thse ou encore comment ce quils proposent semble dpasser les classiques. Ce mmoire ne fait rien de tout a. la suite des commentateurs qui ont senti le mouvement progressif de la sociologie durkheimienne, luvre conjointe de Durkheim et Mauss est aborde dans le respect de ce quelle prtend tre : une entreprise scientifique en devenir. Sans entrer en discussion avec tout ce qui sest crit de juste et dinexact sur celle-ci2, les chapitres IV, V et VI reconstituent lvolution ttonnante de leur recherche thorique, empirique, mthodologique, pratique et morale, tout la fois. En tant attentif sa cohrence et son mouvement induit par des intentions morales, des vises pratiques, des interrogations soutenues, des rencontres, des lectures, des polmiques et les alas de lhistoire, luvre devient soudainement beaucoup plus limpide. Ce portrait ne prtend pas puiser luvre du tandem. Il invite plutt lire et relire les textes de Durkheim et de Mauss comme des moments dun chantier explorant des questions toujours actuelles : concilier la libert et le dterminisme dans lexplication des phnomnes sociaux ; penser la participation des individus aux institutions ; comprendre lintrication en lhomme des dterminations biologiques, psychologiques et sociales ; tablir les rapports que doivent entretenir les sciences correspondantes ; estimer les vertus et les vices de la spcialisation des chercheurs ; dterminer la vocation de la science et le rle social du savant. Cela, sans parler de leur apport ltude de phnomnes comme le suicide, lvolution des catgories de la pense, le don, les techniques du corps et jen passe. La remise en contexte thorique, mthodologique, pratique et moral des textes en claircit la comprhension. La critique et les emprunts devraient aussi en ressortir rehausss. Embrasser la totalit des travaux de lcole durkheimienne aurait peut-tre t encore plus instructif, mais suivre les rflexions de ses deux principaux artisans constituait un dfi amplement ambitieux pour un mmoire de matrise.
Bien quils noccupent que peu de place dans le corps du texte, les commentaires des travaux de Durkheim et Mauss prsents en bibliographie ont t dune grande utilit pour ce travail. Avant de me lancer dans lexamen attentif et chronologique de luvre conjointe, jtais dj au fait des thmes qui la traversent , de certaines dimensions de son volution, des emprunts qui lont alimente et des vnements marquant de la biographie des deux auteurs. Javais aussi quelques hypothses discuter, critiquer et dvelopper. Sans lapport des commentaires antrieurs, je naurais srement pas russi embrasser lvolution de la pense des deux sociologues aussi prcisment et en si peu de temps. Le travail termin, je crois prfrable de ne pas alourdir le texte dun rapport de tout ce qui avait t not antrieurement, de ce que je prcise et de ce que je critique. Mais je nen suis pas moins reconnaissant.
2

INTRODUCTION

Rflchir au sens moral de la recherche scientifique et apprcier le progrs des sciences depuis la fin du XIXe sicle

Lintention de mieux comprendre les travaux de Durkheim et de Mauss et dapprcier leur apport la sociologie aurait suffi justifier la reconstitution du mouvement de leur entreprise savante. Mais ce sont dautres vises qui mont men son tude et qui nont cess de lorienter. Avant dtre introduit luvre de Mauss, deux questions de recherche connexes avaient dj t explores pour ce mmoire. Mon premier objectif tait de comprendre le sens moral de la recherche scientifique contemporaine. Dans le climat actuel o la soif de science ctoie le doute devant ce quelle avance et la crainte des effets pervers de ses applications, quest devenue la vocation de savant ? Pourquoi tant deffort dans une qute de vrit ? Labngation des scientifiques a-t-elle un sens au-del de la jouissance esthtique que peut procurer une fine connaissance, au-del des intrts pratiques que leurs travaux satisfont, au-del du prestige qui peut en tre retir ? Dun point de vue de chercheur dbutant, la question se formulait aussi comme suit : dans quelle odysse suis-je en train de menrler et quelle signification lui donne-t-on collectivement ? La science serait-elle devenue moralement insignifiante depuis que lon ne croit plus quelle puisse rendre lhomme parfaitement matre de son sort et lui rvler lart de bien vivre ? Discuter de cette question suscitait gnralement plus dinterrogation et de perplexit que de rponse chez les chercheurs de mon entourage. Par ailleurs, depuis une premire lecture de La structure des rvolutions scientifiques de Thomas S. Kuhn (1983a), jtais tenaill par la question du progrs de la connaissance scientifique au cours du dernier sicle. La thorie kuhnienne suppose incommensurables les manires de faire la science stant succdes dans lhistoire. Le remplacement des plus anciennes perspectives par celles qui les ont suivies serait le rsultat de dbats o personne ne peut tablir la supriorit potentielle de son approche de la ralit. Autrement dit, la diffusion des thories ayant boulevers lhistoire des sciences ne dpendrait pas tant de leur

INTRODUCTION

puissance explicative que de la sduction quelles ont pu exercer sur les savants. Rien ne garantit dailleurs que les chercheurs aient toujours choisi la meilleure voie. Kuhn reconnat quil ne rend pas compte du progrs des sciences au fil des changements de perspectives, si progrs il y a eu, comme il en a la conviction. Son ouvrage sme seulement le doute sur la possibilit dapprcier la meilleure de deux orientations concurrentes. Or, il semble vident que les sciences ont progress depuis la recherche des lois de la nature qui motivait les savants jusqu la fin du XIXe sicle. En quoi consiste ce progrs qui distingue les sciences modernes des sciences contemporaines et surtout en quoi les secondes seraient-elles suprieures aux prcdentes ? Labandon de la recherche des lois de lhistoire en sciences sociales, et lintrt des sciences physiques pour les thses qui remettent en question le dterminisme mcanique sexpliquerait-il seulement par de la rsignation et de lengouement pour des vues nouvelles, quivalentes aux anciennes ? Chacune de ces questions, traite part, aurait pu tre lobjet dun mmoire. Dans le cadre dun sminaire sur Marcel Mauss et Louis Dumont, jai t tonn de la distance entre Les rgles de la mthode sociologique (DURKHEIM, RMS), que javais lu antrieurement, et les travaux du principal continuateur de la sociologie durkheimienne. Pour comprendre litinraire intellectuel qui spare les premiers travaux de Durkheim de ceux de Mauss, jai dabord effectu une lecture chronologique dune slection de leurs textes dfinissant la sociologie, son objet, ses mthodes, sa conception de lhomme et la pertinence de ses tudes. Constat : la sociologie durkheimienne, calque sur le modle des sciences modernes, a particip au mouvement gnral de critique du dterminisme et des mthodes exprimentales lorigine des cadres de la recherche contemporaine. La transformation de cette entreprise scientifique saccompagne galement dune rvision de ses pertinences pratiques et morales. Il y avait l un terrain bien document pour tudier le progrs des sciences modernes vers les cadres contemporains de la recherche, et ce qua pu devenir la vocation de savant dans cette transition. Rapproche dautres entreprises scientifiques modernes et contemporaines, son analyse conduit une premire apprciation de lapport cognitif et moral de cet pisode de lhistoire des sciences. Ainsi, si le sous-titre du mmoire le prsente comme une tude dpistmologie historique , cest quil ne fait pas une histoire dtaille de la sociologie durkheimienne, ni

INTRODUCTION

ne tente une thorie gnrale du dveloppement de la connaissance, mais vise plutt comprendre le progrs des sciences au cours dun pisode marquant de leur histoire, principalement par ltude dun cas. La premire partie dveloppe les problmes abords par lanalyse de lvolution de la sociologie durkheimienne. Le chapitre I explore la possibilit dune recherche du sens moral des sciences contemporaines, notamment en dialogue avec des tentatives et rflexions de Durkheim, de Weber et de Fernand Dumont. Le chapitre II effectue une revue critique de travaux antrieurs dpistmologie et de sociologie de la connaissance sur le phnomne du progrs des sciences. Leur discussion recueille des indications tant sur ce qui a t compris que sur ce qui reste expliquer du dveloppement des entreprises scientifiques. Par ailleurs, les travaux sur le progrs des sciences se sont dabord inspirs des principes modernes de la recherche avant demprunter des mthodes, des vues et des scrupules dvelopps par les sciences sociales contemporaines. Leur revue chronologique offre donc de premiers indices de la distance entre les cadres modernes et contemporains de la recherche scientifique. Le chapitre III prsente enfin les principes et les prcautions organisant le portrait des transformations de la sociologie de Durkheim et de Mauss. En plus des emprunts aux pistmologues et sociologues du chapitre II, la mthodologie de cette tude sinspire des recherches de Durkheim, de Mauss et de Jean Piaget sur le dveloppement de la pense. partir du rapprochement du projet durkheimien et dautres exemples des sciences modernes et contemporaines voqus au fil des discussions, la conclusion tente de cerner les traits distinctifs et la cohrence interne des projets de connaissance mis en uvre dans les sciences modernes et contemporaines. Le tout se termine par la proposition dune vocation possible pour la science, offrant une orientation morale commune la diversit des entreprises savantes actuelles.

PREMIRE PARTIE : Problmes ltude

CHAPITRE I : Le sens moral de la recherche scientifique

Il nest pas vident de dlimiter clairement la frontire entre les sciences modernes et les sciences contemporaines. Les premires sont gnralement associes la recherche des lois de la nature partir de dispositifs exprimentaux ; et les secondes, labandon de la conception dun progrs cumulatif de la connaissance. Il y eut cependant des entreprises scientifiques, comme celles de Darwin en biologie, de Malthus en dmographie ou de Smith en conomie, qui ont cherch des lois de la nature ou de lhistoire hors du laboratoire ; et beaucoup de chercheurs des sciences de la nature continuent demployer des dispositifs exprimentaux sans tre en qute de lois. La possibilit de dcouvrir des lois explicatives et la valeur dune telle forme de connaissance sont discutes depuis prs dun sicle. On peut mme dire que ces questions ne sont presque plus considres maintenant que les savants ont dvelopp dautres formes de connaissance. Pourtant, on dfinit encore les sciences contemporaines par la ngative relativement aux sciences modernes : ce sont les sciences qui doutent de ce que montre lexprience, qui tendent ne plus idaliser la science de laboratoire, qui ne se cantonnent plus dans les disciplines classiques, qui nosent plus prdire lavenir avec certitude et quon nassocie plus ncessairement au dveloppement du mieux tre de lhumanit. Les sciences contemporaines se savent diffrentes des sciences modernes, mais nont pas une claire conscience de leur unit. Leur critique de la conception moderne de la science et des idaux de progrs, qui aboutit une conscience critique de la connaissance et indtermine de la vocation de la recherche, leur confre un premier trait commun.

Le dpassement pistmologique de la conception moderne des sciences

Ayant pris ses propres procdures et ralisations pour objet, la rationalit scientifique na mis que quelques dcennies puiser les idaux de progrs qui motivaient encore les chercheurs de la fin du XIXe sicle. Lautocritique des sciences, dont les chercheurs

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

11

contemporains sont les hritiers, ne peut tre attribue une ou quelques figures rvolutionnaires. Personne na instaur une Rforme de la recherche scientifique qui aurait initi la rvision des conceptions modernes. Le passage des sciences modernes aux sciences contemporaines sest effectu simultanment, et non sans influences rciproques, sous la plume de philosophes et de savants de diverses traditions savantes. Dans chaque discipline, la critique des travaux antrieurs fleurissait dune diversit de projets parallles, plus ou moins coordonns. Inorganise parce que spontane et sporadique, lautocritique des sciences a nanmoins eu un effet gnral sur le travail des savants : labandon du projet naf dune science certaine conduisant une matrise parfaite de la nature et une acclration du progrs de lhumanit pour sen tenir aux grandes lignes des idaux scientistes. Chez les chercheurs contemporains, les tudes savantes de lactivit scientifique ont progressivement supplant les anciennes interprtations des sciences. Incapable de dfinir les conditions de production ou de validation dun savoir certain, ou de plus en plus fiable, la rflexion pistmologique en a recherch les traces dans les succs antrieurs de la recherche, pour enfin se rsigner comprendre les rouages psychosociaux et les ancrages historiques de la science qui se fait. Plus subtiles et plus tenables que les vues scientistes, les tudes dpistmologie et dhistoire des sciences sont devenues les rfrences qui donnent cohrence au travail de recherche. Lorsquon les interroge sur leurs activits3, les chercheurs contemporains brodent autour de lieux communs de lpistmologie. Ils nous entretiennent du caractre thorique de leurs observations, de leur engagement vis--vis dun paradigme ou encore de la rivalit entre des programmes de recherche aux conceptualisations incommensurables . Bien de leur temps, ceux-ci rcuprent des rflexions dauteurs ayant marqu la philosophie des sciences ou leur discipline pour sapproprier symboliquement leurs activits de recherche, le droulement de leur carrire et organiser leurs entreprises.4

Ce projet de mmoire a dbut par quelques entretiens exploratoires, plus ou moins formels certains ne sachant mme pas quils taient en entrevue , auprs de chercheurs sur leur conception de la science et leur vocation de savant. Je tiens les remercier du temps quils mont accord et de lintrt que plusieurs ont port cette tude. Bien que ce mmoire nanalyse pas de leurs expriences personnelles de la science, ils ont contribu, par le srieux de leurs propos, donner une orientation plus raliste mes rflexions et pousser ma recherche du sens moral de la science au-del des ambitions personnelles et des finalits immdiates de la recherche. 4 Lethnographie dun laboratoire de Bruno Latour et Steve Woolgar (1988) rapporte la mme observation.

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

12

Contrairement aux vues scientistes des temps modernes, les conceptions pistmologiques de la science, neutres en principe, nimpliquent plus dorientation morale dans leur dfinition de la recherche. Lorsque les spcialistes osent solliciter ladhsion des chercheurs un projet scientifique global, ceux-ci le formulent comme un possible souhaitable plutt quen termes de ncessit historique. Garantie de probit intellectuelle, les discussions du rle de la science et la propagande, selon le ton et les prtentions, scrivent en marge des analyses, sans camouflage : il y a lorganisation cohrente des faits et le point de vue sur ce qui devrait tre. Les pistmologues et les historiens des sciences se prtendent comptents pour dcrire la science qui se fait, et prsentent leurs rflexions thiques comme des opinions soumises au dbat sinon, du moins, cest comme telles quelles sont reues. La rfrence aux conceptions pistmologiques peut trs bien se faire et se fait souvent sans rfrence aux fins promues par les spcialistes. Les chercheurs peuvent sapproprier le mtier de savant et comprendre comment fonctionne la science sans aborder la question du sens moral de la recherche. Rsultat : le dveloppement de la connaissance se poursuit, mais apparemment sans vise thique transcendante. Aucun projet moral explicite et partag ne semble plus embrasser, dfinir et orienter le devenir des sciences. Ce nest pas dire que les travaux scientifiques ne sont plus anims par des causes nobles. Les chercheurs arrivent gnralement donner une signification louable leur besogne, quand ce nest pas dj fait par dautres qui la commandent. Les projets scientifiques peuvent avoir des significations morales immdiates sans rpondre dlibrment dune vocation gnrale des sciences. Lamlioration du sort des hommes et la comprhension du monde dans lequel ils voluent demeurent valorises. Sans idaux scientistes, la difficult est de justifier que le dveloppement de la connaissance scientifique vaille la peine dtre poursuivi indpendamment de son occasionnelle utilit pratique et des connaissances particulires quelle procure.5 Sans vocation morale densemble, les projets scientifiques perdent leur unit au-del de leur parent de procdures et de leurs soucis de prcision, de

Plusieurs chercheurs interrogs mont avou navoir jamais rflchi au sens ultime de laccroissement et du raffinement de la connaissance. La signification contemporaine du dveloppement de lintelligence humaine au-del de la satisfaction des intrts particuliers, sil en est une, leur tait inconnue. Chez les plus convaincus de la valeur de la recherche fondamentale et pragmatiquement dsintresse, le cur semblait avoir ses raisons que la raison ignore.

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

13

clart et damoralit hrits des sciences modernes. Dsoriente et oriente du dehors, linstitution scientifique semble voluer la va comme je te pousse , o on la pousse. Lincertitude quant la vocation contemporaine de la science soulve plusieurs questions. La recherche ne serait-elle plus quun moyen daccrotre la puissance technique, thrapeutique ou administrative des hommes sur le monde ? Si cest le cas, serait-il prfrable que les instituts de recherche et les universits orientent leurs tudes en fonction des demandes de lindustrie, du march, de ltat et des autres intervenants lafft des problmatiques et des besoins ? Cest ce que suggre lesprit techno-scientifique qui rduit la valeur des sciences leur contribution laccroissement de lefficacit des oprations sur la nature, sur les hommes et sur les socits (CLAIN, 1989). La recherche scientifique ne poursuivrait plus que des vises pratiques : gurir, construire, exploiter, rsoudre, transformer, optimiser, etc. Pour plus defficacit, cette conception de la science tend rassembler les chercheurs autour des domaines dinterventions qui leur fournissent des problmes, des objectifs et des motivations. Certains se rjouissent que la recherche scientifique descende de sa tour divoire et se proccupe des aspirations de la population , des contraintes et des maux qui laffectent. Dautres critiquent laffaiblissement de lautonomie de la science vis--vis les pouvoirs politiques, conomiques et mdiatiques. Intresss, ceux-ci imposent aux chercheurs une rpartition ingale du soutien financier et de la reconnaissance entre les travaux qui satisfont la demande et ceux qui dveloppent des savoirs dont la pertinence pratique nest pas vidente et criante. Du point de vue techno-scientifique, la science contemporaine naurait plus de sens en elle-mme ; et la recherche fondamentale et dsintresse, plus de raison dtre moins quelle nintresse. En se contentant de plaire, la science risque toutefois de perdre de vue son objectif daccrotre la comprhension du monde, et de pitiner dans le documentalisme et la rsolution de problmes. Mais est-il exclu denvisager que la recherche porte pratique et la recherche pragmatiquement dsintresse6 puissent se rencontrer sous une vise commune, un sens global de lactivit scientifique ? La vocation de savant ne pourrait-elle pas prtendre une autre signification que linexplicable passion pour la connaissance ou le don de soi aux intrts dautrui ?

laffirmative on pourrait dire strictement cognitivement intresse .

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

14

La question du sens moral de la recherche scientifique contemporaine fut le point de dpart de ce projet de mmoire. Optimiste, je refusais et je refuse encore de croire que linstitution scientifique soit devenue moralement insignifiante, quelle soit soutenue uniquement par la jouissance esthtique que procure une thorie bien faite ou une comprhension claire, et par la satisfaction des aspirations pragmatiques. la suite de Max Weber il y a un peu plus de 80 ans, je crois que la vivacit persistante de la vocation de savant et lengouement croissant du public pour la connaissance scientifique peuvent trouver leur sens dans une vise thique qui rassemble les intentions des recherches contemporaines et saccorde avec les transformations rcentes de linstitution scientifique.

La vocation des sciences selon Max Weber

Weber aborde le problme du rle moral de lactivit scientifique dans un expos sur le mtier et la vocation de savant (WEBER, 1997a). Devant des tudiants qui sapprtent consacrer leur vie lavancement de la science, celui-ci traite de questions thiques lies leur engagement professionnel. Pourquoi donc se livre-t-on une occupation qui en ralit na jamais de fin et ne peut pas en avoir ? (WEBER, 1997a, p.88.) Quelle est la vocation de la science dans lensemble de la vie humaine et quelle est sa valeur ? Pourquoi la connaissance scientifique vaut-elle la peine dtre dveloppe et connue ? En bon historien et sociologue, Weber entame sa rflexion par une brve analyse de la gense des sciences modernes. Selon lui, lune de leurs spcificits historiques serait davoir fait de lexprimentation rationnelle un principe dans la recherche dune connaissance valable. Mais les scientifiques ne furent pas les premiers exprimentateurs de lOccident. Ds la Renaissance, lexprimentation rationnelle tait pratique par certains artistes et joueurs de clavecin, en qute de lart vritable ou naturel7, et par des protestants

On sait par exemple que pour Lonard de Vinci et dautres artistes de la Renaissance, lart, dans la mesure o il cherche rendre compte de la ralit telle quelle se prsente, pouvait conduire la connaissance du monde. Lexercice du regard rgl par la gomtrie et la perspective visait la dcouverte de la structure des choses. Lonard aurait dailleurs crit : La peinture force lesprit du peintre se transmuer en esprit de la

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

15

la recherche de traces des intentions de Dieu dans ses crations.8 Durant cette priode de grande curiosit intellectuelle o les interprtations religieuses du cosmos ctoient lastrologie et le naturalisme magique (KOYR, 1973a), lexprimentation devait rvler non seulement les rapports objectifs entre les choses, mais aussi les lois du beau et du bon. La science moderne a hrit de la logique exprimentale, mais dlaiss ses intentions mystico-religieuses. Au XVIIe sicle, sous linfluence de chercheurs comme Galile9 et Bacon10, lexprimentation sest progressivement dtache de ses premiers motifs : ltude

nature elle-mme. [] La peinture explique les causes des manifestations de la nature telles que ses lois les contraignent. (GINGRAS et al., 1999, p.201.) 8 La qute des intentions divines dans le monde remonte bien avant la Rforme. Dj chez Saint Augustin (354-430), la connaissance du monde tait ncessaire pour saisir le sens des critures. Il soutient dans De doctrina christiana que toutes les choses cres sont des signes ou des symboles du Crateur. Seul Dieu est res, tout le reste est signum. Mais chez Augustin, le dveloppement dune connaissance du monde par lexprience ne seffectue pas indpendamment des Saintes critures : toute proposition inconciliable avec la Bible est ncessairement fausse (GUSDORF, 1988). Son doute sur la valeur du savoir exprimental sexprime aussi dans De trinitate o Augustin oppose le caractre incertain des connaissances sensibles aux vrits rvles par la science intrieure , telles les certitudes irrfutables de vivre et de vouloir (AUGUSTIN, 2000). La Rforme protestante initie en 1517 par Martin Luther, moine augustin inspir par les critiques philologiques de la Bible de Laurent Valla (1407-1457), prne le retour du croyant la vrit du texte. Suivant ce principe, de nombreux exgtes protestants de la Renaissance retournent lire les versions grecques et hbraques des textes sacrs afin daffranchir les vrits rvles des dformations introduites par les traducteurs et interprtes de lglise catholique. Cette recherche de la signification exacte des critures est critique par les pitistes qui la disent sourde au dialogue incessant du croyant avec Dieu. Voyant la Bible comme le lieu dune rvlation toujours contemporaine pour celui qui la laisse retentir en lui, comme une parabole de la vie, de lme et de lhumanit dont le sens ne peut tre puis par la raison humaine, les pitistes ont t les premiers protestants promouvoir ltude scientifique des crations divines sans se soucier du respect du sens littral des critures (GUSDORF, 1988 et WEBER, 1997). 9 Initiateur de lusage de la lunette en astronomie et de la mathmatisation des lois de la physique par lobservation de dispositifs exprimentaux, Galile (1564-1642) plaide contre lglise catholique pour une sparation, sans opposition, de la science et de la foi. Sous la surveillance de lInquisition, son argument dpasse lapparente contradiction entre les vrits bibliques et celle de lexprience. Dans une lettre Benedetto Castelli, Galile admet que lcriture Sainte et la nature ne peuvent se contredire, procdant toutes deux du Verbe divin. Inspire du Saint-Esprit, lcriture est cependant adapte lintelligence du vulgaire au point o se contenter dune interprtation littrale conduit donner Dieu des pieds, des mains, des yeux, lui attribuer des affections corporelles et humaines, des sentiments tels que la colre, le repentir, la haine et mme parfois loubli des choses passes et lignorance des futures. (GALILE, 2000, p.136.) La nature, par contre, serait une trs fidle excutrice des ordres divins inexorable, immuable, indiffrente ce que le secret de ses raisons et de ses modes daction soient ou ne soient pas la porte de la comprhension des hommes (GALILE, 2000, p.137). 10 Contemporain de Galile, Bacon (1561-1626) propose en Angleterre une rforme inductive des sciences pour mettre fin aux bavardages spculatifs et aux erreurs rcurrentes des chercheurs. Dans le Novum Organum (1620), il prvient les chercheurs des quatre principaux fantmes susceptibles dobsder leur esprit (limites des sens et de lentendement ; prjugs, orientations et dispositions individuels ; limites et quivoques du langage ; dogmes des diverses philosophies) (BACON, 2000a) et leur propose les exemples de la croix , mieux connues aujourdhui sous le nom dexpriences cruciales, comme moyen de dpartager laquelle de deux thories opposes est la plus tenable (BACON, 2000b). On le considrera comme lun des premiers thoriciens de la science exprimentale moderne. Ironie du sort, ce promoteur de lexprimentation meurt des

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

16

de la nature ne permet plus que de comprendre son fonctionnement. Les dcouvertes des grandes explorations, allant souvent lencontre de ce quavanaient les textes anciens et sacrs, montrent leur insuffisance et leur valeur douteuse comme sources de savoirs sur le monde (GINGRAS et al., 1999). Appuye par le nombre croissant des rgularits naturelles connues, lide se rpand quaucune puissance mystrieuse ninterfre dans le fonctionnement du monde. Dieu, le diable, les esprits et la magie sont tendanciellement exclus des explications. La cohrence apparente du cosmos se dsenchante. Les rapports rguliers et reproductibles entre les choses ne forment plus quun tat de fait. La science moderne repose, selon Weber, sur la conviction ou le postulat quil est possible de matriser les choses, aprs stre donn la peine de les tudier, par la prvision et le recours la technique. La thorisation des rsultats de la recherche engendre des schmes causaux et opratoires valids par lexprimentation. Les lois et les principes scientifiques offrent la fois une comprhension du fonctionnement du monde et des rgles pour le manipuler sa guise. Cette conviction quil suffit de comprendre les choses pour parvenir les matriser sme un doute sur lexistence dune divinit agissante dans le monde et, par consquent, sur la valeur de lthique rvle. Lhomme moderne saisit quil a la possibilit de btir lavenir autrement que suivant la tradition : il acquiert une conscience politique. Que faire ? La science dun monde dsenchant ne prtend pas offrir dindication sur les fins de lhumanit et lorientation dsirable de la vie humaine. La civilisation devenue indiffrente aux prophties est condamne aux dchirements moraux, la conscience des conflits de valeurs jadis masqus par lorientation de la vie en fonction de lthique chrtienne. Par analogie, Weber crit que lhomme moderne se retrouve nouveau au centre des luttes entre les dieux de lAntiquit. LUnique ne tranche plus les questions du beau, du bon et du juste. Lautorit de la Morale saffaiblit au moment mme o lunivers des possibles et des aspirations temporelles crot un rythme effrn. Hors de la religion, la science a-t-elle une vise thique ? Le dveloppement dune comprhension du monde na-t-il dautre but que de servir les intrts des particuliers, des

suites dune pneumonie contracte alors quil avait entrepris dgorger un poulet dans la neige pour vrifier si la putrfaction des chairs sopre moins vite par grand froid. (HUISMAN et MALFRAY, 2000.)

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

17

hommes de la pratique ? Quel est le sens moral de la vocation de savant ? Weber rpond ses auditeurs que la vise thique de la science moderne est de faire natre en lme des hommes la clart et le sens de la responsabilit. Le savant doit amener lhomme moderne saisir que la conduite de sa vie se rsume une srie de prises de position dans ses conflits de valeurs quotidiens ; il doit aussi laider, par sa science, effectuer des choix clairs :

Le fruit de larbre de la connaissance, si amer pour notre commodit humaine mais inluctable, ne consiste en rien dautre quen la ncessit de prendre conscience de ces antagonismes et de comprendre que chaque action individuelle et, en dernire analyse, la vie en sa totalit, condition quelle ne se meuve point comme un phnomne de la nature mais quelle soit mene de faon parfaitement consciente, ne signifie rien dautre quune chane de dcisions ultimes grce auxquelles lme choisit, comme chez Platon, son destin ce qui veut dire le sens de ses actes et de son tre.
(WEBER, 1992c, p.390.)

Le savant na donc pas enseigner la vertu et la conduite pratique de la vie, ni ne doit simproviser prophte au nom de la science. Sa tche est tout autre du point de vue de Weber. Par ses travaux, lhomme de science moderne met la disposition dautrui un certain nombre de connaissances contribuant la domination technique de la vie. Lenseignement de sa science offre aussi des mthodes de pense, des outils et une discipline pour accrotre la connaissance. Du moment quil a une comprhension claire dun problme de valeur, le savant peut galement indiquer les moyens pratiques adopter pour prendre telle ou telle position, et prvoir les consquences de la poursuite de telle ou telle fin par les moyens envisags. Enfin, et cest l que Weber voit lultime apport de la science, le savant peut et doit informer lhomme de la pratique de quelle vision fondamentale et dernire du monde drive logiquement, quant sa signification, le parti quil sapprte adopter. Reprenant son analogie des querelles entre les dieux antiques, il conclut :

La science vous indiquera quen adoptant telle position vous servirez tel dieu et vous offenserez tel autre parce que, si vous restez fidles vousmmes, vous en viendrez ncessairement telles consquences internes,

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE dernires et significatives. [] Si nous sommes, en tant que savant, la hauteur de notre tche (ce quil faut videmment prsupposer ici), nous pouvons alors obliger lindividu se rendre compte du sens ultime de ses propres actes, ou du moins ly aider. (Weber, 1997a, p.113.)

18

tudier le sens moral dune institution contemporaine ?

Ce sens moral de la vocation de savant convient aux scientifiques du XIXe sicle et du dbut du XXe sicle qui croyaient pouvoir matriser la nature et la socit par la prvision et la technique. Aujourdhui, lapplication des innovations du gnie scientifique clonage, O.G.M., rforme de lducation, etc. fait lobjet de dbats ; on craint leurs ventuels effets pervers et une arme de savants saffairent valuer les impacts des oprations humaines sur la nature et les socits. Le doute ambiant sur la valeur des rsultats de la recherche, sur les projections de lavenir et sur la matrise technique du monde appelle une nouvelle signification du mtier de savant. Comme avant, le dveloppement des sciences contemporaines peut avoir une signification globale qui donne sens et puisse orienter la poursuite actuelle de la recherche. Telle fut ma premire hypothse de recherche. Une recherche mi-chemin entre la rflexion thique et lenqute sociologique. La vocation morale attribue par Weber aux sciences modernes en serait le tremplin. La recherche sociologique du sens moral des institutions a t abandonne depuis les travaux de Weber, de Durkheim et de ses collaborateurs. Quoi quon ait dit des durkheimiens, eux aussi, comme Weber, sparaient ltude scientifique de la morale qui se vit de la dtermination de lidal moral poursuivre. Farouchement oppos lide dune morale prtendument scientifique, Weber (1992c) proposait denrichir la rflexion thique danalyses savantes des situations et des prises de position. Tel quindiqu plus haut, la science pouvait mener la comprhension du sens ultime des actes et orientations morales. De mme, Durkheim, dans ses derniers travaux (FE et IMO), souhaitait le dveloppement dune science de la morale pour alimenter un art de la morale solidaire de la ralit sociale. Weber et Durkheim avaient en horreur les morales des philosophes de leur poque : des systmes de rgles gnrales dduites de principes arbitrairement choisis. Selon eux, la

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

19

morale devait se rapprocher de lexprience quotidienne pour y guider laction. Do lintrt dasseoir le questionnement moral sur une juste comprhension de la morale qui se vit. Leurs tentatives didentifier scientifiquement les prceptes moraux qui transcendaient les institutions de leur poque se sont cependant soldes par des checs. Dans Le mtier et la vocation de savant (1997a), le sens moral de la science propos par Weber est le rsultat dune rflexion thique accompagnant une critique du travail de ses pairs.11 Sa conviction que le mtier de savant doit sexercer en rponse une vocation, cest--dire sous limpratif dune ralisation particulire de soi dans lhistoire, nest plus courante chez les universitaires allemands de son poque. Weber ne parvient pas saisir le sens moral de la science chez ses pairs ; sa rflexion sinscrit donc dans un vide moral combler. Le souci de la clart et de lveil au sens de la responsabilit se pose dans son discours comme une alternative morale la croyance paenne quil suffit davoir des expriences pour se forger une personnalit scientifique.12 Le futur savant doit sentir lappel de la probit intellectuelle et de son devoir de responsabiliser autrui. Weber veut prserver la jeunesse universitaire de carrires de prophte entretenu par ltat et viter que les opinions de personnalits scientifiques continuent de contaminer les cours de science.13 La vocation du savant quil avance a toutefois le dfaut dtre en retard sur ses propres essais de mthodologie qui soulignent limpossibilit de prvisions sres partir dune connaissance des rgularits naturelles ou sociales.14 Weber se contente, au fond,

Weber critique certains de ses collgues profitant de leur chaire pour promouvoir leurs idaux politiques. Selon lui, le discours savant, valable pour quiconque, doit tre pur de tout lment de propagande politique (WEBER, 1997a et 1992c). 12 Lextension contemporaine de cette croyance consistant mesurer la qualit des chercheurs par le nombre de leurs publications, des traductions de leurs travaux et des citations qui y renvoient. 13 Malheureusement, la cause de Weber demeure trs actuelle. 14 Pour Max Weber, la matrise de la nature et de la socit par la prvision et la technique ne pouvait tre quun idal inatteignable poursuivre. Celui-ci considrait impossible la rgression causale exhaustive dun phnomne singulier tout autant que la prvision sre des phnomnes venir. Puisque le nombre des causes dun phnomne est toujours infini et quon ne trouve pas dans les choses de critre permettant la slection dune partie des causes devant seules entrer en ligne de compte, les lois tires de lobservation demeurent des hypothses, comme les explications et les projections quelles suggrent. Dans un essai sur lobjectivit de la connaissance dans les sciences et la politique sociales, il crit : non seulement il est pratiquement impossible de faire une rgression causale exhaustive partir dun quelconque phnomne concret pour le saisir dans sa pleine ralit, mais cette tentative constitue tout simplement un non-sens [Unding]. Nous faisons seulement ressortir les causes auxquelles il y a lieu dimputer dans le cas particulier les lments [que nous considrons] essentiels dun devenir. (WEBER, 1992a, p.157). Linsistance de Weber sur limportance dune claire formalisation des tableaux de pense explicatifs (idaltypes) vise prvenir la confusion entre le rel et les explications thoriques qui slectionnent des rapports hypothtiques entre les phnomnes (WEBER, 1992b).

11

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

20

dexpliciter le projet des sciences modernes. La question du sens moral des sciences contemporaines demeure irrsolue. Son chec dgager le sens des institutions contemporaines se manifeste aussi dans Lthique protestante et lesprit du capitalisme (WEBER, 1997b). Louvrage se termine sur la remarque dsole de linsignifiance thico-religieuse du devoir professionnel chez les capitalistes de son temps. ce quil peut constater, ces hommes, ns sous lordre conomique moderne, sy conforment de gr ou de force sans ncessairement rflchir au sens ultime de leurs actes. La poursuite du succs, de la richesse et de laccomplissement de soi perdurent chez eux comme des passions dlestes de leurs significations puritaines anciennes. La recherche systmatique du profit par lexercice dune profession nest plus motive par la volont de trouver, dans la russite personnelle, lindice de sa prdestination au salut ternel. Weber crit que ses contemporains, bien intgrs aux mcanismes du capitalisme, y participent souvent comme une joute sportive, cest--dire avec des intentions purement agonistiques. ses yeux, les hommes modernes semblent en voie de devenir des spcialistes sans vision et voluptueux sans cur simaginant avoir gravi un degr de lhumanit jamais atteint jusque-l. (WEBER, 1997b, p.225.) La mme remarque sappliquerait tout aussi bien ses collgues et ses tudiants engags dans une carrire sans vise thique. Cherchant comprendre le sens moral des institutions contemporaines, Weber naura finalement dvelopp quune conscience douloureuse de la dissolution de leur vocation. Du ct de la sociologie franaise, Durkheim est dcd avant de parvenir laborer une mthode danalyse sociologique de la morale. Lbauche inacheve de son Introduction la morale sinterrompt au moment o il pose la difficult mthodologique de parvenir une tude des idaux partags. Lobjectif ambitieux de sa science de la morale tait datteindre les prceptes moraux, dans leur puret et leur impersonnalit , la morale idale, planant au-dessus des actes humains (DURKHEIM, IMO, p.330). Pour Durkheim, la morale est une ralit objective qui transcende les consciences individuelles dune collectivit. Comme les autres phnomnes naturels ou sociaux, la morale devait sans doute tre observable dans sa puret. Mais comment ?

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

21

Selon Durkheim, les idaux moraux naissent de la coopration des membres dune collectivit qui se communiquent des ides et des sentiments sur leurs expriences. En exprimant ce quils vivent, les individus raffirment et rinterprtent les valeurs qui leur ont t transmises au cours de lapprentissage de la vie. Chacun individualise la morale en lintgrant sa personnalit et linterprte sa faon, dans les contextes qui seront les siens. Dun individu lautre et dune situation une autre, des lments sajoutent, tandis que dautres sont retranchs. Une telle laboration collective de la morale depuis des gnrations ne la rend que partiellement accessible aux consciences qui se lapproprient. Au fil des actes de communication et dinterprtation, les tenants et les aboutissants de la morale auraient tendance se perdre ou se transformer. Les idaux moraux se diffrencient aussi selon les lieux et les milieux dune mme socit. Enfin, de rappropriation en rappropriation, la morale suit lvolution historique des socits o on linterprte (DURKHEIM, FE). Le dfi dune science de la morale tait donc pour Durkheim de sonder des prceptes moraux aux expressions variables dont les origines, les tenants et les aboutissants soublient, se perdent et se remplacent. Comment y accder ? Le problme demeure irrsolu puisque les systmes thoriques des moralistes ne sont que des expressions partielles et partiales de la morale ; tandis que les murs dforment les prceptes moraux en les conjuguant aux mobiles personnels de laction (DURKHEIM, IMO, p.316-317 ; 330). Les dernires rflexions de Durkheim sur le sens moral des institutions portent croire que son tude est encore moins aise que la comprhension des Ides platoniciennes qui, bien quinaccessibles, avaient au moins lavantage de la stabilit. Cest en fait la dissolution des consensus moraux sentie par Weber, plus que les difficults mthodologiques de leur analyse, qui semble avoir eu raison du projet. Longtemps avant lpoque des prcurseurs de la sociologie, le sens moral des institutions tait devenu lobjet de dbats entre des visions plus ou moins gnrales et intresses de la vie commune. Avec toujours un peu de retard sur lhistoire, la sociologie a tt fait de substituer ltude des idologies celle des idaux moraux. Il sagissait dsormais de saisir les origines, les prsupposs et la cohrence des discours collectifs concurrents qui orientent et motivent laction moderne. Mais les idologies tendent aussi succomber sous le regard critique de la raison.

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

22

De la pense idologique au printemps de la rflexion thique

Laissant les interprtations chrtiennes du monde et de lexistence humaine, les modernes ont tent de sentendre nouveau sur le sens et la consistance des expriences communes. Leurs rejets de la tradition saccompagnaient gnralement de plans pour ldification dun monde meilleur. Dans lobjectif de convaincre leurs contemporains et de rendre laction possible, les modernes ont labor des lectures concurrentes de lhistoire souvrant sur des projets collectifs apparemment exigs par le devenir de la socit : des idologies (DUMONT, 1973, 1974 et 1996). Pour reprendre une expression propre Fernand Dumont (1994), les idologues ont utilis le langage afin de construire des univers parallles la quotidiennet, o la perception, laction et le discours peuvent retrouver leurs assises et leurs intentions. Abandonnant le rcit exemplaire des Saintes critures, les modernes ont puis dans le continuum des vnements antrieurs les rcits lgitimant leurs projets davenir. Du pass, ils ont dgag des principes du devenir historique reliant des suites dvnements poursuivre. Le progrs, ctait faire un pas de plus dans lextension de lempire colonial, pousser plus loin le dveloppement de lindustrie, en finir avec la rsolution des antagonismes de classe, tablir dans les faits la supriorit de la race nationale, ou achever la dcouverte des lois de la nature. Plurielles, concurrentes, dbattues, questionnables et rvisables, aucune des idologies nest parvenue imposer une interprtation prminente du pass et de lavenir. Les modernes avaient dj reu la visite de lesprit critique. Soumis aux preuves de lhistoire, de lhistoriographie et de lanalyse de leurs prsupposs, ces rcits idologiques tendanciels et tendancieux ont perdu de leur emprise sur les masses. Ce fut le sort du scientisme rfut par la critique pistmologique et les espoirs dus. Entre les faux prophtes qui se dnoncent mutuellement dans les mdias, larne politique et les universits, les Occidentaux ont perdu la foi en une prdestination de lhistoire.

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

23

La conscience politique se double dune conscience historique depuis quon sest convaincu de lindtermination partielle, de la contingence, des vnements passs et de lavenir (DUMONT, 1996). Lhistoire na plus de sens au-del de celui quon lui donne et de ceux quon lui a jadis attribus. Progressivement, la dfinition du monde et de la consistance du quotidien se spare de la rflexion thique. Partout o lexpertise savante ou professionnelle est sollicite, les technologies et les sciences de lhomme et de la nature sapproprient la tche desquisser des dfinitions ralistes du monde et des virtualits de son devenir. De plus en plus, les donnes factuelles organises par les discours experts alimentent les dbats politiques, les cours de justice, lorganisation du travail, la gestion des ressources humaines, naturelles et financires, les choix de consommation et la rflexion sur nos habitudes de vie. Les interprtations amorales des savants, des ingnieurs, des juristes et autres experts prcdent idalement la rflexion ou le dbat thique. Individualistes, nous valorisons linformation neutre, condition de la libre dfinition du sens de lexistence. En ralit, cette tche de citoyen est souvent nglige et rcupre par les groupes dintrts, les leaders dopinion, les publicistes et autres mobilisateurs de motivations. On adhre des propositions ou des modes comme les modernes ont adhr des idologies. Sabandonner aux propositions dautrui peut tre tentant pour une institution aussi sollicite que la science ; le sentiment de plaire et dtre utile, rassurant. La logique technoscientifique, qui restreint la pertinence de la recherche son utilit pour ceux qui savent ce quils souhaitent, en est lexpression inconsciente de ses implications. Sen tenir la satisfaction de la demande ou aux ambitions toutes personnelles, cest laisser une main invisible orchestrer lavancement des sciences. On condamne le serviteur

lasservissement en posant comme une ncessit lhtronomie morale de la science, baume sur son anomie. Pour Dumont (1995a), notre poque o si peu de principes sont fermement assurs dans les esprits est un printemps de lthique. Lesprit libre de leurs convictions idologiques antrieures, les Occidentaux ont la possibilit de reprendre la dlibration du sens moral de leurs institutions. Les rflexions thiques jetes aux poubelles modernes de lhistoire peuvent tre consultes sans adhsion dogmatique ; les questions anciennes, revisites dans

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

24

leur contemporanit. Tentant une redfinition de la vocation des sciences, ce mmoire essaie la fois dtre attentif leur actualit et rceptif lapport de rflexions antrieures sur le sens moral de la recherche. Lobjectif nest pas tant de clore la question que de la ractualiser et de proposer quelques ides.

Rflchir au sens moral de la recherche scientifique contemporaine

La question du sens moral de la recherche scientifique contemporaine invite la rflexion, mais dabord ltude. Les efforts, les ressources et les espoirs investis dans les sciences contemporaines sont imprgns de significations particulires qui suffisent la poursuite de la recherche. On continue la lutte contre le cancer et le dcrochage scolaire, lanalyse du gnome et de lconomie mondiale, la modlisation des mouvements calorifiques et dmographiques, le catalogage des espces disparues, la dmystification du sacr, la dmonstration de thormes et jen passe. Les ambitions parcellaires des programmes de recherche constituent le matriau brut partir duquel on peut penser ce quils ont de commun et redfinir un projet densemble pour les sciences contemporaines. Faire fi des significations actuelles des projets de recherche, ce serait tout simplement nier les sciences contemporaines et rflchir la signification morale de sciences utopiques. La rflexion thique sur la vocation des sciences doit sasseoir sur une comprhension de lapport des sciences la collectivit et des attentes de celle-ci lendroit des chercheurs ; autrement dit, sur une connaissance de linstitution, telle quon la reproduit depuis quelques dcennies. Comme le soulignait Durkheim aux moralistes et aux religieux de son temps, la rflexion thique demande une bonne dose de ralisme pour tre recevable et applicable. La qute dun sens moral de la recherche contemporaine ma men ltude des mutations des sciences et de lpistmologie concomitantes labandon des idaux scientistes modernes. La rflexion thique doit idalement tre informe des particularits historiques des sciences contemporaines et de leurs significations initiales. On risque sinon de projeter notre comprhension des sciences contemporaines sur les sciences modernes ou encore de

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

25

considrer comme rcentes des proccupations bien antrieures lpuisement des idaux modernes, que lon considre aujourdhui scientistes. Cest seulement en revisitant cette priode de transition quil est possible de dpartager les caractristiques propres aux sciences contemporaines de lhritage des sciences modernes. Dautre part, ma rflexion sur le sens moral de la science contemporaine senrichit, par la mme occasion, de celle de certains de ses initiateurs. Les textes qui ont balis lautocritique de la science en expriment les motifs et en explorent les consquences premires. On y discute de la valeur dune connaissance incertaine, de sa pertinence pour la conduite de la vie, de la nouvelle orientation donner aux sciences et de la redfinition de la vocation de savant : des questions quon tend progressivement oublier lorsque les choses vont de soi. Comme je lai fait jusquici, ma recherche des traits caractristiques des sciences contemporaines et de ce que pourrait tre leur vocation morale commune se poursuivra, jusquen conclusion, en dialogue avec les propositions et les hsitations de prdcesseurs. Un mmoire tant un mmoire et non luvre dune vie, il est impossible dy suivre lmergence des sciences contemporaines dans ses voies diverses, ses pitinements et ses dtours. Jai d centrer lenqute sur un cas et me suis concentr sur luvre conjointe dmile Durkheim et Marcel Mauss. Pourquoi tudier des chercheurs des sciences sociales plutt que des sciences de la nature ? Pourquoi pas ? Blague part, la constitution dune sociologie prtention exprimentale la fin du XIXe sicle est un moment important dans la mise lpreuve des prsupposs modernes des sciences. Tandis que les sciences de la nature modernes tudiaient les phnomnes naturels indpendamment de lhistoire des hommes, la cadette des sciences devait penser lextension de leur mthodologie et de leur thse dterministe aux phnomnes humains non reproductibles en laboratoire,15 mais surtout reconnus comme des rsultats accidentels ou dlibrs dactes libres. Toutes les dimensions du monde devenaient objet de science, lhistoire des hommes tant intgre lhistoire naturelle. Pour se faire une place au sommet de la hirarchie des sciences, la sociologie devait aussi slaborer une conception tenable du rapport entre les ordres de dterminisme naturel, donc tablir les bornes des explications disciplinaires. Ne se concentrant pas sur un type particulier de phnomne social mais prtendant plutt
15

Ctait aussi le problme des autres sciences de terrain, la recherche des lois de lvolution naturelle ou de celles des phnomnes cologiques.

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

26

embrasser lensemble, le projet durkheimien comportait aussi le dfi de lorganisation cohrente des domaines dtude dune discipline. Enfin, dveloppant une sociologie de la connaissance et anims du dsir damliorer le sort de lhumanit en rendant la conduite de la vie sociale plus rflchie, les deux sociologues ont continuellement rflchi sur la nature de la connaissance, la vocation de la science et ce quelle peut apporter la pratique. Lexprience de Durkheim et Mauss montre, dans ses principales dimensions, un aboutissement de lorganisation moderne des sciences. Par ailleurs, dans le domaine des sciences de lhomme, Durkheim, Mauss et leurs nombreux collaborateurs furent aussi des pionniers de la division du travail entre chercheurs spcialiss, de la promotion des tudes de cas en contexte et de lintgration des perspectives disciplinaires : trois caractristiques propres aux sciences contemporaines. Entre 1885 et lentre-deux-guerres, la sociologie durkheimienne, dabord calque sur le modle des autres sciences modernes, a rvis ses conceptions de la nature et des sciences ainsi que ses procdures pour en arriver des vues, des objectifs et des manires de faire la recherche sapparentant celles des sciences contemporaines. Partant de lambition didentifier et denrayer les pathologies sociales, son itinraire est un exemple de rnovation du positivisme au contact de la complexit des phnomnes et de la contingence de leur devenir des thmes encore discuts aujourdhui dans les sciences de lhomme comme dans les sciences de la nature. On y voit comment la prise de conscience de linsuffisance des thories gnrales a boulevers la dlimitation des champs de recherche, les mthodes et les objectifs des savants. De la manire moderne de faire de la science aux cadres des recherches actuelles, il ny a certainement pas une voie unique ; mais, dans un premier temps, un cas bien document suffit pour apprcier la distance entre les deux et dgager leurs traits respectifs.16 La constitution dun idaltype des sciences contemporaines, oppos un idaltype des sciences modernes, et la discussion de leur vocation morale respective, en conclusion de ce mmoire, ne sinspire pas uniquement de cet pisode de lhistoire des sciences. Jy tablis des rapprochements avec ce quenseignent les travaux de Ilya Prigogine et Isabelle Stengers
16

tudier les rnovations simultanes de la physique, de lastrophysique, de ltude de lvolution des espces ou de la dmographie complterait bien cette tude de cas. Mais il faut bien commencer quelque part.

CHAPITRE I : LE SENS MORAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

27

(1979, 1992 et PRIGOGINE, 1994, 2001) sur les nouvelles orientations des sciences physiques depuis Einstein, ainsi quavec les dveloppements de lpistmologie depuis Kuhn. Conscience delle-mme de la science, lpistmologie contemporaine sest frotte aux questions de la possibilit et de la nature du progrs des sciences. Kuhn, Popper, Lakatos, Feyerabend, Latour et Stengers ont tour tour tent dexpliquer limpression unanime que les sciences progressent historiquement. Ce faisant, les pistmologues ont rvis leurs mthodes et leurs objectifs, suivant de plus en plus les tendances des sciences actuelles. Leurs principales thories du progrs de la connaissance et leurs approches mthodologiques du problme sont discutes au chapitre suivant. Au fil de la prsentation critique de leurs travaux, une attention particulire est porte aux significations donnes la recherche et aux ambitions de leurs lectures de lhistoire des sciences.

CHAPITRE II : Le progrs des sciences

Progresser grce lpreuve des faits

Jusqu la fin du XIXe sicle, le progrs des sciences exprimentales se posaient comme une vidence indiscute. Depuis le Novum Organum de Francis Bacon publi en 1620, lexprimentation tait le moyen sr daccrotre et de rviser les connaissances. Lpreuve des faits confrait aux thories scientifiques leur suprmatie sur les autres interprtations du monde. Leur vrit ou leur vrisimilitude tait garantie par lexprience, dans la mesure o lanalyse rationnelle et systmatique des faits confirmait les anticipations dobservation dduites des hypothses thoriques. Tant et aussi longtemps que les prvisions dune thorie concordaient avec les nouvelles exprimentations, celle-ci tait conserve et semblait de plus en plus sre. Un cart rcurrent entre les prvisions dobservation et les observations effectives devait toutefois conduire au remplacement de la thorie. Et lorsque deux explications dun mme phnomne paraissaient tout aussi recevables, il sagissait simplement dimaginer et deffectuer une exprience o chacune prvoyait un rsultat diffrent : la nature se chargeait didentifier la meilleure. Cest ce que Bacon (2000b) appelait des exemples de la croix, par allusion une croise des chemins o les chercheurs doivent choisir entre diverses voies de recherche. Avec le temps, les expriences de la croix sont devenues dans les manuels les expriences cruciales de lhistoire des sciences. Cette logique de validation de la connaissance prsupposait la possibilit de concevoir une preuve exprimentale o lobservation ne serait oriente par aucun prjug. Le Novum Organum (BACON, 2000a) invitait le chercheur prvoir thoriquement le rsultat de lexprience, mais insistait aussi sur limportance de rompre avec les prjugs susceptibles dorienter le regard sur la nature. Comme lcrit Claude Bernard (1984) en 1865 dans son Introduction ltude de la mdecine exprimentale, le savant devait tre tantt exprimentateur instruit de thorie, tantt observateur sans attente. Lexprimentateur devait anticiper thoriquement lobservation pour mettre en place le dispositif exprimental

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

30

qui la provoque et, au moment de lexprience, devenir un observateur passif qui se tait, coute la nature et crit sous sa dicte. Pour fin dobjectivit, l invention de lexprience devait tre indpendante du constat de la russite ou de lchec de la thorie prvoir le rsultat. Toute la difficult de lexprimentation semblait rsider dans la rupture avec les attentes dobservation, qui risquent de rendre le savant aveugle limprvu. Rien ne devait avoir lieu linsu de lobservateur. L-dessus, Bernard citait en exemple les travaux de Franois Hubert. Naturaliste aveugle, celui-ci concevait ses expriences et demandait son domestique de les excuter, puis de lui en rendre compte. Hubert tait lesprit directeur qui institue lexprience et son domestique incarnait ses sens passifs qui constatent sans attente. Par mtaphore, on pourrait dire que le tribunal exprimental des sciences modernes se souciait disoler les thories au banc des accuss, la nature la barre des tmoins, lexprimentateur qui interroge, et le jury dobservateurs neutres. Seulement, on oubliait dy inviter un avocat de la dfense.

Quand lvidence devient problmatique

Cest le physicien et historien des sciences Pierre Duhem qui le premier, en 1906, joua lavocat du diable (LECOURT, 2001). Tel un reprsentant de la dfense, il souligna que lexprience met lpreuve non seulement la thorie au banc des accuss, mais lensemble des connaissances intervenant dans linterrogatoire labor par lexprimentateur : lapprciation de la qualit des instruments, la thorie de leur fonctionnement, lvaluation des paramtres de lexprience, lunivers des causes et des conditions considres par la prvision, etc. Lchec de lexprience peut tout aussi bien dpendre dun problme de procdure exprimentale que dune limite de la thorie teste ; et rien nindique, en dernire instance, o il faut chercher le ppin. Par exemple, si un astronome prvoit observer un astre un moment donn en un endroit donn et que ses instruments lui indiquent quil se trompe, celui-ci ne se trouve pas dans lobligation de conclure que sa thorie du mouvement des corps clestes est inexacte. Il peut prtendre que cest une mauvaise comprhension du fonctionnement du tlescope ou du dplacement de la lumire qui fausse

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

31

la prvision. Ou encore, avec un peu dimagination, il peut mme concevoir une hypothse auxiliaire ad hoc mnageant la fois sa thorie et la procdure exprimentale par exemples, une irrgularit du mouvement particulire ce type dastre, ou bien une dviation imprvue de la trajectoire de lastre sous lattraction dun autre corps cleste nonidentifi. Sans certitude que cest bien la thorie teste qui fait dfaut en cas danomalie et non les autres informations qui entrent dans la prvision, la conclusion du procs exprimental est laisse larbitraire du jury dobservateurs. Pour Duhem, la conservation ou le rejet dun nonc thorique rsulte dun choix des scientifiques. Ceux-ci dcident sils rvisent la thorie ou lpreuve exprimentale. Sans fondement empirique sr, les lois de la nature ne sont que des interprtations de savants tenues pour vraies par convention. la suite de largument de Duhem, la philosophie conventionnaliste des sciences, niant lexistence d'indicateurs de vrit, proposa de faire de la simplicit des explications le critre de slection des systmes thoriques (POPPER, 1989). Entre les mtaphysiques vraisemblables, la plus simple serait toujours la meilleure. La critique conventionnaliste des assises empiriques de la connaissance rfute toute prtention de la science la certitude. Pourtant, le progrs des sciences demeure une vidence admise pour quiconque ne veut pas reprendre les saignes thrapeutiques, lexplication par les vertus des substances ou la qute des lois du devenir historique. La recherche sest poursuivie, lhomme a march sur la lune et les espoirs investis dans la science ne cessent de crotre. En fait, sans dcourager la recherche, le conventionnalisme aura eu deux effets sur lpistmologie et les sciences au XXe sicle : lancer la recherche dun critre de dmarcation des sciences et faire de leur progrs historique un phnomne comprendre, lobjet dune problmatique dvelopper. Convaincu de la spcificit du discours scientifique, Karl Raidmund Popper a dabord entrepris de trouver un critre dmarquant les sciences des autres mtaphysiques. Accorder aux conjectures dsinvoltes du marxisme et de la psychanalyse le statut de sciences au mme titre qu la physique dEinstein lui semblait une hrsie. Pour mettre fin lengagement pseudo-scientifique envers des systmes capables dexpliquer aussi bien une

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

32

ralit que son contraire, il fallait fixer des conditions o le verdict de lexprience devient sans appel. Les savants devaient renoncer sauvegarder intgralement leur thorie cote que cote, mme si aucune exprience ne peut les obliger lcher prise. Nayant pas dobjection contre la critique conventionnaliste des assises empiriques de la connaissance17, Popper craignait seulement que la faveur pour les explications simples fixe la recherche dans le cadre des thories en place, toujours plus simples pour ceux qui elles sont familires. En 1934, dans La logique de la dcouverte scientifique (POPPER, 1989), il suggre lobligation dnoncer les conditions de falsification de ses thories comme critre de probit scientifique. Pour se prtendre scientifique, une thorie devrait bien sr tre cohrente et se rfrer des observations, mais en plus indiquer quels rsultats dexprience conduiraient son abandon ou sa rvision. Cette procdure, inspire de la logique des expriences cruciales, se prsentait comme une norme dhonntet intellectuelle. Popper na suppos nulle part que ses prdcesseurs nonaient toujours naturellement les conditions de falsification de leurs thories et respectaient leurs promesses dabandon lorsque lexprience ne vrifiait pas leurs prvisions. Chercher dlibrment expliquer toujours plus de faits par une thorie pleinement cohrente et plausible devait devenir lobjectif premier de la science. Idalement, on ne devait plus tolrer les anomalies. Le simplisme de Duhem et le falsificationnisme de Popper expriment le dsarroi des sciences modernes convaincues de pouvoir progresser vers une connaissance plus juste et plus claire, mais conscientes que la logique exprimentale ne garantit pas le progrs. Par quel processus alors les prdcesseurs ont pu parvenir des interprtations du monde offrant de plus en plus demprise sur le rel ? Thomas S. Kuhn, Popper lui-mme, certains de ses lves et des sociologues des sciences ont tent de comprendre le progrs de la connaissance en tudiant la recherche qui se fait et les succs scientifiques reconnus. Leurs essais et leurs questionnements ont inspir mon analyse du projet scientifique de Durkheim et Mauss. Cette tude sinscrit dans la foule des analyses antrieures du progrs des sciences, de la structure et du dveloppement dune
17

Popper nacceptait pas en bloc la critique de la logique exprimentale faite par Duhem. Nanmoins, il navait pas dobjection sur la question particulire de limpossibilit de dterminer si un chec exprimental

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

33

entreprise scientifique. Apprcier la distance entre les sciences modernes et les sciences contemporaines, cest aussi se demander en quoi et comment les sciences ont progress depuis la remise en question de la recherche des lois de la nature suivant la logique exprimentale. Passer en revue les principaux travaux dpistmologie contemporaine et certains commentaires quils ont suscits ma vit la reproduction de leurs ttonnements. La mthodologie de cette enqute, prsente au chapitre III, leur est redevable dune srie demprunts. Ce chapitre rend compte du cheminement de la rflexion pistmologique travers les travaux de Thomas S. Kuhn, Karl R. Popper, Imre Lakatos, Paul Feyerabend, David Bloor, Bruno Latour et Isabelle Stengers. Comme le mentionnait lintroduction du mmoire, la prsentation critique de leurs thories du dveloppement de la connaissance prcise le problme du progrs dans le passage des sciences modernes aux sciences contemporaines et offre un premier terrain dexploration de cette transition. Les pistmologues, les historiens des sciences et les sociologues de la connaissance prsents dans ce chapitre sont, chacun leur manire, orients par lesprit des sciences contemporaines et collaborateurs de leur dfinition. Leurs tudes reprennent les proccupations et les mthodes danalyse de leurs contemporains. Leurs conceptions de la science, dans la mesure o elles ont t diffuses, sont devenues des cadres de rfrence pour les savants qui sen rclament, des expressions leur permettant de sapproprier thoriquement leurs activits. Lattention porte dans ce chapitre lvolution de la problmatique du dveloppement de la connaissance scientifique fournit la fois de la matire et un tremplin pour ajouter, en conclusion de ce mmoire, une nouvelle lecture de lvidence du progrs des sciences depuis le XIXe sicle. Lexpos dtaill des travaux de chacun appuie, en fin de chapitre, une premire recension de traits typiques des sciences modernes et contemporaines. Dabord effectus par des philosophes, mathmaticiens et spcialistes des sciences de la nature qui trouvaient leur idal de la science chez des reprsentants des sciences modernes, les travaux sur le progrs des sciences ont t inspirs de leur logique avant demprunter des mthodes, des notions et la manire de lire lhistoire des sciences sociales.

dpend dune impuissance de la thorie teste ou dun problme dans la fabrication du test.

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

34

Thomas S. Kuhn : la science normale, les paradigmes et les rvolutions scientifiques

Dveloppe dans les annes 1950 et publie pour la premire fois en 1962, la thorie des rvolutions scientifiques de Thomas S. Kuhn rompt avec lide dun progrs cumulatif des sciences. Sa conception du dveloppement de la connaissance rsulte dun parcours sinueux entre les champs de recherche et les dpartements universitaires. Dabord tudiant la matrise en physique, cest en collaborant un enseignement universitaire exprimental sadressant des non-scientifiques quil saisit pour la premire fois lincompatibilit des vues de la physique contemporaine avec les entreprises des prcurseurs de sa discipline. Boursier de Harvard pendant trois ans, il en profite pour traner la question du dveloppement de la connaissance en histoire des sciences, puis en philosophie, en psychologie de la perception et en sociologie des communauts scientifiques. Invit passer lanne scolaire 1958-1959 dans un centre de recherche sur le comportement, il est alors frapp par les divergences des spcialistes des sciences sociales sur les questions de mthode et la slection des problmes de recherche. Jamais Kuhn navait rencontr de controverse persistante sur les faits fondamentaux en astronomie, en physique, en chimie et en biologie. Persuad que le consensus scientifique est plus productif que la polmique, il achve sa thorie psycho-socio-historico-philosophique des sciences, faisant de lunanimit des chercheurs la condition optimale du progrs de la connaissance.

Une lecture cyclique du progrs des sciences Dans le premier chapitre de La structure des rvolutions scientifiques, Kuhn (1983a) distingue les sciences normales des simples domaines de recherche ce sont bien sr les sciences de la nature qui servent dtalon de la normalit. Parmi les domaines de recherche, les sciences normales auraient atteint un plus haut degr de maturit en rassemblant les scientifiques autour dun paradigme : un ensemble de dcouvertes universellement reconnues qui fournissent une perception commune des phnomnes tudis, des problmes types et des exemples de solution. Le systme form par les lois de Newton, lide de lattraction et les exemples de la pomme, du pendule et de lacclration dune sphre sur un plan inclin en est un exemple classique. Ladhsion un paradigme ne serait pas le

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

35

rsultat dune convention consciente, mais plutt dun enseignement des sciences par des exemples et des problmes types qui inculque aux apprentis la foi en la valeur de la thorie et en lefficience des mthodes de recherche. Rencontrant quotidiennement des incarnations exemplaires en laboratoire, dans leurs revues et dans leurs manuels, les scientifiques finissent par en voir sans quon les leur dsigne. Labsence dunanimit autour dun paradigme dans un domaine de recherche le laisserait dchir entre des perspectives inconciliables empchant lorganisation de son dveloppement. loppos, la vision commune qui oriente une science normale a lavantage de permettre la spcialisation des chercheurs se divisant la tche dclairer un mme domaine de linconnu. Partager un paradigme libre aussi les savants de la dfinition de lABC de la discipline, laisse au soin des auteurs de manuels. Les chercheurs peuvent ainsi commencer leurs tudes l o se termine le manuel et se concentrer sur quelques aspects subtils et sotriques des phnomnes. Le consensus de base tabli, la pratique de la science normale consiste dterminer les problmes significatifs rsoudre, sassurer de la concordance des faits et de la thorie, et poursuivre llaboration du paradigme. Kuhn emploie dailleurs lexpression science normale parce quil sagirait du travail qui occupe le plus clair de lhistoire des sciences. On aura compris que laccession lunanimit paradigmatique est le critre de dmarcation des sciences, et que lactivit dans les autres domaines de recherche ne fait pas partie de lhistoire des sciences. Ne sont vraiment sciences pour Kuhn que les domaines de recherche o les savants ne tolrent pas le pluralisme thorique. Il ajoute mme dans une postface crite en 1969 que sa thorie, qui rend compte des succs antrieurs des sciences, se pose comme un modle lgitime pour leurs dveloppements futurs (KUHN, 1983b). Ironiquement, lengagement des savants envers un systme craint par Popper devient chez Kuhn un signe de maturit des sciences et un facteur daccroissement de leur efficacit rsoudre les nigmes de la nature. Mais il arrive de temps autre que la science normale se bute des anomalies, des cas o lexprience ne confirme pas les prvisions thoriques. Lorsque des adaptations mineures de la thorie ou des mthodes en vigueur ne parviennent pas rsoudre lnigme,

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

36

lanomalie peut tre mise de ct comme un puzzle irrsolu, sinon susciter lintrt de la communaut scientifique et semer le doute sur une partie ou la totalit des postulats du paradigme. Kuhn explique quau cours des priodes de crise de confiance, certains spcialistes en viennent dvelopper des adaptations du paradigme de plus en plus loignes de ce qui tait accept lorigine. La prolifration des approches de lanomalie risque alors de diviser les chercheurs entre des conceptions inconciliables du monde et de la science, entre des paradigmes concurrents. Sans critre pour identifier laquelle des orientations futures de la recherche est la plus valable, les dbats ne feraient quopposer des discours de persuasion. Comme les crises politiques les altercations armes en moins , les polmiques scientifiques se termineraient ou bien par un retour lancien rgime, ou bien par une rvolution scientifique : cest--dire ladoption dun nouveau paradigme expliquant lanomalie et rinterprtant les problmes dj rsolus.

Limites et apports de la thorie de Kuhn Selon Kuhn, la connaissance scientifique se dvelopperait sous deux modes : llaboration du paradigme en situation de science normale et linvention de nouveaux paradigmes en priode de crise. Comme la remarqu Lakatos (1995a), lide que les rvolutions se droulent comme des conversions irrationnelles sous la sduction de discours de persuasion suppose par contre quil ny ait pas ncessairement progrs dans le passage dun paradigme lautre. Pourtant, dans sa postface de 1969, Kuhn soutient contre la critique que sa thorie ne se veut pas relativiste. Sans autre appui que sa foi en le bon jugement des scientifiques, il maintient que le dveloppement de la science est un processus unidirectionnel et irrversible et que les thories scientifiques de date rcente sont meilleures que celles qui les ont prcdes, sous laspect de la solution des nigmes (KUHN, 1983b, p.279). Dans un article crit lanne suivante, il admet enfin que lnigme du progrs des sciences au fil des rvolutions scientifiques reste rsoudre (KUHN, 1990a). Celui-ci propose de dplacer la question du progrs, de ltude de lactivit scientifique lapprciation de la valeur de la connaissance, sans prciser comment, suivant quels critres. Isabelle Stengers (1995) reconnat aussi cette tentative de comprhension du progrs des sciences le dfaut disoler la communaut scientifique du reste de la collectivit. Le travail des savants semble sourd aux dbats, aux demandes et aux proccupations de ltat, des

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

37

entreprises et de la socit civile. Implicitement, Kuhn suppose que lhistoire des sciences et lorientation de la recherche se rgle indpendamment du sort du monde et des ides en vogue. Plus largement, la lecture kuhnienne de lhistoire des sciences manque de ralisme. Elle rduit sous un seul scnario thorique cyclique tous les pisodes de lhistoire des sciences et limite arbitrairement celle-ci lespace-temps des sciences normales. Le chaos des autres domaines de recherche ne ferait partie que de la prhistoire des sciences, sils finissent par devenir des sciences, par accder lunanimit paradigmatique : lunique et indpassable modle de la recherche fconde. La structure des rvolutions scientifiques a tout de mme fait date en rappelant, exemples lappui, que les thories, les mthodes et les exemples auxquels se rfrent les chercheurs forment une phnomnologie de la recherche, un univers de pense cohrent o linvestigation se droule et trouve son sens. Prcisant sa pense dans des textes ultrieurs, Kuhn (1983b et 1990b) rebaptisa ses paradigmes matrices disciplinaires18. Matrice : parce quil sagit dun ensemble intgr dlments divers ; et disciplinaire : parce quelle serait partage par lensemble des spcialistes dune discipline. Les composantes des matrices disciplinaires seraient dau moins quatre types19 : des gnralisations symboliques : quations ou propositions allant de soi servant de prmisses la rsolution dnigmes (Exemples : les lments se combinent dans des rapports de poids constant ; U = RI) ; des conceptions mtaphysiques : croyances reues permettant des analogies concrtisant les phnomnes et dpartageant les explications recevables de celles qui ne le seraient pas (Exemple : les gaz sont constitus de molcules se dplaant dans le vide et sentrechoquant comme des boules sur une table de billard) ; des valeurs : guidant le choix des explications, des procdures et maintenant le sentiment de communaut parmi les savants, mme durant les priodes de crise (Exemples donns par Kuhn : exactitude ; cohrence ; simplicit ; plausibilit) ; des exemples de solutions de problmes : actualisant les gnralisations thoriques, les conceptions mtaphysiques et les valeurs de la communaut scientifique.

18

En fait, Kuhn reconnat la polysmie de son emploi du terme paradigme dans La structure des rvolutions scientifiques. Il explique quen gnral le terme dsignait ou bien un exemple type se posant comme une rfrence commune, ou bien le systme plus complexe que constitue la matrice disciplinaire. 19 Kuhn note que son modle nest peut-tre pas exhaustif.

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

38

Sans se limiter la dfinition kuhnienne des lments dune matrice disciplinaire, les travaux de Imre Lakatos et de Paul Feyerabend reprennent lide de paradigme et lapproche totalisante de Kuhn. Les deux ont essay de saisir ce qui conduit au remplacement dun paradigme par un autre, mais leur approche du problme nest pas tout fait la mme. Lakatos se demande en quoi un programme de recherche devient objectivement meilleur quun autre, ce qui justifierait la substitution du premier par le second ; tandis que Feyerabend essaie de comprendre comment les savants se laissent sduire par un nouveau paradigme et comment progresse la science dans son ensemble. La distinction entre la connaissance objective, tudie par Lakatos, et ce quen saisissent les savants, tudi par Feyerabend, est pose par les rflexions de Popper sur la rsolution de problmes scientifiques. Pour leur apport cette tude et pour comprendre les travaux des successeurs de Popper, il convient den prsenter sommairement le contenu.

Karl R. Popper : le dveloppement de la connaissance objective

Ds la Logique de la dcouverte scientifique et jusque dans ses derniers textes, Popper spare clairement la recherche dune mthodologie des sciences et ltude du travail des scientifiques. La rflexion sur les rgles que devraient suivre les chercheurs pour sassurer de progresser na rien voir avec la comprhension du travail des savants. Avant mme les travaux de Kuhn, Popper (1989) soppose au naturalisme mthodologique : la recherche des rgles de mthode garantes du progrs des sciences dans leurs succs antrieurs. Le naturalisme mthodologique suppose lexistence dune logique du progrs commune aux entreprises savantes ayant contribu lavancement des sciences. Cette approche, qui dfinit inconsciemment la mthodologie de la recherche en dlimitant lunivers de la science exemplaire, est, selon Popper, tout aussi conventionnelle que les autres et, en prime, dnue de sens critique. Ses travaux sur le dveloppement de la connaissance naboutissent donc pas, comme ceux de Kuhn, des recommandations pour lavenir des sciences. Dans une srie de textes publis entre 1966 et 1973, il ne tente que de modliser

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

39

la production de la connaissance pour mieux la comprendre, mieux ltudier et mieux la critiquer.

Le cadre popperien dinterprtation et de critique du dveloppement de la connaissance Pour Popper (1991c), lmergence de la connaissance est analogue aux mutations biologiques : la vie et la connaissance progressent par rsolution de problmes suivant la formule P1 TT EE P2. Dans une situation problmatique (P1), les organismes vivants dveloppent des mutations (TT) qui, aprs limination des caractres inadquats (EE), placent les espces dans de nouvelles situations posant de nouveaux problmes (P2). De mme en science, un problme (P1) suscite la cration dune conjecture thorique pour le rsoudre (TT, pour tentative theory) qui, aprs limination des contradictions entre les observations et la thorie (EE, pour error elimination), tablit une nouvelle situation de recherche o apparaissent de nouveaux problmes (P2). Le progrs de la connaissance dans une rsolution de problme, qui ne consiste quen un accroissement de sa plausibilit ou vrisimilitude , se mesure par la distance parcourue entre P1 et P2 en ce qui a trait la profondeur et limprvisibilit des problmes rsoudre.20 Le progrs de la connaissance se rsume, selon Popper, une extension des domaines de lexpliqu et de linexpliqu rendus perceptibles par la thorie. Par exemple, le modle atomique de Rutherford est un progrs relativement celui de Thomson en ce quil explique lespace entre les atomes, mme dans les solides, la dilatation des corps sous leffet de la chaleur, et conduit au problme jusqualors insouponns de la fission nuclaire.21

Popper nindique nulle part ce quil entend prcisment par profondeur et imprvisibilit des problmes. Le progrs tant dfini comme laccroissement de la vrisimilitude, de la correspondance entre les noncs dobservation et les conclusions de la thorie, jimagine que la profondeur fait rfrence au niveau de prcision dans le dtail de lobservation et que l imprvisibilit est relative la prvision nouvelle de faits que ne permettait pas de prvoir la thorie au moment P1 de la formule de lmergence. 21 Contrairement Thomson qui comparait la matire un plum-pudding o les raisins taient des charges ngatives mobiles expliquant llectricit, Rutherford dveloppe un modle atomique o les charges ngatives (lectrons) gravitent dans le vide autour dun noyau charg positivement. Le second modle a lavantage sur le premier dexpliquer pourquoi parmi des particules projetes sur une feuille dor, certaines la traversent sans lendommager (passant dans lespace entre les noyaux datome) tandis que dautres rebondissent (sur les noyaux quelles frappent). Suivant le modle Rutherford, la dilatation des corps sous leffet de la chaleur sexplique par lacclration des lectrons accroissant leur orbite. Et le problme de la dcomposition de certains lments ne peut se rsoudre avant denvisager que leurs atomes sont composs de particules subatomiques.

20

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

40

Si le progrs peut se mesurer aprs coup, il est par contre impossible de prvoir son orientation. Dun point de vue logique, un systme thorique comprend, en plus de ses propositions connues par le savant, lensemble de ses consquences logiques dans linfinit des contextes o il est susceptible dtre appliqu. Lunivers de ses implications logiques et de ses prvisions virtuelles nest jamais compltement saisi par une conscience humaine, pas mme par celle de son auteur. Suivant Popper, la connaissance aurait une existence objective par rapport aux consciences humaines, comme le miel qui conserve une certaine tranget pour les abeilles qui le produisent. Le savant, ne saisissant que partiellement les implications de la thorie, peut, bien malgr lui, y introduire des contradictions. Lintelligence humaine ne pouvant identifier tous les problmes poss par un systme thorique, ni deviner ce quun autre y verra, la prdiction du progrs de la connaissance est affaire de devin. Lavenir dun systme thorique est soumis au hasard de la crativit humaine et des circonstances de ses reprises. Cette conception de lexistence objective de la connaissance produite au cours de rsolutions de problmes aboutit, dans un essai datant de 1967, une ontologie divisant le rel en trois mondes ouverts les uns sur les autres (POPPER, 1991a). Le Monde 1, correspondant au monde des choses chez Platon, comprend lensemble des objets physiques et des tats physiques. Le Monde 2 regroupe la conscience, les tats mentaux et les dispositions comportementales laction, innes ou acquises, des individus. Il sagit du lieu de la phnomnologie : du traitement, de la composition et de la cration de linformation, ainsi que de laction, au contact du monde physique et des ides accessibles la conscience. Enfin, les intelligibles , cest--dire les contenus dinformation techniques, artistiques, scientifiques ou autres saisissables par la pense, constituent le Monde 3 de la connaissance objective. Contrairement Platon, Popper ne considre pas les intelligibles comme ternels et porteurs de vrit sur le Monde 1. Les objets du Monde 3 seraient des produits naturels de lanimal humain dou des fonctions suprieures du langage : la description, porteuse de lide de vrit motivant la production dinformation ; et largumentation, permettant larticulation et la critique des contenus informatifs fournis par la description. Pouvoir potentiellement tre compris par quelquun serait lunique critre dappartenance au Monde

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

41

3 pour un contenu dinformation, quil ait t exprim ou quil soit logiquement dductible dun systme dides accessible la conscience. Pour Popper, les implications encore inconnues des systmes dides sont aussi relles parce quaussi contraignantes que la part inconnue du Monde 1 : comme le corps qui risque de trbucher sur les choses, la conscience est contrainte par la logique des systmes dides quelle emprunte pour penser le monde. Dans le domaine de la science, le Monde 3 comprendrait les systmes thoriques et leurs implications, les problmes, les lments de contexte des problmes et les arguments changs entre les tenants des diffrentes perspectives. Il sagirait des lments susceptibles dtre considrs par le chercheur au moment de rsoudre un problme scientifique. Comme chez Kuhn, la science demeure isole des influences du reste de la vie collective. La thorie des trois mondes situe la rsolution de problme scientifique dans le Monde 2, ouvert sur le Monde 1 et sur le Monde 3. Suivant la formule P1 TT EE P2, la conscience sapproprie la connaissance objective et concocte une conjecture quelle confronte sa perception des choses, afin dliminer les contradictions entre les deux. La connaissance slabore grce au travail des consciences, mais hors de celles-ci, dans le Monde 3 ; un peu comme le rayon de miel, produit du labeur des abeilles, se structure hors delles, sobjective. Selon Popper, lerreur des pistmologues qui lont prcd a t dtudier le mouvement des intelligibles dans le Monde 2 pour expliquer le progrs des sciences, plutt que de suivre le dveloppement de la connaissance objective dans Monde 3. Il ne faudrait pas tudier les croyances des scientifiques diffrents moments de lhistoire pour comprendre le progrs, mais analyser, par ltude des livres, des articles, des rapports dexprimentation et des discussions scientifiques, laccroissement et la sophistication du corpus des connaissances objectives. Le problme du progrs de la production de la connaissance ne peut tre rsolu quen analysant lvolution de ce qui est produit. Lpistmologie devient pour Popper ltude de llaboration du Monde 3, cest-dire la thorie de la rsolution des problmes ou, autrement dit, de la construction de thories conjecturales concurrentes, de leur discussion critique, de leur valuation et de leur soumission des tests critiques. (POPPER, 1991a, p.228.) Lpistmologie ainsi conue lui semble indpendante de la psychologie de la dcouverte et de lanalyse socio-

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

42

historique nexpliquant que lactivit consciente dans le Monde 2. Cest ni plus ni moins sortir de lhistoire les fruits de la pense humaine. Cette dernire supposition est implicitement abandonne par Popper dans une confrence prononce en 1968 sur la comprhension historique des connaissances et des rsolutions de problmes scientifiques (POPPER, 1991b). Conservant son projet dune pistmologie tudiant la structuration des systmes thoriques dans le Monde 3, celui-ci pose la comprhension du contexte dlaboration dune thorie comme une condition pralable sa critique. Inspir par les travaux de Dilthey et de Collingwood sur linterprtation des actes historiques, Popper dveloppe une hermneutique des rsolutions de problme. Selon lui, lpistmologue qui souhaite critiquer une lecture thorique du monde doit dabord reconstituer hypothtiquement son contexte dmergence : la rsolution de problme ayant men sa formulation. Pour la comprendre, il doit parvenir se mettre dans la peau du savant, ou du moins dans son esprit, en rtablissant les liens entre la rsolution de problme et les autres lments du Monde 3 intervenant dans sa rflexion.22 Ce nest quaprs stre rappropri le systme des intelligibles qui habitaient la conscience du savant que lpistmologue peut tenter dexpliquer en quoi la rsolution de problme est une russite ou un chec, rechercher lorigine historique des limites dune thorie, et apprcier la distance entre la situation de problme initiale (P1) et la situation de problme pose par la thorie invente (P2). La rsolution de problme nest progressive et plus ou moins russie quen regard de sa situation dmergence. La critique du dveloppement historique dune conjecture doit tenir compte de tout larrire-plan sur lequel se dessinait le problme rsoudre dans le Monde 3 : les vidences de lpoque, le langage qui exprimait le problme, les thories concurrentes qui en proposaient des interprtations, les hypothses explicatives confrontes, les positions philosophiques en conflit derrire les thories, etc. Autrement dit, ltablissement dun bilan de la composition du Monde 3 accessible au savant est pralable lapprciation de lapport de sa rsolution de problme.

22

Simplement parce quelle napporte rien de plus quune impression sur la russite de linterprtation, Popper laisse tomber la reffectuation de lexprience historique propose par les hermneutes. Celui-ci croit cependant que lexprience davoir tent de rsoudre un problme scientifique vivant permet de mieux comprendre les problmes morts. On se comprendrait mieux entre artisans.

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

43

Partant dune incomprhension (P1) qui suscite une conjecture interprtative (TT) critique la lumire des donnes historiques (EE) et susceptible dclairer de nouveaux problmes dinterprtation (P2), lhermneutique popprienne suit aussi le schma de la rsolution de problme. Sil peut lui servir de guide, lpistmologue na toutefois pas sobliger du schma P1 TT EE P2 pour linterprtation dune cration thorique. Popper renonce forcer tous les dveloppements de la connaissance entrer dans son modle de lmergence : ce schma devrait tre complexifi ou mme radicalement transform chaque fois que la ncessit sen fait sentir. (POPPER, 1991, p.276.) Pour lui, il ny a pas de mthodologie naturelle de la recherche, et pas plus de manire unique de rsoudre un problme scientifique. Enfin, dans un essai datant de 1973, Popper (1984) explique, partir de sa tripartition du rel, linsuffisance des thories physiques dterministes et indterministes pour comprendre le devenir du monde. Selon lui, les unes comme les autres nient toute possibilit de crativit et de libert. Durkheim et Mauss ayant eu se dbattre avec la contradiction entre lide de libert humaine et le dterminisme naturel, postul par la recherche scientifique moderne de ses lois, je me permets une parenthse prsentant les thses dterministe, indterministe de la physique quantique et lalternative popperienne. La thse dterministe, explicite par Laplace, suppose quune intelligence surhumaine popularise sous le nom de Dmon de Laplace qui connatrait exactement les masses, les positions et les vitesses de toutes les particules matrielles de lunivers un moment donn pourrait calculer, partir de la mcanique de Newton, tout ce qui est arriv dans le pass et tout ce qui arrivera dans lavenir, des accidents les plus fortuits aux plus grandes symphonies. loppos, lindterminisme n de la mcanique quantique prtend lexistence dvnements absolument imprvisibles. Parmi les processus physiques, il y en aurait qui ne sexpliquent ni par des lois causales, ni par la concidence de lois causales, mais uniquement par des lois probabilistes. Dans les chanes causales expliques par les lois de Newton, il y aurait des sauts quantiques : des mouvements de particules imprvisibles, des moments o Dieu semble jouer aux ds. Le fil des vnements serait sans cesse boulevers par le hasard des sauts quantiques. Lindterminisme de la

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

44

mcanique quantique propose donc une solution limprvisibilit de la nature. Mais comme le souligne Popper, laction dlibre de lhomme libre nest pas le fruit du hasard. Selon Popper, les deux points de vue de la physique auraient le dfaut de prendre le caractre des thories faites par lhomme sur le Monde 1 pour le caractre du Monde 1 luimme. La fermeture des lois de la physique sur elles-mmes dans lexplication des phnomnes isole conceptuellement lunivers des corps. Dterminisme et indterminisme quantique conoivent le Monde 1 des corps et des tats physiques comme ferm aux influences du Monde 2 et du Monde 3. Or, lhomme fait partie du Monde 1 en tant que corps agissant motiv par une conscience du Monde 2 alimente par les ides humaines qui sentreposent dans le Monde 3. Le cours causal ou probabiliste des choses dans le Monde 1 est ponctuellement boulevers par des actes dlibrs. Et le rsultat des rflexions humaines suit lvolution du Monde 3 ouvert sur llaboration humaine de connaissances dans le Monde 2. Dans le rel, lanimal humain gnre des actions rflchies et des ides qui influencent lordre physique. Selon Popper : Notre univers est partiellement causal, partiellement probabiliste et partiellement ouvert : il est mergent. (POPPER, 1984, p.107.) Lontologie des trois mondes de Popper invite donc la conciliation du dterminisme physique et de la libert humaine dans lexplication des phnomnes en devenir. Les sciences doivent prendre conscience quelles tudient un univers o les phnomnes humains sont intriqus aux phnomnes naturels. On verra au chapitre VI que Mauss, dans les annes 1920, parvient une solution analogue, mais plus dtaille et moins abstraite.

Limites et apports de lpistmologie de Popper La conception popperienne de lactivit scientifique peut tre lobjet dun reproche analogue celui quil adresse aux grandes conceptions de lordre physique. Simaginant que la science nest motive que par la volont daccrotre la plausibilit de ses thories et lunivers de linexpliqu, Popper isole lactivit scientifique de ses rapports avec le reste de la vie sociale. Lorsquil ancre les rsolutions de problmes dans le Monde 3, il omet de les rattacher aux dbats politiques, aux prjugs courants, aux demandes et aux intrts pratiques qui affectent la recherche de prs ou de loin. Sil tait justifi de ne pas sintresser au processus de la dcouverte lorsquil laborait une mthodologie dmarquant

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

45

les sciences de la mtaphysique, cest dlibrment et sans justification que son hermneutique laisse de ct les intelligibles non-scientifiques susceptibles de motiver ou dinspirer le travail du savant. Encore en 1973, sa prsentation du monde de la connaissance objective alimentant la rflexion scientifique va comme suit :

Par Monde 3 , jentends le monde des productions de lesprit humain. Quoique jy inclue les uvres dart ainsi que les valeurs thiques et les institutions sociales (et donc, autant dire les socits), je me limiterai en grande partie au monde des bibliothques scientifiques, des livres, des problmes scientifiques et des thories, y compris les fausses. (POPPER, 1984,
p.94.)

On peut faire lhypothse que cette isolation conceptuelle de lactivit scientifique soit lie lintention critique de Popper. Considrant la science comme une srie de rsolutions de problmes visant accrotre la plausibilit des thories, lpistmologue qui apprcie le travail du savant ne sintresse aucunement aux autres intentions qui motivent la recherche et aux espoirs investis dans ses rsultats. Aux yeux de Popper, la rsolution de problme ne serait bonne ou mauvaise quen regard des savoirs disponibles et de la finalit universelle des sciences. Dailleurs, rduire la science des rsolutions de problmes en vue daccrotre les domaines de lexpliqu et de linexpliqu suppose quil sagit de lintention premire ou unique des chercheurs. La lecture popprienne des sciences fait abstraction de lengagement des savants envers un paradigme, ainsi que des finalits pratiques, morales et politiques qui orientent leurs travaux. Accder par la rflexion une vision cohrente et plausible du monde est une ambition commune aux philosophes grecs, aux exgtes de lglise mdivale, aux savants de la Renaissance, aux scientifiques modernes et aux chercheurs contemporains. De lAntiquit aujourdhui, le progrs des sciences au sens large ne serait quun accroissement de la vrisimilitude des thories, de lunivers des faits connus, expliqus ou inexpliqus ? Aprs Popper, la spcificit du progrs des sciences depuis les temps modernes reste dfinir. Lakatos et Feyerabend ont conserv de leur matre son souci de comprendre les dveloppements thoriques dans leur contexte historique dmergence. Seulement, ceux-ci largissent la reconstitution du contexte tout ce qui affecte, de prs ou de loin, lactivit

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

46

scientifique. Dernier reprsentant du naturalisme mthodologique, Lakatos tente de retracer la logique du progrs dans lhistoire des sciences et dexpliquer les garements occasionnels des savants par linfluence de facteurs psychologiques et sociaux. Sa recherche dune mthodologie inhrente aux russites scientifiques constitue un retour en arrire relativement aux travaux de Popper. Nanmoins, ses travaux prcisent lide kuhnienne du dveloppement dun paradigme, dcouragent la recherche historique dune logique de la dcouverte et suscitent les ractions parallles de Feyerabend et du programme fort de sociologie des sciences.

Imre Lakatos : la mthodologie des programmes de recherche

Lpistmologie de Lakatos nat dune lecture croise des travaux de Popper et de Kuhn. Au premier, il reproche le manque de ralisme de ses rflexions toutes philosophiques sur les sciences. Contrairement ce que suppose le modle popperien de la rsolution de problme par conjecture et rfutation des erreurs thoriques, lhistoire montre que lexprimentation vise plus souvent la confirmation dune hypothse en concurrence avec dautres que la falsification dun nonc. Kuhn, il oppose un refus de rduire les rvolutions scientifiques des conversions collectives irrationnelles sous leffet de la persuasion. La valeur des systmes scientifiques ne peut pas et ne doit pas se rsumer au nombre et lardeur de ses dfendeurs. Sinon, le marxisme et la psychanalyse pourraient se prtendre scientifiques une crainte hrite de Popper. Et pire encore, selon Lakatos, reconnatre lirrationalit des rvolutions scientifiques serait sonner le glas de lide de progrs. Pour lui, dmarquer objectivement les sciences des formes multiples de mtaphysique demeure le problme central de lpistmologie. Disant suivre la voie de Popper, qui nappuie pas ses travaux, celui-ci essaie dlaborer une mthodologie des sciences qui rduit au minimum la part de convention du falsificationnisme et prtend expliquer rationnellement les progrs antrieurs des sciences dans le Monde 3.

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES Une tentative de rationalisation du progrs historique des sciences

47

Pour Lakatos, une mthodologie des sciences ou une logique de la dcouverte est une thorie de la rationalit scientifique valable de tout temps, donc pour lavenir. Elle doit tre la fois une explication des progrs scientifiques antrieurs, un critre de dmarcation des sciences, un guide pour une activit scientifique progressive et un code dhonntet intellectuelle du chercheur. Comme pour les autres types de thorie, la meilleure logique de la dcouverte serait celle qui rend compte de la plus large base empirique. Autrement dit, la meilleure mthodologie devrait expliquer le plus clair de la jurisprudence scientifique, puisque lunivers des faits comprendre est restreint aux russites savantes reconnues. En fait, Lakatos reprend les exigences de Popper assurant le progrs de la base empirique dune thorie. Pour supplanter ses concurrentes (celle de Popper et celle de Kuhn), sa mthodologie doit englober leur contenu non-rfut, permettre la dcouverte de faits indits et voir son contenu supplmentaire tre corrobor par lhistoire des sciences. La reconstruction rationnelle ou thorisation des pisodes progressifs de lhistoire des sciences lui tient lieu de mises lpreuve : si un critre de dmarcation est incompatible avec les apprciations de base de llite scientifique, il doit tre rejet. (LAKATOS, 1995c, p.220.) La mthodologie des programmes de recherche de Lakatos emprunte donc quantit dlments des thories de Popper et de Kuhn quil raffine au contact de lhistoire. Le paradigme de Kuhn devient un programme de recherche : un systme de thories se dveloppant dans le monde de la connaissance objective par ajouts et retraits dhypothses. Les thories dun programme de recherche se structurent en un noyau dur de postulats que les savants refusent de mettre en question, augment dun glacis protecteur dhypothses qui peuvent tre modifies la rencontre dune anomalie. Le noyau dur, qui correspond aux ides mtaphysiques chez Kuhn et Popper, interdit les avenues de recherche allant son encontre : les hypothses indiscutables imposent une heuristique ngative. La science normale du programme de recherche est aussi oriente par une heuristique positive, une liste de problmes primordiaux rsoudre pour sophistiquer le systme thorique et ainsi accrotre la robustesse du glacis protecteur. Cette liste de problmes permet au programme de progresser par rsolution de problmes thoriques. Elle justifie galement la mise de ct des anomalies empiriques possiblement expliques par les sophistications ultrieures du systme thorique.

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

48

Chez Lakatos, lheuristique remplace lunanimit disciplinaire kuhnienne comme critre de maturit scientifique :

La science dans sa maturit consiste en programmes de recherche dans lesquels sont prvus non seulement des faits indits, mais aussi, ce qui est significatif, des thories auxiliaires indites ; la science qui a atteint sa maturit, la diffrence du processus pitinant par essais et erreurs, possde un pouvoir heuristique . (LAKATOS, 1995a, p.125.)

La vraie science commence lorsque les savants organisent leurs travaux en programmes de recherche. Contrairement ce que croyait Kuhn, la coexistence de programmes concurrents nest pas ncessairement le symptme dune crise interrompant la rsolution des problmes lagenda pour ne pas dire la science normale. Ces crises ont lieu entre les chercheurs dun mme programme lorsque certains drogent son heuristique pour rsoudre une anomalie. Sils adoptent certaines hypothses allant lencontre du noyau dur, leur rvision constitue une rvolution scientifique. En marge de lheuristique et des crises, la comptition entre programmes de recherche est considre comme un troisime aiguillon du progrs. Sans dsorganiser la recherche, la concurrence multiplie les observations expliquer et force le dveloppement des systmes thoriques. Un programme de recherche qui achoppe interprter les observations dun comptiteur est parfois abandonn. Quand doit-on en arriver l ; quand doit cesser de sacharner rnover un glacis protecteur ? Le falsificationnisme de Lakatos invite les savants maintenir et tenir pour scientifiques seulement les programmes progressifs : ceux dont les modifications du glacis protecteur accroissent lunivers des faits explicables au-del des observations effectues jusquici. Le programme napporte rien la connaissance en rinterprtant les observations des concurrents. Pour tre progressives, les hypothses ajoutes au programme doivent ouvrir de nouveaux champs de recherche, supposer lexistence de faits inconnus qui seront corrobors par lexprimentation. Les ajustements ad hoc aux anomalies, mais non-progressifs, seraient le propre des pseudosciences comme le marxisme et de la psychanalyse qui ne cherchent qu se conserver.

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

49

Alors, quand doit-on abdiquer et considrer un programme de recherche inapte gnrer des hypothses progressives ? Lakatos laisse cette dcision la discrtion des chercheurs. Mme aprs un chec exprimental face un autre systme thorique, un programme de recherche peut toujours reprendre la comptition si ses savants russissent le modifier de manire expliquer le rsultat dexprience gnant. Une exprience opposant des systmes thoriques devient historiquement cruciale uniquement lorsque le programme rfut est abandonn. Selon Lakatos, la nature peut crier non ! , mais lingniosit humaine est toujours susceptible de crier plus fort. La dcision dabandonner ou non un programme de recherche ne peut plus tre juge rationnelle ou irrationnelle ; mme en se rfrant au critre de la mthodologie, elle demeure arbitraire. La mthodologie propose un idal de science progressive, mais nexplique ni ne justifie le rejet dun systme thorique. La validation de la mthodologie des programmes de recherche par ltude historique des succs scientifiques pose aussi problme. Lakatos est dispos rviser sa mthodologie la lumire des pisodes progressifs reconnus, mais prserve de toute mise lpreuve lide mme que le dveloppement de la connaissance seffectue suivant une logique. Disons que cette hypothse semble faire partie du noyau dur de son pistmologie ! Si les savants euxmmes sont inconscients de la logique de leurs travaux, cest que la plupart des hommes de science sont enclins ne pas comprendre au sujet de la science beaucoup plus que les poissons propos de lhydrodynamique. (LAKATOS, 1995a, p.85.) Lanalyse de lhistoire des sciences, telle que conue par Lakatos, part de la mthodologie postule pour reconstruire rationnellement les pisodes tudis, ce quil appelle lhistoire interne. Dductivement, la logique de la dcouverte explique par exemple comment un programme de recherche en a supplant un autre qui fut abandonn, ou encore comment lajout dune hypothse progressive a ouvert un nouveau champ de recherche. Ensuite, cest la psychologie et la sociologie de rendre compte de ce que nexplique pas rationnellement la mthodologie, dcrire lhistoire externe. La rfrence des facteurs sociaux et psychologiques se limite fournir un glacis protecteur la mthodologie, en identifiant ce qui a motiv ou entrav son respect. Les progrs de la connaissance objective sexpliquent par la rationalit des scientifiques, tandis que la sociologie et la psychologie nexpliquent que leurs faux-pas. Selon Lakatos, lhistoire nest pas en mesure de nier la

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

50

rationalit de la science. Les faits apparemment irrationnels sont ou bien des erreurs de savants explicables, ou bien des actes rationnels encore inexpliqus. Seules les critiques constructives dhypothses mthodologiques concurrentes obligent un pistmologue sophistiquer sa thorie. Une mthodologie de la recherche ne peut tre abandonne que pour une autre qui explique plus en dtail le progrs de la connaissance. La thorisation par Lakatos de la rationalit scientifique vise orienter le jugement intuitif et faillible des savants. De leurs crations et dcisions antrieures ayant contribu au progrs de la connaissance, lpistmologue doit dgager des principes pour lavenir. Sil russit, leurs applications devraient garantir le progrs et freiner ou renverser la dgnrescence des programmes de recherche en mtaphysiques pseudo-scientifiques. Seulement, cest au jugement faillible des savants que lpistmologue demande didentifier les pisodes rationnels de lhistoire des sciences. Comme le lui reproche son collgue et ami Feyerabend (1996), sa mthodologie naturaliste sen remet une convention de savants pour discerner le progrs et lerreur.

Limites et apports du programme de recherche de Lakatos Conventionnaliste malgr lui, Lakatos apporte tout de mme plusieurs nuances importantes aux modles de Popper et de Kuhn. Le paradigme devient un systme de plusieurs thories relativement autonomes qui survivent aux greffes et aux amputations dhypothses du glacis protecteur. Les anomalies nbranlent plus ncessairement la totalit ou un large pan du paradigme. En fait, seule la remise en question des postulats du noyau dur serait susceptible de gnrer une crise et possiblement une rvolution scientifique. Les projets scientifiques peuvent subir des rvisions importantes sans rupture complte avec leurs travaux antrieurs. Sajoute cela que le travail des savants est structur en programmes se projetant vers lavenir via des ambitions particulires dexplication. Alors que le dveloppement de la connaissance dcrit par Kuhn et Popper semblait aussi inorganis que ldification dune termitire, les programmes de recherche se posent comme des chantiers dont la construction et les plans sont en devenir. Finalement, le mythe de lunanimit disciplinaire des sciences matures est abandonn ; la confrontation des perspectives opposes semble viable et productive. Lakatos souligne linfluence rciproque des programmes de recherche parallles qui profitent des dcouvertes et des innovations

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

51

thoriques des autres. Une entreprise scientifique nvolue pas en vase clos. Les biographies des programmes de recherche sont ouvertes aux influences du contexte sociohistorique de la science. Mais Lakatos refuse de faire du progrs un phnomne psychologique et social.23 La rationalisation du progrs par Lakatos confond cependant lengrangement de la connaissance dans le Monde 3 avec sa production donc son progrs dans le Monde 2. Savoir que les programmes vainqueurs de polmiques expliquent gnralement plus de faits ne permet pas de comprendre la diffrence de genre entre les systmes thoriques des temps modernes et ceux daujourdhui. Moyennant des prouesses de crativit humaine, tout programme de recherche dpass pourrait devenir concurrentiel. Si un programme supplant peut revenir de larrire, pourquoi aucun scientifique srieux noserait reprendre les prsupposs mtaphysiques sous-jacents la physique de Newton24 ou la recherche des lois du devenir historique ? Lvaluation de la base empirique explique par les thories qui se succdent ne suffit pas pour comprendre le progrs sparant les sciences contemporaines des sciences modernes. La science se dveloppe lintrieur de consciences humaines appartenant des poques et des socits particulires. Lvolution du type de connaissance et du type de conscience qui la gnre doit tre apprcie pour comprendre le phnomne du progrs des sciences. En raction aux reconstitutions rationnelles de lhistoire des sciences par Lakatos, lanalyse anthropologique des sciences propose par Feyerabend et le programme fort de sociologie de la connaissance abordent ce problme sous deux perspectives complmentaires.

23

Refusant de rapporter la crativit humaine ses conditions psychosociologiques, Lakatos va jusqu soutenir que la rvolution copernicienne aurait pu avoir lieu, tant donn un gnie copernicien, nimporte quand entre Aristote et Ptolme, en nimporte quelle anne aprs la traduction latine de lAlmageste en 1175, ou aprs celle que fit un astronome arabe au IXe sicle. (LAKATOS, 1995b, p.178.) Selon lui, lanalyse psychologique et sociologique de lhistoire des sciences napporterait rien de plus la comprhension du progrs que sa reconstitution rationnelle. 24 La physique de Newton aurait grandement t inspire par lalchimie et les Saintes critures. Pour lui, la science permettait de mieux saisir et dapprofondir les vrits anciennes, les rvlations cachs dans les fictions et mythes dautrefois. Les Philosophiae Naturalis Principia Mathematica publi en 1687 avaient pour objectif de dcrire les rapports de Dieu et de lUnivers : la matire elle seule ne pouvant expliquer lorganisation de lUnivers. Son ide dattraction serait probablement un driv du thme alchimique des

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

52

Paul Feyerabend : lanarchisme mthodologique et lanthropologie des sciences

Louvrage Contre la mthode de Feyerabend est ddicac Imre Lakatos, ami et frre en anarchisme (Feyerabend, 1996, p.4). lorigine, cet essai publi en 1975 devait tre la premire partie dun livre sur la philosophie rationaliste des sciences o Lakatos, dcd en 1974, aurait rpondu aux attaques de Feyerabend. Depuis 1964, les deux lves de Popper entretenaient un dbat sur lexistence ou non dune logique de la dcouverte expliquant le progrs de la connaissance et, par extension, sur la dsirabilit dune orientation mthodologique de la recherche. Contrairement Lakatos, Feyerabend ne croit pas que les scientifiques respectent inconsciemment une idologie professionnelle unique et universelle : la logique de la dcouverte nest quune projection de lpistmologue sur lhistoire des sciences. Sinon, les ttonnements en marges des thories tablies qui ont gnr les programmes de recherche rvolutionnaires devraient pouvoir sexpliquer rationnellement. Les innovations thoriques qui jalonnent le progrs des sciences proviennent toutes defforts en marge des systmes reconnus comme les meilleurs. Pour Feyerabend, le progrs historique de la connaissance profite de ces entreprises anarchiques , contraires aux mthodologies dpistmologue. Par ailleurs, la mthodologie de Lakatos lui semble un dangereux outil de lgitimation pour labandon conservateur de programmes supplants ou dgnrescents. Celle-ci ne fournit aucun critre justifiant le rejet dun systme thorique, mais les comparaisons de programme de recherche quelle cautionne incitent les bailleurs de fonds, les revues et les chercheurs se rallier au programme dominant. Selon Feyerabend, la canalisation des efforts dans le dveloppement dun seul systme thorique est nfaste pour le dveloppement de la connaissance. Cette tendance limite le nombre des perspectives disponibles pour comprendre et matriser lunivers ; encourage une ducation doctrinale qui inhibe les intuitions, la crativit et le doute ; et produit des visions du monde prtention

sympathies et antipathies secrtes entre les choses. Pour plus de dtails sur les prsupposs mtaphysiques de Newton, lire les chapitres 5 et 6 du recueil Les savoirs ventriloques de Pierre Thuillier (1983a et 1983b).

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

53

hgmonique qui menacent les cultures non-occidentales comme le christianisme la fait jadis. Pour toutes ces raisons, Feyerabend sinscrit contre la mthode.

Ltude anthropologique de la science dans une conception anarchique du progrs Reconstruire rationnellement lhistoire des sciences partir dune logique de la dcouverte rend lpistmologue aveugle la diversit des manires de faire la science. Pour rviser nos croyances sur la science et comprendre les paradigmes dans leur incommensurabilit, Feyerabend propose plutt deffectuer des enqutes anthropologiques. Comme un anthropologue qui tente de comprendre une institution trangre, lpistmologue devrait explorer la manire dont les scientifiques traitent rellement leur environnement, [] [et] examiner les formes relles de leur produit, cest--dire du savoir , et la faon dont le produit change selon les dcisions et les actions, dans des conditions sociales et matrielles complexes. (FEYERABEND, 1996, p.291.) Les passions et les intrts motivant les chercheurs remplacent la logique de la dcouverte dans lhistoire des sciences prne par Feyerabend. Les rsultats de son tude anthropologique des travaux de Galile vont lencontre de la logique de la dcouverte de Lakatos. Lastronome italien aurait formul des hypothses insenses pour autrui jusqu ce quelles forment un systme suffisamment riche pour dgager des principes universels nouveaux, reconstruire certains faits connus partir de ces principes et permettre aux autres savants de voir le monde dun il hliocentriste. La mise sur pied dun paradigme concurrentiel demanderait donc une priode pralable de production de non-sens et dhypothses ad hoc. Feyerabend remarque aussi que labandon du gocentrisme rsulte dune propagande tautologique plutt que dune justification rationnelle de la supriorit des principes de lhliocentrisme. Malgr que des observations lil nu demeuraient en contradiction avec lhliocentrisme25, Galile prsentait cette thorie comme la meilleure parce quelle explique les observations de sa lunette, qui serait un meilleur sens parce quelle permet de voir, contrairement lil nu, ce que prdit lhliocentrisme. Comme le prtend Kuhn, les rvolutions scientifiques ne dpendraient que de la russite doprations de persuasion.

25

La chute perpendiculaire au sol dun corps lch du haut dune tour tait le principal contre-exemple au mouvement de la Terre remontant Aristote. Pour les tenants du gocentrisme, si la Terre est en mouvement au moment de la chute, le corps tombant ne devrait pas tomber au pied de la tour, mais lquivalent de la

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

54

Feyerabend suggre galement aux pistmologues dtudier les paradigmes comme les anthropologues tudient les cosmologies. Dans un premier temps, il faudrait identifier les ides qui forment les systmes thoriques sans prjuger de linsignifiance de certaines dentre-elles ni de la pleine cohrence de lensemble. Ensuite, il sagit de comprendre ces ides telles quelles se prsentent dans le discours des savants sans les assimiler un autre systme de pense. Ltude des rapports tablis par les savants entre les ides du paradigme est lunique moyen de parvenir leur juste comprhension. En aucun cas, la clarification des concepts ne doit tre intuitive ou faire appel des apports externes au paradigme. La reconstitution dun univers scientifique se fait strictement par accumulation de citations des savants qui articulent les notions du paradigme. Reconstruire un paradigme, cest reconstruire la conscience productrice de connaissance qui na pas ncessairement la prcision et la cohrence de ce quon pourrait dduire logiquement de son contenu. Une fois le systme thorique reconstitu, lpistmologue peut le comparer dans son intgralit avec dautres lectures du monde afin de constater comment des principes de construction de la ralit diffrents contraignent llaboration dune cosmologie. Par principes de construction dune thorie, Feyerabend dsigne non-seulement les postulats mtaphysiques du paradigme, mais aussi des habitudes grammaticales impliques dans la formulation des savoirs. Changer de principes de construction, cest changer de vision du monde. Certaines observations peuvent tre interprtes par plus dun paradigme, mais la fermeture des principes de construction dun systme thorique empche toujours la construction de certains faits. Par exemple, la rotation de la Terre et sa rvolution autour du Soleil restent inconcevables dans la perspective du gocentrisme. Lnonciation de ces faits demande la suspension des principes du gocentrisme ne pouvant concevoir quun Soleil en mouvement, ce qui est inconcevable sous les principes de lhliocentrisme. Suivant Feyerabend, la fermeture des principes de construction des thories rend impossible lenglobement dun systme par un autre, tel que le postulent le falsificationnisme de Popper et la mthodologie de Lakatos. Le contenu corrobor dune thorie nest pas traduit, mais reconstruit par ses concurrentes.

distance parcourue par la Terre. Galile fera lhypothse ad hoc de linertie du corps qui, lch de la tour, conserve le mouvement de la Terre et suit la Tour dans sa chute.

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

55

Si les systmes thoriques contraignent la pense, lunanimit scientifique est nuisible au progrs de la connaissance. Lacceptation dun seul paradigme emprisonne linvestigation dans ses principes de construction en condamnant lventualit dhypothses fcondes allant lencontre de ses interprtations du monde. Feyerabend en conclut quil serait plus raisonnable dabandonner toute mthode restrictive et de sefforcer de multiplier les thories concurrentes. Le progrs des sciences est et ne peut tre quanarchique. Les paradigmes rvolutionnaires ayant contribu au progrs de la connaissance ont toujours procd par contre-induction : proposition dhypothses en contradiction avec le systme dominant. Selon Feyerabend, la mise lpreuve des ides tablies devrait procder de mme : soit en inventant un systme conceptuel qui se heurte aux rsultats dobservations habituels et qui confond les principes thoriques les plus plausibles ; soit en important un tel systme de la science du dehors, de la religion, de la mythologie, des ides dignorants ou des divagations de fous. (FEYERABEND, 1996, p.70.) Toute thorie est bonne pour le progrs de la connaissance dans la mesure o elle produit des faits inconnus qui peuvent accrotre la base empirique des thories, ou au moins alimenter la critique des systmes tablis. Les contradictions entre une thorie et les faits produits par une autre constituent des indices pour retracer les principes de construction dun paradigme, dcouvrir leurs limites et entreprendre de les rviser. Lapplication des principes rviss risque dclairer de nouveaux faits en contradiction avec dautres systmes sophistiquer. Et ainsi irait le progrs.

Limites et apports de lapproche anthropologique et de la thse anarchique Lapproche anthropologique de Feyerabend limine lide dune logique de la dcouverte et achve le dcloisonnement de ltude des sciences entam par lhermneutique popprienne et lhistoire externe de Lakatos. Cette fois, les entreprises scientifiques sont pleinement considres comme des phnomnes sociaux intgrs au reste de la vie sociale ; le progrs de la connaissance dpend des moyens la disposition des savants, des ides courantes implicites ou conscientes, dmolir ou dfendre, et des ambitions circonstancielles qui motivent la recherche. Le scrupule naturaliste dans la reconstitution dun systme thorique tait exclus par les schmas dductifs de Kuhn et de Lakatos. Tel

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

56

un archologue, Feyerabend a le souci de reconstituer minutieusement les paradigmes dans leur intgralit, avec leurs prsupposs ignors et leurs incohrences possibles. Paradoxalement, celui-ci introduit une mthode danalyse qui autorise la comparaison des consciences productrices de connaissance, mais napprcie pas la diffrence entre les versions successives des systmes thoriques ayant particip au progrs des sciences. Bien quil insiste sur les variations socio-historiques des manires de faire la science et des motivations de savants, Feyerabend reprend la conception du progrs commune Popper, Kuhn et Lakatos : lexplication dune plus large base empirique, de plus de faits. Le principe directeur de sa mthodologie anarchique, tout est bon , oriente le progrs par multiplication dobservations, mais laisse ouverte la question du progrs des paradigmes. Dun ct de la bouche, Feyerabend, relativiste et provocateur, invite les scientifiques reprendre les croyances religieuses, les mythologies et les divagations de fous pour explorer le monde ; mais de lautre commissure, il pose la rvision des principes de construction des paradigmes qui interprtent de plus en plus de faits comme une condition du progrs. Les divagations de fous et les mythologies peuvent orienter lattention vers des phnomnes inconnus ; mais, pas plus que les premires hypothses de Galile, ces systmes ne sont en mesure dinterprter avec cohrence lessentiel des phnomnes connus sans rvision majeure. Si les systmes thoriques doivent tre sophistiqus pour que le progrs des sciences se poursuive, il faudrait prciser le principe de la mthodologie anarchiste : tout est bon comme point de dpart, dans la mesure o tout peut conduire de nouvelles observations et tre rvis pour interprter plus de faits. Cest ce quoi aurait d en venir Feyerabend qui conserve les exigences poppriennes de la cohrence et de la plausibilit des thories.26 Or, Feyerabend ne se demande pas en quoi les entreprises scientifiques contemporaines diffrent des systmes antrieurs moins ou autrement sophistiqus. Se pourrait-il quen tentant dinterprter un mme univers dobservation dans un contexte socio-historique commun, les chercheurs aient dvelopp, repris et diffus une manire particulire de faire la science ? Adhrant la mme tradition de recherche, les paradigmes concurrents dune

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

57

mme poque nen viendraient-ils pas se ressembler, du moins dans leur forme et leurs intentions ? Chaque poque ne pourrait-elle pas avoir son type de science qui puisse supplanter le type antrieur en expliquant plus de faits ? Comme le soulignait Weber (1997a), les sciences modernes ont rompu avec les autres cosmologies en supposant quaucune puissance mystrieuse nintervient dans le fonctionnement du monde, donc que le cours des choses peut tre matris par la prvision et la technique, si on se donne la peine de le comprendre. Se pourrait-il que labandon progressif de la recherche de lois prdictives et des idaux scientistes qui laccompagnent soit symptomatique de lmergence dune nouvelle tradition de recherche objectivement plus prometteuse ? Ce nest quavec Bruno Latour et Isabelle Stengers que la thorisation de la science qui se fait insre son objet dans lesprit de son poque. Hritier des principes du programme fort en sociologie de la connaissance de David Bloor, Latour discute des prsupposs caractristiques des sciences et technologies modernes et suggre une conception de ltude et de la mobilisation de la nature susceptible de rsoudre leur contradiction. sa suite, Stengers explore la distinction entre les sciences modernes thorico-exprimentales et les sciences contemporaines qui tentent des modlisations de la complexit des phnomnes en devenir. Selon Latour et Stengers, lactivit du scientifique tire son sens, ses procdures et son potentiel de la tradition de recherche o senracine lengagement du savant.

David Bloor, Bruno Latour et Isabelle Stengers : la sociologie de la connaissance et les traditions de recherche scientifique
Les principes du programme fort en sociologie de la connaissance de David Bloor Le programme fort en sociologie de la connaissance sinscrit en raction aux explications du progrs de la connaissance par la rationalit des savants ou par une aptitude naturelle de lhomme connatre le monde. Ces deux prsuppositions projetes sur lhistoire des sciences excluent les russites scientifiques du domaine de la sociologie de la connaissance.
26

Il ny a quune seule chose que nous pouvons lgitimement exiger dune thorie, cest quelle nous donne une image correcte du monde, cest--dire de la totalit des faits, tels quils sont constitus par ses propres concepts fondamentaux. (FEYERABEND, 1996, p.318.)

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

58

Cest ce que proposait lhistoire des sciences de Lakatos : seuls les faux-pas de chercheurs socialement dtourns de la voie du progrs sexpliqueraient sociologiquement. Dans Socio/logie de la logique ou les limites de lpistmologie, Bloor (1982) spare la question de la valeur de la connaissance de celle de la dtermination sociale de sa production. Toute activit scientifique, russie ou non, tant ncessairement le produits dacteurs socialiss agissant dans un cadre socio-culturel, la production de la connaissance reconnue comme vraie est un objet dtude pour la sociologie au mme titre que les erreurs des savants. la manire des Rgles de la mthode sociologique de Durkheim, Bloor souhaite faire de sa sociologie de la connaissance une science comme les autres qui procde comme la physique et la biologie. Son programme fort importe des sciences de la nature quatre principes senss garantir la scientificit de ltude sociologique de la connaissance : La causalit : Suivant ce principe, les sociologues doivent non seulement sintresser aux conditions qui donnent naissance aux croyances ou aux stades de connaissance (Bloor, 1982, p.8), mais dgager des thories et des lois gnrales expliquant les rgularits de lactivit scientifique. Pleinement dterministe, la sociologie de la connaissance doit abstraire des rapports de cause effet en vue de prvisions. Si les chercheurs des sciences de la nature tentent des explications causales et des prvisions sans tre certains de contrler tous les facteurs dterminants, rien nempche les sociologues den faire autant. Lavancement de la sociologie de la connaissance doit procder par vrification et raffinement de ses gnralisations. Limpartialit : Le sociologue doit viter de poser une distinction de nature entre deux phnomnes a priori de leur examen. Autrement dit, la sociologie de la connaissance rompt avec tout jugement sur la vrit ou la fausset dune connaissance, la rationalit ou lirrationalit dune procdure, le succs ou lchec dun programme de recherche. La symtrie : Corollaire de limpartialit, ce principe oblige le sociologue expliquer dans les mmes termes la russite et lchec, se rfrer aux mmes types de causes dans chaque cas. Par exemple, si certains facteurs sociaux semblent expliquer lchec dun parti dans une polmique scientifique, ces mmes facteurs devraient aussi pouvoir expliquer le succs du vainqueur. La rflexivit : Science comme une autre, la sociologie de la connaissance doit enfin reconnatre quelle est soumise au dterminisme social, donc quelle peut aussi tre lobjet dune explication sociologique.

Je ne mattarderai pas ici critiquer dans le dtail les analyses de Bloor qui napportent rien la problmatique du progrs de la connaissance, si ce nest pour dire quil tire son modle

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

59

de scientificit des sciences modernes. Lambition dabstraire des lois sociologiques causales en vue de prvisions a t abandonne par Durkheim lui-mme dans les annes qui suivent la publication des Rgles. la recherche de ces lois, Bloor ne tente pas de comprendre les programmes de recherche quil tudie dans leur contexte socio-historique et leur complexit. Ses travaux vont plutt la pche aux hypothses explicatives. Par exemple, la diffrence entre les travaux de Popper et de Kuhn prsents prcdemment est explique par de supposs penchants respectifs pour le rationalisme des Lumires et le romantisme allemand. Sil est pertinent davoir prsent les principes de la sociologie de la connaissance de Bloor, cest quils sont la base de lanalyse critique faite par Latour des prsupposs des sciences et technologies modernes.

La Constitution des modernes selon Bruno Latour Dans son essai Nous navons jamais t modernes, Latour (1997) effectue une anthropologie symtrique du rapport la nature, la socit et au surnaturel, des modernes et des pr-modernes. Conformment aux principes dimpartialit et de symtrie, celui-ci ne reconnat pas de diffrence essentielle entre les socits pr-modernes et les socits modernes. Chacune forme un rseau de relations o les choses se posent comme des mdiateurs participant la dfinition des rapports sociaux. Les hommes et les choses y sont des hybrides de nature et de culture, dfinis par leur naturalit et leur inscription dans le rseau de relations et lunivers symbolique des rapports sociaux. On comprendra lexemple des automobilistes et de leurs voitures qui ne seraient pas ce quils sont ltat de nature, hors de leur rapport et de ce quon en pense. Dans lenvironnement socio-naturel que constitue une socit, lessence des hommes comme celle des choses est dtermine par leur matrialit, les activits auxquelles ils participent et la manire dont on les conoit. La diffrence entre les socits modernes et pr-modernes tiendrait leurs reprsentations distinctes de leur environnement socio-naturel. Selon Latour, les sciences et les mobilisations de la nature lorigine du progrs des socits occidentales sont cautionnes par trois prsupposs idologiques formant une Constitution qui nie le caractre hybride des hommes et des choses. Les trois postulats de la modernit seraient les suivants :

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

60

Les lois de la nature lui sont inhrentes et les hommes ne peuvent pas les modifier : ce qui autorise la construction artificielle de faits en laboratoire (dispositifs exprimentaux qui font parler la nature) et plus largement la manipulation des forces naturelles (innovation et diffusion technologique) ; La socit est une construction humaine rsultant des dcisions et des actions individuelles : ce qui invite la mobilisation de la nature pour amliorer la condition humaine ; Dieu est hors du monde en ce quil nintervient ni dans le fonctionnement de la nature, ni dans la construction de la socit : laissant libre cours la conception dune nature indpendante du social, dun ordre social immanent et, en parallle, au brassage de lordre naturel et social de la collectivit.

Tandis que les pr-modernes noseraient pas modifier leur mode de vie traditionnel de peur de bouleverser un Cosmos la fois naturel, social et enchant, la Constitution autorise les modernes exploiter la nature sans crainte daltrer lordre des choses, ni de perdre leur prtendu contrle sur les rapports sociaux. Motivs par des idologies de progrs scientifique, technologique et humain, les modernes redfinissent sans cesse, plus ou moins dlibrment, lordre social et naturel de leur collectivit. Ce quils conoivent comme le progrs ne serait que la suite des reconfigurations de leur environnement socio-naturel en rseau. Faire une dcouverte scientifique, dvelopper une nouvelle technologie, commercialiser des biens de consommation altrent de faon imprvisible un pan sinon la totalit de la vie collective. La multiplication vidente des hybrides de nature et de culture qui bouleverse lordre des socits occidentales ordinateurs, anovulants, O.G.M., polluants, etc. rend intenable le double projet dtudier une nature indpendante des socits et damliorer ces socits en leur asservissant une nature matrise. Lessai de Latour se termine par les propositions dune science consciente quelle ajoute une dtermination culturelle aux objets quelle tudie, dune technologie sachant quelle produit des hybrides transformant lordre social, et dune dmocratie largie o lavenir de la collectivit est discut entre les lus (reprsentant des hommes, des industries et des autres institutions de la socit civile) et les scientifiques (reprsentant des choses).

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

61

Bien que trs gnrale et simplificatrice27, cette schmatisation de lutopie moderne invite lier le progrs de la connaissance lvolution des conceptions du monde, de la science et de sa vocation historique. Labandon progressif des idologies scientistes suppose un nouvel horizon pour les sciences contemporaines. Si les chercheurs ne traquent plus les lois ternelles de la nature en vue de la matriser par la prvision et le recours la technique, que devient leur rle historique ? Selon Latour, le progrs scientifique et technologique des socits occidentales devrait se poursuivre simplement de faon plus rflchie, une fois dbarrasses de la fausse conscience qui dresponsabilisait les modernes. Cest omettre que les cadres de la recherche ont dj t modifis substantiellement depuis la remise en question de la thse dterministe et la critique de la logique exprimentale du progrs. La question de la vocation de la recherche scientifique contemporaine dveloppe au chapitre I rejoint ici celle du progrs des sciences. Des sciences modernes aux sciences contemporaines, le progrs de la connaissance a consist non seulement en un largissement de lunivers des phnomnes expliqus ou expliquer, mais aussi en une volution de la conception de la science et de ses intentions. Abandonnant les idaux scientistes qui motivaient la recherche de lois et de thories prdictives en laboratoire, les scientifiques auraient dvelopp une nouvelle tradition de recherche oriente vers la modlisation de la complexit des phnomnes observs sur le terrain, naturels ou rsultant de nos oprations sur le cours des choses. Cest le constat de Stengers dans Linvention des sciences modernes (STENGERS, 1995).

Passer de la thorie gnrale la modlisation du particulier : la tendance des sciences contemporaines selon Isabelle Stengers Pour Stengers comme pour Latour, lhistoire des sciences est une construction collective contingente se tissant entre des vnements qui ont su intresser les savants et souvent dautres acteurs de la socit civile. linstant o elles entrent dans lhistoire, les thories, les expriences et les inventions ne sont porteuses daucune signification historique ; la porte dun vnement dpend de ses suites, de ses interprtations et des rfrences quon y
La catgorie des pr-modernes est un fourre-tout qui rassemble toutes les socits non-occidentalises ou antrieures la fin de la Renaissance ; les principes de la Constitution seraient demeurs indiscuts au cours des temps modernes ; les prsupposs de la science nauraient pas chang dun iota depuis le XVIIe sicle ; les sciences sociales nexistent pas et lintervention sociale experte encore moins.
27

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

62

fait pour inscrire dautres vnements dans lhistoire. Pour reprendre lexpression de JeanPaul Sartre, lexistence de linnovation scientifique prcde son essence : elle ne devient que ce que les btisseurs de lavenir et interprtes du pass veulent bien en faire. Do limportance pour les scientifiques de susciter lintrt dautrui sils veulent que leurs travaux fassent date. Dans La science en action, Latour (1995) explique quune invention scientifique assure sa prennit lorsquelle devient un point de passage oblig dans la formulation des projets davenir. Tous ceux qui sy rfrent deviennent les allis du fait, de la thorie ou de la technique en question, puisque leurs motivations se traduisent en une volont de la tenir pour vraie ou valable. La majorit des travaux dingnierie, par exemple, raffirment quotidiennement lactualit des lois de la physique de Newton. Il semble que ce serait ainsi que lide mme de science thorico-exprimentale dveloppe par les premiers exprimentateurs scientifiques sest inscrite comme vnement de rfrence. La porte historique des dispositifs exprimentaux de savants comme Galile aura t de faire taire les fictions religieuses, mystiques ou autres allant lencontre de ce que dit la nature en laboratoire. Reprise et reprise depuis, la logique exprimentale dcrite au dbut de ce chapitre a confr aux scientifiques modernes le monopole de la fiction lgitime. Jusqu la fin du XIXe sicle, leurs thories se sont poses comme les seules explications conformes aux rponses de la nature lorsquon la soumet un interrogatoire exprimental. Non seulement appareil de mise lpreuve des fictions, le dispositif exprimental prtendait dcomposer les phnomnes naturels de manire ce quon puisse formaliser mathmatiquement les lois qui les rgissent. La vrit des thories et des lois scientifiques modernes tait double : celles-ci constituaient la fois des explications plausibles du fonctionnement du monde et des rgles fonctionnelles dopration sur la nature. Les sciences de terrain, qui ne pouvaient pas construire de dispositifs exprimentaux, se sont dabord rallies la recherche de lois prdictives en tablissant une analogie entre le contrle de facteurs causaux en laboratoire et la comparaison de phnomnes naturels o les facteurs explicatifs sont prsents dans certains cas et non dans dautres. Dans Les rgles de la mthode sociologique, Durkheim qualifiait ainsi sa mthode comparative d exprimentation indirecte (DURKHEIM, RMS, p.124). Selon que les comparaisons

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

63

taient faites entre des cas contemporains ou diffrentes tapes de lvolution dun phnomne, les sciences de terrain ont nonc des lois ahistoriques ou du devenir. Comme la logique de la dcouverte de Lakatos qui narrive pas expliquer lhistoire des sciences dans ses moindres dtails, les lois et les thories gnrales des sciences de terrain laissaient de ct quantit de faits jugs accidentels, faux, insignifiants, ou trop complexes. Aussi dterministes que les fictions construites partir des manifestations de la nature en laboratoire, celles inspires des indices collects sur le terrain ne disposaient daucune mise en scne garantissant leur validit en laissant parler les faits. Au vu et au su, le scientifique de terrain tait le seul artisan du tri des faits significatifs, de ltablissement des connexions causales et de la lecture de lvolution. La considration de certaines adaptations de la nature comme des monstruosits et la condamnation de la petite bourgeoisie disparatre dans le dveloppement du capital se posaient comme des hypothses arbitraires et rendaient lincertitude des scnarios thoriques dautant plus perceptible. Dpassant la difficult de valider des lois et des thories prdictives hors du laboratoire, certains chercheurs auraient dvelopp une tradition de recherche diffrente de celle des sciences modernes thorico-exprimentales. Stengers en retrace des indices sans en dresser un portrait complet et explicite. Elle cite en exemple les travaux du no-darwiniste Stephen Jay Gould racontant, partir dindices collectionns sur le terrain, comment les pandas en sont venus avoir des pouces ou comment est apparu le sourire des flamants roses. Contrairement ceux de Darwin, ses rcits ne posent pas la slection naturelle comme un processus menant ncessairement vers une amlioration des espces, mais plutt comme un devenir contingent soumis au hasard des circonstances. Au lieu de dvelopper des thories explicatives gnrales, les sciences contemporaines dcrites par Stengers modlisent des phnomnes singuliers comme les enqutes policires reconstituent des scnes de crimes. Leur connaissance se dveloppe par rapprochement, rvisions et raffinement de scnarios. Essayant de comprendre des phnomnes complexes plutt que dnoncer des lois, les modles franchissent les divisions disciplinaires des sciences modernes en croisant leurs perspectives. Ne croyant plus aux prvisions dterministes, les sciences contemporaines ne cessent pas pour autant de produire des projections. Si les sciences thorico-exprimentales prtendaient offrir des moyens de matriser le devenir, les tudes prospectives sur les effets de la dforestation, le vieillissement dmographique ou les consquences dune catastrophe

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

64

nuclaire alarment et suscitent des dbats publics quen dessinant des ventualits. Les projections semblent dsormais trouver leur pertinence dans lincertitude de lavenir. Les exgtes du Moyen-ge cherchaient comprendre les fins divines dans lattente eschatologique du jugement dernier ; les scientifiques modernes souhaitaient acclrer la marche du progrs ; maintenant, la conscience de lindtermination partielle des lendemains tente de baliser lunivers des possibles.

Comprendre le progrs dans le passage des sciences modernes aux sciences contemporaines

Avec Stengers, je ne soutiens pas que la recherche de rgularit et lexprimentation en laboratoire soient dsutes. Nanmoins, la tradition de recherche ne des sciences de terrain et la critique conventionnaliste de la sret des rfutations exprimentales donnent une toute nouvelle signification la recherche en laboratoire. Cest en fait la tradition de recherche thorico-exprimentale moderne avec ses ambitions convaincues de matrise de la nature et de progrs vers une connaissance des lois dterministes du fonctionnement du monde qui a t dpasse. Comprendre le progrs historique dune thorie, dune procdure, dun programme de recherche ou dune problmatique exige un suivi de ses mutations travers lvolution de la tradition de recherche o il sinscrit. Dinnovations en reprises, le progrs des consciences qui font la science devient un phnomne collectif. Le progrs de la science entre la fin du XIXe sicle et la seconde guerre mondiale seffectue dans les entreprises scientifiques et les dpasse. Popper, Kuhn, Lakatos et Feyerabend ont eu les yeux rivs sur les mutations individuelles de programmes de recherche participant de la tradition moderne. Pour dceler le progrs dans la transition des sciences modernes aux sciences contemporaines, il faut suivre lvolution de lespce au moment de sa mutation. Les entreprises savantes stant dtaches de la tradition thorico-exprimentale moderne ont pu stagner, sinterrompre ou dgnrer, cela na pas empch des recherches parallles de prendre le relais de cette rvision progressive. Rien nempche non plus que certains, comme Lakatos et Bloor, persistent dans la recherche lois causales, de principes du progrs,

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

65

ou dautres formes de connaissance que leurs collgues ont remplacs aprs en avoir critiqu la valeur et la pertinence. Durable et progressive sur le bon segment de la ligne du temps, non sans moments dhsitation et dincohrence, lentreprise sociologique de Durkheim et Mauss a lavantage de traverser la transition des sciences de la tradition moderne lesprit des sciences contemporaines. Cela dit, avoir suivi le dveloppement des tudes sur le progrs des sciences offre dj quelques indications sur les traits distinctifs de la recherche contemporaine. En plusieurs points, les travaux les plus rcents sapparentent aux exemples donns par Stengers : Chez Lakatos, la science est divise en dimensions abstraites renvoyant des explications pistmologiques, psychologiques et sociologiques parallles appelant des travaux de recherche bien distincts ; Kuhn, Popper, Feyerabend, Latour et Stenger tudient plutt la science sans la dissquer, faisant converger les apports de la psychologie et de la sociologie pour la comprendre. La logique dabstraction disciplinaire des phnomnes tudis est abandonne au profit du regard transdisciplinaire. Kuhn et Lakatos dveloppent des thories gnrales, appuye par des exemples dcontextualiss, isolant lexplication du progrs de toute mise en contexte sociohistorique ; Popper, Feyerabend, Latour et Stengers dgagent leur comprhension de cas bien situs socio-historiquement, les deux premiers prnant des tudes de cas particuliers aussi documentes que possible. Lexplication universelle et hors contexte dduite dexemples dcontextualiss est remplace par le dveloppement dune comprhension tire de lanalyse dtaille de cas singuliers bien situs. Si Kuhn et Lakatos prsentent lengagement vis--vis un systme thorique dvelopper comme tant la manire de faire progresser la connaissance ; Feyerabend et Stengers critiquent lenfermement de la recherche scientifique dans une fiction prdictive tester. Llaboration dun systme thorique rendant compte du fonctionnement du monde nest plus la fin de la science ; les thories deviennent des moyens de dcouvrir et de comprendre plus de faits. Tandis que Kuhn est convaincu que les rvolutions scientifiques passes furent progressives, Lakatos croit que le progrs des sciences suit une logique de la dcouverte ; les autres reprsentent plutt lhistoire des sciences comme un cours hasardeux dinnovations, de reprises, doprations de sduction, derreurs et dautres vnements partiellement contingents. Le progrs ncessaire ou naturellement rgl devient un phnomne pleinement historique, rsultant des actes humains partiellement contingents. Rsultats dune recherche dans le pass de recommandations pour lavenir, la thorie de la science normale et la mthodologie des programmes de recherche se posent comme des modles exclusifs de la recherche dsirable, prtendant linfriorit de la science qui en droge ; loppos, lhermneutique popperienne, lanthropologie et la sociologie des sciences sparent la production de savoirs

CHAPITRE II : LE PROGRS DES SCIENCES

66

neutres de la critique des expriences passes et du dbat, instruit de leur comprhension, sur la meilleure manire de faire la science. Le discours de la science perd son autorit normative quant ce qui devrait tre, mais peut accrotre le ralisme de la rflexion sur ce qui serait dsirable.

Lhypothse centrale de ce mmoire, dveloppe au chapitre suivant, est que le progrs de la tradition moderne la tradition contemporaine consiste en un dveloppement cognitif opratoire et moral de la pense scientifique. Ces trois dimensions de la pense scientifique forment un tout ; la transformation de lune implique, pour demeurer cohrent, la rvision des autres. Do limportance, si lon souhaite comprendre toutes les implications des transformations de la sociologie durkheimienne, de suivre non seulement ses dveloppements thoriques et mthodologiques, mais aussi ses pertinences pratiques et ses significations morales. Les pistmologues et les sociologues contemporains des sciences ont t muets quant la signification morale possible de leurs travaux. Par contre, Durkheim, qui fonde une science visant faciliter une saine volution des socits, initie une discussion sur lapport possible de la sociologie au bien de lhumanit. Cette discussion, reprise par Mauss aprs le dcs de son oncle, complte lexpos de Weber sur la vocation morale des sciences modernes et alimente la rflexion sur ce quelle pourrait devenir dans le cadre de la recherche contemporaine.

CHAPITRE III : Le dveloppement historique de la pense scientifique

La question du dveloppement de la pense scientifique dans le passage de lesprit des sciences modernes celui des sciences contemporaines poursuit les discussions des chapitres prcdents. Les intentions des entreprises scientifiques vont de pair avec leurs conceptions de lordre du monde, de la science et de la connaissance : labandon du projet de connatre les lois de la nature et des phnomnes sociaux en vue de les matriser suppose lmergence de nouvelles significations de lactivit scientifique pour les sciences contemporaines (chapitre I). Le progrs des sciences consiste non seulement en un accroissement des domaines de lexpliqu et de linexpliqu, mais aussi en un dveloppement de leur facult de connatre et dagir : de la tradition de recherche des sciences modernes celle des sciences contemporaines, les savants ont rvis leurs postulats sur le fonctionnement du monde, sur son devenir, leurs procdures dinvestigation et les intentions pratiques de leurs tudes (chapitre II). Au bout du compte, il semble que depuis la fin du XIXe sicle, la pense scientifique a raffin sa facult de connatre, augmenter sa puissance daction et rvis sa vocation. Que se cache-t-il sous le sentiment partag que les rvisions des cadres de la recherche moderne ont t pour lessentiel progressives. La thse gnrale de ce mmoire est que la transition des sciences modernes aux sciences contemporaines consiste en une restructuration cognitive, opratoire et morale de la pense scientifique menant une comprhension du monde et une thique dune complexit suprieure. Cette hypothse de recherche sinspire des travaux des durkheimiens et de Jean Piaget sur le dveloppement de la pense. Durkheim et ses collaborateurs ont critiqu la thse de luniversalit naturelle des formes de la pense. Ils ont ensuite tent de comprendre lorigine et lvolution socio-historique des catgories organisant la connaissance et plus largement toutes les dimensions de lexprience. De son ct, Piaget a thoris la structuration de la pense de lenfance lge adulte partir dobservations et dexpriences psychologiques en laboratoire auprs de jeunes occidentaux. Ce travail

CHAPITRE III : LE DVELOPPEMENT HISTORIQUE DE LA PENSE SCIENTIFIQUE

68

simposait ses yeux comme un pralable ltude de la construction scientifique, par des esprits adultes, de connaissances suprieures aux prcdentes. Les durkheimiens ont suivi lvolution historique des catgories de la pense une une, tandis que Piaget a dabord tudi la structuration des formes de la pense individuelle comme une totalit. En fin de carrire, Mauss naurait eu quun seul et bref change avec Piaget dont luvre, 33 ans, commenait peine prendre forme28. Tout au long de sa carrire, Piaget a tabli des parallles entre le dveloppement de la pense individuelle et la succession historique des interprtations de la nature ; mais celui-ci na jamais entrepris dtudier ou dexpliquer le dveloppement collectif de la pense scientifique comme une totalit. Lors de leur discussion, Mauss a critiqu la prtention duniversalit du modle de Piaget29, mais il ne sest pas object son ambition dembrasser lvolution du systme dorganisation de lexprience humaine en entier (MAUSS et al., DJP). Dans les annes 1950, le psychologue a dvelopp une pistmologie gntique tudiant le dveloppement de la connaissance scientifique, sans retracer cependant ses liens avec les intentions pratiques de la recherche et les significations morales de la science. Mon analyse de lvolution de la sociologie durkheimienne leur emprunte quelques principes mthodologiques et cherche dans linstitution scientifique une cohrence cognitive, opratoire et morale analogue celle que Piaget observe aux diffrents stades du dveloppement mental de lenfant. Ce chapitre prsente seulement les lments de leurs tudes directement pertinents pour comprendre lorganisation de la mienne. Les lecteurs souhaitant en savoir plus sont invits lire les appendices 1 et 2 prsentant lessentiel de

28

Du moins, les uvres de Mauss ne rendent compte que dune seule discussion entre les deux savants et la biographie de Mauss (FOURNIER, 1994) ne fait pas mention dune relation amicale ou intellectuelle avec le jeune Piaget. 29 Selon Mauss, Piaget na pas tudi la psychologie de lenfant en gnral, mais seulement celle de lenfant le plus civilis. Pour prtendre laborer un modle gnral du dveloppement psychologique, il faudrait aussi considrer la psychologie denfants levs dans des milieux trs diffrents des nations europennes modernes du dbut du XXe sicle. Mauss donne lexemple du dveloppement diffrent des jeunes Marocains initis plus tt aux travaux manuels : Au Maroc, jai vu des enfants indignes pauvres exercer un mtier, ds lge de cinq ans, avec une dextrit tonnante. Il sagissait de former des ganses et de les coudre ; cest un travail dlicat qui suppose un sens gomtrique et arithmtique trs sr. Lenfant marocain est technicien et travaille bien plus tt que lenfant de chez-nous. Sur certains points, il raisonne donc plus tt et plus vite et autrement, manuellement, que les enfants de nos bonnes familles bourgeoises. Mme dans nos jardins denfants, les lves ne font pas de travail manuel proprement dit, mais seulement des jeux. On voit donc quil faudrait faire des observations ethnographiques rigoureuses et tendues, par exemple dans lAfrique du Nord, avant de tirer aucune conclusion quelque peu gnrale. (MAUSS et al., DJP, p.300.)

CHAPITRE III : LE DVELOPPEMENT HISTORIQUE DE LA PENSE SCIENTIFIQUE

69

lapport des deux sociologues et du psychologue la science du dveloppement de la pense.

mile Durkheim et Marcel Mauss : concevoir la pense comme une construction historique collective

Avant la sociologie durkheimienne, la philosophie rationaliste, dAristote Kant, concevait les formes logiques de la pense qui organisent lexprience sensible comme inhrente la nature humaine. Mais depuis ltude de Lucien Levy-Bruhl sur la mentalit pr-logique dans les socits archaques, la non-universalit des structures de la pense tait devenue un fait indiscutable. En 1909, Durkheim (FE) avance lide que la conscience est forme par le systme de reprsentations quelle sapproprie au cours de lapprentissage de la vie en socit. Avec les contenus de pense, lui viennent les manires de penser qui structurent les reprsentations collectives. Inculquant ses membres sa conception du fonctionnement du monde, le groupe entretient le conformisme intellectuel et moral ncessaire la communication, aux interactions, la vie en commun. Les socits dveloppant chacune leurs reprsentations du monde dans linteraction, les formes de la pense sont susceptibles de varier dun milieu lautre. La communication ntant jamais parfaitement limpide, chacun, au bout du compte, a son interprtation du systme de pense collectif. Dans les socits o la vie est lourdement orchestre par la tradition, le fort sentiment de la vrit des ides partages les immunise contre les oppositions de raisons individuelles nonconformistes. Selon Durkheim, lhistoire du dveloppement de la pense logique est celle de laffaiblissement de ce sentiment dans certaines socits ouvrant les systmes de pense linfluence de critiques, de rvisions et dapports de moins en moins gns et de plus en plus frquents. En 1912, Durkheim (FE) croit mme que la multiplication des rapports intersociaux confrontant les reprsentations locales conduirait ncessairement au dveloppement dune structure de pense humaine universelle. Mauss (PER), en 1938, prsente plutt lvolution historique des systmes de pense comme tant soumise aux

CHAPITRE III : LE DVELOPPEMENT HISTORIQUE DE LA PENSE SCIENTIFIQUE

70

hasards des innovations individuelles, des oublis, des renaissances dides anciennes et des vnements heureux ou dsastreux, comme la monte des fascismes et la guerre qui se prpare. Dans cette perspective, leurs travaux sur llaboration collective des systmes de pense prennent trois formes : reconstituer des systmes de classification un moment donne de leur volution et en comparer lorganisation (DURKHEIM et MAUSS, FPC) ; retracer les ides que la sociologie durkheimienne emprunte diffrentes entreprises scientifiques antrieures, qui furent des pralables gntiques sa constitution (DURKHEIM et FAUCONNET, DF) ; suivre la gense de la notion de personne en la rapportant aux contextes sociohistoriques successifs de son laboration (MAUSS, PER).

Analyser lvolution dun systme dides dans lhistoire Afin de retracer non pas la gense, mais lvolution de la sociologie durkheimienne constitue, les chapitres de la deuxime partie du mmoire en dressent des portraits densemble pour trois priodes compares. Chaque tableau embrasse dun seul regard la cohrence du programme de recherche et nhsite pas multiplier les alles et venues entre les textes conformment lapproche totalisante prne par les durkheimiens, Kuhn et Feyerabend. La division historique des moments de luvre renvoie deux rorientations majeures de leur pense : en 1894, la rvlation de Durkheim propos du rle social primordial de la religion, qui entrane une rvision densemble de ses vues antrieures ; et en 1920, la reprise des activits scientifiques de Mauss qui transforme radicalement le programme de recherche lanc par son oncle dcd en 1917. Une attention particulire a t porte pour souligner lvolution des ides lintrieur de chaque priode, et pour noter les contradictions, les incohrences, les hsitations et les questions propos desquelles les publications des deux sociologues divergent on reconnat les prcautions de Feyerabend quant au respect du texte. Cette attention savre dautant plus pertinente que souvent les difficults dune priode sont rsolues ou limines par les ramnagements ultrieurs. Aussi, chaque chapitre dbute par une mise en contexte biographique des textes analyss. Rduites au minimum, ces sections rendent compte des principales circonstances et

CHAPITRE III : LE DVELOPPEMENT HISTORIQUE DE LA PENSE SCIENTIFIQUE

71

influences qui affectent la sociologie durkheimienne de lextrieur cest larrire-plan de lhermneutique popperienne.

Jean Piaget : la structuration progressive de la pense cognitive, opratoire et morale

Pour comprendre lvolution dune pense et saisir en quoi ses transformations peuvent tre progressives, une question trangre aux travaux des durkheimiens devait tre rsolue : comment une pense peut-elle passer dune forme de cohrence une autre quelle juge suprieure la premire ? Lagrgation dinnovations individuelles et demprunts venant dautres systmes de pense, qui alimentent le dveloppement des reprsentations collectives, rendrait les consciences confuses si celles-ci ne rinterprtaient pas les nouveauts suivant les formes qui organisent leur pense. Mais alors comment, dajouts en rappropriations, lorganisation gnrale de la pense peut voluer dans lhistoire des ides ? Comment seffectuent les transformations des formes gnrales de la pense que supposent lmergence de lesprit scientifique moderne et le passage la tradition de recherche contemporaine ? Et en quoi consiste la supriorit de la seconde sur la premire ? Piaget na pas tudi ce problme prcis. Mais ses travaux sur le dveloppement mental de lenfant et son pistmologie gntique fournissent des hypothses et des indications pour le rsoudre. La pense y est prsente comme un arrangement de schmes : cest--dire dabrgs ou de modles dexpriences antrieures susceptibles dorganiser laction ou des contenus perceptifs. Le rflexe de la succion du nouveau-n, larticulation des mouvements lorsquon marche et les modles gnraux dexplication employs par une science sont des exemples de schmes. Les tudes de Piaget situent lorigine de la cohrence de la pense et de sa mobilit progressive un triple mouvement dassimilation de la ralit aux schmes connus, daccommodation de ceux-ci lorsquils sont insatisfaisants pour matriser la situation, et dabstraction de schmes gnraux applicables des situations typiques. On reconnat les ttonnements du Galile de Feyerabend qui met et rvise des hypothses

CHAPITRE III : LE DVELOPPEMENT HISTORIQUE DE LA PENSE SCIENTIFIQUE

72

incohrentes avant de les structurer en un paradigme ayant ses principes de construction de la ralit. Comme le savant, lenfant dcrit par Piaget ne reoit pas les schmes du systme de pense quil apprend, mais adapte les siens en raction ses expriences insatisfaisantes dans son environnement social et naturel. Chaque biographie est une qute des schmes adquats pour la vie dans un milieu donn, un chantier o ils sont reconstruits ttons. De plus, lapprentissage dun systme de pense ne dpend pas seulement de laction de ses promoteurs sur lindividu, mais aussi de son degr de maturit psycho-physiologique limitant les tentatives et les imitations sa porte. Mais cette prcision ne concerne pas le problme de lmergence de la tradition de recherche des sciences contemporaines. La psychologie gntique de Piaget dcrit une srie de stades du dveloppement mental : de moments dquilibre et duniformit de la pense o elle atteint une cohrence et une stabilit plus satisfaisantes quauparavant. chaque stade, la cohrence densemble des schmes transcende la cognition, les oprations et laffectivit. Piaget observe par exemple que cest au moment o lenfant de moins de deux ans prend conscience de lui-mme et de lextriorit du reste du monde, quil dveloppe des schmes daction coordonnant des moyens en vue dune fin, et manifeste des sentiments de sympathie et dantipathie. De mme, ce nest quavec la pense formelle que ladolescent tente danticiper thoriquement le rsultat dexpriences hypothtiques et envisage son avenir en sorganisant un programme de vie guidant sa volont. lexception des schmes-rflexes inns, chaque stade rsulte dun travail dadaptation des schmes prcdents. Tout moment dquilibre est galement sujet tre dpass par les individus ragissant aux circonstances o leurs schmes ne suffisent pas matriser la situation. Par contre, normalement, une fois un stade atteint, la pense ne rgresse pas aux stades antrieurs. La conscience ne revient pas une manire de penser o elle buterait sur ce quelle a dj saisi. vitant la question de lexistence de formes virtuelles de la pense vers lesquelles tendraient les consciences humaines, Piaget prfre concevoir chaque stade comme une ncessit terme. Pour y parvenir, la pense doit ncessairement traverser les stades qui sont pralables sa structuration, mais rien lorigine ne garantit la trajectoire

CHAPITRE III : LE DVELOPPEMENT HISTORIQUE DE LA PENSE SCIENTIFIQUE

73

dveloppementale. Autrement dit, il ny a pas de fin prdtermine, que des stades ponctuant un dveloppement mental soumis aux dterminations psycho-physiologiques dans un cadre social et naturel particulier. Inspire des rsultats de la psychologie du dveloppement, lpistmologie gntique explique lapparition des connaissances en rapprochant leurs genses psychologique et historique. Les notions scientifiques sont issues des filiations duvres savantes qui les ont labores, mais aussi des biographies mentales de ceux qui sont parvenus les penser. Comme lhistoire naturelle et lembryologie qui se compltent dans ltude des tres vivants, lpistmologie gntique appuie lune sur lautre ses mthodes historico-critique et psychogntique.

Retracer la structuration densemble dun systme de pense Si les savants tendent adopter les cadres dune tradition de recherche quils considrent suprieure celle des sciences modernes, on assiste sans doute un passage de leurs systmes de pense un stade suprieur de complexit. Pour comprendre en quoi la tradition de recherche contemporaine est progressive relativement celle des sciences modernes, lanalyse de la sociologie durkheimienne identifie ce que la premire permet de saisir de plus que la seconde. Le chapitre IV dresse le tableau dune science qui se structure en un systme aux prises avec certaines difficults de la tradition moderne ; le chapitre V, ses premires rvisions ; et le chapitre VI, lachvement de sa transition vers le modle des sciences contemporaines. Il faut le rappeler : il ne sagit pas de prtendre que ce cas rend compte dune trajectoire universelle de la transition de linstitution. Comme lcrit Koyr (1973b), litinraire de la connaissance scientifique nest pas une voie droite et unique, mais plusieurs trajets marqus de tours, de dtours et de retours en arrire qui viennent se fondre dans lhistoire des sciences, comme les affluents dun fleuve se fondent dans celuici. 30 Les programmes de recherche ayant particip ce mouvement de critique et de

Textuellement, propos de limpossibilit dcrire immdiatement une seule histoire des sciences vue la diversit des disciplines, leurs influences rciproques et labondance des matriaux : Litinerarium mentis in veritatem nest pas une voie droite. Elle fait des tours et des dtours, sengage dans des impasses, revient en arrire. Et ce nest mme pas une voie, mais plusieurs. Celle du mathmaticien nest pas celle du chimiste, ni celle du biologiste, ni mme celle du physicien Aussi nous faut-il poursuivre toutes ces voies dans leur ralit concrte, cest--dire dans leur sparation historiquement donne et nous rsigner crire des

30

CHAPITRE III : LE DVELOPPEMENT HISTORIQUE DE LA PENSE SCIENTIFIQUE

74

rvision de la tradition moderne furent des chantiers parallles sinspirant les uns les autres. On en tudie un qui a survcu la traverse pour apprcier la distance entre le point de dpart et le point darrive. Par ailleurs, suivant, comme les durkheimiens, les notions unes unes sur de longues trajectoires historiques, lpistmologie gntique rapproche les dveloppements individuel et collectif de lintelligence, mais ne les rapporte pas aux formes correspondantes de la morale. Pourtant, on voit chez Weber comment la recherche de lois dterministes est cohrente dune part, avec lespoir de matriser le monde par la prvision et la technique, et dautre part, avec le souci dveiller les hommes la clart et au sens de la responsabilit. Le passage de lenfant du simple respect de rgles morales lorganisation abstraite dun programme de vie sapparente aussi la transition historique de lorientation de la vie en fonction dune thique rvle la construction de projets idologiques. En posant cette comparaison, je ne rduis pas la structuration historique de la pense occidentale aux stades du dveloppement mental des enfants. Dire que des consciences religieuses ont tenu pour vraies des vues sur le monde allant lencontre de ce quon pouvait induire de la vie temporelle, ce nest pas prtendre leur incapacit raisonner formellement, leur attribuer des facults mentales infantiles. Des traditions peuvent trs bien cohabiter historiquement avec des capacits intellectuelles et des habitudes morales plus complexes. Durkheim avait bien saisi que le groupe maintient ses reprsentations et ses institutions non la lumire dune critique rationnelle, mais parce quil leur accorde de la valeur. Ce que je tiens souligner, cest que les systmes de pense collectifs ont une cohrence densemble analogue celle de la pense individuelle et voluent la fois dans leurs dimensions cognitives, opratoires et morales. Parce que la science est motive par des pertinences pratiques et des significations, les traditions de recherche dpassent le domaine de la cognition. Pour tre complet, le portrait en trois temps de la sociologie durkheimienne prsente aussi les transformations des applications et de la vocation morale de leurs tudes.

histoires des sciences avant de pouvoir crire lhistoire de la science dans laquelle elles viendront se fondre comme les affluents dun fleuve se fondent dans celui-ci. (KOYR, 1973b, p.399.)

CHAPITRE III : LE DVELOPPEMENT HISTORIQUE DE LA PENSE SCIENTIFIQUE

75

Dcortiquer le projet durkheimien pour mieux en saisir lunit

Les portraits successifs de lentreprise savante de Durkheim et Mauss ne sont pas structurs suivant un systme de divisions identiques. Mais pour chaque priode, une srie de dimensions de leur projet sociologique sont examines systmatiquement. Cette grille danalyse est inspire du concept kuhnien de matrice disciplinaire et des indices dune nouvelle tradition de recherche prsents par Stengers, auxquels jai ajout quelques lments pour embrasser linstitution scientifique aussi totalement que possible. Lanalyse porte donc attention : Aux conceptions thoriques de la nature, de la vie sociale, des phnomnes sociaux, des socits, de lhomme et de lvolution sociale ; Aux tudes exemplifiant ces conceptions thoriques ; limportance relative attribue aux observations et la thorie gnrale dans linterprtation de la ralit ; Aux conceptions de la nature et de la science organisant les divisions disciplinaires ; Aux divisions internes de la sociologie tmoignant du mode dorganisation des questionnements de la discipline ; Aux mthodes et principes mthodologiques prnes ou employes ; Aux pertinences pratiques motivant la recherche ; Aux discussions sur la vocation morale de la sociologie ; Au contexte biographique et historique du projet.

Pour dresser les portraits de priode, je nai pas lu compltement luvre commune de Durkheim et Mauss comprenant un lot considrable de notes et de comptes-rendus. Je me suis concentr sur les ouvrages, les mmoires et les cours publis, ainsi que sur les articles, les notes et les compte-rendus dont le titre me laissait supposer un contenu pertinent pour ce travail, ou qui avaient t identifis, par les textes de commentateurs parcourus en dbut de recherche, comme comportant des ides que je jugeais importantes. Les textes cits de Durkheim et Mauss sont prsents la fin du mmoire dans une bibliographie part.

DEUXIME PARTIE : Lentreprise scientifique dmile Durkheim et Marcel Mauss

CHAPITRE IV : La fondation de la sociologie durkheimienne (1885-1895)

Reprenant le projet comtien dune science de la vie sociale, Durkheim organise dabord sa sociologie en tentant dajuster son objet les cadres thoriques et les mthodes de la biologie et des sciences exprimentales modernes. La description des socits comme des organismes vivants, les divisions des spcialits calques sur celles de la biologie, la distinction des lois de la vie individuelle et de la vie collective, la mthode comparative fonde sur une classification des espces de socits, le projet dune hygine sociale instruite de science : tout se structure de texte en texte en une phnomnologie construisant des faits purs et les expliquant, dtectant des maux et imaginant des solutions. Au dbut de lanne 1895, lentreprise durkheimienne est suffisamment constitue en systme pour avoir sa thorie gnrale de lvolution sociale, son manuel de mthodologie, son programme dintervention et son lot dapories rsoudre.

Contexte biographique

En 1885, lanne o il discute de sociologie dans ses premiers comptes-rendus, Durkheim a 27 ans. Agrg de philosophie, il enseigne au lyce depuis bientt trois ans. Mauss, lui, nest encore quun adolescent de 13 ans.

Avant les textes fondateurs N pinal en Lorraine le 15 avril 1858, mile David Durkheim est le dernier enfant dune famille dorigine alsacienne juive. Son pre, Mose Durkheim, descend dune ligne de rabbins depuis huit gnrations et est lui-mme rabbin dpinal, des Vosges et de la HauteMarne. Sa mre, Mlanie Isidor, provient dune famille de marchands de bestiaux et dirige un atelier de broderie domicile, quelle a ouvert pour arrondir le faible revenu de son poux. Flix Durkheim, le frre an dmile, est un homme daffaires et leur deux surs,

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

78

Rosine et Cline, travaillent latelier de leur mre. Sa sur, Rosine Durkheim, se marie Gerson Mauss, reprsentant de commerce pour une entreprise de draperie et associ de Mauss et frre, fabrique spcialise dans la confection de draps noirs et faonns. Ensemble, ils sinstallent pinal et reprennent latelier de la mre Durkheim. Celui-ci devient la Fabrique de broderie la main, Mauss-Durkheim. Rosine donne naissance deux fils, Henri et Marcel Mauss. Ce dernier nat pinal, comme son oncle mile, le 10 mai 1872. Destin devenir rabbin comme ses pres, Durkheim grandit dans laustrit et lobservance de la loi talmudique. Il suit lcole rabbinique, apprend lhbreux et se familiarise avec les textes sacrs. Mais trs jeune il abandonne lcole rabbinique pour le collge dpinal, o il complte en 1875 ses deux baccalaurats en lettres et en sciences. Ce nest qu 21 ans quil rompt dfinitivement avec la religion juive. Il deviendra membre de la Fdration des Jeunesses laques. Avec la plupart des intellectuels franais de sa gnration, il croit que la Rpublique doit formuler un idal commun de croyances particulires, tout en faisant la promotion de formes morales positives que les hommes, jusqu prsent, nont appris se reprsenter que sous la forme dallgories religieuses (Durkheim cit dans DUVIGNAUD, 1965, p.9). 17 ans, aprs de brillantes tudes secondaires, il quitte pinal pour Paris, afin de prparer le concours de lcole normale suprieur (ENS) au lyce Louis-le-Grand. Rsidant la pension Jauffret, il y rencontre Jean Jaurs, qui se prpare aussi pour lexamen dadmission lENS. Les deux hommes se frquenteront jusqu lassassinat de Jaurs en 1914. Lun deviendra le sociologue le plus connu de France ; lautre, le plus grand leader franais du mouvement socialiste. Jaurs intgre lENS en 1878, tandis que Durkheim ny entre qu son troisime essai en 1879. Cette institution forme des tudiants dlite en lettres classiques, en philosophie, en histoire et en sciences humaines. Bien quil napprcie pas le rgime dinternat, lacadmisme, lesprit de comptition et le snobisme de lENS, Durkheim reconnat quil sagit dun milieu social et scientifique exceptionnel. En plus de Jaurs, il compte parmi ses collgues de classe Henri Bergson, Charles Blondel, Octave Hamelin et Pierre Janet, qui deviendront tous de grands noms de lUniversit franaise.

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

79

lENS, Durkheim est peru comme un tudiant mature et studieux en qute dune doctrine enseigner : on le surnomme le mtaphysicien. Ds sa premire anne, il dveloppe un dgot pour le formalisme et le vide rhtorique de la philosophie traditionnelle. Par contre, il se passionne pour la mthodologie des travaux dhistoire de son professeur Numa Fustel de Coulanges et les travaux sur la mthodologie scientifique dun autre de ses professeurs, mile Boutroux. En deuxime anne, il parcourt luvre de Charles Renouvier, philosophe et moraliste le plus influent de la Troisime Rpublique. Chez Renouvier, Durkheim trouve lide que la science progresse par rvision des catgories qui structurent lexprience, et le projet dune sociologie qui tudierait la morale cre spontanment par l tre-ensemble des milieux moraux.31 Durkheim dira Ren Maublanc : Si vous voulez mrir votre pense, attachez-vous ltude scrupuleuse dun grand matre, dmontez un systme dans ses rouages les plus secrets. Cest ce que jai fait et mon ducateur fut Renouvier. (DURKHEIM cit dans FILLOUX, 1977, p.13.) Ce nest que plus tard quil fait la lecture des Auguste Comte, Saint-Simon, John Stuart Mill, Herbert Spencer32 et Alfred Espinas, auteur du livre Les socits animales que Durkheim reconnatra comme le premier avoir tudi les faits sociaux pour en faire la science et non pour assurer la symtrie dun grand systme philosophique (DURKHEIM cit dans PRADES, 1990, p.24). En troisime anne, il dpose un projet de thse intitul Rapport entre lindividualisme et le socialisme , qui devient deux ans plus tard Rapport de lindividu et de la socit . Les premires bauches sont crites entre 1884 et 1886 ; la thse sera finalement dfendue en 1892 sous le titre De la division du travail social.

Pour un bref rsum de la pense de Charles Renouvier, lire Laurent Mucchielli (1998, p.91-97). Celui-ci souligne dailleurs la parent troite entre la conception durkheimienne de la socit et la dfinition du milieu moral de Renouvier, constitu par des murs, des coutumes, des manires communes de penser, de juger et dagir en chaque cas dtermin ; et puis des enseignements, des prescriptions, des institutions, des lois, crites ou non, toutes choses qui servent de rglement la vie de chacun et aux dlibrations de tous, et qui donnent la solidarit des formules, avec une action plus ou moins contraignante (RENOUVIER cit dans MUCCHIELLI, 1998, p.96). 32 Selon Durkheim, Spencer a le mrite davoir achev lintgration de la sociologie au reste des sciences, davoir dvelopp lide centrale que la socit est un organisme vivant qui appelle un cadre danalyse analogue celui de la biologie et davoir circonscrit lobjet de la sociologie. Mais Spencer naurait pas vraiment fait de la science sociale positive, ne sintressant aux faits sociaux que pour valider sa philosophie (DURKHEIM, CSS).

31

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE Le dbut de carrire de Durkheim

80

Reu avant-dernier lagrgation de philosophie en 1882 ce qui est loin dtre un dshonneur , Durkheim devient professeur de philosophie aux lyces du Puy et de Sens, et au lyce de Saint-Quentin en 1884. Pour lanne universitaire 1885-1886, il demande un cong afin de se consacrer la rdaction de sa thse et des lectures ncessaires dans les bibliothques parisiennes. Mais la suite dun entretien avec Louis Liard, philosophe renouviriste et directeur de lEnseignement suprieur, il accepte une mission dtude en Allemagne finance par le ministre de lInstruction publique. Liard et Ferdinand Buisson, directeur de lEnseignement primaire, sintressent la pdagogie et aux sciences de la morale allemandes dans lobjectif de former des instituteurs laques lenseignement dune morale du citoyen. Durkheim avait dj publi la mme anne trois compte-rendus douvrage sociologique dans la Revue Philosophique, dont deux dauteurs allemands, Ludwig Gumplowicz et Albert Schaeffle33 (DURKHEIM, GMP et SCH). On le charge denquter sur les mthodes et le contenu de lenseignement philosophique, et sur ltat des sciences sociales en Allemagne. Aprs un sjour Paris, il passe les premiers mois de 1886 Berlin, puis se rend Leipzig auprs du psychologue et moraliste Wilhelm Wundt. Celuici cherche dvelopper une science positive de la morale partir de faits de psychologie sociale tirs de lhistoire des langues, des murs et de la civilisation en gnral.34 Cest

Schaeffle et dautres professeurs allemands quon a appel les socialistes de la chaire tentent de comprendre lconomie politique dans ses rapports avec la morale, sans labstraire des autres fonctions de lorganisme social comme le font les conomistes classiques. Durkheim trouve chez Schaeffle lapplication de lide comtienne dune unit des faits sociaux tenant la ralit irrductible de la socit : tout homme est n pour la socit et dans une socit (DURKHEIM, SCH, p.359) et toute son humanit tient sa participation la vie sociale. Durkheim lui reproche de concevoir la solidarit sociale comme le produit dune prise de conscience des idaux partags, ce qui la limiterait au cercle restreint des individus connus ; de croire que les institutions rsultent dactions volontaires ; et de masquer la ralit en allant trop loin dans lanalogie entre lorganisme social et lorganisme biologique. 34 Wundt est le pre fondateur de la psychologie exprimentale en laboratoire. Durkheim crit que sa renomme est toute franaise et anglaise, les Allemands de lpoque nayant pas de considration pour la psychologie exprimentale ou physiologique. Une bonne partie des collaborateurs de Wundt sont dorigine trangre et certains universitaires cultivs de Leipzig avouent avoir dcouvert la renomme du psychologue Paris. Cest lenseignement de Wundt qui a attir Durkheim Leipzig et ly a retenu plus longtemps quailleurs (DURKHEIM, PUA). Sa science positive de la morale souhaite faire la synthse des sciences de la morale spcialises dans les domaines du droit, de lconomie politique et de lhistoire des civilisations pour restituer enfin lunit de lactivit pratique que cette extrme spcialisation oublie et compromet. (DURKHEIM, SMA, p.299.) Rconciliant la science et lart de la morale, Wundt propose une tude comparative de la morale actuelle et des morales antrieures pour dgager les lois de lvolution de la morale et induire les principes de la morale actuelle. Ce nest quune fois les principes de la morale connus que devrait seffectuer une rflexion sur leur application dans les diffrents domaines de la vie (DURKHEIM,

33

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

81

aussi Leipzig que Durkheim aurait t initi aux travaux de Marx par un collgue finlandais. son retour en octobre 1886, il devient professeur de philosophie au lyce de Troyes et publie trois articles remarqus : Les tudes de science sociale , La science positive de la morale en Allemagne et La philosophie dans les universits allemandes (Durkheim, ESS, SMA et PUA). Lanne suivante, il se marie avec Louise Dreyfus, la fille dun industriel dorigine juive alsacienne. Une part de la productivit de Durkheim qui travaille environ dix heures par jour est attribuable son pouse instruite qui copie certains de ses manuscrits, corrige ses preuves et soccupe dduquer leurs deux enfants : Marie, ne en 1888, et Andr, n en 1892. Le couple sinstalle Bordeaux o Durkheim obtient, grce aux pressions de Louis Liard, un poste de charg de cours en science sociale et en pdagogie la Facult des Lettres. Espinas, qui le recommande, et son ami Hamelin sont ses collgues. Durkheim donne en octobre 1887 le premier cours de sociologie dans une universit franaise. Son enseignement est troitement li ses travaux de recherche. Ds sa premire leon, il prsente son cours comme un atelier o la sociologie se fera au fur et mesure quil lenseigne, par ttonnement et avec la collaboration de lauditoire : Son cours de 1887-1888, dont il publie la leon douverture (DURKHEIM, CSS), porte sur la solidarit sociale : le sujet de sa thse de doctorat (DURKHEIM, DTS) ; Celui de 1888-1889, repris en 1891-1892, traite de lvolution de la famille. Il en publie la leon inaugurale en 1888 (DURKHEIM, FAM) et la dernire leon de 1892 sera publie par Mauss en 1921 (DURKHEIM, FAC) ; Le cours sur le suicide de 1889-1890 fait suite une tude de lanne prcdente : Suicide et natalit. tude de statistique morale (DURKHEIM, SEN). Durkheim continuera de travailler sur le suicide au moins jusqu la publication du livre du mme nom en 1897 (DURKHEIM, SU) ; En 1890-1891, il donne pour la premire fois son cours Physique du droit et des murs repris et augment pendant quatre autres annes universitaires, de 1896 1900 ; En 1892-1893 et en 1893-1894, ses cours sur la sociologie criminelle lui fournissent de nombreux exemples, notamment pour sa thse et pour Les rgles de la mthode sociologique (DURKHEIM, RMS). Ils conduisent aussi la publication de larticle Crime et sant sociale en 1895 (DURKHEIM, TAR) ; Enfin, son cours de sociologie religieuse de 1894-1895 lance la transition vers le deuxime moment de la sociologie durkheimienne, prsent au chapitre suivant.

SMA). La recherche du dsirable dans les faits, sous une autre forme, sera, comme on le verra, la vocation premire de la sociologie durkheimienne durant sa priode de fondation.

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

82

En plus de ses cours de science sociale, il donne une heure de confrence de pdagogie par semaine, sadressant principalement aux membres de lenseignement primaire. Il y discute dducation morale, dducation de lintelligence, de psychologie de lducation et dhistoire des thories de lducation. partir de lanne scolaire 1893-1894, il encadre hebdomadairement des exercices pratiques pour les candidats lagrgation en philosophie. En 1892, Durkheim dpose sa thse principale et une thse latine sur la contribution de Montesquieu la constitution de la science sociale.35 Le jury de la thse croit unanimement avoir eu affaire un des meilleurs candidats au doctorat depuis bien longtemps (PRADES, 1990, p.37). Lanne suivante, De la division du travail social est publi chez Alcan. crit entre dcembre 1892 et mai 1894, Les rgles de la mthode sociologique parat dabord entre mai et aot 1894, sous forme de quatre articles dans la Revue Philosophique. La mme anne, Durkheim y ajoute 70 modifications ponctuelles et une prface pour en faire un livre chez Alcan (DURKHEIM, RMS) dat de 1895, mais vraisemblablement paru la fin de lanne 1894 (PETIT, 1995a). Durkheim crit que la De la division du travail social contient implicitement les Rgles. Ce petit ouvrage expose et soumet la discussion la mthode de recherche adapte la nature particulire des phnomnes sociaux (DURKHEIM, RMS, p.2) quil a dveloppe Bordeaux. Ces deux publications ouvrent les hostilits avec le psychologue et criminologue Gabriel Tarde, qui dureront au moins jusquen 1903. Durkheim soppose ses conjectures qui rduisent les phnomnes sociaux des faits dimitation entre monades. Pour le sociologue, la diffusion et la gnralit de certaines conduites ne peuvent sexpliquer que par lorganisation sociale dans laquelle elles sinscrivent. Concevoir les faits sociaux comme de simples innovations individuelles imites nie la ralit de la socit, cest--dire linfluence de lorganisation des hommes et des choses sur ce quils font. La polmique avec Tarde sur lexistence dun ordre des faits sociaux et leur irrductibilit des explications psychologiques sera loccasion pour Durkheim de dvelopper une thorie de leur mergence et de leur volution. Avant 1896,
35

Cest Montesquieu qui, le premier, distingue des types de socit et cherche des lois les expliquant les choses sociales. Toutefois, il ne constitue pas selon Durkheim une science sociale proprement dite, ne distinguant pas, parmi les dterminations quil voque, celles qui sont naturelles (le climat et le terrain) et celles qui sont sociales (le commerce, la monnaie, la dmographie et la religion).

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

83

Tarde aurait lavantage : les Rgles sont trs mal accueillies par les critiques qui ne comprennent pas comment on peut saisir les lois des faits sociaux hors de leurs manifestations dans les consciences individuelles. On questionne galement la valeur de la distinction durkheimienne des faits sociaux normaux et pathologiques, ainsi que le projet dhygine sociale qui en dcoule. Durkheim, critiquant les sociologues qui dialectisent partir de leurs prconceptions des faits, est lui-mme peru par certains de ses contemporains comme un logicien et un mtaphysicien.36

Mauss, apprenti-sociologue Aux deux enfants dmile Durkheim et de Louise Dreyfus, sajoutent deux neveux adoptifs, Henri Durkheim et Marcel Mauss. Aprs des tudes secondaires classiques au lyce dpinal, Mauss choisit la carrire universitaire de sociologue. Sa mre, qui attache de limportance la formation de son fils, le place sous la responsabilit de son oncle. 18 ans, en 1890, Mauss rejoint Durkheim Bordeaux et cesse comme lui de pratiquer, bien que ses parents soient encore trs religieux. Inscrit la Facult des Lettres pour lobtention dune licence en philosophie grce une bourse dtude et laide financire de sa famille, il suit aussi des cours de droit durant lanne scolaire 1891-1892. En 1892-1893, aprs un bref service militaire, il assiste aux cours de Durkheim Bordeaux et obtient sa licence s lettres. En marge de ses tudes, Mauss frquente le Groupe des tudiants socialistes et adhre au Parti ouvrier franais. Lengouement de Mauss pour le socialisme, ne sera jamais partag par son oncle. Durkheim, qui connat bien les socialistes et leurs doctrines, se tiendra toujours lcart des actions politiciennes violentes ou ne considrant que les intrts dune fraction de la socit. Sans sy engager, il sympathise tout de mme avec le mouvement et ses travaux sur le socialisme (Durkheim, NDS et SO) seront une source dinspiration pour plusieurs, dont Jaurs. Bnficiant dune autre bourse en 1893-1894, Mauss se rend Paris pour se prparer lagrgation en philosophie, notamment en assistant des cours et des confrences la Sorbonne. La supervision directive de Durkheim se poursuit par une correspondance rgulire. Membre du jury de lagrgation depuis 1881, loncle connat bien les rouages du
36

Pour plus de dtails sur la rception des Rgles lors de leur publication, consulter Jean-Michel Berthelot

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

84

concours. Mauss revient lanne suivante Bordeaux pour terminer sa prparation, sous la supervision de Durkheim et de Hamelin. Il est reu troisime au concours de lagrgation en philosophie de mai 1895, devant Paul Fauconnet, un ami rencontr Paris, et futur durkheimien. Comme son oncle, Mauss est rebut par la vie en internat quimpose lENS. En accord avec sa sur Rosine, Durkheim, qui a t du par lambiance et lenseignement de la grande institution, entrine sa dcision de ne pas devenir normalien. En 1895, Mauss retourne Paris tudier lcole pratique des hautes tudes (EPHE). Il sera inscrit la section des sciences historiques et philologique et celle des sciences religieuses jusquen 1900. Cest l quil rencontrera Henri Hubert en 1896, qui deviendra son meilleur ami et lun de ses principaux collaborateurs. Au terme de la priode 1885-1895, Mauss a 23 ans et na encore aucune publication scientifique.

Inscrire la sociologie dans la conception comtienne des sciences

La sociologie durkheimienne reprend le projet dAuguste Comte dtendre le rationalisme scientifique ltude de la vie sociale. Cest dans les cours de Boutroux que Durkheim aurait t initi la conception comtienne de la nature et des sciences (FILLOUX, 1987). Pour Comte, comme pour Durkheim, lordre est le propre des phnomnes naturels et la science cherche en dceler les lois. Dans la tradition comtienne, le projet dune science de la vie sociale suppose non seulement que la socit participe de la nature, mais quelle en constitue un ordre particulier, qui a ses propres lois.

Les faits sociaux constituent lordre de faits naturels le plus complexe Sans matire, la vie organique est impossible, et sans individu, la vie sociale ne peut sorganiser. Nanmoins, la vie est plus quune somme de phnomnes physico-chimiques et la socit dpasse en complexit la simple coexistence dindividus. Dans son Cours de
(1995b) et Laurent Mucchielli (1998, p.216-219).

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

85

philosophie positive (COMTE, 2000), Comte explique que la nature se divise naturellement en ordres de phnomnes plus ou moins complexes, irrductibles aux ordres plus simples. chaque ordre de faits, il associe une science ou un couple de sciences qui doit en dcouvrir les lois particulires. Les disciplines scientifiques ont donc des domaines exclusifs, naturellement dlimits. Sans entrer dans le dtail des subdivisions du systme comtien des sciences, retenons simplement quil rserve ltude des phnomnes inorganiques terrestres la physique et la chimie ; que les phnomnes organiques relatifs lindividu et lordre vital relvent de la biologie ; et que la sociologie doit trouver les lois des phnomnes organiques particuliers lordre de lespce humaine par opposition avec lanimalit de la vie humaine, lordre cologique et celui des socits animales qui font tous partie du domaine de la biologie. Si chaque ordre de phnomnes constitue un domaine scientifique exclusif, cest que les lois physico-chimiques ne peuvent expliquer les phnomnes biologiques, qui tiennent de lorganisation de la matire en des tres vivants, et que les phnomnes sociaux sexpliquent seulement par lorganisation des individus en une socit. Mais bien sr, dans les faits, la nature biologique sorganise partir de la nature physico-chimique, et la nature sociale se surajoute aux deux premires. Plus un phnomne est complexe, plus ses manifestations risquent de varier suivant les circonstances des ordres infrieurs o il trouve ses constituantes. Ainsi, chaque fait biologique ou social porte lempreinte particulire du milieu et des lments (matire ou tres vivants) de la vie organique qui se manifeste. Pour cette raison, plus une science est complexe, plus elle dpend des autres pour comprendre les variations circonstancielles des phnomnes quelle explique. Dans la leon douverture de son cours de science sociale Bordeaux, Durkheim salue Comte qui, le premier, a reconnu la ralit de la socit, la incluse dans la nature et a, du mme coup, attribu un objet dtude particulier la sociologie :

Pour lui [Comte], la socit est aussi relle quun organisme vivant. Sans doute, elle ne peut exister en dehors des individus qui lui servent de substrat ; elle est pourtant autre chose. Un tout nest pas identique la somme de ses parties, quoique sans elles il ne soit rien. De mme en sassemblant sous une forme dfinie et par des liens durables les hommes forment un tre nouveau qui a sa nature et ses lois propres. Cest ltre

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE social. [] Il le met tout au-dessus de la hirarchie [des tres] cause de sa complexit plus grande et parce que lordre social implique et comprend en lui les autres rgnes de la nature. Puisque cet tre nest rductible aucun autre, on ne peut len dduire et pour le connatre il faut lobserver. La sociologie se trouvait cette fois en possession dun objet qui nappartenait qu elle et dune mthode positive pour ltudier. (Durkheim, CSS, p.86-87)

86

Sinscrire dans la tradition comtienne amne Durkheim rompre avec certaines vidences et certaines habitudes des sciences sociales de lpoque. Sa sociologie postule que lhistoire humaine sexplique par des lois, que sa comprhension dpasse la comprhension de la nature humaine et que les sciences sociales, fondes et voluant sparment, ne devraient en former quune.

La vie sociale suit des lois Pour Durkheim, inclure les phnomnes sociaux dans la nature, cest postuler quils suivent des lois ncessaires comme les autres phnomnes naturels. Tandis que Comte abordait les lois naturelles comme de simples rgularits statiques ou dynamiques dont on ne cherche pas les causes, Durkheim y voit lexpression de rapports de cause effet. la fin du XIXe sicle, lordre mcanique du monde na plus rien de conjectural. Les dcouvertes de la physique, de la chimie, de la biologie et de la psychologie ne cessent de le prouver ! De toutes les lois la mieux tablie exprimentalement car on ny connat pas une seule exception et elle a t vrifie une infinit de fois est celle qui proclame que tous les phnomnes naturels voluent suivant des lois. (DURKHEIM, CSS, p.82.) Ne pas reconnatre que les faits sociaux prsentent des rgularits qui tiennent de leur nature quivaut mettre la vie sociale hors du monde et du domaine de la science. Autrement dit, ce serait soutenir quil y a deux mondes dans le monde : lun, accessible linvestigation scientifique, o rgne la loi de causalit, et lautre, o rgne larbitraire et la contingence. Depuis Adam Smith et lessor de la science conomique, cette position semble devenue intenable : on sait que le march se rgle naturellement, irrmdiablement. La sociologie durkheimienne prtend que le principe stend lensemble des phnomnes sociaux qui se prsenteraient tous suivant des rgularits inhrentes leur nature. Ce nest pas parce que lhistoriographie na jamais rpertori deux vnements identiques que les phnomnes produits par les actions et les ractions qui stablissent entre des individus singuliers, dans

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

87

des contextes diffrents, ne peuvent tre lobjet de comparaisons clairant des rapports de cause effet. Comme pour les faits biologiques, il sagit simplement de dvelopper une mthode adquate pour dceler lordre sous les variations circonstancielles.

La vie sociale dpasse les individus qui y participent Le postulat dune ralit naturelle de la socit implique aussi pour Durkheim labandon du mythe du contrat social et de la possibilit de crer ou de modifier artificiellement des institutions volont. Les conomistes ont senti que la vie collective slabore lentement et spontanment, mais nont pas reconnu lorganisme qui en est lorigine. Durkheim leur reproche de rduire la socit un agrgat dindividus juxtaposs, ou associs volontairement, et de chercher dans la nature de lindividu les raisons des faits conomiques. Si la socit existe vraiment, quelle nest pas quun mot pour dsigner un rassemblement dindividus, les faits quelle gnre dpassent en complexit la puissance daction des volonts individuelles. Critiquant Wagner, qui explique la forme intentionnellement dtermine de lconomie sociale par laction morale planifie de la volont humaine, et plus largement tous ceux particulirement les conomistes qui rapportent les faits sociaux des intentions individuelles, Durkheim crit :

Les lois morales, le rgne social ne se distinguent des autres rgnes de la nature que par des nuances et des diffrences de degrs. Sans doute les changements y sont plus faciles, parce que la matire en est plus lastique, mais ils ne se produisent pas magiquement sous lordre du lgislateur et ne peuvent rsulter que dune combinaison des lois naturelles. En tout cas, il est presque toujours impossible quils soient prpars avec mthode et rflexion ; et cest encore une vrit de psychologie que semblent ignorer nos conomistes. Les faits sociaux sont presque tous beaucoup trop complexes pour pouvoir tre embrasss dans leur intgrit par une intelligence humaine, si vaste quelle soit. Aussi la plupart des institutions morales et sociales sont-elles dues, non au raisonnement et au calcul, mais des causes obscures, des sentiments subconscients, des motifs sans rapport avec les effets quils produisent et quils ne peuvent pas par consquent expliquer. (DURKHEIM, SMA, p.281)

Durkheim critique aussi lindividu isol et goste construit par les conomistes et les juristes qui rationalisent lconomie et le droit. Logiciens plus que scientifiques, ils ont

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

88

dduit une nature humaine des rgularits isoles de la vie collective quils ont observes. Leurs sciences individualistes ne participent pas dune perspective scientifique, dun point de vue particulier sur lindividu, mais construisent une abstraction illgitime qui isole certains caractres de lhomme rel au point de le rendre mconnaissable. raisonner partir des prnotions de sujet conomique et de sujet de droit, on oublie que lindividu est un tout dans un tout plus complexe. La plupart de ses ides, de ses sentiments, de ses habitudes et des institutions auxquelles il participe ne viennent pas de lui, mais de la socit ; et dans la ralit, tout semmle :

Lhomme vritable na rien de commun avec cette entit abstraite ; il fait partie dun temps et dun pays, il a des ides, des sentiments qui ne viennent pas de lui, mais de son entourage ; il a des prjugs, des croyances ; il est soumis des rgles daction quil na pas faites et quil respecte pourtant ; il a des aspirations de toute sorte et bien dautres besoins que celui de tenir son budget conomiquement ; et tous ces mobiles htrognes croisent et entrecroisent leur action, si bien quil nest pas facile le plus souvent de les distinguer et de reconnatre la part de chacun. (DURKHEIM, PRI, p.220.)

En fait, Durkheim remet en question la lgitimit de la fiction thorique des conomistes et des juristes pour en proposer une autre expliquant des faits vers lesquels le programme critiqu norientait pas les chercheurs. Les principes de construction de la ralit des thories biologiques devraient remplacer ceux du mythe des sujets libres, rationnels et gostes. Dans les textes fondateurs de la sociologie durkheimienne, la socit est prsente comme un systme organique form par lassociation de consciences individuelles qui, se pntrant et se fusionnant , donnent naissance un tre, psychique si lon veut, mais qui constitue une individualit psychique dun genre nouveau. (DURKHEIM, RMS, p.103.) Aux individus associs, lments actifs de la socit, sajoutent les choses biens meubles, immeubles et territoire que leur vie en commun mobilise. La vie sociale suppose la vie bio-psychique des individus qui y participent, mais elle est autrement plus complexe. Les faits sociaux manifestent la nature du tout et non celle des individus qui le composent, mme si ce sont ces individus qui actualisent les phnomnes qui manent de la vie collective. Comme les proprits caractristiques de la vie ne sont pas rductibles celles de la matire inorganique dont la cellule est compose, la psychologie des individus ne

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

89

suffit pas expliquer les faits produits par lassociation des consciences. Durkheim crit que le groupe pense, sent et agit autrement que le feraient ses membres sils taient isols. Lindividu psychologique constitue dailleurs une abstraction scientifique puisquon ne peut pas en faire le tour sans y rencontrer un langage, des habitudes, des ides, des sentiments qui lui viennent de la socit :

Sans doute, cest une vrit vidente quil ny a rien dans la vie sociale qui ne soit dans les consciences individuelles ; seulement, presque tout ce qui se trouve dans ces dernires vient de la socit. La majeure partie de nos tats de conscience ne se seraient pas produits chez des tres isols et se seraient produits tout autrement chez des tres groups dune autre manire. Ils drivent donc, non de la nature psychologique de lhomme en gnral, mais de la faon dont les hommes une fois associs saffectent mutuellement, suivant quils sont plus ou moins nombreux, plus ou moins rapprochs. Produits de la vie en groupe, cest la nature du groupe qui seule peut les expliquer. Bien entendu, ils ne seraient pas possibles si les constitutions individuelles ne sy prtaient ; mais celles-ci en sont seulement les conditions lointaines, non les causes dterminantes. (DURKHEIM, DTS, p.342.)

La socit prexiste lindividu qui y nat, le pntre, le dpasse et risque fort de lui survivre. Dans la logique comtienne, qui navait pas prvu de science particulire pour les faits de conscience individuelle, Durkheim situe la psychologie, relativement la sociologie, dans un rapport quivalent celui que la physique et la chimie entretiennent avec la biologie. Chacune a son domaine dtude exclusif, sa catgorie naturelle de faits expliquer, son ordre de lois dcouvrir. La psychologie tudie les faits de conscience individuelle ; et la sociologie, les faits qui rsultent de lassociation des consciences en une socit.

Lunit des faits sociaux suppose une seule science sociale Enfin, si lunit dune science est dfinie par lordre de phnomnes quelle explique, et que le propre des faits sociaux est de manifester la nature organique dune association de consciences individuelles, la sociologie doit embrasser tous les domaines de la vie sociale. Les sciences sociales ont dabord eu tendance se constituer au petit bonheur des mthodes et des intrts des chercheurs. Lconomie politique, ltat, le droit, la morale, la religion et

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

90

la statistique sociale ont t tudis sparment comme sils voluaient paralllement les uns aux autres sans se toucher pour ainsi dire (DURKHEIM, CSS, p.87). Durkheim apprcie lexemple de la science de la morale allemande qui, contrairement celle des Franais, tend de plus en plus se rapprocher de sciences voisines, comme lconomie politique, le droit et lhistoire. Schaeffle et les socialistes de la chaire ont compris quil faut expliquer les faits moraux et conomiques par dautres faits sociaux. Tous les domaines de lactivit collective participent de cette forme de vie laquelle ils sont tenus de sassujettir tout en contribuant la faire (DURKHEIM, SMA, p.276). la suite de Comte, Durkheim propose de rassembler sous une seule science ltude de lensemble des phnomnes de la vie sociale, trop solidaires pour tre considrs sparment. Lunit de leur corpus de lois dcouvrir suppose lunit thorique de leur interprtation et lunit mthodologique de leur examen. Cest la seule faon de saisir la vie sociale dans toute sa complexit, telle quelle se donne lobservation, plutt que de lanalyser morte et dissque :

Par suite de ce rapprochement chacune des sciences sociales perd de son autonomie, mais gagne en sve et en vigueur. Les faits quelle tudiait parce que lanalyse les avait dtachs de leur milieu naturel semblaient ne tenir rien et flotter dans le vide. Ils avaient quelque chose dabstrait et de mort. Maintenant quils sont rapprochs suivant leurs affinits naturelles, ils apparaissent ce quils sont, des faces diffrentes dune mme ralit vivante, la socit. Au lieu davoir affaire des phnomnes rangs pour ainsi dire en sries linaires, extrieures les unes aux autres et ne se rencontrant que par hasard, on se trouve en prsence dun norme systme dactions et de ractions, dans cet quilibre toujours mobile qui caractrise la vie. (DURKHEIM,
CSS, p.87.)

Comte na jamais mis lexcution son projet dune science de lordre des faits sociaux. Durkheim crit quil sest content dune mditation philosophique sur la sociabilit humaine en gnral. Pour faire la science de lordre des phnomnes sociaux et seulement des phnomnes sociaux, il faut dlimiter lunivers des faits qui la concerne. Le sociologue doit sastreindre les observer comme des choses objectives, plutt que se contenter de spculer partir de ses prconceptions. Dans labstrait, les faits sociaux sont ceux qui tiennent de lassociation des consciences en une socit. Mais concrtement, comment

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

91

viter de confondre ce qui relve de la sociologie et ce qui relve des sciences psychologiques, biologiques et physico-chimiques ?

Dfinir le domaine des faits sociaux purs pour viter la confusion avec ceux qui relvent des sciences connexes Ds ses premiers textes, il est clair dans lesprit de Durkheim que les phnomnes sociaux ne peuvent pas tre substantiellement distincts de phnomnes manifestant les ordres infrieurs de la nature ; pour que la sociologie soit une science autonome et lgitime, il suffit quils soient assez diffrents pour ne pouvoir tre tudis au moyen des mmes procds (DURKHEIM, DG, p.42). Il est vident que les mthodes de la physique, de la chimie, de la biologie et de la psychologie sont inadquates pour trouver les lois qui rgissent les faits conomiques, le droit, les murs et les autres phnomnes engendrs par laction des individus les uns sur les autres. Ce sont ces phnomnes, dans ce quils ont de social, que doit tudier la sociologie. Mais quoi reconnat-on un fait social ?

Identifier les faits sociaux Dans le premier chapitre des Rgles de la mthode sociologique (DURKHEIM, RMS), Durkheim explique que les manires sociales de penser, de sentir et dagir se distinguent des faits strictement individuels par deux signes objectifs. Elles sont extrieures lindividu : celui-ci les trouve souvent toutes faites, les a parfois acquises par lducation et surtout elles continuent dexister, indpendamment de ce quil fait. Ces sentiments, ces conduites et ces penses extrieurs lindividu sont aussi contraignants : ils sont dous dune puissance imprative et coercitive en vertu de laquelle ils simposent lui, quil le veuille ou non. (DURKHEIM, RMS, p.4.) La contrainte des phnomnes sociaux sur la vie individuelle peut sexercer de deux faons : soit par un contrle social plus ou moins formel et plus ou moins violent allant de la moquerie la coercition ; soit par la rsistance qui soppose celui qui veut droger des manires de faire en vigueur, comme le langage ou les normes de lindustrie. Dans les deux cas, la puissance des faits sociaux sur les individus tient au fait quils y adhrent, ou du moins que la majorit de leurs pairs y adhrent. La vivacit des faits collectifs est renforce par les interactions qui en confirment la valeur et

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

92

lautorit. Bien sr, si la contrainte du fait social nest pas sentie par celui qui y adhre, elle ne cesse pas pour autant dexister, comme le poids de latmosphre sur nos paules. Par ailleurs, ces manires sociales peuvent tre ou organises, comme dans la religion, le droit et les murs ; ou spontanes, tels les mouvements de lopinion publique et les explosions denthousiasme, dindignation ou de piti dans une assemble. Dans le premier cas, il sagit dhabitudes collectives qui se fixent lusage dans des maximes, des coutumes, des rgles juridiques, des articles de foi, etc., qui contribuent accrotre leur stabilit. Dans le second cas, la vie sociale se manifeste par des courants sociaux passagers, qui mobilisent les esprits, les meuvent et peuvent pousser certains individus au mariage, au suicide, la natalit, etc. ces deux types de faits sociaux sajoutent les formes matrielles de la vie sociale, tout aussi contraignantes pour lindividu : la division de la socit en sous-groupes, la disposition de la population sur le territoire, le nombre et la nature des voies de communication, la forme des habitations, etc. Entre les courants sociaux, les manires de faire et ces manires dtre de la socit et de ses groupes, Durkheim voit une continuit de nature : les uns et les autres ne sont que de la vie plus ou moins cristallise. (DURKHEIM, RMS, p.14.) Les voies de communication rsultent de la circulation des hommes et des choses ; leur rpartition en groupes, de leurs activits communes ; la forme des habitations, de leur manire de se loger ; etc. Rduisant les formes matrielles de la vie collective des manires de faire consolides, Durkheim dfinit le domaine dtude de la sociologie comme suit : Est fait social toute manire de faire, fixe ou non, susceptible dexercer sur lindividu une contrainte extrieure ; ou bien encore, qui est gnrale dans ltendue dune socit donne tout en ayant une existence propre, indpendante de ses manifestations individuelles. (DURKHEIM, RMS, p.14.)

Ntudier que la dimension sociale des faits sociaux tablir ces critres didentification des faits sociaux ne permet pas pour autant de distinguer ce que leurs manifestations ont de social et de psychologique. Le domaine dtude de la sociologie doit tre dbarrass de tout fait qui ne manifeste pas uniquement la vie sociale. Sinon, le sociologue risque de tenter dexpliquer sociologiquement les variations du fait social qui tiennent de la personnalit ou de la constitution biologique des individus. Quand, donc, le sociologue entreprend dexplorer un ordre quelconque de faits sociaux,

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

93

il doit sefforcer de les considrer par un ct o ils se prsentent isols de leurs manifestations individuelles. (DURKHEIM, RMS, p.45.) Les manifestations prives des manires collectives de penser, de sentir et dagir, qui dpendent la fois du rgne social et du rgne psycho-organique, intressent le sociologue sans constituer la matire immdiate de la sociologie. (DURKHEIM, RMS, p.10.) Durkheim exclut aussi du domaine de la sociologie les croyances religieuses, les thories politiques et les autres systmes de reprsentations attachs des phnomnes sociaux. Ces reprsentations ne sont que des interprtations intellectuelles du fait social produites par certaines des consciences individuelles qui y participent. Durkheim croit que le rle de la conscience collective37, comme celui de la conscience individuelle, se rduit constater des faits sans les produire. (DURKHEIM, ESS, p.194.) Les reprsentations qui naissent des consciences et circulent entre elles refltent plus ou moins fidlement le fait social ; et lorsque les hommes prennent conscience dun changement ou dun trouble de lquilibre social, cest tout au plus si ladaptation sacclre un peu. Parlant des ides religieuses, il explique que le sociologue erre sil y cherche la cause ou lexplication de la religion :

Les hommes nont pas commenc par imaginer les dieux ; ce nest pas parce quils les avaient conus de telle et telle manire, quils se sont sentis lis eux par des sentiments sociaux. Mais ils ont commenc par sattacher aux choses dont ils se servaient ou dont ils souffraient comme ils sattachaient
Notons en passant que Durkheim ne substantialise pas la conscience collective qui na dautre substrat que les consciences individuelles participant dune mme socit et partageant les reprsentations et les sentiments dfinis par ce terme. Ce passage de sa thse dfinit lacception stricte quil donne cette expression dans ses premiers textes : Lensemble des croyances et des sentiments communs la moyenne des membres dune mme socit forme un systme dtermin qui a sa vie propre ; on peut lappeler la conscience collective ou commune. Sans doute, elle na pas pour substrat un organe unique ; elle est, par dfinition, diffuse dans toute ltendue de la socit ; mais elle nen a pas moins des caractres spcifiques qui en font une ralit distincte. En effet, elle est indpendante des conditions particulires o les individus se trouvent placs ; ils passent, et elle reste. Elle est la mme au Nord et au Midi, dans les grandes villes et dans les petites, dans les diffrentes professions. De mme, elle ne change pas chaque gnration, mais elle relie au contraire les unes aux autres les gnrations successives. Elle est donc tout autre chose que les consciences particulires, quoiquelle ne soit ralise que chez les individus. Elle est le type psychique de la socit, type qui a ses proprits, ses conditions dexistence, son mode de dveloppement, tout comme les types individuels, quoique dune autre manire. ce titre, elle a donc le droit dtre dsigne par un mot spcial. Celui que nous avons employ plus haut nest pas, il est vrai, sans ambigut. Comme les termes de collectif et de social sont souvent pris lun pour lautre, on est induit croire que la conscience collective est toute la conscience sociale, cest--dire stend aussi loin que la vie psychique de la socit, alors que, surtout dans les socits suprieures, elle nen est quune partie trs restreinte. Les fonctions judiciaires, gouvernementales, scientifiques, industrielles, en un mot toutes les fonctions spciales sont dordre psychique, puisquelles consistent en des systmes de reprsentations et dactions : cependant, elles sont videmment en dehors de la conscience commune. (DURKHEIM, DTS, p.46.)
37

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE les uns aux autres, spontanment, sans rflchir, sans spculer le moins du monde. La thorie nest venue que plus tard pour expliquer et rendre intelligibles ces consciences rudimentaires les habitudes qui staient ainsi formes. Comme ces sentiments taient assez analogues ceux quil observait dans ses relations avec ses semblables, lhomme a conu les puissances de la nature comme des tres semblables lui ; et comme en mme temps il sen distinguait, il attribua ces tres exceptionnels des qualits distinctives qui en firent des dieux. Les ides religieuses rsultent donc de linterprtation de sentiments prexistants, et, pour tudier la religion, il faut pntrer jusqu ces sentiments, en cartant les reprsentations qui nen sont que le symbole et lenveloppe superficielle.
(DURKHEIM, IRR, p.162.)

94

Tous les faits qui dpendent du rgne social et du rgne bio-psychique devraient tre tudis ni par la sociologie, ni par la psychologie, mais par une science mixte, la sociopsychologie sciences analogue la chimie biologique tudiant les phnomnes de nature mixte lintrieur de lorganisme. Durkheim confie la socio-psychologie tous les faits de conscience dont la gense ne sexplique pas strictement par la constitution psychophysiologique de lindividu. Mais si on considre avec lui que lessentiel du contenu de la conscience individuelle vient de la socit et que lvolution historique de la psychologie individuelle rsulte de causes sociales (DURKHEIM, DTS, p.341), on en vient se demander quels sont les faits purs de la psychologie dans le systme durkheimien de la priode de fondation. Dans De lirrligion de lavenir , Durkheim laisse la psychologie les rsidus des tudes sociologiques. Ltude scientifique doit partir du point de vue le plus complexe pour comprendre le phnomne social avant dtudier son emprise sur les ordres infrieurs de la nature humaine : la religion est en totalit ou en grande partie un phnomne sociologique ; [] il faut pour ltudier se placer dabord un point de vue social, et [] cest seulement aprs en avoir fait la sociologie quon pourra aller en chercher dans la conscience individuelle les racines psychologiques. (Durkheim, IRR, p.160.) Il sagit l dun texte de 1887, qui prcde sa proposition dune science mixte, prsente dans sa thse et dans les Rgles. Ou bien la psychologie humaine tudie aussi les faits sociaux, ou bien son domaine est englouti par la socio-psychologie. On ne sait dailleurs pas quel est

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

95

lobjectif des sciences mixtes qui nont pas la lgitimit dtudier spcifiquement un ordre naturel manifestant des lois particulires dcouvrir. Si le domaine des faits psychologiques purs semble rduit nant, il demeure quelques types de faits dont ltude peut mener sans ambigut la dcouverte des lois de la vie sociale. Ses formes matrielles sobservent sans problme partir des donnes collectes par les dmographes et les gographes. Dans le cas de phnomnes organiss, fixs par lhabitude, la coutume est leurs manifestations particulires ce que le type gnrique dun animal est au dtail des phnomnes qui se produisent dans les organismes individuels. (DURKHEIM, FAM, p.19.) Rsultat de pratiques rgulires et constantes de toute une suite de gnrations, la coutume est la structure du phnomne qui sexprime dans le droit, les maximes et les murs. Les courants sociaux, moins stables et sans autre substrat que des manifestations individuelles, doivent tre mesurs par les taux statistiques. La division de la frquence dune pratique (naissance, mariage, mort volontaire) par le nombre dindividus en ge de leffectuer neutralise les circonstances individuelles qui prmunissent ou y poussent lindividu, pour nexprimer quun tat de lme collective. Les taux statistiques servent aussi identifier les tendances droger de la coutume lorsque les habitudes collectives changent. Enfin, faute de mieux, Durkheim propose dans une note Sur la dfinition du socialisme (DURKHEIM, NDS) de dfinir le fait objectif du socialisme partir des caractres communs de ses doctrines, qui ne sont que les expressions varies dune tendance gnrale. Comme les autres sciences, la sociologie cherche les lois de la vie sociale dans les donnes les plus objectives, les plus pures et qui se prtent le mieux la mesure. Durkheim est conscient quil met ainsi de ct lessentiel de la vie sociale qui sobserve dans des faits socio-psychologiques. La comprhension des faits purs prcderait llaboration dune mthodologie pour saisir lintelligibilit des faits mixtes. Sans plus de justification, la difficult de leur tude scientifique est repousse plus tard, et peut-tre jamais :

Sans doute, en procdant ainsi, on laisse provisoirement en dehors de la science la matire concrte de la vie collective, et cependant, si changeante quelle soit, on na pas le droit den postuler a priori linintelligibilit. Mais si lon veut suivre une voie mthodique, il faut tablir les premires assises de la science sur un terrain ferme et non sur un sable mouvant. Il faut

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE aborder le rgne social par les endroits o il offre le plus de prise linvestigation scientifique. Cest seulement ensuite quil sera possible de pousser plus loin la recherche, et, par des travaux dapproche progressifs, denserrer peu peu cette ralit fuyante dont lesprit humain ne pourra jamais, peut-tre, se saisir compltement. (DURKHEIM, RMS, p.46.)

96

Dterminisme comtien et libert humaine : difficilement conciliable Si les faits sociaux se donnent mal la recherche des lois qui les gouvernent, il y a aussi certains contemporains de Durkheim qui admettent difficilement que leur conduite soit dtermine par des lois qui les dpassent. La thorie de limitation de Tarde suppose que les faits sociaux sont des innovations individuelles libres et fortuites qui se propagent peu peu lensemble de lespce humaine quand leur diffusion nest pas freine par la rencontre dune innovation concurrente ou contraire (MUCCHIELLI, 1998, p.123). La vie sociale apparat comme un lieu de libre cration o lindividu participe la dfinition dun avenir collectif contingent. Durant la priode 1885-1895, Durkheim prsente trois rponses non-exclusives ceux qui laccusent de nier la libert humaine. Aucune des trois ne parvient concilier la libert, la contingence et la conception comtienne de la nature :

Les individus sont des causes insuffisantes pour inflchir les lois de la vie sociale Comme on la vu, les phnomnes sociaux sont trop complexes pour tre des constructions artificielles de volonts individuelles. Et si les individus sont les lments actifs de la socit qui rendent la vie sociale possible, ils ne peuvent en tre la cause. Les faits sociaux sont dune autre nature que les faits que produisent la pense et laction individuelles. Les reprsentations, les motions, les tendances collectives nont pas pour causes gnratrices certains tats de la conscience des particuliers, mais les conditions o se trouve le corps social dans son ensemble. Les individus ne sont que la matire indtermine que le facteur social dtermine et transforme. (DURKHEIM, RMS, p.105.) Si les individus ont limpression de participer la dfinition de la vie sociale, ils le font dans les limites de sa nature. Au mieux, lhomme dtat ou lindividu de gnie tirent des sentiments collectifs dont ils sont lobjet, une autorit qui est, elle aussi, une force sociale, et quils peuvent mettre dans une certaine mesure, au service dides personnelles. (DURKHEIM, RMS, p.111.) Ils nont toutefois pas la puissance ncessaire pour transformer la nature de la vie

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

97

sociale, cest--dire amener le groupe droger de ce quoi il est dispos. Donc personne ne peut aller lencontre des lois que cherche la sociologie. Comme le reste de la nature, la vie sociale se manipule, mais ne se modifie pas dans la naturalit de son tre et de son devenir. Les hommes seraient libres et les faits sociaux seraient contingents dans les limites des lois qui expriment la nature de la vie sociale Ctait la position de Comte et cest aussi celle de Durkheim :

Auguste Comte, tout en admettant avec les conomistes que lindividu avait droit une large part de libert, ne la voulait pourtant pas sans limites et dclarait ncessaire une discipline collective. De mme, tout en reconnaissant que les faits sociaux ne pouvaient tre arbitrairement crs ni changs, il estimait que, par suite de leur complexit plus grande, ils taient plus facilement modifiables et par consquent pouvaient tre dans une certaine mesure utilement dirigs par lintelligence humaine. (DURKHEIM, CSS,
p.88.)

Cette position est tenable uniquement si le dterminisme naturel ne concerne pas les ordres infrieurs de la ralit. Si les phnomnes physico-chimiques et psycho-physiologiques sont aussi dtermins que les faits sociaux, lhistoire de lhumanit peut tre prvue de bout en bout par le Dmon de Laplace, et il ny a ni libert, ni contingence. Mais Durkheim, dans sa dfense de la ralit des lois de la vie sociale, ne pousse jamais largument jusquau bout de ses consquences sur lensemble de lhistoire naturelle.

La socit libre lindividu dans la mesure de ses besoins Entre les contraintes qui simposent lindividu, ce serait la nature de la socit qui dtermine lespace de libert dont il dispose. Pour Durkheim, lhomme est contraint une part de libert individuelle caractristique de la socit qui la model et qui lui a confr un besoin dindtermination dune certaine intensit. La libert nest pas pense comme un intervalle dindtermination en marge des habitudes collectives, mais comme une sphre o laction individuelle nest pas contrainte :

Ncessaire pour permettre lindividu damnager suivant ses besoins sa vie personnelle, elle [sa libert] ne stend pas plus loin. Or, au-del de cette premire sphre, il en est une autre bien plus vaste o lindividu se meut

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE aussi en vue de fins qui le dpassent, qui lui chappent mme le plus souvent. Ici il ne peut videmment plus avoir linitiative de ses mouvements, mais il ne peut que les recevoir ou les subir. (DURKHEIM, CSS,
p.96.)

98

Si on tend attribuer collectivement de la valeur la libert individuelle, cest que, dans une juste mesure, elle serait une condition de la vie sociale. Paradoxalement, la libert et la contingence semblent naturelles et ne pas dpasser leur espace dfini par la vie sociale. Encore une fois, Durkheim suppose que la vie sociale sorganise sur un certain dsordre psychologique quelle contraint. moins que les hommes aient une fausse conscience de leur vie individuelle, perue comme libre, mais prdtermine. Ici encore, les brves discussions de Durkheim ne considrent pas le dterminisme hypothtique des autres ordres de la nature.

Lexistence de la libert et de la contingence est un problme philosophique Ailleurs dans ses textes, le problme thorique de la conciliation du dterminisme comtien et des apparentes liberts et contingences de la vie humaine est ouvertement repouss. La sociologie, comme les autres sciences, na pas se proccuper de la possibilit de la libert et de la contingence. Elle ne fait que le postulat empirique que la loi de causalit sapplique au monde social et les recherches entreprises sur la base de ce postulat tendent le confirmer. (DURKHEIM, RMS, p.140.) La question de savoir si la prsence de la causalit exclut toute libert et contingence relve de la mtaphysique et non de la science ; elle nest pas encore tranche et nempche pas la science de se faire. La physique, la chimie et la biologie ont cart cette question de leurs proccupations. La sociologie revendique aussi une totale indpendance vis--vis les questions mtaphysiques. Elle na pas attendre pour se constituer que cette question du libre-arbitre de lhomme, pendante depuis des sicles, ait enfin reu une solution qui dailleurs, tout le monde le reconnat, ne semble gure prochaine. (DURKHEIM, CSS, p.83.) Dabord mises de ct, la libert humaine et la contingence de lhistoire continueront de tourmenter lentreprise durkheimienne au point den bouleverser la structure densemble. La division exclusive des domaines dtude, dduite de la philosophie comtienne de la nature, sera aussi rvise. Mais avant dy arriver dans les chapitres suivants, voyons

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

99

comment, dans un premier temps, la sociologie durkheimienne associe lapport de Comte lexemple de la biologie et des sciences exprimentales modernes.

Rappeler, sans le calquer, lexemple de la biologie

Dans sa leon douverture Bordeaux, Durkheim reconnat que cest uniquement avec Herbert Spencer que le projet dune science de la vie sociale sest finalement intgr au systme des sciences positives. Contrairement Comte qui discutait abstraitement de la socit sans y voir la continuation et le prolongement des tres infrieurs, Spencer reconnat quil existe une diversit de socits, qui sont rellement des organismes, classables en types et en sous-types comme les espces animales. Les organismes sociaux seraient issus dune seconde volution o la vie affinant de plus en plus ses procds [] parvient peu peu rendre plus flexible et plus libre lagrgat organique, sans en compromettre lunit. (DURKHEIM, CSS, p.91-92.) De cette filiation des ordres suprieurs de la nature, est dduite une filiation entre la biologie et la sociologie. Durkheim croit, la suite de Spencer, que la sociologie doit tirer profit de lanalogie biologique, sans en abuser. Ds ses premiers textes, il critique les mtaphores excessives de Spencer et de Schaeffle en notant que lanalogie a le grand inconvnient de ne mettre en relief que les ressemblances quil y a entre les choses et de faire perdre de vue ce quelles ont de distinctif. (DURKHEIM, SMA, 337.) Cette comparaison donne tout de mme la sociologie une premire reprsentation de la vie sociale et un point de dpart pour dvelopper une mthodologie qui convienne ltude des socits :

Ce que nous appelons une ide nouvelle nest en ralit quune ide ancienne que nous avons retouche, pour lajuster aussi exactement que possible lobjet spcial quelle doit exprimer. Il ntait donc pas sans intrt de signaler entre lorganisme individuel et la socit une relle analogie ; car non seulement limagination savait dsormais o se prendre et avait de quoi concevoir ltre nouveau dont il tait question, mais la

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE biologie devenait pour le sociologiste un vritable trsor de vues et dhypothses sur lesquelles il navait sans doute pas le droit de faire brutalement main basse, mais quil pouvait du moins sagement exploiter. Il ny a pas jusqu la conception mme de la science qui, dans une certaine mesure, ne se trouve par cela mme dtermine. En effet, si les faits sociaux et les faits biologiques ne sont que des moments divers dune mme volution, il en doit tre de mme des sciences qui les expliquent. En dautres termes, le cadre et les procds de la sociologie, sans tre calqus sur ceux de la biologie, doivent pourtant les rappeler. (DURKHEIM, CSS, p.92-93.)

100

la manire de la biologie, la sociologie durkheimienne divise ses tudes suivant les fonctions et les structures des socits, labore une thorie transformiste des espces sociales, et adapte ltude des faits sociaux les critres distinguant objectivement les tats normaux et les tats pathologiques des socits. La conviction dtre en face dorganismes sociaux contribue aussi la structuration des premires vises morales et pratiques de la sociologie durkheimienne. Tout ldifice conceptuel, mthodologique, pratique et moral qui en dcoule sera rvis dans la deuxime priode de luvre, au fur et mesure que Durkheim et Mauss ajoutent des bmols la comparaison.

Organiser les tudes sociologiques conformment aux structures et au fonctionnement des socits Durkheim croit que la division de la sociologie en une srie de problmes diffrents et solidaires est une tche ncessaire pour en finir avec les thories gnrales, confuses et toutes personnelles de ses prdcesseurs. Sans une srie de questions complmentaires, les sociologues ne peuvent se spcialiser et organiser leurs efforts en un chantier commun. Mais la division de la sociologie ne peut se faire arbitrairement, surtout si son objectif est de rapprocher la spculation des catgories spciales de phnomnes concourant la vie des organismes sociaux. Heureusement pour Durkheim, une science est, elle aussi, une sorte dorganisme. (DURKHEIM, CSS, p.101.) Tendant ncessairement vers les formes objectives de son objet, elle se divise delle-mme, mesure quelle se constitue, et nous ne pouvons que reproduire les divisions qui se sont ainsi produites naturellement, et les rendre plus claires en en prenant conscience. (DURKHEIM, CSS, p.101.) Dans les textes fondateurs de la sociologie durkheimienne discutant de son organisation en un systme de sciences spciales, les divisions successives de la discipline sinspirent du corpus des

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

101

sciences sociales existantes, du fonctionnement des organismes sociaux et des formes naturelles de leurs manifestations. Dune publication lautre, ces divisions voluent suivant la prcision des vises de la sociologie, la dlimitation du domaine des faits sociaux et le raffinement de la fiction thorique dcrivant le fonctionnement, la structure et le devenir des organismes sociaux.

tudier les fonctions, les pathologies et le fonctionnement gnral des organismes sociaux Dans un de ses premiers textes, Les tudes de science sociale publi en 1886, Durkheim crit que la sociologie ne considre un phnomne social quen tant quil intresse non seulement tous les individus pris isolment, mais la socit elle-mme, cest--dire ltre collectif. (DURKHEIM, ESS, p.192) Pour les expliquer, la science sociale doit identifier la fonction des phnomnes collectifs, cest--dire dterminer en quoi ils contribuent au maintien, la croissance ou ladaptation de lorganisme social. La comparaison des fonctions de diffrents phnomnes sociaux laide ensuite mieux les distinguer. Les exemples donns par Durkheim dans cet article relvent plus de lvidence de sens commun que dune profonde recherche scientifique : Larme, lindustrie, la famille ont des fonctions sociales, puisquelles ont pour objet lune de dfendre, lautre de nourrir la socit, la troisime enfin den assurer le renouvellement et la continuit. (DURKHEIM, ESS, p.192.) Les croyances, les doctrines et les autres reprsentations interprtant les faits sociaux sont du domaine dtude de lhistoire et de la psychologie. Le sociologue na donc pas les considrer. Fixant dabord son attention sur le rle des faits sociaux, les premires divisions de la sociologie durkheimienne questionnent le fonctionnement de lorganisme social. Trois sociologies spciales renvoient ses fonctions normales : lune tudie ltat, forme cristallise de la solidarit sociale ; une autre, les fonctions rgulatrices remplies par le droit, la morale et la religion ; et la troisime se consacre lanalyse des fonctions conomiques de la socit. En parallle de ces sociologies normales dj entames, une sociologie pathologique se dveloppe depuis longtemps, dont la criminologie est la partie la plus avance. Enfin, une sociologie gnrale, inspire de la biologie gnrale de Claude Bernard, puise dans les tudes des sociologies spciales pour faire des synthses sur les proprits gnrales de la vie sociale :

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE Cest la sociologie gnrale quil appartient dtudier la formation de la conscience collective, le principe de la division du travail social, le rle et les limites de la slection naturelle et de la concurrence vitale au sein des socits, la loi de lhrdit ou de la continuit dans lvolution sociale, etc. Ny a-t-il pas l matire de belles gnralisations ? (DURKHEIM, ESS, p.214.)

102

Les travaux antrieurs de Comte, Schaeffle, Gumplowicz, Spencer et du Dr Le Bon38 sont classs dans cette catgorie dtude. La sociologie gnrale, qui tait souvent plus philosophique que scientifique, est voue se prciser grce lapport des quatre sociologies spciales, plus proches des faits. Le systme des tudes sociologiques se prsente alors comme un systme clos et complet. Cette premire organisation de la discipline ne fera toutefois pas long feu. Elle nest que le premier pisode dune interminable entreprise de division et de rorganisation de la discipline qui se poursuivra jusque dans les annes 1930.

tudier les fonctions et les structures de lorganisme social Deux ans plus tard, dans la leon douverture Bordeaux, les divisions internes de la sociologie sont dj modifies. Partant encore des sciences sociales constitues, Durkheim propose un ensemble de quatre sociologies spciales : La psychologie sociale dcrit et recherche les conditions des phnomnes de diffusion dides et de sentiments que les gnrations se passent les unes aux autres, et qui assurent la fois lunit et la continuit de la vie collective. La science de la morale cherche les causes et les lois des maximes et des croyances qui exercent une sorte dascendant sur les volonts qui se sentent comme contraintes de sy conformer (DURKHEIM, CSS, p.102). La science du droit tudie celles des maximes pour lesquelles la socit a prvu des mesures de contrle prcises, cristallises en formules juridiques, et assumes par

38

Bien que Durkheim exclut officiellement les faits mixtes du domaine de la sociologie, situer Le Bon parmi les prcurseurs de la sociologie gnrale indique limportance quil attribue ds ses premiers textes aux tudes sur la dtermination sociale des formes psycho-physiologique de la vie humaine. Ayant compar un grand nombre de crnes, provenant de socits diffrentes, Le Bon en tait venu la conclusion suivante : Le volume du crne de lhomme et de la femme, mme quand on compare des sujets dge gal, de taille gale et de poids gal, prsente des diffrences considrables en faveur de lhomme, et cette ingalit va galement en saccroissant avec la civilisation, en sorte quau point de vue de la masse du cerveau et, par suite, de lintelligence, la femme tend se diffrencier de plus en plus de lhomme. La diffrence qui existe par exemple entre la moyenne des crnes des Parisiens contemporains et celle des Parisiennes est presque double de celle observe entre les crnes masculins et fminins de lancienne gypte. (LE BON cit dans DURKHEIM, DTS, p.21.) Ce domaine de recherche sera relanc par Mauss dans lentre-deux-guerres.

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

103

des reprsentants autoriss. Ce champ de la discipline comporte deux subdivisions : la science du droit proprement dite et la criminologie, spcialise dans les faits de droit pnal.39 Lconomie politique qui, en tant que branche de la sociologie, devra dsormais tudier les phnomnes conomiques sans les isoler du reste de la vie sociale.

Durkheim juge cet ensemble incomplet, mais prfre sen tenir pour linstant aux phnomnes qui ont dj servi de matire des sciences sociales constitues. Sa sociologie demeure tout de mme ouverte ltude de phnomnes sociaux comme larme ou la diplomatie dont la science est srement possible, quoiquelle nait pas encore t entreprise. Par ailleurs, chacun des objets de ces sociologies spciales peut tre examin selon deux point de vue, qui donnent naissance deux sciences. La sociologie sapproprie les deux grandes divisions qui dominent toute la biologie : ltude des fonctions dun ct, et celle des structures de lautre : La physiologie sociale aborde les phnomnes sociaux sous langle de leur rle social, comme un certain nombre dactions coordonnes en vue dun but (DURKHEIM, CSS, p.103). Par exemple, en sociologie conomique, la physiologie tudie les lois de la production des valeurs, de leur change, de leur circulation, de leur consommation, etc. La morphologie sociale tudie plutt ltre charg daccomplir ces actions (DURKHEIM, CSS, p.104). Toujours en sociologie conomique, Durkheim crit que la morphologie chercherait comment se groupent les producteurs, les travailleurs, les marchands, les consommateurs ; comparerait les corporations dautrefois aux syndicats, lusine latelier et dterminerait les lois de ces modes de groupement.

La physiologie et la morphologie sont considres comme des divisions naturelles vue la relative indpendance des fonctions des organismes suprieurs, biologiques ou sociaux, vis-vis lorgane qui les assume. Rsultat de la consolidation dune fonction, une structure ne fait pas obstacle lvolution du fonctionnement de lorganisme et peut trs bien changer de fonction. Chez les tres vivants nous savons que diffrents lobes du cerveau peuvent se remplacer les uns les autres avec une grande facilit (DURKHEIM, CSS, p.104) et de
39

Linsertion de la criminologie dans la science du droit plutt que dans une sociologie pathologique est le premier indice de labandon de la conception durkheimienne du crime comme un fait ncessairement pathologique. Tel que discut la fin de cette section, Durkheim dveloppe progressivement, partir de 1888, des critres didentification objectifs des pathologies sociales.

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

104

mme, les institutions peuvent sacquitter de fonctions en vue desquelles elles nont pas t organises. Pour ne pas voir les phnomnes sociaux sous leur aspect le plus superficiel, mais plutt les atteindre dans leur racine, la sociologie doit surtout sappliquer ltude des fonctions. Les structures ne sont que des phnomnes secondaires , drivs , des symboles apparents (DURKHEIM, CSS, p.105).

Fonctions sociales, causes, faits morphologiques et anatomie compare des socits Le problme des divisions internes de la sociologie nest repris que plusieurs annes plus tard, lorsque Durkheim et ses collaborateurs organisent les sections de la revue lAnne sociologique. Mais entre temps, lacception durkheimienne du terme fonction sociale est prcise et le domaine de la morphologie sociale est redfini. Les premiers textes de Durkheim ne marquaient pas de distinction claire entre la cause et la fonction dun fait social. De la division du travail social (DURKHEIM, DTS) prcise que se demander quelle est la fonction dun phnomne social, ce nest que chercher quel besoin de lorganisme il correspond. Contrairement aux termes objet , but et fin , Durkheim reconnat au terme fonction lavantage dimpliquer lide de correspondance un besoin, sans prjuger que le phnomne existe ou sest modifi en vue dun rsultat. La question de savoir si la fonction a t pressentie nintresse pas la sociologie. Lanne suivante, Les rgles de la mthode sociologique sont encore moins hsitantes : la fonction ne peut tre la cause dun phnomne naturel. Le besoin que nous avons des choses ne peut pas faire quelles soient telles ou telles et, par consquent, ce nest pas ce besoin qui peut les tirer du nant et leur confrer ltre. (DURKHEIM, RMS, p.90.) Le finalisme pur suppose une contingence de tous les ordres de la nature, si les faits se transforment pour rpondre aux besoins, peu importent les circonstances. La nature se plierait au hasard des besoins de tous et chacun, socits, animaux et vgtaux inclus. Cest plutt du contraire dont tmoignent toutes les rgularits dcouvertes par les sciences. Nanmoins lidentification de la fonction participerait de lexplication du fait social. Rconciliant les thses mcaniste et finaliste dans les sciences de la vie, Durkheim suppose que leffet, en participant souvent au maintien de lorganisme, entretiendrait ainsi sa cause qui doit tre recherche dans la constitution interne du vivant. La persistance dun phnomne social nayant plus de fonction est possible. Mais si la majorit avait ce caractre parasitaire, le

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

105

budget de lorganisme serait en dficit, la vie sociale serait impossible. Par consquent, pour donner de celle-ci une intelligence satisfaisante, il est ncessaire de montrer comment les phnomnes qui en sont la matire concourent entre eux de manire mettre la socit en harmonie avec elle-mme et avec le dehors. (DURKHEIM, RMS, p.97.) Dans le cours dintroduction sur la famille de 1888 et dans la thse de Durkheim (FAM et DTS), les structures qutudie la morphologie sociale comprennent lensemble des cristallisations dactivit collective, incluant les coutumes, les maximes morales, le droit et les murs. Ce nest plus le cas dans les Rgles (DURKHEIM, RMS). Louvrage tablit en plus une distinction entre lunivers des faits morphologiques et lobjet de la morphologie sociale. Au premier chapitre, lexpression faits morphologiques ne dsigne plus que les manires dtre collectives, les choses produites ou mobilises par la socit et larrangement des groupes dhommes qui y participent. Les rgles juridiques, les maximes morales et les autres cristallisations immatrielles des manires de faire collectives passent du ct des faits de physiologie sociale. Puis au quatrime chapitre, la morphologie sociale devient strictement la partie de la sociologie qui a pour tche de constituer et de classer les types sociaux (DURKHEIM, RMS, p.81.) ; autrement dit, de rpertorier les espces de socit catgorises suivant leur constitution anatomique. Cette restriction sera abandonne dans les travaux ultrieurs de Durkheim et de Mauss o la morphologie sociale se rapproche davantage de sa dfinition initiale. Dans le cadre de lanalogie organiciste, la morphologie sociale des Rgles achve une adaptation sociologique de la thorie transformiste du biologiste Perrier. Durkheim y trouve les principes de dtermination des espces sociales, dont lexistence est une condition ncessaire lidentification objective des lois du rgne social et des tats pathologiques des socits. La mthodologie prend appui sur ce que la thorie dcrit comme tant la ralit. Les faits sont faits sur mesure pour dvelopper la thorie, comme lhomonymie des termes le laisse entendre.

Lvolution des espces sociales Les premires analogies

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

106

Dj en 1888, la leon douverture Bordeaux et lintroduction du cours sur la famille font rfrence une volution des socits analogue lvolution des espces animales. Le premier cours de science sociale critique Comte qui ne distingue pas de type sociaux, refusant de croire avec Lamark que le seul fait de lvolution puisse diffrencier les tres au point de donner naissance des espces nouvelles. (DURKHEIM, CSS, p.89.) La distinction de types de socit par Spencer est prsente comme un acquis important de la sociologie. Durkheim applique lvolution des socits le schma gnalogique dvelopp par les zoologistes qui, au lieu davoir la forme dune ligne gomtrique, ressemble plutt un arbre trs touffu dont les rameaux issus au hasard de tous les points du tronc slancent capricieusement dans toutes les directions. (DURKHEIM, CSS, p.90.) Ce modle a lavantage de situer les socits et leurs fonctions dans une volution, sans supposer de filiation entre tous les types et sans les concevoir comme les moments dun dveloppement linaire de lhumanit.40 La recherche du cours sur la famille repose dailleurs sur lide que la forme actuelle de cette institution provient de lvolution de formes infrieures qui la prcdent. Comme chez les tres vivants, le fonctionnement des organismes sociaux infrieurs est plus simple et son tude plus facile que celle des formes suprieures, hritires des acquis de tout une branche de lvolution :

Parce que les tres suprieurs sont sortis des tres infrieurs, ils les rappellent et les rsument en quelque sorte. La famille moderne contient en elle, comme en raccourci, tout le dveloppement historique de la famille ; ou sil nest peut-tre pas juste de dire que tous les types familiaux se retrouvent dans le type actuel, parce quil nest pas dmontr que tous ont t en communication directe ou indirecte avec lui, du moins cela est-il vrai de beaucoup. Ainsi considres, les diffrentes espces de familles qui se sont successivement formes apparaissent comme les parties, comme les
40

Participant lethnocentrisme de son temps, Durkheim questionne lhypothse dune souche commune de lvolution des socits : Qui nous assure mme que cette souche commune ait jamais exist ? En fait ny at-il pas entre un clan ou une tribu et nos grandes nations europennes au moins autant de distance quentre lespce humaine et les espces animales, immdiatement infrieures ? Pour ne parler que dune seule fonction sociale, quel rapport y a-t-il entre les murs barbares dune misrable peuplade de Fugiens et lthique raffine des socits modernes ? (DURKHEIM, CSS, p.90.) Un point de vue quil nuancera avec le temps, comme nous le verrons.

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE membres de la famille contemporaine, que lhistoire nous offre, pour ainsi dire, naturellement dissocis. Sous cette forme il est bien plus facile de les tudier que dans cet tat de pntration intime et mutuelle o ils sont aujourdhui. Par consquent chaque fois que nous aurons constitu une espce familiale, nous chercherons ce quelle peut avoir de commun avec la famille daujourdhui et ce quelle en explique. (DURKHEIM, FAM, p.15.)

107

Le mythe de lorigine des socits modernes et le systme de classification qui en dcoule Dans sa thse et dans les Rgles, lanalogie entre lvolution des organismes biologiques et celle des organismes sociaux dpasse lvocation dides gnrales de la biologie. Durkheim reconnat dans la constitution des espces de socits, et la division du travail entre ses parties, une autre application de la loi qui prside le dveloppement biologique. Le transformisme et Les colonies animales du biologiste Perrier dcrivent les animaux infrieurs, les colonies, comme des agrgats de segments homognes accols mcaniquement les uns aux autres et effectuant en commun des oprations comme la nutrition, les dplacements et la reproduction. Relativement autonomes mais solidaires, les parties de la colonie un polype dune colonie de polypes par exemple peuvent se dtacher du groupe sans prir. Il en va autrement des organes des animaux suprieurs fonctionnellement spcialiss aprs coalescence des segments initiaux. Chaque partie y est plus autonome dans sa fonction, mais aussi plus dpendante des autres vu la division de lactivit ncessaire la conservation et au dveloppement de lorganisme. Les anneaux dun vers survivent la sparation de linsecte en deux ; ce nest pas le cas du museau du chien ou de la patte de laraigne. De mme, selon la thse de Durkheim, lvolution des espces sociales va de la structure segmentaire des organismes simples la structure fonctionnelle dorganismes plus complexes. Les espces sociales voluent galement par agrgation et coalescence de segments ; ici, les segments sont des socits de plus petite taille. Cette volution entrane aussi une diffrenciation des fonctions dans la masse croissante des individus, de plus en plus en interaction lorsque les segments se fusionnent. Aux yeux de Durkheim, le rapport est si net entre le dveloppement anatomique des socits et la division du travail quil snonce sous la forme dune loi : La division du travail varie en raison directe du volume et de la densit des socits, et si elle progresse dune manire continue au cours

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

108

du dveloppement social, cest que les socits deviennent rgulirement plus denses et trs gnralement plus volumineuses. (DURKHEIM, DTS, p.244.) Mlangeant les emprunts la biologie, Durkheim fait aussi appel aux travaux de Darwin pour expliquer que laccroissement du nombre dindividus et de la densit des interactions dans un mme environnement accentue la concurrence entre les semblables. Comme pour le biologiste qui trouve sur un chne jusqu deux cents espces dinsectes qui nont les unes avec les autres que des relations de bon voisinage (DURKHEIM, DTS, p.249) alors quil serait absolument impossible quun pareil nombre dindividus vct sur cet arbre, si tous appartenaient la mme espce, si tous, par exemple, vivaient aux dpens de lcorce ou seulement des feuilles (HAECKEL cit dans DURKHEIM, DTS, p.249), la diffrenciation apparat aussi, dans une socit humaine, tre la solution pacifique la lutte pour la survie. Si les individus dune socit avance se spcialisent plutt que de se battre, se mettent dans une situation de dpendance mutuelle, cest du fait dune solidarit initiale, dite mcanique, issue du partage dides communes exerant une mme contrainte sur leur conduite. Et au fil de la diffrenciation, cette forme de solidarit devrait cder sa place une solidarit organique, sentiment tenant de la dpendance au systme de fonctions spciales qui dfinissent les rapports entre les individus.41 On voit bien que la thorie du dveloppement des espces sociales est une fiction thorique inspire de rcits biologiques du mme genre, plutt que le rsultat dune analogie systmatique. Tantt les organismes sociaux sont compars aux espces animales de Perrier ; tantt lassociation des individus est rapproche de la rencontre des tres vivants dans un mme environnement dcrite par
Nous avons soulign plus haut que les textes fondateurs de la sociologie durkheimienne dfinissent la socit comme un systme organique rsultant dune association de consciences individuelles qui se pntrent, se fusionnent et mobilisent un environnement et des choses dans leur activit collective. La conjecture de lvolution de la solidarit dans le dveloppement des espces sociales ajoute la dfinition de la socit en proposant deux modes idaltypiques de lassociation. Toute socit doit tre considre comme le produit dun certain dosage de solidarit mcanique et de solidarit organique : La socit nest pas vue sous le mme aspect dans les deux cas. Dans le premier, ce que lon appelle de ce nom, cest un ensemble plus ou moins organis de croyances et de sentiments communs tous les membres du groupe : cest le type collectif. Au contraire, la socit dont nous sommes solidaires dans le second cas est un systme de fonctions diffrentes et spciales quunissent des rapports dfinis. Ces deux socits nen font dailleurs quune. Ce sont deux faces dune seule et mme ralit, mais qui ne demandent pas moins tre distingues. (DURKHEIM, DTS, p.99.) Durkheim annonce implicitement cette ide ds 1889 dans son compte-rendu de louvrage Gemeinschaft und Gesellschaft (1887) de Ferdinand Tnnies (DURKHEIM, CST). Critiquant ce dernier qui crit que lunit des socits modernes est maintenue artificiellement par ltat, Durkheim termine en disant quil faudrait crire un livre dmontrant la commune nature de la vie des petites et des grandes agglomrations.
41

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

109

Darwin ; et tantt sy surajoute des conjectures strictement sociologiques sur la solidarit. Cela dit, revenons au problme de la constitution des espces sociales. La horde, type idal dune socit un seul segment, sans trace de segmentation antrieure, homogne et dpourvue dorganisation, constitue lunit de base des socits plus complexes : ce serait le vrai protoplasme social, le germe do serait sortis tous les types sociaux. (DURKHEIM, DTS, p.149.) Aucune horde relle na t identifie, mais la composition des socits de clans, dont les parties correspondent la dfinition de la horde, nous autorise supposer quil y a eu dabord des socits plus simples qui se rduisaient la horde proprement dite, et faire de celle-ci la souche do sont sorties toutes les espces sociales. (DURKHEIM, RMS, p.83.) De ce mythe des origines, se dduit le principe de classification suivant :

On commencera par classer les socits daprs le degr de composition quelles prsentent, en prenant pour base la socit parfaitement simple ou segment unique ; lintrieur de ces classes, on distinguera des varits diffrentes suivant quil se produit ou non coalescence complte des segments initiaux. (DURKHEIM, RMS, p.86.)

Lexistence effective despces sociales napparat pas plus contestable que celle des espces animales : ces organismes ne sont que des combinaisons varies dune seule et mme unit anatomique. La gamme des types existants est finie ; la plupart des combinaisons risquent donc de se rpter, ce qui justifie la classification. Mme si des socits dun type rare, comme lEmpire romain, sont les seuls individus de leur espce, cela ne les empche pas den constituer une.

Lespce sociale : facteur explicatif et ensemble naturel lgitimant les gnralisations Mais quoi bon classer les socits en espces sociales ? La morphologie sociale nouvelle version ne rpond-elle qu un intrt de Durkheim pour la taxinomie ? videmment que non : la reconnaissance de types de socit lui apparat tre une condition ncessaire la ralisation dune science des faits sociaux. Pour lhistorien, qui ne voit dans les socits quun ensemble dindividualits htrognes et incomparables, lhistoire nest quune suite dvnements qui senchanent sans se reproduire, et ce qui semble sain pour une socit

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

110

particulire ne peut ltre pour aucune autre : tout est particulier. Pour le philosophe, qui considre que les socits ne sont que des associations contingentes dindividus sans ralit propre, la rflexion sociologique ne porte que sur les attributs gnraux dune nature humaine en volution, et sur les conditions universelles du bien-tre humain : tout est universel. Pouvoir comparer des espces sociales libre Durkheim de lnonciation de gnralits universelles et de la ncessit dtudier toutes les socits avant dinduire une proposition dune relative gnralit. En sociologie comme en biologie, les espces constituent des paliers de gnralit entre luniversel et le particulier. Lespce est le fondement des explications sociologiques. Comme en biologie, les proprits essentielles dun organisme social, cest--dire celles qui ne dpendent pas des circonstances, tiendraient de la nature de ses composantes, de leur nombre et de leur mode de combinaison. Lidentit des socits dune mme espce est justement dfinie par leur commune constitution. Lespce sociale est donc la fois un facteur explicatif des faits sociaux gnraux et la dlimitation dun ensemble de cas o la gnralisation est lgitime. Sur la base de quelques cas reprsentatifs de leur espce, la sociologie peut tablir des lois et statuer sur ltat normal dun type de socit. Mais est-ce concevable, la fin du XIXe sicle, que les socits ayant une structure semblable aient ncessairement un fonctionnement similaire ?

Linsuffisance de la thorie de lvolution Selon une note de bas de page des Rgles, le systme des espces sociales se pose comme une alternative prfrable aux classifications des socits daprs leur tat de civilisation. Ces systmes auraient le dfaut de classer des phases historiques plutt que des socits. La France, de ses origines agricoles la grande industrie, aurait chang despce trois ou quatre fois, ce qui semble inadmissible pour Durkheim. Voulant appuyer sa dmonstration de la trop grande variabilit de la civilisation pour en faire un critre de classification, celuici invalide, son insu, sa propre thorie des espces sociales en crivant ceci :

Il est mme trs possible quune mme civilisation industrielle, scientifique, artistique puisse se rencontrer dans des socits dont la constitution congnitale est trs diffrente. Le Japon pourra nous emprunter nos arts,

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE notre industrie, mme notre organisation politique ; il ne laissera pas dappartenir une autre espce sociale que la France et lAllemagne.
(DURKHEIM, RMS, p.88.)

111

Lexplication des habitudes collectives par la constitution anatomique de lorganisme social suppose que son dveloppement se fasse dans lisolement le plus complet. Lanalogie entre lvolution des espces animales et celle des espces sociales nglige la diffusion intersociale des faits de civilisation. Si les animaux de Perrier ne peuvent hriter de traits physiologiques reus de lextrieur, les socits qutudie la sociologie durkheimienne alimentent leur dveloppement demprunts culturels depuis des sicles. Durkheim, critiquant certains de ses contemporains qui tudient sparment les divers domaines de la vie sociale, dessine lui-mme un dveloppement parallle des socits qui, dans les faits, sinterpntrent et sentrechoquent de plus en plus. Lindpendance relative des habitudes collectives vis--vis la constitution anatomique de la socit rend illgitimes ses prtentions de gnraliser les caractres gnraux de quelques cas lespce, et de dterminer un talon de la normalit valable pour toutes les socits dune mme espce. On voit comment les thories des sciences modernes orientent lobservation vers le genre de faits prcis qui les proccupent, simposant du mme coup comme des illres. La thorie ne conoit pas les changes culturels entre les socits, les divisions internes de la discipline ne les considrent pas et, comme on le verra, la mthodologie ne les prvoit pas non plus. Si, dans ses textes ultrieurs, Durkheim remploie parfois le terme espce pour dsigner des types de socits, cest sans rfrence cette thorie de lvolution et ses principes de classification morphologique. Il conserve lide que certaines formes de socits sont plus complexes que dautres, mais ne se donne pas la peine de les situer dans la classification de types anatomiques annonce dans les Rgles. Cette classification ne sera jamais dveloppe.

La distinction des tats pathologiques des organismes sociaux Durkheim effectue un dernier transfert de la biologie la sociologie en empruntant cette science la distinction entre les tats normaux et pathologiques de lorganisme. Les critres

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

112

didentification des tats normaux sont conservs intgralement ; leur application aux organismes sociaux nest toutefois pas aussi aise quen biologie.

Les premiers dveloppements dune mthode objective didentification des pathologies Dans son article de 1888 sur le suicide et la natalit, il exprime pour la premire fois lide quaucun dveloppement de la vie ne peut tre absolument et indfiniment bon, quil soit biologique ou social : il y a pour tous les phnomnes de la vie une zone normale en de et au-del de laquelle ils deviennent pathologiques (DURKHEIM, SEN, p.232). Pour dterminer dans quelle mesure une croissance ou une dcroissance rgulire de la natalit est un phnomne maladif, il suggre de vrifier si elle concide avec une augmentation du taux de suicide, considre demble comme lindicateur dun tat morbide de lorganisme social. Le paralllisme du dveloppement des deux phnomnes suffit pour reconnatre au premier le caractre pathologique du second :

Sans insister ici sur la psychologie de ce phnomne, il est bien certain que laccroissement rgulier des suicides atteste toujours une grave perturbation dans les conditions organiques de la socit. Pour que ces actes anormaux se multiplient, il faut que les occasions de souffrir se soient multiplies, elle aussi, et quen mme temps la force de rsistance de lorganisme se soit abaisse. On peut donc tre assur que les socits o les suicides sont les plus frquents sont moins bien portantes que celles o ils sont plus rares. Nous avons ainsi une mthode pour traiter le problme si controvers de la population. Si lon peut tablir que le dveloppement de la natalit est accompagn dune lvation du nombre des suicides, on aura le droit den induire quune natalit trop forte est un phnomne maladif, un mal social. En revanche, une constatation inverse impliquerait une conclusion contraire. (DURKHEIM, SEN, p.217.)

Sans nier lexistence de tares hrditaires, Durkheim croit que lindividu est affect jusque dans sa constitution psychosociologique par la vivacit ou la maladie de lorganisme social. Dans une socit o la population se multiplie trop vite, la lutte pour la survie devient excessivement rude, ce qui incite les individus renoncer plus facilement une existence anormalement pnible. L o on se reproduit peu, o les familles sont rares et de petite taille, les individus, moins rapprochs les uns des autres, laissent entre eux des vides o souffle ce vent froid de lgosme qui glace les curs et abat les courages. (DURKHEIM,

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

113

SEN, p.236.) Par ailleurs, ltat maladif de lorganisme social, tenant dun dveloppement irrgulier, inharmonieux ou disproportionn de ses fonctions, peut contribuer au dveloppement des germes morbides , de la strilit en masse et de la folie chez les individus. Notant que les dpartements franais o il y a le plus de suicides et le moins de naissances sont aussi ceux o les concentrations dalins sont les plus fortes, Durkheim conclut que les causes organiques ne sont souvent que des causes sociales transformes et fixes dans lorganisme (DURKHEIM, SEN, p.233-234), ltat maladif de la socit tant le seul facteur pouvoir expliquer la concomitance des trois phnomnes. En 1890, dans Les principes de 1789 et la sociologie (DURKHEIM, PRI), une nuance sajoute. La normalit dun fait social est relative au dveloppement densemble de lorganisme et au moment o il se prsente dans ce dveloppement. Lapparition dun phnomne donn est saine uniquement pour certaines socits, lorsquelle sinscrit dans une transformation ncessaire de lorganisation sociale. Les principes de la Rvolution franaise, qui ont survcu depuis plus dun sicle et qui se sont tendus au-del de leur pays dorigine, semblent dpendre dun changement gnral dans la structure des socits europennes. Selon Durkheim, cest seulement quand on connatra avec prcision quel est ce changement, que lon pourra qualifier dfinitivement les principes de 1789 et dire sils constituent un phnomne pathologique, ou bien au contraire sils reprsentent simplement une transformation ncessaire de notre conscience sociale. (DURKHEIM, PRI, p.224.) Il y aurait des volutions sociales normales et dautres pathologiques.

Une mthode explicite, mais difficilement applicable Une mthode gnrale pour distinguer objectivement les faits sociaux normaux des faits pathologiques est finalement prsente et applique dans De la division du travail social42 et dans les Rgles. Transfrant la mthode des naturalistes ltude des organismes sociaux, Durkheim considre que les phnomnes normaux pour une espce donne sont ceux qui se produisent chez la moyenne des individus de cette espce ou, du moins, dans un intervalle autour du type moyen qui inclut la grande majorit des socits de lespce

42

Cette mthode est dveloppe dans une partie de lintroduction de la thse qui a t retranche partir de ldition de 1902. Elle a t publie de nouveau dans le tome II des Textes sous le titre Dfinition du fait moral (DURKHEIM, FMO).

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

114

un moment donn de leur dveloppement. Sur une distribution graphique des socits comparables en colonnes selon les modalits dun phnomne, les tats normaux se trouvent dans la cloche de la courbe normale. Ces formes dorganisation sociale les plus rpandues sont ncessairement les plus saines ; leur gnralit atteste des avantages quelles procurent aux socits de lespce :

Comment auraient-elles pu se maintenir dans une aussi grande varit de circonstances si elles ne mettaient les individus en tat de mieux rsister aux causes de destruction ? Au contraire, si les autres sont plus rares, cest videmment que, dans la moyenne des cas, les sujets qui les prsentent ont plus de difficults survivre. La plus grande frquence des premires est donc la preuve de leur supriorit. (DURKHEIM, RMS, p.58.)

La distinction du normal et du pathologique partir de ces critres prsente quelques difficults. Ltablissement du degr de maturit des socits nest pas vident, mais la sociologie ne peut procder autrement puisque le type moyen de lespce volue de lenfance la vieillesse (DURKHEIM, FMO, p.285). Le sociologue doit se rfrer avec prcaution lge des socits mme si celles-ci risquent de ne pas faire leur ge et certains indices, encore peu nombreux, tel laffaiblissement rgulier de la natalit, typique des socits vieillissantes. Une autre difficult se pose avec lmergence de faits nouveaux dans les socits dont lespce na pas encore termin son volution. Sans pouvoir constituer de type moyen, comment statuer sur le caractre normal ou pathologique du phnomne mergent ? De mme, comment savoir si un fait gnral est normal ou nest quune survivance malsaine dun stade de dveloppement antrieur de lespce ? Durkheim propose de le rapporter aux nouvelles conditions dexistence de lespce pour savoir sil en est un effet mcaniquement ncessaire ou un moyen qui permet aux organismes de sy adapter (DURKHEIM, RMS, p.60), critres de sa normalit. Les nouvelles conditions dexistence peuvent aussi tre compares aux prcdentes pour voir si le phnomne se rattache troitement au dveloppement rcent de lespce, et mme lensemble de lvolution sociale en gnral (DURKHEIM, RMS, p.62). Les phnomnes qui semblent contredire la loi dvolution normale de lespce doivent tre considrs comme

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

115

pathologiques. Ce qui parat utile ou ncessaire pour le type moyen de lespce ne peut qutre sain.

Dfinition thorique de la normalit et normalit critique Conjugue la thorie durkheimienne de lvolution des espces sociales, cette mthode identifie comme normal laffaiblissement du sentiment religieux dans les socits modernes et condamne les formes de la division du travail qui fonctionnent autrement que les organismes danimaux suprieurs. Dans la thse, la fiction thorique, plus que la distribution des cas, dfinit la normalit dsirable. Laffaiblissement des croyances religieuses et des sentiments qui sy rattachent ne peut tre pathologique puisquil sinscrit dans le rtrcissement de la conscience commune ncessaire la spcialisation des fonctions sociales. Pour qui adhre la thorie, cest incontestable. limage de la division du travail entre les organes dun animal suprieur, celle au sein de la socit devrait tre naturelle ; le contact entre ses organes, troit ; et leur activit, suffisamment intense et continue. Nulle part Durkheim ne mentionne avoir rencontr une pareille organisation sociale. Cet idal est cependant justifi en indiquant comment ses contraires empchent le dveloppement dune solidarit organique, que la thorie dfinit comme tant la fonction de la spcialisation. Une division du travail impose par une fraction de la collectivit est pathologique parce quelle irrite le besoin de justice sociale dont la satisfaction est ncessaire pour que les individus se sentent solidaires dans la poursuite dune mme fin. Enferms dans leur fonction, inconscients de leur participation une entreprise plus large, les individus ne peuvent se coordonner et sentir quils servent quelque chose qui les dpasse, et dont ils dpendent. Enfin, hors dune activit soutenue o ils ne peuvent rien sans le concours des autres, les hommes ne sentent pas la dpendance mutuelle qui les lie. Trois conclusions cohrentes qui, cependant, auraient t tout autres la lumire dune conception thorique diffrente de lvolution sociale. La thorie construit les maux, leurs causes et leurs solutions. Une application davantage objective de la distinction du normal et du pathologique montre quel point lanalogie biologique prime sur lvidence de sens commun. En guise dexemple, les Rgles souligne que les critres didentification des faits normaux conduisent concevoir autrement le crime et la sanction. Si aucune socit ne prsente un

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

116

taux de criminalit nulle, cest que la criminalit ne peut tre essentiellement pathologique. Selon Durkheim, ce qui est normal, cest simplement quil y ait une criminalit, pourvu que celle-ci atteigne et ne dpasse pas, pour chaque type social, un certain niveau quil nest peut-tre pas impossible de fixer conformment aux rgles prcdentes. (DURKHEIM, RMS, p.66.) Plus quun fait normal quoique regrettable, une criminalit normale est un facteur de la sant publique, une partie intgrante de toute socit saine (DURKHEIM, RMS, p.66). Lobservation, surprenante dans le cadre des postulats de la mthode, appelle une spculation explicative plutt quun questionnement du systme thorico-mthodologique : une fois que lon a domin cette premire impression de surprise, il nest pas difficile de trouver les raisons qui expliquent cette normalit et, du mme coup, la confirment. (DURKHEIM, RMS, p.66.) Le crime semble avoir pour fonction de contenir les sentiments collectifs quil offense, sentiments dont la vivacit ne pourrait que saccrotre sils taient respects de tous, et qui devraient ncessairement sintensifier pour simposer mme aux consciences les plus rfractaires. Une puissance excessive des sentiments moraux serait maladive puisquelle fixerait un droit et une morale incontests, freinant lvolution normale de lorganisme social. Dans des socits sans crime, il ny aurait pas eu de Socrate et dhrtiques condamns pour que naisse et se maintienne la libre philosophie. Une criminalit normale nayant rien de morbide, la fonction de la peine doit tre cherche ailleurs que dans la gurison. La cerise sur le sundae : Durkheim appuie la normalit dun certain taux de criminalit en notant quelle augmente dans tous les pays o la statistique sociale la mesure et que jamais le chiffre des coups et blessures ne tombe aussi bas quen temps de disette , signe que ce progrs apparent est la fois contemporain et solidaire de quelque perturbation sociale. (DURKHEIM, RMS, p.72.) Ces exemples montrent la primaut de la thorie et des mthodes sur les faits, sinon en principe, du moins en pratique. Lorsque les faits sont surprenants, on ne remet pas en question la thorie et la mthodologie ; il suffit de se creuser les mninges pour harmoniser le mythe thorique et les observations. Lanne suivante, dans larticle Criminalit et sant sociale Tarde dcrit avec ironie la diminution maladive de la criminalit en Angleterre (BERTHELOT, 1995b). En 1901, dans la prface de la seconde dition des Rgles, Durkheim ne rpond pas aux critiques de sa thorie des espces sociales et de ses critres de distinction des faits sociaux normaux et

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

117

pathologiques. Les controverses que ces questions ont suscites nauraient rien dessentiel : Lorientation gnrale de la mthode ne dpend pas des procds que lon prfre employer soit pour classer les types sociaux, soit pour distinguer le normal du pathologique. (DURKHEIM, SPR, p.XXIII.) De toute faon, comme le montre le chapitre suivant, ces conceptions de la priode de fondation nont plus leur place dans la sociologie durkheimienne ds 1897. Durkheim et Mauss ne les renient pas ouvertement, mais cessent simplement den discuter et se permettent de les contredire.

Adapter la mthode exprimentale la recherche de lois sur le terrain

Hritire des sciences exprimentales du XIXe sicle, la sociologie durkheimienne des textes fondateurs considre lexplication causale comme la seule qui soit valable, la seule qui rende compte de lessence du phnomne. Dans les ordres infrieurs de la nature, ces sciences semblent dj avoir fait la preuve qu une mme cause correspond toujours un mme effet. Or, pour tre tabli avec quelque certitude sous forme dune loi, un rapport de cause effet doit pouvoir tre observ plusieurs reprises. Lhistorien qui raconte les transformations de socits particulires nexplique rien et ne fait pas uvre de science. Comme les autres sciences, la sociologie doit faire voir que les phnomnes entre lesquels on tablit une relation ou concordent universellement, ou bien ne subsistent pas lun sans lautre, ou varient dans le mme sens et dans le mme rapport. (DURKHEIM, DTS, p.98.) En chimie, en physique et mme en biologie, les scientifiques produisent les faits par exprimentation, ce qui leur permet den contrler la rgularit leur gr. Les phnomnes tudis par le sociologue chappant son contrle, comment peut-il procder pour mettre en scne les lois de la vie sociale ?

Dabord, tudier rigoureusement les donnes La sociologie durkheimienne de cette priode recourt une mthode comparative qui lui tient lieu dexprimentation indirecte. Elle trouve dans les documents historiques, les renseignements ethnographiques et la statistique sociale des rsultats dexpriences toutes

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

118

faites, naturelles, quelle na qu comparer pour en dgager les rgularits. la manire des naturalistes comme Darwin, faute de pouvoir produire des faits sur commande, Durkheim se replie sur ce que la nature et ses interprtes veulent bien lui offrir. Mais rigueur oblige : le sociologue ne reoit pas les faits passivement ; il en critique la certitude et lobjectivit.43 Sa preuve doit sappuyer essentiellement sur les informations les plus sres ; les autres, quil ne ddaigne pas, servent seulement confirmer ses premires conclusions. Par ailleurs, pour viter de confondre des faits de genre diffrent, sans prjuger de leur cause naturelle ou de leur essence, les Rgles suggre de dfinir lunivers des faits considrs par des caractristiques objectives, observables par nimporte qui. Cette dfinition assure quautrui puisse reproduire lexprimentation avec dautres faits du mme genre pour en contrler les rsultats et les interprtations. Mais avant tout, la dfinition par des caractristiques objectives constitue le point de dpart de lexplication causale :

moins que le principe de causalit ne soit un vain mot, quand des caractres dtermins se retrouvent identiquement et sans aucune exception dans tous les phnomnes dun certain ordre, on peut tre assur quils tiennent troitement la nature de ces derniers et quils en sont solidaires. [] Par consquent, si superficielles quelles soient, ces proprits, pourvu quelles aient t mthodiquement observes, montrent bien au savant la voie quil doit suivre pour pntrer plus au fond des choses ; elles sont le premier et indispensable anneau de la chane que la science droulera ensuite au cours de ses explications. (Durkheim, RMS, p.42-43)

Et si les faits tudis ne varient pas tous dans le sens dune mme loi, la dfinition inclut ncessairement des faits semblables, mais essentiellement diffrents, parce quils ne dpendent pas dune mme cause. Le principe de causalit est un postulat indiscut. Effectue partir dune somme de faits srs correspondant une mme dfinition objective, lexprimentation indirecte ne consiste pas simplement rassembler des exemples pars qui confirment une hypothse explicative. La concordance sporadique et fragmentaire des variations de deux faits ne prouve rien de gnral. Pour tre valable, la loi
43

Dans ses premiers textes, Durkheim ne dveloppe pas sur la manire dont il faut critiquer les donnes. Il manifeste simplement un doute sur lobjectivit des renseignements ethnographiques de son poque et souligne la difficult dtudier objectivement des socits dont les croyances, les traditions, les murs et le droit ne se sont pas cristalliss en documents crits authentiques.

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

119

doit exprimer comment le phnomne se manifeste dans nimporte quelle circonstance donne. Ce quil faut, cest comparer non des variations isoles, mais des sries de variations, rgulirement constitues, dont les termes se relient les uns aux autres par une gradation aussi continue que possible, et qui, de plus, soient dune suffisante tendue. (DURKHEIM, RMS, p.134.) Trois types de srie peuvent faire lobjet dune comparaison : Une loi peut-tre tablie partir de faits dune seule socit, si la statistique rend compte de leur variation dans le temps suivant, par exemple, les provinces, les habitats urbains et ruraux, les classes sociales, les sexes, les ges, les tats civils ou dautres variables distinguant des catgories sociales. Bien sr, la confirmation de la loi partir des faits dune autre socit de la mme espce est prfrable. Dans le cas de faits identiques sur toute ltendue dune socit, tels le droit, les rgles morales, les coutumes et les institutions, le sociologue doit au moins considrer leur variation dans le temps chez diffrentes socits de la mme espce. Si toutefois ces phnomnes remontent historiquement aux socits dun type antrieur lespce sociale tudie, le sociologue ne peut les expliquer quen suivant leur dveloppement travers toutes les espces sociales o ils se sont manifests. Il doit tablir par comparaison la forme gnrale du fait pour chaque espce sociale un moment donn de leur dveloppement44, avant den suivre la gense travers la succession gnalogique des types de socit. Cette mthode, dite gntique, indique comment la forme la plus rudimentaire du fait social sest complique de ses diffrents lments actuels et facilite la dtermination des conditions dapparition et dassociation de ces lments.

Ensuite, tenter dinterprter les rsultats de lexprimentation Ce nest l que la mthode de traitement de donnes ncessaire pour dgager des concomitances gnrales. Lanalyse des faits ne suffit pas pour identifier les lois qui les expliquent. Dans ses recherches, le sociologue part dhypothses justifiant la constitution des sries quil compare et termine son travail seulement lorsque la co-variation observe est interprte sous forme dune relation causale. Les faits qui varient ensemble ne sont pas ncessairement lun la cause et lautre leffet. Un fait observ peut-tre lindicateur dune tendance plus large : cest le cas de la monte du droit restitutif45 qui tmoigne de limportance croissante de la solidarit organique (DURKHEIM, DTS). Deux variations
44 45

Le problme de la dtermination du degr de maturit des socits discut plus haut se pose encore ici. Par opposition, le droit rpressif est associ la solidarit mcanique fonde sur une forte conscience collective, tandis que le droit restitutif se contente de rparer les torts entre des individus diffrencis, de moins en moins habits et contraints par des sentiments collectifs.

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

120

concomitantes comme une baisse de la natalit et une hausse du taux de suicide sexpliquent parfois par une cause commune, dans ce cas-ci, laffaiblissement de la solidarit domestique (DURKHEIM, SEN). Lidentification de la cause ou de la fonction dun fait social implique ncessairement une part de spculation. Durkheim le reconnat, aucune science ne peut se passer de linterprtation thorique pour rendre les faits intelligibles. La science nest quune meilleure interprtation des impressions sensibles se perfectionnant au fur et mesure quelle se fait. Ds ses premiers textes, limportant, pour Durkheim, est de ne pas accorder aux hypothses thoriques la primaut sur les observations, mme si la part de spculation est considrable lorsque la science nest pas trs avance. Une science a pour point de dpart des faits et non des hypothses. Sans doute, quand elle vient de natre, les vues subjectives et conjecturales occupent peu prs toute la place, et il est bon quil en soit ainsi ; mais mesure quelle slve et se consolide, les hypothses rgressent de la base au sommet. (DURKHEIM, SMA, p.336.) Cependant, la mthode exprimentale exclut les observations extrieures aux proccupations du programme de recherche : lhypothse dfinit ce qui doit tre observ puis absorb par la thorie.

Identifier des lois qui rendent compte dune volution mcanique Une dernire remarque sur les explications causales des textes fondateurs souvre sur la conception gnrale de lhistoire qui sen dgage. Lorsque Durkheim identifie un fait social comme tant la cause dun autre, il laisse irrsolue la question de ce qui est lorigine de cette cause. Aprs avoir conclu que la division du travail saccentue lorsque le volume et la densit dynamique des socits augmentent, la cause de ces transformations morphologiques reste dcouvrir. Incertain, Durkheim se contente dvoquer une sorte dusure naturelle des cloisons qui sparent les diffrentes parties de la socit et des barrires qui sparent les peuples par la force des migrations, du dveloppement des voies de communication et lapparition de villes (DURKHEIM, DTS, p.330). Louverture de la thorie sur linexpliqu irait de soi, la science ne connaissant pas de cause premire. Chercher des causes, cest simplement chercher des phnomnes dont lvolution semble affecter lorganisation de la vie sociale dans son ensemble :

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE Pour elle [la science], un fait est primaire simplement quand il est assez gnral pour expliquer un grand nombre dautres faits. Or, le milieu social est certainement un facteur de ce genre ; car les changements qui sy produisent, quelles quen soient les causes, se rpercutent dans toutes les directions de lorganisme social et ne peuvent manquer den affecter plus ou moins toutes les fonctions. (DURKHEIM, RMS, 114-115.)

121

Qui dit recherche de lois causales, dit dterminisme mcanique de lhistoire. Selon Durkheim, le dveloppement enchevtr des diffrents phnomnes sociaux est un processus qui ne peut tre inflchi si, comme tout le fait prvoir, les conditions qui dominent lvolution sociale restent les mmes. (DURKHEIM, DTS, p.382.) Un long passage de sa thse explique sans concession que tout le dveloppement de la civilisation nest quune consquence naturelle et ncessaire de laccroissement du volume et de la densit des socits.46 Lengouement quexerce lide de progrs sur les modernes, la volont des hommes qui participent au dveloppement de la civilisation, lintrt qui les motive, tout a ny serait pour rien ; tout au plus sagit-il deffets mcaniques de lvolution sociale. On objecte que le dveloppement de la civilisation est men par de grands hommes ; Durkheim concde que llite est lavant-garde de lvolution sociale, sans toutefois renoncer au caractre mcanique du processus. Lattachement que manifestent les fonctionnaires, les militaires, les ingnieurs, les inventeurs, les savants, les auteurs et les artistes pour leur travail le conduit dailleurs anticiper que la famille soit voue cder sa fonction dintgration des groupes professionnels (DURKHEIM, FAC). Les causes qui affectent les grands hommes font pression sur toutes les couches de la socit. En principe, ltude minutieuse du pass suffit prvoir ce qui sannonce ncessairement pour lavenir.
Voici ce passage expliquant mcaniquement les progrs de la civilisation : Elle est elle-mme une consquence ncessaire des changements qui se produisent dans le volume et la densit des socits. Si la science, lart et lactivit conomique se dveloppent, cest par suite dune ncessit qui simpose aux hommes ; cest quil ny a pas pour eux dautres manires de vivre dans les conditions nouvelles o ils sont placs. Du moment que le nombre des individus entre lesquels les relations sociales sont tablies est plus considrable, ils ne peuvent se maintenir que sils se spcialisent davantage, travaillent davantage, surexcitent leurs facults ; et de cette stimulation gnrale rsulte invitablement un plus haut degr de culture. De ce point de vue, la civilisation apparat donc, non comme un but qui meut les peuples par lattrait quil exerce sur eux, non comme un bien entrevu et dsir par avance, dont ils cherchent sassurer par tous les moyens la part la plus large possible, mais comme leffet dune cause, comme la rsultante ncessaire dun tat donn. Ce nest pas le ple vers lequel soriente le dveloppement historique et dont les hommes cherchent se rapprocher pour tre plus heureux ou meilleurs ; car ni le bonheur, ni la moralit ne saccroissent ncessairement avec lintensit de la vie. Ils marchent parce quil faut marcher, et ce qui
46

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

122

Les textes de Durkheim multiplient les pronostics : une nouvelle forme de foi apparatra pour combler la fonction rgulatrice de la religion ; le droit de tester, vestige du communisme familial, disparatra avec la solidarit familiale ; le socialisme a de lavenir parce quil participe du mouvement gnral dorganisation fonctionnelle de la socit ; les ides scientifiques qui disparaissent sont des erreurs qui ne servent plus rien, etc. (DURKHEIM, ESS, FAC, NDS et GMP). Nanmoins, dans lunivers social prdtermin que dessine la sociologie durkheimienne, une contingence demeure : la variabilit de ltat de sant des organismes sociaux. Chaque adaptation ncessite par lvolution prsente une modalit saine vers laquelle les socits tendent naturellement. Mais si des conditions nuisibles occasionnes par un dsordre naturel ? les en empchent, elles risquent dadopter un tat pathologique sous la pression de lvolution mcanique. Selon Durkheim, cest aux hommes quil incombe de maintenir ou de rtablir la sant de lorganisme social qui dtermine leur conduite ?!? Les actions individuelles pourraient inflchir leur dtermination ncessaire ?!? Paradoxalement, de ce que tout se fait daprs des lois, il ne suit pas que nous nayons rien faire. (DURKHEIM, DTS, p.331.) Derrire cette incohrence, on assiste la rencontre des ides incompatibles dvolution mcanique, propre ltude moderne de la matire inorganique, et dadaptation, caractristique des phnomnes de la vie. Le postulat de causalit, emprunt aux sciences physico-chimiques, condamne Durkheim une vision mcaniciste du devenir, inhrente lnonciation de lois ncessaires de lvolution sociale. Si tout est dans une nature mcanique, mme la vie biologique et sociale, les jeux sont faits depuis la nuit des temps, une intelligence omnisciente peut en prdire le dnouement, nous ny pouvons rien, et la science na dautre pertinence quune contemplation, qui tait elle aussi due pour arriver. Mais la distinction des ordres de ralit inorganique et organiques reconnat que le caractre propre de la vie est dagir et de ragir au dterminisme quelle subit. Si la sant et la maladie sont dans la nature, ladaptation seffectue activement selon des modalits multiples et contingentes ; ou passivement sous un mode prdtermin, donc unique. Dans

dtermine la vitesse de cette marche, cest la pression plus ou moins forte quils exercent les uns sur les autres, suivant quils sont plus ou moins nombreux. (Durkheim, DTS, 327-328.)

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

123

le premier scnario, lvolution est constamment bouleverse, le pass ne peut tre compris comme une ncessit mcanique et lavenir ne peut tre prvu avec autant de certitude que le prtend Durkheim. Dans le second, les hommes ne peuvent rien la sant ou lagonie de leur socit. Tant que la vie sociale tait hors de la nature, les modernes pouvaient chercher ses lois mcaniques lesprit tranquille quant leur capacit dagir. Se retrouver dans la nature brouille leur plan ou les contraint limpuissance. Ils ne peuvent plus, pour employer lexpression de Weber, matriser le monde par la prvision et le recours la technique. Quand mme tourments par cette impasse cognitive quil nexplicite jamais aussi clairement, Durkheim ne sempche pas de chercher les lois de la vie sociale et de promouvoir la pertinence de la connaissance sociologique. Les rgularits dcouvertes par la sociologie limmunisent contre toute critique de la possibilit dune science des phnomnes sociaux. Et par ailleurs, si elle na pas dautre utilit pratique que de nous renseigner sur ce qui est possible ou impossible , elle ne vaut pas la peine quelle cote. (DURKHEIM, TAR, p.180.)

Pour lhygine sociale et lenseignement scientifique de la morale

Les heures de peines des dbuts de lentreprise durkheimienne sont motives par deux autres vises que la comprhension fondamentale de la vie sociale. Pratiquement, la sociologie se veut utile au maintien et au rtablissement de la sant de lorganisme social. Dun point de vue moral, sa vocation est dinciter au respect de lordre social naturel, menac par les systmes moraux personnels et abstraits que multiplient les moralistes.

Orienter la pratique en la renseignant sur les objectifs quelle doit poursuivre La sociologie durkheimienne naissante ne partage pas les proccupations pratiques de ce que lon a appel, assez improprement dailleurs, les sciences politiques, spculations btardes, moiti thoriques et moiti pratiques, moiti sciences et moiti arts

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

124

(DURKHEIM, PRI, p.225). En sa qualit dhomme de science, le sociologue doit sen tenir ltude de ce qui est et de ce qui a t pour en trouver les lois. Lart politique est laiss aux citoyens et aux hommes dtat. La sociologue ne prtend pas dtenir de solution pour la pratique ; mais ses tudes peuvent tout de mme lclairer en identifiant les changements quannonce lvolution sociale, et en diagnostiquant les pathologies prsentes et prvenir. son retour dAllemagne, Durkheim est dsol de la formation inadquate que les futurs hommes dtat franais reoivent dans les facults de droit. Ils apprennent interprter des textes de lois, faire des prodiges de finesse dialectique pour deviner quel a t, il y a cent ans, lintention du lgislateur ; mais ils nont aucune ide de ce que cest que le droit, les murs, les coutumes, les religions, quel est le rle des diverses fonctions de lorganisme social, etc. (DURKHEIM, PUA, p.486.) La sociologie leur serait dune plus grande utilit pour grer la vie collective. La science des faits sociaux se veut lart du droit ce que la physiologie est la mdecine. Elle devrait devenir la rfrence du juge qui doit adapter lesprit des lois ltat actuel des socits ne cessant dvoluer (DURKHEIM, FAM). Globalement, le sociologue doit faire contracter lhomme de la pratique une attitude de respect des institutions historiques, sans ftichisme, en lui faisant sentir ce quelles ont, la fois, de ncessaire et de provisoire, leur force de rsistance et leur infinie variabilit. (DURKHEIM, RMS, p.141.) Dterminant ltat normal de lespce sociale, la sociologie propose un idal raliste lhomme de la pratique. Le rechercher, cest poursuivre lobjectif de perfection vers lequel les socits tendraient confusment, sans quaucune ne parvienne le raliser tout entier. Proche de ltat actuel des choses, cet idal a aussi lavantage de ne pas tre dfinitif. Ltat normal pour une espce sociale volue avec les socits qui tentent de latteindre, ce qui laisse un horizon infini au cheminement de lhumanit. Pour Durkheim, il ny a ni fin de lhistoire, ni absolu inatteignable qui mrite dtre imagin et voulu. Il ne sagit plus de poursuivre dsesprment une fin qui fuit mesure quon avance, mais de travailler avec une rgulire persvrance maintenir ltat normal, le rtablir sil est troubl, en retrouver les conditions si elles viennent changer. (DURKHEIM, RMS, p.74.) Lhomme dtat semble vou devenir un mdecin instruit des lois de la sociologie, qui prvient les ractions pathologiques de lorganisme social sous les pressions de lvolution et, lorsque

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

125

les maladies sont dclares, qui les diagnostique, identifie ce qui les occasionne et rflchit la manire de les gurir. En attendant que les tudes sociologiques soient suffisamment avances pour dfinir un idal prcis pour la pratique, Durkheim recommande dentreprendre immdiatement lhygine sociale partir de ce que les discours idologiques, comme ceux des socialistes, rvlent des besoins de la socit :

en dehors des reprsentations claires au milieu desquels se meut le savant, il en est dobscures auxquelles sont lies des tendances. Pour que le besoin stimule la volont, il nest pas ncessaire quil soit clair par la science. Des ttonnements obscurs suffisent pour apprendre aux hommes quil leur manque quelque chose, pour veiller des aspirations et faire en mme temps sentir dans quel sens ils doivent tourner leurs efforts. (DURKHEIM, DTS, p.331.)

Avec ou sans laide de la science, le devoir du citoyen et de lhomme dtat est de chercher amliorer le sort de la collectivit, tout en respectant lordre naturel et dtermin de la vie sociale hors duquel toute qute du bien collectif est utopique. Lhygine sociale est une tentative de conciliation de la recherche du bien et de lide dvolution dtermine. Seulement, le postulat de la prsence de lois naturelles, qui devait garantir la possibilit dune manipulation rflchie du monde, annule cette puissance daction humaine lorsque toute lhistoire est conue comme le rsultat de ncessits. Le projet dune politique analogue la mdecine reposait sur la conception organiciste des socits, et plus spcifiquement sur la thorie des espces sociales qui prtend lexistence dun tat de sant gnral pour chaque type morphologique dorganisme. Immdiatement aprs les Rgles, Durkheim ne se rfre plus aux biologistes lorsquil discute de lvolution des socits et nemploie plus sa mthode de distinction objective des faits normaux et pathologiques. Dans ses articles de 1895, sans parler dhygine sociale, il maintient que croire en la sociologie, cest croire quelle peut servir la rglementation positive de la conduite (DURKHEIM, TAR, p.180), et souhaite que la politique sinspire de la science pour dvelopper des perspectives plus ralistes, moins aveugles par les passions partisanes. La sociologie devrait inculquer le respect de la ralit sociale qui manque au

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

126

socialisme rvolutionnaire et lindividualisme anarchique issu de la philosophie du contrat social :

On peut esprer que, mesure que les faits sociaux seront tudis plus objectivement, on verra enfin se former une doctrine pratique qui, sans rechercher mystiquement un clectisme vain et fluctuant, saura viter les conclusions trop partiales et donnera chaque lment de la ralit sociale le poids qui lui revient, en prenant pour guide, non pas la passion qui ne voit jamais quun aspect des choses, mais la science qui sefforce de les connatre et de les tudier dans leur intgrit. (DURKHEIM, ESF, p.107-108)

Fonder lesprit de discipline en raison et en vrit Dans le domaine de la morale, la recherche du bien et le respect de la ralit sociale sont aussi les thmes centraux. En marge de lapriorisme kantien du devoir, et de lutilitarisme de lintrt individuel, Durkheim propose une morale scientifique qui dose lgosme et laltruisme. Il critique la conception tout intellectuelle des philosophes, utilitaristes ou kantiens, qui croient que la morale se dduit de quelques principes adultrs dans la pratique. Inconscients de la ralit supra-individuelle des faits collectifs, ils ne saisissent pas que les principes et les rgles de la morale quils cherchent dfinir ne sont quune expression schmatique de devoirs particuliers, de coutumes, dhabitudes collectives, variables historiquement, selon les socits, et lintrieur de chacune delle suivant les groupes sociaux, les genres, les ges, etc. (DURKHEIM, FMO, p.268). Selon Durkheim, la morale ne pourrait simposer objectivement toutes les consciences sil sagissait dune simple construction individuelle. La socit tend naturellement imposer aux volonts individuelles une juste part dgosme et daltruisme pour se maintenir en vie et prosprer. Contrairement ce quen dit la philosophie depuis lapparition de la notion de vertu, la morale ne vise pas le perfectionnement rationnel de lhomme libre et autonome. Elle assure plutt lintgration et la rgulation de la vie sociale en crant de la dpendance et de la solidarit :

Est moral, peut-on dire, tout ce qui est source de solidarit, tout ce qui force lhomme compter avec autrui, rgler ses mouvements sur autre chose

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE que les impulsions de son gosme, et la moralit est dautant plus solide que ces liens sont plus nombreux et plus forts. On voit combien il est inexact de la dfinir, comme on a fait souvent, par la libert ; elle consiste bien plutt dans un tat de dpendance. Loin quelle serve manciper lindividu, le dgager du milieu qui lenveloppe, elle a, au contraire, pour fonction essentielle den faire la partie intgrante dun tout et, par consquent, de lui enlever quelque chose de la libert de ses mouvements.
(DURKHEIM, DTS, p.394.)

127

Comme pour le reste de la vie sociale, la nature fait bien les choses, mais son uvre demeure perfectible. La fonction rgulatrice de lorganisme social peut sloigner de lidal, voire connatre des dveloppements pathologiques. Dans un contexte o lunit de la collectivit est branle par un affaiblissement de la conscience collective accompagn dun sous-dveloppement de la solidarit organique, la sociologie doit participer raviver les impratifs qui tiennent de la vie sociale. Du point de vue de Durkheim, ses contemporains se diffrencient et abandonnent la morale transmise par les traditions, sans dvelopper le sentiment de participer une vie commune dun genre nouveau qui les dpasse : linterdpendance des spcialits fonctionnelles. Sensuit un courant anarchique danomie o ils ne sentent plus les obligations imposes par la vie sociale, sillusionnent sur leur puissance individuelle et aspirent se suffire eux-mme individuellement. La science des faits sociaux doit rendre conscientes les raisons de ces impratifs et leur ncessit pour le bien de la socit, et de ceux qui y participent. La vocation morale de la sociologie est de fonder lesprit de discipline, inhrent la vie sociale, en raison et en vrit. La rflexion, en faisant comprendre lhomme combien ltre social est plus riche, plus complexe et plus durable que ltre individuel, ne peut que lui rvler les raisons intelligibles de la subordination qui est exige de lui et des sentiments dattachement et de respect que lhabitude a fixs dans son cur. (DURKHEIM, RMS, p.122.) Faute de le sentir suffisamment, il doit comprendre que son bien et celui de la collectivit sont dans lordre naturel de la vie sociale et ne pas mener une existence contre nature. Au point de lvolution sociale o la thse de Durkheim situe la socit franaise de la fin du XIXe sicle, le devoir de lindividu est de se spcialiser autant quil le faut, tout en respectant les ides et les sentiments collectifs qui assurent lunit de la socit et font de

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

128

lui un homme. Le bon dosage des traits individuels et collectifs de la personnalit, incalculables a priori, se dtermine lexprience (DURKHEIM, DTS, p.397). Chose certaine, on aurait avantage ce que les programmes scolaires orientent lenfant vers la poursuite de ces fins. La formation gnrale devrait tre double dune ducation qui prpare lenfant sa spcialisation :

Lhomme est destin remplir une fonction spciale dans lorganisme social et, par consquent, il faut quil apprenne par avance jouer son rle dorgane ; car une ducation est ncessaire pour cela, tout aussi bien que pour lui apprendre son rle dhomme, comme on dit. Nous ne voulons pas dire, dailleurs, quil faille lever lenfant pour tel ou tel mtier prmaturment, mais il faut lui faire aimer les tches circonscrites et les horizons dfinis. Or, ce got est bien diffrent de celui des choses gnrales et ne peut pas tre veill par les mmes moyens. (DURKHEIM, DTS, p.398.)

Pour que cette morale positive traverse toutes les couches de la population, elle doit entrer dans les lyces ; et dabord lUniversit, o la science de la morale se dveloppe, et son enseignement se dfinit. lcole comme en politique, on aide la nature sociale suivre son cours prdtermin.

veiller les modernes la clart et au sens de la responsabilit collective

La morale propose par Durkheim va de pair avec sa comprhension des phnomnes sociaux. La recherche des lois qui expliquent lvolution de la vie sociale dbouche sur une morale qui incite au respect de sa nature, en planifiant les rformes ncessaires son sain dveloppement. Quelques faits suffisent pour thoriser, on ne mnage pas les emprunts thoriques et on en dduit avec assurance des diagnostics, des prvisions, des pronostics. Comme dans la science moderne dcrite par Weber, la connaissance des lois de la nature permet danticiper lavenir et daccder une orientation responsable de sa conduite, dont on croit dsormais pouvoir prvoir les consquences. Instruits de la connaissance scientifique, les modernes deviennent en mesure de se btir un avenir meilleur. Cest ce que

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

129

souhaitait Durkheim, au point de soutenir des propos contradictoires sur la libert et le dterminisme social. Par rapport la plupart des entreprises scientifiques antrieures, loriginalit de la sociologie durkheimienne, on se le rappelle, est dinclure la vie sociale dans lvolution mcanique de la nature. Do le problme, de la libert dagir dindividus pleinement dtermins. La sociologie durkheimienne ne peut partager la mme vocation morale que les sciences modernes excluant la vie sociale du dterminisme naturel. Lhabitant dun monde scientifique dsenchant, prsent par Weber, faute dune thique rvle, semblait condamn des conflits de valeurs perptuels dans la dfinition du dsirable. Libre dagir, il tait aussi le seul responsable des consquences de ses actes. Les premiers textes de Durkheim rsolvent le problme de la dfinition de lidal en supposant quil se trouve dans la nature et quune comparaison minutieuse de socits dune mme espce permet didentifier objectivement ltat de sant collectif vers lequel doit tendre la vie sociale. Par contre, sa thorie de lvolution sociale contraint les acteurs et les enveloppe dans une histoire mcaniquement dtermine. Ou bien le dsirable est dans la nature et les hommes, comme les choses, ne sont que les rouages de son actualisation ; ou bien le cours des choses est flexible et il incombe aux hommes de dfinir le bien sans appui ultime hors deuxmmes. Et mme si, avec Durkheim, on met ce gigantesque dtail thorique de ct, les individus ne demeurent pas moins menotts leur collectivit dans linflexion de ltat de sant de lorganisme social. Alors que la science moderne dcrite par Weber sinscrit dans une anarchie individualiste et veille lindividu au sens de la responsabilit personnelle ; la sociologie durkheimienne situe laction humaine dans la nature et sattribue la mission de responsabiliser des participants un devenir collectif. Chez Weber, une idologie du progrs ncessaire manque pour tenir lhomme labri des conflits de valeur ; et chez Durkheim, quil le veuille ou non, la thorie de lvolution sociale ncessaire condamne lindividu suivre le mouvement. Ni libre de juger de lidal, ni apte atteindre son objectif seul, lindividu interpell par Durkheim conserverait nanmoins une part de responsabilit dans la poursuite de son bien personnel qui concide avec le bien collectif. Cette ide dune interdpendance des individus responsables continue de se dvelopper

CHAPITRE IV : LA FONDATION DE LA SOCIOLOGIE DURKHEIMIENNE

130

dans la suite de luvre, o la conception pleinement dterministe de lvolution sociale est progressivement abandonne, et o les individus acquirent un rle plus important dans la dfinition de la vie sociale.

CHAPITRE V : Lautonomisation de la science des phnomnes collectifs (1896-1917)

La conclusion des Rgles notait que le progrs le plus important quil reste faire la sociologie est de parvenir une personnalit indpendante en se donnant une culture spcialement sociologique , digne dune science distincte et autonome dveloppant lintelligence des faits sociaux hors des modles emprunts aux autres sciences (DURKHEIM, RMS, p.143). Pour Durkheim, il est impossible que les mmes thories et les mmes notions conviennent identiquement des choses de nature diffrente. Les analogies de la priode de fondation sont des points de dpart dpasser, dont la sociologie durkheimienne commence se dlester ds 1895. Les textes de la deuxime priode de lentreprise durkheimienne dveloppent progressivement une nouvelle conception de la vie sociale. Cette rvision dtache la sociologie du modle des sciences modernes hrit de la philosophie comtienne, de la biologie et des sciences exprimentales. Au-del des conjectures, ce sont la dfinition du domaine de la sociologie, la division interne de la discipline, la mthodologie des tudes sociologiques, leur pertinence pour la pratique et la vocation morale de cette science qui sont modifies. Sans y aboutir, la sociologie durkheimienne entame, du vivant de son fondateur, sa transition vers ce qui a t identifi au chapitre II comme la tradition de recherche des sciences contemporaines.

Contexte biographique

La rvlation religieuse de Durkheim En 1907, Durkheim crit dans une lettre que son cours sur les formes lmentaires de la religion de 1894-1895, o il acquiert le sentiment net du rle capital jou par la religion dans la vie sociale , marque une ligne de dmarcation dans le dveloppement de [sa] pense, si bien que toutes [ses] recherches antrieures durent tre reprises nouveaux

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

132

frais pour tre mises en harmonie avec ces vues nouvelles. (DURKHEIM, DLD, p.404.) Ce changement dorientation serait d notamment la lecture de The Religion of the Semites de William Robertson Smith et dautres travaux de son cole. Comme il lcrit lui-mme, ce fut pour [lui] une rvlation. (DURKHEIM, IAS, p.404.) En 1897, Paul Lapie, futur collaborateur de Durkheim, crit Clestin Bougl quil sort dsorient dune discussion avec lauteur des Rgles dont les premires conjectures ne lavaient pas convaincu. Celui-ci semble avoir modifi ses vues sur le social ; dsormais, tout sexplique par la religion (STEINER, 2000). La mme anne, Durkheim crit Mauss quil anticipe une thorie qui, exactement oppose au matrialisme historique si grossier et si simpliste malgr sa tendance objectiviste, fera de la religion et non plus de lconomie la matrice des faits sociaux. (Durkheim cit dans FOURNIER, 1994, p.47.) Le manuscrit du cours de 1894-1895, perdu avant dtre publi, ne peut rvler ce rle central que Durkheim attribue soudainement la religion. Deux travaux des annes suivantes en donnent toutefois des indices. Le cours sur lhistoire du socialisme de 18951896 (DURKHEIM, SO) propose de sinspirer du projet de Saint-Simon et de rechercher comme lui des freins moraux qui peuvent rglementer la vie conomique. Linstigateur du socialisme et de la science sociale aurait le mrite davoir compris que lorganisation de la vie conomique ncessite une autorit religieuse pour contenir les exigences des individus, dominer les passions expansives et faire converger les gosmes vers la satisfaction daspirations ralisables. Les troubles conomiques des socits industrielles, dont se plaignent les socialistes, ne seraient que la consquence du dsarroi moral ambiant ne contenant plus les aspirations individuelles. Dans le mme sens, en 1897, louvrage Le suicide (DURKHEIM, SU) avance que les croyances et les pratiques traditionnelles dune religion comme le catholicisme, obligatoires pour tous ses fidles, alimentent une vie sociale dune suffisante intensit pour constituer une socit qui prserve les individus du suicide. Contrairement aux textes de la priode de fondation, qui considrent la religion et la morale comme les fonctions de rgulation de lorganisme social, ceux-ci en font le ciment, le principe organisateur et la motivation de la vie sociale. Lanalogie des organismes sociaux cde sa place une dfinition des collectivits comme des milieux moraux. Cette conjecture continue de se dvelopper jusque dans lentre-deux-guerres et restructure effectivement la sociologie durkheimienne.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS LAnne sociologique

133

Une autre rupture marque le passage de la premire la deuxime priode de luvre. Avec la formation de la revue lAnne sociologique, la sociologie durkheimienne cesse dtre lentreprise dun seul chercheur. Lanne suivant la publication des Rgles, Durkheim annonce quil soccupe dune cole sur le point de se former protestant contre le prjug que ltude scientifique de la morale condamne nier la ralit du devoir et du dsintressement (DURKHEIM, ESF, p.91). Durkheim est conscient que lavenir dune sociologie scientifique, qui embrasse la totalit de la vie sociale et qui prtend dpasser les thories gnrales, dpend dune division du travail organise entre des collaborateurs spcialiss. Cest tout de mme hsitant, vu lampleur de la tche, quil cde aux sollicitations de Clestin Bougl et fonde la revue en 1897, dont le premier volume parat lanne suivante chez Alcan. De 1898 1913, Durkheim et ses collaborateurs y publient des critiques douvrages et darticles discutant de faits pouvant servir de matriaux la sociologie, des rflexions sous forme de notes et, jusquen 1907, des mmoires originaux montrant comment ces matriaux peuvent tre mis en uvre (DURKHEIM, PRE1, p.34). Aprs cette date, lAnne, qui est dabord annuelle, parat tous les trois ans pour que ses auteurs puissent se rserver plus de temps pour les recherches personnelles , vrai moyen de contribuer lavancement dune science (DURKHEIM, PSA, p.625). Le nombre important douvrages publis en trois ans permet aussi dtre plus slectif dans le choix des textes recenss. Les mmoires deviennent des livres publis chez Alcan dans la collection des Travaux de lAnne sociologique. Plus quune revue, lAnne sociologique est une quipe de chercheurs qui acceptent de travailler une sociologie scientifique fonde sur lobservation et la reconnaissance de la ralit sociale, sans unanimit dogmatique vis--vis les premiers travaux de Durkheim. Cest la naissance de ce quon appellera plus tard lcole franaise de sociologie. Bras droit de son oncle, Mauss se charge du recrutement de collaborateurs dans le milieu universitaire parisien durant les annes o Durkheim enseigne Bordeaux. Dans son mmoire de candidature au Collge de France, Mauss explique que la revue, qui visait dabord la promotion de la sociologie durkheimienne, est vite devenue un rpertoire critique des ides et des faits susceptibles dalimenter la rflexion sociologique. La rpartition des recensions

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

134

par domaine est loccasion de revoir perptuellement lorganisation de la discipline en un systme de sociologies spciales complmentaires :

LAnne sociologique a t fonde par Durkheim pour nous permettre et lui permettre de manifester systmatiquement notre point de vue sur toutes espces de sujets sociologiques. Mais elle est devenue rapidement dans notre esprit tous autre chose que la propagande pour une mthode, autre chose quune opposition aux diffrentes coles dconomistes, dhistoriens des religions, de thoriciens du droit, etc. Sous la direction de Durkheim et jose le dire un peu sous mon impulsion, tous daccord, nous avons tent dy organiser non pas simplement les ides, mais surtout les faits. Ds le deuxime Tome, elle est devenue une sorte de rpertoire des diverses sociologies spciales, tenu suffisamment jour. [] le mouvement des thories a toujours t soigneusement enregistr. Pour qui veut suivre les progrs, mme de disciplines seulement voisines de la ntre (philosophie et psychologie religieuse par exemple) et plus forte raison ceux de la ntre, ceux des sciences spciales voisines des ntres (droit, conomie, gographie humaine, etc.), nous avons t certainement utiles et, en langue franaise, peut-tre indispensables. Mais cest surtout faire rentrer les faits dans la doctrine sociologique, les organiser en mme temps, dissquer les faits bruts que fournissent les parties descriptives de nos sciences que nous nous sommes attachs et que je me suis particulirement attach. (MAUSS, OML, 228229.)

Ds le premier volume, Mauss se voit confier la direction de la section Sociologie religieuse , que Durkheim considre particulirement importante. Il y est paul par son ami Hubert, troisime lment du noyau dur de lquipe. Durkheim, Mauss et Hubert crivent respectivement 15,9%, 15,2% et 13% des comptes-rendus de lAnne (STEINER, 2000, p.11) en plus de quelques mmoires seuls et en collaboration.

Lenseignement universitaire et la recherche Jusquen 1902, Durkheim poursuit son enseignement et ses recherches Bordeaux : De son cours sur la religion donn en 1894-1895 et en 1900-1901, il publie deux articles : De la dfinition des phnomnes religieux en 1899 et Sur le totmisme en 1902 (DURKHEIM, DPR et STO). Son cours sur lhistoire du socialisme fait suite une Note sur la dfinition du socialisme publi en 1893 (DURKHEIM, NDS). Lorsque Mauss le publie en 1928 (DURKHEIM, SO), il crit en introduction que ctait pour Durkheim loccasion de dfendre sa position rformiste hors du socialisme de classe. La charge de lAnne

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

135

la empch de raliser les deux derniers tiers de ce projet de trois ans qui prvoyait aussi des leons sur Fourier, Proudhon, Lassalle, Marx et les socialistes allemands (MAUSS, ISO). Son cours de physique gnrale du droit et des murs est profess de 1896-1897 1899-1900. Le manuscrit crit entre 1898 et 1900 est publi en 1950 sous le titre Leons de sociologie (DURKHEIM, LES). En 1897, Durkheim publie Le suicide (DURKHEIM, SU) qui est bien mieux reu que ne lont t les Rgles (MUCCHIELLI, 1998, p.223-225). Tarde, dont la thorie de limitation est ouvertement critique dans cet ouvrage, collabore lenqute en prtant deux volumes du Compte gnral de ladministration de la justice criminelle, et en recevant Mauss et un autre tudiant au service de la statistique judiciaire quil dirige (BESNARD, 1995). Le dernier cours de Durkheim Bordeaux, en 1901-1902, porte sur lhistoire de la sociologie. Il suit la publication des articles Ltat actuel des tudes sociologiques en France de 1895 et La sociologie en France au XIXe sicle de 1900 (DURKHEIM, ESF et SOF).

Pendant ce temps Paris, lEPHE, Mauss tudie auprs de Sylvain Lvi et Alfred Foucher, spcialistes des religions anciennes de lInde ; de Lon Marillier, spcialiste des religions primitives ; et des linguistes Antoine Meillet, Louis Finot et Isral Lvi, respectivement spcialistes des langues indo-europennes, du sanscrit et de lhbreu. Inconscient de lampleur de son projet, Mauss espre se documenter suffisamment en deux ans sur tout ce qui concerne la prire dans le monde pass et prsent et crire sur le sujet une thse de doctorat en un an de plus (Mauss cit dans FOURNIER, 1994, p.93). Lentreprise ambitieuse est tt compromise. LAnne lui demande beaucoup de temps et en 1898, suivant le conseil de son oncle, Mauss met sa thse de ct pour travailler avec Hubert l Essai sur la nature et la fonction du sacrifice (HUBERT et MAUSS, NFS) qui parat lanne suivante. Durant lanne scolaire 1900-1901, il remplace Foucher dans son enseignement des religions de lInde lEPHE. En 1901, la suite du dcs de Marillier, il est lu matre de confrence sur lhistoire des religions des peuples non-civiliss dont la leon douverture est publie lanne suivante (MAUSS, CPE, ELO et ETH). Mauss sera professeur lEPHE jusqu la fin de sa carrire. Entre temps, lui et Fauconnet sont approchs pour crire larticle Sociologie de la Grande Encyclopdie. Craignant que cela ne les dtourne trop de leurs travaux personnels, Durkheim leur accorde une collaboration anonyme pour une section sur lhistoire de la discipline et leur propose rien de moins quun plan de lensemble de larticle. Finalement, seulement le tiers du texte est

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

136

publi dans lEncyclopdie en 1901 (FAUCONNET et MAUSS, SCG) ; une deuxime partie est publie en 1903 sous les noms de Fauconnet et Durkheim (DF). En 1902, Durkheim rejoint Mauss Paris quand Buisson dmissionne de sa chaire de Science de lducation la Sorbonne pour siger la Chambre des dputs. Il en hrite en tant que charg de cours, puis comme professeur en 1906. En 1913, il devient titulaire de la chaire rebaptise Science de lducation et Sociologie . Comme Bordeaux, il y donne des cours de pdagogie, de sociologie et des exercices pratiques pour les candidats lagrgation de philosophie. Ses trois cours de pdagogie donns plusieurs reprises portent sur lhistoire de la pdagogie, lducation morale lcole et lvolution de lenseignement secondaire en France. Il publie de son vivant la leon douverture du cours sur lhistoire de la pdagogie, Lvolution et le rle de lenseignement secondaire en France et les articles ducation et Pdagogie du Nouveau Dictionnaire de pdagogie et dinstruction primaire dit par Buisson et 1911 (DURKHEIM, PES, ERE, ENR et NMP). Les manuscrits des deux autres cours sont dits aprs sa mort (DURKHEIM, EM et EP). De ses cours de sociologie sur la famille, la morale, la religion et le pragmatisme, il ne tire que La dtermination du fait moral , Jugement de valeur et jugement de ralit , Les formes lmentaires de la vie religieuse et quelques textes lis cette dernire publication (DURKHEIM, DFM, JVR, FE, AVR, DCS et DNH). Pris par lAnne et des interventions de plus en plus frquentes dans des polmiques, ses publications ne sont plus aussi abondantes quen dbut de carrire. Entre 1903 et 1909, Mauss travaille en collaboration une srie dessais importants. Avec Durkheim, il cosigne De quelques formes primitives de classification (FPC) qui dveloppe une thorie de lvolution socio-historique des catgories de la pense47. Dans l Esquisse dune thorie gnrale de la magie publi en 1904 (MAUSS et HUBERT, TGM), Mauss revisite avec Hubert la question de linscription de lactivit individuelle dans une institution, dj abord dans leur premier mmoire sur le sacrifice. En 1906, parat l Essai sur les variations saisonnires des socits eskimos (MAUSS et BEUCHAT, ESK) qui analyse le rapport entre la forme matrielle des socits et la vie collective. Mauss, qui devait seulement collaborer, reprend entirement le travail de Beuchat et se rend en

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

137

Angleterre durant lt 1905 pour dpouiller des textes sur les Eskimos dont son collgue ne dispose pas Paris. Sans tre officiellement co-auteur, Durkheim aurait aussi collabor cette tude (MAUSS, DPS, p.184). En juillet 1906, Mauss obtient du ministre de lInstruction publique une mission gratuite en Russie pour y poursuivre des tudes ethnographiques. Le voyage est aussi politique, Jaurs lui ayant confi des conseils transmettre aux rvolutionnaires russes. La mission politique achoppe : Mauss ne passe quune quinzaine de jours dans les muses et lorsquil arrive Saint-Ptersbourg, le tsar dissout la Douma, sa prsence devient inutile et Hubert le somme de revenir Paris. Ce nest quen 1907-1908, au moment o Durkheim commence crire les Formes, que Mauss entreprend la rdaction de sa thse sur la prire quil nachvera jamais, mais dont on conserve une bauche distribue des proches en 1909 (MAUSS, PRI). Traitant tous deux de faits religieux australiens, loncle et le neveu sentraident. Enfin, Hubert et Mauss publient en 1908 l Introduction lanalyse de quelques phnomnes religieux (INT) qui devient la prface de leur recueil dessais Mlanges dhistoire des religions paru en 1909.

Les annes de guerre La premire guerre mondiale freine lentreprise durkheimienne. Les activits de lAnne sont suspendues. Mauss dont la collaboration lAnne devient dangereusement irrgulire partir de 1907, au grand dsespoir de Durkheim, en a ras-le-bol du rythme effrn de sa condition duniversitaire. Il sengage comme officier volontaire et devient interprte auprs de larme anglaise. Durant la guerre, il crit successivement sa mre : en 1914, Jtais aussi peu fait que possible pour une vie intellectuelle et je jouis de celle que la guerre me fait. ; en 1915, Je fais du cheval, je joue au soldat. Cest une existence de gentilhomme. Je me porte admirablement bien. Jtais fait pour a et pas du tout pour la sociologie. ; et en 1916, Morale, mieux vaut la guerre que lAnne. (FOURNIER, 1994, p.374.) Paris, Durkheim organise un comit de publication dtudes et de documents sur la guerre en vue de contrecarrer la propagande allemande. Puis cest lhcatombe : de plus en plus damis et de collaborateurs meurent au front. Andr Durkheim, en qui son pre avait fond de grandes esprances, achevant sa formation en linguistique lENS auprs de Meillet, meurt
47

Le contenu de ce texte est discut en appendice.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

138

sur le front serbe en dcembre 1915. Inconsolable, Durkheim tombe malade et dprit petit feu. Il projette un livre sur la famille et commence la rdaction dune Introduction la morale qui demeurera inacheve (DURKHEIM, IMO). Il dcde le 15 novembre 1917 59 ans.

Les conceptions de la vie sociale et de son rapport avec la vie individuelle

Le dterminisme et le cloisonnement disciplinaire de la priode de fondation excluaient la participation efficiente des actes et des expressions individuelles la dfinition de lvolution sociale. Pour le Durkheim des premiers textes, les hommes actualisent la vie organique issue de lassociation des consciences individuelles sans tre les auteurs de ses manifestations. Leurs manires de penser, de sentir et dagir leur viennent du dehors. Si chaque manifestation prive du fait social le dforme suivant les circonstances et les particularits des individus, ces variations ne semblent pas affecter lvolution sociale : elles en participent ncessairement. Comme la vie organique thorise par Darwin et Perrier, la vie sociale volue mcaniquement, suivant des lois inflexibles que la science cherche dceler. De ce point de vue, la rduction des faits sociaux des innovations contingentes diffuses par imitation est une aberration, qui appelle une alternative thorique. Le systme thorique des premiers textes ne discute pas de lmergence des phnomnes sociaux. Il faut expliquer ce que Tarde prtend expliquer. La thorie des milieux moraux est dabord prsente comme une description conjecturale et approximative faisant voir quil y a tout autre chose que de limitation dans le processus si complexe do rsultent les sentiments collectifs (DURKHEIM, SU, p.116117). Conserve et progressivement dveloppe par la sociologie durkheimienne, elle louvre aux questions de lmergence, de la reproduction et des transformations des phnomnes sociaux dans le cadre des interactions entre individus. Trois versions de cette perspective se succdent durant la priode 1896-1917. Lvolution de la thorie des milieux moraux est langle dapproche par lequel la transformation densemble de lentreprise

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

139

scientifique de Durkheim et de Mauss, dans sa deuxime priode, se saisit le mieux. Les modifications de leurs divisions de la sociologie, de leur discours mthodologique et de la pertinence pratique de leurs tudes y sont synchronises. La nouvelle conception du social qui slabore accorde de plus en plus dimportance aux actions individuelles dans la dfinition des faits sociaux. Personne ne peut en tre le matre duvre, mais le phnomne social nat et se transforme dans les consciences, travers des interactions apparemment dtermines et contingentes la fois. Pour lgitimer sa recherche de loi de lvolution sociale, Durkheim soutient jusqu sa mort la thse dterministe, niant la contingence des interprtations et des rflexions individuelles que sa thorie des milieux moraux pose au fondement de la vie sociale.48 Interprtes et acteurs des phnomnes sociaux, les individus les crent, les reproduisent et les transforment tout seuls ensemble, mais suivant des lois naturelles.

Le point de vue de Mauss sur la prdtermination de lvolution sociale durant la seconde priode de luvre nest pas clair et certes plus mitig. En 1901, Fauconnet et lui crivent : Les phnomnes sociaux ne sont pas plus automoteurs que les autres phnomnes de la nature. La cause dun fait social doit toujours tre cherche en dehors de ce fait. Cest dire que le sociologue na pas pour objet de trouver nous ne savons quelle loi de progrs, dvolution gnrale qui dominerait le pass et prdterminerait lavenir. Il ny a pas une loi unique, universelle des phnomnes sociaux. Il y a une multitude de lois dingale gnralit. Expliquer, en sociologie, comme en toute science, cest donc dcouvrir des lois plus ou moins fragmentaires, cest--dire lier des faits dfinis suivant des rapports dfinis. (FAUCONNET et MAUSS, SCG, p.163-164.) Le sociologue ne doit pas chercher une loi dvolution gnrale, seulement des lois fragmentaires (?) ; mais estce dire que lavenir nest pas prdtermin ? Plus tard, voquant les formes multiples de prires issues respectivement des rituels bouddhiques et chrtien, Mauss conclut : Cest quune mme forme contient en elle des possibles trs divers et mme opposs, et suivant ces circonstances, cest lune ou lautre de ces virtualits qui se ralisent. Ce qui montre, par surcrot, que lvolution de la prire nest pas soumise un dterminisme rigide, mais laisse au contraire une certaine place la contingence. (MAUSS, PRI, p.397.) Ici, la concession faite ne rsout pas la question de la nature du dterminisme et de la contingence. La variation des formes de la prire selon les circonstances pourrait tout aussi bien appuyer la thse dun dterminisme rigide. Durkheim, de son ct, est on ne peut plus clair avec des formules comme Je crois naturellement que le mouvement sociologique actuel ouvre des perspectives sur une dcouverte future des lois de lvolution sociale ; car je ne puis pas ne pas croire lutilit de luvre laquelle jai avec tant dautres employ ma vie. (DURKHEIM, MTH, p.58-59) et le projet urgent dune science de la morale car les anticipations de lart moral nont et ne peuvent avoir dautre base (DURKHEIM, IMO, p.330).

48

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

140

La vie sociale issue des milieux moraux

Bien que le cours sur le socialisme en soit imprgn, cest dans Le suicide que se trouve le premier expos explicite de la thorie des milieux moraux. Au chapitre IV, Durkheim souhaite distinguer la cration et la reproduction dtats collectifs de la simple imitation, processus qui dtermine les moutons de Panurge se jeter leau parce que lun deux a commenc. (DURKHEIM, SU, p.115.) Pour illustrer la spcificit des tats produits par linteraction des individus, il prend lexemple dune assemble dhommes affects de la mme manire par une mme circonstance et dont le sentiment est renforc par le seul constat de leur unanimit. De linterprtation synthtique des expressions individuelles du sentiment commun, merge en leur conscience un tat collectif plus intense et plus universel que ce quils ressentaient au dpart :

Chacun se reprsente confusment ltat dans lequel on se trouve autour de lui. Des images qui expriment les diffrentes manifestations manes des divers points de la foule avec leurs nuances diverses se forment dans les esprits. [] Que se passe-t-il ensuite ? Une fois veilles dans ma conscience, ces reprsentations varies viennent sy combiner les unes avec les autres et avec celle qui constitue mon sentiment propre. Ainsi se forme un tat nouveau qui nest plus mien au mme degr que le prcdent, qui est moins entach de particularisme et quune srie dlaborations rptes, mais analogues la prcdente, va de plus en plus dbarrasser de ce quil peut encore avoir de trop particulier. [] en ralit, il ny a l ni modles ni copies. Il y a pntration, fusion dun certain nombre dtats au sein dun autre qui sen distingue : cest ltat collectif. (DURKHEIM, SU, p.110-111)

Faits uniquement de reprsentations individuelles, dans des consciences individuelles, les tats collectifs demeurent nanmoins le rsultat dune interaction qui affecte lindividu du dehors et lamne penser et sentir autrement. Ltat collectif est plus puissant que ltat individuel parce quil est au point o convergent le sentiment individuel et laccord des autres. Et quand le sentiment individuel ny est pas, le point de vue des autres se fait tout de mme sentir. Posant lorigine et lancrage des phnomnes sociaux dans les consciences, Durkheim maintient sa conception dune vie sociale qui se surajoute aux vies individuelles,

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

141

mais qui nexiste qu travers les hommes associs et les choses que leurs activits produisent et mobilisent. Dans le cadre de la nouvelle perspective, les signes distinctifs du fait social demeurent les mmes que dans les Rgles. Contrairement aux reprsentations individuelles, les reprsentations collectives sont investies dun ascendant moral perceptible par la contrainte quelles exercent sur les consciences et par la gnralit de leurs effets dans les milieux o on les entretient. Le conformisme des individus vis--vis lordre collectif serait d la sympathie qui nous pousse ne pas froisser le sentiment de nos compagnons pour pouvoir mieux jouir de leur commerce ou bien encore au respect que nous inspirent les manires dagir ou de penser collectives et la pression directe ou indirecte que la collectivit exerce sur nous pour prvenir les dissidences et entretenir en nous ce sentiment de respect. (DURKHEIM, SU, p.112.) Lorsque lindividu innove consciemment ou contrevient lordre promu par les reprsentations collectives, sa conduite a galement un caractre social. Le mcanisme psychologique reste le mme : une apprhension de ce que les autres en pensent sintercale entre la reprsentation de lacte et son excution. La vie sociale contraint galement lindividu par les crits, les objets et lamnagement du territoire quelle produit. Tout action qui a lieu dans le cadre dune interaction, ne serait-ce quen pense ou au contact du substrat matriel dun milieu moral, est donc autrement plus complexe quun rflexe immdiat dimitation. Suivant les nouvelles vues de Durkheim, lindividu oriente sa conduite sous la dtermination des tats collectifs quil interprte, qui lhabitent ou qui le contraignent du dehors.

Sur lorigine de la religion et du sacr De la thorie des milieux moraux, Durkheim dduit aussi une conjecture sur lorigine de la religion, forme premire de la vie sociale. Chez des peuples qui nont pas la science pour les informer de leur impuissance inflchir les forces de la nature, il semble que la religion ne puisse provenir que dune adoration que le groupe voue au fruit des consciences en interaction, la force mystrieuse qui semble lui imposer son ordre. Les dieux et les autres puissances mythiques ne seraient que des symboles pour se reprsenter la socit, lnergie qui enveloppe et pntre les individus en interaction.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS La puissance qui sest ainsi impose son respect et qui est devenue lobjet de son adoration, cest la socit, dont les Dieux ne furent que la forme hypostasie. La religion, cest, en dfinitive, le systme des symboles par lesquels la socit prend conscience delle-mme ; cest la manire de penser propre ltre collectif. Voil donc un vaste ensemble dtats mentaux qui ne se seraient pas produits si les consciences particulires ne staient pas unies, qui rsultent de cette union et se sont surajouts ceux qui drivent des natures individuelles. (DURKHEIM, SU, p.352-353.)

142

Cette thorie des phnomnes religieux trouve dans la distinction entre le sacr et le profane une frontire naturelle dlimitant les domaines des faits collectifs et des faits individuels. Dans De la dfinition des phnomnes religieux , Durkheim prcise que les choses sacres sont celles dont la reprsentation vient du milieu moral qui introduit dans ses synthses toutes sortes dtats collectifs, de traditions et dmotions communes, de sentiments qui se rapportent des objets dintrt gnral, etc. (DURKHEIM, DPR, p.162). De l proviendraient le prestige quon leur attribue et les tabous qui les entourent. Le phnomne religieux tient ce que linteraction des consciences qui dure depuis des gnrations dicte ses participants ce quils doivent croire, ce quils doivent aimer et les cultes quils doivent observer.49 loppos, les reprsentations des choses profanes sont celles que chacun de nous construit avec les donnes de ses sens et de son exprience ; les ides que nous en avons ont pour matire des impressions individuelles toutes nues, et de l vient quelles nont pas nos yeux le mme prestige que les prcdentes. (DURKHEIM, DPR, p.162-163.) Contrairement lacception courante du terme, lunivers du sacr et des phnomnes religieux dlimit par Durkheim stend bien au-del des religions qui se prsentent comme telles. Des principes du droit, de la morale, des institutions politiques peuvent aussi tre investis dadoration et entours de tabous. Ferdinand Brunetire, qui critique lanarchie individualiste lors de laffaire Dreyfus, Durkheim rpond que la morale individualiste est la religion ncessaire dune socit dont les membres tendent se diffrencier au point de ne plus rien avoir de commun hors de leur condition dhomme. Le respect sacr de la personne
49

Cest ce que disent implicitement les dfinitions durkheimiennes du phnomne religieux et de la religion : Les phnomnes dits religieux consistent en croyances obligatoires, connexes de pratiques dfinies qui se

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

143

humaine, qui se retrouve peu prs dans tous les curs attribue chaque conscience qui incarne lhumanit quelque chose de divin [] qui la rend sacre et inviolable aux autres. (DURKHEIM, IND, p.272.) Lamour de lhumanit, qui nourrit le respect des droits de lhomme, est le fondement de lordre des socits individualistes modernes. Par ailleurs, dun point de vue rtrospectif, les phnomnes religieux, qui dfinissaient le sacr dans les socits antrieures, sont, selon Durkheim, lorigine de presque toutes les activits collectives contemporaines. La religion contient en elle, ds le principe, mais ltat confus, tous les lments qui, en se dissociant, en se dterminant, en se combinant de mille manires avec eux-mmes, ont donn naissance aux diverses manifestations de la vie collective. (DURKHEIM, PRE2, p.138.) La science et la posie sont sorties des mythes et des lgendes ; les arts plastiques drivent de lornementation religieuse et des cultes ; la morale et le droit, des pratiques rituelles ; etc. La religion, telle que la vivaient les socits moins avances, est un fait primitif [] qui doit de plus en plus cder sa place aux formes sociales nouvelles quelle a engendres (DURKHEIM, PRE2, p.139). Cest pour cette raison que les phnomnes religieux et le sacr, issus de llaboration collective, dbordent des religions. Les faits sociaux sont incessamment labors par les milieux moraux qui les rinterprtent en les reproduisant.

Reprsentation individuelle ou collective ? La nouvelle tentative de distinction de lindividuel et du collectif quintroduit la thorie des milieux moraux rencontre encore le problme des tats intermdiaires. Dans Le suicide, Durkheim reconnat quil ny a pas de point prcis o finisse lindividuel et o commence le collectif. On passe dun ordre de phnomne lautre sans hiatus. Lassociation ne stablit pas dun seul coup et ne produit pas dun seul coup ses effets ; il lui faut du temps pour cela et il y a, par consquent, des moments, o la ralit est indcise. (DURKHEIM, SU, p.353) Mais ne rien distinguer, rtorque Durkheim, on pourrait croire quil ny a rien de distinct dans le monde. Le problme prend une autre figure dans De la dfinition du phnomne religieux . Selon ce passage qui discute de la cration de religions personnelles partir dune religion de groupe, lindividu qui participe llaboration de
rapportent des objets donns dans ces croyances. Quant la religion, cest un ensemble, plus ou moins

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

144

ltat collectif le dnature toujours en mme temps ; ltat collectif se perptue dans les consciences, mais ne se trouve dans aucune en particulier :

Lindividu, en effet, est affect par les tats sociaux quil contribue laborer, au moment mme o il les labore. Ils le pntrent mesure quils se forment et il les dnature mesure quil en est pntr. Il ny a pas l deux temps distincts. Si absorb quil soit dans la socit, il garde toujours quelque personnalit ; la vie sociale laquelle il collabore devient donc chez lui, linstant mme o elle se produit, le germe dune vie intrieure et personnelle qui se dveloppe paralllement la premire. Du reste, il ny a pas de formes de lactivit collective qui ne sindividualisent de cette manire. Chacun de nous a sa morale personnelle, sa technique personnelle, qui, tout en drivant de la morale commune et de la technique gnrale, en diffrent. (DURKHEIM, DPR, p.165.)

O se trouvent alors les tats collectifs qui se dnaturent dans les consciences individuelles ? Hors de celles-ci ? Dans une conscience collective, celle du groupe , comme Durkheim le propose sans plus de prcision dans Le suicide (DURKHEIM, SU, p.360) ? Larticle Reprsentations individuelles et reprsentations collectives publi en 1898 prfre viter la question. Discutant des reprsentations inconscientes qui ne seraient que des reprsentations collectives aperues dune manire incomplte et confuse par les individus, Durkheim demande simplement quon reconnaisse quil existe une activit psychique qui dpasse les consciences, sans que les questions de la nature de ses fruits et de ce qui les supporte soit rsolues :

Tout ce que nous entendons dire, en effet, cest que des phnomnes se passent en nous, qui sont dordre psychique et pourtant, ne sont pas connus du moi que nous sommes. Quant savoir sils sont perus par des mois inconnus ou ce quils peuvent tre au dehors de toute apprhension, cela ne nous importe pas. Quon nous concde seulement que la vie reprsentative stend au-del de notre conscience actuelle (DURKHEIM, REP, p.32).

La science nest pas en droit de nier un phnomne difficilement reprsentable lesprit qui gnre des effets perceptibles. Elle peut nanmoins reporter la thorie plus tard, aprs plus

organis et systmatis, de phnomnes de ce genre. (DURKHEIM, DPR, p.159-160.)

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

145

ample interprtation des signes qui en manifestent la nature. Ce qui importe, cest de savoir que la vie collective gnre des reprsentations qui dpassent les consciences individuelles et qui dterminent leurs activits. Durkheim souhaite toujours parvenir tout intgrer dans son systme thorique. Faisant de la vie reprsentative le ferment de la vie sociale, cette premire version de la conjecture des milieux moraux apporte trois rvisions thoriques majeures. Les reprsentations jouent dsormais un rle aussi important que les faits morphologiques dans lexplication des phnomnes sociaux ; la nouvelle perspective inspire une thorisation interactionniste de la dtermination sociale des existences individuelles ; et le mythe, sous la loi de lvolution sociale prsent dans De la division du travail social, est remis en question, puis reformul.

La ralit causale des reprsentations Jusquen 1895, les reprsentations taient considres par Durkheim comme des interprtations refltant plus ou moins bien ltat de lorganisme social et ninfluenant peu prs pas la vie collective. La constitution anatomique des socits leur volume, leur segmentation et la densit des relations entre les individus avait t identifie dans sa thse comme lun des principaux facteurs dterminants de lvolution sociale. Deux ans plus tard, critiquant le matrialisme historique, ses propos vont dans le sens contraire :

Ce nest pas lorganisation conomique qui a dtermin les autres institutions sociales ; la preuve, cest que les Incas du Prou taient communistes tout comme la confdration iroquoise, et que, pourtant, la constitution fondamentale de ces deux socits tait bien diffrente. Dailleurs, il est faux que les fonctions de nutrition et de gnration aient le rle prpondrant quon leur attribue. Ce sont les fonctions de relation, cest--dire les fonctions reprsentatives, qui sont les facteurs essentiels du dveloppement humain. (DURKHEIM, SSS, p.240.)

Les reprsentations deviennent des ralits sociales au sens o Durkheim leur reconnat une relative indpendance vis--vis leur circonstance dmergence lorsquelles sont constitues, circulent et contraignent les consciences. Plus encore, il les considre comme des causes

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

146

agissantes susceptibles dengendrer dautres reprsentations, de modifier les habitudes collectives et dentraner des transformations du substrat matriel de la vie sociale. Il ne sagit plus dpiphnomnes de la vie collective, ni dinterprtations intellectuelles carter pour comprendre les phnomnes sociaux. Les reprsentations collectives demeurent des expressions de la vie collective inadquates pour en rendre compte ; la nouveaut, cest quelles y participent autrement quen tant que simples symptmes de ltat de la socit et des groupes qui la composent. Dj dans son cours sur le socialisme de 1895-1896, le systme de Saint-Simon est prsent la fois comme une image [] de lesprit mme du XIXe sicle qui tait alors en train de slaborer et comme la source commune o se trouve le germe de tous les grands mouvements intellectuels qui ont simultanment ou successivement occup notre poque, de la mthode historique, de la philosophie positive, des thories socialistes et enfin des aspirations une rnovation religieuse. (DURKHEIM, SO, p.231.) Dans un article de 1897, Durkheim rinvite chercher les causes des reprsentations principalement dans la manire dont les individus associs sont groups parce que pour que les reprsentations collectives soient intelligibles [] la source do elles drivent doit se trouver en dehors delles. (DURKHEIM, CMH, p.250.) Mais il spcifie quil sagit simplement dun postulat destin diriger la recherche et ajoute que les formes de lactivit collective, pratiques et reprsentations, ragissent sur les causes mmes dont elles dpendent. (DURKHEIM, CMH, p.253-254.) Le suicide, qui dcrit linfluence des tats collectifs sur la dmographie des socits, en fait la dmonstration lanne suivante. Durkheim y explique comment des systmes mtaphysiques, moraux et religieux peuvent natre du malaise collectif et des dsordres individuels quils symbolisent, et contribuer la diffusion des sentiments prdisposant au suicide. Le postulat de lautonomie relative et de linterdpendance des reprsentations collectives, des pratiques sociales et des faits morphologiques sera maintenu pour le reste de lentreprise sociologique de Durkheim et Mauss. Reprsentations individuelles et reprsentations collectives (DURKHEIM, REP) prcise enfin que les deux types de reprsentations ne sont pas des ides indpendantes et isoles, comme on pourrait le croire. Durkheim crit que les reprsentations sinterpntrent et

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

147

forment un cours continu dans les mmoires qui les portent sans statuer sur la nature du support des reprsentations collectives, comme on la vu plus haut. Les associations et les laborations intellectuelles dans les consciences enchevtrent les reprsentations au point o il est impossible de tracer une frontire claire dlimitant chacune. Si une conscience arrive distinguer des ides, ce nest quimparfaitement et par abstraction ; la difficult de dfinir la signification prcise dun mot lillustre bien. Pour saisir le dtail dune reprsentation, il faut la comprendre dans le tableau des autres reprsentations avec lesquelles elle est associe. Leur signification renvoie lune lautre, sinterpntre. Quand lune delles se modifie, cest tout le continuum reprsentatif qui est transform. Le principe danalyse est appliqu dans De la dfinition du phnomne religieux , quand Durkheim remarque que lide de Dieu, telle que la conoivent ses contemporains, na pu se dvelopper que conjointement avec les ides de la nature et de lhomme. Parlant des tres considrs la fois comme des hommes et comme des dieux, trs frquents dans les socits infrieures , il crit :

La manire dont le primitif se reprsente le monde explique, dailleurs cette conception de la divinit. Aujourdhui, comme nous savons mieux ce quest la nature et ce que nous sommes, nous avons conscience de notre petitesse et de notre faiblesse en face des forces cosmiques. Par consquent, nous ne pouvons pas concevoir quun tre ait sur elles lempire que nous prtons la Divinit, sans le doter dun pouvoir suprieur celui que nous possdons, sans le mettre indfiniment au-dessus de nous, sans se sentir sous sa dpendance. Mais tant quon ne connat pas suffisamment la force de rsistance des choses, tant quon ne sait pas que leurs manifestations sont ncessairement prdtermines par leur nature, il ne semble pas quil faille une puissance bien extraordinaire pour leur faire la loi. (DURKHEIM, DPR, p.147)

On trouve probablement dans linterpntration des reprsentations collectives la raison pour laquelle Durkheim soutient que leur appropriation par les individus les dnature, bien quelles rsultent du travail des consciences individuelles. Interprtant ce que lui communique linteraction, lindividu ne peut saisir la reprsentation dans toutes les ramifications qui lancrent au continuum reprsentatif des autres consciences. Lui-mme la transforme en linsrant dans le cours continu de ses propres reprsentations. Do lide

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

148

que toutes les consciences portent quelque chose des reprsentations collectives mais quaucune ne peut les saisir en entier.50 Contrairement aux Rgles qui cherchait rpartir les faits entre les domaines de lindividuel et du collectif, la distinction renvoie ici des diffrences de moment ou de lieu des reprsentations. Ou bien on les considre dans le systme de pense qui organise la vie collective, ou bien dans le continuum reprsentatif des consciences individuelles. Mais les penser ainsi, Durkheim oublie quelles sont la fois dans lun et lautre des systmes.

Intgrer et rguler les existences individuelles Dans Le suicide, en interprtant les variations des taux de suicide suivant les socits et les milieux qui les composent, Durkheim thorise la manire dont la vie collective dtermine la vie individuelle. Sans expliquer comment, sa premire tude sur le suicide et la natalit posait quun dveloppement harmonieux des fonctions sociales accrot la vigueur des individus et que les suicides rsultent gnralement du dveloppement des germes morbides que peut receler lorganisme individuel, sous limpulsion de pathologies sociales (DURKHEIM, SEN, p.233). Neuf ans plus tard, Le suicide conserve lide que la socit peut transmettre sa vigueur ou ses malaises aux individus. Ces dterminations sont cependant rinterprtes en termes dinteractions qui intgrent plus ou moins les individus une vie sociale rconfortante et qui rgulent plus ou moins leurs aspirations. Dans la premire version de la thorie des milieux moraux, lhomme est double : homme physique et homme social. La nature bio-psychologique de lhomme correspond la part infantile et animale de sa personnalit. Tourn vers lui-mme, son seul objectif est dassouvir des apptits naturellement expansifs que ses mcanismes physiologiques et psychologiques ne peuvent contenir. Lorsquelles ne sont pas limites dans une juste mesure, ses envies sont sans fin et le but de son existence demeure indtermin. Mais alors, o trouve-t-il le frein qui puisse le contenir et donner du sens sa vie ? Selon Durkheim, lhomme pourrait difficilement respecter une borne qui viendrait de lui et quil saurait pouvoir dplacer sa guise. Cette limite ne peut pas non plus lui tre impose par autrui sans quil se sente contrari et trouve sa situation injuste, intolrable. La juste fin de son
50

Ce nest l quune interprtation de la pense de Durkheim quil na jamais formule aussi clairement.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

149

existence, lhomme doit la recevoir dune autorit extrieure quil respecte. Seule, la socit [] est en tat de jouer ce rle modrateur ; car elle est le seul pouvoir modrateur suprieur lindividu, et dont celui-ci accepte la supriorit. (DURKHEIM, SU, p.275) Participant de la dfinition et de la promotion des fins collectives quil fait siennes, lhomme est aussi social. Il le devient par lducation et le demeure dans linteraction. Selon Durkheim, cet homme social est le tout de lhomme civilis ; cest lui qui fait le prix de lexistence en nous offrant la seule vie laquelle nous puissions tenir et qui puisse rpondre nos besoins (DURKHEIM, SU, p.228). Cest la conception de lhomme qui posait dj dans Le socialisme limportance de rechercher des freins moraux pour contenir les gosmes et faire converger les aspirations individuelles dans un ordre collectif apte les satisfaire. lhomme physique et lhomme social correspondraient des forces opposes, les premires poussant lindividu assouvir ses besoins et ses envies, les secondes les rprimant pour que se maintienne la vie sociale. Suivant Durkheim, lune et lautre demeurent saines tant et aussi longtemps quelles se contiennent mutuellement :

Sans doute, dans la mesure o nous ne faisons quun avec le groupe et o nous vivons de sa vie, nous sommes ouverts leur influence ; mais inversement, en tant que nous avons une personnalit distincte de la sienne, nous leur sommes rfractaires et nous cherchons leur chapper. Et comme il nest personne qui ne mne concurremment cette double existence, chacun de nous est anim la fois dun double mouvement. Nous sommes entrans dans le sens social et nous tendons suivre la pente de notre nature. Le reste de la socit pse donc sur nous pour contenir nos tendances centrifuges, et nous concourons pour notre part peser sur autrui afin de neutraliser les siennes. Nous subissons nous-mmes la pression que nous contribuons exercer sur les autres. Deux forces antagonistes sont en prsence. Lune vient de la collectivit et cherche semparer de lindividu ; lautre vient de lindividu et repousse la prcdente. La premire est, il est vrai, bien suprieure la seconde, puisquelle est due une combinaison de toutes les forces particulires ; mais comme elle rencontre aussi autant de rsistances quil y a de sujets particuliers, elle suse en partie dans ces luttes multiplies et ne nous pntre que dfigure et affaiblie. (DURKHEIM, SU, p.360361.)

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

150

La typologie des causes sociales du suicide est dfinie dans une correspondance troite avec cette conception de la saine intgration de la vie individuelle dans la vie collective. Les schmas interactionnistes, qui rendent compte des diffrents types de suicide, tmoignent du relchement du cloisonnement disciplinaire et du dterminisme mcanique de la priode de fondation de la sociologie durkheimienne. Les carts entre les taux de suicide sexpliquent psychologiquement, mais par une psychologie qui dpasse lindividu et ses motifs conscients. Deux types de suicide dcoulent dune intgration insuffisante ou excessive des milieux moraux : Le suicide goste survient chez des individus devenus mlancoliques par manque de raisons de vivre qui les dpassent, dans des milieux moraux moins intgrs o lintensit des interactions de la vie sociale est faible. Cest notamment le cas des protestants plus sujets au suicide que les catholiques, tant laisss eux-mmes dans la dfinition de leur rapport Dieu et au monde. loppos, le suicide altruiste se produit dans des milieux trs intgrs comme larme, o lindividu risque de perdre de vue ses propres fins par adhsion celles du groupe. Sa tendance altruiste peut lamener, dans certaines circonstances, sacrifier sa vie pour les idaux collectifs.

Durkheim identifie aussi quatre scnarios typiques o la rgulation morale des aspirations est inadquate, trois suicides anomiques et un suicide fataliste : La premire forme de suicide anomique survient chez des individus dclasss dans la hirarchie des conditions de vie, dsempars par une ducation morale refaire. Leur nouvelle situation les oblige abaisser leurs exigences, se contenir davantage et restreindre leurs besoins. Ladaptation une existence dprcie ne seffectue pas en un rien de temps, sans souffrance, et la seule perspective dun avenir diminu devient parfois intolrable.51 La deuxime forme de suicide anomique a au contraire pour origine un brusque accroissement de puissance et de fortune collective. Lchelle des exigences lgitimes est bouleverse et ne peut plus contenir les dsirs. On ne sait plus ce qui est possible et ce qui ne lest pas, ce qui est juste et ce qui est injuste, quelles sont les revendications et les esprances lgitimes, quelles sont celles qui passent la mesure. Par suite, il nest rien quoi on ne prtende. (DURKHEIM, SU, p.280281.) La soif saccrot avec les rsultats des efforts et lascension devient lobjectif

51

Durkheim ne discute que des victimes des crises conomiques, mais ce scnario pourrait sappliquer nimporte quel type de changement de statut insatisfaisant.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

151

absolu, hors datteinte et de satisfaction. Surtout, comme cette course vers un butin saisissable ne peut procurer dautres plaisirs [que] celui de la course ellemme, si toutefois cen est un, quelle vienne tre entrave, et lon reste les mains entirement vides. (DURKHEIM, SU, p.281.) Limproductivit de leffort risque de dcourager le coureur, surtout dans un contexte o tous redoublent defforts pour lobtention dune quantit limite de richesses, demplois, de prestige, etc. Le clibataire blas est la victime type de la troisime forme de suicide dite doublement anomique. Contrairement lpoux dont les jouissances sont dfinies et assures (DURKHEIM, SU, p.304), le clibataire nest gure limit dans ses aspirations et rien ne le contente. Au-del des plaisirs dont on a fait lexprience, on en imagine et on en veut dautres ; sil arrive quon ait peu prs parcouru tout le cercle du possible, on rve de limpossible ; on a soif de ce qui nest pas. (DURKHEIM, SU, p.304.) Ce qui rend la situation encore plus dconcertante, cest que les attentes de lautre ne sont pas plus fixes que les siennes : cest en ce sens que lanomie est double. Les dsirs changeants de part et dautre empchent lengagement dfinitif, rend lavenir des unions incertain et condamne le clibataire une perptuelle mobilit exasprante. Le suicide fataliste est celui des poux trop jeunes et de la femme marie sans enfant, dont les passions sont violemment comprimes par une discipline oppressive. (DURKHEIM, SU, p.311.) Ici encore, la mme dynamique pourrait tre rencontre dans dautres scnarios.52

La conduite du suicidaire serait donc dtermine par son insertion dans des milieux moraux. Elle semble ltre par les circonstances de ses interactions particulires et, en plus, par la diffusion des sentiments collectifs que ces situations occasionnent. Durkheim crit que les individus participent trop intimement la vie de la socit pour quelle soit malade sans quils soient atteints. Les milieux moraux seraient littralement traverss par des courants dgosme, daltruisme ou danomie qui travaillent la socit considre, avec les tendances la mlancolie langoureuse ou au renoncement actif ou la lassitude exaspre [] qui, en pntrant les individus, les dterminent se tuer. (DURKHEIM, SU, p.337.) Les motifs conscients constitueraient tout au plus une trs petite partie des forces qui poussent laction. On sait, en effet, que les dlibrations humaines, telles que les atteint la conscience rflchie, ne sont souvent que de pures formes et nont dautre objet

52

Sajoute ces types une srie de suicides mixtes combinant tantt lanomie et lgosme, lanomie et laltruisme, et lgosme et laltruisme. Leur prsentation allongerait inutilement ce mmoire. Lobjectif est simplement de montrer comment la typologie des suicides de Durkheim renvoie des schmas interactionnistes, tmoignage dune sociologie intresse aux dynamiques psychosociales qui sous-tendent les variations des taux de suicide. Pour connatre les multiples dynamiques psychosociales des types mixtes, voir DURKHEIM, SU, p.324-327 ; 332.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

152

que de corroborer une rsolution dj prise pour des raisons que la conscience ne connat pas. (DURKHEIM, SU, p.334.) Donnant ainsi une nouvelle formulation sa thse dterministe, Durkheim souligne en note de bas de page que lexplication des taux de suicide par des forces extrieures aux individus ne nie pas la possibilit du libre arbitre. La socit ne dtermine pas tels sujets plutt que tels autres. Elle rclame certains actes en nombre dfini, non que ces actes viennent de celui-ci ou de celui-l. On peut admettre que certains lui rsistent et quelle se satisfasse sur dautres. (DURKHEIM, SU, p.368.) Mais immdiatement aprs, il masque limpasse dun dterminisme ncessaire de tous les ordres de la nature en se dfilant par un exemple qui isole le dterminisme biologique, comme ses conjectures sociologiques isolent le dterminisme social :

En dfinitive, notre conception na dautre effet que dajouter aux forces physiques, chimiques, biologiques, psychologiques des forces sociales qui agissent sur lhomme du dehors tout comme les premires. Si donc celles-ci nexcluent pas la libert humaine, il ny a pas de raison pour quil en soit autrement de celles-l. La question se pose dans les mmes termes pour les unes et pour les autres. Quand un foyer dpidmie se dclare, son intensit prdtermine limportance de la mortalit qui en rsultera ; mais ceux qui doivent tre atteints ne sont pas dsigns pour cela. La situation des suicids nest pas autre par rapport aux courants suicidognes. (DURKHEIM, SU, p.368.)

Lvolution sociale ncessaire hors de lanalogie biologique Cote que cote, recherche de lois oblige, Durkheim maintient son postulat dune volution sociale dtermine. La thorie de lvolution prsente dans De la division du travail social est cependant inconciliable avec la conjecture des milieux moraux. Le transformisme des espces sociales et la lutte pour la survie qui pousse la diffrenciation fonctionnelle sagencent mal avec la nouvelle conception de la vie sociale. Lvolution sociale doit tre repense non seulement comme dtermine par les faits morphologiques, mais aussi organise par lactivit reprsentative des consciences en interaction. Dans Le suicide, Durkheim traduit dans la nouvelle perspective quelques ides de sa thse. La division du travail et la multiplication des diffrences individuelles restent lies

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

153

laugmentation du volume et de la densit des socits, sans sinscrire par contre dans le passage dun ordre mcanique un ordre organique fond sur une interdpendance fonctionnelle. La transition va plutt dune situation morale o la socit est elle-mme sa propre fin et o lhomme nest considr que comme un instrument entre ses mains , une autre o les hommes sont tellement diffrencis que le respect de la personne humaine est la seule chose qui touche unanimement tous les curs , si bien que la sensibilit collective sattache de toutes ses forces cet unique objet qui lui reste et [] lui communique par cela mme une valeur incomparable. (DURKHEIM, SU, p.382.) Le dveloppement historique menant dun esprit collectif lautre nest plus leffet dune mystrieuse coalescence de segments sociaux. Cest moralement que les socits se fusionnent pour en constituer de plus complexes. Ce long passage retisse, autour de lide dune communion morale des groupes, dveloppe dans linteraction, le mythe de la transformation des socits domestiques en nations, qui tait au centre de sa thse :

Assez tt, la famille cesse dtre une division politique pour devenir le centre de la vie prive. lancien groupement domestique se substitue alors le groupement territorial. Les individus qui occupent un mme territoire se font la longue, indpendamment de toute consanguinit, des ides et des murs qui leur sont communes, mais qui ne sont pas, au mme degr, celles de leurs voisins plus loigns. Il se constitue ainsi de petits agrgats qui nont pas dautre base matrielle que le voisinage et les relations qui en rsultent, mais dont chacun a sa physionomie distincte ; cest le village et, mieux encore, la cit avec ses dpendances. Sans doute, il leur arrive plus gnralement de ne pas senfermer dans un isolement sauvage. Ils se confdrent entre eux, se combinent sous des formes varies et forment ainsi des socits plus complexes, mais o ils nentrent quen gardant leur personnalit. Ils restent le segment lmentaire dont la socit totale nest que la reproduction agrandie. Mais peu peu, mesure que ces confdrations deviennent plus troites, les circonscriptions territoriales se confondent les unes dans les autres et perdent leur ancienne individualit morale. Dune ville lautre, dun district lautre les diffrences vont en diminuant. Le grand changement qua accompli la Rvolution franaise a t prcisment de porter ce nivellement un point qui ntait pas connu jusqualors. (DURKHEIM, SU, p.446-447.)

La fiction thorique des textes fondateurs est dabord remplace par une autre qui semble avoir un plus grand potentiel explicatif. Mais dans les publications ultrieures de Durkheim

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

154

et de Mauss, ce schma dvolution des types sociaux est abandonn. Autour de 1900, la perspective durkheimienne est transforme lorsque loncle et le neveu recentrent leur regard, non plus sur les socits en tant quassociations concrtes dindividus en interaction, mais sur les institutions, fruits et structures de la vie collective qui dbordent des socits. La thorie des milieux moraux libre ces faits de civilisation, une fois constitus, du groupe les ayant dabord labors collectivement. Lvolution sociale ne peut plus simplement sexpliquer par la runion de socits simples en socits de plus en plus complexes. Pour comprendre lvolution des groupes sociaux et leur mode dorganisation, Durkheim et Mauss les situent dans leurs rapports de dtermination rciproque avec les faits de civilisations dont lvolution est relativement autonome, et qui se diffusent dun groupe lautre. La formulation dune thorie gnrale embrassant lvolution sociale en entier devient plus difficile.

La participation aux institutions, faits de civilisation

En 1901, dans larticle Sociologie (FAUCONNET et MAUSS, SCG) et dans la prface de la seconde dition des Rgles, la sociologie durkheimienne devient la science des institutions, de leur gense et de leur fonctionnement. (DURKHEIM, SPR, XXII.) On dfinit linstitution comme un ensemble dactes ou dides tout institu que les individus trouvent devant eux et qui simpose plus ou moins eux en spcifiant que les institutions vivent, cest--dire changent sans cesse et que leur transmission se fait le plus gnralement par lducation. (FAUCONNET et MAUSS, SCG, p.150-151). La nouvelle dfinition de lobjet de la sociologie ajoute aux manires de faire de la premire dition des Rgles, les reprsentations collectives symbolisant les sentiments qui instituent les habitudes collectives. Lide dinstitution renvoie justement lunit des systmes de pratiques et de reprsentations dvelopps historiquement dans linteraction. Encore ici, une fois constitues, les pratiques et les reprsentations peuvent slaborer indpendamment, expliquant lvolution du systme institutionnel dont elles font partie.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

155

Ltude des systmes de classification primitifs (DURKHEIM et MAUSS, FPC) discut en appendice avance que les tableaux de reprsentations collectives auraient dabord t inspirs de lorganisation des premiers groupes les ayant conus avant de sen affranchir progressivement, sans pour autant se dtacher des pratiques qui voluent elles aussi. Penss par le groupe, les systmes de classification tmoignent de la manire dont la socit se reprsente elle-mme et le monde qui lentoure (DURKHEIM, SPR, XVIII). Les reprsentations collectives donnent symboliquement cohrence lunivers o laction se droule. Quand lindividu apprend les institutions et le langage qui les exprime, il forme sa pense la vie institutionnelle. Comme on la vu au chapitre III, les formes de la pense, que certains considraient inhrentes la nature humaine, sont des produits de lhistoire sociale laborant les systmes de reprsentations. Lessai sur la magie de Mauss et Hubert (TGM) ajoute quil existe des notions comme celle de mana qui nont pour fonction que de classer les choses de manire orienter les conduites des participants aux institutions. Dsignant le potentiel magique relatif des hommes, des objets, des formules, des circonstances, la catgorie de mana pose les jugements de valeurs sociaux ncessaires linstitution de la magie. En dernire analyse, les institutions, surtout magiques et religieuses, semblent tre affaires de sentiments sociaux qui se sont forms, tantt fatalement et universellement, tantt fortuitement, lgard de certaines choses, choisies pour la plupart dune faon arbitraire (MAUSS et HUBERT, TGM, p.115), qui se manifestent dans les pratiques et qui sont exprims par les reprsentations. Mme dans les institutions comme la science, qui semblent on ne peut plus rationnelles, Durkheim et Mauss (FPC) considrent que la signification donne aux choses et aux actes est maintenue par un sentiment social, une foi partage quils sont bien ainsi. Seulement, ce sentiment tant moins intense que dans les socits traditionnelles, la raison peut plus facilement remettre en question les croyances et les redfinir. Bref, toute la vie institutionnelle tient des reprsentations et de lintensit des sentiments qui les soutiennent : Les institutions nexistent que dans les reprsentations que sen fait la socit. Toute leur force vive leur vient des sentiments dont elles sont lobjet ; si elles sont fortes et respectes, cest que ces sentiments sont vivaces ; si elles cdent, cest quelles ont perdu toute autorit auprs des consciences. (FAUCONNET et MAUSS, SCG, p.160)

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

156

Cette conception de linstitution fonde sur les sentiments sociaux rend finalement vaine la question de la primaut des pratiques ou des reprsentations. Dj en 1899, la dfinition durkheimienne du phnomne religieux avait vacu cette question en tablissant une dialectique entre les croyances et les pratiques, renvoyant les unes aux autres :

Les unes et les autres ne sont que deux aspects dune mme ralit. Les pratiques traduisent les croyances en mouvements et les croyances ne sont souvent quune interprtation des pratiques. Cest pourquoi les runissant dans une mme dfinition nous dirons : On appelle phnomnes religieux les croyances obligatoires ainsi que les pratiques relatives aux objets donns dans ces croyances. (DURKHEIM, DPR, p.158.)

Maintenant, aux yeux de loncle et du neveu, linstitution est clairement une totalit dexpressions et de manifestations tenant dun systme de sentiments sociaux. Le cas de la prire, o lagir et la croyance se mlangent dans lacte de la parole, est la plus vidente illustration de la totalit de linstitution, totalit qui doit tre prise en compte par lanalyse sociologique :

le ct rituel et le ct mythique ne sont, rigoureusement, que les deux faces dun seul et mme acte. Ils apparaissent en mme temps, ils sont insparables. Certes la science peut les abstraire pour mieux les tudier, mais abstraire nest pas sparer. Surtout il ne peut tre question dattribuer lun ou lautre une sorte de primaut. (MAUSS, PRI, p.360.)

Par ailleurs, les faits de morphologie sociale nintressent dsormais la sociologie quen tant quils influencent ou sils sont influencs par la vie institutionnelle. L Essai sur les variations saisonnires des socits eskimos prtend en introduction tudier dans des conditions particulirement favorables, la manire dont la forme matrielle des groupements humains, cest--dire la nature et la composition de leur substrat, affectent les diffrents modes de lactivit collective. (MAUSS et BEUCHAT, ESK, p.390.) prime abord, les dplacements saisonniers des Eskimos suivant le gibier, et larrangement diffrent de leurs habitations et de leurs tablissements selon les environnements dt et dhiver laissaient supposer une dtermination cologique et technique des variations

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

157

parfaitement synchronises de leurs institutions religieuses, juridiques et conomiques. Mais Mauss et Beuchat remarquent que ces socits, tenant leur mode de vie traditionnel, sabstiennent demprunter certaines techniques des amrindiens quils ctoient, comme lusage de raquettes qui leur permettrait de poursuivre la chasse du caribou en hiver. Le potentiel technique des Eskimos, dans lenvironnement qui est le leur, dpend donc en partie de leur volont collective. Et ces prsums facteurs dterminants, cologiques et techniques, ne dictent quand mme pas le dtail des formes doccupation du territoire, du logement, du droit, des croyances, des rites, et du reste de la vie sociale des Eskimos, trs intense en hiver et plus relche en t. Plutt que dillustrer un rapport de cause effet, lessai dmontre au bout du compte linterdpendance des institutions et des collectivits qui les agissent, dans un environnement quelles sapproprient. Cette loi pose en conclusion par Mauss et Beuchat dcrit dailleurs le mouvement du tout que forme chaque socit plutt que la dtermination des faits morphologiques sur lactivit sociale, tel quannonc en introduction :

nous sommes ici en prsence dune loi qui est, probablement, dune trs grande gnralit. La vie sociale ne se maintient pas au mme niveau aux diffrents moments de lanne ; mais elle passe par des phases successives et rgulires dintensit croissante et dcroissante, de repos et dactivit, de dpense et de rparation. On dirait vraiment quelle fait aux organismes et aux consciences des individus une violence quils ne peuvent supporter que pendant un temps, et quun moment vient o ils sont obligs de la ralentir et de sy soustraire en partie. De l ce rythme de dispersion et de concentration, de vie individuelle et de vie collective, dont nous venons dobserver des exemples. (MAUSS et BEUCHAT, ESK, p.473.)

Rappelant plus loin les Rgles et la thse de Durkheim qui soutenaient que la vie sociale est fonction de son substrat matriel , ses deux collaborateurs le corrigent subtilement en allitrant tout de suite la premire expression varie avec ce substrat , et en nonant leur observation sous la forme dune concomitance ncessaire ne postulant pas de relation causale :

les socits eskimos nous offrent lexemple rare dune exprience que Bacon et appele cruciale. Chez eux, en effet, au moment prcis o la

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS forme du groupement change, on voit la religion, le droit, la morale se transformer du mme coup. Et cette exprience qui a la mme nettet, la mme prcision que si elle avait lieu dans un laboratoire, se rpte tous les ans avec une absolue invariabilit. (MAUSS et BEUCHAT, ESK, p.475.)

158

La conception dune vie institutionnelle remplace la recherche de lois causales par la recherche de tendances gnrales, que Durkheim et Mauss appellent encore des lois. Ces variations priodiques de lintensit de la vie sociale, ou encore la tendance laffaiblissement des sentiments collectifs attachs aux reprsentations, demeurent tout aussi inflexibles dans leur esprit que les lois formules dans la premire priode de luvre. La nouveaut, cest quil ny a plus de facteurs dterminants et de facteurs dtermins clairement identifis. Durkheim et Mauss tentent dsormais de comprendre lvolution ncessaire de totalits. La totalit tudie est tantt une institution, un groupement, un systme de classification, une socit ou un systme de socits en interaction. Ces totalits sembotent, se dbordent, senveloppent. Aprs 1901, les tudes de Durkheim et de Mauss comprennent lvolution des phnomnes sociaux en analysant les variations ou la gense de leurs parties constitutives et en les mettant en relation avec les autres lments des totalits qui les englobent. Sans lannoncer publiquement, on passe dune approche explicative une approche comprhensive des phnomnes sociaux.

Ltre individuel et ltre collectif dans ltre social de lhomme La conception de ltre social de lhomme est aussi modifie au moment o la sociologie se donne la vie institutionnelle pour objet. Le premier signe de cette modification se lit en 1899 dans l Essai sur la nature et la fonction du sacrifice de Hubert et Mauss (NFS) qui confre linstitution une double fonction sociale, collective et individuelle. Pour le bien de la collectivit, renonant aux biens ou aux personnes sacrifis, les individus ou les groupes sacrifiant entretiennent la vie collective en ravivant les sentiments qui la soutiennent. En mme temps, sils perptuent linstitution, cest parce quils trouvent leur compte dans les effets bien rels, parce que cru, du sacrifice :

Dune part, ce renoncement personnel des individus ou des groupes leurs proprits alimente les forces sociales. Non, sans doute, que la socit ait

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS besoin des choses qui sont la matire du sacrifice ; tout se passe ici dans le monde des ides, et cest dnergies mentales et morales quil est question. Mais lacte dabngation qui est impliqu dans tout sacrifice, en rappelant frquemment aux consciences particulires la prsence des forces collectives, entretient prcisment leur existence idale. Ces expiations et ces purifications gnrales, ces communions, ces sacralisations de groupes, ces crations de gnies des villes donnent ou renouvellent priodiquement la collectivit, reprsente par ses dieux, ce caractre bon, fort, grave, terrible, qui est un des traits essentiels de toute personnalit sociale. Dautre part, les individus trouvent ce mme acte leur avantage. Ils se confrent, eux et aux choses qui leur tiennent de prs, la force sociale tout entire. Ils revtent dune autorit sociale leurs vux, leurs serments, leurs mariages. Ils entourent, comme dun cercle de saintet qui les protge, les champs quils ont labours, les maisons quils ont construites. En mme temps, ils trouvent dans le sacrifice le moyen de rtablir les quilibres troubls : par lexpiation, ils se rachtent de la maldiction sociale, consquence de la faute, et rentrent dans la communaut ; par les prlvements quils font sur les choses dont la socit a rserv lusage, ils acquirent le droit den jouir. La norme sociale est donc maintenue sans danger pour eux, sans diminution pour le groupe. Ainsi la fonction sociale du sacrifice est remplie, tant pour les individus que pour la collectivit.
(HUBERT et MAUSS, NFS, p.306-307.)

159

Lindividu nest plus lanimal humain du Suicide dont les tendances bio-psychologiques sont contenues par les forces sociales. La socialisation la vie institutionnelle forme la fois ses tendances labngation et ses tendances gostes. Le modle institu du sacrifice suppose des acteurs simultanment tourns vers eux-mmes et tourns vers les exigences de la collectivit. Le don sacrificiel simpose souvent au sacrifiant comme un devoir ; mais sil donne, cest en partie pour ce quil prvoit recevoir en retour. Lacte obligatoire est aussi un acte utile. Le dsintressement sy mle lintrt. (HUBERT et MAUSS, NFS, p.305.) Ces deux pendants de la personnalit humaine sont sociaux. Deux ans plus tard, dans la prface de la seconde dition des Rgles, Durkheim appuie la proposition de ses deux protgs et la gnralise lensemble des actes institutionnels. Il le fait en excusant, comme il le peut, sa premire dfinition du fait social le caractrisant seulement par la contrainte :

Le pouvoir coercitif que nous lui attribuons est mme si peu le tout du fait social, quil peut prsenter galement le caractre oppos. Car, en mme

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS temps que les institutions simposent nous, nous y tenons ; elles nous obligent et nous les aimons ; elles nous contraignent et nous trouvons notre compte leur fonctionnement et cette contrainte mme. Cette antithse est celle que les moralistes ont souvent signale entre les deux notions du bien et du devoir qui expriment deux aspects diffrents, mais galement rels, de la vie morale. Or il nest peut-tre pas de pratiques collectives qui nexercent sur nous cette double action, qui nest, dailleurs, contradictoire quen apparence. Si nous ne les avons pas dfinies par cet attachement spcial, la fois intress et dsintress, cest tout simplement quil ne se manifeste pas par des signes extrieurs, facilement perceptibles. Le bien a quelque chose de plus interne, de plus intime que le devoir, partant, de moins saisissable. (DURKHEIM, SPR, p.XXI.)

160

Durkheim ajoute en note de bas de page que lindividu ne reoit pas les institutions passivement ; il se les approprie et leur donne plus ou moins sa marque personnelle. Partant de ce qui se fait et de ce qui se pense dans son milieu, il se fait sa morale, sa religion, sa technique. Bien sr, le champ des variantes personnelles est toujours restreint par les sentiments collectifs plus ou moins permissifs : une variation excessive sera considre comme choquante, rprhensible ou officiellement criminelle. L Esquisse dune thorie gnrale de la magie de Mauss et Hubert (TGM) offre deux ans plus tard la dmonstration du caractre social des actes les plus isols, personnels et innovants. Dsign comme tel par la collectivit ou par un groupe restreint dinitiateur, le magicien nest que le dpositaire des pouvoirs magiques quon lui confre. Comme dans le sacrifice, tout est encore affaire de sentiments collectifs : on sent que la magie existe et que le magicien peut la matriser et la manipuler sa guise. Cette dsignation le suit partout, mme dans lisolement, parce quil y adhre. Il a tout naturellement lesprit de sa fonction, la gravit dun magistrat ; il est srieux, parce quil est pris au srieux, parce quon a besoin de lui. (MAUSS et HUBERT, TGM, p.89.) Mais lorsquil rflchit son tat, le magicien en arrive se dire que son pouvoir magique lui est tranger (MAUSS et HUBERT, TGM, p.132). Il sent quil est la fois lui-mme et la fonction quon lui attribue, celui qui exerce le pouvoir magique qui mane du groupe. Lefficace de sa science dpend de la crdulit de son public et de sa propre crdulit. Lorsque le magicien augmente la tradition dont il a hrit en innovant, il agit sur la socit et cest en mme temps la socit qui agit travers lui. Discutant plus tard de cet essai, Hubert et Mauss crivent :

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS Puisque la socit se compose dindividus organiquement rassembls, nous avions chercher ce quils apportent deux-mmes et ce quils reoivent delle et comment ils le reoivent. Nous croyons avoir dgag ce processus et montr comment, dans la magie, lindividu ne pense, nagit que dirig par la tradition, ou pouss par une suggestion collective, ou tout au moins par une suggestion quil se donne lui-mme sous la pression de la collectivit.
(HUBERT et MAUSS, INT, p.25.)

161

Le mme constat sapplique au travail des savants qui poursuivent linnovation dans un cadre institutionnel ; la prire, aussi variable et personnelle soit-elle, prenant parfois la figure dun dialogue circonstanciel ; et nimporte quel autre acte plus complexe quun rflexe dnu de signification. Le mythe des forces centriptes et centrifuges qui se contiennent en lhomme svanouit au contact des phnomnes impurs du terrain comme la cloison entre les domaines de la sociologie et de la psychologie. Les faits mixtes, psychosociologiques, carts par la sociologie des textes de la priode de fondation, constituent dsormais lessentiel du domaine dtude de la sociologie. Selon Durkheim, la reconnaissance de la participation individuelle la vie institutionnelle devrait aussi entraner un renouvellement de la psychologie. Car si les phnomnes sociaux pntrent lindividu de lextrieur, il y a tout un domaine de la conscience individuelle qui dpend en partie de causes sociales dont la psychologie ne peut pas faire abstraction sans devenir inintelligible. (DURKHEIM, SDS, p.35.) Seuls des phnomnes humains considrs comme strictement biologiques et ou psychologiques sont exclus de la catgorie des faits sociaux. Le sociologue ne sintresse qu la part de la vie humaine qui dpend au moins en partie de la participation des individus des collectivits particulires :

Non seulement les perturbations accidentelles et locales dtermines par des causes cosmiques, mais encore des vnements normaux, rgulirement rpts, qui intressent tous les membres du groupe sans exception, peuvent navoir aucunement le caractre de faits sociaux. Par exemple tous les individus, lexception des malades, remplissent leurs fonctions organiques dans des conditions sensiblement identiques ; il en est de mme des fonctions psychologiques : les phnomnes de sensation, de reprsentation, de raction ou dinhibition sont les mmes chez tous les membres du groupe, ils sont soumis chez tous aux mmes lois que la psychologie recherche. Mais personne ne songe les ranger dans la catgorie des faits sociaux malgr leur gnralit. Cest quils ne tiennent aucunement la

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS nature du groupement, mais drivent de la nature organique et psychique de lindividu. Aussi sont-ils les mmes, quel que soit le groupe auquel lindividu appartient. Si lhomme isol tait concevable, on pourrait dire quils seraient ce quils sont mme en dehors de toute socit. (FAUCONNET et
MAUSS, SCG, p.142.)

162

On en vient donc une conception de lhomme bio-psychologique, auquel se surajoute un homme social, divis ou tendu entre un tre individuel et un tre collectif qui, pour tre insparables autrement que par abstraction, ne laissent pas dtre distincts. (DURKHEIM, PES, p.102.) Le premier est constitu par les tats mentaux qui se rapportent lui-mme et aux vnements de sa vie personnelle ; le second est le systme des sentiments, des reprsentations, des habitudes collectives propres aux milieux moraux desquels il participe.53 Cette vision de lhomme dbouche sur une nouvelle vision de la solidarit sociale. Lamour et le respect de lhomme pour la socit ou pour Dieu qui nest quune figuration symbolique de la puissance morale collective selon Durkheim tiendraient au fait quelle nous est intrieure et quelle nous dpasse la fois. Lhomme vnre la socit parce quelle est une part de lui-mme, jamais sienne quen partie, et quelle le domine infiniment. Il y est attach comme quelque chose dintime et dextrieur, sentant simultanment sa participation la puissance collective et la distance qui spare le mouvement de la vie sociale de sa volont personnelle. Il sent aussi la participation des autres la poursuite des mmes fins. Cest la conscience de leur mouvement collectif qui les lie moralement, qui leur inspire des sentiments de sympathie entre eux et envers le groupe :

Quand on aime sa patrie, quand on aime lhumanit, on ne peut pas voir la souffrance de ses compagnons sans souffrir soi-mme et sans prouver le besoin dy porter remde. Mais ce qui nous lie moralement autrui, ce nest
Malgr des allusions cette conception de lhomme dans la prface de la seconde dition des Rgles et dans La dtermination du fait moral (DURKHEIM, SPR et DFM), on peut se demander jusquo Durkheim se lest vraiment approprie. Dans la leon douverture en pdagogie la Sorbonne, il parle encore de ltre goste et asocial qui vient de natre auquel la socit doit en surajouter un autre capable de mener une vie sociale et morale (DURKHEIM, PES, p.103.) Et comme on le verra plus loin, Durkheim revient en fin de carrire une conception de lhomme qui fait abstraction de lapport des travaux de Mauss et Hubert sur la participation aux institutions.
53

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS rien de ce qui constitue son individualit empirique, cest la fin suprieure dont il est le serviteur et lorgane. (DURKHEIM, DFM, p.60.)

163

La solidarit sociale nest plus, comme dans la thse de Durkheim, un mlange dosage variable de sympathie pour ceux qui partagent des ides communes et de dpendance envers autrui qui participe au maintien de la vie individuelle et collective. Il ny a quun type de solidarit qui tient de la participation intresse et dsintresse aux institutions. La vie institutionnelle pose les cadres de la dpendance mutuelle des individus diffrencis et manifeste les sentiments collectifs que chacun sait promus par les autres avec lesquels il interagit. Le sentiment de solidarit envers linstitution et le groupe qui lagit semble allier, sans dissociation possible, lamour dsintress de ce qui est en nous et lintrt quon y trouve.

Repenser lunit des socits et lvolution de la vie sociale La perspective dune vie sociale institutionnelle soulve finalement un problme pass inaperu lorsque Durkheim avait rvis la thorie de lvolution sociale dans Le suicide. Dlimiter objectivement une socit devient moins vident lorsquon ne la considre plus comme un agrgat de groupes, mais comme un milieu moral englobant une diversit de milieux moraux se partageant des consciences. Le problme saccentue quand la vie sociale rsulte dinstitutions interdpendantes, qui ne transcendent pas des groupes identiques, parfois plusieurs groupes ninteragissant pas ensemble, et que certaines des aires institutionnelles dpassent les frontires des plus grands groupements organiss politiquement. Curieusement, la question de la dfinition des socits nest pas pose la premire fois en regard des grandes religions ou de lconomie mondiale, mais ltude des socits eskimos. Le problme prcis de Mauss et Beuchat (ESK) est de dterminer si les Eskimos forment une nation, un agrgat de tribus ou une panoplie de socits plus simples. La remarquable uniformit de la civilisation et de la race eskimos semble appuyer la premire hypothse. Cependant, laire de chaque dialecte inclut un ensemble dtablissements ne correspondant aucun groupement dtermin. Les deux sociologues notent ensuite que des groupes-agglomrs entretiennent des relations les organisant presque comme des tribus.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

164

Mais ces dernires nont pas de nom collectif, de frontire claire travers lesquels se reconnatre en tant que tribu ; elles se concertent rarement pour organiser une action de groupe et ce ne sont pas toutes ces quasi-tribus qui mnent des guerres communes. Selon Mauss et Beuchat, la vritable unit sociale solide et stable est plutt ltablissement, qui a un nom constant, port comme un nom propre par tous ses membres ; qui a des frontires nettement arrtes, mentionnes dans les contes ; et dont les tabous relis la mort et la rincarnation des membres du groupe cre une unit linguistique, morale et religieuse54. Tous ces faits rendent compte de la reconnaissance que ltablissement a de sa propre unit. Cette conscience delle-mme de la socit concide avec la dlimitation du groupement qui la forme, et qui nagirait pas comme une socit sil ne se pensait pas comme tel. Partageant les vues de Mauss et Beuchat, Durkheim crit plus tard dans Les formes lmentaires de la vie religieuse qu une socit nest pas simplement constitue par la masse des individus qui la composent, par le sol quils occupent, par les choses dont ils se servent, par les mouvements quils accomplissent, mais, avant tout, par lide quelle se fait delle-mme. (Durkheim, FE, p.604.) Une socit est un sujet collectif. Dans le systme conceptuel durkheimien, la socit se situe dsormais comme un type de totalit parmi les autres totalits sociales que sont le rseau des interactions individuelles, les institutions et les civilisations. Cest travers les relations entre les socits que les institutions peuvent se diffuser et tendre leur ascendant au-del de leur socit dorigine, dans lespace et le temps. Et il est de ces faits dpassant les limites arrtes des socits qui se constituent en systmes intgrs au point o la prsence de lun suppose celle des autres. Ce sont ces systmes institutionnels supra-nationaux et ou trans-historiques quon appelle des civilisations. En 1913, dans une note sur cette notion, Durkheim et Mauss explicitent leur conception du rapport entre les socits et les civilisations. Selon eux, les institutions participant de systmes civilisationnels sont dabord labors par des socits particulires et diffuses
Mauss et Beuchat explique : Il y a, en effet, un remarquable systme de tabou du nom des morts chez les Eskimos, et ce tabou sobserve par tablissement ; il en rsulte la suppression radicale de tous les noms communs contenus dans les noms propres des individus. Il y a ensuite un usage rgulier de donner le nom du dernier mort au premier n de ltablissement ; lenfant est rput le mort rincarn et, ainsi chaque localit se trouve possder un nombre dtermin de noms propres, qui constituent, par consquent, un lment de sa physionomie. (MAUSS et BEUCHAT, ESK, p.404.)
54

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

165

par une puissance dexpansion qui leur est propre , ou bien encore rsultent des rapports qui stablissent entre socits diffrentes et [sont] leur uvre commune. (DURKHEIM et MAUSS, NCI, p.453.) Chose certaine, une fois quelles sont constitues et intgres au systme civilisationnel, les institutions ne sont plus la chose de socits particulires, mais de leur interaction. Une analogie est tablie entre la participation des individus une collectivit et celle des socits une civilisation. Une civilisation constitue une sorte de milieu moral dans lequel sont plonges un certain nombre de nations et dont chaque culture nationale nest quune forme particulire. (DURKHEIM et MAUSS, NCI, p.453.) Chaque socit, unie par une personnalit collective, sapproprierait les faits de civilisation comme les individus qui dveloppent leurs techniques personnelles, leur morale, leurs rites et leurs croyances religieuses partir des modles institus. Un un, les pans de la fiction thorique du Suicide scroulent. Ces nouvelles vues sapent ce quil restait du schma explicatif de lvolution sociale par association et fusion de socits. De la biologie, Durkheim et Mauss conservent seulement lide que la vie sociale est partie de formes simples pour voluer vers des formes plus complexes. La dcouverte et ltude des formes lmentaires de la vie sociale sont essentielles pour retracer la gense des formes ultrieures. La nouvelle ambition de recherche est annonce ds 1900 :

Dans le domaine de la morphologie, la sociologie cherchera quel est le groupe lmentaire qui a t lorigine des groupes de plus en plus complexes ; dans le domaine de la physiologie, elle se demandera quels sont les phnomnes fonctionnels lmentaires, qui, en se combinant entre eux, ont progressivement form les phnomnes de plus en plus complexes qui se sont dvelopps au cours de lvolution. (DURKHEIM, SDS, p.36.)

Cet extrait postule que les groupes et les institutions se sont combins pour en former de plus complexes. Trois ans plus tard avec Fauconnet, Durkheim soutient plutt que des socits rudimentaires contiennent en elles, perdus les uns dans les autres, mais pourtant rels, tous les lments qui se diffrencieront et se dvelopperont dans la suite de lvolution. (DURKHEIM et FAUCONNET, DF, p.136.) La reprsentation abstraite de telles socits ne se traduit jamais, ni chez Durkheim, ni chez Mauss en critres didentification clairs et exclusifs. Dans sa leon douverture lEPHE, Mauss prsente les peuples qui

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

166

ont, dans lchelle des socits connues, un rang trs bas comme de petits groupes sociaux, peu denses, habitats restreints mme quand ils sont nomades, langages, techniques peu perfectionns, systmes juridique, familial, religieux, conomique, suffisamment lmentaires. (MAUSS, CPE, p.230.) Sabstenant ouvertement de dfinir chacune de ces caractristiques, il se contente dnumrer quelques-unes de ces socits qui ont toutes derrire elles, une longue histoire , mais qui sont restes despces plus simples que nos socits. (MAUSS, ELO, p.490.) En 1912, dans Les formes lmentaires de la vie religieuse, Durkheim nest pas plus clair dun point de vue opratoire lorsquil dfinit le phnomne religieux lmentaire par la simplicit de lorganisation sociale o il se manifeste et par la possibilit de lexpliquer sans faire intervenir aucun lment emprunt une religion antrieure. (DURKHEIM, FE, p.1.) Chose certaine, loncle et le neveu partagent la conviction que ltude des formes lmentaires de la vie sociale est urgente. Lbauche de la thse de Mauss, qui se concentre dabord sur les formes lmentaires de la prire, propose un ordre de la recherche dbutant par celles-ci en vue de dgager des hypothses conductrices pour lanalyse des formes plus complexes de la mme institution :

Nous voulons procder par ordre, suivant la nature des faits ; comme le biologiste qui, ayant commenc par connatre les organismes monocellulaires, peut passer ensuite ltude des organismes polycellulaires, sexus, et ainsi de suite. [] Les faits que prsentent mme des rituels encore barbares comme le rituel vdique sont si abondants, si touffus que lon ne saurait sy reconnatre, mme avec laide de ces thologiens conscients que furent les brahmanes, si lon ne dispose de quelques hypothses conductrices que, seule, peut donner lanalyse des formes lmentaires. (MAUSS, PRI, p.366.)

En plus de voir les phnomnes lmentaires comme le premier maillon de lvolution, Durkheim les considre galement comme les faits les moins dforms par lappropriation individuelle et les moins compliqus par llaboration collective. Inspir de ses lectures sur les mythes et les rites australiens, il crit propos des phnomnes sociaux dans les socits dites infrieures :

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS Le moindre dveloppement des individualits, ltendue plus faible du groupe, lhomognit des circonstances extrieures, tout contribue rduire les diffrences et les variations au minimum. Le groupe ralise, dune manire rgulire, une uniformit intellectuelle et morale dont nous ne trouvons que de rares exemples dans les socits plus avances. Tout est commun tous. Les mouvements sont strotyps ; tout le monde excute les mmes dans les mmes circonstances et ce conformisme de la conduite ne fait que traduire celui de la pense. Toutes les consciences tant entranes dans les mmes remous, le type individuel se confond presque avec le type gnrique. En mme temps que tout est uniforme, tout est simple. Rien nest fruste comme ces mythes composs dun seul et mme thme qui se rpte sans fin, comme ces rites qui sont faits dun petit nombre de gestes recommencs satit. Limagination populaire ou sacerdotale na encore eu ni le temps ni les moyens de raffiner et de transformer la matire premire des ides et des pratiques religieuses ; celleci se montre donc nu et soffre elle-mme lobservation qui na quun moindre effort faire pour la dcouvrir. Laccessoire, le secondaire, les dveloppements de luxe ne sont pas encore venus cacher le principal. Tout est rduit lindispensable, ce sans quoi il ne saurait y avoir de religion. Mais lindispensable, cest aussi lessentiel, cest--dire ce quil nous importe avant tout de connatre. (DURKHEIM, FE, p.8.)

167

Cependant, lvolution sociale suivant, selon lui, des tendances ncessaires, il ajoute quelques cent trente pages plus loin quil est souvent bon de suivre une institution jusqu des phases avances de son volution ; car cest parfois quand elle est pleinement dveloppe que sa signification vritable apparat avec le plus de nettet. (DURKHEIM, FE, p.137-138.) Parmi les formes multiples dune institution ou dune socit, il ny en a pas de plus vritables ou de plus pures ; dans leur diversit, leur plus ou moins importante complexit, elles en manifestent toute la nature.

Des moments deffervescence cratrice et tonifiante

Jugements de valeur et jugements de ralit , Les formes lmentaires de la vie religieuse et quelques publications de Durkheim revenant sur certains thmes de cet ouvrage sont le lieu dun troisime dveloppement de la thorie des milieux moraux.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

168

Mentionne par Mauss dans un double compte-rendu des Formes et dun ouvrage de Frazer sur le totmisme, crit en collaboration avec son oncle (MAUSS et DURKHEIM, TFD), la conjecture des effervescences cratrices didaux et de force collective ne trouve apparemment pas dautre cho chez le neveu.55 Le scnario rencontr diffremment chez les Eskimos et dans les socits australiennes des Formes dune alternance entre des moments de vie sociale trs intense et dautres plus relchs, inspire Durkheim un modle gnral, pour ne pas dire un mythe, de lmergence des idaux. Cette conjecture modifie une dernire fois ses conceptions des reprsentations collectives, de la nature humaine socialise et de lvolution sociale. La premire prsentation du modle date de 1911 au Congrs international de philosophie de Bologne. Durkheim y discute de lorigine des idaux quexpriment les jugements de valeur. Sa communication rejette dabord le point de vue rendant la valeur inhrente la chose, rduisant le jugement de valeur un jugement de ralit exprimant laffect objectif de la chose sur le sujet individuel ou collectif. Durkheim refuse ensuite le postulat de lexistence de deux facults de juger, lune pensant le rel et lautre lidal. Dans le premier cas, on nexplique pas la valeur dmesure attribue aux biens de luxe, aux symboles religieux, patriotiques, la monnaie, aux timbres, etc. ; dans le second cas, lidal est exclu arbitrairement de la nature et de la science, donc du domaine de lexplicable. Selon Durkheim, le jugement de ralit et le jugement de valeur sont de mme nature : lun comme lautre surajoute de lidal aux choses rencontres dans lexprience humaine. Par contre, les deux types de jugements se distinguent en ce quils nappliquent pas la mme espce didal sur les choses. Lors des jugements de fait, lidal est conceptuel et son rle est uniquement dexprimer les ralits telles quelles sont ; tandis que les idaux de valeur enrichissent les choses auxquelles on les associe pour parvenir exprimer le beau, le bien, le bon, etc. Dans les premiers cas, cest lidal qui sert de symbole la chose de manire la rendre assimilable la pense. Dans le second, cest la chose qui sert de symbole lidal et qui le rend reprsentable aux diffrents esprits. (DURKHEIM, JVR, p.140.) Mais do viennent ces idaux conceptuels dont use la science et les idaux de valeur quexpriment les arts, la morale, les rites religieux et les idologies politiques ?
55

Pour laffirmer avec certitude, il faudrait inspecter soigneusement tous les articles, les notes et les comptesrendus de Mauss crit partir de 1911, ce que nous navons pas eu le temps de faire.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

169

Cest pour rpondre cette question que Durkheim dballe son modle gnral de lalternance entre des priodes deffervescence cratrice et dautres, moins exaltes, o la socit ravive ponctuellement lidal par des vnements rappelant symboliquement la vie morale et intellectuelle collective. Dans ce cas-ci, aucun synopsis ne rendrait convenablement la teneur du scnario dtaill, aussi long soit-il :

Quand les consciences individuelles, au lieu de rester spares les unes des autres, entrent troitement en rapports, agissent activement les unes sur les autres, il se dgage de leur synthse une vie psychique dun genre nouveau. Elle se distingue dabord, de celle que mne lindividu solitaire, par sa particulire intensit. Les sentiments qui naissent et se dveloppent au sein des groupes ont une nergie laquelle natteignent pas les sentiments purement individuels. Lhomme qui les prouve a limpression quil est domin par des forces quil ne reconnat pas comme siennes, qui le mnent, dont il nest pas le matre, et tout le milieu dans lequel il est plong lui semble sillonn par des forces du mme genre. Il se sent comme transport dans un monde diffrent de celui o scoule son existence prive. La vie ny est pas seulement intense ; elle est qualitativement diffrente. Entran par la collectivit, lindividu se dsintresse de lui-mme, soublie, se donne tout entier aux fins communes. Le ple de sa conduite est dplac et report hors de lui. En mme temps, les forces qui sont ainsi souleves, prcisment parce quelles sont thoriques, ne se laissent pas facilement canaliser, compasser, ajuster des fins troitement dtermines ; elles prouvent le besoin de se rpandre pour se rpandre, par jeu, sans but, sous forme, ici, de violences stupidement destructrices, l, de folies hroques. Cest une activit de luxe, en un sens, parce que cest une activit trs riche. Pour toutes ces raisons, elle soppose la vie que nous tranons quotidiennement, comme le suprieur soppose linfrieur, lidal la ralit. Cest, en effet, dans les moments deffervescence de ce genre que se sont, de tout temps, constitus les grands idaux sur lesquels reposent les civilisations. Les priodes cratrices ou novatrices sont prcisment celles o, sous linfluence de circonstances diverses, les hommes sont amens se rapprocher plus intimement, o les runions, les assembles sont plus frquentes, les relations plus suivies, les changes dides plus actifs : cest la grande crise chrtienne, cest le mouvement denthousiasme collectif qui, aux XIIe et XIIIe sicles, entrane vers Paris la population studieuse de lEurope et donne naissance la scolastique, cest la Rforme et la Renaissance, cest lpoque rvolutionnaire, ce sont les grandes agitations sociales du XIXe sicle. ces moments, il est vrai, cette vie plus haute est vcue avec une telle intensit et dune manire tellement exclusive quelle tient presque toute la place dans les consciences, quelle en chasse plus ou moins compltement les proccupations gostes et vulgaires. Lidal tend

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS alors ne faire quun avec le rel ; cest pourquoi les hommes ont limpression que les temps sont tout proches o il deviendra la ralit ellemme et o le royaume de Dieu se ralisera sur cette terre. Mais lillusion nest jamais durable parce que cette exaltation elle-mme ne peut pas durer : elle est trop puisante. Une fois le moment critique pass, la trame sociale se relche, le commerce intellectuel et sentimental se ralentit, les individus retombent leur niveau ordinaire. Alors, tout ce qui a t dit, fait, pens, senti pendant la priode de tourmente fconde ne survit plus que sous forme de souvenir, de souvenir prestigieux, sans doute, tout comme la ralit quil rappelle, mais avec laquelle il a cess de se confondre. Ce nest plus quune ide, un ensemble dides. Cette fois, lopposition est tranche. Il y a, dun ct, ce qui est donn dans les sensations et les perceptions et, de lautre, ce qui est pens sous formes didaux. Certes, ces idaux stioleraient vite, sils ntaient priodiquement revivifis. Cest quoi servent les ftes, les crmonies publiques, ou religieuses, ou laques, les prdications de toutes sortes, celles de lglise ou celles de lcole, les reprsentations dramatiques, les manifestations artistiques, en un mot tout ce qui peut rapprocher les hommes et les faire communier dans une mme vie intellectuelle et morale. Ce sont comme des renaissances partielles et affaiblies de leffervescence des poques cratrices. Mais tous ces moyens nont eux-mmes quune action temporaire. Pendant un temps, lidal reprend la fracheur et la vie de lactualit, il se rapproche nouveau du rel, mais il ne tarde pas sen diffrencier de nouveau. (DURKHEIM, JVR, p.134135.)

170

Des expressions symboliques ncessaires Ce que la thorie des milieux moraux du Suicide supposait en faisant natre ltat collectif des interprtations des tats dautrui, Durkheim lexplicite en faisant du symbole le substrat ncessaire lmergence, lexpression et lattestation des reprsentations collectives. Pour que les consciences individuelles apprhendent lautorit et la signification des idaux conceptuels et de valeur, ceux-ci doivent sincarner dans la ralit de leur exprience. La fixation des forces morales dans des symboles, processus ncessaire leur reprsentation, serait lorigine de la conscience religieuse de la puissance collective, tantt sous forme de phnomnes naturels, tantt sous forme de divinits anthropomorphiques. Faute dune conception claire de linteraction des consciences lorigine des phnomnes collectifs, les hommes ont cherch dans le monde physique la puissance soutenant lordre social. Du coup, ce qui symbolise la force collective participe des mmes sentiments de respect. Les choses sacres, du point de vue de Durkheim, ne sont plus simplement celles dont la

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

171

reprsentation est labore collectivement ; mais, suivant un critre plus restrictif, les incarnations symboliques des forces morales qui attisent les consciences en leur rappelant les tats collectifs auxquels elles participent.

Les choses qui jouent ce rle participent ncessairement des mmes sentiments que les tats mentaux quelles reprsentent et matrialisent pour ainsi dire. Elles aussi sont respectes, redoutes, ou recherches comme des puissances secourables. Elles ne sont donc pas places sur le mme plan que les choses vulgaires qui nintressent que notre individualit physique ; elles sont mises part de ces dernires ; nous leur assignons une place tout fait distincte dans lensemble du rel ; nous les sparons : cest en cette sparation radicale que consiste essentiellement le caractre sacr. Et ce systme de conceptions nest pas purement imaginaire et hallucinatoire ; car les forces morales que ces choses rveillent en nous sont bien relles, comme sont relles les ides que les mots nous rappellent aprs avoir servi les former. (DURKHEIM, DCS, p.328-329.)

Des communions symboliques ncessaires ? La nouvelle conjecture prtend aussi que les reprsentations collectives seraient ncessairement nes de moments deffervescence et entretenues par des communions symboliques. Selon Durkheim, littralement, pour quune socit prenne conscience dellemme et entretienne les idaux conceptuels et moraux travers lesquels elle se cre et se reprsente dans ses rapports au monde, il faut quelle sassemble et se concentre (DURKHEIM, FE, p.603). Cette prsume ncessit dune communion concrte et exalte pour que se cre de lidal, de la force collective, du sacr, se marie difficilement avec les travaux de Mauss sur la magie et la prire. Tel quexpliqu prcdemment, ce sont deux institutions o des individus isols peuvent laborer lidal sous la pousse dune collectivit physiquement absente, mais moralement prsente. Leffet des manifestations artistiques, des prdications religieuses ou scolaires et de toutes les autres expressions de lidal qui lintroduisent dans lexprience nest pas seulement de le raviver : elles le transforment en le rinterprtant. Dans les Formes, Durkheim lui-mme prconise ltude de phnomnes religieux simples dont les croyances et les rites nauraient pas encore ts complexifis par limagination

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

172

collective ou sacerdotale. Une interprtation plus nuance du modle soutiendrait que lidal peut voluer sans rassemblement physique, que la force collective peut tre ravive par des pratiques isoles comme la prire ou la magie, mais que lemballement des assembles est lunique source do pourrait natre la force collective qui impose lidal aux individus. Ainsi formule, lhypothse devient cependant inintressante parce quelle est invrifiable, rien ne distinguant la cration de la puissance collective, de sa revivification et de sa transmission une conception modifie de lidal.

Lhomo duplex La conception de ltre humain accompagnant le scnario durkheimien diffre galement de celle inspire des essais sur le sacrifice et la magie. Le dualisme du Suicide, que les tudes de Hubert et Mauss avaient contribu attnuer, est adapt la thorie des institutions. Les tendances gostes et altruistes, qui avaient t intgres indissociablement dans la participation aux institutions, rapparaissent dans les textes de Durkheim comme deux ples opposs de la vie humaine. Lhomme est double, dchir entre deux sources de vie presque antagonistes, sa vie dindividu et la vie collective, auxquelles il participe simultanment. Discutant de la distance entre les sensations et les tendances sensibles dun ct, la pense conceptuelle et lactivit morale de lautre, Durkheim crit :

Ces deux aspects de notre vie psychique sopposent donc lun lautre comme le personnel limpersonnel. Il y a, en nous, un tre qui reprsente tout par rapport lui, de son point de vue propre, et qui, dans ce quil fait, na pas dautre objet que lui-mme. Mais il y en a aussi un autre qui connat les choses sub specie aeternitatis, comme sil participait dune autre pense que la ntre, et qui, en mme temps, dans ses actes, tend raliser des fins qui le dpassent. La vieille formule Homo duplex est donc vrifie par les faits. Bien loin que nous soyons simples, notre vie intrieure a comme un double centre de gravit. Il y a, dune part, notre individualit, et, plus spcialement, notre corps qui la fonde ; de lautre, tout ce qui, en nous, exprime autre chose que nous-mme. (DURKHEIM, DCS, p.318.)

ltre individuel, autrement dit lorganisme, se ramnent lexprience sensible et les motifs utilitaires ; de ltre social ou de la socit en nous, proviennent lentendement, la pense conceptuelle et les activits religieuses et morales. Selon Durkheim, ces deux

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

173

systmes dtat mentaux sont non seulement de nature diffrente ; ils se chassent mutuellement de la conscience :

Nous ne pouvons pas tre au mme moment tout entiers nous-mme et nos sensations individuelles, tout entiers la socit et aux idaux collectifs quelle veille et entretient en nous. De l, toutes sortes de tiraillements et de conflits. Quelque solidarit quil y ait entre ces deux tres mais solidarit nexclut pas antagonisme nous ne pouvons pas suivre lun sans sacrifier lautre en quelque mesure. (DURKHEIM, DNH, p.34.)

Et comme dans Le suicide, lhomme serait naturellement port se laisser aller ses tendances individuelles. Pour Durkheim, la vie en socit oblige au dpassement de soi en faisant violence ses tendances individuelles. Daprs la conclusion dun article publi en 1914, la vie collective semble une torture pour lanimal humain, tout particulirement dans les socits avances o la civilisation tend saccrotre :

comme la part de ltre social dans ltre complet que nous sommes devient toujours plus considrable mesure quon avance dans lhistoire, il est contraire toutes les vraisemblances quune re doive jamais souvrir o lhomme sera moins dispens de se rsister soi-mme et pourra vivre une vie moins tendue et plus aise. Tout fait prvoir, au contraire, que la place de leffort ira toujours en croissant avec la civilisation. (DURKHEIM, DCS, p.332.)

Mais dans cette vie collective, la nature humaine trouve au moins son profit dans lactivit religieuse. La conjecture des moments deffervescence lui attribue exactement la mme fonction que dans Le suicide : atteindre des consciences , les tonifier et les discipliner (DURKHEIM, FE, p.600). Par la communion morale quelle occasionne, lactivit religieuse stimule lactivit, rehausse la vitalit, lve lindividu au-dessus de lui-mme, le soutient et le rconforte. (DURKHEIM, DNH, p.29.) Selon le double compterendu crit avec Mauss, cest la religion qui donne lindividu des forces qui lui permettent de se dpasser lui-mme, de slever au-dessus de sa nature et de la dominer. (MAUSS et DURKHEIM, TFD, p.189.)

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

174

Les derniers travaux de Durkheim oublient comment Mauss et Hubert ont montr que les institutions concilient, gnralement sans conflit, lgosme et laltruisme en imposant des systmes daction qui satisfont les aspirations individuelles quelles dfinissent. La satisfaction individuelle par la magie ou le sacrifice contribue justement raviver la foi collective. Lgoste tonifi mais contraint leffort de Durkheim apparat exagrment tendu ct de ltre social, individuel et collectif, des travaux de Mauss, de la prface de la seconde dition des Rgles et de La dtermination du fait moral .

Dans lattente de la prochaine effervescence morale Nanmoins, le modle des cycles deffervescence cratrice donne de lespoir quant lavenir de lhumanit. Durkheim sattend ce quadviennent dautres de ces moments qui mettront fin la phase de transition et de mdiocrit morale (DURKHEIM, FE, p.610) que traversent les socits modernes. Le christianisme ne suscite plus les passions dantan, la foi rvolutionnaire sest teinte dans les dceptions et le dcouragement, mais pour Durkheim, il ny a pas de raison de croire que lhumanit ne soit plus capable de se crer de nouveaux idaux :

Un jour viendra o les socits connatront nouveau des heures deffervescence cratrice au cours desquels de nouveaux idaux surgiront, de nouvelles formules se dgageront qui serviront, pendant un temps, de guide lhumanit ; et ces heures une fois vcues, les hommes prouveront spontanment le besoin de les revivre de temps en temps par la pense, cest--dire den entretenir le souvenir au moyen de ftes qui en revivifient rgulirement les fruits. (DURKHEIM, FE, p.611.)

Le modle de Durkheim suppose une volution sociale ponctue de spasmes deffervescence collective. Lavenir de la religion , publi en 1914, situe les socits modernes dans une phase dbranlement profond o elles sont obliges de se renouveler et se cherchent laborieusement, douloureusement , maintenant que leurs vieux idaux et les divinits qui les incarnaient sont en train de mourir, parce quils ne rpondent plus suffisamment aux aspirations nouvelles qui se sont fait jour (DURKHEIM, AVR, p.312). Selon le scnario, leffervescence cratrice serait suivie dune priode dquilibre durant laquelle la socit peut vivre tranquillement du pass , jusqu ce

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

175

que sa puissance cratrice didaux faiblisse et quelle entre dans une priode de froid moral (DURKHEIM, AVR, p.312). Dans linquitude et la tristesse, ces rcessions de la vie morale couvent llaboration de nouvelles aspirations qui arriveront, un jour ou lautre, prendre plus clairement conscience delles-mmes, se traduire en des formules dfinies autour desquelles les hommes se rallieront et qui deviendront un centre de cristallisation pour des croyances nouvelles. (DURKHEIM, AVR, p.313.) Cette fois-ci, selon Durkheim, il semble bien que les nouveaux idaux natront des aspirations de justice des classes populaires. Quant la lettre de ces croyances, cest ce quil est inutile de chercher percevoir. Resteront-elles gnrales et abstraites, se rattacheront-elles des tres personnels qui les incarneront et les reprsenteront ? Ce sont l contingences historiques que lon ne saurait prvoir. (DURKHEIM, AVR, p.313.) Le rythme vital des socits serait suffisamment rgulier pour anticiper une prochaine effervescence, pour sentir, par-dessous le froid moral qui rgne la surface de notre vie collective, les sources de chaleur que nos socits portent en elles-mmes (DURKHEIM, AVR, p.313) ; mais le dtail de lordre social venir, le fruit de linteraction des consciences, serait non seulement imprvisible, mais contingent.

Les cadres naturels de la sociologie

Les conceptions interactionnistes des milieux moraux, des institutions, des socits et de leur participation des phnomnes de civilisation transforment le domaine dtude de la sociologie durkheimienne, tant dans ses rapports avec la biologie, la psychologie et lhistoire que dans lorganisation de ses divisions internes. Labandon des emprunts la biologie et le dveloppement de nouvelles conceptions des faits sociaux visent rapprocher les conjectures de la spcificit des faits sociaux, de leur nature particulire, telle quelle se donne lobservation. Cest dans le mme esprit que seffectuent les rvisions des rapports de la sociologie aux autres sciences de lhomme et la redfinition de ses divisions internes, dcloisonnes et suivant lavancement de la recherche.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

176

Partager des faits et comparer ses observations avec la psychologie et la biologie Les Rgles avait attribu la sociologie et aux sciences de la vie individuelle non seulement des ordres de ralit diffrents, mais des catgories de faits exclusives, laissant une science mixte les phnomnes tenant la fois de lactivit des consciences particulires et du contexte social. Au fil des dveloppements de la thorie des milieux moraux, la sociologie durkheimienne sapproprie progressivement ltude des faits psychosociaux : elle interprte les effets des tats collectifs, des circonstances sociales et des reprsentations collectives sur les individus par les conjectures interactionnistes du Suicide ; elle analyse la participation des individus aux institutions, dans les essais sur le sacrifice et la magie ; elle sattarde au dveloppement socio-historique de la vie intellectuelle et morale, notamment dans lessai sur les systmes de classification et dans les Formes. tudiant des faits pouvant tout aussi bien intresser la psychologie, la sociologie durkheimienne continue nanmoins dtre la science autonome dun seul ordre de phnomne. Ltude sociologique des faits mixtes ne vise que lexplication de leur dtermination sociale ou leur comprhension dans leur cadre institutionnel. chaque science sa perspective, son questionnement des phnomnes intriquant les dterminations de la vie individuelle et de la vie collective. La conception dune indpendance relative des ordres de ralit et des lois qui en expriment la nature conduit Durkheim et Mauss maintenir une distinction, au moins conceptuelle, entre lindividuel et le collectif. La dfinition des faits sociaux demeure importante pour identifier clairement lobjet de la discipline, mais on ne la prtend plus dfinitive et exclusive : il suffit davoir montr que des faits existent qui mritent dtre appels ainsi et davoir indiqu quelques signes auxquels on peut reconnatre les plus importants dentre eux. (FAUCONNET et MAUSS, SCG, p.151.) Considrant quil y a des stades intermdiaires entre les faits individuels et les faits suffisamment labors par linteraction des consciences pour tre dits collectifs, Durkheim ne tente plus de tracer une frontire prcise entre les domaines dtude. Dans la nature, en effet, tout est si li quil ne peut y avoir ni de solution de continuit entre les diffrentes sciences, ni de frontire trop prcise. (DURKHEIM, SDS, p.13-14.)

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

177

Par ailleurs, il nest plus question pour la sociologie de sapproprier les lois de la psychologie et de la biologie. Ce sont des procds prparatoires, que les sciences emploient utilement dans leur priode hroque, mais dont elles doivent ensuite se dbarrasser. (DURKHEIM, SOF, p.125.) Durkheim critique indirectement le collage thorique de sa propre thse, mais ne ddaigne pas pour autant lanalogie et la comparaison entre ce qui sobserve dans les diffrents rgnes de la vie humaine. Il sagit seulement de ne pas prjuger de lidentit des lois, perdant de vue la spcificit des ordres de faits tudis. Larticle Reprsentations individuelles et reprsentations collectives reconnat quil est parfaitement lgitime pour le sociologue dexaminer si lorganisation sociale ne prsente pas des similitudes partielles avec les conditions de lorganisation animale, telles que le biologiste les dtermine de son ct. (DURKHEIM, REP, p.2) Le mme article et la prface de la seconde dition des Rgles soumettent aussi le projet dune psychologie formelle des reprsentations individuelles et collectives :

Les mythes, les lgendes populaires, les conceptions religieuses de toutes sortes, les croyances morales, etc., expriment une autre ralit que la ralit individuelle ; mais il se pourrait que la manire dont elles sattirent ou se repoussent, sagrgent ou se dsagrgent, soit indpendante de leur contenu et tienne uniquement leur qualit gnrale de reprsentations. Tout en tant faites dune manire diffrente, elles se comporteraient dans leurs relations mutuelles comme le font les sensations, les images, ou les ides chez lindividu. Ne peut-on croire, par exemple, que la contigut et la ressemblance, les contrastes et les antagonismes logiques agissent de la mme faon, quelles que soient les choses reprsentes ? On en vient ici concevoir la possibilit dune psychologie toute formelle qui serait une sorte de terrain commun la psychologie individuelle et la sociologie (DURKHEIM, SPR, p.XVIII).

Nempruntant gratuitement aucune proposition la psychologie, les sociologues devraient dabord tudier la pense collective pour elle-mme avant que cette psychologie formelle cherche dans quelle mesure elle ressemble la pense des particuliers. Les champs dtude se croisent, mais les questionnements demeurent indpendants.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS Sociologie et histoire : une seule et mme science ?

178

Dans une perspective comprhensive, la recherche de tendances plutt que de lois causales ahistoriques, la sociologie durkheimienne se rapproche de lhistoire au point de proposer une fusion des deux sciences. Les textes de la priode de fondation avaient critiqu la prtention explicative de certains historiens se contentant daligner les tats successifs dune socit ou dune institution comme si ces tats engendraient les suivants, comme si les phnomnes sociaux-historiques taient la cause de leur propre volution. Au mieux, Durkheim reconnaissait lhistoire le statut de science descriptive et proposait aux historiens un commerce de faits historiques finement documents en change de lois hypothtiques tires de comparaisons sociologiques susceptibles dorienter leurs descriptions de cas singuliers. La prface de la premire dition de lAnne invite nouveau les historiens un commerce de faits avec les sociologues, mais aussi un commerce de formation. Par ignorance des mthodes historiques et par manque drudition, le sociologue est gnralement limit des approximations tires de faits dont il ne peut juger de la qualit. Dans la perspective dune collaboration avec la sociologie, lhistorien, lui, tablit des faits sans ide des comparaisons dans lesquelles ils devront sinsrer. Puisquil ne peut y avoir dexplication sans comparaison et que lhistoire devient de la sociologie lorsquelle compare, Durkheim croit que lidal serait de former des chercheurs matrisant le procs de la science sociale, de la constitution des faits leur analyse et leur interprtation.

non seulement la sociologie ne peut se passer de lhistoire, mais elle a mme besoin dhistoriens qui soient en mme temps des sociologues. Tant quelle devra sintroduire comme une trangre dans le domaine historique pour y drober, en quelque sorte, les faits qui lintressent, elle ne pourra y faire que dassez maigres provisions. Dpayse dans un milieu auquel elle nest pas accoutume, il est presque invitable quelle ne remarque pas, ou quelle naperoive que dune vue assez trouble, les choses quelle aurait le plus dintrt bien observer. Seul lhistorien est assez familier avec lhistoire pour pouvoir sen servir avec assurance. Ainsi, bien loin quelles soient en antagonisme, ces deux disciplines tendent naturellement lune vers lautre, et tout fait prvoir quelles sont appeles se confondre en une discipline commune o les lments de lune et de lautre se retrouveront combins et unifis. [] Susciter des historiens qui sachent voir les faits historiques en sociologues, ou, ce qui revient au mme, des sociologues qui

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS possdent toute la technique de lhistoire, voil le but quil faut poursuivre de part et dautre. cette condition, les formules explicatives de la science pourront stendre progressivement toute la complexit des faits sociaux au lieu de nen reproduire que les contours les plus gnraux, et en mme temps lrudition historique prendra un sens puisquelle sera employe rsoudre les plus graves problmes que se pose lhumanit. (DURKHEIM, PRE1,
p.32-33.)

179

Souhaitant que les sociologues se forment la mthode historique, Durkheim suggre que la constitution des faits devrait dpasser les proccupations thoriques. Les faits doivent tre aussi prcis, nuancs et contextualiss que possible. Lre de lpuration des faits est termine. Mais leur cueillette doit nanmoins profiter de la thorie qui offre des modles ou grilles de lecture pour reconstituer les phnomnes de manire ce quon puisse les comprendre. Cest la raison pour laquelle les historiens devraient tre forms en sociologie. En 1909, Durkheim raffirme la distinction entre la sociologie qui sattache uniquement dcouvrir des rapports gnraux, des lois vrifiables dans des socits diffrentes et lhistoire qui considre les phnomnes sociaux surtout par le ct o ils sont particuliers un peuple et un temps dtermins. (DURKHEIM, SOC, p.155-156.) Il conserve tout de mme la conviction que les deux sciences sont voues devenir de plus en plus solidaires. La sociologie ne peut progresser dans une approche comprhensive sans une contextualisation dtaille des faits quelle compare, de mme que lhistoire, en tant que science, ne dveloppe ses perspectives quen accumulant des faits.

Rorganiser et spcialiser la recherche Pour se rapprocher des faits, la formation de sociologue ne se combine pas seulement avec celle dhistorien. Quon pense la double formation en linguistique et en sociologie vers laquelle Durkheim avait orient son fils, et aux intrusions de Mauss dans les cours de sciences des religions, de linguistique et de droit. La formation multiple, alliant la sociologie dautres sciences de lhomme stant constitues en marge de la premire, est un moyen de spcialiser le sociologue dans un type dtude particulire, dy accrotre sa comptence, son rudition et dintroduire dans ces domaines la rigueur scientifique de la mthodologie sociologique. Durkheim dplore que beaucoup de recherches des sciences de

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

180

lhomme, nayant pas saisi quelles tudient des phnomnes sociaux, non seulement nont rien de sociologique, mais nont quimparfaitement un caractre scientifique. :

En ne reliant pas les faits sociaux au milieu social dans lequel ils sont enracins, ces recherches demeurent suspendues en lair sans relation avec le reste du monde, sans quil soit possible dapercevoir le lien qui les unit les unes aux autres et qui en constitue lunit. Dans ces conditions, il ne reste qu exposer ces faits sans les classer ou les expliquer, comme le font les historiens purs, ou qu extraire ce quils ont de plus gnral selon un point de vue schmatique qui, naturellement, leur fait perdre leur individualit. Mais en suivant cette mthode, on ne russirait pas tablir de relations dfinies entre des classes de faits dfinies cest--dire des lois au sens le plus gnral du terme ; or l o il ny a pas de lois, peut-il y avoir une science ? (DURKHEIM, SDS, p.33.)

Durkheim et Mauss maintiennent lidal dune seule science intgrant ltude de tous les phnomnes de la vie sociale. LAnne, qui rassemble par champ dtude lensemble des faits pouvant alimenter la rflexion sociologique, participe du mme projet dune sociologie redfinissant les autres sciences sociales en un systme de spcialits complmentaires, rapprochant leurs tudes afin de les enrichir des liens pouvant tre tablis entre leurs observations. Ds le deuxime volume, la revue annonce quelle exclut de ses recensions les tudes qui ne permettent pas dentrer troitement en contact avec les faits, pour chercher les comprendre, les rduire en type et en lois qui les expriment aussi adquatement que possible, et cela dans un esprit sociologique. (DURKHEIM, PRE2, p.136.) La spcialisation des chercheurs, leur collaboration et une division raliste des domaines dtude sont pour Durkheim des conditions ncessaires au progrs de la discipline. Le temps des vastes spculations sans base empirique est rvolu ; on attend plutt des sociologues une connaissance rudite des faits dont ils discutent. Et le seul moyen dy parvenir, cest de se spcialiser. lintrieur mme des spcialits, pour viter de pitiner dans les thories vagues et personnelles, les sociologues doivent aussi sattacher rflchir sur des ensembles de faits dfinis. Seules les conceptions qui ont quelque base objective ne tiennent pas troitement la personnalit de leur auteur. Elles ont quelque chose dimpersonnel qui fait que dautres peuvent les reprendre et les poursuivre (DURKHEIM,

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

181

PSU, p.45). La tche commune des sociologues nest plus tant dlaborer des thories gnrales que dorganiser les faits de manire mieux les comprendre. Leur collaboration, telle que Durkheim la conoit, suppose des tudes spcialises, relativement compltes, sen tenant des ensembles de faits bien circonscrits, et tendant, une fois runies, couvrir lensemble de la vie sociale. On souhaite comprendre les phnomnes pour eux-mmes et en tant qulments des totalits sociales qui les dpassent. Lefficacit de la spcialisation et de la collaboration des chercheurs dpend donc de la correspondance entre les divisions de la sociologie et les articulations naturelles de la vie sociale. Pour rpartir les faits entre des spcialits, encore faut-il quils ne soient pas de mme nature et ne simpliquent pas mutuellement au point dtre inexplicables les uns sans les autres. (DURKHEIM et FAUCONNET, DF, p.140.) Mais tant quils nont pas t tudis, on ne peut avoir quune ide approximative de lagencement naturel des phnomnes sociaux. Par consquent, la sociologie durkheimienne ne soblige ni de lorganisation antrieure des anciennes sciences sociales quelle absorbe, ni mme des divisions quelle se donne temporairement. Les divisions de lAnne, qui correspondent aux cadres de la discipline, sont rvises chaque volume :

nous estimons que lune des tches principales de lAnne est prcisment de travailler dterminer progressivement les cadres naturels de la sociologie. Cest, en effet, le meilleur moyen dassigner la recherche des objets dfinis et, par cela mme, de librer notre science des vagues gnralits o elle sattarde. En mme temps, on en sentira mieux lunit, alors que les cadres actuellement en usage la masquent trop souvent, prcisment parce quils se sont forms dune manire tout empirique et indpendamment les uns des autres. Cest pourquoi il ny a pas eu danne o nous nayons cherch perfectionner notre classification primitive.
(DURKHEIM, CSM, p.293-294.)

Les divisions internes de la sociologie La division entre les faits de morphologie sociale et les faits de physiologie sociale change de signification dans le cadre de la nouvelle perspective. Elle ne renvoie plus aux fonctions

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

182

sociales et aux organes qui les assument, mais la vie sociale et au substrat matriel la surface duquel elle se produit, cest--dire la masse des individus qui composent la socit, la manire dont ils sont disposs sur le sol, la nature et la configuration des choses de toutes sortes qui affectent les relations collectives (DURKHEIM, MOR, p.181). On oppose dsormais le milieu moral des normes impersonnelles de la pense et de laction, des institutions, des tats collectifs et des reprsentations collectives, au milieu physique dterminant les existences individuelles dune autre faon. Lexplication de la constitution respective de ces milieux, troitement lie sans tre strictement dtermine lune par lautre, ne doit pas tre confondue. La faon dont la socit est constitue est une chose, tout autre chose est la manire dont elle agit. Ce sont deux sortes de ralits si diffrentes quon ne peut pas les traiter avec les mmes procds et quon doit les sparer dans la recherche. (DURKHEIM, SDS, p.20.) Aussi naturelle quelle puisse paratre, la division entre la morphologie sociale et la physiologie sociale, maintenue jusquau dernier volume de lAnne, nest pas sans poser quelques problmes. Par exemple, en 1901, Durkheim (TEC) se demande si ltude de lhabitation, doit faire partie de la morphologie sociale ou de la physiologie sociale comme ltude des autres technologies. Tout dpend du point de vue, selon quon la voit comme un dterminant physique de lorganisation des groupes qui y habitent ou comme un instrument de la vie collective. Les tudes de morphologie sociale constituent une section de lAnne, tandis que la physiologie sociale se divise en plusieurs sections renvoyant des faits despces diffrentes : sociologie religieuse ; sociologie morale et juridique ; sociologie criminelle et statistique morale ; sociologie conomique ; et divers, pour les tudes de faits esthtiques, linguistiques, technologiques, etc. qui nont pas leur place dans les sections prcdentes.56 Relativement autonomes, ces divisions de la sociologie ne sont pas spares par ces cloisons tanches qui existent dordinaire entre les diffrentes sciences spciales. :

Le sociologue qui tudie les faits juridiques et moraux doit, souvent, pour les comprendre, se rattacher aux phnomnes religieux. Celui qui tudie la
56

Ces sections se compliquent de subdivisions en sous-sections qui ne sont pas recenses dans ce mmoire.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS proprit doit considrer ce phnomne sous son double aspect juridique et conomique, alors que ces deux cts dun mme fait sont dordinaire tudis par des savants diffrents. (FAUCONNET et MAUSS, SCG, p.175.)

183

Finalement, aux sociologies spciales sajoute une sociologie gnrale prsente par Durkheim dans les premiers volumes de lAnne comme une synthse de ces sciences particulires, une comparaison de leurs rsultats les plus gnraux (DURKHEIM, PRE1, p.34), la partie philosophique de notre science (DURKHEIM, PRE2, p.135). Dans une note datant de 1902, Durkheim reconnat que la plupart des ouvrages analyss sous cette rubrique de la revue participent dun genre de spculation qui porte indistinctement et arbitrairement sur les catgories les plus diffrentes de phnomnes sociaux, qui touche, par consquent, toutes les questions, qui, en un mot, ne se caractrise gure que par lextrme indtermination de son objet. (DURKHEIM, CIV, p.53.) Mais les durkheimiens souhaitent des tudes de sociologie gnrale dont les problmes sont bien dfinis, traits avec autant de mthode et drudition que dans les sociologies spciales. Tandis que chaque science sociologique particulire traite dune espce dtermine de phnomnes sociaux, le rle de la sociologie gnrale serait de reconstituer lunit du tout ainsi dcompos par lanalyse. (DURKHEIM, CIV, p.53.) Les touts reconstituer en rapprochant les observations des tudes spcialises constitueraient idalement les questions dfinies des tudes de sociologie gnrale. Les problmes de cette branche de la discipline sont dits gnraux ou bien parce quils surplombent bon nombre des champs institutionnels de la vie sociale, comme ceux de la dtermination des types de civilisations et de caractres collectifs ; ou bien parce quils concernent linterprtation dune diversit de phnomnes, telles les questions de psychologie collective. Mais comme la valeur de la synthse dpend de la valeur des analyses dont elles rsultent, faire avancer [le] travail danalyse constitue la tche la plus urgente de la sociologie. (DURKHEIM, SOC, p.152.) Le passage silencieux de lapproche explicative des premiers textes de Durkheim lapproche comprhensive de la deuxime priode de luvre occasionne un double mouvement dautonomisation des conjectures sociologiques et de dcloisonnement des divisions internes et de lunivers denqute de la discipline. La recherche de relations causales fermait les yeux sur la participation de lindividu la vie collective, sur la place

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

184

des reprsentations dans linstitution, sur linsertion des institutions dans des civilisations, etc. Le cas singulier tait dcontextualis pour entrer dans les sries illustrant les lois gnrales. Les nouvelles formes de conjectures sont plus instructives, mais aussi plus exigeantes pour les chercheurs forcs de sattacher des problmes prcis sils comptent les traiter convenablement. Une sociologie qui prtend un souci drudition quivalent celui des historiens ne peut plus tre laffaire de gnralistes solitaires. Plus quauparavant, lhorizon du scientifique doit sappuyer sur les travaux de ses pairs. Cette rvolution comprhensive de lentreprise sociologique durkheimienne entrane galement une rvision des mthodes exposes dans les Rgles. En fait, abandonner la causalit mcanique et la thorie des espces sociales qui autorise la gnralisation de ses lois explicatives, cest ni plus ni moins abandonner lesprit des Rgles.

Les rvisions de la mthodologie des Rgles

Une science toujours perfectible Il faut cependant prciser que labandon de lesprit des Rgles nquivaut pas faire table rase des acquis mthodologiques antrieurs la rvlation religieuse de Durkheim ; les mthodes sont rvises au fur et mesure que la recherche progresse. Dans la prface de la seconde dition des Rgles, Durkheim avoue ses critiques que leurs contestations ne le surprennent gure, quelles sont salutaires pour le dveloppement de la sociologie, et quil sattend ce que les rvisions mthodologiques se poursuivent tant quil y aura de la recherche :

Sans doute, plus dune proposition nous est encore conteste. Mais nous ne saurions ni nous tonner ni nous plaindre de ces contestations salutaires ; il est bien clair, en effet, que nos formules sont destines tre rformes dans lavenir. Rsum dune pratique personnelle et forcment restreinte, elles devront ncessairement voluer mesure que lon acquerra une exprience plus tendue et plus approfondie de la ralit sociale. En fait de mthode,

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS dailleurs, on ne peut jamais faire que du provisoire ; car les mthodes changent mesure que la science avance. (DURKHEIM, SPR, p.XI-XII.)

185

Abandonner la conception organiciste, cest se dfaire de la thorie des espces sociales, donc dire adieu lassurance de pouvoir gnraliser ses inductions. Cependant, Durkheim et Mauss ne semblent pas ressentir le besoin de renouveler, par une quelconque acrobatie thorique, la validit gnrale de leurs conclusions. Leurs tudes cherchent toujours des lois gnrales, mais ils savent quelles ne peuvent se conclure que par des hypothses. Comme lexpliquent Fauconnet et Mauss, la science, telle quils la conoivent, progresse par tablissement et rvision de propositions provisoires :

des connaissances provisoires, mais soigneusement numres et prcises, correspondent des hypothses provisoires. Les gnralisations faites, les systmes proposs, valent momentanment pour tous les faits connus ou inconnus du mme ordre que les faits expliqus. On en est quitte pour modifier les thories mesure que de nouveaux faits arrivent tre connus ou mesure que la science, tous les jours plus exacte, dcouvre de nouveaux aspects dans les faits connus. [] Les hypothses expriment des faits, et par consquent elles ont toujours au moins une parcelle de vrit : la science peut les complter, les rectifier, les transformer, mais elle ne manque jamais de les utiliser. (FAUCONNET et MAUSS, SCG, p.174.)

Nayant plus se prsenter comme des certitudes, les noncs scientifiques doivent tout de mme tre explicatifs, gnraux et ncessaires, critiquables et vrifiables. La soumission dhypothses, leur dveloppement et leur rvision visent encore lorganisation cohrente des observations suivant le principe de causalit. Cest seulement que, contrairement ce que pouvait laisser entendre Durkheim dans ses premiers textes lorsquil voquait les lois quil avait tablies, plus rien nest dfinitif, toute hypothse mrite dtre rvalue. Les Rgles obligeaient la spculation scientifique se fonder sur une analyse systmatique des faits ; larticle Sociologie ajoute que la valeur de vrit dune hypothse sacquiert petit petit, au fil de ses remises lpreuve, qui offre parfois la possibilit de la corriger et accrot lunivers des faits dont elle rend compte.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

186

Pour formuler les hypothses les plus prcises possible, le rapprochement de quelques cas typiques et bien documents est prfr lexamen sommaire dune multitude de cas. Chez Mauss, cette conception de la science saffirme ds son premier compte-rendu publi en 1896, o il critique un spcialiste allemand des sciences religieuses qui se contente dnumrer des faits pour prouver ce quil avance : M. Steinmetz ne distingue pas le fait typique, ni ne le recherche. Or un seul fait, critiquement tabli, peut dmontrer une hypothse en sociologie, comme dans les autres sciences, parce quil est la loi elle-mme. Les autres faits ne sont que son cortge, ses dgradations. (MAUSS, RDP, p.678.) Lanne suivante, Le suicide participe de la mme conception de la science en choisissant, partir des hypothses de Durkheim sur les causes sociales du suicide, quels milieux sociaux et quelles catgories dindividus valent la peine dtre compars statistiquement. La comparaison de cas typiques remplace lanalyse et linterprtation de sries gnrales promue par les Rgles. Les phnomnes particuliers apparaissent comme le seul terrain solide pour la science et cest de leur rapprochement que lon espre dgager ce quils ont de gnraux et les lois qui expliquent leurs variations particulires.

Ladaptation des mthodes la nouvelle conception de la vie sociale et son approche comprhensive Dans le cadre de la thorie des milieux moraux, tous les lments de mthode des Rgles, maintenus par Durkheim et Mauss, le sont moyennant quelques modifications. Lobjet dtude est toujours dfini par quelques caractres observables tant entendu que les reprsentations collectives quon a dune institution ou dune socit acquirent le statut de ralits objectives. Les tudes sur le sacrifice, la magie et la religion expliquent ces phnomnes par leur cause et leur fonction mais les causes sont dsormais des processus collectifs, tandis que les fonctions assurent la fois le maintien de linstitution et la participation des individus qui la perptue. La mthode comparative est employe pour tudier notamment lvolution des systmes de classification, les variations saisonnires des socits et lvolution de lenseignement secondaire en France les concomitances tablies tant maintenant interprtes comme des processus sociaux gnraux, historiques ou cycliques, ne se rduisant pas la dtermination dun facteur sur un autre. La variante gntique de cette mthode ne suit plus le dveloppement des institutions dans le schma

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

187

de lvolution des espces sociales ; leurs formes successives sont comprises dans les moments historiques qui les ont suscites. Et dans le cas des comparaisons synchroniques du Suicide, ce sont les dynamiques de la vie sociale, variables suivant les circonstances, les milieux moraux et les individus y participant, qui expliquent les carts entre les taux de suicide. Durkheim adopte mme une approche comprhensive des phnomnes pathologiques avant de ne plus prtendre pouvoir les distinguer de ce qui serait normal. Dans Le suicide, il nest nulle part question de dgager le type normal de lespce sociale afin didentifier les socits qui en drogent. Pour dmontrer que la marche de la civilisation occidentale de la fin du XIXe sicle et celle du suicide ne simpliquent pas logiquement, et que celle-ci, par consquent, peut tre enraye sans que lautre sarrte du mme coup (DURKHEIM, SU, p.422), louvrage recourt aux prcdents historiques et voque dautres symptmes de leffervescence maladive soutenant la monte des morts volontaires. Cest la mise en contexte de la croissance des suicides, sa comparaison avec une autre situation historique semblable, et leur situation anecdotique dans la trajectoire du dveloppement de la civilisation occidentale qui conduit au diagnostic. Sachant qu lapoge de lEmpire romain il sy produisait une hcatombe de suicides, on aurait pu croire que ce genre de mouvement tait le prix du dveloppement intellectuel auquel on tait parvenu. Mais Durkheim conteste cette conclusion htive parce que le dveloppement de la culture romaine sest poursuivi durant la Renaissance et par la suite, sans grande vague de suicide. Par ailleurs, la rapidit de laccroissement des suicides qui, en moins de cinquante ans, [] ont tripl, quadrupl, quintupl mme selon les pays (DURKHEIM, SU, p.422) suppose une profonde altration de lorganisation sociale, qui ne peut-tre que maladive considrant le rythme habituel de lvolution des socits :

Or, il est impossible quune altration, la fois aussi grave et aussi rapide, ne soit pas morbide ; car une socit ne peut changer de structure avec cette soudainet. Ce nest que par une suite de modifications lentes et presque insensibles quelle arrive revtir dautres caractres. Encore les transformations qui sont ainsi possibles sont-elles restreintes. Une fois quun type social est fix, il nest plus indfiniment plastique ; une limite est vite atteinte qui ne saurait tre dpasse. Les changements que suppose la

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS statistique des suicides contemporains ne peuvent donc pas tre normaux.
(DURKHEIM, SU, p.422-423.)

188

Le diagnostic est confirm par la multiplication au XIXe sicle des philosophes pessimistes, des anarchistes, des esthtes, des mystiques et des socialistes rvolutionnaires communiant dans un mme sentiment de haine ou de dgot pour ce qui est, dans un mme besoin de dtruire le rel ou dy chapper. (DURKHEIM, SU, p.424.) Ceux-ci ressemblent dailleurs, de ce point de vue, aux picure et Znon de la fin de lAntiquit. Les tudes de la seconde priode de luvre pourraient tre appeles une une tmoigner de la rvision mthodologique de la sociologie durkheimienne. De toutes, la section mthodologique de la thse de Mauss (PRI), qui prsente un plan global danalyse sociologique de la prire, en fournit la plus systmatique expression. La construction dune thorie gnrale de la prire ou de tout autre institution ayant pris de multiples formes dans lhistoire et la diversit des socits suppose deux traitements complmentaires des faits : Dabord le sociologue doit classer les variantes socio-historiques de linstitution en types gnalogiques. Ces types regroupent les formes de la prire suivant dune part, leurs ressemblances, et dautre part, leur ordre dapparition dans lvolution historique de linstitution dans ce cas-ci, suivant lordre de complexit des religions dans lesquelles elles sinscrivent. Un mme type de prire pouvant tre lorigine de plus dune forme ultrieure, leur classification prend la forme dun arbre gnalogique. Cette premire opration prpare les faits pour que le sociologue dgage le schma gnrique de chacune des formes typiques de linstitution, relevant ce que les cas rassembls ont de commun. La comprhension gnrale de linstitution, en perptuel devenir, sera ensuite extraite du rapprochement des types sortis les uns des autres, parce qu il serait bien difficile de fixer un moment o elle se ralise plus compltement que partout ailleurs. (MAUSS, PRI, p.395.) Ce premier temps de lanalyse dispose les faits pour dresser un portrait du fonctionnement de linstitution et de sa gense. Ensuite, le sociologue doit expliquer les variations particulires de linstitution, dans sa gense et lintrieur de chaque type, en les rapportant au milieu social qui en est lorigine. Aprs avoir dvelopp des conceptualisations gnriques, on tente de comprendre les diffrences entre les cas particuliers. Chaque cas de prire doit tre compris dans deux sphres concentriques, lune forme par lensemble des institutions gnrales de la socit, lautre par lensemble des institutions religieuses. (MAUSS, PRI, p.400.) Dans certains cas, les variations de la prire tiendront de lorganisation sociale gnrale et de la structure de ses groupes, des institutions politiques, juridiques, conomiques, etc., conjointes de la religion dans

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

189

le mme ordre social. Mais, en gnral, la prire est plus immdiatement en rapport avec le reste des phnomnes religieux et cest sous leur action directe quelle volue ; quoique cest encore le milieu social gnral qui est le moteur dernier, car cest lui qui produit dans le milieu religieux les modifications qui se rpercutent dans la prire. (MAUSS, PRI, p.400.) Pour ltude dautres institutions, la mme mthode sapplique ; il sagirait simplement de redfinir la sphre de comprhension la plus troite.

On le voit encore, la sociologie durkheimienne ne se contente plus de dvelopper une connaissance gnrale comme dans les Rgles. La comprhension des faits dans un systme thorique est remplace par leur comprhension dans leur contexte social-historique et dans le lot des cas comparables. Lapproche comprhensive qui apparat dans la deuxime priode de luvre prtend que la sociologie peut expliquer jusquaux particularits de chaque cas, ce que ne permettaient pas les lois causales tablies dans la perspective dune volution mcanique. La pleine conscience que tout est troitement li rduit la pertinence de chercher des dterminants gnraux et accrot la finesse et le dtail des tudes sociologiques.

Inciter et instruire du pass la rflexion collective sur lavenir

Lautonomie relative de la science vis--vis de la pratique demeure tout aussi importante pour Durkheim quelle ltait dans ses premiers textes. Mauss, pourtant un socialiste engag, ne discute pas de la pratique dans ses tudes sociologiques qui abordent, il faut ladmettre, des sujets qui ne sy prtent pas vraiment. Le neveu semble daccord avec son oncle : la sociologie cherche comprendre les phnomnes de la vie sociale pour euxmmes. Ds que Durkheim ne prtend plus tre en mesure de dterminer scientifiquement ce qui serait ltat normal et dsirable des choses, les conclusions de ses tudes nont plus le caractre normatif quil leur attribuait. La sociologie, comme les autres sciences, peut renseigner la pratique, mais elle nest pas en mesure et ne doit pas juger les ralits quelle a pour fonction de rendre intelligibles.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS Sans doute, le savant sait bien que ses dcouvertes seront vraisemblablement susceptibles dtre utilises. Il peut mme se faire quil dirige de prfrences ses recherches sur tel ou tel point parce quil pressent quelles seront ainsi plus profitables, quelles permettront de satisfaire des besoins urgents. Mais en tant quil se livre linvestigation scientifique, il se dsintresse des consquences pratiques. Il dit ce qui est ; il constate ce que sont les choses, et il sen tient l. Il ne se proccupe pas de savoir si les vrits quil dcouvre seront agrables ou dconcertantes, sil est bon que les rapports quil tablit restent ce quils sont, ou sil vaudrait mieux quils fussent autrement. Son rle est dexprimer le rel, non de le juger. (DURKHEIM,
NMP, p.71.)

190

Nanmoins, Durkheim sattend encore ce que le dveloppement de la sociologie rvolutionne la conduite de la vie collective. Les progrs de lart politique suivront ceux de la science sociale, comme les dcouvertes de la physiologie et de lanatomie ont aid au perfectionnement de lart mdical, comme la puissance de lindustrie sest centuple depuis que la mcanique et les sciences physico-chimiques ont pris leur essor. (DURKHEIM, SOC, p.143.) Dans une conception o le dterminisme entretient un rapport ambigu avec linteraction des individus lorigine de la vie sociale, Durkheim attribue aux hommes une responsabilit plus importante que la poursuite dun idal donn dans la nature. Cest eux que revient la tche de penser collectivement les idaux qui les guident et les motivent, ainsi que les institutions qui dfinissent leur existence. Dsormais inapte dterminer une fin naturelle quelle incitait poursuivre, la sociologie durkheimienne rvise sa double vocation morale. Au cours de la deuxime priode de luvre, les interventions de Durkheim dans le domaine de la pratique visent lveil des individus leur rle de dfiniteur de lavenir, et alimente leur rflexion dune meilleure comprhension de la vie sociale, en vue de rformes claires des institutions. Les modernes en ont dailleurs grand besoin puisqu une fois que les croyances tablies ont t emportes par le cours des choses, [] il ny a plus que la rflexion qui puisse nous aider nous conduire dans la vie. (DURKHEIM, SU, p.171.) La vie sociale merge ncessairement des collectivits qui la pensent, la sentent et lagissent ; leur donner une conscience plus claire de ce quelles sont, de ce quelles pensent et de ce quelles font devient le seul apport possible de la sociologie lamlioration de leur sort.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS Les sciences, en mme temps quelles proclament la ncessit des choses, nous mettent entre les mains les moyens de la dominer. [] La sociologie nimpose donc nullement lhomme une attitude passivement conservatrice ; au contraire, elle tend le champ de notre action par cela seul quelle tend le champ de notre science. Elle nous dtourne seulement des entreprises irrflchies et striles, inspires par la croyance quil nous est possible de changer, comme nous voulons, lordre social, sans tenir compte des habitudes, des traditions, de la constitution mentale de lhomme et des socits. (DURKHEIM, SOC, p.143.)

191

La comprhension du pass et du prsent des institutions ainsi que de leurs variations suivant les circonstances aurait lavantage dajouter une dose de ralisme la rflexion sur ce quelles doivent devenir. Autrement, les dbats sur lavenir de la famille, de lducation, du droit, de lorganisation politique ou de la religion sombrent trop souvent dans laffrontement anim de projets abstraits. Selon Durkheim, la sociologie na pas se mler des dbats spculatifs sur lavenir : si lon veut faire uvre utile, cest vers le pass et non vers lavenir quil faut se tourner ; l du moins, parce quil y a une ralit donne, il y a un terrain pour la recherche objective et, par consquent, pour lentente. (DURKHEIM, SSS, p.242.) Et quand on sent quune institution doit tre rforme parce que les conditions qui la justifiaient sont dpasses, cest seulement par analogie avec le pass quil est possible de conjecturer on ne peut faire plus ce que doit tre ce changement. (DURKHEIM, ERM, p.336.) Tenue linterprtation du rel, la recherche devient, selon Durkheim, vraiment et pleinement morale que quand la science est aime cause des effets bienfaisants quelle doit avoir pour la socit, pour lhumanit. (DURKHEIM, DFM, p.60.) Autrement dit, sil nest pas tourn intentionnellement vers une fin qui le dpasse, qui dborde les limites du dveloppement du savoir, le scientifique na pas de vocation morale. Durant la deuxime priode de luvre, les travaux de Durkheim sont orients vers deux finalits extrascientifiques : le dveloppement dune rforme de la vie conomique et politique et, ce qui nest pas sans lien, la formation de ses contemporains en vue dune conduite morale et rationnelle de la vie collective.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS Instaurer un systme de corporations professionnelles pour lintgration des travailleurs et la rgulation de la vie conomique et politique

192

Dans sa thse, Durkheim doutait du bien fond de labolition des corps de mtier qui assumaient une fonction rgulatrice de la vie conomique. Peut-tre aurait-il simplement fallu les rformer suivant les nouvelles conditions de lconomie industrielle ? La restauration de corporations qui rglementeraient dmocratiquement les professions tait envisage dans la thse comme une solution une division anomique du travail empchant les travailleurs de sentir quils participent une vie conomique qui les dpasse et dont ils dpendent condition de la solidarit organique. Dans la seconde priode de luvre, Durkheim reprend et dveloppe son projet de restaurer les corporations pour en faire, cette fois, des lieux dlaboration de pratiques et didaux collectifs. Si sa conception interactionniste est juste, ce nest que du groupement des travailleurs que peut natre un ordre auquel ils adhreront de plein gr. Selon le cours sur le socialisme, lavantage dune rglementation issue du groupement professionnel serait de faire converger les intrts industriels dans un projet collectif aim des travailleurs qui participent sa dfinition. Ce que Durkheim propose

dinstitutionnaliser devrait devenir, avec le temps, des milieux moraux intgrant les travailleurs et rgulant leurs aspirations conomiques :

Dune part, parce quil [le groupement professionnel] est industriel, il ne fera pas peser sur lindustrie un joug trop pesant ; il est assez prs des intrts quil aura rgler pour ne pas les comprimer lourdement. De plus, comme tout groupement form dindividus unis entre eux par des liens dintrts, dides et de sentiments, il est susceptible dtre pour les membres qui le composent une force morale. Quon en fasse un organe dfini de la socit, tandis quil nest encore quune socit prive ; quon lui transfre certains des droits et des devoirs que ltat est de moins en moins capable dexercer et dassurer ; quil soit ladministrateur des choses, des industries, des arts, que ltat ne peut pas grer, par loignement des choses matrielles ; quil ait le pouvoir ncessaire pour rsoudre certains conflits, pour appliquer, selon la varit des travaux, les lois gnrales de la socit, et, peu peu, par linfluence quil exercera, par le rapprochement qui en rsultera entre les travaux de tous, il acquerra cette autorit morale qui lui permettra de jouer ce rle de frein sans lequel il ne saurait y avoir de stabilit conomique. (DURKHEIM, SO, p.229-230.)

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

193

Lide de confier des corporations la dlibration des lois relatives la vie professionnelle et sa gestion est dveloppe plus en dtail dans Le suicide. La vie corporative serait une solution aux courants dgosme : le tissu social, dont les mailles sont si dangereusement relches, se resserrerait et saffermirait dans toute son tendue (DURKHEIM, SU, p.438) ; et une solution lanomie de la vie conomique :

En obligeant les plus forts nuser de leur force quavec mesure, en empchant les plus faibles dtendre sans fin leurs revendications, en rappelant les uns et les autres au sentiment de leurs devoirs rciproques et de lintrt gnral, en rglant, dans certains cas, la production de manire empcher quelle ne dgnre en une fivre maladive, elle modrerait les passions les une par les autres et, leur assignant des limites, en permettrait lapaisement. Ainsi stablirait une discipline morale, dun genre nouveau, sans laquelle toutes les dcouvertes de la science et tous les progrs du bientre ne pourront jamais faire que des mcontents. (DURKHEIM, SU, p.440.)

En ce qui a trait la structure du projet, Durkheim attribue aux corporations le rle dorganes secondaires de ltat, adaptant ses actions gnrales aux situations professionnelles de plus en plus diffrencies. La vie corporative ne se droule plus en marge de la vie politique. Les groupements professionnels devraient tre des milieux moraux dont lactivit sinsrerait dans lorganisation de la vie collective lchelle de la socit. Ltat a besoin de corps intermdiaires pour viter que son action gnrale soit compressive et niveleuse (DURKHEIM, SU, p.436) ; et en contrepartie, un lieu de rflexion collective impliquant la socit dans son ensemble doit opposer au particularisme de chaque corporation le sentiment de lutilit gnrale et les ncessits de lquilibre organique. (DURKHEIM, SU, p.441.) Le plan de rforme est achev dans le cours de Physique gnrale du droit et des murs rdig entre 1898 et 1900. Durkheim y suggre que les groupements professionnels remplacent les collges lectoraux territoriaux maintenant que les liens qui nous attachent les uns aux autres drivent de notre profession beaucoup plutt que de nos rapports gographiques (DURKHEIM, LES, p.136). Avec des collges qui ne renvoient plus des communauts, le scrutin recense des opinions individuelles souvent changeantes et peu claires plutt que dexprimer des ides labores par lexprience collective ; les

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

194

dlibrations des reprsentants sont asservies aux volonts de la majorit ; et les lois adoptes suivant ces volonts nont plus lautorit morale que leur confrait le consensus collectif. Cette situation occasionne une vaine agitation dans les affaires publiques, o les gouvernements sont instables et les rformes sannulent. Llection de dirigeants de sa corporation, nominant des dlgus lassemble dlibrante, rehausserait la comptence de llectorat, des dputs, du gouvernement dans son ensemble et rendrait ltat sa fonction dintgration et de rgulation des volonts individuelles :

Pour ce qui concerne les intrts de chaque profession, chaque travailleur est comptent ; il nest donc pas inapte choisir ceux qui peuvent le mieux conduire les affaires communes de la corporation. Dun autre ct, les dlgus que ces derniers enverraient aux assembles politiques y entreraient avec leurs comptences spciales, et comme ces assembles auraient surtout rgler les rapports des diffrentes professions, les unes avec les autres, elles seraient composes de la manire la plus convenable pour rsoudre de tels problmes. Les conseils gouvernementaux seraient alors vritablement ce quest le cerveau dans lorganisme : une reproduction du corps social. Toutes les forces vives, tous les organes vitaux y seraient reprsents suivant leur importance respective. Et dans le groupe ainsi form, la socit prendrait vraiment conscience delle-mme et de son unit ; cette unit rsulterait naturellement des relations qui stabliraient entre les reprsentants des diffrentes professions ainsi mises troitement en contact.
(DURKHEIM, LES, p.137.)

Enfin, la prface de la seconde dition de la thse parue en 1902 (DURKHEIM, SPD) ajoute la recommandation dtablir les corporations lchelle du march national ou international pour les mettre labri du traditionalisme local ayant rendu contraignant les corps de mtier datant du Moyen ge. Selon une note de Mauss faisant tat, en 1925, de luvre indite de Durkheim et de ses collaborateurs dfunts, les ides de son oncle sur ltat avaient volu. Il avait en effet modifi certaines parties de sa thorie de ltat sous limpression de son tude des thses allemandes et en partie de Treitschke. (MAUSS, OID, p.476.) On aurait conserv seulement quelques notes du cours sur la morale de 1915-1916 o il en discutait.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

195

Sil dsigne lanarchie de la vie conomique et politique comme un phnomne morbide , Durkheim ne le fait plus avec lautorit dune procdure scientifique : cest ce qui est de toute vidence, puisquelle va contre le but mme de toute socit, qui est de supprimer ou, tout au moins, de modrer la guerre entre les hommes, en subordonnant la loi physique du plus fort une loi plus haute. (DURKHEIM, SPD, p.III.) Une fois le problme pos hors de la science, il nhsite pas puiser dans la science afin dlaborer une solution aussi sre et dtaille que ltat de la connaissance le lui permet. Dans sa rforme thorique et mthodologique, la sociologie durkheimienne a perdu sa puissance normative, mais a augment sa comprhension des phnomnes sociaux, donc la qualit des renseignements quelle fournit la pratique et sa puissance dopration sur le rel. La dtermination scientifique de la normalit dsirable allait de pair avec le dterminisme mcanique prsentant lvolution gnrale et les phnomnes les plus gnraux comme tant ce quils doivent tre. Lintrusion timide de la contingence dans le rel, ayant motiv le dpassement des lois causales, devait logiquement conduire une science neutre. Si les deux perspectives se sont superposes quelques temps dans lentreprise durkheimienne, ce ne fut quune transition avant la pleine prise de conscience des implications de lapproche interactionniste et comprhensive de la vie institutionnelle, alliant le dterminisme et la contingence. Cest ce que montrent les textes de Mauss de lentre-deux-guerres.

Inciter et alimenter la rflexion morale Durkheim souhaite une rflexion collective sur les institutions et les idaux qui doivent organiser et motiver la vie sociale. Raliste, il sait cependant que les esprits traditionnellement ports au conformisme doivent tre forms ce genre dactivit. La vie morale conduite par la raison plutt que par la tradition gagne aussi tre alimente de sociologie pour ne pas sgarer dans des projets irralistes. Dune manire gnrale, la libert est un instrument dlicat dont le maniement doit sapprendre (DURKHEIM, IND, p.277). Dans trois de ses cours, le savoir sociologique sert le dveloppement et lenrichissement de la morale rationnelle.

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

196

En 1899, une note sur lenseignement de la sociologie prsente la matire du cours de Physique gnrale du droit et des murs comme tant conforme ce qui devrait tre enseign aux tudiants des lyces dans leurs cours de morale pratique. Lessentiel est, en effet, de les faire rflchir ce que sont la socit, la famille, ltat, aux principales obligations juridiques et morales, la manire dont ces diffrentes choses sociales se sont formes. (DURKHEIM, RES, p.51.) On se souvient aussi que Durkheim dveloppe la science de la morale lUniversit en vue de lenseignement dune morale laque dans les coles. Son cours sur lducation morale invite les enseignants encourager chez lenfant trois caractres essentiels la conduite rationnelle de la vie morale : lesprit de discipline, lattachement aux idaux collectifs et lintelligence de la morale. La premire partie tente de comprendre scientifiquement ce quest la vie morale et den dduire ce qui devrait tre inculqu lenfant une poque o la morale se cherche. Selon Durkheim, lenfant doit plus que jamais sentir la ncessit des rgles morales au moment o on travaille les transformer (DURKHEIM, EM, p.86) ; ce sont surtout les aptitudes se donner, se dvouer quil faut stimuler, et auxquelles il faut fournir des aliments (DURKHEIM, EM, p.87) ; et enfin, la moralit ne consiste plus simplement accomplir, mme intentionnellement, certains actes dtermins ; il faut encore que la rgle qui prescrit ces actes soit librement voulue, cest--dire librement accepte, et cette acceptation libre nest autre chose quune acceptation claire. (DURKHEIM, EM, p.101.) La seconde partie du cours dgage des prceptes de pdagogie pour y parvenir. duqu dans cet esprit, le futur citoyen devrait se soucier davantage de comprendre sa socit et son temps, tre plus sensible aux idaux collectifs et plus enclin prendre part aux uvres du groupe. Le cours sur lvolution de lenseignement secondaire en France (DURKHEIM, EP), sadressant aux pdagogues en formation, poursuit lobjectif de les faire rflchir, la lumire du pass, sur ce que devrait tre la formation gnrale quils dispenseront. En annonant ses objectifs, Durkheim investit les futurs enseignants dune mission : Un corps enseignant sans foi pdagogique, cest un corps sans me. Votre premier devoir et votre premier intrt sont donc de refaire une me au corps dans lequel vous devez entrer ; et vous seuls le pouvez. Assurment, pour vous mettre en tat de remplir cette tche, ce ne sera pas assez dun cours de quelques mois. Ce sera vous dy travailler toute votre vie. Mais encore faut-il commencer par veiller chez vous la volont de lentreprendre et par vous mettre entre les mains les moyens les plus ncessaires pour vous en acquitter. Tel est lobjet de lenseignement que jinaugure aujourdhui. (DURKHEIM, ERE, p.121.) Lidal pdagogique repens aprs ltude du rle de lenseignement secondaire et des nouvelles conditions sociales auxquelles on doit ladapter, les rformes consisteraient simplement utiliser lorganisation tablie, sauf la retoucher secondairement, si cest utile, pour la plier aux fins nouvelles auxquelles elle doit servir. (DURKHEIM, ERE, p.123.) Comme le cours sur lducation morale, celui-ci se situe la rencontre de la science et de la pratique. Mauss en dcrit trs justement lesprit en 1925 : Cest toujours la mme mthode : la fois historique et sociologique dabord, puis inductive et normative enfin, qui lui permettait et de faire comprendre la pratique suivie jusqu nos jours, dune part, et de diriger les

CHAPITRE V : LAUTONOMISATION DE LA SCIENCE DES PHNOMNES COLLECTIFS

197

jeunes professeurs, dautre part, vers une meilleure apprciation de cette pratique, vers une meilleure application de leurs forces et ventuellement vers des rformes dlicatement suggres. (MAUSS, OID, p.487-488.) Dans la mme lance, Durkheim avance aussi lide dun cours sur lhistoire sociale du droit pour que les juristes apprennent le sens de ce quest lvolution juridique et voient dans le droit autre chose que des jeux de concepts (DURKHEIM, SED, p.244).

Tant dans ces cours que dans son projet de rforme de ltat, Durkheim donne un sens moral sa sociologie en clairant le chantier dun avenir btir, et en mettant la main la pte. Cette ambition poursuit celle de la premire priode de luvre : faute de pouvoir pointer lidal et prcher son respect, la sociologie durkheimienne veille et outille ceux qui doivent le penser et le raliser. Et sil y a une parent entre cette vocation et celle que Weber confrait aux sciences modernes, deux lments importants les distinguent : la responsabilit laquelle le savant veille ses contemporains dpasse la conduite de sa vie personnelle ; et lindividu responsable ne pourra jamais pleinement matriser lavenir par la prvision et le recours la technique. La science nest quapproximation, lavenir ne se laisse pas prdire, et il y a les autres.

CHAPITRE VI : Comprendre des totalits anthropologiques et historiques (1920-1941)

Dun point de vue rtrospectif, les travaux de Mauss durant lentre-deux-guerres compltent la transition de la sociologie durkheimienne vers la tradition de recherche contemporaine. Loin de renier les deux premires priodes de luvre, le neveu poursuit ce qui avait t commenc du vivant de Durkheim : la remise en question de leurs vues dterministes sur lvolution des socits, la rflexion sur les rapports entre les faits individuels et les faits collectifs, la rvision des divisions internes de la sociologie, lamlioration de ses mthodes, et la rflexion sur la pertinence politique de leur science. Nanmoins, dans cette continuation, Mauss rompt avec lide dune volution sociale ncessaire, abandonne la recherche thorique de lois pour la construction de tableaux comprhensifs, achve le dcloisonnement disciplinaire de ltude des phnomnes humains et dnonce toute restriction des tudes induites par les divisions internes de la sociologie. Le projet dune politique positive est renouvel dans une formule o la science informe la pratique et forme la rflexion sur la vie morale et politique sans orienter le dbat sur la dfinition de lidal.

Contexte biographique

Mri par la guerre, Mauss revient Paris, retrouve son poste la section des sciences religieuses de lEPHE, mais reporte louverture de ses cours lanne scolaire 1919-1920, le temps de rorganiser sa vie. Au lendemain du premier conflit mondial, le neveu de Durkheim a de grandes ambitions et une lourde succession assumer. Lquipe de lAnne sociologique a perdu son matre et plusieurs collaborateurs durant les annes de guerre. Ceux qui restent se font un devoir de relancer et de faire connatre la sociologie durkheimienne. En conclusion dune note sur les travaux indits de Durkheim et de ses dfunts collaborateurs, Mauss dcrit lesprit qui anime les survivants sefforant de poursuivre dignement luvre commune :

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES En fait, nous ne restons plus quune poigne. Rchapps du front ou uss de larrire, nous navons plus que quelques jeunes gens heureux dtre jeunes. Notre groupe ressemble ces petits bois de la rgion dvaste o, pendant quelques annes quelques vieux arbres, cribls dclats, tentent encore de reverdir. Mais si seulement le taillis peut pousser leur ombre, le bois se reconstitue. Prenons courage et ne mesurons pas trop notre faiblesse. Ne pensons pas trop au triste prsent. Ne le comparons pas ces forces vanouies et ces gloires perdues. Il ne faut pleurer quen secret ces amitis et ces impulsions qui nous manquent. Nous allons tcher de nous passer deux, de celui qui nous dirigeait, de ceux qui nous soutenaient et mme de ceux qui allaient nous relayer et nous remplacer. Travaillons encore quelques annes. Tchons de faire quelque chose qui honore leur mmoire tous, qui ne soit pas trop indigne de ce quavait inaugur notre Matre. Peut-tre, la sve reviendra. Une autre graine tombera et germera. Cest dans cet esprit de fidle mmoire Durkheim et tous nos morts ; cest en communion encore avec eux ; cest en partageant leur conviction de lutilit de notre science ; cest en tant nourris comme eux de lespoir que lhomme est perfectible par elle ; cest dans ces sentiments qui nous sont communs par-del la mort, que nous reprenons tous fortement, avec cur, la tche que nous navons jamais abandonne. (MAUSS, OID, p.499.)

199

En plus de ses implications dans le mouvement socialiste, notamment par la promotion des coopratives comme moyen de rformer la consommation, la production et la proprit, Mauss mne de front plusieurs projets scientifiques dans les annes 1920.

Les travaux de sociologie politique Interpell par lactualit, le spcialiste des phnomnes religieux saventure hors de ce champ pour entreprendre des travaux sur les nations et linternationalisme, puis sur les suites de la rvolution bolchevique en Russie. Ses deux projets de sociologie politique restent inachevs. Les rflexions de Mauss sur lmergence des nations et leur interdpendance croissante se seraient dveloppes des annes de guerre aux annes 1930. On en conserve le texte dune

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

200

communication Oxford en 1920 sur La nation et linternationalisme , publi la mme anne, et lbauche dun ouvrage intitul La Nation, distribue ses proches et publie en 1956 par Henri Lvy-Bruhl (MAUSS, NEI et LN). Le fragment de louvrage daterait vraisemblablement des annes 1920-1921, avant quune congestion pulmonaire interrompe toutes les activits de Mauss. Sa convalescence complte, cest--dire alitement, malaises, faiblesse et inactivit intellectuelle, dure de dcembre 1921 jusqu lautomne 1922, o il reprend ses cours et se remet crire de petits articles. Par la suite, il continue de penser son livre, den discuter avec ses proches, mais son enseignement et dautres travaux lempchent de le terminer (LVY-BRUHL, 1969, p.571). Son mmoire de candidature au Collge de France rdig en 1930 prsente son grand ouvrage La Nation (lment dune politique moderne) comme tant peu prs complet en manuscrit (MAUSS, OML, p.236). Il faut croire quil y avait retravaill depuis son cong maladie. Aprs la publication en 1923 de cinq longs articles dans La Vie socialiste sur le rgime bolcheviste, intituls Observations sur la violence , Mauss envisage dcrire un livre de forme assez populaire rpondant la question de thorie politique gnrale : En quelle mesure lexprience bolcheviste prouve-t-elle ou improuve-t-elle le socialisme ? (Mauss cit dans FOURNIER, 1994, p.429.) Le problme dintrt gnral se double dune curiosit personnelle. Mauss est convaincu que les soviets instaurs par Lnine sont inspirs des ides de Georges Sorel qui, elles, proviendraient du plan durkheimien dune dmocratie organise partir des groupes professionnels.57 De ce point de vue, la question pose lexprience bolcheviste devient : Nos ides les plus chres et les plus lentement acquises, les plus ardemment prconises allaient-elles en sortir infirmes ou confirmes ? (Mauss cit dans FOURNIER, 1994, p.430-431.) Bien quil ait une entente avec les Presses Universitaires de France, cooprative dont il est lun des membres fondateurs en 1921, Mauss ne publie sous forme darticles que la conclusion intitule Apprciation sociologique du bolchevisme (MAUSS, BOL) en 1924 et, lanne suivante, une autre section sous le titre Socialisme et bolchevisme . Dans son mmoire de candidature au Collge de France, Mauss considre que ses travaux sur la situation russe et ceux sur les nations et linternationalisme font partie de ses

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

201

incursions crites dans le domaine du normatif quil tient distinguer de la sociologie science pure , mme sil ne croit pas quils aient t dnus dintrt scientifique et philosophique (MAUSS, OML, p.236). Ils auront t loccasion de questionner ses vues sur lvolution des socits et dexpliciter sa conception du rle de la sociologie dans la vie politique.

Inviter les sociologues, les psychologues et les biologistes collaborer une comprhension intgre des phnomnes humains Ami des psychologues Charles Blondel, Georges Dumas, Pierre Janet et Ignace Meyerson, Mauss dveloppe au retour de la guerre un grand intrt pour les tudes psychologiques. Il participe aux activits de la Socit de psychologie et accepte, en 1923, den prsider les dbats. cette occasion, son allocution annonce une communication sur les Rapports rels et pratiques de la psychologie et de la sociologie (MAUSS, RPS), prsente et publie lanne suivante. Il y promet aussi une communication, qui se fait attendre deux ans, sur des cas de thanatomanie en Polynsie, en Australie et en Nouvelle-Zlande (MAUSS, EPM), phnomne o un individu qui a pch ou qui croit avoir pch, qui est enchant ou qui se croit enchant, se laisse mourir souvent trs vite, quelquefois mme lheure quil avait prvue. (MAUSS, ASP, p.281.) En 1921, Mauss avait dj publi un article dans le Journal de psychologie, relanc aprs la guerre par Janet et Meyerson, sur les rituels funraires australiens o les cris et les pleurs, habituellement considrs comme des ractions psychophysiologiques, sont appels par linstitution. Ces exemples, comme ceux donns en 1934 dans une communication sur lapprentissage des techniques du corps influenant le dveloppement de lorganisme et son fonctionnement (MAUSS, TC), illustrent linterdpendance des ordres de phnomnes tudis par la biologie humaine, la psychologie et la sociologie. Par ces quelques communications, Mauss souhaite sensibiliser les psychologues au caractre social des faits quils tudient ; les inciter considrer les phnomnes normaux quon rencontre hors des cliniques et des laboratoires, notamment ceux des socits non-occidentales ; et inviter les spcialistes des trois sciences humaines collaborer au dveloppement dune comprhension la fois biologique, psychologique et sociologique des phnomnes humains.
57

La preuve de cette filiation demeurerait tablir (FOURNIER, 1994).

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES La brve rsurrection de lAnne sociologique

202

Les troubles de sant de Mauss retardent aussi la relance de lAnne sociologique dont les anciens collaborateurs discutent depuis 1921. Les futurs responsables de la revue, Bougl, Fauconnet, Hubert, Mauss et Simiand, sentendent sur la ncessit de lentreprise pour lavancement de la sociologie, mais sont aussi plus occups et sollicits quen dbut de carrire. Il faut runir des collaborateurs fiables et dvous ; rassembler des fonds pour leurs honoraires ainsi que lachat des livres et des revues recenser ; signer une entente avec une maison ddition ; et rtablir les relations de lAnne en France et ltranger. Mauss est le principal artisan de la rsurrection de lquipe et de la revue. Le premier volume de la nouvelle srie de lAnne parat en 1925 chez Alcan. La contribution de Mauss est la plus importante : il y publie l Essai sur le don (MAUSS, ED) tudiant les systmes dchange agonistique dans les socits archaques, un In memoriam (MAUSS, OID) ddi Durkheim et aux anciens collaborateurs de lAnne, et une centaine de comptes-rendus et de notes critiques. Le deuxime et dernier volume parat avec un an de retard en 1927. Mauss y signe le mmoire Divisions et proportions des divisions de la sociologie (Mauss, DPS) discutant de lorganisation de la discipline et du rapport que doit entretenir la sociologie avec la politique, et plus largement avec la pratique. Le vieillissement des anciens, leur manque de disponibilit, la difficult de recruter une relve et les troubles cardiaques de Hubert qui meurt en 1927 auront eu raison de la deuxime srie de lAnne, dont le contrat de publication est rompu regret par la maison Alcan en 1931.

LInstitut dethnologie Dans un texte de 1913 sur Lethnographie en France et ltranger , Mauss dplorait le manque de soutien la collecte des faits ethnographiques dans les colonies franaises. Pour ne pas priver la science sociale de ces trsors, il lui semblait urgent de fonder une institution donnant les moyens et lencadrement ncessaires aux ethnographes potentiels :

Ce nest pas que nous manquions dauteurs dsireux de se faire connatre sils en voyaient le moyen. Mais nos officiers, nos administrateurs, nos colons ne sont ni encourags, ni aids, ni sollicits observer et crire. Et ils ne le seront pas tant quil ny aura pas, en France, un foyer

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES denseignement, de recherches, darchives, de collection, de contrle. Il devrait y avoir, bref dlai, un tablissement o nos missionnaires de toute confession, nos fonctionnaires de tous ordres, nos colons, nos mdecins et officiers de larme coloniale, trouveraient lhospitalit leur retour, des instructions leur dpart, une aide constante pendant tout le temps quils consacraient ces tudes, une rcompense quand ils ramneraient leur butin scientifique. Nous pouvons certifier quil y a chez ceux de nos compatriotes qui ont la charge de notre empire colonial des trsors de science qui ne demandent qu tre exploits. (MAUSS, EFE, p.431.)

203

Peu avant la guerre, il avait soumis au ministre de lInstruction publique le projet dun bureau, institut ou dpartement dethnologie rattach luniversit plutt quau ministre, o lon ferait dabord lethnographie scientifiquement avant de lenseigner. Ltude des socits colonises pourrait tre utile la gestion de lempire, mais le service de ltat ne serait pas lobjectif premier de linstitution. Lurgence dorganiser lethnologie, accrue par la guerre, est raffirme par Mauss en 1920 dans une communication lInstitut franais danthropologie.

Presque tous les jeunes, qui, dous dun bagage scientifique considrable, entraient dans la belle priode de la production et dont certains sannonaient comme des matres, ont t fauchs. [] en mme temps que le nombre de nos travailleurs diminuait, notre champ dtude slargissait considrablement du fait de la nouvelle extension prise par notre empire colonial. [] Il faut donc recruter de nouveaux lves, constituer des laboratoires, faire appel aux pouvoirs publics pour rorganiser toutes les sciences anthropologiques. Nous navons pas en France de Muse dethnographie digne de ce nom ; nous navons pas de laboratoires spcialement ddis ltude des indignes ; la sociologie nexiste pas chez nous. Le grand public ignore tout de nos recherches ; il faut donc que les savants fassent de la publicit, car une science ne peut devenir populaire que par la vulgarisation. (MAUSS, EAF, p.434-435.)

Avec le concours du ministre des Colonies, Lucien Lvy-Bruhl, Paul Rivet et Marcel Mauss fondent finalement lInstitut dethnologie de lUniversit de Paris en dcembre 1925. Linstitution coordonne les divers enseignements pertinents donns dans dautres tablissements de Paris et y ajoute des leons plus techniques dethnographie et de linguistique descriptives. Petit petit le corpus des cours saccrot, un certificat

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

204

dethnologie est cr en 1927 la facult des lettres, en 1928 la facult des sciences, et la clientle passe dune vingtaine dtudiants en 1926-1927 cent dix en 1929-1930. Mauss y donne un cours dethnographie descriptive. Ce cours fournit une part de la matire dun article publi en 1934 sur la classification et les mthodes dobservation des phnomnes gnraux de la vie collective (MAUSS, SGD). Il fait aussi un bref voyage au Maroc en 1930 lorsque lInstitut obtient une subvention de 10 000 francs du protectorat de la Rpublique franaise : il donne une confrence Rabat sur lorganisation des collections ethnographiques, passe trois jours Fez, un jour Mekhns, fait deux excursions autour de Marrakech, et rentre en France. Sans faire une enqute ethnographique en bonne et due forme, il rapporte du terrain quelques heures dentretiens et plusieurs observations, notamment sur les techniques du corps.

Un voyage aux tats-Unis plus ou moins russi Auparavant, en 1926, invit par la Laura Spelman Rockefeller Foundation, Mauss se rend aux tats-Unis pour une visite plus acadmique et protocolaire. Depuis 1924, la riche fondation amricaine, qui fait la promotion du dveloppement des sciences sociales dans une perspective humanitaire, a tendu son programme de financement aux centres de recherche europens. Mauss aimerait bien devenir son principal contact en France et ce voyage est loccasion de faire bonne impression auprs des responsables de la fondation. Charles Rist, professeur la facult de droit de Paris, qui considre Mauss comme un politicien qui na rien produit lui-mme (FOURNIER, 1994, p.550), a une longueur davance sur lui. Rist a dj produit un rapport pour la fondation un an plus tt, proposant la cration dun institut des sciences sociales et conomiques indpendant de luniversit. son arrive aux tats-Unis, Mauss est hospitalis, souffrant probablement de dysenterie. Ensuite, il se rend successivement New York, Boston, New Haven, Chicago, Washington et Philadelphie pour visiter les grandes universits amricaines, des muses danthropologie, des instituts de recherche et tablir des relations avec des socits savantes et des universitaires. Les Amricains sont accueillants et le voyage est instructif. Lampleur de la recherche qui seffectue dans les instituts et qui claire la politique amricaine impressionne Mauss. Harvard et Chicago, il donne sept sminaires sur le thme Unit

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

205

et rapport des sciences humaines : anthropologiques, psychologiques et sociales . Il profite aussi de son sjour pour faire un peu dobservation et voir aux intrts de lAnne. Acadmiquement, le voyage est satisfaisant, mais Rist demeure le plus influent auprs de la fondation. En 1929, Mauss accepte de rdiger un rapport sur la recherche en sciences sociales et humaines Paris. Il y soumet le projet de rorganiser la recherche, alors disperse entre les institutions universitaires, autour de lInstitut de psychologie, de lInstitut dethnologie et dun nouvel institut de recherche en sciences sociales. Le rapport suggre aussi la cration dune VIe section de sciences conomiques et sociales lEPHE et la mise en marche immdiate dune enqute sur la ville de Paris, semblable celle subventionne Chicago, qui serait un monument de la science sociologique et populariserait immdiatement, en France et Paris, linstitut quil sagit de fonder (Mauss cit dans FOURNIER, 1994, p.550.) Influence par Rist, la fondation juge le rapport inutilisable, le projet trop vaste, imprcis et insuffisamment orient vers le dveloppement de politiques de contrle social. En 1931, le concurrent de Mauss obtient 350 000 dollars pour un projet dinstitut de recherche quantitative et empirique sur la vie conomique et sociale contemporaine, ce qui correspond plus ce que la fondation finance aux tats-Unis.

La diffusion des travaux indits de collaborateurs dfunts Entre ses autres activits, Mauss voit la publication de travaux indits de Durkheim, Hubert et de Robert Hertz, ancien lve et collaborateur mort la guerre. Deux textes de Durkheim sur Rousseau paraissent en 1918 et 1919 ; l Introduction la morale , en 1920 ; La famille conjugale , en 1921 ; et ses leons sur le socialisme, entre 1921 et 1926, puis sous forme de recueil augment dune introduction de Mauss (ISO) en 1928. De 1927 1932, il travaille la publication du livre de Hubert sur les Celtes partir de leons et de diverses rdactions. Le recueil des crits de Hertz, dont il soccupe et rdige lavant-propos, parat en 1928. Ayant aussi crire nombre de notices biographiques de collgues et amis dfunts, Mauss na plus beaucoup de temps pour ses propres travaux.

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES Les annes 1930 : conscration et fin de carrire difficile

206

La fin de carrire de Mauss est moins mouvemente, mais plus difficile que les annes 1920. Aprs un chec en 1909, Mauss est lu au Collge de France en 1930. Il remplace Jean Izoulet dans une chaire de philosophie sociale quavait convoite Durkheim en 1897, rebaptise chaire de sociologie pour Mauss. Son premier cours complte larticle sur la classification et lobservation des phnomnes sociaux gnraux (MAUSS, SGD) publi en 1934 dans les Annales sociologiques, en guise dintroduction la section de sociologie gnrale du priodique. Mauss accepte de diriger le fascicule de sociologie religieuse de la nouvelle revue des durkheimiens. Mais vieillissant et occup par son enseignement et la publication dun ouvrage de Hubert sur les Germains, il ncrit aucun compte-rendu. Il se marie la mme anne Marthe Rose Dupret, quil frquente depuis le dbut des annes 1920, divorce et de quatorze ans sa cadette. Quelques mois plus tard, il la trouve empoisonne par une fuite de gaz. Mauss passe toutes ses nuits lhpital jusqu la fin de lanne 1935, moment partir duquel il peut la soigner domicile. Il souffre lui-mme dune lgre paralysie faciale depuis lhiver 1935, de trs dures nvrites et de malaises la sciatique (FOURNIER, 1994, p.655.) Il obtient le titre dofficier de la lgion dhonneur en 1937. Lanne suivante, il devient prsident de la Ve section (sciences religieuses) de lEPHE. La dernire grande contribution scientifique de Mauss est une communication Londres en 1938, projete depuis dix ans, sur la structuration historique de la notion de personne morale, de moi psychologique (MAUSS, PER). Il participe la mme anne au Congrs international des sciences anthropologiques et ethnologiques Copenhague. lautomne 1939, Mauss dcide de quitter son poste de professeur lEPHE. Sous loccupation allemande, le 13 octobre 1940, conformment aux directives du ministre de lInstruction publique concernant la cessation des services juifs dans les universits, Mauss donne sa dmission de sa chaire au Collge de France et de sa prsidence de la Ve section de lEPHE. Refusant de quitter Paris, il serait demeur actif jusquen 1941. En aot 1942, on lexpulse de son appartement vers un taudis du 14e arrondissement. Mauss perd progressivement la mmoire et la raison. Il meurt le 11 fvrier 1950 78 ans.

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

207

La dcouverte de la contingence historique et de ses implications

Si la sociologie maussienne accde une pleine conscience de la contingence historique dans lentre-deux-guerres, la nouvelle conception de lvolution sociale prend quelques annes saffirmer explicitement. Les premires rflexions de Mauss sur les nations et linternationalisme se rapprochent mme davantage des premires vues de Durkheim que de la conception de lvolution sociale qui staient labores au cours de la deuxime priode de luvre. Ce nest qu partir de lbauche de La Nation que son attention se fixe dfinitivement sur la contingence des actions individuelles qui composent lhistoire de lhumanit et sur la part dindtermination des phnomnes sociaux auxquels les individus participent.

Aveugl par lidal de la nation et de la solidarit internationale Dans sa communication Oxford en 1920 sur La nation et linternationalisme , Mauss semble aveugl par les espoirs quil investit dans la Socit des Nations et par le souhait que plus jamais il ny ait de guerre semblable la dernire. La premire lecture maussienne du pass, de la situation rcente et de lavenir poursuit la thse de De la division du travail social, moyennant quelques modifications, mais avec autant, sinon plus, doptimisme et de normativit thorique. Les nations, socits intgres pouvoir dmocratique stable, sont prsentes comme les dernires et les plus parfaites des formes de la vie en socit. Elles sont conomiquement, juridiquement, moralement et politiquement les plus leves des socits, et assurent mieux quaucune forme prcdente le droit, la vie et le bonheur des individus qui les composent. (MAUSS, NEI, p.627.) Lidal volutionniste pos sans nuance, la premire chose faire est daider les socits qui ne sont pas encore des nations le devenir. (MAUSS, NEI, p.627.) Comme dans les premiers textes de Durkheim, Mauss fait de la tendance gnrale un dveloppement normal et dsirable. Par exemple, il crit qu il faut concevoir que leur volution , celle des nations, est loin dtre termine parce qu elles sont ingales

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

208

entre elles et parce qu elles sont fort diffrentes les unes des autres (MAUSS, NEI, p.627) tant entendu que thoriquement des socits du mme genre convergent vers un type normal. Sur litinraire du progrs des socits modernes, la nation semble tre un stade ncessaire pour accder ventuellement mieux. Par consquent, ce sont toutes les socits quil faut amener ou ramener au grade de nation (MAUSS, NEI, p.627), celles qui lont atteint autrefois, celles qui sen approche et celles qui en sont des lieues. Et il ne sagit pas seulement de devenir des nations ; pour leur bien, les socits doivent tendre se conformer un certain type idal pour ne pas dire type moyen ou type normal quelles nincarnent pas toutes aussi parfaitement :

Les plus leves, celles qui se sont le mieux conduites pendant la guerre, la Grande-Bretagne, la France, lAllemagne (jentends celles qui ont le plus et le mieux dvelopp leurs forces nationales) ne sont pas encore des nations parfaites ni galement perfectionnes sur tous les points. Elles ont fort faire avant dtre parvenues un quilibre dheureuse dcentralisation comparable celui o sont dj parvenues de petites nations quon pourrait prendre comme modles, telles que la Suisse ou la Norvge. (MAUSS, NEI,
p.628.)

Toujours dans lesprit de la thse de Durkheim, linternationalisme, cest--dire lensemble des ides, sentiments et rgles et groupements collectifs qui ont pour but de concevoir et diriger les rapports entre les nations et entre les socits en gnral (MAUSS, NEI, p.630), est peru comme un nouvel pisode de coalescence morale et pratique des socits, comme il y en a eu plusieurs dans lhistoire. Lmergence dune vie collective internationale se droulerait de la mme faon que, jadis, se sont formes les socits base de clans, les tribus et les tats :

Ces forces procdent la faon dont autrefois ont t progressivement rgls, lintrieur des socits base de clans, les rapports entre ces clans ; dont, par exemple, la tribu supprima les guerres prives ; ou la faon dont, au dbut des grandes formations dtats, les pouvoirs centraux eurent pour principale tche de limiter svrement la souverainet des tribus, villes, provinces, etc. Il est certain que de nos jours toute la morale et la pratique tendent ne plus considrer des tats comme les tres absolument souverains, ayant, comme le prince de Machiavel, le droit naturel de faire tous quoi que ce soit, y compris linjuste et lhorrible, pourvu que ce

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES soit pour son propre bien. Il existe maintenant une morale internationale.
(MAUSS, NEI, p.630)

209

Constater laccroissement de linterdpendance conomique des socits, le dveloppement dune morale internationale, la volont des peuples de ne plus faire la guerre, leur volont dune paix dsarme, et la limitation des souverainets nationales par la Socit des nations conduit finalement Mauss un pronostic trs optimiste, on ne peut plus durkheimien, et tout thorique pour lavenir des socits modernes. Anachronisme bien rel par rapport aux mises en garde de la deuxime priode de luvre contre les transferts thoriques htifs, la conclusion de la communication annonce lmergence dune solidarit organique entre les nations, qui continueront ncessairement de se diffrencier et de se spcialiser avec lintensification des rapports intersociaux, contribuant au bien et la grandeur de lhumanit :

La solidarit organique, consciente, entre les nations, la division du travail entre elles, suivant les sols, les climats et les populations, aboutiront crer autour delles une atmosphre de paix, o elles pourront donner le plein de leur vie. Elles auront ainsi sur les individualits collectives leffet quelles ont eu sur les personnalits lintrieur des nations : elles feront leur libert, leur dignit, leur singularit, leur grandeur. (MAUSS, NEI, p.633)

Mais il ne faudrait pas, dans la hte, court-circuiter une tape ncessaire de lvolution sociale. Les nations ont devant elles un lointain et grand idal, conomique, esthtique et surtout moral. Avant linternationale, il faut faire passer dans les faits la Cit idale, et dici l les nations ne cesseront pas dtre sources et fins du droit, origines des lois, et buts des sacrifices les plus nombreux et les plus hroques. (MAUSS, NEI, p.629.) Si, de ce point de vue, les tendances historiques suffisent deviner ce que doit tre lavenir, la succession des vnements mettre en scne doit respecter un ordre logique et ncessaire. Cest la condition de lvolution normale et saine, aurait ajout le Durkheim des premiers textes.

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES Une bauche entre deux conceptions de lhistoire

210

Les fragments conservs de La Nation tmoignent dune conception confuse de lvolution sociale, tantt ncessaire, tantt marque par la contingence. En fait, dans un mme texte, Mauss prsente et invalide ses vues thoriques participant dune conception volutionniste de lhistoire des socits. La nation est situe au sommet temporaire dune typologie de lvolution des socits. Avant lavnement des nations acheves (MAUSS, LN, p.604), seraient apparues les socits polysegmentaires, et il est certain depuis Morgan que toute lhumanit a pass par ce stade dorganisation (MAUSS, LN, p.580) ; au-dessus viennent les socits forme tribale, encore polysegmentaires parce que les clans y subsistent, mais o la tribu a dj une organisation constante, des chefs au pouvoir permanent, soit dmocratique, soit aristocratique, soit monarchique. (MAUSS, LN, p.580) ; puis les peuples ou les empires, dont lintgration reste diffuse et o le pouvoir central simpose de lextrieur. Hritire du mouvement historique dintgration et dorganisation des collectivits antrieures, une nation complte est une socit intgre suffisamment, pouvoir central dmocratique quelque degr, ayant en tout cas la notion de souverainet nationale et dont, en gnral, les frontires sont celles dune race, dune civilisation, dune langue, dune morale, en un mot dun caractre national. (MAUSS, LN, p.604.) Le plus souvent, les nations connues drogent de part et dautre du type idal : la dmocratie manquait en partie lAllemagne, la Hongrie, totalement la Russie ; lunit de langue manque la Belgique, la Suisse ; lintgration manque la Grande-Bretagne (Home Rule cossais). (MAUSS, LN, p.604.) Mais cest ce quelles semblent voues devenir. Par ailleurs, la thorie est investie dune autorit esthtique : le type achev de la nation est considr, en toute objectivit (!), comme le plus beau. Parce que, selon Mauss lvolutionniste, il est possible de juger, mme sans prjugs politiques, des socits comme des animaux ou des plantes. (MAUSS, LN, p.604.) Et aprs ce stade de lvolution, une organisation internationale encore inconnue, dont on ne peut quanticiper les consquences sur la vie collective, est appele, par une loi de lhistoire, transcender les nations :

Linternationalisme est entirement un phnomne de lordre idal ; mais, par contre, la formation de groupes de plus en plus vastes, absorbant des

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES nombres de plus en plus considrables de grandes et de petites socits est une des lois les mieux constates de lhistoire. De telle sorte quil ny a aucune limite faire a priori ce processus, et que nous navons en ralit qu montrer quel point de cette volution lhumanit est parvenue aujourdhui. (MAUSS, LN, p.606.)

211

Au terme du fragment de louvrage, Mauss ramne, cette fois sans garantie de paix, de bonheur et de grandeur, son pronostic du dveloppement dune solidarit organique internationale : La solidarit fera pour les nations ce quelle a fait pour les hommes lintrieur des nations, elle les dispensera davoir leur vie voue des tches multiples et dont aucune nest celle o ils peuvent exceller, et leur permettra le plein dveloppement de leur individualit. (MAUSS, LN, p.625.) Mais la prsentation de ce tableau dune volution ncessaire est ponctue de remarques qui sment le doute sur linterprtation volutionniste de lhistoire. Dabord, les socits les plus modernises de lAsie sont inclassables dans la typologie. Le Japon connat depuis soixante ans une des plus remarquables intgrations qui se connaissent sous linfluence de lide nationale veille par lexpdition du Commodore Perry, mais [] garde encore tous ses caractres les plus primitifs dempire religieux et dorganisation fodale (MAUSS, LN, p.587). La Chine, de son ct, est passe de la dynastie mandchoue une organisation rpublicaine, divise dans lanarchie, mais qui volue tout de mme rapidement et qui produira sans doute des institutions originales, diffrentes de celles quon rencontre en Occident. Le modle volutionniste de Mauss rencontre les mmes anomalies que la thorie de lvolution de Durkheim dans les Rgles : les socits sont affectes par les changes culturels et les multiples foyers de civilisations diffrencient la gnalogie des socits. Le neveu en conclut quil serait imprudent de vouloir faire rentrer ces socits dans les cadres dune gnalogie de types sociaux spcifiquement et typiquement europens. (MAUSS, LN, p.587.) Justement, en marge de la loi de la formation tendancielle de socits plus complexes par absorption de socits plus simples, lbauche note limportance historique des phnomnes demprunt ou de civilisation, des phnomnes dmographiques et des relations intersociales qui expliquent, non pas simplement les rapports entre socits, mais encore

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

212

trs souvent les altrations considrables lintrieur des socits elles-mmes dans leur structure, leur rgime, leurs murs, leur langue, leur art, et leurs institutions. (MAUSS, LN, p.607.) On pourrait croire que Mauss considre ces phnomnes comme participant de lvolution ncessaire de lhumanit, mais il ajoute un peu plus loin : Il est temps de faire pntrer dans la science sociale la notion de ces contingences et de ces dtours et de ces arrts qui sont familiers lhistoire, et que, seule, lide mtaphysique dun progrs uniforme et de lois gnrales, de genses autonomes, contredit. (MAUSS, LN, p.608.) Puis il donne un coup de grce la thse dune volution prdtermine de la vie collective en soulignant la ncessit pour le sociologue de prendre en compte les actions individuelles et les anecdotes qui ont boulevers lhistoire :

les milieux humains, la diffrence des autres, et parce quen fait ils constituent des milieux non seulement biologiques, mais encore psychologiques, sont influencs par les individualits plus quaucun autre milieu naturel, sinfluencent entre eux, saltrent et se dtruisent avec des rapidits que ne connat aucun autre phnomne biologique. De sorte que, pour tre complte, on comprend quune histoire des socits doive tre une histoire au sens ordinaire du mot, avec tout le cortge des faits divers comme le nez de Cloptre et le cancer de Napolon. (MAUSS, LN, p.609.)

Lhistoire des sciences est appele, un peu plus loin, illustrer linfluence dactes individuels et dvnement anecdotiques sur lvolution des institutions, et la participation de chacune des institutions la vie sociale et intersociale, tout aussi contingente, qui les transcende :

Sil et plu aux cieux que cette mise en commun, humaine, des dcouvertes de la science ft constante, et ainsi sans barrires nationales, sans oppositions religieuses, sans retour de barbarie, sans meurtres dArchimde ou de Lavoisier, la science, et la philosophie et la raison seraient infiniment plus dveloppes quaujourdhui. Si tant de traditions prcieuses, de manuscrits inapprciables, de techniques rares et essentielles, pas encore retrouves, dcoles dart et de science florissantes navaient t dtruites dans ces dbuts de barbarie o il semble que les socits se complaisent parfois, o nen serait pas notre savoir, et notre sensibilit, et notre matrise sur le monde et sur nous ? (MAUSS, LN, p.615.)

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

213

Propos incohrents ou caractre composite dune bauche dont les passages ont t crits diffrents moments de la restructuration des vues de Mauss sur lhistoire des socits ? Chose certaine, les textes suivants abandonnent linterprtation volutionniste et ramnagent la sociologie pour quelle prenne en compte les contingences de lhistoire.

La perspective probabiliste de lvolution sociale, ses histoires compares et son apprciation du progrs En 1921, dans une intervention la Socit franaise de philosophie, Mauss situe la sociologie dans le lot des sciences probabilistes considrant quen de des rgularits approximatives, jadis interprtes comme des lois dterministes, lhistoire naturelle et sociale met en scne des vnements plus ou moins contingents. Le regard des sciences dterministes, fix sur les rgularits apparentes, faisait abstraction de la part de contingence des phnomnes. La rgularit et les variations des taux de suicide interprtes par la sociologie durkheimienne sont cites en exemple de phnomnes maintenant conus comme comportant une part de contingence et une part de ncessit explicable :

Rappelons lclatante vrification depuis un sicle des principales lois statistiques et, en particulier, lexactitude des dcouvertes de Durkheim et des autres sur le Suicide. Il se suicidera demain un nombre relativement dtermin de personnes de chaque sexe, Paris, par exemple : ncessit. Mais qui se suicidera ? Contingences possibles, choix. Il ny a aucune contradiction entre la dtermination statistique du sociologue et la notion dune certaine marge dirrationnel , comme dit M. Meyerson. Nous avons au contraire toujours eu un haut degr la certitude, le sentiment physique pour ainsi dire, quil ny a dans la socit que des quantits statistiques ; des continus de frquence, des courbes dune part, avec des discontinus, des quanta, des limites de ces courbes, de lautre. Admettons que ces courbes ne dcrivent que lextrieur des phnomnes, mais cet aspect en est la seule partie perceptible et immdiatement rationnelle. (MAUSS,
CCP, p.124-125.)

Il faut noter quau dbut des annes 1920, lide de contingence stait mme insre dans la thorie des phnomnes physiques avec lhypothse des sauts quantiques. Dans les mouvements de la matire thoriss par la mcanique de Newton, l o on croyait que la thse dterministe se vrifiait le mieux, les rgularits apparentes seraient en fait le rsultat

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

214

de phnomnes subatomiques contingents. volutionniste il y a tout au plus un an, Mauss adhre dsormais la nouvelle mtaphysique de lavant-garde des physiciens :

rien ne dmontre quil y ait autre chose dans le monde que des frquences apprciables et des limites du hasard. Les autres sciences saccordent maintenant avec la ntre sur ce point. Risquons-nous un peu de mtaphysique. Cest peut-tre quil y a, jusquaux racines de ltre, les mmes quantits de dterminisme et pas plus que dans les phnomnes sociaux que nous tudions. Cest sans doute que les autres sciences ne sont pas mieux places que la ntre. Mais alors, il faut croire [] quil existe un certain genre de libert partout, moins quil faille nen mettre nulle part. En aucun cas, de notre point de vue, la libert mtaphysique ne peut tre lapanage privilgi de lhomme. Elle est partout en quantits statistiques dterminer ou elle nest pas. (MAUSS, CCP, p.125.)

Alors que lextension de la thse dterministe tous les ordres de la nature niait la libert individuelle et excluait toute fin pratique la psychologie de lexplication des phnomnes sociaux, la conception probabiliste laisse une place la libert et concilie merveille les perspectives psychologiques et sociologiques. Chacune des disciplines devient lgitime parce que les dterminations et les contingences auxquelles elles sattardent respectivement se conjuguent dans lexplication des cas singuliers. Le fonctionnement psychosociologique de lesprit et son irrationalit forment un champ de mystres que la sociologie laisse aux soins des psychologues. Dans lordre des phnomnes collectifs, la contingence prend la forme de larbitraire des choix volontaires, de la libert consciente. Comme Mauss le soutient plus tard en 1929, la participation la vie sociale dun sujet individuel ou collectif, quil respecte une norme institue ou sen distancie, dpend toujours dun choix entre diffrentes options possibles (MAUSS, CEF, p.470). Lindividu est condamn tre libre dans lespace restreint des virtualits que le contexte social de ses actes rend possible. La sociologie nexplique plus par des lois ; elle doit comprendre le phnomne collectif dans son contexte social, gographique et historique o il ne peut se prsenter que dans un ventail limit de modalits :

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES Le domaine du social cest le domaine de la modalit. Les gestes mme, le nud de cravate, le col et le port du cou qui sensuit ; la dmarche et la part du corps dont les exigences ncessitent le soulier en mme temps que celuici les comporte, pour ne parler que des choses qui nous sont familires, tout a une forme la fois commune de grands nombres dhommes et choisie par eux parmi dautres formes possibles. Et cette forme ne se trouve quici et que l, et qu tel moment ou tel autre. (Mauss, CEF, p.470.)

215

En ce sens, en 1924, dans sa communication la Socit de psychologie, Mauss reconnat que la sociologie serait, certes, bien plus avance [] si elle navait pas vers dans ces deux dfauts : la philosophie de lhistoire et la philosophie de la socit. (MAUSS, RPS, p.299.) Pour comprendre les faits dune histoire partiellement indtermine, il faut moins de postulats et plus dhistoire. Le sociologue doit sentir que chaque fait social est le fruit des circonstances les plus lointaines dans le temps et des connexions les plus multiples dans lhistoire et la gographie. (MAUSS, RPS, p.288.) Il doit les considrer dans la singularit de leur contexte et se dbarrasser de ses prjugs volutionnistes. Il nest plus question de postuler que des formes simples ou lmentaires des institutions et des collectivits portent en elles tout le contenu des formes plus complexes ; et de considrer ncessairement leurs traits communs comme des marques de passages obligs dans lvolution :

Tous les faits de similitudes ne sont pas des faits de rcurrence , dinvention indpendante, de survivances des souches dvolutions parfaitement identiques partout. Mais inversement, tous ne sont pas des faits demprunt, et surtout pas demprunts un seul foyer. Il y a eu bien des foyers indpendants dans lhumanit ici et l, plus tt et plus tard, et il y a eu sans doute trs tt des mouvements de civilisation, de migrations et de porteurs de culture , dans tous les sens. (Mauss, CEF, p.522.)

Cela dit, Mauss ne se retient pas de faire des hypothses sur les moments logiques des volutions historiques peu documentes. Dans l Essai sur le don (MAUSS, ED), lchange-don agonistique, tudi dans des socits sans lien gnalogique avec les socits modernes, est pos comme un stade intermdiaire probable entre la prestation totale des socits dites archaques et le contrat individuel. Lhypothse nest pas purement logique, sa vraisemblance tient au fait que la morale et la pratique des changes usits par les

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

216

socits romaines, germaniques et celtiques qui ont prcd les nations gardent des traces des principes du don agonistique. Dans la mme logique, son tude sur la structuration historique de la catgorie moderne du moi (MAUSS, PER) compare les notions de personne dans certaines socits dites primitives, en Inde et en Chine avec la persona latine qui leur ressemble en plusieurs traits sans tre un fait de droit. La nouvelle perspective rend lvolution sociale beaucoup plus complexe. Le filtrage de ce quun type de fait a de contingent et de dtermin naturellement ou par une tendance demande une apprciation historique compare des cas particuliers. Reconstituer lhistoire des groupes, des institutions et des socits particulires, en ouvrant bien sr ces tableaux aux influences et aux vnements qui ont affect chaque cas, apparat comme le seul moyen de distinguer ce qui sexplique par une souche ou une influence commune, ce qui tient dune ncessit naturelle, et ce qui semble relever de la pure concidence. Lhistoire ne se lit plus suivant une logique unique mais comme une srie de devenirs probables, ouverts les uns sur les autres, parallles, connexes ou croiss. Il ny a plus de fiction gnrale de lvolution dcrivant le pass et lavenir ; il ny a que des conjectures sur le pass donnant cohrence aux traces qui en ont t conserves. En lespace dune trentaine danne, la sociologie durkheimienne sera passe du dterminisme au probabilisme ; et en ce qui a trait lanalyse des faits historiques, de la mthode comparative comme exprimentation indirecte lhistoire compare comme interprtation comprhensive. Enfin, la nouvelle conception de lhistoire dissocie les ides dvolution ncessaire, de dveloppement de lhomme, davancement de la civilisation, et damlioration de la condition humaine qui sassociaient dans la notion moderne de progrs. Bien quil reconnaisse en 1922 que les ides dun progrs gnral de la race humaine et de la civilisation soient peu la mode , Mauss reste partisan de lemploi, non mtaphysique, de lide de progrs (MAUSS, PCI, p.483). Ni continu, ni ncessaire, le progrs demeure nanmoins ses yeux un fait historique apprciable objectivement.

sans rien prjug de la valeur absolue, je crois quon peut parler dun certain progrs gnral de la race et de la mentalit humaines. Par progrs, nous entendons, si vous voulez bien, laugmentation en quantit et en qualit, sans plus, et les deux tant insparables. Ce progrs a t maintes fois

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES rompu par des effondrements graves, par des rgressions et des dissolutions nombreuses, des pertes sches de lhumanit. Cependant, comparons. Voyons ce quil y a dans lhumanit moyenne, daujourdhui, compare celle de deux sicles peine. Je parle, bien entendu, de la moyenne et non des lites. Il est indniable que non seulement la race, sa sant, sa finesse, sa mortalit, se sont amliores, mais encore le contenu psychologique luimme dun esprit moyen. Il y a plus de bon sens, de clart, de moralit, de connaissance, de sentiment que dans la conscience dun homme de jadis. Il y a un mouvement gnral vers le plus tre et vers quelque chose de plus fort et de plus fin. (MAUSS, PCI, p.483.)

217

Seulement, comme lavait dj avanc Durkheim dans ses premiers textes, le progrs de lhumanit et de la civilisation ne mne pas ncessairement au bien ni au bonheur. (MAUSS, CEF, p.479.) Par consquent, apprcier leur dveloppement ne signifie plus pour Mauss porter des jugements de valeur sur les socits et les civilisations (MAUSS, CEF, p.479). Lvaluation de ce qui a t et de ce qui est ne donne plus dindication sur ce qui devrait tre dsir et ne donne pas de garanti quant ce qui sera. Le bien nest plus l, dans le cours des choses, attendant que le savant le dcouvre.

La collaboration des sciences anthropologiques pour comprendre lhomme total

Tel que mentionn plus haut, la perspective probabiliste transforme et apaise les rapports entre les disciplines scientifiques. Dans la premire priode de luvre, Durkheim aurait souhait sparer clairement les faits sociaux et les faits psychologiques de manire ne pas confondre les dterminations de lordre des faits collectifs et de lordre des faits de conscience individuelle. Aprs la rvlation religieuse, constater que la vie sociale rsulte de linteraction des consciences individuelles a conduit Durkheim et Mauss superposer partiellement les domaines dtude des deux sciences. Mais si selon eux les participations individuelles aux phnomnes sociaux pouvaient tre tudies par la psychologie et la sociologie, ce nest que paralllement : ou bien en tant quelles sont des faits de conscience individuelle, ou bien en tant quelles manifestent la vie collective. La distinction de

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

218

lindividuel et du collectif ne renvoyait plus tant une division exclusive des faits qu la dfinition de la perspective dans laquelle on les tudie, de la dimension ou du moment du phnomne auquel le savant sattarde pour en dgager des lois. Et en marge des faits psychosociaux, la sociologie durkheimienne considrait quil en est dautres, comme les fonctions organiques et de la conscience (sensation, reprsentation, raction, inhibition, etc.), qui dpendent strictement de la vie individuelle, et dont elle navait pas se proccuper. Les collaborations proposes entre les sociologues, les psychologues et les biologistes se limitaient comparer leurs rsultats pour voir dans quelle mesure les reprsentations collectives fonctionnent comme les reprsentations individuelles et sil existe des similitudes entre lorganisation de la vie animale et lorganisation sociale. La comparaison, contribuant prciser la thorisation de chaque ordre de faits, tait le seul service mutuel que semblaient pouvoir se rendre les sciences de la vie. Ce quil reste de cloisonnement disciplinaire dans la deuxime priode de luvre disparat dans la troisime.

Lhomme total : biologique, psychologique et social, plus ou moins rflexif Mauss largit le domaine de la sociologie lensemble des phnomnes humains et propose la collaboration des sciences anthropologiques des tudes conjointes. La hirarchie des ordres de ralit est conserve et continue de lgitimer lexistence de la biologie, de la psychologie et de la sociologie. Mais puisquon cherche comprendre des phnomnes dans leur complexit plutt qu en dgager paralllement des lois, les spcialits sont appeles se complter dans ltude des expriences humaines qui sont la fois physiologiques, psychologiques et sociales. L o on rencontre lhomme, on rencontre les trois ordres de dtermination et de contingence. La sociologie pntre donc jusque dans ltude de la structure et du fonctionnement de lorganisme bio-psychique parce que la vie collective exerce une influence sur les phnomnes laisss jusquici aux biologistes et aux psychologues58. Ces derniers doivent aussi comprendre que les organismes humains et les consciences quils tudient sont les produits de milieux sociaux donns des priodes
58

Ds la premire priode de luvre, Durkheim concevait que lvolution historique des caractres physiologiques et psychologiques des individus est dtermine par lvolution sociale ; mais sa division des champs disciplinaires excluait la possibilit que des faits soient tudis par plus dune science. La sociologie

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

219

particulires de lhistoire. Dans les faits, il ny a que des tres humains situs et dats, biologiques, psychologiques et sociaux. Cette approche totalisante des expriences humaines conduit une rvision de la conception durkheimienne de lhomme divis entre les tendances de son tre psycho-physiologique et celles de son tre social. Avant de discuter de sa nouvelle conception de ltre humain dans ses deux premires allocutions la Socit de psychologie, deux travaux de Mauss tmoignent de lancrage de ltre social jusque dans la constitution psycho-organique de lhomme. Lbauche de La Nation dcrit les races et les mentalits nationales comme des consquences de lintgration et de lindividualisation des socits de ce type. La formation lintrieur des nations de types physiologiquement, musculairement apparents, sinon ostologiquement est explique par le dveloppement dune vie nationale (migrations internes, mobilit interrgionale, formation de grands centres urbains) entranant la fusion des anciennes souches de population dont un grand nombre restaient encore en place (MAUSS, LN, p.595-596). Cette vie collective est galement lorigine dune distinction nationale sans gal des manires de penser, de sentir et de bouger ; le dveloppement moteur, cognitif et affectif des individus est marqu par le patrimoine culturel national :

La pense quune langue, riche de traditions, dallusions, de finesse et de syntaxe complexe, une littrature abondante, continue, diverse, des sicles de lecture, dcriture, dducation et, surtout, depuis cinquante annes, de presse quotidienne ont universalis un degr inconnu des plus hautes civilisations antiques et modernes. Tout cela fait que la dmarche dun Franais ressemble moins la dmarche dun Anglais, que la dmarche dun Algonquin celle dun Indien de Californie. Et cela fait aussi que les mthodes de pense et les faons de sentir dun Italien sont infiniment plus spares de celles dun Espagnol bien que tous deux soient de civilisation unique, que ne le sont les morales et les imaginations populaires (MAUSS, LN, p.594).

Larticle sur les rituels funraires australiens montre aussi que les cris et les pleurs, qui, dans ces occasions, sintgrent harmonieusement aux chants et aux incantations, forment un langage parce quils sadressent soi et au groupe. Ce qui pouvait passer pour de simples
durkheimienne devait abandonner la recherche de faits exprimant les lois de la vie collective indpendamment

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

220

ractions psycho-physiologiques un sentiment devient un phnomne collectif lorsque lon considre que le groupe leur attribue la signification que lacteur exprime, en ragissant prcisment ainsi dans le cadre prtabli de linteraction. On fait donc plus que de manifester ses sentiments, on les manifeste aux autres, puisquil faut les leur manifester. On se les manifeste soi en les exprimant aux autres et pour le compte des autres. Cest essentiellement une symbolique. (MAUSS, EOS, p.278.) Mauss avance, par cet exemple, que lhomme est socialis participer la vie institutionnelle bien au-del des actes volontaires. Les cas de thanatomanie, de mort suscite par la croyance quon mourra sous leffet dun mauvais sort ou pour avoir enfreint un tabou, constituent lexemple ultime de linscription de la vie individuelle dans le cadre institutionnel de la vie collective. Dans la foule du Suicide, Mauss propose aux psychologues cette illustration encore plus convaincante de linfluence de ltre social de lhomme et des circonstances dans lesquelles il se trouve sur son tat psycho-physiologique :

le dsaccord entre lindividu et la socit lui a enlev sa raison de vivre, lui fait nier et annihile en lui le plus violent des instincts fondamentaux ; il meurt sans maladie apparente ; son ressort vital a t bris parce quil a t spar de lappui psychologique que lui est la socit religieuse dont il fait partie. Ainsi, cest tout son tre qui est suspendu sa conscience dtre social ; cest toute sa volont et tous ses instincts. Et je ne parle pas des cas de suicide. Mais tout se passe dans un monde o la nature psychique en tant que nature morale et, plus prcisment, sociale est souveraine du corps.
(MAUSS, ASP, p.281-282.)

Non sans un clin dil lHomo duplex des derniers textes de Durkheim, Mauss emploie lexpression homme total pour dsigner ltre humain dans sa totalit biologique, psychologique et sociale. Sur le terrain, dans les statistiques, on ne rencontre pas des facults humaines isoles, telles que les psychologues et les biologistes ont lhabitude de les tudier, ou encore des phnomnes collectifs simposant aux individus, mais un homme qui vit en chair et en esprit un point dtermin du temps, de lespace, dans une socit dtermine (MAUSS, ASP, p.281). Quand il tudie une institution, cest aussi ce

de toute variation circonstancielle pour tudier le corps et la conscience des individus qui y participent.

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

221

participant concret qui lactualise que le sociologue doit comprendre dans sa conscience et dans son corps.

Dans la socit mme, quand nous tudions un fait spcial, cest au complexus psycho-physiologique total que nous avons affaire. Nous ne pouvons dcrire ltat dun individu oblig , cest--dire moralement tenu, hallucin par ses obligations, par exemple un point dhonneur, que si nous savons quel est leffet physiologique et non seulement psychologique du sens de cette obligation. Nous ne pouvons comprendre que lhomme puisse croire, par exemple quand il prie, quil est une cause efficace, si nous ne comprenons pas comment quand il parle, il sentend et croit, il sexhale par toutes les fibres de son tre. (Mauss, RPS, p.305.)

La conception de lhomme total ne nie pas la tension de lindividu civilis, sur laquelle Durkheim insistait, entre ses tendances individuelles et le respect des idaux collectifs. Mauss prcise toutefois la conception durkheimienne de lhomme en dtachant les instincts individuels des dterminations psycho-physiologiques, et en ajoutant la conscience morale, propre aux milieux sociaux plus rflexifs, la conscience pratique, ncessaire linnovation volontaire. Dans ses communications la Socit de psychologie, lhomme civilis des hautes castes de nos civilisations et dun petit nombre dautres, des prcdentes, orientales ou arrires, qui sait contrler les diffrentes sphres de sa conscience (MAUSS, RPS, p.306) est oppos celui des milieux traditionnels et populaires, archaques et arrirs et la femme dit plus total , affect dans tout son tre par la moindre de ses perceptions ou par le moindre choc mental (MAUSS, RPS, p.306), dont les actes seffectuent davantage sur le mode de la rponse-rflexe la situation. Contrairement lhomme ordinaire qui se sent une me mais qui nest pas matre de lui-mme , lhomme de llite est divis dans sa propre conscience, il est un conscient : son intelligence, la volont qui lui fait suite, le retard quil met lexpression de ses motions, la faon dont il domine celles-ci, sa critique souvent excessive lempche dabandonner jamais toute sa conscience aux impulsions violentes du moment. (MAUSS, RPS, p.306.) Par le pass, selon Mauss, la sociologie aurait fait lerreur de croire en luniversalit de cette mentalit rflexive et de concevoir lhomme limage de llite moderne.

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

222

Plus tard, en 1927, le dveloppement de la technique est prsent comme un second ddoublement de lhomme rflexif qui agit consciemment sur lui-mme et sur la nature :

Dans lart pratique, lhomme fait reculer ses limites. Il progresse dans la nature, en mme temps quau-dessus de sa propre nature, parce quil lajuste la nature. Il sidentifie lordre mcanique, physique et chimique des choses. Il cre et en mme temps il se cre lui-mme, il cre la fois ses moyens de vivre, des choses purement humaines, et sa pense inscrite dans ces choses. Ici slabore la vritable raison pratique. (MAUSS, DPS, p.197.)

La science, en cherchant connatre les choses en elles-mmes et pour elle-mmes, pousserait ce ddoublement son plus haut degr lorsque le savant tente de sortir de luimme pour sidentifier aux choses, au lieu de les rapporter simplement ses actes ou ses prnotions. Ici encore, la conscience pratique et savante est variable suivant les milieux et les poques. Enfin, en 1938, lessai sur lvolution historique de la notion de personne (MAUSS, PER) montre combien lide du moi psychologique et moral, et les formes correspondantes de la pense et de laction individuelle, sont rcentes en Occident. Cette conception de lhomme la conscience plus ou moins rflexive rend la psychologie plus ou moins influente dans la dtermination des phnomnes humains. En 1934, dans sa communication sur les techniques du corps, Mauss parle de la roue dengrenage psychologique (MAUSS, TC, p.384) entre le social et le biologique. Souvent, sont rle se limiterait communiquer lorganisme les dterminations de la vie collective. La ralit causale de la psychologie humaine est rduite aux adaptations, aux cas dinvention, de cration, de rforme et de position de principe. Et encore, elle nen serait pas lunique cause ; gnralement, les moments dinnovation sont commands par lducation, et au moins par les circonstances de la vie en commun, du contact. (MAUSS, TC, p.385.) Comme son oncle, Mauss considre que ce nest pas linconscience qui permet la vie sociale de se manifester, mais cette dernire qui dveloppe la conscience et lui fournit des occasions dintervenir sur le cours des choses dans linteraction. Cest ce que les premiers textes de Durkheim dcrivaient maladroitement comme le plus ou moins large espace de libert que les socits accordent aux individus.

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

223

La nouvelle division des sciences anthropologiques et leurs nouvelles collaborations La collaboration propose par Mauss entre la sociologie, la psychologie et la physiologie (ltude de la vie organique quil appelle aussi parfois biologie) repose sur la reconnaissance de lintrication des ordres de ralit tudis par chacune de ces sciences. Plutt que de dissquer la ralit pour en abstraire des faits rpartis entre les sciences, lorganisation disciplinaire redfinie par Mauss associe les sciences des dimensions des phnomnes humains, qui doivent nanmoins tre abords comme des totalits physiologiques, psychologiques et sociales. Si les ordres de ralit de la vie humaine participent de cette totalit, les disciplines correspondantes doivent aussi participer dune science qui les englobe. Identifiant la biologie comme la science de la vie, la physiologie, la psychologie et la sociologie sont prsentes comme les parties de cette science. Tandis que la physiologie couvre les rgnes vgtal et animal, que la psychologie peut tudier lactivit mentale et les comportements de lanimal ou de lhomme, la sociologie est strictement anthropologique. La vie institutionnelle, objet de la sociologie, qui distingue apparemment lhomme de lanimal, semble absente des socits animales, jusqu preuve du contraire. Au sein de lanthropologie, science de la vie humaine, la sociologie ne doit pas non plus tre rduite un chapitre de la psychologie humaine consacr aux interactions, aux dynamiques mentales et comportementales de groupe. Ce serait, selon Mauss, abstraire la vie reprsentative de son milieu matriel, du groupe qui la vit, des traditions qui la structurent et de son histoire. La sociologie dborde donc la psychologie de groupe par ses tudes morphologiques, historiques et de statistiques sociales. Pour Mauss, profiter des avances de la psychologie et de la physiologie, ce nest plus tablir des analogies thoriques entre les faits individuels et les faits collectifs. Les sciences de la vie ne saident que dans ltude des phnomnes se situant aux frontires de leur domaine, l o leurs questionnements se compltent, l o jadis les professeurs se mangeaient entre eux. La communication de 1924 (RPS) nappelle la collaboration des psychologues et des physiologistes quen ce qui concerne les ides et les mobiles que constituent les reprsentations collectives, ou les pratiques et les comportements sociaux qui y correspondent. Les notions de vigueur mentale, de psychose, de symbole et dinstinct sont empruntes la psychologie pour dsigner en contexte social le mme genre de faits tudis en clinique ou en laboratoire. La comprhension psychologique de ces faits

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

224

augmente la comprhension sociologique des phnomnes sociaux qui les gnrent. Ces notions salourdissent de la comprhension et physiologique, et psychologique, et sociologique des mmes phnomnes. Mauss souhaite aussi que les spcialistes de la vie individuelle lui concoctent une thorie des rapports qui existent entre les divers compartiments de la mentalit et de ceux qui existent entre ces compartiments et lorganisme (MAUSS, RPS, p.305) pour que les sociologues puissent comprendre les expriences sociales de ltre humain dans leur totalit. Il veut galement en savoir plus sur le phnomne psycho-physiologique de lattente au fondement de lordre institutionnel des milieux sociaux. En contrepartie, les sociologues pourraient soumettre au jugement critique de leurs collaborateurs leurs tudes ethnographiques et de statistiques morales, identifiant les circonstances sociales typiques de certains comportements et processus mentaux. Psychologues et biologistes sont aussi invits tudier sur le terrain des faits quils ne rencontrent pas ou difficilement en laboratoire et en clinique : thanatomanie, modes dexpression des sentiments dans dautres cultures, ducation lhabitus, technique du mystique pour entrer en communication avec Dieu, etc. Quantit de conduites gnrales dcrites par les enqutes sociologiques et ethnographiques constitueraient pour les autres sciences anthropologiques un rpertoire de nouveaux faits psychologiques et

physiologiques plus faciles caractriser que les conduites individuelles, justement parce quelles sont gnrales, normales dans leur contexte :

le fait psychologique gnral apparat dans toute sa nettet parce quil est social ; il est commun tous ceux qui y participent, et parce quil est commun, il se dpouille des variantes individuelles. Vous avez dans les faits sociaux une sorte de naturelle exprience de laboratoire faisant disparatre les harmoniques, pour ne laisser, pour ainsi dire, que le ton pur. (MAUSS, RPS,
p.301-302.)

Enfin, sociologues, psychologues et historiens sont convis par Mauss conjuguer leurs efforts pour retracer les histoires complexes et hasardeuses des catgories de la pense.

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

225

Le passage de la recherche de lois explicatives une approche comprhensive et totalisante ouvre la voie ce que dautres ont nomm plus tard la transdisciplinarit. Les tudes faisant appel une seule perspective ne sont pas exclues, mais lanalyse et la thorisation des phnomnes peuvent maintenant dpasser les frontires disciplinaires. Mme quand les spcialistes travaillent chacun de leur ct, lesprit de leurs tudes est chang. Toutes les tudes de Mauss sur des faits humains totaux sont menes en solo ; et les psychologues de la Socit comme Janet et son lve Piaget tendent loreille aux commentaires du sociologue sur leurs travaux (MAUSS et al.. DJP). Depuis les premiers textes de la sociologie durkheimienne, les divisions disciplinaires se sont transformes dune dlimitation dunivers denqute exclusifs pour chaque science, en une dfinition de perspectives danalyse parallles, puis en une grille gnrale danalyse des phnomnes identifiant leurs dimensions explorer, ou plus prcisment les ordres de questions complmentaires rsoudre pour en avoir une comprhension complte. Le souci maussien de considrer des totalits comprises dans les touts qui les dpassent entrane simultanment une rvision semblable des divisions internes de la sociologie.

Lapproche totalisante des phnomnes sociaux et la critique des divisions internes de la sociologie

Dautres applications de lapproche totalisante Au-del de ltude des expriences sociales individuelles, la mthodologie des tudes de Mauss est galement traverse par lide que les faits doivent tre compris dans les totalits auxquelles ils participent et quidalement une comprhension totale noublie aucune connexion explicative. Labstraction des faits quimpliquait la recherche exprimentale de lois causales doit tre vite dans une perspective comprhensive. La conclusion de l Essai sur le don recommande aux sociologues dimiter les historiens qui embrassent les socits concrtes dans leur totalit et les psychopathologistes qui ont la certitude dtudier du concret en observant le comportement dtres totaux plutt que diviss en

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

226

facults. Selon Mauss, la sociologie peut procder de la mme faon et faire mieux encore que lhistoire et la psychologie pour la comprhension des phnomnes humains :

Aprs avoir forcment un peu trop divis et abstrait, il faut que les sociologues sefforcent de recomposer le tout. [] Ltude du concret, qui est du complet est possible et plus captivante et plus explicative encore en sociologie. Nous, nous observons des ractions compltes et complexes de quantits numriquement dfinies dhommes, dtres complets et complexes. Nous aussi, nous dcrivons ce quils sont dans leurs organismes et leurs psychai, en mme temps que nous dcrivons ce comportement de cette masse et les psychoses qui y correspondent : sentiments, ides, volitions de la foule ou des socits organises et de leurs sous-groupes. Nous aussi, nous voyons des corps et les ractions de ces corps, dont ides et sentiments sont dordinaire les interprtations et, plus rarement, les motifs. Le principe et la fin de la sociologie, cest dapercevoir le groupe entier et son comportement tout entier. (MAUSS, ED, p.276.)

Particulirement instructifs sur le fonctionnement des socits et les rapports intersociaux, lessai souligne lurgence dtudier les faits sociaux totaux ou gnraux, qui mettent en branle des systmes sociaux entiers et un trs grand nombre de leurs institutions. On y rencontre et laction des hommes et laction des sujets collectifs parce que les premiers sy prsentent comme des participants des seconds. Leur tude donne loccasion de percevoir lessentiel, le mouvement du tout, laspect vivant, linstant fugitif o la socit prend, o les hommes prennent conscience sentimentale deux-mmes et de leur situation vis--vis dautrui. (MAUSS, ED, p.275.) Pour comprendre les faits gnraux, le sociologue doit non seulement documenter le phnomne quil tudie, mais dans chaque aire dtermine o il lobserve, bien dcrire le systme social particulier dans lequel linstitution sinscrit. Selon Mauss, les principes gnraux du fonctionnement dune institution comme lchange-don agonistique ne peuvent tre dgags avec quelque certitude que du rapprochement de plusieurs de ses formes dont la couleur locale est bien documente. La perspective probabiliste qui abandonne le postulat dune volution ncessaire des socits et de leurs institutions limine ltape de la constitution des types de la mthode comparative qui visait retracer la gense et le fonctionnement gnral dune institution. Dsormais, il ny a que des genses concrtes, singulires et lon recherche luniversel dans le dtail des cas particuliers.

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

227

Lanne suivante, toujours dans une perspective totalisante, une communication sur les politesses et les familiarits dans les rapports familiaux (MAUSS, PAP) invite en chercher la logique et les raisons dans le fonctionnement densemble du systme de parent particulier qui structure ces relations. En 1939, ce sont les mythes, les philosophies et les sciences que Mauss incite resituer dans les systmes de pense desquels ils participent pour mieux les interprter.

Cest une erreur que de prendre les mythes un un, en les sparant de ce qui les a prcds et des formes quils engendrent leur tour. Ils forment un tout par rapport leurs collectivits. Un mythe est une maille dans une toile daraigne , et non un article de dictionnaire. Il sagit de voir et dinterprter lensemble. Suivant une expression allemande, tous les Bilder font partie de la mme Bildung. (MAUSS, CEF, p.165.)

Lorsquon aborde des faits qui tiennent de reprsentations collectives, la signification dun lment se retrace dans ses rapports aux autres lments du systme de significations qui lengendre et duquel il participe. Enfin, lchelle des socits et des civilisations, Mauss rintroduit en 1934 le projet durkheimien de dvelopper une thologie collective. Ce domaine de recherche serait la sociologie gnrale ce que la caractrologie est la psychologie individuelle.

De mme que la psychologie dfinit chaque caractre par rapport aux diffrentes formes et proportions que prennent pour chaque individu ses diffrentes activits, de mme il est possible de dfinir une socit quelconque dans la civilisation dont elle est un lment composant et dont elle se dtache par certains traits , ou tout au moins par certaines proportions de ces traits. (MAUSS, SGD, p.350.)

Cette fois, il sagit de rapprocher des socits particulires pour saisir ce qui fait lunit et la singularit de leurs ides, de leurs murs, de leurs arts, de leurs techniques et de leurs autres institutions teintes de la coloration spciale du sujet collectif.

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES Dpasser les divisions de la sociologie qui dcoupent trop et mal

228

Lapproche totalisante transforme aussi le dcoupage des champs de recherche de la discipline, la dfinition des problmes que se partagent les sociologues. Mauss assouplit la spcialisation des tudes sociologiques que Durkheim considrait ncessaire au progrs de la science. En 1927, larticle Divisions et proportions des divisions de la sociologie (MAUSS, DPS) critique lorganisation interne de la science sociale labore dans la premire srie de lAnne sociologique. Si les volumes de la nouvelle srie conservent le mme plan gnral, Mauss ne cautionne plus lide dorganiser les tudes sociologiques en un systme de spcialits qui puissent correspondre aux cadres naturels de la vie institutionnelle. Les divisions actuelles de la sociologie, hrites du systme des premires sciences sociales, abstraient trop les activits de la vie institutionnelle et analysent mal celles qui ne suivent pas le modle des socits occidentales modernes.

Au fond, nous sommes encore dans lornire de labstraction et du prjug, impuissants sortir des classifications troites que nous imposent les sciences dj anciennes de lconomie, du droit, de la religion, etc., sciences respectables srement mais encore dans lenfance ; nos divisions qui les suivent sont, comme elles, srement fautives. Nous ne sommes pas srs enfin quelles puisent la ralit. Cette rpartition est trop limitative, trop prcise dans son numration. La Sociologie gnrale et les Divers , titres dont nous nous servons, masquent cette impuissance arriver la prcision ncessaire, trahissent notre inscurit. De plus les titres des sociologies spciales elles-mmes correspondent trop aux divisions plus actuelles, plus phmres quon ne croit, du travail social moderne, des activits de nos socits occidentales. Elles portent donc profondment la marque de notre temps, celle de notre subjectivit. Elles cadrent mal avec la vie des socits qui ont divis autrement leur travail ou avec celle des socits qui le diviseront un jour autrement que nous le faisons. Enfin, trop empiriques sur certains points, elles morclent, divisent et, divisant trop, isolant trop, au fond, elles abstraient et rendent encore de la ralit une image tranche, tronque. (MAUSS, DPS, p.204.)

Les tudes de sociologie doivent donc dborder des spcialits classiques, sen dtacher lorsque ces dcoupages vivisectionnent un phnomne social et tenir compte des liens entre les institutions et le reste de la vie sociale, aller alternativement du tout aux parties et des parties au tout. (MAUSS, DPS, p.216.) Tout fait social doit tre compris dans le mouvement complexe de la vie collective.

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES Tout, dans une socit, mme les choses les plus spciales, tout est, et est avant tout, fonction et fonctionnement ; rien ne se comprend si ce nest par rapport au tout, la collectivit tout entire et non par rapport des parties spares. Il nest aucun phnomne social qui ne soit partie intgrante du tout social. [] Tout tat social, toute activit sociale, mme fugitive, doivent tre rapports cette unit, ce total intgr, dun genre extraordinaire : total des corps distraits des hommes et total des consciences, spares et cependant unies : unies la fois par contrainte et volition, par fatalit et libert. Car ce qui les rassemble et les fait vivre en commun, ce qui les fait penser et agir ensemble et la fois, cest un rythme naturel, une unanimit voulue, arbitraire mme, mais, mme alors et toujours, ncessaire. (MAUSS, DPS, p.214.)

229

La distinction de la morphologie sociale et de la physiologie sociale est galement conserve en 1927, mais remanie en une grille danalyse des phnomnes sociaux. La morphologie sociale prtend encore tudier le groupe en tant que phnomne matriel (MAUSS, DPS, p.207) : les statistiques sociales ( lexception de celles qui dcrivent les institutions, et de celles qui mesurent les traits physiologiques des individus, rserves lanthropologie somatologique) ; la gographie humaine, historique, politique et conomique ; la dmographie : variation dans lespace et le temps de la natalit, de la mortalit et de la structure des ges ; les alternatives, flottements des structures (?) ; les mouvements et courants migratoires ; et les sous-groupes de la socit en tant quils sont ajusts au sol (?) (MAUSS, DPS, p.208). La physiologie sociale tudie plutt les reprsentations communes et les actes communs non pas tous les faits communs, comme manger et dormir, mais ceux qui sont leffet de leur vie en socit. (MAUSS, DPS, p.208.)59 Cette partie de la sociologie est subdivise en deux : la physiologie des pratiques, consacre aux institutions et autres actes sociaux ; et la physiologie des reprsentations, ides et sentiments collectifs.

Selon Mauss, cette division des faits sociaux est complte et ne dforme pas la ralit sociale puisquelle est calque sur les formes dindices concrets et observables qui la manifestent. Elle ne divise rien qui ne soit parfaitement divis dans la ralit. (MAUSS, DPS, p.212.) Et si elle divise la ralit en catgories de faits considrer, ce nest quun pralable lapprhension synthtique du phnomne social. Cette manire dorganiser lanalyse est compare une preuve arithmtique que lon a t complet. :

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES Car, notre sens, un phnomne social est expliqu quand on a trouv quel groupe il correspond, et quel fait de pense et dacte il correspond, quil soit physiologique ou morphologique, peu importe. [] [Ce principe] force voir, chercher les actes sous les reprsentations et les reprsentations sous les actes et, sous les uns et les autres, les groupes.
(MAUSS, DPS, p.224.)

230

Lunit de la science sociale tient justement la ncessit pour la comprhension dtablir les rapports liant les pratiques et les reprsentations collectives, et en plus leurs connexions morphologiques aux groupes dhommes et aux choses. Autrement dit, lanalyse se trouve termine quand on a trouv qui pense et qui agit et quelle impression cette pense et cette action font sur la socit dans son ensemble. (MAUSS, DPS, p.222.)60 Fidle au principe de sa preuve arithmtique, Mauss abandonne finalement en 1934 la sparation de la morphologie sociale et de la physiologie sociale. En fait, cette division des tudes na jamais t respecte. Les tudes des phnomnes dmographiques et gographiques dbordent toujours, et pour le mieux, du domaine des faits morphologiques. De plus, la distinction ntait pas aussi claire que Mauss pouvait le prtendre en 1927. Durkheim, discutant de lhabitation, avait dj soulign le statut ambigu des faits o les formes matrielles contraignent et sont transformes par les pratiques. Cette catgorisation ayant t utile pour indiquer les connexions tablir dans lanalyse, il semble prfrable de diviser les tudes selon leurs mthodes qui cernent les totalits analyses, plutt que suivant la nature matrielle, actuelle ou idelle des faits.

La thorie au service dune science descriptive

Dans les premire et deuxime priodes de la sociologie durkheimienne, la dcouverte de lois saccompagnait gnralement de thories explicatives des variations concomitantes et

Dans cet article publi avant Les techniques du corps (MAUSS, TC), Mauss naurait pas encore saisi que lhomme est social dans tous ses actes. 60 La mme logique sappliquant ltude des phnomnes impliquant plus dune socit.

59

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

231

des tendances observes. Bien que Durkheim clamait la primaut des faits sur la thorie et la rupture avec les prnotions, il attribuait aux scnarios de lvolution des espces sociales et des cycles deffervescence morale une valeur de vrit suffisante pour en dduire avec assurance des pronostics sur lavenir des socits. Ladoption par Mauss de la thse probabiliste et de lapproche comprhensive le conduit un rejet silencieux des mythes explicatifs de son oncle. Comme on la vu, il propose de remplacer les thories gnrales de lvolution sociale par le rapprochement dtudes historiques de cas particuliers. Ses travaux sur lhomme total se contentent aussi de rassembler des faits qui en rvlent la complexit, plutt que de spculer, comme Durkheim, sur ce que serait la nature humaine hors dune socit. Comme chez les pistmologues prsents au chapitre II, la tradition thorico-exprimentale des sciences modernes est supplante par un mode comprhensifdescriptif de construction de la connaissance. La thorie et la mthodologie forment toujours un systme cohrent, mais la thorie nimpose plus ses principes de constitution des faits comme des oeillres pour lobservateur. Pour le Mauss daprs La Nation, faire de la sociologie thorique change de signification. Le souci de comprendre chaque cas particulier lui rend dautant plus videntes les limites des concepts gnraux. La science nimplique plus seulement une rupture du savant avec les notions de sens commun, mais aussi un doute vis--vis ses propres conceptualisations et les notions quil emploie couramment. Lune des conclusions de l Essai sur le don est justement quil faudrait remettre au creuset les concepts de droit et dconomie que nous nous plaisons opposer : libert et obligation ; libralit, luxe et pargne, intrt, utilit qui sont inadquats pour dcrire lchange-don agonistique (MAUSS, ED, p.267). Du point de vue de Mauss, la sociologie thorique et ses concepts se justifient strictement par leur valeur heuristique pour la collecte et lanalyse des faits. Le but de la science nest pas de philosopher, mais daccrotre le nombre de ralits connues et comprises. En 1930, dans son mmoire de candidature au Collge de France, sa position est sans quivoque :

Positiviste, ne croyant quaux faits, admettant mme la certitude suprieure des sciences descriptives sur les sciences thoriques (dans le cas de phnomnes trop complexes), si je pratique une science thorique, - et assez bien peut-tre je ne crois en son intrt que dans la mesure o, extraite des faits, elle peut aider en apercevoir, en enregistrer dautres, les classifier

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES autrement ; dans la mesure o elle sapprofondit plutt quelle ne se gnralise, saffirme et salourdit de matire plutt quelle ne slve en chafaudages dhypothses historiques ou dides mtaphysiques. (MAUSS,
OML, p.225.)

232

Tandis que les Rgles sparait la science en trois temps : lhypothse thorique, lanalyse des faits construit suivant la thorie et linterprtation thorique, Mauss prne un va-etvient perptuel entre lobservation et la thorie pour faire de la seconde une description toujours plus fine et cohrente de la ralit. Lobservation doit dpasser le test de lhypothse. En 1934, il cite en exemple la sociologie comprhensive de Max Weber, qui en est toujours reste ltude de questions gnrales faute de spcialisation, mais qui avait compris que la thorie, si elle est extraite des faits, peut son tour permettre de les faire voir, de les mieux connatre et de les comprendre. (MAUSS, SGD, p.304) Il sagit dtendre le principe toutes les spcialits des sciences sociales.

Le savant allant librement aux devants du politique

Comme Durkheim, Mauss considre que la recherche dapplications ne doit tre ni lobjet ni le but dune science. Mais il croit aussi, reprenant lexpression de celui-ci, que la sociologie ne vaudrait pas une heure de peine si elle navait pas dutilit pratique. (MAUSS, DPS, p.233.) La sociologie ne prtend plus pouvoir dfinir un idal naturel comme dans les Rgles, et ne cherche plus identifier les tendances ncessaires de lvolution que les rformes devront respecter. tudiant une histoire sociale dont les pisodes obissent certaines ncessits naturelles sans tre pour autant prdtermins, le sociologue ne peut quinstruire lhomme de la pratique de sa comprhension des vnements passs, lui faire sentir la complexit de la vie sociale et lui apprendre mieux penser cette histoire qui se joue.

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

233

Montrer comment les questions politiques sont des questions sociales complexes et relatives des contextes particuliers Pour Mauss, les misres de lexprience bolchevique, inspire du marxisme, montrent que les penses en systme des prcurseurs des sciences sociales, qui cherchaient le facteur dterminant de la vie sociale, sont insuffisantes pour rendre compte de la complexit de lhistoire et inadquates la conduite de la vie politique. La vie sociale est tout la fois politique, morale, conomique, technique, intellectuelle, psychologique, etc. La rflexion scientifique et la rflexion pratique doivent la penser dans toutes ses dimensions :

Il faut se dfier jamais de toute cette sophistique qui consiste donner le primat telle ou telle srie de phnomnes sociaux. Ni les choses politiques, ni les choses morales, ni les choses conomiques nont rien de dominant dans aucune socit, encore moins les arts qui sy appliquent. Tout ceci nest au fond que concepts et catgories de notre science sociale encore infantile, et ce ne sont que des logomachies qui les distinguent. [] La pratique sociale, voil la seule matire fournie laction convergente du moraliste, de lconomiste, du lgislateur. (MAUSS, BOL, p.556-557)

Les arts de la politique, de la morale et de lconomie ne doivent donc plus tre spars ; et leurs rformes, demeurer relativement modestes et ralistes. Selon Mauss : le vieux rve de Socrate, du citoyen sage, conome vertueux et gardien de la loi, surtout prudent et juste, fournit donc toujours le modle de lhomme daction. (MAUSS, BOL, p.557.) Lhomme de la pratique doit aussi sentir que chaque socit est particulire et aborder chaque problme qui sy pose dans sa singularit. Comme le soutenait Durkheim ds ses premiers travaux, aucune conception gnrale, dtache des faits, ne suffit la rflexion sur ce qui serait bon pour une socit donne. La ralit sociale, cest du concret et du complexe.

Il ny a pas eu de socits qui naient t que fodales, ou que monarchiques, ou que rpublicaines. Il ny a que des socits qui ont un rgime ou plutt ce qui est encore plus compliqu des systmes de rgime, plus ou moins caractriss, rgimes et systmes de rgimes dconomie, dorganisation politique ; elles ont des murs et des mentalits quon peut plus ou moins arbitrairement dfinir par la prdominance de tel ou tel de ces systmes ou de ces institutions. (MAUSS, BOL, p.565.)

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

234

cet effet, Mauss dplore la teneur des dbats des juristes et des politiciens, qui oublient la complexit des faits sous leurs conceptions idales de la vie en commun, aboutissant des projets quils prtendent rationnels mais qui savrent souvent irralisables, en contradiction avec les habitudes collectives et pleins dimprvus. Ce nest que lorsquils abandonneront ces vues pour sintresser aux faits que leurs aventures politiques passionnelles cderont la place une gouverne raisonne.

La politique ne deviendra un art rationnel que le jour o elle se dtachera de cette mtaphysique, o elle lchera dans la mesure ncessaire ces mots en isme : capitalisme, libralisme et autres, et tout ce substantialisme ratiocinant. Alors elle sera son tour hors de tout systme. Alors, une fois de plus, sans doute, elle saura appliquer ou essaiera dappliquer chaque problme ainsi fait lingnieur (lingnieux) la solution quinspirent la conscience prcise des faits et lapprhension, sinon la certitude de leurs lois. (MAUSS, BOL, p.566.)

Le discours savant sur la vie sociale a dj dpass le stade de la pense en systme et il serait souhaitable quil montre la voie aux acteurs politiques. Selon Mauss, il est du devoir du philosophe, du moraliste et du sociologue dviter lemploi des formules tranchantes et tranches et des concepts mal faits tout chargs de passion ; leur rle est dhabituer les autres penser, modestement et pratiquement, sans systme, sans prjug, sans sentiment. Il faut que les penseurs duquent les peuples user de leur simple bon sens qui, en lespce, en politique, est galement le sens du social, autrement dit du juste. (MAUSS, BOL, p.566.) En 1927, il ajoute que la connaissance de la sociologie devrait tre requise pour qualifier ladministrateur et le lgiste. (MAUSS, DPS, p.240.) clair au contact de la sociologie, le domaine de laction politique dpasse la lgislation de ltat et sagrandit toutes les sphres de la vie collective, de lducation au contrle des forces financires et industrielles. La vie politique nest pas simplement laction de ltat sur les individus qui le constituent, mais le rsultat combin de celle-ci et des actes plus ou moins volontaires des individus et des groupes, pisodiques ou permanents, mus par des traditions et des motivations plus ou moins conscientes, personnelles et

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

235

circonstancielles. Une large part de cette vie politique est souvent oublie des spcialistes du droit et de ladministration qui concentrent leur attention sur les procds de ltat. La rflexion politique aurait avantage se former la science de la vie sociale ; et les sociologues, en tant que citoyens, ne devraient pas se dsintresser de lart politique dont ils sont les thoriciens tout dsigns.

Le service principal que les sociologues ont rendu jusqu maintenant et rendront de plus en plus la politique, par une thorie de la politique ellemme, consiste donc faire sentir quel degr les problmes politiques sont des problmes sociaux. Ils auraient par suite le plus grave tort si, pour ne pas verser dans lerreur commune, ils restaient tous dans leur tour, sils sabstenaient tous de prendre parti, sils laissaient la politique aux thoriciens politiciens et aux thoriciens bureaucrates. Lart de la vie sociale les concerne en particulier et transmettre une tradition, duquer les jeunes gnrations, les intgrer dans une socit dtermine, les lever et surtout les faire progresser, tout cela dpasse les limites du droit et de tout ce quon convient dappeler ltat. La science de cet art fait donc partie de la sociologie gnrale, ou, dans une sociologie divise de faon concrte, dune partie toute spciale de la sociologie de laction. (MAUSS, DPS, p.238-239.)

La thorie de lart politique souhaite par Mauss naurait rien voir avec ce que certains ont appel sciences morales et politiques : des catalogues de prceptes et daction, des manuels de formules, des recueils de maximes de la technique sociale (MAUSS, DPS, p.235-236), que Durkheim avait aussi en aversion. Grce la mthode de lhistoire compare, cette pragmatique de lart social tudierait comment, par quels procds politiques, les hommes agissent, ont su ou cru agir les uns sur les autres, se rpartir en milieux et en groupes divers, ragir sur dautres socits ou sur le milieu physique. (MAUSS, DPS, p.237.) Mais la contribution des sociologues la conduite de la vie peut dpasser lavancement de la sociologie politique. Mauss prsente le programme dune politique positive venant en application dune sociologie concrte et complte qui conserve plusieurs ides de Durkheim : la science ne donne pas les solutions pratiques , na pas de panace et nest pas le moyen de rendre les hommes heureux ; il faut enseigner aux gnrations qui montent le sentiment de la dlicatesse des procds de la politique ; ces procds pourront tre ports au

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

236

degr de conscience voulue quand une, deux gnrations de savants auront analys les mcanismes des socits vivantes, celles qui nous intressent pratiquement (MAUSS, DPS, p.244-245) ; le reste tant une question de finesse dans lapprciation de la situation, et de sens de la mesure dans lintervention. Les sociologues devraient aussi tre lafft [des] mouvements nouveaux des socits, les porter au plus vite la connaissance du public scientifique, en esquisser la thorie (MAUSS, DPS, p.240) ; ce qui implique, pour Mauss le premier, leffort dorienter davantage ses tudes vers les choses modernes. Plus encore, mais toujours sans se mler de politique, les sociologues pourraient aider ladministration publique par des enqutes impartiales, par le simple enregistrement scientifique de faits, mme de ceux dont il ne connat pas ou ne peut pas tenter la thorie (MAUSS, DPS, p.242), comme le font certains centres de recherche amricains. Enfin, lorsque la science est suffisamment sre, les sociologues, suivant lexemple des autres scientifiques, ne devraient pas hsiter verser leurs ides et leurs faits dans les dbats sur la pratique. Aux hommes politiques, aux zlateurs du service social et au public qui pourraient se plaindre de la petitesse de son programme politique, et qui imposeraient volontiers leurs problmes la sociologie, Mauss rpond que biens des problmes dont on cherche la solution de front, sont mal poss et que dautres bien poss sont mal traits. (MAUSS, DPS, p.244-245.) chacun son mtier. Le rle de la science sociale est de nous amener y voir plus clair et dcouvrir des problmes essentiels que posent les sociologues, mais que ne se posent mme pas encore le public, le Parlement, les bureaux. (MAUSS, DPS, p.245.) Le savant doit remplir son devoir social tout en refusant de sacrifier une recherche du bien un instant qui ne serait pas exclusivement consacr la recherche du vrai. (MAUSS, DPS, p.240.) Lhomme de loi, le banquier, lindustriel, le religieux sont en droit dagir en vertu de leurs connaissances pratiques et de leurs talents. Il suffit davoir administr ou command pour savoir quil y faut une tradition pratique, et quil y faut aussi une chose quun psychologue mystique traduirait en termes dineffable : un don. (MAUSS, DPS, p.235.) Chez Mauss comme chez Weber, la conduite rationnelle de la vie, qui est la cause sociale commune du savant et du politique, dpasse ces deux institutions ne pouvant contribuer son avancement que par une collaboration sans empitement.

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES Le premier temps dune politique positive cest : de savoir et dire aux socits en gnral et chacune en particulier, ce quelles font, o elles vont. Et le second temps de la morale et de la politique proprement dites consiste leur dire franchement si elles font bien, pratiquement et idalement, de continuer aller dans telle ou telle direction. Le jour o, ct des sociologues, quelques thoriciens de la politique ou quelques sociologues eux-mmes, pris du futur, arriveront cette fermet dans le diagnostic et une certaine sret dans la thrapeutique, dans la propdeutique, dans la pdagogie surtout, ce jour-l la cause de la sociologie sera gagne. (MAUSS, DPS, p.243-244.)

237

Instruire la morale de lexprience des prdcesseurs, sans prtention et sans restriction Jusquici, le discours de Mauss sur la pertinence pratique des tudes sociologiques ressemble beaucoup celui quentretenait Durkheim aprs 1895. Si la sociologie durkheimienne conserve la vocation dalimenter la rflexion morale dune comprhension neutre des phnomnes sociaux, cest dans la manire de le faire que sobserve une rupture entre le neveu et loncle. Durkheim affichait une assurance suffisante vis--vis ses thories pour en dduire une rforme de ltat et annoncer un moment prochain deffervescence collective cratrice didaux. Mauss, qui assiste des applications plus ou moins heureuses des sciences sociales aux tat-Unis et en Russie, est beaucoup plus prudent. Selon lui, laveu de lignorance est le premier devoir du savant et entretenir lillusion quil possde le fin mot sur ce quil tudie serait tout fait dangereux. (MAUSS, DPS, p.179.) Lignorance consciente est meilleure que linconscience et souvent, pour orienter la pratique, la carence de la science est telle quil vaut mieux se confier la nature, aux choix aveugles et inconscients de la collectivit. (MAUSS, DPS, p.234.) Dans la foule dune volution ncessaire, Durkheim souhaitait amener les modernes rflchir sur ce que devait devenir la vocation de leurs institutions dans les conditions rcentes de la vie sociale. La continuit des institutions supposait simplement une adaptation de leur finalit actuelle et, dans certains cas seulement, un ajustement de leurs structures. Issue dune conception probabiliste du devenir de la vie collective, la recherche morale de l Essai sur le don nest plus contrainte par le postulat dune trajectoire historique linaire. La question de la rforme des institutions actuelles ny suppose pas

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

238

ncessairement la poursuite dune tendance dans ce cas-ci la sophistication du contrat, forme la plus rcente de lchange. Lhistoire de la morale nest pas continue et sans demitour. La dfense rcente des droits dauteurs, le dveloppement des assurances sociales et des caisses corporatives sont interprts comme une raction saine et forte des vieux principes contre linsensibilit romaine et saxonne de notre rgime , contre les rigueurs, les abstractions et les inhumanits de nos codes. (MAUSS, ED, p.260.) Lart de la morale peut sinspirer des expriences heureuses de tout temps et de tout lieu que la sociologie rapproche et rend intelligibles. Mauss prtend mme avoir trouv dans le sens aigu de soi, des autres et de la socit une morale [] ternelle , commune aux socits les plus volues, celles du proche futur, et aux socits les moins leves que nous puissions imaginer. (MAUSS, ED, p.263-264.) Ltablissement par lchange dune alliance entre les hommes apparat par ailleurs constituer une condition universelle de la socialit et du climat de paix propice au progrs de la civilisation :

Les socits ont progress dans la mesure o elles-mmes, leurs sousgroupes et enfin leurs individus, ont su stabiliser leurs rapports, donner, recevoir et enfin, rendre. Pour commencer, il fallut dabord savoir poser les lances. Cest alors quon a russi changer les biens et les personnes, non plus seulement de clans clans, mais de tribus tribus et de nations nations et surtout dindividus individus. Cest seulement ensuite que les gens ont su se crer, se satisfaire mutuellement des intrts, et enfin, les dfendre sans avoir recourir aux armes. Cest ainsi que le clan, la tribu, les peuples ont su et cest ainsi que demain, dans notre monde dit civilis, les classes et les nations et aussi les individus, doivent savoir sopposer sans se massacrer et se donner sans se sacrifier les uns aux autres. Cest l un des secrets permanents de leur sagesse et de leur solidarit. (MAUSS, ED, p.278-279.)

Finalement, en 1938, en pleine monte des fascismes, la conclusion de son expos sur lhistoire de la notion de personne souligne la prcarit du patrimoine intellectuel et moral des socits modernes alors que le caractre sacr de la personne humaine est mis en question. La contingence partielle de lhistoire accrot lunivers des possibles pour le meilleur et pour le pire. La communication se termine par une invitation prendre conscience, par les sciences de lhomme, de la manire dont la pense chemine et

CHAPITRE VI : COMPRENDRE DES TOTALITS ANTHROPOLOGIQUES ET HISTORIQUES

239

sorganise historiquement pour la perfectionner, pour larticuler encore mieux (MAUSS, PER, p.362) puisque tout nest pas jou davance. Somme toute, la sociologie de Mauss dans lentre-deux-guerres vise encore lveil des modernes la clart et au sens de la responsabilit collective. Cette responsabilit grandit maintenant que lhistoire ne suit plus un cours prdtermin. Par ailleurs, le savant ne transmet plus lhomme de la pratique lassurance que Durkheim et Weber manifestaient par rapport aux prdictions et aux dveloppements techniques dduits de la science. Une conscience claire de la complexit des phnomnes et de leur imprvisibilit partielle se substitue la clart opratoire jadis recherche par les modernes en qute des lois de la nature. Lassurance des sciences modernes est remplace par une prudence conduisant plus de prcaution dans lintervention et une plus grande inquitude quant au cours des choses demeurant toujours incertain. Cest le prix payer, en plus des conflits de valeur, pour participer consciemment la dtermination de ce que sera lavenir.

Conclusion

Un modle de scientificit pour la postrit

La seconde guerre mondiale a mis fin aux carrires des derniers lments du noyau dur de lcole franaise de sociologie. Leur apport la science sociale demeure dans les bibliothques, gnralement oubli entre les grands systmes des fondateurs, les nouveaux paradigmes de laprs-guerre, les tudes rcentes pleines de donnes fraches et les portraits impressionnistes des commentateurs du monde contemporain la recherche des principes de son fonctionnement. Comme Louis Dumont (1990) le soutenait deux ans aprs le dcs de Mauss, je crois que la sociologie durkheimienne de lentre-deux-guerres nous lgue un modle de science sociale que la postrit aurait avantage poursuivre. Lessentiel de ce modle ne rside pas tant dans la lecture probabiliste de lhistoire, lapproche totalisante, lintgration des perspectives disciplinaires et les domaines dtudes ouverts par Mauss et ses complices. Tout a a t repris ou redcouvert en parallle. Cest en fait leur conviction de faire de la science, hrite de Durkheim, et dont la signification a volu, que la science sociale gagnerait raviver. Retournant aux classiques de la priode tudie je pense aux travaux des durkheimiens, mais aussi ceux de Piaget discuts prcdemment il est surprenant de constater quel point les sciences anthropologiques se prennent au srieux, saffirment comme des disciplines scientifiques la hauteur de leur prtention. Nulle part ne se manifeste le complexe des sciences molles ftichisant la scientificit dans le paradigme unique et consacr, lexprimentation en laboratoire, les tests dhypothse, la mesure quantitative, la formalisation mathmatique du savoir et tous les autres traits dune caricature de la science en sarrau. La formulation dune conscience pistmologique des sciences construite en regard des sciences physiques modernes y est srement pour quelque chose dans la diffusion de cette conception nave de la scientificit. Le sommet ou le fond, selon les points de vue a t atteint par les travaux cyniques sur la vie en laboratoire qui rduisent

CONCLUSION

241

la recherche de la collecte d inscriptions , leur transformation en noncs et la promotion de ceux-ci pour tre cit et accumuler du crdit scientifique et financier ncessaire lavancement de la carrire, de la renomme personnelle et de celle du laboratoire. La science serait une industrie comme une autre ; et pour en faire, il suffirait de se conformer au rituel. Plus le nombre des convaincus saccrot, plus a devient dangereusement rel. Mais il serait trop simple et trop commode de jeter le blme strictement sur les vues centristes des prcurseurs de la science du dveloppement de la connaissance, et sur le cynisme simpliste, plus ou moins conscient, de leurs successeurs. Les chercheurs qui y adhrent y trouvent quand mme un confort rassurant. En science sociale, le mythe des sciences dures lgitime un relchement de la rigueur des mous qui sassument comme tels, propose une attestation de scientificit bon march dans la recherche de covariations statistiques infrables, et autorise le repli de la rflexion dans les termes de son paradigme . Les dbats sur la supriorit des mthodes quantitatives ou qualitatives, les notions-tiquettes la mode, la coexistence tranquille de perspectives opposes et les tudes avares de contribution une comprhension de la vie humaine et sociale seraient des non-sens du point de vue de la sociologie maussienne de lentre-deux-guerres. Du point de vue de Mauss, comme du point de vue de Durkheim, la prtention de scientificit se rsume une intention simple, mais exigeante : accrotre la puissance de nos interprtations du monde. Dans lesprit des sciences modernes, ctait laccroissement de la base empirique et du potentiel prdictif de la thorie recherch par Popper. Dans les termes maussiens des sciences contemporaines, cest comprendre plus de phnomnes dans ce quils ont en commun et de particulier, dans leur dynamique interne, leur contexte et leur devenir. Suivant cette intention, les notions thoriques ne servent pas simplement dsigner des choses ; elles sont des idaltypes prciser au fil des observations, qui doivent idalement salourdir des figures multiples des phnomnes. La comprhension du monde prime sur la cohrence interne des systmes thoriques : on vise le dpassement des oppositions de perspectives disciplinaires ou paradigmatiques, le questionnement des notions. Il ny a pas dapologie compare des mthodes de collecte et danalyse dans labstrait ; la rflexion mthodologique consiste rechercher la ou les mthodes les plus

CONCLUSION

242

adquates pour apprhender le phnomne tudi dans sa complexit. Les mthodes ne sapprcient pas indpendamment de la thorie offrant une prcomprhension du phnomne et de lunivers denqute o lon envisage de les appliquer. Ainsi faites, les sciences anthropologiques nont rien envier aux sciences de la nature : chacune tente de comprendre les phnomnes particuliers quelle approche, de les thoriser le plus adquatement possible et de renseigner la pratique plus ou moins en mesure de les matriser. La gnralisation de cette conception tout intentionnelle de la scientificit ne demande pas de rforme des thories, des mthodes et de lorganisation institutionnelle de la recherche ; seulement, sil y a lieu, un changement dattitude. Les esquisses thoriques donnant une premire cohrence ce qui est connu doivent tre abordes comme tant perfectibles au contact des faits. Les tudes plus ou moins exploratoires, avec ou sans grand moyens, sont toujours pertinentes pour la science dans la mesure o elles contribuent au dveloppement de la comprhension du monde. Il en est de mme du pluralisme thorique si les grilles dinterprtation ne simposent pas comme des illres, mais cherchent se perfectionner lusage et en dialogue avec les autres, comme le suggre Feyerabend. Dans les cadres institutionnels actuels de la recherche, il importe seulement de ne pas dissquer les phnomnes et de ne pas restreindre la matire de la rflexion lapport de son champ dtude. Lexprience se propose, riche de ses succs. Cest dans cette vise de scientificit quont t croises les approches thoriques des pistmologues, sociologues et psychologue de la connaissance pour mieux apprhender la complexit de lentreprise sociologique durkheimienne, et montrer comment les sciences contemporaines font clater la thorie kuhnienne des sciences qui demeure pourtant une rfrence identitaire pour quantit de chercheurs. Dans la suite de cette conclusion, les notions de paradigme, de science normale et le scnario des crises et rvolutions scientifiques ne sont pas remplacs par de nouveaux concepts. Je ne crois pas non plus quil faille les jeter dans le broyeur des erreurs de la science ou, moins violemment, dans les archives de lhistoire des ides. Comme la reconstitution de lentreprise sociologique de Durkheim et Mauss, la thorie kuhnienne inspire des sciences modernes demeure une rfrence utile, un point de comparaison pour mieux dgager la cohrence particulire

CONCLUSION

243

dautres programmes de recherche. Et cest en rapprochant la comprhension dentreprises savantes modernes et contemporaines quil est possible de parvenir saisir de mieux en mieux les subtilits et les variantes des traditions qui les structurent. Avant de brosser une esquisse gnrale des traditions de recherche moderne et contemporaine, et de discuter de ce que pourrait tre la vocation morale des sciences actuelles, faisons un dernier dtour, du ct des sciences physiques, pour mieux apprcier lunit du mouvement rvisionniste auquel la sociologie de Durkheim et de Mauss a particip.

Un nouveau mode dapprhension de la nature auquel parviennent galement les sciences physiques

Il nest pas excessif de prtendre que la transformation de lentreprise durkheimienne participe dun mouvement densemble des sciences contemporaines. Les exemples donns par Stengers (1995) peuvent laisser croire que la nouvelle tradition de recherche ne concerne que les sciences de terrains. Mais la conciliation probabiliste du dterminisme et de la contingence que Mauss explore dans les annes 1920 pntre depuis quelques dcennies jusque dans la thorie des phnomnes physico-chimiques les plus lmentaires, dernier bastion de la thse dterministe encore dfendue par certains thoriciens. Alors quen sciences sociales limportation du dterminisme a suscit de vives ractions incitant sa rvision pour viter la ngation de la libert et de la crativit humaines, les physiciens ont longtemps travaill la sauvegarde de cette thse. Pour viter la ngation du dterminisme, auquel on opposait la conception dun monde inintelligible o rgne le pur hasard, Einstein est all jusqu se figurer la vie comme une simple illusion rductible un devenir prdtermin. Mais depuis laprs-guerre, certains chercheurs tentent de thoriser les processus de cette histoire naturelle apparemment imprvisibles et irrversibles. Les thoriciens du chaos se sont intresss au devenir de systmes instables hypersensibles aux conditions de dpart de leur volution et aux influences externes. Contrairement au pendule de Galile dont le

CONCLUSION

244

mouvement est facilement prvisible avec une connaissance approximative de limpulsion qui lui est donne, le systme instable est sujet emprunter des trajectoires fort divergentes pour une infime diffrence de ses conditions de dpart. Cest que le systme instable, contrairement aux dispositifs exprimentaux des modernes, voit son fonctionnement transform par les impulsions quil reoit : on pourrait opposer par exemple lquilibre instable dune toupie celui du mouvement pendulaire. Mais les systmes instables peuvent tre encore plus complexes ; la culture populaire retient des travaux sur les systmes chaotiques lexemple typique du battement daile dun papillon occasionnant un bouleversement climatique de lautre ct du globe. Les lois des processus chaotiques ne sont pas prdictives, mais probabilistes : elles ne parviennent qu dlimiter un univers du possible qui saccrot le long de la flche du temps, au fil des transformations ventuelles du systme. Ltude des systmes instables rassemble les chercheurs de laboratoire et les chercheurs de terrains sous la mme ambition de comprendre le devenir en situation. Pour Ilya Prigogine (1994 et 2001), prix Nobel de chimie, le monde tudi par les sciences physiques est fondamentalement probabiliste, et les rgularits prdictibles avec une relative certitude sont particulires aux systmes stables et isols. Depuis les annes 1940, celui-ci travail au dveloppement dune conception de la nature conciliant les rgularits des systmes stables, abstraites par la mcanique classique, et lexplication des processus structurs et irrversibles de non-quilibre, qui apparaissent dans lhistoire naturelle, et dont la vie serait une forme complexe. Les structures de non-quilibre sont des systmes instables produits par le mouvement de la matire, inexistants ltat dquilibre comme leur nom lindique. Une forme simple de structure de non-quilibre serait un courant de convexion qui se maintient seulement tant et aussi longtemps que le systme dissipe de lnergie et demeure ouvert sur le monde extrieur. On cesse de chauffer de leau bouillante par exemple et la structure de son mouvement disparat. Le dfi que Prigogine propose la science est de penser le devenir de manire comprendre autant les stabilits apparentes que les processus dont la structuration et le maintien se produisent lchelle des ensembles de particules, o celles-ci ont chacune un mouvement aveugle et chaotique, nanmoins orient par celui de leur voisinage. Cest dire, pour employer une expression typiquement durkheimienne, que la dynamique structure ou organise du tout est irrductible celle de ses parties. Le dpassement du prdterminisme lui apparat

CONCLUSION

245

essentiel pour que les sciences physiques souvrent la comprhension de lunit et de la diversit des phnomnes naturels :

lhypothse indterministe61 [] est la consquence naturelle de la thorie moderne de linstabilit et du chaos. Et elle confre une signification physique fondamentale la flche du temps sans laquelle nous sommes incapables de comprendre les deux caractres principaux de la nature : son unit et sa diversit. La flche du temps, commune toutes les parties de lunivers, tmoigne de cette unit. Votre futur est mon futur, le futur du soleil est celui de tout autre toile. Quant sa diversit, pensez cette pice o jcris : lair, mlange de gaz, y a plus ou moins atteint un quilibre thermique et se trouve dans un tat de dsordre molculaire ; mais il y a aussi ces superbes fleurs disposes par mon pouse, qui sont des objets loin de lquilibre, des objets hautement organiss grce aux processus irrversibles de non-quilibre. Aucune formulation des lois de la physique qui ne prend pas en compte le rle constructif du temps ne pourra jamais satisfaire notre besoin de comprendre la nature. (PRIGOGINE, 2001, p.65.)

Je laisse dautres, plus comptents que moi en cette matire, le soin de dgager les implications des nouvelles thories gnrales des phnomnes physico-chimiques et den apprcier la cohrence et la vraisemblance. Je suis loin aussi den avoir fait une revue exhaustive. Ces exemples soulignent seulement que des chercheurs des sciences physiques contemporaines tendent aussi renouveler leur apprhension de la nature en se frottant au problme de lvolution des phnomnes en situation. Il ne sagit plus de rduire la nature un corpus de lois et de tendances, mais de dgager la cohrence de ses manifestations historiques particulires considrant la fois la dynamique interne des phnomnes et les influences externes auxquelles ils sont soumis. Ce que plusieurs thoriciens cherchent dsormais comprendre, cest le monde dans sa complexit, lhistoire commune tous les ordres de phnomnes. La recherche fondamentale en sciences physiques ne sattache plus, comme au XIXe sicle, dgager des rgularits prdictibles ou chercher la tendance expliquant le devenir du cosmos.62 On vise plutt, comme le disait Mauss, la dcouverte et
Il faut comprendre ici : lhypothse que le cours des choses prsente des contingences sans tre un pur hasard. 62 Les travaux de Ludwig Boltzmann, pre de la thorie de lentropie, visaient dabord lnonciation en physique dun principe du devenir, analogue la slection naturelle chez Darwin, qui expliquerait une transformation tendancielle du monde. Ayant observ que lnergie tend se dissiper dans un environnement o elle est ingalement rpartie, il en conclut que lunivers tend historiquement vers un quilibre irrversible.
61

CONCLUSION

246

la comprhension de plus de faits, de faits nouveaux, et une reprsentation plus cohrente et plus dtaille de la ralit. Cest du moins le nouvel objectif des sciences que Prigogine entrevoit et propose aux chercheurs, comme lindique la citation en pigraphe.

De la tradition moderne la tradition contemporaine des sciences

Aprs lanalyse des transformations de la sociologie durkheimienne et des autres entreprises scientifiques discutes prcdemment, la distance entre les traditions de recherche moderne et contemporaine peut tre marque suivant quelques thmes. Le portrait qui suit nest que la premire bauche de deux idaltypes qui gagneraient srement en prcision et en subtilit ltude dune plus grande diversit dentreprises savantes.

La reprsentation de la nature et de son devenir : du dterminisme au probabilisme


La tradition moderne concevait la nature comme une somme ou un ensemble de phnomnes dtermins, parallles ou hirarchiss. Cette nature incluait les phnomnes physico-chimiques, biologiques et, pour ceux qui entreprenaient den faire la science, les phnomnes psychologiques et sociaux. La ncessit du devenir pouvait tre mcanique, cest--dire dtermine par des conditions de dpart dont les effets observables manifestent lordre des choses, ou bien tendancielle, lhistoire tant le processus daccomplissement dun ou de quelques principes inscrits dans la nature des choses. Et parfois, comme dans De la division du travail social, on adoptait lide dun devenir ncessaire, en mlangeant sans souci dincohrence ses interprtations mcanicistes et volutionnistes. Les principes volutionnistes et lordre des mouvements mcaniques taient penss tantt lchelle des cas particuliers, tantt celle dune population ; par ordre de ralit ou pour la nature en
Il revient finalement sur cette proposition allant lencontre de la rversibilit des phnomnes dcrits par les lois de Newton. Lirrversibilit de lentropie ne serait quune illusion macroscopique, les particules poursuivant leur trajectoire dun ordre de dpart vers des tats de dsordre successifs dont les plus complets semblent stables et identiques alors que le mouvement des particules se continue (PRIGOGINE, 2001).

CONCLUSION

247

entier. Les sciences modernes produisaient ainsi une collection de scnarios relativement indpendants, et plus ou moins conciliables. La ngation de la libert humaine implique par la thse dterministe causait aussi quelques maux de tte. Les sciences contemporaines tentent plutt de reprsenter la nature comme un tout intgr et font lhypothse que son devenir, dtermin par la nature des choses, comporte nanmoins des contingences. Suivant lexpression de Piaget, leur interprtation probabiliste de lhistoire considre les phnomnes comme des ncessits a posteriori : leur pass est le seul qui aurait pu les engendrer, mais rien ne garantissait au dpart que le cours des choses en arriverait l. Chaque phnomne a son histoire particulire inscrite dans lhistoire de la nature. Labsence de principe dvolution ou de scnario mcanique prdtermin autorise dsormais la conciliation des dterminismes et des contingences de diffrents ordres de ralit. On doute maintenant que lexplication des plus grandes symphonies puisse tre rduite des trajectoires molculaires prdictibles depuis le dbut des temps ; et plus personne nose prtendre que les hommes ne sont que des automates mus par une volution ncessaire. Tous tudient des moments, des lieux et des pisodes dune histoire commune qui se joue.

Les formes de savoir et lapproche mthodologique : de lexplication gnrale la comprhension


Scrutant un devenir ncessaire, les modernes taient en qute de ses lois. Selon les conceptions, lexamen des faits devaient rvler des variations concomitantes rgulires inhrentes la nature des choses, des logiques de fonctionnement, ou des tendances ncessaires de lvolution. Quand ils le pouvaient, les savants mettaient en scne, laide de dispositifs exprimentaux, des phnomnes purs et reproductibles volont. Pour ltude de ce qui ne se reproduit pas en laboratoire, les sciences de terrain se repliaient sur lexprimentation indirecte, comparant des sries dexpriences toutes faites collectes dans la nature. Dans la premire priode de lentreprise durkheimienne, on a vu que la recherche de faits purs pouvait sappliquer mme dans la constitution dexprimentations indirectes. Thorises, les lois devenaient des modles gnraux de fonctionnement ou dvolution. La finesse de la comprhension des phnomnes complexes devait saccrotre par abstraction de plus en plus de lois ou de logiques qui sy combinent. Linterprtation mcaniciste

CONCLUSION

248

rencontrait le dfi surhumain de lapprciation parfaite des conditions de dpart. Les schmas volutionnistes taient contredits par des variances et des dviances quon devait considrer comme des pathologies ou des dgnrescences voues disparatre. Dans une histoire probabiliste, les sciences contemporaines peuvent toujours user de lexprimentation pour dgager des rgularits, mais elles le font en sachant que les phnomnes particuliers ne se comprennent que dans la singularit de leur contexte et de leur gense. Par le rapprochement de cas bien documents et contextualiss, les sciences cherchent dgager les traits gnraux des phnomnes, et comprendre leurs variances circonstancielles. Les genses deviennent des scnarios rtrospectifs resituant les cas particuliers dans lhistoire naturelle. Ceux-ci ne sont plus expliqus ou de lintrieur par leurs tendances naturelles, ou de lextrieur par des facteurs dterminants. Totalits dans des totalits plus vastes, les phnomnes sont compris dans leur dynamique interne soumise aux influences des ensembles plus larges desquels ils participent. La thorie ne dsigne plus de cas anormaux parce quil ny a plus de schma de fonctionnement ou dvolution normale et le rve des prdictions certaines est abandonn par principe plutt que par impuissance pratique. Lorsquelles se tournent vers lavenir, les sciences contemporaines tentent de dlimiter approximativement lunivers du possible.

La dlimitation des problmes et lorganisation de la recherche : du mouvement des enclosures disciplinaires au dcloisonnement cadastr
Dans la tradition moderne, une science avait lieu dtre si elle avait son objet dtude spcifique. Mais quest-ce quun objet dtude ? Une catgorie de faits clairement dfinis, un type de phnomne, un univers denqute, un ordre de ralit, un questionnement, une approche mthodologique particulire de ce qui sobserve ? En labsence de consensus sur le mode de dfinition des sciences certains essayaient bien de dfinir des systmes exhaustifs de spcialits, mais aucun ne pouvait anticiper la floraison incessante des champs de recherche , les chercheurs devaient dfendre la prminence de leurs explications dans le domaine quils jugeaient le leur. On a vu Durkheim repousser lempitement des rductions psychologiques des faits sociaux et promouvoir une intgration de lhistoire, de la gographie humaine et des sciences sociales antrieures qui revendiquaient chacune leur autonomie. Les dcoupages exclusifs des disciplines et des

CONCLUSION

249

spcialits devaient garantir un voisinage respectueux des explications dterministes totales. Cependant, la rpartition exclusive des faits ou des terrains conduisait une abstraction des phnomnes tudis comme sils voluaient paralllement sans se toucher, pour reprendre lexpression de Durkheim. Au mieux, quand des sciences se partageaient des phnomnes la frontire de leur domaine au lieu de sen dsintresser, il y avait dbat pour savoir laquelle en expliquerait lessentiel et laisserait lautre ses rsidus, ce dont elle ne parvenait pas rendre compte. Lide de lunit de la nature, de lhistoire, de la complexit de ses phnomnes entrane un dcloisonnement intra et inter-disciplinaire de la recherche. Louverture est telle que de nouvelles sciences, les technosciences, sorganisent autour de questions relies des champs dinterventions sans quil y ait discontinuit avec lorganisation de la recherche moderne. Des anciens dcoupages, elles conservent la grille des questionnements puisant la comprhension des phnomnes qui les transcendent. tudiant des cas complexes, la recherche disciplinaire ne prtend plus tout expliquer par un type de dtermination et les technosciences ne dveloppent pas une perspective propre, mais appellent la convergence des vues disciplinaires. Consquences de ce dcloisonnement : les notions thoriques dcrivant des phnomnes complexes, celles de la psychosociologie ou de la biochimie par exemple, se sont alourdies de la combinaison de lapport des diffrentes perspectives quelles concernent. Les institutions denseignement forment ou bien des spcialistes de domaines dtude et dintervention particuliers (les programmes de gnie, lpidmiologie, les tudes sur la consommation, etc.), ou bien des spcialistes dune discipline dont le corpus de cours est complt par des incursions dans les champs dtude connexes, disciplinaires ou non.

Le mode de production de la thorie et son rle : de linterprtation cohrente des exprimentations lorganisation de lobservation
La logique thorico-exprimentale moderne procdait en trois temps : la conception de lexprimentation la lumire de la thorie, lobservation et linterprtation des rsultats. Lhypothse qui sortait indemne de lpreuve de lexprimentation, ou qui rendait compte de la grande majorit des cas dans une perspective volutionniste, tait tenue pour vrai jusqu preuve du contraire. Comme Kuhn a su le remarquer, lobservation demeurait

CONCLUSION

250

enferme dans les prsupposs et les proccupations du paradigme construisant les hypothses. Pour tre juge valable, la thorie devait seulement organiser les faits avec cohrence et mener de justes prdictions. Dans le domaine de linfiniment petit, on pouvait srieusement se reprsenter les atomes comme des billes, du plum-pudding ou de minuscules systmes gravitationnels. Transpose lchelle des phnomnes humains, limagination dbride des thoriciens modernes donnait lieu des analogies biologiques et physico-chimiques pchant par manque de ralisme. La critique des explications gnrales et totales, du dterminisme, des principes volutionnistes et labandon des analogies douteuses se sont effectus dans une intensification du souci de ralisme de la thorie. Dans une approche comprhensive, celleci propose dsormais des schmas organisant lobservation, dgageant la cohrence des phnomnes. La thorie a toujours offert des schmas guidant lobservation ; mais dans lesprit des sciences contemporaines, la thorie ne limite plus linventaire de ce qui est pertinent dobserver. Le contexte explicatif nest plus une fiction gnrale, mais lorganisation conjecturelle du plus de dtails possible pouvant tre collects pour situer le phnomne particulier. La diffrence est surtout perceptible dans les domaines o les thories peuvent tre plus facilement apprcies par lexprience commune de la ralit.63 Limagination du thoricien est plus alimente mais aussi plus contrainte par les cas particuliers, documents et situs, dont il doit dgager une comprhension gnrale expliquant ce quil y a de commun et dexplicable dans leurs variations. Lobservateur considrant les phnomnes dans leur singularit nemploie plus, idalement, les thories comme des illres.64

Les applications pratiques des tudes : de lassurance lincertitude


Avec le temps, les sciences modernes devaient conduire des prvisions et des oprations techniques certaines. Les thories volutionnistes dcodant les principes du dveloppement normal des choses dbouchaient sur des actions thrapeutiques garantissant leur cours
63

La diffrence entre les premires thories de Durkheim et les conclusions des travaux de Mauss dans lentre-deux-guerres est plus vidente, mais de mme nature que celle qui spare lvolutionnisme de Darwin des explications no-volutionnistes de Jay Gould. 64 Lengagement thorique demeure quelque chose de courant et personne nest labri de la perception slective.

CONCLUSION

251

normal et dsirable ou acclrant le progrs. On pense ici au projet dhygine sociale de Durkheim, mais aussi aux politiques nazie et sovitique menes dans lassurance daccrotre la cadence de laccomplissement de principes naturels ou historiques ncessaires et dsirables. Pour reprendre lexpression de Durkheim, les sciences volutionnistes qui trouvaient lidal dans lordre des choses fondaient la poursuite de sa tendance historique en raison et en vrit. Paralllement, les sciences mcanicistes, gnralement inconscientes de leur prsupposition dun avenir dtermin de tout temps, souhaitaient offrir aux hommes les moyens de manipuler le monde leur guise par la prvision et le recours la technique. On rencontrait de ce ct lutopie industrielle et techno-administrative de lhomme devenu, grce la science, matre de la nature, de luimme et de la vie sociale. La recherche vise encore laccroissement de la matrise du monde par la prvision et le recours la technique. Cependant, on sait que le dsirable nest pas dfini par le pass et que les anticipations comportent toujours des incertitudes. La pratique appelle des expertises et des contre-expertises, des tudes de faisabilits, des projets pilotes, des tests et des tudes dimpact pour estimer ses consquences ventuelles. On considre que le pari dune action claire par la science est moins risqu quun pari aveugle. En sens inverse, lintervention est sollicite par des tudes portant sur des ralits indsirables (pollution, pauvret, extinction despces animales) et des projections plus ou moins alarmantes de devenirs possibles (rchauffement de la plante, dnatalit, transmission du VIH). Lassurance moderne tend tre modre par une incertitude et une inquitude justifiant les prcautions et la prudence. Tout a, sans parler des dbats autour des fins poursuivre et des moyens pour y parvenir lorsquon a pleinement conscience de lunit du monde et de linterdpendance des actions inflchissant son histoire.

Une vocation morale pour les sciences contemporaines

CONCLUSION

252

Discutant de la recherche des lois mcaniques de la nature, Weber concevait que les sciences modernes avaient la vocation morale de faire natre la clart dans lesprit des hommes et de les veiller au sens de la responsabilit en leur donnant les moyens et lhabitude de prvoir les consquences de leurs actes, la manire dont ils dfinissent pratiquement le cours de leur existence individuelle. Pensant une volution sociale ncessaire et dsirable, la sociologie durkheimienne davant 1895 avait aussi la vocation morale de dvelopper une claire comprhension du fonctionnement du monde. Mais dans cette perspective, la science devait responsabiliser les participants dun devenir collectif susceptibles den faciliter le cours ncessaire ou, au contraire, de le compromettre en menant une existence contre nature. Repense dans le cadre de la tradition de recherche contemporaine, la vocation wbrienne des sciences snoncerait comme suit : dvelopper chez lhomme la conscience de la complexit du monde et lveiller au sens dune responsabilit qui le dpasse. Une connaissance claire et certaine de la nature et de son devenir tant devenue impossible aux yeux des savants, ceux-ci peuvent tout de mme aider leurs contemporains accrotre la matrise de leur sort, leur comprhension du monde, mais galement les amener sentir la complexit des choses, le poids de lhritage historique et lindtermination partielle de lavenir. Les sciences contemporaines situent les hommes dans un mme environnement o linflexion de lavenir est possible, mais limite par la nature des choses, notre emprise sur celles-ci et notre contrle sur les conduites dautrui. Autrement dit, tournes vers le bien de lhumanit, les tudes scientifiques peuvent, en plus dinstruire la pratique de sa comprhension du pass, promouvoir les ides suivantes : que la conduite rationnelle commence idalement par un examen de la situation dans sa complexit et dune apprciation des actions envisages en regard de lexprience antrieure : sans accepter le cours des choses avec rsignation, les projets doivent tre penss dans lunivers du possible ; que le degr dincertitude dune dfinition rationnelle de lavenir est fonction des limites de nos connaissances et de limprvisibilit partielle des vnements : la prudence est de mise ; que la conduite de chacun dtermine lavenir collectif.

CONCLUSION

253

Ce sont les ides qui sous-tendent les rflexions de Mauss sur la pertinence politique de la sociologie. Et elles ne sont pas seulement les siennes. On les rencontre aussi dans quantit de discours scientifiques de sensibilisation aux dfis mondiaux actuels, cologiques, dmographiques, socio-sanitaires, socio-conomiques et politiques, entre autres. Rien nempche les chercheurs de faire seulement de la science pour la science ou de se consacrer la recherche de solutions pour des intrts particuliers. Mais sils souhaitent se soucier du bien collectif, il y a l une vocation qui puisse donner un sens moral la recherche fondamentale et aux tudes plus immdiatement utiles la pratique. La recherche-action renouerait avec le souci de comprendre quelle nglige trop souvent, presse de trouver des solutions ; et la science fondamentale profiterait de lapport de problmes et de ralits redfinir vers lesquels ses programmes de recherche ne lauraient pas ncessairement oriente. Dvelopper des travaux soucieux de leur contribution la comprhension du monde et gnreux dans la discussion des enseignements qui doivent en tre retirs pour la pratique, cest appliquer linstitution scientifique le principe moral universel identifi par Mauss dans l Essai sur le don : avoir le sentiment aigu de soimme, des autres et de la socit.

Appendices

1 Lapport des travaux dmile Durkheim et Marcel Mauss pour ltude de lvolution socio-historique de la pense

La conception kantienne de la pense

Pour thoriser le dveloppement des formes de la pense, il fallait dabord sapercevoir quelles voluent. De Aristote Emmanuel Kant, on a cru que le fonctionnement de la pense tait un donn de la nature humaine. Les contenus de la pense pouvaient varier, mais la facult humaine de mettre en forme les impressions des sens semblait inne. Aristote supposait que lnonciation de propositions sur les phnomnes, la prdication, tait contrainte par des schmes universels empchant lattribution de nimporte quelle proprit nimporte quel objet (QUR, 1994). Ses Catgories numre dix modes de la prdication ou faons pour la pense de saisir les choses : la substance, la quantit, la qualit, la relation, le lieu, le temps, la position, la possession, laction et la passion (BOURDEAU, 1994). Kant reprocha Aristote de stre content de rpertorier au petit bonheur les fonctions classificatrices de la pense humaine qui lui venaient lesprit. Pour mesurer le pouvoir de lentendement humain, celui-ci entreprit de dresser, partir des principes de la logique, le catalogue des catgories65 participant lorganisation de la ralit dans la conscience (COLLINS, 1994). Comme Aristote, Kant concevait que lorganisation mentale des expriences humaines tait dtermine par une structure universelle de la conscience. Cette structure universelle ne pouvait qutre inne puisquelle tait ncessaire lorganisation de la moindre exprience
Les catgories kantiennes de lentendement sont : La Quantit : unit, pluralit, totalit ; La Qualit : ralit, ngation, limitation ; La Relation : inhrence et subsistance, causalit et dpendance, communaut (rciprocit entre agent et patient) ; La Modalit : possibilit/impossibilit, existence/non-existence, ncessit/contingence. (COLLINS, 1994, p.46.)
65

APPENDICES

255

de connaissance. Pour saisir ses propres formes, la conscience humaine devait tudier ses productions qui en portent lempreinte, la structure de la pense demeurant inaccessible hors de son actualisation dans lexprience. La logique tant considre par Kant comme linventaire des principes universels organisant les constructions de lentendement, son analyse constituait une alternative lintrospection pour tablir le catalogue des catgories de la pense. Si les formes pures de lintuition lespace et le temps et les formes pures de lentendement les catgories qui garantissent la cohrence de lexprience taient des a priori inhrents la pense humaine, le contenu de lexprience pouvait varier selon les objets qui se donnent la sensibilit. Fournissant les intuitions des objets, la sensibilit entamait linterprtation des impressions humaines. Ces intuitions taient ensuite organises et penses en concepts par lentendement. Abstraits des expriences singulires par la raison pure , les concepts devenaient enfin des ides sur les choses. Et par une propension naturelle de lesprit humain croire quil peut connatre le monde au-del de ses expriences, ces ides sur les choses devenaient des illusions de connaissance. La connaissance tait conue par Kant comme un produit de la raison pure articulant et critiquant ses ides sur les choses.

La critique durkheimienne de lapriorisme des structures de la pense

Ce postulat dune propension naturelle de lesprit humain transcender les expriences singulires est le flan par lequel Durkheim introduit en 1909 sa rvision critique de la conception aprioriste des structures de la pense devenue en 1912 lintroduction des Formes lmentaires de la vie religieuse (DURKHEIM, FE). Lethnographie rapportait depuis des annes lexistence de socits o le monde nest pas organis suivant les principes de la logique. Avant Durkheim et ses collaborateurs, Lucien Lvy-Bruhl avait attir lattention sur ce que la pense des socits archaques contenait de pr-logique ,

APPENDICES

256

ou, du moins, de diffrent de la logique occidentale. Il ntait donc plus question de soutenir que les structures de la pense sont inhrentes la nature humaine. Les durkheimiens introduisent alors la thse selon laquelle les consciences acquirent les formes communes de la pense au cours de la socialisation. Apprenant lorganisation symbolique du monde qui prvaut dans son milieu social, lindividu voit sa pense se structurer suivant les formes des reprsentations collectives quil fait siennes. Autrement dit, la socit modle les consciences individuelles par immersion dans la manire de penser le monde qui oriente les rapports sociaux. Les formes de la pense hrites du milieu social structurent la communication entre ses membres et garantissent que les reprsentations individuelles puissent sintgrer aux reprsentations partages. Selon Durkheim, le dpassement des expriences singulires menant lillusion de la connaissance nest pas une propension individuelle comme le croyait Kant, mais une condition produite par la vie sociale et ncessaire sa continuation. La critique durkheimienne de lapriorisme kantien est dveloppe une premire fois en 1903 dans ltude De quelques formes primitives de classification (DURKHEIM et MAUSS, FPC). Cet essai lance ltude sociologique des formes de la pense en cherchant identifier lorigine des diffrents modles de classifications en groupes et sous-groupes. Durkheim et Mauss y prsentent certains systmes de classification archaques confirmant que la pense humaine ne procde pas naturellement selon les principes de la logique. Des rapprochements entre ces systmes de classifications et ceux de socits plus complexes mnent aussi les deux sociologues lhypothse dune continuit entre les structures archaques et logiques de lentendement66. Lessai note dabord la correspondance entre les classes de choses et les divisions de la socit en sous-groupes chez les Aruntas australiens. des classifications semblables dhommes et de choses se surajoute une division de lespace dans la tribu sioux des Omahas et chez les Zuis du Pueblo : chaque groupe de ces socits est associ un lieu et des objets particuliers dans la cosmologie et lorganisation de la vie collective. Plus complexe encore, le systme divinatoire astronomique, astrologique, gomantique et

APPENDICES

257

horoscopique des Chinois est toutefois indpendant de lorganisation sociale des hommes en groupes et sous-groupes. Il en est de mme des mythologies polythistes gyptienne, grecque et indienne associant les dieux des animaux, des lieux, des vertus, des arts, etc. Aux yeux de Durkheim et de Mauss, les systmes de classifications des socits plus complexes tendent tre plus sophistiqus et se dtacher des divisions sociales. Nanmoins, lapparente continuit dans la complexification des systmes de classification leur suggre quil ny a pas de diffrence de nature entre les classifications primitives et les plus complexes. Selon les deux sociologues, seule une diffrence daffectivit et de sophistication sparerait les cosmologies archaques des reprsentations modernes du monde, la connaissance scientifique incluse. Croyant que les socits complexes sont bel et bien issues de socits archaques, Durkheim et Mauss supposent que les premires formes de la pense auraient t des catgories sociales dans lesquelles les choses ont t intgres :

Cest parce que les hommes taient groups et se pensaient sous forme de groupes quils ont group idalement les autres tres, et les deux modes de groupement ont commenc par se confondre au point dtre indistincts. Les phratries ont t les premiers genres ; les clans les premires espces. Les choses taient censes faire partie intgrante de la socit et cest leur place dans la socit qui dterminait leur place dans la nature. (DURKHEIM et MAUSS,
FPC, p.83.)

Dans les socits simples ou archaques, la rpartition des choses, des lieux, des temps seffectuerait suivant des liens sociaux de mme nature que les sentiments qui groupent les hommes. Ces socits dsignent les hommes et les choses comme des parents ou des subordonns qui semblent sattirer ou sopposer suivant des rapports familiaux, conomiques et politiques. Selon Durkheim et Mauss, il ne sagit pas de mtaphores : les archaques pensent rellement des affinits entre les individus, les choses, les lieux et les temps. Les ressemblances et les diffrences qui dterminent leurs groupements seraient plus affectives quintellectuelles. Ramenant tout au groupe et aux sentiments que lui inspirent les hommes, les choses, les lieux et les temps, la logique affective de
66

Voir le chapitre V de ce mmoire pour comprendre la hirarchie durkheimienne des socits allant des

APPENDICES

258

classification serait sociocentrique. Si les porcs-pics font partie du sous-clan de lours noir chez les Omahas, ce serait parce que toute la tribu partage le sentiment quils en font partie. Lextension dcroissante des classes dobjets allant du genre lespce, de lespce la varit, etc. viendrait de lextension galement dcroissante des divisions sociales qui auraient t les premires formes de classification. La reprsentation du Cosmos comme une totalit renverrait lunit de la vie collective autour de laquelle le groupe la structure. Plus le sentiment de la vrit des reprsentations partages est intense, moins la raison a de chance den douter et de les remettre en question. Dans Les Formes lmentaires de la vie religieuse, Durkheim prcise que la vie sociale ncessite non seulement un certain conformisme moral, mais aussi un minimum de conformisme logique. Cette ncessit expliquerait notamment pourquoi les esprits qui drogent ostensiblement des normes de la pense ne sont pas considrs comme humains et sont traits comme tels : on les imagine fous, sorciers, demi-dieux, etc. Sous la pression du groupe social, larchaque apprend apprcier le monde du point de vue de sa socit. Lintensit des sentiments qui structurent ses classifications exclut leur remise en question par une pense individuelle rflchie. Lhistoire de la pense logique et des classifications scientifiques serait celle de laffaiblissement progressif de laffectivit collective immunisant les systmes de pense contre toute modification. Certaines socits, notamment les Grecs de lAntiquit, ont saisi que leur conscience individuelle du monde participe dune plus haute intellectualit qui les dpasse ce quexprime lallgorie de la caverne de Platon. Plus attaches dvelopper cette intuition dune vrit qu maintenir leurs reprsentations collectives, ces socits ont entrepris de scruter la nature et duser dlibrment de leur facult de concevoir. Les socits souvrant aux innovations ont rvis leurs systmes de classification et raffin leur art de penser le monde. Dans lintroduction des Formes, Durkheim crit que les catgories logiques ne doivent plus tre considres comme des notions trs simples que le premier venu peut dgager de ses observations personnelles , mais plutt comme de savants instruments de la pense que les groupes humains ont laborieusement forgs au cours des sicles et o ils ont accumul le meilleur de leur capital intellectuel. (DURKHEIM, FE, p.27.) La science demeure nanmoins pour

plus simples aux plus complexes durant la priode o les deux sociologues publient FPC.

APPENDICES

259

Durkheim une application, ltude de la nature, des principes structurant les rapports sociaux : les catgories de lentendement ne sont ni des constructions individuelles, ni des donnes naturelles, elles rsultent des rflexions de plusieurs gnrations sur lordre et le fonctionnement du monde ; elles sont, en un sens, des uvres dart, mais dun art qui imite la nature avec une perfection susceptible de crotre sans limite. (DURKHEIM, FE, p.26.) Moins lourde dmotion que les reprsentations collectives archaques, la connaissance scientifique inspire de lexprience et critique suivant les principes de la logique est tenue pour vraie par les modernes uniquement parce quils ont foi en la science. Durkheim explique en conclusion des Formes que la valeur accorde la science dpend de lide que nous nous faisons collectivement de sa nature et de son rle dans la vie. De tout temps et de toute socit, lhomme croit en la valeur des constructions de son entendement qui lui apparaissent comme des vrits impersonnelles. Sil les considre comme des vrits, cest parce quelles sont communicables aux autres membres de sa collectivit qui les reconnaissent aussi comme telles. L o la pense scientifique ne sharmonise pas avec les autres croyances et les structures de la pense, on ne lui accorde pas cette valeur de vrit. On pourrait ainsi expliquer pourquoi certaines propositions des cosmologies antiques et du Moyen-ge nous apparaissent dsormais compltement loufoques et pourquoi

lhliocentrisme dfendu par Galile tait insens pour la plupart de ses contemporains. Pour Durkheim, le dveloppement des grandes religions universalistes et celui dune logique se dbarrassant des lments particuliers des classifications locales est lie lintensification de la vie internationale ou devrait-on plutt dire intersociale. Hors des cadres locaux o elles taient classes, les choses demandent tre organises daprs des principes plus gnraux. Les rgles de la morale tendent aussi tre remplaces par des principes universaux. La pense logique et morale lui semble voluer vers une pense vraiment et proprement humaine , limite idale dont nous nous rapprochons toujours davantage, mais que, selon toute vraisemblance, nous ne parviendrons jamais atteindre. (DURKHEIM, FE, p.635.) Historiquement, le dveloppement de la pense partant des sociocentrismes locaux tendrait vers un humanocentrisme universel nologisme non-employ par Durkheim, mais qui rsume bien sa pense.

APPENDICES

260

tudier lvolution socio-historique de la pense

La critique durkheimienne de lapriorisme kantien a lanc ltude sociologique de lvolution des formes de la pense. Ds le dpart, lambition de Durkheim et de Mauss dbordait de la thse du dveloppement historique dune pense vraiment et proprement humaine. De quelques formes primitives de classification se terminait sur le projet de comprendre sociologiquement la formation des fonctions ou notions fondamentales de lentendement. Les deux sociologues souhaitaient comprendre la manire dont se sont formes les ides de cause, de substance, les diffrentes formes du raisonnement, etc. (DURKHEIM et MAUSS, FPC, p.88-89) en les rapportant au type dorganisation sociale les ayant vu apparatre ou se transformer. Les dernires lignes de lintroduction des Formes rinvitent les sociologues faire lhistoire des catgories de lentendement. Retracer la gense des formes de la pense en facilite lanalyse : lhistoire des ides permet de suivre les transformations des formes anciennes qui conduisent aux notions les plus rcentes organisant les consciences. La mthode gntique danalyse sociologique des formes de la pense sera promue par Mauss jusqu la fin de sa carrire ; la recherche durkheimienne de la tendance qui anime le dveloppement socio-historique de la pense est par contre dpasse.

Dgager la tendance qui anime le dveloppement de la pense Dans un article cosign avec Paul Fauconnet et publi la mme anne que lessai sur les formes primitives de classification (DURKHEIM et FAUCONNET, DF), Durkheim emploie cette mthode pour montrer comment sa sociologie constitue un progrs relativement aux formes antrieures dapprhension des phnomnes sociaux. travers une critique des conceptions antrieures des faits sociaux et de leur tude, larticle Sociologie et sciences sociales explique en quoi la philosophie sociale, la sociologie comtienne, celle de Spencer et les essais dorganisation des rapports entre la sociologie et les autres sciences sociales (sciences de lconomie, de la religion, du droit, de la morale, etc.) ont t des pralables

APPENDICES

261

ncessaires lmergence dune sociologie scientifique unifiant les sciences sociales. Loin dtre salue comme une cration ex nihilo, la sociologie durkheimienne y est inscrite au terme des rflexions successives de plusieurs gnrations de savants. Durkheim et Fauconnet prsentent leur sociologie la fois comme une production collective de lhistoire de la pense et une innovation progressive dans lair du temps.67 Leur gense de la sociologie scientifique introduit lide que ltude historique du progrs des sciences doit non-seulement faire tat des inventions savantes qui ont t imites, mais aussi tablir en quoi certaines innovations antrieures furent les conditions dmergence des crations qui les dpassent. Le progrs de la pense se lit travers la gnalogie, arborescente plus que linaire, des filiations dentreprises savantes. Lexpos de Durkheim et de Fauconnet illustre comment la porte historique dune innovation scientifique dpend de ses suites, cest--dire de ceux qui la reprennent, la critiquent ou la rforment pour la dpasser.68

Voici un bref rsum de la gense de la sociologie retrace par Durkheim et Fauconnet (DF). Pour quune sociologie positive puisse tre constitue, il a dabord fallu que des philosophes tels que Aristote, Bossuet, Montesquieu et Condorcet imaginent que les phnomnes humains suivent des lois ncessaires comme les phnomnes naturels. Comte a ensuite d tablir lhtrognit des lois physiques, biologiques et sociologiques pour que cesse lexplication matrialiste rduisant les phnomnes sociaux des piphnomnes de forces physiques. Celui-ci a galement critiqu le caractre mtaphysique des sciences conomiques, du droit et de la morale de son poque, qui sattardaient plus tablir des connexions logiques entre des concepts qu relever des rapports observables entre des faits. Spencer fit aussi de la sociologie en philosophe, tentant de montrer que lhypothse volutionniste se vrifie dans le rgne social, au lieu dtudier les phnomnes sociaux en eux-mmes et pour eux-mmes. Nanmoins, sinspirant de la biologie, il rapprocha la sociologie des autres sciences en suggrant que le devenir des socits rsulte de laction de forces obscures ne suivant pas une ncessit logique, comme celle du dveloppement scientifique postule par Comte. Sa classification des socits en genres et en espces posa leur diversit et nia lhypothse comtienne que chaque socit incarne un stade particulier de lvolution de lhumanit. Sont venues par la suite la sociologie gnrale de Stuart Mill cherchant les lois de lorganisation gnrale et de la succession des tats de socit ; puis celle de Giddings en qute des principes gnraux de lassociation humaine et de son volution. Ces sociologies gnrales ne salimentrent pas des sciences conomiques, des religions, du droit, de la morale, etc., mais fournirent des postulats gnraux imprcis, incertains et parfois inexacts pour lanalyse des phnomnes sociaux de types particuliers. La sparation de la sociologie et des sciences particulires des socits ne fut pas plus fconde chez Simmel, qui limita abstraitement la sociologie ltude des formes gnrales de lassociation indpendamment des activits qui sy droulent. Selon Durkheim et Fauconnet, toutes les sociologies spares des autres sciences sociales sen trouvrent loignes du rel et se rsumrent des philosophies formelles et vagues. Leur tableau de la gense de la sociologie positive aboutit bien sr au projet durkheimien dune seule discipline organisant la totalit des sciences sociales converties lesprit et aux mthodes des sciences positives. Lhistoire, lconomie politique, lethnographie, ltude du droit, la science des religions et la statistique sociale semblent avoir spontanment entrepris leur conversion lide sociologique . Dans le projet durkheimien, la sociologie gnrale devient une philosophie sociale trouvant sa matire dans les domaines dtudes des sciences sociales mieux diviss et coordonns. Voir le chapitre V pour plus de dtails sur le plan durkheimien dorganisation des sciences sociales qui slabore au dbut des annes 1900. 68 Larticle de Durkheim et de Fauconnet (DF) est lapplication avant la lettre de largument de Bruno Latour (1995) et de Isabelle Stengers (1995) prsent au chapitre II.

67

APPENDICES

262

Mais la question de savoir si la sociologie tait prdestine aboutir au modle propos par les durkheimiens reste ambigu dans lintention mme de larticle. Cest pour rsoudre le problme de la situation idale de la sociologie vis--vis des autres sciences sociales que Durkheim et Fauconnet consultent lhistoire de cette discipline qui manifeste sa nature :

Nous nous proposons dtablir, dune part, que la sociologie nest et ne peut tre que le systme, le corpus des sciences sociales ; de lautre, que ce rapprochement sous une commune rubrique ne constitue pas une simple opration verbale, mais implique et indique un changement radical dans la mthode et lorganisation de ces sciences. Mais nous nentendons pas procder cette dmonstration dune manire purement dialectique. Il ne sagit pas danalyser logiquement le contenu dune notion pralablement construite. Ces dissertations conceptuelles sont, bon droit, considres comme vaines. La sociologie existe, elle a ds maintenant une histoire qui manifeste sa nature ; il ny a donc pas lieu de chercher limaginer. Mais il est possible de lobserver. Sil ne sert rien de disputer in abstracto sur ce que la science doit tre, il y a, au contraire, un vritable intrt prendre conscience de ce quelle devient au fur et mesure quelle se fait, se rendre compte des lments divers do elle est rsulte et de leur part respective dans luvre totale. Cest ce que nous voudrions essayer de faire dans les pages quon va lire. (DURKHEIM et FAUCONNET, DF, p.121-122.)

Ce passage et celui des Formes qui postule une volution des consciences vers une pense vraiment et proprement humaine posent une certaine ncessit naturelle du dveloppement historique de la pense. Des formes primitives aux formes plus complexes, il semble y avoir des passages obligs dans le dveloppement de la pense et des autres institutions. Lhistoire sociale serait mue par des tendances inhrentes aux socits. Comme le dveloppe la deuxime partie du mmoire, ce prsuppos hante les travaux des durkheimiens jusquau dbut des annes 1920. Les discussions maussiennes de lentredeux-guerres sur le dveloppement historique des catgories de lentendement abandonnent cependant ce postulat pour une autre lecture de lhistoire des ides.

APPENDICES Suivre la structuration contingente des catgories de la pense

263

Partant de la liste des catgories aristotliciennes69, les durkheimiens souhaitaient expliquer une une les structures de la pense en comparant leurs formes variables suivant les civilisations. Sils se sont intresss, du vivant de Durkheim, aux questions des origines et de la direction de leur volution, Mauss revoit dans les annes 1920 lorientation de ltude sociologique des catgories de la pense. La trajectoire historique du dveloppement des consciences dans les socits occidentales nest plus considre comme lindicateur dune volution tendancielle ncessaire ou naturelle de la pense humaine. En 1924, en conclusion dun dbat suivant une communication la Socit de Psychologie, Mauss insiste pour dcentrer ltude des formes de la pense de la liste des catgories aristotliciennes. Celles-ci lui apparaissent ni essentiellement diffrentes des autres, ni laboutissement ncessaire du dveloppement historique des consciences : pour Mauss, chaque collectivit a sa manire de penser le monde et chaque tradition de pense a son dveloppement historique particulier :

Les catgories aristotliciennes ne sont en effet pas les seules qui existent dans notre esprit, ou qui ont exist dans lesprit et dont il faille traiter. Il faut avant tout dresser le catalogue le plus grand possible de catgories ; il faut partir de toutes celles dont on peut savoir que les hommes se sont servis. On verra alors quil y a eu et quil y a encore bien des lunes mortes, ou ples, ou obscures, au firmament de la raison. Le petit et le grand, lanim et linanim, le droit et le gauche ont t des catgories. Parmi celles que nous connaissons, prenons par exemple celle de substance laquelle jai accord une attention fort technique : combien de vicissitudes na-t-elle pas eues ? Par exemple, elle a eu parmi ses prototypes une autre notion, en particulier en Inde, en Grce : la notion de nourriture. (MAUSS, RPS, p.309.)

Lemploi des termes vicissitudes et prototypes marque la contingence des dveloppements historiques des consciences. Celles-ci ont procd et procdent encore par essais et erreurs insouponns et imprvisibles pour saisir et organiser le monde. Les dveloppements antrieurs de la pense ne prdisent pas la nature de ceux qui les suivront. Le hasard de la crativit remplace la tendance inhrente aux socits comme moteur de

69

Voir lnumration des catgories Aristotliciennes dans le premier paragraphe de ce chapitre.

APPENDICES

264

lvolution de la pense. Un peu plus loin dans le mme texte, Mauss souligne plus explicitement le caractre circonstanciel de la construction collective des catgories de la pense. Lhumanit a difi son esprit par tous les moyens : techniques et non techniques ; mystiques et non mystiques ; en se servant de son esprit (sens, sentiment, raison), en se servant de son corps ; au hasard des choix, des choses et des temps ; au hasard des nations et de leurs uvres ou de leurs ruines. (MAUSS, RPS, p.309-310.) Le dveloppement dune pense est inscrit dans le cadre dune histoire sociale o des acteurs inventent et diffusent des ides, sapproprient celles dautres socits et mlangent lhritage des civilisations. On cre des solutions des problmes circonstanciels ; diffuses ou non, reconnues ou non comme valables, adoptes ou non par la collectivit. Comprendre le dveloppement dun systme de pense demande un suivi des formes successives de ses notions qui voluent travers les droits, les religions, les coutumes, les structures sociales et les mentalits qui leur donnent sens. Cest ce que Mauss effectue en 1938 lorsquil bauche une gense de la notion de personne allant de la persona latine aux philosophies modernes du moi (MAUSS, PER). Son essai retrace les alas suivant lesquels la notion de personne, dsignant dabord les masques des anctres, en est venu renvoyer la conscience psychologique. Si les formes actuelles de la pense sont le rsultat fortuit de lhistoire sociale, leur avenir dpend des circonstances futures qui modleront les consciences. la veille de la guerre contre lAllemagne nazie, Mauss glisse un mot sur la prcarit des productions de lhistoire de la pense et des institutions. Rien ne garantit que les uvres dune civilisation, mme celles considres comme les plus grandes et les plus nobles, seront maintenues et raffines par la suite de lhistoire :

Qui sait mme si cette catgorie que tous ici nous croyons fonde sera toujours reconnue comme telle ? Elle nest forme que pour nous, chez nous. Mme sa force morale le caractre sacr de la personne humaine est mise en question, non seulement partout dans un Orient qui nest pas parvenu nos sciences, mais mme dans des pays o ce principe a t trouv. Nous avons de grands biens dfendre, avec nous peut disparatre lIde. (MAUSS, PER, p.362.)

APPENDICES

265

Lhritage durkheimien pour ltude de lhistoire des ides

Durkheim et Mauss ont de beaucoup largit le domaine dtude des formes de la pense. Le catalogue des catgories structurant les consciences nest plus limit lespace, au temps et aux principes de la logique, mais inclut toutes les notions labores quelque part dans lhistoire de lhumanit. Intriorisant le langage et les codes de la vie en socit, lhomme sapproprie des reprsentations structures et structurantes. Lorigine des formes de la conscience nest plus pense indpendamment des contenus de reprsentation qui les vhiculent. Contrairement Kant qui se reprsentait lentendement comme un moule permettant la formalisation des impressions, Durkheim et Mauss ajoutent aux formes de la conscience un fond de reprsentations, de notions, de prsupposs et de sentiments qui simposent comme une grille de lecture de la ralit. Les circonstances de la socialisation et la rappropriation personnelle de la culture expliquent la fois la part didentit et la distance entre les consciences individuelles. Les individus arrivent tant bien que mal communiquer et se comprendre non pas simplement parce que les formes de lintuition et de lentendement seraient universelles, mais parce que leur pense est fonde sur un hritage commun. La perspective durkheimienne sauve ainsi limpression dun apriorisme des structures communes de la pense en situant leur laboration hors des consciences individuelles, dans lhistoire des reprsentations communiques et appropries. Ltude de la pense passe de lintrospection du philosophe lanalyse historique et ethnographique. Les documents et vestiges de lhistoire fournissent des indices pour retracer llaboration des catgories de la pense travers les institutions successives qui leur ont donn une signification particulire. Comme lvolution des espces animales, la structuration dune notion peut tre reconstitue aussi loin quil en reste des traces. En amont des indices les plus anciens de lexistence dune catgorie, les conjectures deviennent invrifiables. Les donnes ethnographiques, dautre part, permettent de dresser et de comparer des portraits synchroniques de figures de la pense humaine quelle analyse. Le rapprochement des systmes de pense claire la diversit des significations dune mme notion selon les contextes culturels et permet de dgager les formes rcurrentes de la pense, allant de la

APPENDICES

266

hirarchisation en groupes et sous-groupes tudie par Durkheim et Mauss jusquaux structures dopposition identifies par le structuralisme de Claude Lvi-Strauss. La sociologie ne peut que constater luniversalit apparente de certaines formes de la pense ; limagination de mythes de leurs origines est abandonne et son explication est renvoye des hypothses linguistiques, psychologiques et neurologiques sur les fondements humains de la vie sociale. Cest parce quils cherchaient remonter la gense des catgories le plus loin possible que les durkheimiens ont cru plus rigoureux de les tudier une une. Les notions dun mme systme de pense ne descendent pas ncessairement des mmes cadres institutionnels antrieurs. Les systmes de catgories sont les fruits de plusieurs sicles demprunts intersociaux et de mtissages civilisationnels. Larticle de Durkheim et de Fauconnet montre que la sociologie durkheimienne rassemble des ides dveloppes dans un ventail de systmes scientifiques et philosophiques qui ne forment pas une filiation linaire. On imagine bien la complexit de la gense dun systme de notions plus gnral et plus ancien, religieux ou juridique par exemple.

2 Les tudes de Jean Piaget sur la structuration de la pense

Au temps de ses tudes en zoologies, le jeune Piaget sintressait aux problmes de variation et dadaptation des espces animales, mais aussi aux questions logiques et pistmologiques. Comme il le confesse dans la prface de son Introduction lpistmologie gntique (PIAGET, 1950), ces deux champs dintrts convergeaient dans le rve de dvelopper une pistmologie biologique fonde exclusivement sur la notion de dveloppement. Ce projet devait dbuter par une tude du dveloppement psychologique de lintelligence chez lenfant, conue comme une embryologie de la raison . Comprendre le dveloppement mental individuel se posait comme un pralable lanalyse de la production de la connaissance scientifique par des consciences adultes. Piaget prvoyait accorder tout au plus quatre ou cinq ans la psychologie infantile. Il y consacra en fait

APPENDICES

267

trente ans de carrire avant de poser les bases de son pistmologie gntique, sans interrompre ses recherches sur le dveloppement de lintelligence. La frquentation de psychologues, de philosophes et de spcialistes des sciences sociales la apparemment dtourn de ses ambitions de construire un modle universel du dveloppement de la pense et dexpliquer le dveloppement de la connaissance seulement par des facteurs biopsychologiques. Les pages qui suivent ne rsument pas luvre de Piaget, trop vaste, dtaille et touffue dtudes empiriques pour tre embrasse si brivement. Elles ne prsentent que certaines ides matresses de la psychologie et de lpistmologie piagtiennes.

La psychologie gntique, science du dveloppement mental

Concevoir la pense comme une structure en volution Selon Piaget, la pense fonctionne suivant un ensemble de schmes. Un schme est un abrg dexprience susceptible dorchestrer laction ou de sappliquer des contenus perceptifs divers (DESBIENS, 1968). La squence de mouvements permettant au bb de sucer son pouce est un exemple de schme au mme titre que lexplication animiste du mouvement des nuages et du coucher de soleil durant la petite enfance. Le propre dun schme est de pouvoir tre rpt dans des situations similaires pour structurer lexprience. Mis part les schmes-rflexes comme la succion du nourrisson qui semblent tre inns, les autres seraient abstraits dexpriences satisfaisantes. Les schmes acquis seraient dcouverts par essais et erreurs et consolids par la rptition. chaque priode du dveloppement mental, des schmes diffrents et de plus en plus complexes organisent les expriences affectives ou morales, laction et la cognition. Si la pense est plus cohrente quun simple agrgat de schmes, cest quun triple mouvement de la conscience dassimilation, daccommodation et dabstraction tend structurer la pense, luniformiser et en accrotre la puissance. Pour matriser de

APPENDICES

268

nouvelles situations ou interprter des impressions sensibles, la conscience tente dabord de les assimiler ses schmes tablis. Cette tendance explique pourquoi le nourrisson tte dabord tout ce qui lui excite ses lvres et pourquoi les enfants dge prscolaire expliquent par des intentions psychologiques autant les actions des hommes que des mouvements de choses. Au fil des assimilations, les schmes tendent se gnraliser : toute la pense en vient fonctionner suivant une structure analogue. La forme gnrale devient commune aux schmes affectifs, de cognition et daction. Un tel moment dquilibre ou duniformit de la pense constitue un stade du dveloppement mental. Il sagit bel et bien dun stade plutt que dune fin puisque la structure gnrale de la pense risque toujours dtre inadquate la ralisation de certaines expriences. la suite dexpriences insatisfaisantes rptition, la conscience parvient distinguer les circonstances particulires qui les occasionnent et tente daccommoder ses schmes la ralit qui lui rsiste. Une accommodation russie peut tre une coordination de schmes existant en un modle plus complexe ou simplement une innovation fortuite. De ses conqutes, la conscience abstrait de nouveaux schmes quelle consolide et gnralise dassimilation en assimilation. Au bout du compte, le processus daccommodation, dabstraction et dassimilation transforme la pense dune structure plus simple une structure plus complexe et plus puissante. Chaque structure traverse au cours du dveloppement mental est dcrite par Piaget comme un quilibre stable et mobile : une fois transforme, la pense ne rgresse jamais un stade antrieur, mais demeure toujours sujette se complexifier pour remdier ses checs dans le rel (PIAGET, 1964b).

Les priodes du dveloppement mental Pour comprendre lorigine dune structure de la pense, Piaget propose den retracer la gense, cest--dire didentifier les transformations des structures antrieures moins complexes qui y conduisent. Sa psychologie gntique divise le dveloppement mental en trois grandes priodes : I) lintelligence sensori-motrice (0 2 ans) ; II) lintelligence reprsentative propratoire (2 7 ans), puis des oprations concrtes (7 12 ans) ; et III) lintelligence des oprations formelles (ladolescence) (PIAGET, 1964a).70 Sa description du

70

Chacune des priodes est ensuite divise en sous-priodes puis en une srie de 13 stades (DESBIENS, 1968, p.32). Dcrire le dtail de chacun de ces stades serait impertinent dans le cadre de ce mmoire. Connatre les

APPENDICES

269

dveloppement mental de lenfant est lillustration la plus claire de ce quil dsigne comme des structures de la pense qui se transforment vers des quilibres plus stables ; de ce quil veut dire lorsquil insiste sur les liens troits entre les manires de penser, de sentir et dagir ; et de la continuit entre les structures de plus en plus complexes de lintelligence et de laffectivit. Lintelligence sensori-motrice Lintelligence sensori-motrice trouve son germe dans les rflexes instinctifs. Avant quelle soit structure, lenfant rapporte tout son corps, nayant pas conscience de la distinction entre lui-mme et ce qui lui est extrieur. Affinant force de les rpter ses exercices rflexes comme la succion et la prhension, le nourrisson les complique rapidement en des cycles. Il intgre ses schmes-moteurs en des habitudes, comme amener son pouce sa bouche pour le sucer, et ses schmes-sensitifs en des perceptions organises, ce qui lui permet de reconnatre des visages et des objets qui deviennent familiers. Encore l, il ne sagit que dimage et de complexe de sensations quil ne conoit pas comme des corps distincts du sien. Lintelligence sensori-motrice proprement dite apparat seulement lorsque le tout-petit parvient organiser ses perceptions et ses mouvements en schmes daction coordonnant un moyen et une fin : tirer sur une couverture pour rapprocher un ourson qui se trouve dessus ou pleurer pour que maman rapparaisse. Cest en exprimentant linteraction avec les autres et les choses quil prend conscience de leur extriorit et, par extension, acquire une conscience de soi. Au stade des schmes-rflexes, laffectivit se limite des pousses instinctives lis la nutrition et des motions primaires telles la peur et la satit. Avec les perceptions, les habitudes et les dbuts de lintelligence sensorimotrice sajoutent une srie de sentiments lis aux modalits de lactivit : lagrable et le dsagrable, le plaisir et la douleur, la russite et lchec. Le passage aux conduites intelligentes saccompagne de lintrt et du dsintrt, de leffort et de la fatigue, de la joie et de la tristesse. Enfin, la sortie de lgocentrisme primaire donne lieu aux premiers sentiments associs des personnes et des objets extrieurs : les sympathies et les

formes gnrales de chaque priode suffit pour comprendre le rapprochement queffectue Piaget entre le dveloppement de la pense individuelle et celui de la pense philosophique et scientifique dans lhistoire.

APPENDICES

270

antipathies. On voit bien quavant mme lacquisition du langage, lintelligence, laction et laffectivit sont troitement lis. Lintelligence reprsentative propratoire De deux sept ans, grce au langage, lenfant accde progressivement la pense proprement dite, cest--dire reprsente et communicable. Lapprentissage du langage, dabord par imitation, prolonge lintelligence sensori-motrice de lenfant en une intelligence reprsentative. Ses jeux dimagination ou dimitation des grands lamnent petit petit se servir des symboles pour sapproprier la ralit quil nhsite pas complter par la fiction. Lenfant apprend reconstituer les actions et les vnements passs sous forme de rcits et anticiper intuitivement ce quil fera et ce qui se passera, par des expriences mentales conformes ses schmes daction et ses perceptions antrieures. Durant cette sous-priode propratoire du dveloppement de lintelligence reprsentative, il se figure les vnements, mais ne parvient pas les interprter sans les assimiler la logique de ses propres actions : tous les phnomnes ont une raison dtre (interprtation finaliste) ; les choses qui bougent, des intentions (interprtation animiste) ; ce qui existe a bien d tre fabriqu par quelquun (interprtation artificialiste) ; et les rgularits naturelles tiennent de lobissance des choses (interprtation moraliste). Ses reprsentations ne dpassent pas lintuition : cest--dire la transposition des schmes de lintelligence sensori-motrice en actes de pense situant lvnement entre la situation antrieure et ses suites. Simple impression reprsente, lintuition est une narration dnue dexplication ou de justification. Lorsquils communiquent, les enfants de moins de sept ans ne doutent pas de leur comprhension du propos dautrui qui, de leur point de vue, ne fait que dire les choses. Incapables de faire la diffrence entre leur point de vue et celui des autres, ils affirment tout le temps et ne dmontrent jamais. Leur collaboration une activit nest jamais coordonne. Ressentant nanmoins de la sympathie, de ladmiration et du respect pour les ans qui leur servent de modles, leur morale en est une de lobissance. Ceux-ci ne respectent pas tant les rgles quon leur impose que lautorit, sil y a lieu, de ceux qui la prne, comme ils la comprennent. Piaget raconte que le mensonge leur parat blmable lorsquil sadresse de grandes personnes, mais aucunement vilain entre camarades du mme ge. Saisir le contenu prcis de la rgle importe peu, il sagit de ne pas susciter la

APPENDICES

271

dsapprobation de ceux qui comptent. cet ge, les jeux denfants sans arbitrage des ans sont anarchiques : chacun joue sa manire, sans se soucier des rgles de lautre, et tout le monde gagne parce que gagner cest stre bien amus soi-mme. Lintelligence reprsentative des oprations concrtes Lgocentrisme intellectuel et social tend disparatre autour de lge de sept ans, au dbut de la scolarit. Louverture la pense dautrui et le souci de se faire comprendre concident avec lappropriation des principes de la logique, le besoin de justifier ses ides, le dveloppement de la rflexion (argumenter avec soi-mme) et laptitude cooprer. Les intuitions finalistes, animistes et artificialistes cdent progressivement leur place des explications qui tmoignent dun plus grand souci de ralisme et de coordination des points de vue. Les intuitions se transforment en oprations constitues en systmes, composables et rversibles. Contrairement aux intuitions, les oprations peuvent sassocier pour former une opration rsultante et chacune correspond toujours une opration inverse dans le systme. Par exemple, avant sept ans, les notions intuitives de pre, de frre et doncle dsignent certains individus concrets sans considration des relations qui les lient. Par contre, lorsque la pense de lenfant fonctionne sous le mode des oprations concrtes, il saisit quil est aussi le frre de son frre, et que ses oncles sont les frres et les beaux-frres de ses parents. Cest le groupement des relations en systmes qui rend sa pense cohrente et lui permet de reprer les contradictions. Les classes dobjets se structurent alors en systmes de classification o les espces sembotent dans les genres. Lapprentissage de larithmtique devient possible quand les nombres sont sris dans des rapports dintervalles et de proportions. Ses explications de phnomnes physico-chimiques comme la dissolution dun cube de sucre dans leau intgrent progressivement la conservation de la matire, du poids et du volume, conditions ncessaires la rversibilit de lopration physique concrte. Les rgles morales et les valeurs se groupent aussi en systme cohrent et hirarchis. La morale nest plus considre comme une somme de volonts auxquelles il faut se soumettre, mais semble plutt le rsultat dun accord explicite ou tacite entre les hommes. Le respect mutuel qui fonde les rgles morales entrane lapparition des sentiments de justice et dhonntet. Pour la premire fois, lenfant fait preuve de volont

APPENDICES

272

en disciplinant ses impulsions conformment aux rgles. Il commence aussi sinquiter de leur respect. Lintelligence reprsentative des oprations formelles Enfin, cest vers lge de onze ou douze ans que seffectue le passage de la pense concrte la pense formelle. Jusque-l, lenfant pensait concrtement, problme rel par problme rel, sans riger ses solutions antrieures en un systme thorique lui permettant la dduction de conclusions gnrales. Reprenant lexemple de la parent, lenfant qui accde la pense formelle parvient se reprsenter mentalement les principes gnraux des rapports de filiation et dalliance qui dfinissaient son insu les liens entre les membres de sa famille. Sa pense devient souveraine du rel maintenant quil peut se reprsenter hypothtiquement les rapports de parent qui lieraient des personnes fictives ou simaginer dautres systmes de parent suivant des principes diffrents. Alors que les oprations concrtes taient des reprsentations de relations ou dactions singulires possibles, lopration formelle est une reprsentation abstraite doprations concrtes possibles ou imagines. Les oprations formelles se traduisent donc en propositions composables et rversibles susceptibles de sappliquer une diversit de cas concrets ou hypothtiques. La philosophie, lalgbre et les sciences, chantiers de propositions abstraites et de concepts gnraux, ne peuvent tre abordes avant la structuration de la pense formelle. Thorisant le monde, ladolescent traverse dabord une phase gocentrique o il sintresse davantage ses constructions intellectuelles et ses projets utopiques de rformes qu la complexit du rel et au fonctionnement de la socit quil condamne. Piaget explique que lquilibre de la pense formelle est atteint lorsque la rflexion comprend que sa fonction propre nest pas de contredire, mais de devancer et dinterprter lexprience. (PIAGET, 1964a, p.80.) Moralement, ladolescent noriente plus sa conduite strictement en respectant les rgles collectives. Il se donne une personnalit propre en laborant abstraitement un programme de vie qui discipline sa volont et coordonne sa biographie au devenir de la socit. Durant sa phase gocentrique, ses plans sont souvent mgalomanes, chimriques, voire messianiques. En gnral, ceux-ci se dosent de ralisme au cours des tudes spcialises ou peu de temps aprs lentre sur le march de lemploi.

APPENDICES

273

On aura compris que le dveloppement mental nest pas simplement le rsultat dun dterminisme biologique et que lenfant ne peut pas saisir lordre symbolique des adultes tout dun coup, ni mme morceau par morceau. Aux sociologues qui expliquent lacquisition des formes de la pense strictement par laction de la socit sur lenfant, Piaget rtorque que la vie sociale exerce bien une pression sur lindividu de lenfance lge adulte, mais que le cadre social ne peut prouver que les schmes particuliers qui structurent la pense chaque priode du dveloppement individuel (PIAGET, 1967). Si la maturation bio-psychique et la socialisation ne suffisent pas expliquer le dveloppement mental, elles participent tout de mme titre de conditions du travail dadaptation de la conscience. Malgr lapparente gnralit chez les jeunes occidentaux des priodes du dveloppement mental dcrites plus haut, la structuration de la pense conserve nanmoins une part dindtermination lie la variance des constitutions bio-psychiques, la diversit des environnements socio-historiques et au hasard du travail individuel dadaptation.

La gense de la pense est ncessaire uniquement au terme de sa structuration Piaget conoit donc le dveloppement mental comme un processus dadaptation, par essais et erreurs, du sujet connaissant et agissant son environnement. De ce point de vue, la nature dernire du rel est dtre en construction permanente. Restructurant sa pense dun stade lautre, le sujet se transforme lui-mme et reconfigure son univers. La structure de pense commune laquelle aboutissent les cohortes successives dindividus dun mme milieu tient la parent de leur environnement social et de leur constitution bio-psychique conditionnant ce processus. Chaque biographie est nanmoins un chantier particulier. Avec un peu de chance et selon les capacits individuelles, les consciences soumises des pressions similaires de leur environnement physique et culturel se modlent suivant la mme succession de structures de plus en plus complexes, par des tentatives semblables daccommodation, dabstraction et dassimilation. Comme lont soulign les tudes de Lvy-Bruhl, de Durkheim et de Mauss, la forme et le fonctionnement de la pense adulte varient dune socit lautre et selon les poques. De la mme manire que le processus de maturation dun organisme se transforme avec lvolution de lespce, la structure de la pense adulte et les tapes de sa gense semblent avoir connues des mutations correspondant lvolution de lenvironnement social. Tant

APPENDICES

274

propos du dveloppement mental qu propos de la structuration historique des systmes de pense collectifs, Piaget prfre viter la question philosophique de lexistence de structures virtuelles vers lesquelles tendraient ncessairement les consciences. Faute de preuve, il propose de concevoir la ncessit apparente du dveloppement mental et historique de la pense strictement comme une ncessit terme. Considrer que le point darrive du dveloppement de la pense dpend ncessairement de la trajectoire temporelle de sa structuration nimplique pas pour autant que cette trajectoire et son point darrive soient prdtermins de toute ternit. Rien ne garantit la naissance que lenfant atteindra la pense formelle ; toutefois, sil latteint, ce ne sera quau terme dune gense traversant successivement la priode sensori-motrice, la pense propratoire et la pense concrte. De mme, la conception kantienne de la pense ne pouvait slaborer sans lapparition pralable des Catgories dAristote ; mais il serait abusif den conclure que la pense aristotlicienne devait ncessairement tre supplante par celle de Kant. Ces ides dune reconstruction perptuelle du rel et de la ncessit terme de la structuration de la pense sont au fondement de lpistmologie gntique de Piaget.

Lpistmologie gntique, science du dveloppement de la connaissance

Dans son Introduction lpistmologie gntique, Piaget (1950) indique ds le dpart son intention de faire la science du dveloppement de la connaissance, avec tout ce que la prtention scientifique implique de rigueur et de renoncement Contrairement aux pistmologies normatives qui cherchent dterminer les conditions ou les normes de vrit dans un domaine de connaissance, lpistmologie gntique vise exclusivement tablir comment un sujet parvient construire des connaissances quil considre suprieures ce quelles taient antrieurement. Dans le cadre de ses travaux, lpistmologue prtention scientifique doit renoncer aux questions dvaluation normative et dorientation pratique pour ne discuter que de problmes qui se rsolvent par lemploi de mthodes sujettes une critique neutre. Surtout, comme toute science, lpistmologie gntique ne peut prjuger dune dfinition de son objet. Dfinir la

APPENDICES

275

connaissance, ce serait prtendre avoir compris le rapport du sujet son univers avant mme den faire la science. Une dlimitation opratoire de lunivers de la connaissance risquerait par ailleurs dexclure arbitrairement de la comprhension certains types de rapports cognitifs. Selon Piaget, la solution est de sen tenir des problmes particuliers, concrets et bien circonscrits contribuant raffiner la comprhension du dveloppement de la connaissance :

si la nature de la connaissance scientifique en gnral est un problme encore philosophique, parce que ncessairement li toutes les questions densemble, il est sans doute possible, en se situant in medias res, de dlimiter une srie de questions concrtes et particulires, snonant sous la forme plurale : comment saccroissent les connaissances ? En ce cas, la thorie des mcanismes communs ces divers accroissements, tudis inductivement titre de faits sajoutant dautres faits, constituerait une discipline sefforant, par diffrenciations successives, de devenir scientifique. (PIAGET, 1950, p.12.)

Le domaine dtude de lpistmologie gntique stend donc lensemble des rapports cognitifs entre un sujet et un objet, quil sagisse de connaissance scientifique, commune, ancienne ou infantile. Dun point de vue gntique, toute connaissance est comprise sous langle de son dveloppement dans le temps, cest--dire comme mergente dun tat antrieur de moindre connaissance et comme susceptible de constituer elle-mme un tel tat antrieur par rapport une connaissance plus pousse. Inspire de la division de la biologie en une anatomie et une physiologie, lpistmologie gntique propose dabord dtudier une une les structures mentales (anatomie de lesprit) avant de les comparer (anatomie compare) pour enfin saisir ce que leur fonctionnement a de commun (physiologie gnrale de lesprit). Conformment au plan de son projet de jeunesse, Piaget inclut deux terrains complmentaires son programme de recherche : le dveloppement mental de lenfant et la structuration historique des notions et catgories. Ces champs dinvestigation sont la science du dveloppement de la connaissance ce que lembryologie et lhistoire naturelle sont ltude du dveloppement des vivants. La mthode historico-critique compare les formes successives que prennent des notions et leurs connexions dans des filiations de

APPENDICES

276

savants. Cette division de lpistmologie gntique tudie des formes de pense extrmement labores, construites par des esprits adultes aliments par la tradition savante et la pense collective de leur poque. Par opposition, la mthode psychogntique tudie les formes primitives des notions auxquelles la conscience de lenfant doit tre progressivement modele. Les stades du dveloppement mental donnent lobservation les intuitions premires ou formes larvaires lorigine des notions qui sinsrent dans les systmes thoriques savants. Pour comprendre le dveloppement de la connaissance, ces deux mthodes nont pas dautres choix que de sappuyer lune sur lautre. Le dveloppement mental conditionn par les pressions particulires dun environnement culturel-historique varie selon les poques et les milieux ; mais en contrepartie, tout patrimoine cognitif collectif demeure le produit de consciences qui se lapproprient progressivement et le dveloppent suivant des principes psychogntiques. Les quilibres et les transformations qui jalonnent le dveloppement de la connaissance doivent donc tre inscrits la fois sur la trame de lhistoire des ides et sur celles des biographies psychologiques de ses penseurs. Et ce sont justement les trajectoires de transformations que mettent en scne lhistoire et les biographies qui intressent lpistmologie gntique, cherchant dabord et avant tout comprendre les mcanismes de llaboration de la connaissance. Piaget rsume ainsi la complmentarit des deux mthodes :

Au total, la mthode complte de lpistmologie gntique est constitue par une collaboration intime des mthodes historico-critique et psychogntique, et cela en vertu du principe suivant, sans doute commun ltude de tous les dveloppements organiques : que la nature dune ralit vivante nest rvle ni par ses seuls stades initiaux, ni par ses stades terminaux, mais par le processus mme de ses transformations. Les stades initiaux ne prennent, en effet de signification quen fonction de ltat dquilibre vers lequel ils tendent, mais, en retour, lquilibre atteint ne peut tre compris quen fonction des constructions successives qui y ont abouti. [] Or, de cette construction progressive, la mthode psychogntique fournit seule la connaissance des paliers lmentaires, mme si elle natteint jamais le premier, tandis que la mthode historico-critique fournit seule la connaissance des paliers, parfois intermdiaires mais en tout cas suprieurs, mme si elle nest jamais en possession du dernier : cest donc uniquement par une sorte de jeu de navette entre la gense et lquilibre final (les termes de gense et de fin tant simplement relatifs lun lautre et ne prsentant aucun sens absolu) que lon peut esprer atteindre le secret de la

APPENDICES construction des connaissances, cest--dire de llaboration de la pense scientifique. (PIAGET, 1950, p.17-18.)

277

Cette conception dun conditionnement mutuel du dveloppement mental et de la structuration historique des ides donne un nouvel clairage aux comparaisons qutablissaient les premiers travaux de psychologie gntique de Piaget entre les tapes de ces deux processus. Dix ans plus tt, dans Le dveloppement mental de lenfant (PIAGET, 1964a), celui-ci soulignait que les formes dexplications qui suivent les intuitions propratoires de types animistes, artificialistes, finalistes, et moralistes se prsentent dans le mme ordre et sont analogues celles qui ont supplant les explications proprement mythiques chez les prsocratiques. Lidentification des substances le soleil et la lune sont des morceaux de nuage embrass , parente de la rduction des substances les unes aux autres par lcole de Milet, apparat juste avant linterprtation atomiste le cube de sucre en dissolution se divise en petites particules invisibles , rig en systme un peu plus tard par Pythagore. Pour le psychologue, il ntait aucunement question davancer que les prsocratiques narrivaient pas raisonner par oprations formelles, ou quune pense concrte pourrait saisir les implications thoriques des conceptions rductionnistes et atomistiques de la matire. Lobjectif de cette comparaison tait seulement dindiquer que le dveloppement des structures de la pense, historique ou individuel, seffectue suivant une mme squence de moments ncessaires pour parvenir un mme point darrive. Il sagit l simplement dune application du principe de ncessit terme la lecture conjugue du dveloppement historique et individuel de la connaissance. Bien que je nen aie lu nulle part, Piaget aurait aussi pu tablir le mme genre de parallles entre les formes successives dorganisation mentale de laction ; ou encore, entre les stades du dveloppement de laffectivit (obissance, morale des rgles, programme de vie) et la transition des socits occidentales de lobissance aux dieux dun panthon, aux rgles dune morale monothiste, puis aux projets idologiques modernes. La lecture croise des structurations individuelle et historique dune forme de pense semble dailleurs lunique moyen de valider lidentification des moments antrieurs ncessaires son dveloppement. Croisant les conclusions de ses tudes sur le dveloppement intellectuel avec celles de son

APPENDICES

278

pistmologie gntique, Piaget calque le dialogue entre lembryologie et ltude de lhistoire naturelle dans llaboration de thories sur le dveloppement des espces. Enfin, si tout systme de pense doit tre envisag comme le rsultat de la transformation de systmes antrieurs et comme lventuel niveau infrieur dune pense plus sophistique, lpistmologie gntique sinclut elle-mme dans le processus quelle tudie. Au lieu dune pistmologie gntique restreinte qui tudierait les lois de construction particulires des systmes de connaissance considrs comme finis partir de ltat du savoir admis, cest--dire du rel du moment pris comme donne objective, Piaget propose une pistmologie gntique gnralise consciente de son inscription dans une histoire des ides inacheve, tudiant les directions ou vections inhrentes la marche mme des sciences, considre chacune en son ensemble (PIAGET, 1950, p.47). Comme son nom lindique, cette entreprise gnralise la mthode de lpistmologie gntique lensemble du processus de dveloppement de la connaissance scientifique qui dpasse, en amont et en aval, les donnes fournies par lhistoire des ides au moment de ltude. Contrairement lpistmologie gntique restreinte qui ne considre que le prsent et le pass du dveloppement de la connaissance, la version gnralise reste dans lattente des suites du processus accroissant perptuellement son univers denqute. Par consquent, les conclusions gnrales de lpistmologie gntique nauront jamais la finitude laquelle peuvent aspirer les conclusions restreintes au pass et au prsent. Concrtement, rechercher les lois gnrales du dveloppement inachev de la connaissance implique deux prcautions trangres lpistmologie gntique restreinte : La premire consiste ne pas limiter au pralable lvolution possible en prsentant la direction propre lvolution intellectuelle comme due la prsence, ds le dpart, dun facteur a priori qui la lui imprimerait. (PIAGET, 1950, p.48.) La dtermination a priori peut tre une hypothse de recherche, mais celle-ci ne pourra jamais tre vrifie. Do la seconde prcaution : La dcouverte ventuelle dune loi dvolution dans le domaine de la pense scientifique ne peut naturellement valoir que jusquau niveau atteint par celle-ci actuellement. (PIAGET, 1950, p.48.) Lextrapolation de la structuration de la pense venir en regard de linterpolation rtrospective des formes antrieures nest lgitime qu titre dhypothse probable. Rien ne garantit que lvolution de la pense seffectue selon une tendance prdtermine.

Bibliographies des textes cits dmile Durkheim et de Marcel Mauss


Recueils de textes
DURKHEIM, mile 1999 ducation et sociologie, Paris, Presses Universitaires de France. 1996 Sociologie et philosophie, Paris, Presses Universitaires de France. 1987 La science sociale et laction, Paris, Presses Universitaires de France. 1975a Textes I. lments dune thorie sociale, Paris, ditions de Minuit. 1975b Textes II. Religion, morale, anomie, Paris, ditions de Minuit. 1975c Textes III. Fonctions sociales et institutions, Paris, ditions de Minuit. 1969 Journal sociologique, Paris, Presses Universitaires de France. MAUSS, Marcel 1999 Sociologie et anthropologie, Paris, Presses Universitaires de France. 1997 crits politiques. Paris, Fayard. 1974 uvres II. Reprsentations collectives et diversit des civilisations, Paris, ditions de Minuit. 1969 uvre III. Cohsion sociale et divisions de la sociologie, Paris, ditions de Minuit. 1968 uvres I. Les fonctions sociales du sacr, Paris, ditions de Minuit.

Liste des textes cits


DURKHEIM, mile AVR Lavenir de la religion [entretien sur la conception sociale de la religion, le 18 janvier 1914 une sance de lUnion de libres penseurs et de libres croyants pour la Culture morale], dans : mile DURKHEIM, 1987, 305-313.

BIBLIOGRAPHIE DES TEXTES CITS DE DURKHEIM ET DE MAUSS CIV

280

Civilisation en gnral et types de civilisation [introduction de la nouvelle section Civilisation du 5e volume de lAnne sociologique publi en 1902], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 53-54.

CMH La conception matrialiste de lhistoire [publi en 1897 dans la Revue Philosophique, 44], dans : mile DURKHEIM, 1987, 245-254. CSM Note sur la sociologie criminelle et la statistique morale [publi en 1901 dans le 4e volume de lAnne sociologique], dans : mile DURKHEIM, 1969, 293-296. CSS Cours de science sociale, leon douverture [texte de sa leon douverture Bordeaux publi en 1888 dans la Revue internationale de lenseignement, 15], dans : mile DURKHEIM, 1987, 77-110. Communaut et socit selon Tnnies [publi en 1889 dans la Revue Philosophique, 27], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 383-390. Le dualisme de la nature humaine et ses conditions sociales [publi en 1914 dans la revue Scientia, 15], dans mile DURKHEIM, 1987, 314-332.

CST

DCS

DFM La dtermination du fait moral [Confrence et rponses aux questions et objections publie en 1906 dans le Bulletin de la Socit franaise de Philosophie], dans : mile DURKHEIM, 1996, 39-89. DG La science sociale selon De Greef [publi en 1886 dans la Revue Philosophique, 22], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 37-43.

DNH Le problme religieux et la dualit de la nature humaine [Confrence suivie dun dbat publie en 1913 dans le Bulletin de la Socit franaise de philosophie, 13], dans : mile DURKHEIM, 1975b, 23-59. DPR De la dfinition des phnomnes religieux [introduction de la section Sociologie religieuse du 2e volume de lAnne sociologique publi en 1899], dans : mile DURKHEIM, 1969, 140-165. De la division du travail social [dition 1998, thse de doctorat dfendue en 1892 et publie en 1893 chez Alcan, rduite de FMO en 1902], Paris, Presses Universitaires de France. Lducation morale [cours de 1902-1903 publi par Paul Fauconnet en 1925, dition 1992], Paris, Presses Universitaires de France.

DTS

EM

ENR Lducation, sa nature et son rle [article ducation du Nouveau Dictionnaire de pdagogie et dinstruction primaire publi en 1911], dans : mile DURKHEIM, 1999, 41-68.

BIBLIOGRAPHIE DES TEXTES CITS DE DURKHEIM ET DE MAUSS EP Lvolution pdagogique en France [cours de 1904-1905 publi par Maurice Halbwachs en 1938, dition 1990], Paris, Presses Universitaires de France.

281

ERE

Lvolution et le rle de lenseignement secondaire en France [leon douverture de novembre 1905 publie en janvier 1906 dans la Revue Bleue], dans : mile DURKHEIM, 1999, 113-130.

ERM Remarque sur lenseignement rationnel de la morale [rponse une enqute sur La morale sans dieu, essai de solution collective en 1905 dans la Revue, 59], dans : mile DURKHEIM, 1975b, 334-337. ESF Ltat actuel des tudes sociologiques en France [traduction franaise de Lo stato attuale degli studi sociologici in Francia paru en 1895 dans La riforma sociale, 3, 2], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 73-108. Les tudes de science sociale [publi en 1886 dans la Revue Philosophique, 22], dans : mile DURKHEIM, 1987, 184-214. La famille conjugale [texte de la dernire leon du Cours sur la famille de Durkheim professe Bordeaux en 1892, publi en 1921 dans la Revue philosophique, 90], dans : mile DURKHEIM, 1975c, 35-49.

ESS

FAC

FAM Introduction la sociologie de la famille [texte de la leon douverture du cours de sciences sociales de Bordeaux pour lanne 1888-1889, publi en 1888 dans les Annales de la Facult des lettres de Bordeaux, 10], dans : mile DURKHEIM, 1975c, 9-34. FE Les formes lmentaires de la vie religieuse [dition 1998, publi pour la premire fois en 1912], Paris, Presses Universitaires de France.

FMO Dfinition du fait moral [extrait de lintroduction de DTS publi en 1893, retir partir de ldition de 1902], dans : mile DURKHEIM, 1975b, 257-288. GMP La sociologie selon Gumplowicz [publi en 1885 dans la Revue Philosophique, 20], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 344-354. IAS Deux lettres sur linfluence allemande dans la sociologie franaise. Rponse Simon Dploige [publi en 1907 dans la Revue no-scolastique, 14], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 401-405. Introduction la morale [rdig en 1917 et publi en 1920 par Marcel MAUSS dans la Revue philosophique, 89], dans : mile DURKHEIM, 1975b, 313-331. Lindividualisme et les intellectuels [publi en 1898 dans le tome X de la 4e srie de la Revue bleue], dans : mile DURKHEIM, 1987, 261-278.

IMO

IND

BIBLIOGRAPHIE DES TEXTES CITS DE DURKHEIM ET DE MAUSS IRR

282

De lirrligion de lavenir [publi en 1887 dans la Revue Philosophique, 23], dans : mile DURKHEIM, 1975b, 149-165. Jugements de valeur et jugements de ralit [communication au Congrs international de Philosophie de Bologne le 6 avril 1911, publie dans la Revue de Mtaphysique et de Morale, numro exceptionnel], dans : mile DURKHEIM, 1996, 117-141. Leons de sociologie [cours de physique du droit et des murs rdig entre 1898 et 1900, publi en 1950, dition 1997], Paris, Presses Universitaires de France.

JVR

LES

MOR Note sur la morphologie sociale [introduction de la nouvelle section Morphologie sociale du 2e volume de lAnne sociologique publi en 1899], dans : mile DURKHEIM, 1969, 181-182. MSH Mthode sociologique et histoire [publi en 1906 dans le 9e volume de lAnne sociologique], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 197-199. MTH Remarque sur la mthode en sociologie [rponse une enqute sur la sociologie en 1908 dans Les documents du progrs, 2], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 58-61. NDS Sur la dfinition du socialisme [publi en 1893 dans la Revue Philosophique, 36], dans : mile DURKHEIM, 1987, 226-235. NMP Nature et mthode de la pdagogie [article Pdagogie du Nouveau Dictionnaire de pdagogie et dinstruction primaire publi en 1911], dans : mile DURKHEIM, 1999, 69-90. PES Pdagogie et sociologie [leon douverture la Sorbonne en 1902 publie en 1903 dans la Revue de Mtaphysique et de Morale, 11], dans : mile DURKHEIM, 1999, 91-112.

PRE1 Prface [prface du 1er volume de lAnne sociologique publi en 1898], dans : mile DURKHEIM, 1969, 31-36. PRE2 Prface [prface du 2e volume de lAnne sociologique publi en 1899], dans : mile DURKHEIM, 1969, 135-139. PRI Les principes de 1789 et la sociologie [publi en 1890 dans la Revue internationale de lenseignement, 19], dans : mile DURKHEIM, 1987, 215-225. Prface [prface de la 2e srie de lAnne sociologique dbutant en 1910], dans : mile DURKHEIM, 1969, 625-626. Prface au Suicide [prface de la premire dition de louvrage Le suicide paru en 1897 et retire des ditions ultrieures], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 43-48.

PSA

PSU

BIBLIOGRAPHIE DES TEXTES CITS DE DURKHEIM ET DE MAUSS

283

PUA La philosophie dans les universits allemandes [publi en 1887 dans la Revue internationale de lenseignement, 13], dans : mile DURKHEIM, 1975c, 437-486. REP Reprsentations individuelles et reprsentations collectives [publi en 1898 dans le 6e volume de la Revue de Mtaphysique et de Morale, mai], dans : mile DURKHEIM, 1996, 1-38. Remarque sur lenseignement de la sociologie [publi en 1899 dans le volume 7 de la Revue internationale de sociologie], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 51-52.

RES

RMS Les rgles de la mthode sociologique [dition 1999, publi pour la premire fois en 1894 sous forme dune srie darticles dans la Revue philosophique, 37 et 38, ajout dune prface en 1895 et dune autre en 1901], Paris, Presses Universitaires de France. SCH Organisation et vie du corps social selon Schaeffle [publi en 1885 dans la Revue philosophique, 19], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 355-377. La sociologie et son domaine scientifique [traduction de larticle La sociologia e il suo dominio scientifico publi en 1900 dans le 4e volume de la Rivista italiana di sociologia], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 13-36. La sociologie et lenseignement du droit [publi en 1907 dans la 32 srie des Libres entretiens du Bureau de lUnion pour la vrit], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 243-245. Suicide et natalit. tude de statistique morale [publi en 1888 dans la Revue philosophique, 26], dans : mile DURKHEIM, 1975b, 216-236.

SDS

SED

SEN

SMA La science positive de la morale en Allemagne [publi en 1887 dans la Revue philosophique, 24], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 267-343. SO Le socialisme [cours de 1895-96 publi par Marcel Mauss en 1928, dition 1992], Paris, Presses Universitaires de France. Sociologie et sciences sociales [publi en 1909 dans louvrage collectif De la mthode dans les sciences], dans : mile DURKHEIM, 1987, 137-159. La sociologie en France au XIXe sicle [publi en 1900 dans le tome XIII de la 4e srie de la Revue bleue, 20], dans : mile DURKHEIM, 1987, 111-136. Quelques remarques sur les groupements professionnels [seconde prface ajoute partir de ldition de 1902], dans mile DURKHEIM, DTS, I-XXXVI. Prface de la seconde dition [1901], dans : mile DURKHEIM, RMS, XI-XXIV.

SOC

SOF

SPD

SPR

BIBLIOGRAPHIE DES TEXTES CITS DE DURKHEIM ET DE MAUSS SSS

284

Socialisme et science sociale [publi en 1897 dans la Revue Philosophique, 44], dans : mile DURKHEIM, 1987, 236-244. Sur le totmisme [publi en 1902 dans le 5e volume de lAnne sociologique], dans : mile DURKHEIM, 1969, 315-352. Le suicide [publi en 1897, dition 1992], Paris, Presses Universitaires de France.

STO

SU

TAR Crime et sant sociale [publi en 1895 dans la Revue philosophique, 39], dans : mile DURKHEIM, 1975b, 173-180. TEC Technologie [introduction de la nouvelle section Technologie dans le 4e volume de lAnne sociologique publi en 1901], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 246.

DURKHEIM, mile et Paul FAUCONNET DF Sociologie et sciences sociales [dveloppement de la premire partie du plan de larticle Sociologie crit avec Marcel Mauss en 1901, publi en 1903 dans le volume 55 de la Revue philosophique], dans : mile DURKHEIM, 1975a, 121-159.

DURKHEIM, mile et Marcel MAUSS FPC De quelques formes primitives de classification. Contribution ltude des reprsentations collectives. [publi en 1903 dans le volume 6 de lAnne sociologique], dans : Marcel MAUSS, 1974, 13-89. Note sur la notion de civilisation [publi en 1913 dans le 12e volume de lAnne sociologique], dans : Marcel MAUSS, 1974, 451-455.

NCI

FAUCONNET, Paul et Marcel MAUSS SCG Sociologie [publi en 1901 dans le 30e volume de la Grande Encyclopdie], dans : Marcel MAUSS, 1969, 139-177.

HUBERT, Henri et Marcel MAUSS INT Introduction lanalyse de quelques phnomnes religieux [publi en 1908 dans la Revue de lhistoire des religions, 58 ; puis prface des Mlanges dhistoire des religions publi en 1909], dans : Marcel MAUSS, 1968, 3-39. Essai sur la nature et la fonction du sacrifice [publi en 1899 dans le 2e volume de lAnne sociologique], dans : Marcel MAUSS, 1968, 193-307.

NFS

BIBLIOGRAPHIE DES TEXTES CITS DE DURKHEIM ET DE MAUSS MAUSS, Marcel ASP

285

Allocution la Socit de psychologie [allocution en 1923 en tant que prsident des dbats de la Socit de psychologie, extrait du Journal de psychologie, 18], dans : Marcel MAUSS, 1969, 280-282.

BOL Apprciation sociologique du bolchevisme [publi en 1924 dans la Revue de mtaphysique et de morale, 1], dans : Marcel MAUSS, 1997, 537-566. CCP Catgories collectives de pense et libert [intervention en 1921 la suite dune communication de L. Weber, Libert et langage , extraite du Bulletin de la Socit franaise de philosophie, 21], dans : Marcel MAUSS, 1974, 121-125. Les civilisations, lments et formes [communication en 1929 la Premire Semaine internationale de synthse, publi en 1930 dans Civilisation. Le mot et lide], dans : Marcel MAUSS, 1974, 456-479.

CEF

CNM Conceptions qui ont prcd la notion de matire [communication en 1939 la 11e Semaine internationale de synthse], dans : Marcel MAUSS, 1974, 161-168. CPE Extrait de la Leon douverture portant sur la dlimitation des civilisations primitives ou lmentaires [extrait de Lenseignement de lhistoire des religions des peuples non civiliss lcole des hautes tudes. Leon douverture publi en 1902 la Revue de lhistoire des religions, 45], dans : Marcel MAUSS, 1974, 229-232. Divisions et proportions des divisions de la sociologie [publi en 1927 dans le 2e volume de lAnne sociologique], dans : Marcel MAUSS, 1969, 178-245.

DPS

DUC La thorie de la diffusion unicentrique de la civilisation [publi en 1925 dans le 1er volume de lAnne sociologique, nouvelle srie], dans : Marcel MAUSS, 1974, 513-523. EAF Ltat actuel des sciences anthropologiques en France [rsum dune communication en 1920 lInstitut franais danthropologie publi dans LAnthropologie, 30], dans : Marcel MAUSS, 1969, 434-435. Essai sur le don. Forme et raison de lchange dans les socits archaques [publi en 1925 dans le 1er volume de lAnne sociologique, nouvelle srie], dans : Marcel MAUSS, 1999, 143-279. Lethnographie en France et ltranger [publi en 1913 dans la Revue de Paris, 20], dans : Marcel MAUSS, 1969, 395-434. Extrait de la Leon douverture [extrait de Lenseignement de lhistoire des religions des peuples non civiliss lcole des hautes tudes. Leon douverture publi en 1902 la Revue de lhistoire des religions, 45], dans : Marcel MAUSS, 1968, 489-491.

ED

EFE

ELO

BIBLIOGRAPHIE DES TEXTES CITS DE DURKHEIM ET DE MAUSS

286

EOS

Lexpression obligatoire des sentiments (rituels oraux funraires australiens) [1921, extrait du Journal de psychologie, 18], dans : Marcel MAUSS, 1969, 269-278.

EPM Effet physique chez lindividu de lide de mort suggre par la collectivit [communication prsente en 1926 la Socit de Psychologie, publie dans le Journal de Psychologie, 23], dans : Marcel MAUSS, 1999, 311-330. ETH Mtier dethnographe, mthode sociologique [extrait de Lenseignement de lhistoire des religions des peuples non civiliss lcole des hautes tudes. Leon douverture publi en 1902 la Revue de lhistoire des religions, 45], dans : Marcel MAUSS, 1969, 365-371. Introduction [prsentation du cours sur le socialisme de Durkheim publi en 1928], dans : mile DURKHEIM, SO, 27-31. La nation [bauche dune tude inacheve qui daterait de 1920-1921, publie dans lAnne sociologique en 1954], dans : Marcel MAUSS, 1969, 573-625. La nation et linternationalisme [communication de 1920 Oxford, publie dans Proceeding of the Aristotelian Society, 20.], dans : Marcel MAUSS, 1969, 626634. In memoriam : luvre indite de Durkheim et de ses collaborateurs [publi en 1925 dans le 1er volume de lAnne sociologique, nouvelle srie], dans : Marcel MAUSS, 1969, 473-499.

ISO

LN

NEI

OID

OML Luvre de Mauss par lui-mme [mmoire de candidature, destin Sylvain Lvi et Charles Andler, pour son lection au Collge de France en 1930], Revue europenne des sciences sociales, XXXIV, 105, 225-236. PAP Parents plaisanteries [communication en 1926 lInstitut franais danthropologie publie dans lAnnuaire de lcole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses, 1928], dans : Marcel MAUSS, 1969, 109-124. Dbat sur le progrs dans la civilisation [intervention en 1922 la suite de la communication Le progrs du langage de M. J. Vendrys, extrait du Bulletin de la socit franaise de philosophie, 21], dans : Marcel MAUSS, 1969, 482-484. Une catgorie de lesprit humain : la notion de personne celle de moi [communication effectue en 1938 au Huxley Memorial Lecture et publie la mme anne dans le 68e volume du Journal of the Royal Anthropological Institute], dans : Marcel MAUSS, 1999, 331-362. La prire [premire partie de sa thse distribue confidentiellement des amis], dans : Marcel MAUSS, 1968, 357-477.

PCI

PER

PRI

BIBLIOGRAPHIE DES TEXTES CITS DE DURKHEIM ET DE MAUSS RDP

287

La religion et les origines du droit pnal daprs un livre rcent [publi en 1896 dans la Revue de lhistoire des religions, 34], dans : Marcel MAUSS, 1974, 651-698. Rapports rels et pratiques de la psychologie et de la sociologie [communication effectue le 10 janvier 1924 la Socit de Psychologie et publie la mme anne dans le Journal de Psychologie Normale et Pathologique], dans : Marcel MAUSS, 1999, 281-310. La sociologie en France depuis 1914 [publi en 1933 dans le tome I de La science franaise], dans : Marcel MAUSS, 1969, 436-450.

RPS

SEF

SGD Fragment dun plan de sociologie gnrale descriptive, classification et mthode dobservation des phnomnes gnraux de la vie sociale dans les socits de types archaques (phnomnes gnraux spcifiques de la vie intrieure de la socit) [extrait du cours Instructions dethnologie publi en 1934 dans les Annales sociologiques, 1], dans : Marcel MAUSS, 1969, 303-354. TC Les techniques du corps [communication en 1934 la Socit de Psychologie, publie en 1936 dans le Journal de Psychologie, XXXII, 3-4], dans : Marcel MAUSS, 1999, 363-386.

MAUSS Marcel et Henri BEUCHAT ESK Essai sur les variations saisonnires des socits eskimos. tude de morphologie sociale [publi en 1906 dans le 9e volume de lAnne sociologique], dans : Marcel MAUSS, 1999, 387-477.

MAUSS Marcel et mile DURKHEIM TFD Le totmisme selon Frazer et Durkheim [publi en 1913 dans le 12e volume de lAnne sociologique], dans : Marcel MAUSS, 1968, 183-189.

MAUSS Marcel et Henri HUBERT TGM Esquisse dune thorie gnrale de la magie [publi en 1904 dans le 7e volume de lAnne sociologique], dans : Marcel MAUSS, 1999, 1-141. MAUSS Marcel, Pierre JANET, Jean PIAGET et Henri BERR DJP Dbat sur les rapports entre la sociologie et la psychologie [Extrait du dbat faisant suite aux communications de Pierre Janet et de Jean Piaget la troisime Semaine internationale de synthse, 1931, publi en 1933 chez Alcan dans louvrage Lindividualit], dans : Marcel MAUSS, 1969, 298-302.

Bibliographie des autres textes cits ou consults


ARON, Raymond 2000 Les tapes de la pense sociologique [1967], Paris, Gallimard. AUGUSTIN (Saint) 2000 Il y a une certitude qui chappe au doute [extrait de De trinitate], dans : Denis HUISMAN et Marie-Agns MALFRAY, 2000, 94-97. BACHELARD, Gaston 2002 La philosophie du non [1940], Paris, Presses Universitaires de France. BACON, Francis 2000a Les idoles ou fantmes qui empchent la vraie connaissance [extrait du Novum Organum, 1620], dans : Denis HUISMAN et Marie-Agns MALFRAY, 2000,127-129. 2000b Lexprience peut-elle vrifier ou dmentir une thorie [extrait du Novum Organum, 1620], dans : Denis HUISMAN et Marie-Agns MALFRAY, 2000,129-131. BERNARD, Claude 1984 Introduction ltude de la mdecine exprimentale [1865], Paris, Flammarion. BERTHELOT, Jean-Michel 1995a Avant propos ; les fausses transparences de la raison , dans Jean-Michel BERTHELOT, 1895 Durkheim ; lavnement de la sociologie scientifique, Toulouse, Presses Universitaires du Mirail, 9-17. 1995b Laccueil des Rgles : la sociologie en question [1989], dans Jean-Michel BERTHELOT, 1895 Durkheim ; lavnement de la sociologie scientifique, Toulouse, Presses Universitaires du Mirail, 121-141. 1988 Les rgles de la mthode sociologique ou linstauration du raisonnement exprimental en sociologie , dans : mile DURKHEIM, Les rgles de la mthode sociologique, Paris, Flammarion, 7-67.

BIBLIOGRAPHIE DES AUTRES TEXTES CITS OU CONSULTS BESNARD, Philippe

289

1995 Durkheim critique de Tarde : Des Rgles au Suicide , dans : Massimo BORLANDI et Laurent MUCCHIELLI (dirs), La sociologie et sa mthode. Les Rgles de Durkheim un sicle aprs, Paris, LHarmattan, 221-243. BLOOR, David 1982 Socio/logie de la logique ou les limites de lpistmologie, Paris, Pandore. BOURDEAU, Michel 1994 La notion classique de catgorie , dans : Bernard FRADIN, Louis QUR et Jean WIDMER (dirs), Lenqute sur les catgories, Paris, ditions de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 77-104. BOURDIEU, Pierre 2001 Science de la science et rflexivit, Paris, Raisons dagir. CAILL, Alain 2000 Anthropologie du don ; le tiers paradigme, Paris, Descle de Brouwer. 1996 Ni holisme ni individualisme mthodologiques. Marcel Mauss et le paradigme du don , Revue europenne des sciences sociales, XXXIV, 105, 181-224. CHALMERS, Alan F. 1987 Quest-ce que la science, Paris, La Dcouverte. CHERKAOUI, Mohamed 1998 Naissance dune science sociale ; la sociologie selon Durkheim, Paris, Librairie Droz. CLAIN, Olivier 1989 La techno-science et la vise de connaissance. Sur la science contemporaine , Socit, 4, 95-142. COLLINS, Steven 1994 Remarques sur lorigine philosophique des catgories chez Mauss et Durkheim [1985], dans : Bernard FRADIN, Louis QUR et Jean WIDMER (dirs), Lenqute sur les catgories, Paris, ditions de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 43-76.

BIBLIOGRAPHIE DES AUTRES TEXTES CITS OU CONSULTS

290

COMTE, Auguste 2000 La classification des sciences [extrait du Cours de philosophie positive, 18301842], dans : Denis HUISMAN et Marie-Agns MALFRAY, 2000, 340-343. DESBIENS, Jean-Paul 1968 Introduction un examen philosophique de la psychologie de lintelligence chez Jean Piaget, Qubec, Presses de lUniversit Laval. DUMONT, Fernand 1996 Gense de la socit qubcoise [1993], Montral, Boral. 1995a Situation de lthique [1986], dans : Le sort de la culture, Montral, TYPO, 217234. 1995b Urgence et tradition de la philosophie [1986], dans : Le sort de la culture, Montral, TYPO, 255-271. 1994 Le lieu de lhomme [1968], Montral, Bibliothque qubcoise. 1974 Les idologies, Paris, Presses Universitaires de France. 1973 Idologie et savoir historique , dans : Chantiers. Essais sur la pratique des sciences de lhomme, Montral, Hurtubise HMH, 63-83. DUMONT, Louis 1990 Une science en devenir , dans : Marcel Mauss ; LARC, Paris, Librairie Duponchelle, 8-21. DUVIGNAUD, Jean 1969 Introduction. Le champ pistmologique de la sociologie travers Durkheim et LAnne sociologique , dans : mile DURKHEIM, Journal sociologique, Paris, Presses Universitaires de France, 7-26. 1965 Durkheim, sa vie, son uvre avec un expos de sa philosophie, Paris, Presses Universitaires de France. FEYERABEND, Paul 1996 Contre la mthode, Paris, Seuil.

BIBLIOGRAPHIE DES AUTRES TEXTES CITS OU CONSULTS FILLOUX, Jean-Claude

291

1987 Introduction [1970], dans : mile DURKHEIM, La science sociale et laction, Paris, Presses universitaires de France, 5-68. 1977 Durkheim et le socialisme, Genve, Droz. FOURNIER, Marcel 1994 Marcel Mauss, Paris, Fayard. GALILE 2000 La vrit scientifique face aux textes sacrs [extrait dune lettre Benedetto Castelli], dans : Denis HUISMAN et Marie-Agns MALFRAY, 2000,136-138. GINGRAS, Yves, Peter KEATING et Camille LIMOGES 1999 Du scribe au savant ; Les porteurs du savoir de lAntiquit la rvolution industrielle [1998], Montral, Boral. GUSDORF, Georges 1988 Les origines de lhermneutique, Paris, Payot. HUISMAN, Denis et Marie-Agns MALFRAY 2000 Les pages les plus clbres de la philosophie occidentale, Librairie Acadmique Perrin. KARADY, Victor 1975 Avant-Propos , dans : mile DURKHEIM, 1975a, 7-9. 1968 Prsentation de ldition , dans : Marcel MAUSS, 1968, I-LIII. KARSENTI, Bruno 1997 Lhomme total ; Sociologie, anthropologie et philosophie chez Marcel Mauss, Paris, Presses Universitaires de France. 1996 Prsentation , dans : mile DURKHEIM, 1996, V-LIX. KOYR, Alexandre 1973a Lapport scientifique de la Renaissance [1951], dans : tudes dhistoire de la pense scientifique, Paris, Gallimard, 50-60.

BIBLIOGRAPHIE DES AUTRES TEXTES CITS OU CONSULTS

292

1973b Perspectives sur lhistoire des sciences [1961], dans : tudes dhistoire de la pense scientifique, Paris, Gallimard, 390-399. KUHN, Thomas S. 1990a Logique de la dcouverte ou psychologie de la recherche ? [1970], dans : La tension essentielle, Paris, Gallimard, 356-390. 1990b En repensant aux paradigmes [1974], dans : La tension essentielle, Paris, Gallimard, 391-423. 1983a La structure des rvolutions scientifiques [1962], Paris, Flammarion. 1983b Postface [1969], dans : La structure des rvolutions scientifiques, Paris, Flammarion, 237-284. LAKATOS, Imre 1995a La falsification et la mthodologie des programmes de recherche scientifiques [1970], dans : Histoire et mthodologie des sciences, Paris, Presses Universitaires de France, 1-146. 1995b Pourquoi le programme de recherche de Copernic a-t-il supplant celui de Ptolme ? [1976], dans : Histoire et mthodologie des sciences, Paris, Presses Universitaires de France, 147-184. 1995c Lhistoire des sciences et ses reconstructions rationnelles [1971], dans : Histoire et mthodologie des sciences, Paris, Presses Universitaires de France, 185-241. LATOUR, Bruno 1997 Nous navons jamais t modernes [1991], Paris, La Dcouverte. 1995 La science en action [1989], Paris, Gallimard. LATOUR, Bruno et Steve WOOLGAR 1988 La vie de laboratoire, Paris, La Dcouverte. LECOURT, Dominique 2001 La philosophie des sciences, Paris, Presses Universitaires de France.

BIBLIOGRAPHIE DES AUTRES TEXTES CITS OU CONSULTS LVY-BRUHL, Henri

293

1969 Avertissement [prcde le fragment de La Nation de Marcel Mauss publi en 1956 dans lAnne sociologique],dans : Marcel MAUSS, 1969, 571-572. LVY-STRAUSS, Claude 1999 Introduction luvre de Marcel Mauss [1950], dans : Marcel MAUSS, 1999, IX-LII. 1947 La sociologie franaise , dans : Georges GURVITCH (dir.), La sociologie au XXe sicle II. Les tudes sociologiques dans les diffrents pays, Paris, Presses Universitaires de France, 513-545. LUKES, Steven 1988 mile Durkheim, his Life and Work. A Historical and Critical Study, Stanford, Stanford University Press. MARCEL, Jean-Christophe 2001 Le durkheimisme dans lentre-deux-guerres, Paris, Presses Universitaires de France. MUCCHIELLI, Laurent 1998 La dcouverte du social ; naissance de la sociologie en France, Paris, La Dcouverte. PETIT, Annie 1995a De Comte Durkheim : un hritage ambivalent , dans : Massimo BORLANDI et Laurent MUCCHIELLI (dirs), La sociologie et sa mthode. Les Rgles de Durkheim un sicle aprs, Paris, LHarmattan, 49-70. 1995b Durkheim critique de Mill , dans : Massimo BORLANDI et Laurent MUCCHIELLI (dirs), La sociologie et sa mthode. Les Rgles de Durkheim un sicle aprs, Paris, LHarmattan, 71-99. PIAGET, Jean 1996 Le structuralisme [1968], Paris, Presses Universitaires de France. 1986 La psychologie de lintelligence [1967], Paris, Armand Colin. 1971 Causalit et oprations , dans : Les explications causales, Paris, Presses Universitaires de France, 11-140.

BIBLIOGRAPHIE DES AUTRES TEXTES CITS OU CONSULTS

294

1964a Le dveloppement mental de lenfant [1940], dans : Six tudes de psychologie, Genve, Gonthier, 9-86. 1964b Gense et structure en psychologie de lintelligence , dans : Six tudes de psychologie, Genve, Gonthier, 164-181. 1950 Introduction lpistmologie gntique. Tome I ; La pense mathmatique [1949], Paris, Presses Universitaires de France. POPPER, Karl Raidmund 1991a Une pistmologie sans sujet connaissant [1967], dans : La connaissance objective, Paris, Flammarion, 181-242. 1991b Sur la thorie de lesprit objectif [1968], dans : La connaissance objective, Paris, Flammarion, 245-293. 1991c Une conception raliste de la logique, de la physique et de lhistoire [1966], dans : La connaissance objective, Paris, Flammarion, 425-467. 1989 La logique de la dcouverte scientifique [1935], Paris, Payot. 1984 Lindterminisme nest pas suffisant [1973], dans : Lunivers irrsolu, Paris, Hermann, 93-107. PRADES, Jos A. 1990 Durkheim, Paris, Presses Universitaires de France. PRIGOGINE, Ilya 2001 La fin des certitudes. Temps, chaos et les lois de la nature [1996], Paris, Odile Jacob. 1994 Les lois du chaos [1993], Paris, Flammarion. PRIGOGINE, Ilya et Isabelle STENGERS 1992 Entre le temps et lternit, Paris, Flammarion. 1979 La nouvelle alliance ; mtamorphose de la science, Paris, Gallimard. QUR, Louis 1994 Prsentation , dans : Bernard FRADIN, Louis QUR et Jean WIDMER (dirs), Lenqute sur les catgories, Paris, ditions de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 7-40.

BIBLIOGRAPHIE DES AUTRES TEXTES CITS OU CONSULTS

295

STEINER, Philippe 2000 La sociologie de Durkheim, Paris, La Dcouverte. 1995 La mthode sociologique et lhistoire , dans : Massimo BORLANDI et Laurent MUCCHIELLI (dirs), La sociologie et sa mthode. Les Rgles de Durkheim un sicle aprs, Paris, LHarmattan, 165-184. STENGERS, Isabelle 1995 Linvention des sciences modernes, Paris, Flammarion. TAROT, Camille 1999 De Durkheim Mauss ; linvention du symbolique, Paris, La Dcouverte. 1996 Du fait social de Durkheim au fait social total de Mauss : un changement de paradigme ? , Revue europenne des sciences sociales, XXXIV, 105, 113-144. THUILLIER, Pierre 1983a Newton : le dernier des magiciens , dans : Les savoirs ventriloques, Paris, Seuil, 75-84. 1983b Science, religion et politique : le cas de Newton , dans : Les savoirs ventriloques, Paris, Seuil, 85-95. WEBER, Max 1997a Le mtier et la vocation de savant [1919], dans : Le savant et le politique, Paris, Plon, 71-122. 1997b Lthique protestante et lesprit du capitalisme [1905], Paris, Plon. 1992a Lobjectivit de la connaissance dans les sciences et la politique sociale [1904], dans : Essais sur la thorie de la science, Paris, Plon, 117-202. 1992b tudes critiques pour servir la logique des sciences de la culture [1906], dans : Essais sur la thorie de la science, Paris, Plon, 203-300. 1992c Essai sur le sens de la neutralit axiologique dans les sciences sociologiques et conomiques [1917], dans : Essais sur la thorie de la science, Paris, Plon, 365433.

BIBLIOGRAPHIE DES AUTRES TEXTES CITS OU CONSULTS ZALIO, Pierre-Paul 2001 Durkheim, Paris, Hachette.

296