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PANELES SOLARES Y CELULAS FOTOVOLTAICAS

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PANELES SOLARES PARA GENERAR ENERGIA SOLAR FOTOVOLTAICA: Una clula fotoelctrica, tambin llamada clula, fotoclula o celda fotovoltaica, es un dispositivo electrnico que permite transformar la energa luminosa (fotones) en energa elctrica (electrones) mediante el efecto fotovoltaico. Compuestos de un material que presenta efecto fotoelctrico: absorben fotones de luz y emiten electrones. Cuando estos electrones libres son capturados, el resultado es una corriente elctrica que puede ser utilizada como electricidad. La eficiencia de conversin media obtenida por las clulas disponibles comercialmente (producidas a partir de silicio monocristalino) est alrededor del 11-12%, pero segn la tecnologa utilizada vara desde el 6% de las clulas de silicio amorfo hasta el 14-19% de las clulas de silicio monocristalino. Tambin existen Las clulas multicapa, normalmente de Arseniuro de galio, que alcanzan eficiencias del 30%. En laboratorio se ha superado el 42% con nuevos paneles experimentales. La vida til media a mximo rendimiento se sita en torno a los 25 aos, perodo a partir del cual la potencia entregada disminuye. Al grupo de clulas fotoelctricas para energa solar se le conoce como panel fotovoltaico. Los paneles fotovoltaicos consisten en una red de clulas solares conectadas como circuito en serie para aumentar la tensin de salida hasta el valor deseado (usualmente se utilizan 12V 24V) a la vez que se conectan varias redes como circuito paralelo para aumentar la corriente elctrica que es capaz de proporcionar el dispositivo. El tipo de corriente elctrica que proporcionan es corriente continua, por lo que si necesitamos corriente alterna o aumentar su tensin, tendremos que aadir un inversor y/o un convertidor de potencia.

HISTORIA DE LOS PANELES SOLARES:

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El trmino fotovoltaico proviene del griego :phos, que significa "luz" y voltaico, que proviene del campo de la electricidad, en honor al fsico italiano Alejandro Volta, (que tambin proporciona el trmino voltio a la unidad de medida de la diferencia de potencial en el Sistema Internacional de medidas). El trmino fotovoltaico se comenz a usar en Inglaterra desde el ao 1849. El efecto fotovoltaico fue reconocido por primera vez en 1839 por el fsico francs Becquerel, pero la primera clula solar no se construy hasta 1883. Su autor fue Charles Fritts, quien recubri una muestra de selenio semiconductor con un pan de oro para formar el empalme. Este primitivo dispositivo presentaba una eficiencia de slo un 1%. Russell Ohl patent la clula solar moderna en el ao 1946, aunque Sven Ason Berglund haba patentado, con anterioridad, un mtodo que trataba de incrementar la capacidad de las clulas fotosensibles. La era moderna de la tecnologa de potencia solar no lleg hasta el ao 1954 cuando los Laboratorios Bell, descubrieron, de manera accidental, que los semiconductores de silicio dopado con ciertas impurezas, eran muy sensibles a la luz. Estos avances contribuyeron a la fabricacin de la primera clula solar comercial con una conversin de la energa solar de, aproximadamente, el 6%. La URSS lanz su primer satlite espacial en el ao 1957, y los EEUU un ao despus. En el diseo de ste se usaron clulas solares creadas por Peter Iles en un esfuerzo encabezado por la compaa Hoffman Electronics. La primera nave espacial que us paneles solares fue el satlite norteamericano Vanguard 1, lanzado en marzo de 1958.1 Este hito gener un gran inters en la produccin y lanzamiento de satlites geoestacionarios para el desarrollo de las comunicaciones, en los que la energa provendra de un dispositivo de captacin de la luz solar. Fue un desarrollo crucial que estimul la investigacin por parte de algunos gobiernos y que impuls la mejora de los paneles solares. En 1970 la primera clula solar con heteroestructura de arseniuro de galio (GaAs) y altamente eficiente se desarroll en la extinta URSS por Zhore Alferov y su equipo de investigacin. La produccin de equipos de deposicin qumica de metales por vapores orgnicos o MOCVD (Metal Organic Chemical Vapor Deposition), no se desarroll hasta los aos 80 del siglo pasado, limitando la capacidad de las compaas en la manufactura de clulas solares de arseniuro de galio. La primera compaa que manufactur paneles solares en cantidades industriales, a partir de uniones simples de GaAs, con una eficiencia de AM0 (Air Mass Zero) del 17% fue la norteamericana ASEC (Applied Solar Energy Corporation). La conexin dual de la celda se produjo en cantidades industriales por ASEC en 1989, de manera accidental, como consecuencia de un cambio del GaAs sobre los sustratos de GaAs a GaAs sobre sustratos de germanio.

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El dopaje accidental de germanio (Ge) con GaAs como capa amortiguadora cre circuitos de voltaje abiertos, demostrando el potencial del uso de los sustratos de germanio como otros celdas. Una celda de uniones simples de GaAs lleg al 19% de eficiencia AM0 en 1993. ASEC desarroll la primera celda de doble unin para las naves espaciales usadas en los EEUU, con una eficiencia de un 20% aproximadamente. Estas celdas no usan el germanio como segunda celda, pero usan una celda basada en GaAs con diferentes tipos de dopaje. De manera excepcional, las clulas de doble unin de GaAs pueden llegar a producir eficiencias AM0 del orden del 22%. Las uniones triples comienzan con eficiencias del orden del 24% en el 2000, 26% en el 2002, 28% en el 2005, y han llegado, de manera corriente al 30% en el 2007. En 2007, dos compaas norteamericanas Emcore Photovoltaics y Spectrolab, producen el 95% de las clulas solares del 28% de eficiencia.

COMO FUNCIONAN LOS PANELES SOLARES En un semiconductor expuesto a la luz, un fotn de energa arranca un electrn, creando al pasar un hueco. Normalmente, el electrn encuentra rpidamente un hueco para volver a llenarlo, y la energa proporcionada por el fotn, pues, se disipa. El principio de una clula fotovoltaica es obligar a los electrones y a los huecos a avanzar hacia el lado opuesto del material en lugar de simplemente recombinarse en l: as, se producir una diferencia de potencial y por lo tanto tensin entre las dos partes del material, como ocurre en una pila. Para ello, se crea un campo elctrico permanente, a travs de una unin pn, entre dos capas dopadas respectivamente, p y n: Estructura de una clula fotovoltaica.

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La capa superior de la celda se compone de silicio dopado de tipo n.1 En esta capa, hay un nmero de electrones libres mayor que una capa de silicio puro, de ah el nombre del dopaje n, como carga negativa (electrones). El material permanece elctricamente neutro: es la red cristalina quien tiene globalmente una carga negativa. La capa inferior de la celda se compone de silicio dopado de tipo p.2 Esta capa tiene por lo tanto una cantidad media de electrones libres menor que una capa de silicio puro, los electrones estn ligados a la red cristalina que, en consecuencia, est cargada positivamente. La conduccin elctrica est asegurada por los huecos, positivos (p). En el momento de la creacin de la unin pn, los electrones libres de la capa n entran en la capa p y se recombinan con los huecos en la regin p. Existir as durante toda la vida de la unin, una carga positiva en la regin n a lo largo de la unin (porque faltan electrones) y una carga negativa en la regin en p a lo largo de la unin (porque los huecos han desaparecido); el conjunto forma la Zona de Carga de Espacio (ZCE) y existe un campo elctrico entre las dos, de n hacia p. Este campo elctrico hace de la ZCE un [diodo]], que solo permite el flujo de corriente en una direccin: los electrones pueden moverse de la regin p a la n, pero no en la direccin opuesta y por el contrario los huecos no pasan ms que de n hacia p. En funcionamiento, cuando un fotn arranca un electrn a la matriz, creando un electrn libre y un hueco, bajo el efecto de este campo elctrico cada uno va en direccin opuesta: los electrones se acumulan en la regin n (para convertirse en polo negativo), mientras que los huecos se acumulan en la regin dopada p (que se convierte en el polo positivo). Este fenmeno es ms eficaz en la (ZCE), donde casi no hay portadores de carga (electrones o huecos), ya que son anulados, o en la cercana inmediata a la (ZCE): cuando un fotn crea un par electrn-hueco, se separaron y es improbable que encuentren a su opuesto, pero si la creacin tiene lugar en un sitio ms alejado de la unin, el electrn (convertido en hueco) mantiene una gran oportunidad para recombinarse antes de llegar a la zona n (resp. la zona p). Pero la ZCE es necesariamente muy delgada, as que no es til dar un gran espesor a la clula.3 En suma, una clula fotovoltaica es el equivalente de un Generador de Energa a la que hemos aadido un diodo. Es preciso aadir contactos elctricos (que permitan pasar la luz: en la prctica, mediante un contacto de rejilla, una capa antireflectante para garantizar la correcta absorcin de fotones, etc. Para que la clula funcione, y produzca la potencia mxima de corriente se le aade la banda prohibida de los semiconductores a nivel de energa de los fotones. Es posible aumentar las uniones a fin de explotar al mximo el espectro de energa de los fotones, lo que produce las clulas multijuntas. COMO SE FABRICAN LOS PANELES SOLARES

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El silicio es actualmente el material ms comnmente usado para la fabricacin de clulas fotovoltaicas. Se obtiene por reduccin de la slice, compuesto ms abundante en la corteza de la Tierra, en particular en la arena o el cuarzo.

El primer paso es la produccin de silicio metalrgico, puro al 98%, obtenido de pedazos de piedras de cuarzo provenientes de un filn mineral (la tcnica de produccin industrial no parte de la arena). El silicio se purifica mediante procedimientos qumicos (Lavado + Decapado) empleando con frecuencia destilaciones de compuestos clorados de Silicio, hasta que la concentracin de impurezas es inferior al 0.2 partes por milln. As se obtiene el Silicio grado semiconductor con un grado de pureza superior al requerido para la generacin de Energa Solar Fotovoltaica. Este ha constituido la base del abastecimiento de materia prima para aplicaciones solares hasta la fecha, representando en la actualidad casi las tres cuartas partes del aprovisionamiento de las industrias. Sin embargo, para usos especficamente solares, son suficientes (dependiendo del tipo de impureza y de la tcnica de cristalizacin), concentraciones de impurezas del orden de una parte por milln. Al material de esta concentracin se le suele denominar Silicio de grado solar. Con el silicio fundido, se realiza un proceso de crecimiento cristalino que consiste en formar capas monomoleculares alrededor de un germen de cristalizacin o de un cristalito inicial. Nuevas molculas se adhieren preferentemente en la cara donde su adhesin libera ms energa. Las diferencias energticas suelen ser pequeas y pueden ser modificadas por la presencia de dichas impurezas o cambiando las condiciones de cristalizacin. La semilla o grmen de cristalizacin que provoca este fenmeno es extrada del silicio fundido, que va solidificando de forma cristalina, resultando, si el tiempo es suficiente, un monocristal y si es menor, un policristal. La temperatura a la que se realiza este proceso es superior a los 1500 C . El procedimiento ms empleado en la actualidad es el Proceso Czochralski, pudindose emplear tambin tcnicas de colado. El Silicio cristalino as obtenido tiene forma de lingotes. Estos lingotes son luego cortados en lminas delgadas cuadradas (si es necesario) de 200 micrmetros de espesor, que se llaman obleas. Despus del tratamiento para la inyeccin del enriquecido con dopante (P, As, Sb o B) y obtener as los semiconductores de silicio tipo P o N. Despus del corte de las obleas, las mismas presentan irregularidades superficiales y defectos de corte, adems de la posibilidad de que estn sucias de polvo o virutas del proceso de fabricacin. Esta situacin puede disminuir considerablemente el rendimiento del panel fotovoltaico as que se realizan un conjunto de procesos para mejorar las condiciones superficiales de las obleas tales

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como un lavado preliminar, la eliminacin de defectos por ultrasonidos, el decapado, el pulido o la limpieza con productos qumicos. Para las celdas con ms calidad (monocristal) se realiza un tratado de texturizado para hacer que la oblea absorba con ms eficiencia la radiacin solar incidente. Posteriormente, las obleas son metalizadas, un proceso que consiste en la colocacin de unas cintas de metal incrustadas en la superficie conectadas a contactos elctricos que sn las que absorben la energa elctrica que generan las uniones P/N a causa de la irradicacin solar y la transmiten. La produccin de clulas fotovoltaicas requiere energa, y se estima que un mdulo fotovoltaico debe trabajar alrededor de 2 a 3 aos4 segn su tecnologa para producir la energa que fue necesaria para su produccin (mdulo de retorno de energa). Las tcnicas de fabricacin y caractersticas de los principales tipos de clulas se describen en los siguientes 3 prrafos. Existen otros tipos de clulas que estn en estudio, pero su uso es casi insignificante. Los materiales y procesos de fabricacin son objeto de programas de investigacin ambiciosos para reducir el costo y el reciclado de las clulas fotovoltaicas. Las tecnologas de pelcula delgada sobre sustratos sin marcar recibi la aceptacin de la industria ms moderna. En 2006 y 2007, el crecimiento de la produccin mundial de paneles solares se ha visto obstaculizado por la falta de clulas de silicio y los precios no han cado tanto como se esperaba. La industria busca reducir la cantidad de silicio utilizado. Las clulas monocristalinas han pasado de 300 micras de espesor a 200 y se piensa que llegarn rpidamente a las 180 y 150 micras, reduciendo la cantidad de silicio y la energa requerida, as como tambin el precio. DIFERENTES TIPOS DE CELDAS SOLARES Clula de silicio monocristalino Al enfriarse, el silicio fundido se solidifica formando solo un nico cristal de grandes dimensiones . Luego se corta el cristal en delgadas capas que dan lugar a las clulas. Estas clulas generalmente son un azul uniforme. -Ventajas: Buen rendimiento de 14% al 16%5 , Buena relacin Wp m (~150 WC/m, lo que ahorra espacio en caso necesario Nmero de fabricantes elevado. -Inconvenientes:

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Costo elevado Clulas de silicio multicristalino Una clula fotovoltaica basada en silicio muticristalino. Durante el enfriamiento de silicio en un molde se forman varios cristales. La fotoclula es de aspecto azulado, pero no es uniforme, se distinguen diferentes colores creados por los diferentes cristales.

-Ventajas: Clulas cuadradas (con bordes redondeados en el caso de Si monocristalino) que permite un mejor funcionamiento en un mdulo, Eficiencia de conversin ptima, alrededor de 100 Wp/m, pero un poco menor que en el monocristalino Lingote ms barato de producir que el monocristalino. -Inconveniente Bajo rendimiento en condiciones de iluminacin baja. Policristalino o multicristalino? Hablamos aqu de silicio muticristalino (rf. IEC TS 61836, vocabulario fotovoltaico internacional ). El trmino policristalino se utiliza para las capas depositadas sobre un sustrato (granos pequeos).

Clula Tndem Apilamiento monoltico de dos clulas individuales. Mediante la combinacin de dos clulas (capa delgada de silicio amorfo sobre silicio cristalino, por ejemplo) que absorben en el espectro al mismo tiempo se solapan, mejorando el rendimiento en comparacin con las clulas individuales separadas, sean amorfas, cristalinas o microcristalinas. -Ventajas Alta sensibilidad en un amplio rango de longitudes de onda. Excelente rendimiento. -Desventajas El costo es alto debido a la superposicin de dos clulas.

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Clula multiunin Estas clulas tienen una alta eficiencia y han sido desarrolladas para aplicaciones espaciales. Las clulas multiunin estn compuestas de varias capas delgadas usando la epitaxia por haz molecular. Un clulas de triple unin, por ejemplo, se compone de semiconductores GaAs, Ge y GaInP2. Cada tipo de semiconductores se caracteriza por un mximo de longitud de onda ms all del cual no es capaz de convertir los fotones en energa elctrica (ver banda prohibida). Por otro lado, por debajo de esta longitud de onda, el exceso de energa transportada por el fotn se pierde. De ah el valor de la seleccin de materiales con longitudes de onda tan cerca el uno al otro como sea posible, de forma que absorban la mayora del espectro solar, generando un mximo de electricidad a partir del flujo solar. El uso de materiales compuestos de cajas cunticas permitir llegar al 65% en el futuro (con un mximo terico de 87%). Los dispositivos de clulas de uniones mltiples GaAs son ms eficaces. Spectrolab ha logrado el 40,7% de eficiencia (diciembre de 2006) y un consorcio (liderado por investigadores de la Universidad de Delaware) ha obtenido un rendimiento de 42,8%6 (septiembre de 2007). El coste de estas clulas es de aproximadamente USD 40 $/cm. El semiconductor fbi La tcnica consiste en depositar un material semiconductor que contiene cobre, galio, indio y selenio sobre un soporte. Una preocupacin, sin embargo: los recursos de materias primas. Estas nuevas tcnicas utilizan metales raros, como indio, cuya produccin mundial es de 25 toneladas por ao y el precio a fecha de abril del 2007 es de 1.000 dlares por kg; el teluro , cuya produccin mundial es de 250 toneladas al ao; el galio con una produccin de 55 toneladas al ao y el germanio con una produccin de 90 toneladas al ao. Aunque las cantidades de estas materias primas necesarias para la fabricacin de clulas solares son infinitesimales, un desarrollo masivo de paneles fotovoltaicos solares debera tener en cuenta esta disponibilidad limitada. TRES GENERACIONES DE CELDAS SOLARES Las tres generaciones de clulas fotoelctricas Las clulas fotoelctricas se clasifican en tres generaciones que indican el orden de importancia y relevancia que han tenido histricamente. En el presente hay investigacin en las tres

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generaciones mientras que las tecnologas de la primera generacin son las que ms estn representadas en la produccin comercial con el 89.6% de produccin en 2007. Primera Generacin Las clulas de la primera generacin tienen gran superficie, alta calidad y se pueden unir fcilmente. Las tecnologas de la primera generacin no permiten ya avances significativos en la reduccin de los costes de produccin. Los dispositivos formados por la unin de clulas de silicio se estn acercando al lmite de eficacia terica que es del 31%14 y tienen un periodo de amortizacin de 5-7 aos.15

La Segunda Generacin Los materiales de la segunda generacin han sido desarrollados para satisfacer las necesidades de suministro de energa y el mantenimiento de los costes de produccin de las clulas solares. Las tcnicas de fabricacin alternativas, como la deposicin qumica de vapor, y la galvanoplastia tiene ms ventajas,16 ya que reducen la temperatura del proceso de forma significativa. Uno de los materiales con ms xito en la segunda generacin han sido las pelculas finas de teluro de cadmio (CdTe), CIGS, de silicio amorfo y de silicio microamorfo. Estos materiales se aplican en una pelcula fina en un sustrato de apoyo tal como el vidrio o la cermica, la reduccin de material y por lo tanto de los costos es significativa. Estas tecnologas prometen hacer mayores las eficiencias de conversin, en particular, el CIGS-CIS, el DSC y el CdTe que son los que ofrecen los costes de produccin significativamente ms baratos. Estas tecnologas pueden tener eficiencias de conversin ms altas combinadas con costos de produccin ms baratos. Entre los fabricantes, existe una tendencia hacia las tecnologas de la segunda generacin, pero la comercializacin de estas tecnologas ha sido difcil.17 En 2007, First Solar produjo 200 MW de clulas fotoelctricas de CdTe, el quinto fabricante ms grande de clulas en 2007.17 Wurth Solar comercializ su tecnologa de CIGS en 2007 produciendo 15 MW. Nanosolar comercializ su tecnologa de CIGS en 2007 y con una capacidad de produccin de 430 MW para 2008 en los EEUU y Alemania.18 Honda, tambin comenz a comercializar su base de paneles solares CIGS en 2008. En 2007, la produccin de CdTe represent 4.7% del mercado, el silicio de pelcula fina el 5.2%, y el CIGS 0.5%.17 Tercera generacin Se denominan clulas solares de tercera generacin a aquellas que permiten eficiencias de conversin elctrica tericas mucho mayores que las actuales y a un precio de produccin mucho

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menor. La investigacin actual se dirige a la eficiencia de conversin del 30-60%, manteniendo los materiales y tcnicas de fabricacin a un bajo costo. Se puede sobrepasar el lmite terico de eficiencia de conversin de energa solar para un solo material, que fue calculado en 1961 por Shockley y Queisser en el 31%19 No utilizan turbinas ni generador si no la luz natural del sol. Existen diversos mtodos para lograr esta alta eficiencia incluido el uso de clula fotovoltaica con multiunin, la concentracin del espectro incidente, el uso de la generacin trmica por luz ultravioleta para aumentar la tensin, o el uso del espectro infrarrojo para la actividad nocturna

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