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Bibitottidqutt

de* " Tempi

NoavMmt

RICHARD

WAGNER
1.^1

L'ART

El lA

RVOLUTION

Tiaduction

do

JACQ0BS MSSlflL

N' 13 -r^ Prix 1 Franc

f^

ADMINISTRATION
Bit det rue Epetormiartf

BRUZSLLBS

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JlicivL-^

WAQXEIi

Bibliafhoue des

"

Temps Nouveaux

L'ART ET LA RVOLUTION
i'AK

iuchard

WAGNER

T;a.:iK-ii..i! .!e

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II.

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ADMINISTRA IKN
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lipeionuii'rs. li'ftiln-*;;a.\j";i!,r.:t.

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s%XQM.jfm

ML

Prface

L'uvre e Wagiier, dont nous prse7iions

au puhlic

la pre?nire traduciioji

fra7}aise,
:

peut se passer de tout commentaire

9ious

n'avons pas bewin, pour en saisir compltevioni la porte et le se?is profond^ de no?is

reporter

par l'imagination l'poque o elle fut ciite. Elle parle directement notre me:
elle

exprime nettement ce que nous sentons


elle claire des penses

eii

7ious-mmes,
e7icore
ce, elle

qui tantt

demeuraient obscures ?wtre conscien-

formule des choses que nous connaisdsino7'tS 7nais 7ie savio7is point

sions,

que 710US

dire, sa7is doute pour les a^^oir pro7ives inoi7is

vivetnent, 7noins vitale7nent que Vanteur. U71


de77ii sicle s'est

coul depuis que ces pages

07it

t co7iues, et les ides qu'elles co7itienne7it


07it

gard toute leur jeu7iesse

et so9ii

encore

6
aussi rvolutionnaires
Vtaient alors
:

aujourd'hui qu'elles
rVe?itre-elles

beaucoup

nous

sont familires

nous

les

rencontrons couram-

ment dans

les

dents de tenda?ice anarchiste.


elles

Mais chez Wafjner


ques:
sont

nous apparaissent

plus concrtes, pjlus vivantes, moins thorielles vienneyit d"u7i vritable liomrae, elles

le

rsultat de V exprience qu'il a faite de

la vie, elle'i se son' dveloppes

avec

lui, el'es

sont V manation de tout son tre; elles ne sont


7ii

un postulat de

la raison, ni

une prtendue

consquence ncessaire de vents scientifiques

La

lecture de V Art et la Rvolution a en ce


:

sens quelque chose de dcourageant

en

corn,-

paraison des crits de

la plupart des

prophtes

de Vhumanit venir qui

dlar/etit

en une
de

prose

p)Ci>"f'^'i'^

^i^^ insipide

une

science

mauvais

aloi, se

font une pjhilosophie des d-

bris pniblement

agencs de systmes ns non-

viables, et rsolveiit

en un tour de main

les

questions les plus complexes avec une assu-

rance droutante, l'ouvrage de Wagner nous


parat
si solide,

si
le

profond,

si

vraime?it sa-

vant, si beau par

fond

et la

forme que nous


de
d'une prcision

sommes
tout

obligs de reconnatre Vabsence


le

progrs datis

se?is

croissajite des

ides libertaires. Et
iiotre

nous ne

pouvons calmer
persuadant que

espnt reridu inquiet

par une semblable constatation qu'en nous


si

ces ides pendaiit ces cin-

quante dernires a7ines se sont mousscs et parfois fausses, elles ont t du moins
divulgues
le peuple.

et

ont pntr profondment dans


fait qu'elles ont co?2quis bien des

Le

esprits

grce surtout au courant de pure p)as-

sion humaiiie dont elles drivent ptermet d'es-

prer qu'elles seront

saisies sous leur v)itahle

aspect plus gnralement quelles ne Vont t

l'poque o

Wagner
:

les

expmma.
ne contie^idra
ptas

La

prsente introductio7i sera donc ava7it

tout historique

mais

elle

U7iiquement des
se

faits et ds dates.

Je 7iiadres-

ceux qui

da7is l'idstoire cherchent l'hom-

me,
da7is

s'efforce7ii

de p7itrer a7nuureusemefil

ri7ie de

ceux

d' ut refus et savc7it

.s'//

retrouver eux-mmes.

En

1842, aprs trois a7is de sjour Paris,


trois

R. Wagner revenait e7iAlle7nag7ie(i). Ces


(J)
il est

Concernant l'volution de ides de Wnijie)- j enduiit


question en cette
:

la

iyi.ode

<l

i.t

yirrftice, et les

inevtei.ts couleinvoroinx, covsitl!e,-

notamment
Sehriflen

en premier lieu les uvres

mmes de H. Wagner

et

purlivulie-

remeat *eine Mittht-ilung an meine

frunide
lettres

4e. vol. des

(itminii.tl;*
(

und

DiclitHiiyen

les
)

de

p-anaise de

Maurite KaffertU

Cei Ultres

W'iKjner Rockel.

trad.
18-40 :

furent

tirile-. uf^r.s

ma's les 4 premires d'entre elles dnelnjjeiit evcnre la cnvreitinn de la vit que Wagner avait l'poque o U crivit t l'Art et la Htvotuli'tn > et qn'H
ttbandonn
t

oas

l'influence de S<lio^ enlmiier (IS).

HVGO DIMihR.
wv/a:; cfnititnt

liichurd

Wuijuer's

ijei.^ti4.e

EntwUklumj. Voll.^et
fie

<lei

dttkiU Vi* imfirlahts sur lu /urtiiijaiiim

H.

annes avaient
preuves
:

lui pleines de

pour

rudes
et

il

avait soufft;rt
il

moralement

ma-

triellement, mais

sortait de ces souffrances


l'avait attir

plus

fort,

plus mr. Paris


:

par

son clat factice


trouver

il

tait all l,

esprant

un public

comprJiensif, obtenir des

succs rapides, triompher enfin.


7nusiques franaise et itali^enne

La vogue des
tin.

toute d'effet extiieur, d'apparence brillante l'avait


Wuffiier
lujxnt

au moiiveineiU pu conmilter les

iiuturrectioniiel de

Dresde de Mdi IStO, l'auteur


ijui

idivei

du

proc.i
il

s'ensuivU.

En

ce nui eoii-

cerne la pxifcholoijie de

Wii'jiier,

fiut ne dJ.,1ey de ce livre

comme

en

ijnral de tous ceux qui De publient aujourd'hui


(jiie : /e.<

sur

ce sujet en

Allemu-

biofjmphes allemind-i tendent finre de


le

^Yii

juer exclunioement un

lleinand dans

sens polili/ue

du mol
J :

et cheifchent lui prter en quel(

que

soi-te le rle d'artiste et

de prophte de l'unit allemnnde


ils

il

s'ajil le

l'unit artificielle ralise

enlS70-71

ne comprennent pas la porte

huiniinc d'un

tel ijni*.

Coimncnt

ces

esprits serviles,

soumis

tou,i l< si elles

firmilisines, acceptant toutes les disciplines sans oser se

demander
et

sont justifies,

borns de toutes parts par des rglements

des lois, com-

ment

ces esprits pourraient-ils

comprendre uns personnalit indpendante,


]V l'iner ? Aussi pardnnnent-ds
ci

uuton'tme

comme

celle

de

H.

Wayner

sou ruolutionnarisme comme on pardonne une erreur de jeunesse, sans


s'apercevoir que
et

Wajmr a
qu'il a de

en

somme toujours

un rvolutmuaire,

que

c'est l

ce

comm-in avec tous

les ijrandjt ijnies.

Le

liore

de

GLASE\APP D is

Lehen R-chard Wt/ner's, 3e. dU.

enti-

re nent refondue de
l,;ur fies

Richard

^Ya(Jner's Leben
la

uud Wirkeii
les

du mme autruoaiux
aile''

2 premiers volumes, comprenant

priode de 1S13 853, ont

seuls

paru), constitue une honorable ecception parmi


la libert d'esprit avec laquelle
il

m.infii, (jree
.4.

est

conu.

ROECKSL.
la

Safhsens Erhehun<j und dus Zuclithaus zu Waldheim.


W'ar/uer a nettement rsum

Dim
les

Ire partie de ce livre, l'ami de


et

vnements des annes ISIS

40 en Saxe,

M.

SETTLA U RlojraplM
Oresden.

dt Rikouninf, tre partie, chapitre

XVI.

li.ik.ounine in

0>e Drcsd'ner M rvolution. L'auteur y rsume


de l'iusurru-tion de Dresde
et

les vnr.m-nts prii\ri,pau.t

traite des rap-

ports de

R ikounine

et

de R. Wijuer. Ce chapitra a t publi en traductioii.


en Straks

flaminde dans

Yj.u

\u

2J/ie srie.

Sim anne, numros-

-2,

Mxi
et la

iS9S. L'veucre

si

importante de M. \;Ulau n'en pas encore termine,

primire j}art>e elle-mimc n'dite encore que auiofjraphiie un petit


Il

nombre d'exemplaires.

est

souhaiter que

la possi'/ilit
d,-s

soit

fiurnie-,-!^

M- yeVtlKU de publier son uvre intgralement

qu'elle sera acheve.


pas de longue dure
lit

connut bientt
la 7iul-

fnoment fascin. Mais son jarcment ne fat


et il

de cet art

et la frivolit

du public qui Vap-

plaudissait. Il se retrouva, et ds lors pendant

prs de dix annes, graduellement^ force de


luttes intneures et de souffrances
il

se co?}-

quit et dveloppa son gnie dans sa vntable

essence jusqu' sa pleine jnatuiit.

Le grand succs obtenu jmr <Rie?izi, reprsent pour la premire fois en Octobre i8i2 Dresde, amena dans les conditions d'existence de Wagner un brusque changement : Wagner fut nomm chef d'orchestre du tlitre rogal de Dresde. Il avait t
re, il

dans

la mis-

avait

du pour gagner son pain pratiquer


ritiers niusicau.Vy et

les

plus humbles
il

voici

que soudain
brilla7ite, le

tait

appel une situation


il

public allemand V applaudissait,

se trouvait

mme

de faire reprsenter ses


co?iditio?is.

uvres dans de bonnes


encore
il

Une

fois

se laissa
fit
;

tromper par l'apparence des


sur
la

choses et se

illusion
et

nature

mme
pro-

de son succs

cependant

so?i instinct

fond lui

disait dj

que

le

public allemand

n avait pas plus


que
il

de relle comprhension d'art

le public

franais ou tout autre public, car

hsita accepter la place qu'on lui offrait,


s'il

comme
dence

pressentait ce que sa pure cons-

d'artiste allait souffrir.

Le

succs de Rienzi^ avait t considrable


et se ruaiiitmt; le
raey>

10

du Vaisseau
fa^it-

succs

reprsent

au cotninencenicnt de 1843, fut


signification de la
l'accueil fait

moindre et dura peu. La


diffrence
ces

dans

par

le

public

deux uvres n'chappa X)oint Wagner : il savait trop bien laquelle des deux tait vrai-

ment
deurs

sienne, laquelle avait surgi des profon-

mmes

de sa nature iiitime ,. Rienzi

tait le fruit
d'effet

d'une

poque o

la

puissance

sduit

du thtre modeime l'avait attir, oii, par la richesse des moyens, il avait
le

oubli le vritable but artistique. Rie7i2i tait

encore u?i opra

public y retrouvait

les
il

caractres principaux
tait accoutu7n.

du genre auquel

Wagiier n'y manifestait

sofi

oHgi?ialit que da?2s le cadre des form,e^ admises


:

il

ne rompait poiyit avec


l'usage,

les rgles

consa-

cres

par

comme

il le

faisait da^is le

Vaisseau fantme afin d'aboutir un*^

expression plus adquate sa conception artistique.

Le public

tolrait bie?i
il

une

certaine-

libert d'allure,

mais

tait i^icapable

de com^

prendre

et par suite ne pouvait admettre


de ce revolutio7i7}aire qt4
He7i7'eusime7it,

la logique iiitrieure

cherchait avant tout tre d'acco7'd avec lui

m7ne.

Wagner

avait

une

perso7i7ialite trop puissa7ite,

une trop sre mattc


Vais-

tuition de sa natiii-e pou)- se laisser longtemps

detour7ier de sa vtiituble voie

le

seau fa7it7ne

il

avait fait

un premier pa


dans
celte voie
il
;

li

il

il ft le

second avec Tannhaii^


se sparait
lui

^ser et

savait qu'en le faisant

dfinitivement
tait

dsorw^ais

du public. Mais que le vague jugement de

impor-

la mas'^e ?

Son mpns du monde moder?ie allait grandissant. Quelques personrialits amies pouvaient

seules

le

compre?idre compltement

il

en

possdait des preuves

c'est

il

elles

qu'il

voulait dsortnais se manifester,


elles

songeait

en composant

mesure

qu'il

abandon-

nait la proccupation de se rendre accessible


la

masse

et qu'il

cherchait se montrer enti-

rement

tel qu'il tait ^ ses

moyens d'expression

gagnaieyit en nettet, sa forme devenait plus


prcise.

La faon dont
ser ne
fit

le public

accueillit TannhaUles

que confirmer
telles

prsomptions de
les

Wagner. De
voles

fnspectateurs du thtre contemporain :

uvres droutaient

leur succs

momentan dmvait

surtout de
et

Vtonnetnent qu'elles produisaient,

de leur

puissance, qui malgr tout s'imposait Vin"

commune. Mais elles ne demeuraient point au rpertoire : le public devait prouver en leur prsence une sorte de malaiconscience
se,

comme en face d'appantions venues d'un mmide qui lui tait compltement tranger.

Une impression de solitude absolue envahit alors l'me de Wagner: il s' tait lev spintuellement au dessus de la vie ambiante, il avait

12

il

prix conscience de choses dont ceux qui V entouraient n'avaient aucune ide,
langagf-,

parlait

un
un

que

plupart des hovimes taient

incapables de saisir. Il tait semblable


dieu,

emprisonn da7u son propre

tni/stre,

un incomprheiisible dsir de se manifester aux ho^nnies. Et il souffrait il aimait, il voulait communiquer tous son amour et tous passaient sans e^t ten7n%is

un dieu qui

sentirait

dre, sa?is compre?idre les paroles qu'il profrait, sa7is voir tout ce qu'il portait

de lumire,

sans ressentir tout ce qu'il manait de beaut.

La

figure de LoheigHn incarne ces


:

souffrances

Lohengrin aussi
:

iie?it

d'un mo?i-

d'3plus lev
l'espoir

hommes dans d'tre aim pour lui-mme comme un


il

vient

parmi

les

homme, non ador cause de sa


toute son allure rvle
le

dirinit.

Mais

dieu,

il
:

trahit chaque

instant sa nature suprieure

l'tonneme?it et

Venvie

le

suivent partout o

il

va et rempcheiit

de trouver dans l'amour d'u7ie


spontanit,

femme

toute la
qu'if

toute la siinple

confUmce

dsirait. Il quitte,

en proclamant son

esseiu-t"

divine, le livage d'o la foule regarde rt ran-

ger se perdre da?is l'kngnement de sa


de.

solitu-

Alors que, pour composer son Lohengnii,

Wagner et souhait un isolemeiit


accord avec son isolement moral,

matriel en
il

subissait

jouriiellement la co?ttrainte d'une situation qui


le liait

13

et le

au thtre moderne
so?i

ramenait sans
vou-

cesse

dans

atmosphre

dteste. Il et

lu vivre franchement, sortir d'une situation

qui lui paraissait mensongre, tre dans la


ralit extrieure ce qu'il tait

dans Vintimit
de

de son

me mais
:

les 7icessits tnatrielles

Vexisteiice le foraient faire des

compromis-

sions avec sa conscierice. Il subissait avec peine


la co7itrainte des circo7istances: sa fire et forte

nature souffrait de ne pouvoir s'pandre au

dehors, de devoir se dissimuler sans cesse. Il

ne pouvait dire toutes


vait

ses rvoltes,

il

ne pou-

expn^ner toutes
lui
:

les vrits qu'il ressentait

en

il

lui semblait

qu'en se taisant

il

se

me)itait encore lui-mme. Et souvetit l'ex-

pression sincre, spontane de son seiitinient


lui chappait, V tonjiement de ses auditeurs,

qui ne

le

comprenaient plus,
qui,

la joie de ses

ennemis
.

dnaturant

le

sens de ses
lui.

par oAinsi

les,
il

s'en faisaient des

armes contre

vivait

au milieu de
le

coiitinuels conflits, con-

flits

avec

mo}ide, conflits plus douloureux


;

encore avec lui-mtne parfois son


celait,

me chandsir de la

pnse

d'angoisse

e)i

face d'une situation

irr^ndiable, envahie toute

par

le

mort.

Wagner continua pourtant 2^ar le seul amour de son art,

vivre, souteiiu
et s'effora

de

reconnatre quelles possibilits lui offrait encore l'avenir. Il tait mtne d'tudier fond

le

//

i\e
fi
:

caractre
il

<1it

tlu

dire mode}

ce caract-

re,

fa dfini d'unie wanire

ajxante, tm-

tanmient dan8 l'Art

et la Rvoluiioii .

Ayant

constate la dcadence

du

thtre,

il

en von lut

reclierclier les caiises elles dt

cour ni lien tt
poque. Rv(til

dans

la

vie sociale

de 7iotre

iutio7maire

par

ttwpjer^mnt,

ne

s'tait

intress jusque l

au vnements
s'y

politiques
re-

que dans
ttellion

la
la

mesure o
s-^irriple

manifestait la

de

nature Jiumaine contre

l'esclavage des lois etrieures.


lie

La

liljoatio

eette

pure nature humaine, dans


toiite sa

toute sa

spontanit, dans

force p}-imordi aie

qui tait S071 but en art, devait tre son idal

en politieiue. Aussi entra-t-il dans


d'ides suivi par les

le

courant

penseurs

les

plus avancs

de ce tempjs, courant que nous pouvons qualifie}',

en nous servant de la terminologie

o.c-

tuelle, ^ranarchiste.

Bientt
fit,

clata la rvolution

de 1H.IS qui

de prime abord, co7icevoir aua; peiqdts

d'Allemagne de sig}-andes esprances ; la rvolutio?i tait

partout

triomphante,

elle avait

surpris l'imptroviste les p'}inces imprvoyants, qui conscients de leur faiblesse, avaient

aussitt

promis de ralise}- toutes

les

rformes

dcma7tdes, satis avoir,


d'en rien faire.
iue, se laissa

s'e7ite72d,

l'i7ite7}tio7i

Le peuple,
il

co7n7)ie de co7Uu-

duper:

attendit, se fiant la

pand^ donne,

Vaccimiplisse^neni

des

ser-


menls.
sa foi
ile

15

ses esprances et

Wafjner
:

pai'tafjeait

na'f'ne

il

se cro//aii la veille de la
celle

grac-

rvoliUm humaine,

qui doit non point

modifier quelqu,es unes des formes sociales,

mais transformer compltement


relatio)ts

la

nature des

entre
la

les

liommes

et

leur conception

mme
que

de

rie. Il alaif

jusqu' s'iinarjiner

cette rrolutio?i 2^0Hrrait s'acconipli)'

pa-

cifiquefuent,
jti'tK'he

que ride nouvelle gagnerait de


et se

en proche, qu'elle vivrait

dvelop-

jiO'ait

imr la. seuJe vei'tu des homm.es de bonne vidont. Le discours qu'il pronona au, 17/[i)

terlaiidsverein en Juin 18 18

est

d'un en-

fant suJdime
Il

son

me

s'g

montre semhhd>le

rm,e

du,

peuple, candide, enclin au, mer-

ri'illeu,.r,

navement optimiste, toujours anni{}-acleprocliain qu,i d'un seul


cotij)

.'ieu.se

du

doit faire surgir le

moiide qu'elle rv".


le
le

Il

//

pousse la confiance dans

bon

vou,loir de tous

au point d'admettre que


monirrr

roi de Sa.re puisse


se

rotoncer spo)itanme}it son auAorit,


le

jdus sincre des rpublicains, n'a-

ritirplus d'au,tre amhition

que d'tre

le

jtri-

mus inter p)ar<';s hommes gaux.

le

nvilleur

d'entre des

Nous nous iuaginons difficilement aujnird'hui que le mouvement rvolutionnai i-e de


iS /8 ait
.y)

pu faire

natre de semblables espoirs

ans
Ce

se sont couls
ft/tro
l.iiil

depuis

lors,

le.s

iiJes se
'J"* c'
<''

(i,

J.iicmir.'i Cil

par

(iLut;,ii;)j). I\i. c''.

H.

}>]'


sont rpandues dans

16

socialisme
et

les 7nasses, le

a fait de 7ionihreux adeptes;

cepe^idant nous
la

ne nous croyons plus gure


inonde nouveau
;

porte du

7ious 7ie faiso7\s plus que

l'enti^evoir da7is 7ios rves, co7)i7)ie


lit loi7itai7ie

une possibiralise)-.

que quelques
le

U7is de nos descen-

dants auro7it peut-tre

bo72heur de

Pour

concevoir l'tat d'7ne des e7ithousiastes

cette

poque

il

faut se reprsenter Vefferves.

ce7ice des espints pe7ida7it lesa?i7ies^J0,

Ra-

ye7nent Von

vit se

produire u7ie aussi tumul:

tueuse prcipitatio7i d'ides


achevait de se dlivrer,
pass,
cey
il il

l'esprit

il

faisait

humain table rase du

dclarait hauteme7it so7i i7idpe7ida7i-

ne voulait plus tre sou7nis aucun


loi

matre, qu'il se 7io7nmt dieu, p7i7ice,


principe.

ou

Que

l'07i

so7ige

la

gauche hglien-

ne, Feuerbach, Proudho7i, Bakou7nne,

que Von
Einzige
qui

se rappelle

que ds 1844 parut

<^

Der

und

sei7i

Eige7itum de

Stii^7ier, livre

C07itie7it tout le ct critique

ou

desti^uctif

de V a7iarchis7ne actuel,

do7it le C07ite7\u est

aujourd'hui e7icore

co/tstitue 7io7ipar des ides


se7iii7ne7its

prcises 7nais U7iique7ne7it par des


et

des impulsions,

et

Vo7i saisira cet tat

d' orgas7ne

des esprits co7iscie7its qui s'taient


et

puiifis de toute ii^ace des esclavages passs

qui, oublieux des obstacles, C7'oyaie7it le 7no7ide

mr comme eux-7n7nespour u7ie vie 7iouvelle.


E71

1846 dj

Wagner

s'tait

assi7nil les

17

ides des philosophes rvolulionnaires et considrait la tra?is forma tio7i radicale de la socit covinie prochaifie et iiivitahle.

Ce fut

surtout son

ami intime

Rocket, fondateur en

iSiS des Volkshldtter,

condamn en 1819

la suite

de Vi7isurrection de Dresde qui Vinisocial et

tia

au noiirement

amena
:

sa partici'

pation directe aux vnc:t}icnls politiques. Cette


2)artici2iation fut restreinte

ce fut celle d'mi

artiste enthousiaste

non d'un rvolutionnaire


plus pjro fondes du

pratique; spectateur plutt qu'acteur, recueil


lant en lui les esprances
2)euple, vibrant
ses,
l-es

toutes

les viotions gni'eule

Waf/ner suivait avec intrt


aii.v

travail des

Jiommes mls

luttes sociales,

qui

de-

vaient, par ne sais quelle magie, faire se lever

un jour
senti.

la

brume o dormaie^it encore

les

merveilles dJ'un avenir plutt rv que pres-

Mais

il

n'epronvait aucune si/rnpjathie


:

V gard des milieux politiques leur atmosplire lui semblait charge de yniasmes, touffante.

Il n^g descendit

que pour prononcer


:

le

discours dont je faisais tantt mention

ce

discouis d'une lvation de pense et de lan-

gage

itisolite

en de

tels

milieux, saisit de prime

abord V assemble

et la trayispjorta d'e7ithousisa-

me; mais
rent
et

aussitt l'impression directe dissipe,

rimhcillit, la va?nt et l'envie s'en

empar-

y trouvrentmatire

iisulter l'auteur


et

18

lui.

intnguer bassement contre

Un semet

blable succs dut clairer

Wagner
so?i
le

Vemp-

cher de manifester dava^itage ses opinionsen


public. C'tait par
sorti

amour de

art qu'il tait

de sa solitude, croyant

momeiit venu
sur
le

de faire prvaloir de plus


rle social

saiies ides

du

tJit)'e, et

sa p))-emire action

politique avait t la rdactio7i d'uyiprqjet de

rorganisation du thtre. Ce fut eiicore par

amour de son
solitude, ca)' l

art

qu'il

re7itra
il

dans

cette
eii-

seulement
il

pouvait tre

tireinent vrai,

pouvait crer V uvre da7is


so7i ine.

laquelle

il

mettrait toute
les

Si77iulta7ie7)ie7it

figui'es

de

Frdric

Barberousse
lui:

et

de Siegfried se p7'se7itrent
7)iai7itena7it

mais conscient

de sa vritable
co7itin'

voie, il carta la

premire comme trop

ge7ite, trop 7icessaire7tient lie

des

circons-

ta7ices spciales

de temps

et

de lieu

et lut

pour

hros de son uvre Siegfried, qui reprse7itait


ses

yeux Vhoimne dans


qu'aucu7ie
loi

toute sa force, da7is

toute sa spontanit primordiales, Vho77i7iie


libre

extneure, aucu7ie
ni
7i

co7i-

ve7ition

ne en

co7npri7iait,

ne

d7iatu7'ait

e7icore
7i' tait

lui
le

l'amow
il

tait poi7it voulu,


i^flexion, il

point

rsultat de la

tait

le

ressort de la vie,

tait la vie

mme. La
d'une
7-ace

Rvoluiio7i que Wag7ier rvait, c'est celle qui


doit per7nettre le dveloppe7nent

dlwrmnes semblables

celui-l: Rvolution


vaille d'tre rve.

19

Wagner compo.

impossible peut-tre, et pourtant la seule qui

Pendant Vaulomne de
bauche de
la

8iS,

sa le pome de la 7nort de Siegfried, premire

future Ttralogie
le plan

cette

poque il conut galeynent

d'un Jsus

de Nazareth, uvre par laquelle devait s'ex-

primer

ce dsir de la mort, naturel


la socit

Vhomme

comprim par

moderne, dsir qui est

une desprem^ires ma7Xife stations de V esprit de rvolte. Mais il sentit ce qu'il y avait de transitoire dans ce sentiment et renona donner forme son sujet, se trouvant d'ailleurs ramen par les circo7s tances prter attention aux
vnewnts politiques.
Ati dbut de l'anne 1849 la situation en

Allemagne devint dplus en plies tendue


raction avait eu
le

la

te^nps d'orgaiiisr ses for-

ces, elle se prparait

touffer par la violence

la rvolutio7i, et les vritables intentions des

pnnces

appaimissaieiit clairement.

La promars
et le

mulgatio7i de la Co7istitution de l'Empire labore par


le pai'le7ne7it

de Fra7icfort (fin

1849) fit tomber les 7nasques : les plus puissa7its


des pri7ices, notam77ient
roi
le

roi de

Prusse

de Saxe, refusrent de recon7iait7'e cette

constitution, qui cepe7idant ne pouvait tre


co7isidre

com7ne trop dmoc7-atique

et
ils

qui

tait loin d' anantir leur pouvoir.

Mais

ne

voulaient rien cder de leur autorit arbitrai-


re
ils
:

20

vit

ils

avaient de leur ct la force brutale et

se prparaient

en user. Le peuple
:

enfin
lui

ou V avait conduit sa nave confiance


restait

il 7ie

qu'un moyen de faire triovipher son

droit: le reconqurir les

armes

la 7nai7i,

Au-

cune autre possibilit ne


celle-l

se prsentait lui, et

mme tait

bien faible, vue Tiiifnont

matneUe de

sa situatio7i.
tensio7i des esp))its,

cette

poque de

le

peuple prs s e7itait Vapproche d'v7W7ne7its qui


devaient dcider de
so7i sort,

Wag7ier

lui aussi

subissait cet tat d'attente a77ieuse qui s'tait

empar de r7ne de
co7ivictio7i

tous. Il avait acquis la

que

Va7icie7i tat
si

de choses se mainla Rvolutio7i

tiendrait intg7^aleine7it
'russissait p,as
cial.

ne

boulevey^ser tout Vordi^e so-

Ba7is l'expectative d'ujie solution immiil

nente,

avait

abandonn
avec

tout

travail de

C7'atio7i et suivait

atte7iiio7i les piHpties


il

de

la politique.

Grce son ami Rockel

co7i-

7iut

de prs la plupart de ceux qui devaie7it

jouer un rle dans l'insurectio7i de mai etjut

mis en

'relatioji

avec Bakou7ii7ie.
su7'

De prime

abord Bakou7iine dut faire


vive impression
:

Wag7ier U7ie

tout son aspect ext-neur, son

allure, son visage nei'gique 7'vlaie?it i7n7n-

diatement cette puissante 72ature qui avait


les

S7ir

hom7nes un

si

gra7id pouvoir de suggestio7i.


so7i

Par

plusieurs traits de

caractre

il

tait

appare}it

Wagner : tous deux

avaie7it U7ie


nation capable de
75

21

aux ^ietites
ralits

imngincfllon tonnairDiient adir, une imagiles

rarjr

re.vistence

d'un seul
avenir
;

commune et de les transporte)" coup dans un luinlain et rai/onnant


deux
talent possds de cet es-

tous

prit toujours insatisfait^ toujours en qute de

rJwses nouveUes qui est


*/

le

don de tout ce quil


dcevants ndras'lait jet

a de grand, de gnial dans Vhumanit. Mais


les

Bakoiinine^ attir par

ges de Faction extrieure^

dans

le

'Courant tuniultueit.c de la rie politique, et

incessamment

ballot, se

heurtant de contici.

n uels obstacles, e?itrai de


(le

de

l^ il allait

V avant sans xiouvoir s'arrter

un

iiislanl^

sans pouvoir se rendre compte jatmais de sa


rentable position, obissant son impulsion

premire, Vinslinctive impulsion qui


sait plus loin,xjlus loin toujours.

le

pous-

Wagner plus
il

heureux
^e

vivait siirlout inteneureynent, et ses

.<.ou:ffra7ices

n'taient pas vaines, car

jm avait

raliser

compltement,
il

liaj'moniquement
elle la

<.lans

son uvre^

pouvait dposer en
son
tre,

jilus pu)-e essence de

La
la

force qu'il

sentait en lui surabo/idanle et qui

demandait
renfermer
en

s'pandre an dehors,
ldans
cette

il

pouvait

uvre, avec

la certitude qu'elle

iurgirail

pour

se manifester

dans toute sa

puissance
ble de la

le jour

il

y aurait wi public caparapjprochait encore ces

comprendre.

Un got commun

09

deux homynes Balwimine tait passionn de la musique. Malgr le danger qu'il y avait
:

pour

lui suspect, qui vivait Ih^esde sous U7i

nom
sista

d'emprunt, se mojitrer en public,


le
)

il

as-

diinanche

des

Rameattx
/.Y^'"

i"* Avilit

JH^9

V excution de la

symphonie de

Beethoven dirige par Wagner. L'enthousi-

asme

qu'il

dmontrait pour cette uvre enleurs conversa-

chajitait

Wagner; dans une de


o
ils

tions intiines,

jMrlaient de la rvolution
cri

rve,

Bakou?ii7ie s'tait

Tout,
debout,

tout

s' effondrera y

plus

Hen ne restera

u7ie

seule chose ne disparatra pas, Tnais demeu^e-

ra

la

IX^ syw^pho7iie. Une semblable pa^^le

devait tablir entre ces


7iion

xwofonde
le

et

dan^

dsir d'u7i

deux 7nes u7ie commules unir momentanment monde nouveau dont elles

se sentaient al^s si proches.

Mais
temps

les voies

de ces deiix

hommes

taient si

diffre7ites qu'elles

ne p07ivaient
directions

co^urir long-

dans

des

parallles.

Ils

s'taient reyicontrs

par

hasai'd, ils s'taient

reconnus peut-tre,

et certes

leur rencontre
i7it-

n'avait pas t sans leur causer itne joie


7neure.

On ne peut

dire qu'ils eurent

une

in-

fluence

quelconque l'un sur l'auto^: leurs


ti^op

caractres taie7it

nettement dUns

et

leurs faons de considrer la vie

t7'op divei'ses

pour qu'une

action rciproque ft, en

un

court laps de te^nps, possible.

Nous savons


d'ailleurs

23

fondamentales
sociales
tait

que dis 1818


les

les ides

de Wagner sur

questions
:

compltement fonnes

d'autre part dans ses

uvres tlioHques cntes de 1819 1851 nous ne trouvons aucun passage o se puisse dceler
l'influence de

Bahounine.

(1)
le

L'insurection de Dresde clata

mai

mais

les rvolts taient

insuffisamment orgadisposaient taient

niss, les forces

dont

ils

trop faibles pour leur pjermettre de rsister

victoHeusement l'arme saonne, grossie des


renforts envoys par la Prusse. Aussi l'insurection fut-elle touffe en l'espace de cinq

jours.

Ls

le

premier jour Wagner


il

s'tait

rendu

au centre mme de Vaction:

se tint

quelque

temps en observatio7i sur la tour de

la

Kreuzselon

kirche tour haute d'une centaine de 7ntres,


d'o Von domine la ville et les environs
les pices
:

du procs il surveillait de l les ?nouvements de Vennemi et prenait des notes qu'il


(i) Sotts r^e

savons

jtas

de source certaine l'ojdnion d Dukounine sur

%V(Xyner. If. Dinyfr, qui a j)u

rnmulter

les pices

du procs
cite la

intent

aux

perstnmes impli(fus dans kl rvolution de Mai 1849,


te, tire

phrase suioan-

Wagner je 7-ecouniis aussitt un fiintauiste, et bien que J'aie caus avec lui, souvent mme de politique, jt ne me suis jiimai uni lui n vue d'unt ucliun commune Si t>!'e ./ !a vritable opinion dt Bakounine, elle ne lui fuit pas honneur, 'fais rnmme
de la dposition de Dukounine
: t

en

le dit

avec justesse GlaseiMjyp, on ne peut se fier compltement

(lu.r,

pitvn
.

4'ttn
et

procs dont la rdaction a toujours (pn-lque fhose d'arhitrai-e


s'est

il

probable que Bakounine ne

er.prrm de la sorte que dans

le

but

Ai dcharger

Wagner.

Of
iransraettail la sentinelle poste

au bas de

la

tour

C'est peu j^rs le seul


ait

chef traccusaiio?^
/

que Ton

pu

relever contre lui

Le 8 Wag 71 er quitta Dresde : sa '>naison n'tait plus VahH des projectiles. Il se rendit Tharandt et de l FreiJ)ery, En chemin il
rencontra une hande de rolontaires
qu'il en-

gagea
Dresde.

rirement h se porter au secours de

Freiberg
et

il

soupa en compagnie de
tran.f-

Balounine
porter

de Heuhner qui voulaient

l le ceiitre

de la rvolution. Il gagna

ensuite Chemnitz o rsidait son heau frre,

commandant de

la

garde communale :
s'tait

il

ra-

conta celui-ci tout ce qui

pass

et lui

comtnuniqua son intention de retourner sans


retard Dresde. Il ne
vot/ait

dans sa conduite
se doutait
le

Hen que de
vre.

trs

innocent

et

ne

gure

que Von pt y i)^uver prtexte

poursui-

Heureusement son beau frre comptrit aussitt la situation, lui montra le pjinl qu'il
courait et
le

dcida fuir.
le

Peu de temps

aprs:

on publiait Dresde
contre
lui.

tnandat d'arrt lanc

dans

les

Wagner resta cach quelque temps e?ivirons de Weimar. Le 29 Mai il


il

arnvait enfin ZuHch.

Quand

eut sunnont la premire impres-

sion pnible produite en lui ptar ranantissc-

ment de son espoir en la rvolution, il prouva nn vritable sentiment de dlivrance : il laif


libre

ei}fn,

il

ne devait plus

ne

mentir lui

25

wrmp,
qui

il

/If

dpeniJait pit/s (Tune institution


(Jeliors artistiques

soifs ilr

faux

dissimulait

snn rrrildttlr caractre d\'ntre2ynse cotntnerfidle. Cri lejoie


j(ii(> (Ir

de la lihert enfin conquise, cette


tre sinc)'e et v)-ai sans rete-

jinurtiii'

nue
mit

faistiii

oublier

Wagner

les

difficults

utatvifllrs dr sa 7iouvelle eistence et tenipla iris/rsse qu'il


h'

devait toujours prouver

da ns

fuid

le

l'me en prse?ice de Vimpossi-

hilit oit

il SI'

trouvait de faire connatre se^

uttiis loitli'

sa pe?ise artistique sous la

forme

virante

et

directement active de V uvre d'arts


au'il

I*ensahl

ne

lui serait jamais dojui de-

roi r rejn-rsrnter

l'uvre qui mrissait alors


conscieiit
il

dans son
les

rsjn-it,

dsormais de

tous-

liiH'tits

de son art,
verhe

voulut au inoins-

e.rprinii'r jiar le

les ides 7iouvelles

qu^

}ias

j>(fs

s'taient dveloppes et prcises


eo?77aitre

en

lui et faire

thcniquement sa conarrive enfin


sce

cepdion du

drame musical

ferme

dfinitive.

Le peretuier de ces crits


et la

thoriques est <(^r Art

I\>'-roiatio7i

compos Zu)ich en juillet

1819. Cet If tude fut d'abord destine tre

publie en traduction franaise da7is u?} jour-

nal de Pat

is

le

Natio7ial ,

Mais

les ides

que

Wagner g
haut an
lurnte
:

e.epyitnaii s'levaient

vraiment trop

ilfssus

du

7iiveau de la politique cou-

l'on

ne

saisit p)as ce qu'il voulait dire et

on

lai ri'nroga

son manuscrit.

C est ainsi que


VArt
et la

26

Rvolution fut publi seulement

m langue allemande: dite en 1819 sous forme


de brochure par Otto
tude fut

Wigand de Leipzig,
ses soins

cette

compnse dans

Vdition des uvres

de Wagjier

runies j^ar
et
la.

mmes

de 1871. Elle se trouve

e?i tte

du

3^

volume des

uvres compltes.

VArt

Ri^olution firent suite de

1819 1851 deux ouvrages beaucoup plus considrables


.

Vuvre d'Art de V Avenir et Opra et Brame , et enfin le trs important mmoire adress x>ar Wagner ses Amis >
:
)f>

il

rsume toute son volution intrieure


si

mais son besoin de cration

longtemps
telle

compiim

se

manifesta alors avec une

force qu'il dut

abandonner toute expression


et

thorique de ses ides

enfanter V uvre qu'il

sentait dj, se m^ouvoir et palpiter en lui.

Si je

me

suis expirim clairement, le lecteur


les ides et les tho-

attentif
ries de

aura com.pris que

Wagner

se distinguent

par

cela

mme
l'ecp-

qu'elles font corps avec lui, qu'elles sont

or
pression de sa vie
:

elles suivi t-eni

toujours

V volution de son tre,

elles taie?it le rsultat elles se

de son epnence j^et'sonnelle,


fiaient

modi-

en

mme

temps que

lui.

Jamais

elles

ne
ca-

s' i'inmobilisrent,

jamais

elles

n'eurent

un

ractre dogmatique, jamais elles ne s'impos-

rent leur auteur

comme

les "inanifes talions


il

de vents immuables auxquelles

et

se

soumettre. Il savait qu'il portait en lui se^


vents,
ce
il

savait que la variabilit est Vessen,

du

rel

qu'

il

n y a de

vrai que ce qui

vane.

Mais travers
ce tourmeQite,

les vicissitudes

d'une existen-

un sr

instinct le conduisit
et il

dvelopper pleinetnerit sa vritable nature

consei^va le se?is dlicat deso7i quilibre i?itime.

La musique fut, comme


ange gardien:
des ides
qu'il
le

il

le dit

lui-mme, son

mot conserve toujows un


et

caractre intellectuel
;

reprseiite surtout
est le

mais

la

musique

langage de ce

y a de plus p)rofo7id, de plus l?ne?itaire dans Vme Junnaine elle n'est pas seuleme/tt
;

l'expression des sentiineits^ elle jaillit de sources

plus souterraines encore

elle vient

de cet

obscur domaine des impulsions

et des instincts,

de ce domai7ie de Vincoiiscient o gt accumul tout

Vhntage ancestral, toutes

les tejidan-

ces onginelles, toutes les forces in7iom,mes,

tout l'inconnu o

aucune
le

scieyice n'a

encore

pntr. Et

c'est l

fond

mme

de notre


nature hiimaAne,
tale
:

2S

de notr'' ni-cit He)i

la base

la raison 7ie

peut nous
seul

f>ntrnir
c/i

a.n.-

cu7ie

notion,

VArt

7ious

iin/uie

la

connaissance

i?ittiitive.

L'Art

est

en soninie

Ve.rpressinii
vie
:

ih;

tout le

contenu xjositif de notre


la 7muiifestatio?i la

il

est fn/jnui'd'ku
/*.
1

plus haute d"


raliser

moar

qui

ne peut encore

se

(Uri'i-h',ii''nL

par

Vunion complte,

inatcrielle et

Sj,i ril'/elle, le

l'homme

et

de lafemme, union

qifi jo'rniettrait

aux deux

tres u)iis de drelopper tnutes leurs

ptossihilits,

de s' accompdir enti

vm
l'

>'

n l r un piar
quj'.

Vautre. C'est cet avneme7it de


souliaitent

Amour

consciemment ou
e?i U7i

iv.consrie))i7nent

tous ceux qui esprent

acc/r i/idlleur.

Il 7ne reste
fa.071

un
le

7nol di}'e 2)ou.rj//sti/?er la

dont J'ai compn'is 7non rle de traductexte d'aussi prs i\ue possi-

teur :}' ai suivi


ble-

Certaines phrases sembleront sans doute

tropt

longues au lecteur franais, quelques

'C07Hparaiso7is lui pja.ractro7it d'un rnmanlisnie


e,ragr:je
7i'ai

29

m les autres,
de
l'allure gnrale

corrig 7ti les unes

craignant

de modifier

l'uvre. Il ne fanl point nufdier que la vritable la figue

de ]]'ag?fer tait

la

ninsique!

Je
ni)
ie

se)-ai

reconnaissaot a qi/7co?ique

me fourrel-

les 7no//e?is

decojriger ou d'a'tniiorer

traduction. Mo7i but


la

umque

est

de re7idre
la
le

ex acte^nent

pense de Wagner, a /hi de


et

bien faire apprcier,

d'uispvrer

au kcttur

dsir d' fitudier fond toute V uvre d'un des

plus grands gmies de ce

sicle.

Jacoies Mesnil
1-i

Mai 1898
(

Les Maubkrts.

Ciirondh

L'Art

et la

Rvolution

(1849)

Presque uiiiversellenient aujourd'hui


artistes se

les
la

plaignent des

dommages que
ni ce

Rvolution leur porte. Ce n'est

grand
et

combat de rue,

ni

l'branlement brutque
social, ni
le

violent de Tdilice

changement
vnements,

rapide de gouvernement qu'ils accusent, i'impres^sion

que

d'aussi formidables

considrs en eux-mmes, iaisseni leur suite,


est,

toutes proportions gardes gnralement,

passagre et ne cause qu'un trouble peu durable


:

mais

c'est le caractre

particulirement
qui

persistant
affecte

des

dernieis
si

branlements,

d'un 'agou

mortelle les modernes

manile.vtations d'art. Les bases sur lesquelles

reposaient jusqu'ici

le gain, le

commerce,

la


le rttblissement

32

richesse sont inaiuteiuint menaces, et malgr

du calme extrieur, malgr


la

le

retour complet de

physionomie de

la vie

sociale,

un cuisant

souci,

une torturante an-

goisse ronge profondment le

cur de

cette

vie

la

pusillanimit de l'esprit d'entreprise


le

parah'se

crdit

qui

veut conserver sreincertain, l'industrie

Tient rpiionce

un gain

languit, et l'Art n'a plus de quoi vivre.

Userait cruel de refuser une pili humaine

aux milliers d'tres en proie


"Il

cette dtresse.

y a pou de temps encore, habituellement.

Vartiste en

vogue

recev;iii de la classe aise et

insoucieTse de notre socit fortune


d'or
et

un

salaire

en prix de ses productions qui plaisaient,


la vie aise

pouvait prtendre galement


:

^t insoucieuse
$:e

aussi est-il

dur pour

lui

de

voir aujourd'hui

repouss par des mains


et livr la
il

anxieusement fermes,
la lutte

misre de

pour

le

pain quotidien:

pai'tage par

le

sort

du travailleur manuel, qui jadis

pouvait occuper ses mains a^lroites crer

pour

le

riche mille

commodits agrables,
donc

et

doit maintenant les laisser oisives et les ap-

puyer sur
doiui

son.

ventre alTam.

Il

le droit

de se plaindre, car celui qui souTre


a

la

nature de

les

larmes.

Mais

a-t-il

le droit

se confondre avec l'Art

mme, de considrer

dans ses plaintes sa propre dtresse


dti'esse

comme

la

de

l'Art, et d'accuser la

Rvolution


parce qu'elle diminue

33

de
?

la facilit qu'il avait

pourvoira sa subsistance
qu'il faudrait poser.

voil la quet^ticn
la

Avant de

rsoudre

l'on

devrait au moins interroger les artistes, qui

par leurs paroles et par leurs actions firent


connatre qu'ils aimaient et pratiquaient l'Art

purement pour

l'Art

mme,

artistes

qui (ceci

peut se dmontrer) souffraient galement


l'poque o les autres se rjouissaient.

La question concerne donc l'Art sence mme. Ce n'est point une


abstraite de l'Art
s'agit

et

son

es-

dfinition
ici
:

que nous cherchons

il

ne

naturellement que d'approfondir

la si-

gnification de l'Art

comme

rsultat de la vie

commune, de
produit social.

reconnatre l'Art en tant que

Une

rapide vue d'ensemble des

principales poques de l'histoire de l'Art en

Europe nous rendra ce

sujet de prcieux

services et nous aidera claircir la question

importante que nous nous posons.

En y rflchissant, nous ne pouvons faire un pas dans l'tude de notre art sans nous
apercevoir de sa cohsion avec Tart des Grecs.

En

ralit notre art

moderne

n'est

qu'un chal'Europe

non de l'volution
part chez les Grecs.

artistique

de

entire, et cette volution a son point de d-

Lorsqu'il eut triomph de la grossire reli-

gion naturelle de
eut plac au

la

patrie asiatique et qu'il


sa conscience relilibre, l'esprit

sommet de
fort

gieuse

le bel et

homme

grec

le

tel

qu'il se manifesta son

apoge dansexpression la

l'Etat et

dan^ l'Art

trouva son
le

plus adquate en Apollon, qui fut rellement


dieu souverain,

dieu national des races

hellniques.


Apollon,
le

36

le

meurtrier de Pj'thon

dragon
de ses

du chaos, Apollon qui


coups mortels
rvlait
les
fils

avait ananti

de la vaniteuse Niob,

par
la loi

la

bouche

de sa prtresse de
l'es-

Delphes

primitive de l'esprit et de

sence grecs et mettait ainsi sous les yeux de

l'homme entran dans une action passionne, le miroir calme et clair de son intime et inaltrable nature

grecque: Apollon tait


la

l'ex-

cuteur de
grecque,
il

la

volont de Zeus sur

terre

tait le

peuple grec mme.

Ge

n'est point sous la

forme de l'effmin
sous laquelle nous

musagte
l'a

forme unique
sculpture

transmis l'an plus tardif et plus luxurila

ant de

que
fort,

nous devons nous

figurer Apollon l'poque de pleine floraison

de

l'esprit

grec, mais

empreint d'une joie


tel

grave, beau mais

que

le

connut

le

grand tragique Eschjie. Ainsi


le

apprenait

connatre le jeune Spartiate, quand par la


la lutte
il

danse et par
la force

dveloppait

la

grce et

de son corps svelte; quand, enfant, em-

port achevai par l'aim, il tait entran au loin

dans des aventures audacieuses


lescent,
il

quand, ado-

prenait rang parmi ses compagnons,


il

auprs desquels
titres

ne

faisait

pas valoir d'autres

que ceux de

sa beaut et de son

charme,
ri-

qui constituaient seuls sa puissance et sa


chesse. Ainsi le voyait l'Athnien
les

quand toutes

impulsions de

t^on

beau corps, de son esprit


incessamment
actif, le

37

poussaient faire rena-

tre son essence intime

par l'expression idale

de l'Art; quand sa voix pleine et sonore s'levait

dans

le

dieu et

chur pour chanter les crations du marquer aux danseurs le rythme plein

d'lan de la danse, qui, par sou

mouvement

gracieux et hardi, reprsentait ces actions m-

mes; quand sur des colonnes harmonieusement

ordonnes

il

votait le noble

toit,

qu'il ran-

geait les uns au-dessus des autres les vastes

hmicycles de l'amphithtre et projetait

les

dispositions ingnieuses de la scne. Tel encore


le

dieu splendide apparaissait au pote tragi-

que, inspir par Dionysos, qui montrait tous


les

lments des

arts, arts surgis

non par

or-

dre, mais d'eux-mmes, par ncessit naturelle

intrieure, le

mot hardi qui enchane,

le

but

potique sublime o tous devaient se runir

comme

en un foyer unique, pour produire

la
'^

plus haute

uvre

d'art concevable, le

Drame.
leurs

L les actions

des dieux et des

hommes,

souffrances, leurs joies

telles qu'elles taient


l'essence

rvles sombres ou claires dans

suprieure d'Apollon sous forme de rythme


ternel, d'ternelle

harmonie de tout mouve-

ment
en

prenaient
comme
la

une

ralit

sensible

car

toutes les choses qui s'agitaient et vivaient


elles,

elles s'agitaient et vivaient

dans l'me du spectateur, trouvaient leur expression plus


ac<'omplie
l

l'il

et


l'oreille,
j

38

saisissaient et
vie,

l'esprit et le

cur,

percevaient tout en pleine

directement,

voyaient en ralit, corporellement et spirituellement, tout ce que l'imagination et t


sans cela rduite construire. Ces jours de
tragdie taient des ftes divines, car
le

dieu

s'exprimait alors clairement et distinctement:


le

pote tait son grand prtre,

il

s'incorporait
les

rellement avec son

uvre, conduisait

danses, levait la voix dans le

chur

et

en

paroles sonores proclamait les sentences du savoir divin.

Voil l'uvre d'art grecque, voil Apollon


incarn dans un art rel, vivant

voil

le
la

peuple grec dans sa vrit, dans sa beaut


plus haute.

Ce

peuple,

montrant en chacune de ses

portions, en chacune de ses units

une

indi-

vidualit

et

une

ori^^inalit

surabondantes,
le

incessamment

actif,

ne voyant dans
le

but

d'une entrprise que


entreprise

point de dpart d'une

nouvelle, prouvant des froissefaisant et dfai-

ments intrieurs continuels,

sant chaque jour des alliances, chaque jour

s'engageant dans d'autres luttes, russissant


aujourd'hui, chouant demain, menac aujourd'hui par

un

pril extrme, accablant

demain

son ennemi jusqu' l'anantir, se dveloppant


l'intrieur et l'extrieur le plus
le

constamment,

plus librement possible, ce peuple refluait

sod l'assemble, du tribunal, de


la cainpa.i^ne,

des vaisseaux, des camps, des contres les plus


lointaines, et venait remplir

un amphithtre

de trente mille places pour voir reprsenter


la

plus profonde de toutes les tragdies,

le

Promthe, pour

se ressaisir devant l'-euvre

d'art la plus puissante,

pour comprendre

sa

propre activit, pour

s'identifier le plus

com-

pltement possible avec son essence, son


collective, son dieu, et redevenir ainsi

me
le

dans

calme

le

plus noble et le plus profond, ce qu'il

avait t

peu

d'instants

auparavant dans

l'agi-

tation la plus infatigable et l'individualisation


la plus outre.

Le

O-rec, toujours
la

jaloux de son indpenplus grande, poursuivant


ft-il

dance personnelle
partout
le

tyran qui,

lui-mme sage

et

noble, pouvait chercher le

dominer
;

et

com-

primer son

libre et hardi vouloir

mprisant

cette confiante mollesse qui l'ombre flatteuse

d'une sollicitude trangre se couche pour se


reposer paresseusement, gostement; sans cesse sur ses gardes, repoussant infatigablement
les influences trangres,

n'accordant aucune
respectable ft-elle,

tradition,

si

ancienne et
la

si

un pouvoir sur
taisait l'appel

libert de sa vie, de ses

actions, de sa pense actuelles,

le

Grec

se

du chur,

il

se soumettait

volontiers la convention pleine de sens de

l'ordonnance scnique,

il

obissait de

bon gr

40

par

la grande Ncessit, dont l'auteur tragique


lui proclamait les sentences sur la scne
la

bouche de
la

ses dieux et de ses hros.


il

Car
il

dans

tragdie

se retrouvait lui-mme,
la

retrouvait la partie

plus noble de son tre

unie aux parties

les plus

nobles de l'me

collective de la nation entire; de lui-mme,

des profondeurs de sa nature dont

il

prenait

conscience,

il

interprtait par l'uvre d'art

tragique l'oracle de la Pythie,


et prtre la fois, splendide
lui
lui,

il

tait

dieu

homme

di\in,

dans

la

communaut,

la

communaut en
ces

semblable l'une

de

mille fibres,

qui dans

une seule plante vivante surgissent


dans
les airs

du

sol, s'lvent

d'un

mouvement

lanc,

pour porter une seule

fleur superbe

qui jette l'ternit son enivrant parfum. Cette fleur tait l'uvre d'art, ce

parfum

l'esprit

grec, qui aujourd'hui encore nous grise et

nous transporte au point de nous


natre que nous aimerions

faire recon-

mieux

tre pendant

une demi-journe grec en

face de l'uvre d'art

ragique, que dans l'ternit dieu et non grec.

La dcadence de

la tragdie se produit

eii

mme temps que

la dissoiation

de l'Etat ath-

nien. Tandis que lame collective se dispersait en

mille directions ^'ostes, se rsolvait aussi en

lesdiirrentslmenls d'artqui
la^i'aude

la

constituaient
la

uvre
le

d'art
la

commune

de

tragdie;

sur
rire

les

ruines de

tragdie pleura avec un

lou

pote comique Aristophane, et

toute cration d'art cessa tlnalement pour taire

place aux graves mditations del philosophie,

qui rilchit aux causes de l'instabilit de

la

beaut et de la force humaines.


C'est \diphilosop}iie, non l'Art, (ju'appar-

tiennent les deux mille ans qui se sont couls

depuis

la

mort de
i)e

la

tratrdie
a autre

grecque jusqu'
il

nos

juui-s.

temps

est vrai l'Art

42

jeta des clairs travers la nuit de la pense

inassouvie, de la folie du doute qui possdait

l'humanit; mais ce n'taient

que des

cris

de

douleur

et de joie de l'individu qui chappait


et,

au chaos gnral

comme un

tranger ve-

nant de lointaines contres, gar par bonheur,


arrivait la

murmurante source

solitaire

de

Gastalie, et y tremoait ses lvres

assoiffes

sans pouvoir offrir au


chissante;

monde

la

boisson rafra-

ou bien

l'Art servait l'une

de ces
tantt

ides, l'une de ces imaginations qui,

plus mollement, tantt plus durement, oppri-

maient l'humanit souffrante


la libert de

et

enchanaient
celle

l'individu
il

comme

de la
li-

communaut; jamais
bre d'une

n'tait l'expression

communaut

libre: car le vritable


il

art est la libert la plus haute et

ne peut
il

proclamer que

la libert la plus

haute,

ne

peut laisser natre aucune autorit, aucun


pouvoir,, en

un mot aucune
l'art

force antiartisti-

que.

Les Romains, dont

national avait pr-

cocement cd

l'influence

des arts grecs

compltement dvelopps,

se firent servir

par

des architectes, des sculpteurs,


grecs,

des peintres

leurs beaux esprits s'exercrent la


la versification

rhtorique et
ils

grecques; mais

n'ouvrirent pas le grand thtre populaire


et
et

aux dieux
danseurs

aux hros du mythe, aux

libres

chanteurs du chur sacr; des


btes
froce&>',

.43

des lions, des panthres et des

lphants devaient se dohirer dans l'ampliithtre pour* flatter les yeux romains
j^ladiateurs, esclaves dresss
l'orce et d'adresse,
;

des

aux exercices de

devaient rjouir de leurs

rles les oreilles romaines.

Ces

brutaux vainqueurs du monde ne se

plaisaient qu'aux plus positives ralits, leur

imagination ne pouvait s'assouvir que de

la

manire

la

plus matrielle. Les philosophes,

qui fuyaient
ils

craintivement

la

vie publique,

les laissaient se livrer en

paix l'abstrac-

tion;

publiquement

mme

ils

aimaient

s'a-

bandonner
voir

la plus concrte soif de meurtre,

paratre

devant

eux

la

souffrance

humaine dans son absolue


Ces lutteurs
fils

ralit physique.

et ces

gladiateurs taient les

de toutes

les

nations d'Europe, et les


le

rois, les

nobles et

peuple de ces nations

taient tous galement esclaves de l'empereur

romain, qui leur prouvait ainsi pratiquement

que tous

les

hommes

taient gaux: mais cet

empereur

son tour

voyait ses
fort

obissants

prtoriens lui montrer

souvent d'une
lui

manire nette
tait rien

et tangible

que

mme

n'-

qu'un esclave.

Cet esclavage qui se manifestait rciproque-

ment

et en tous sens

si

clairement,

bi

ind-

niable ment,

rclamait,

comme

toute

chose
spcifi-

gnrale au monde, une expression


conscience de
dignit
la

44

que. L'abaissement et l'infamie communes, la


perte
le

complte de toute

humaine,

dgot

finalement

invitable

des

plaisirs matriels, les seuls

qui leur fussent

rests,

le

profond ddain

d'une activit propre qui avait perdu depuis

longtemps avec

la

libert

toute

me

et toute

impulsion artistique, cette lamentable


vie relle, active, ne pouvait

existence sans

trouver qu'une expression, expression qui


nrale sans doute commecettat

g-

mme devait

tre prcisment l'antipode de l'Art. L'Art est


la joie d'tre

soi-mme, de vivre, d'appartenir


l'tat

une communaut;
la

gnral la

fin

de
le

domination romaine
le

tait

au contraire

mpris de soi-mme,
l'horreur de la vie

dgot de l'existence,
facult de

commune. La

traduire cet tat appartenait donc non Art,

mais bien au Chnstianisme.

Le Christianisme
terre,

justifie

une existence sans

honneur, inutile, lamentable de l'homme sur


par
le

merveilleux amour de Dieu, qui

n'a

nullement cr l'homme

ainsi

que

le

croyaient erronment les beaux Grecs

pour

vivre sur la terre avec une joyeuse conscience

de

soi,

mais

l'a

enferm
lui
l

ici-bas

dans un rpu-

gnant cachot pour


<ie s'tre

prparer, en rcompense

imbib

du mpris de lui-mme,
la

-aprs la
et

mort une ternit de

plus

de

la

plus inactive des splendeurs.

commode L'homme

hs

pouvait donc, ot

mmo

devait rester dans le


il

plus profond tat d'abaissement inhumain,

ne

devait exercer aucune activit vitale, car cette


vie

maudite

tait l'empire

du

diable, c'est--

dire des sens, et par toute activit dans cette

vie
c'est
la

il

aurait

travaill
le

au protit du diable:

pourquoi

malheureux qui s'emparait de


souffrir

vie avec
la

une force joyeuse devait

aprs

mort

l'ternelle torture de l'enfer.


la Foi, c'est--

L'on n'exigeait de l'homme que


dire l'aveu de son

dnment
la

et le

renoncement

tout effort persouuel

pour s'arracher

ce

dnment, dont seule


Dieu devait

Grce immrite de

le dlivrer.
si

L'historien ne sait point avec certitude


telle a t
fils

galement

la

pense de ce pauvre

de charpentier galilen, qui la vue de


s'criait qu'il tait
la

la

misre de ses semblables


la terre

venu sur
mais

pour apporter non

paix

le glaive,

tonnait avec

une indignation
puissance

pleine d'amour contre ces pharisiens hypoci'ites

qui

flattaient

lchement

la

romaine, et d'autant plus cruellement compri-

maient

et

enchanaient

le

peuple,

prchait

enfin l'universel

amour de l'homme, amour


pu croire capables

dont

il

n'aurait point certes

ceux qui devaient se mpriser eux-mmes. Le

penseur distingue plus nettement l'enoi'me


zle

avec

lequel

Paul,

le

pharisien

mer-

veilleusement converti, suivait d'une mani-


re

46

les

videmmeat heureuse pour convertir


le

paens

prcepte

soyez prudents

comme

les serpents, etc;


le terrain

il

peut galement prouver

historique, caractris par le plus


le

profond et

plus gnral abaissement


civilis,

du
f-

genre humain

d'o

la

plante du dogsurgit

me

chrtien

finalement achev
l'artiste

conde. Mais ce que

probe reconnat

du premier coup

d'il, c'est
l'art et

que

le christianis-

me

n'tait pas

de

ne pouvait en aucune

manire donner naissance au vritable art


vivant.

Le
la

Grrec libre qui se plaait


la joie

au sommet de

nature pouvait, de
crer l'Art
la
:

de l'homme intqui rejetait

rieur,

le

chrtien,

galement

nature et lui

mme, ne pouvait
l'autel

sacrifier son dieu

que sur
lui

du renoncecroyait se

ment,
faisait,
le

il

ne pouvait

porter en don ce qu'il

ce qu'il produisait,

mais

il

devoir rendre favorable en s'abstenant de

toute cration personnelle hardie. L'Art est la

plus haute activit de l'homme


bien dvelopp, en
et

physiquement
prouver

harmonie avec lui-mme


doit
viss'il

avec

la

nature;

l'homme
la

-vis-

du monde physique

plus haute joie,


d'art;

veut en tirer l'instrument

car ce n'est

que
dre

(lu

la

monde physique seul qu'il peut prenvolont de faire uvre d'art. Le Chravait voulu rellement crer l'uvre

tien,

s'il

d'art

correspondante sa croyance, aurait au


contraire
la

47

la

d dans

l'essence de l'esprit abstrait,

grce de Dieu, prendre

volont

et

trouver

l'instrument,

mais
pu

quel aurait pu tre son


tre la beaut physique
!

but

Ce ne pouvait

qui selon lui manait du diable


l'esprit aurait-il

Et comment

d'ailleurs produire quel?

que chose de perceptible aux sens


Toute
strile;

subtilit

de raisonnement est

ici

les

vnements historiques montrent


Grecs
dans

le

plus clairement possible le rsultat des deux


les

mouvements opposs. Tandis que


pour leur
plies
dification

se

runissaient

l'amphithtre pendant quelques heures remd'impressions profondes, les Chrtiens

s'enfermaient leur vie durant dans un clotre:


l-bas c'tait l'assemble du peuple,
sition qui jugeait
;

ici

l'Inquil'Etat

le

dveloppement de
sincre,

conduisit l

une dmocratie

ici

un

absolutisme hypocrite.

Vhy^^caiste

est le trait le plus saillant, la


les sicles chr-

physionomie propre de tous

tiens jusqu' nos jours, et ce vice s'accusa tou-

jours plus vif et plus hont mesure que


l'humanit
tirait

de son

intarissable source

intrieure, malgr le christianis-me,

une

frala

cheur nouvelle

et

devenait

mire

pour

solution de son vritable problme.


est
si

forte, elle enfante toujours

La nature nouveau si

inpuisablement qu'aucune puissance imaginable ne serait capable d'amoindrir sa force de


romain se rpandit

48

monde

production. Dans les veines malades du


le

sang sain des jeunes

nations germaines; malgr l'adoption du christianisme,

un

tort instinct d'activit, le

got des

entreprises hardies, une indompte confiance

en soi-mme restrent l'lment des nouveaux


matres du monde.
l'histoire

De mme que dans

toute

du moyen ge, nous rencontrons

toujours la lutte du pouvoir temporel contre


le

despotisme de l'glise romaine

comme

le

trait le plus saillant, l'expression artistique

de

ce

nouveau monde ne pouvait


en

se taire jour, l

elle cherchait se manifester,


lutte,

qu'en oppo:

sition,

avec

l'esprit

du christianisme
tait l'art

en tant qu'expression d'une unit parfaite-

ment harmonique du monde tel

du

monde

grec

l'art

du monde chrtien ne

pouvait se manifester, car au plus profond de

.lui-mme existait entre la conscience et

l'ins-

tinct vital, entre l'imagination et la ralit,

une

irrparable

et

irrconciliable

scission.

La
com-

posie chevaleresque du

moyen g

qui,

me

l'institution

de

la

chevalerie elle-mme,

devait oprer la rconciliation, ne put que

mettre en vidence dans ses productions les


plus marquantes le
ciliation: plus
s'levait,

mensonge de

cette rconelle

haut et plus hardiment

plus visible devenait l'abme qui


la

s'ouvrait entre

vie

relle

et

l'existence
^

imaginaire, entre la conduite grossire, vio-

-49

lente de ces chevaliers dans la vie matrielle,


et l'aspect idalis, ultra tendre sous lequel on
les reprsentait.

La

vie relle, sortie de

murs

populaires nobles et nullement dnues de

charme, devint sale

et vicieuse,

prcisment

parce qu'elle ne pouvait nourrir de son essence

mme, de

la joie d'tre et

de se manifester au
.

dehors, l'instinct artistique, mais devait- s'en

rapporter pour toute activit psychique au


christianisme, qui de prime abord rejetait, en
la

reprsentant

comme damnable, toute joie.de


fut l'hypocrisie
le dlire

vivre.

La posie chevaleresque

honnte du fanatisme,

de l'hrosme:

elle substitua la convention la nature.

Du jour
teint,

le

feu religieux de l'Eglise fut


se manifesta

o l'Eglise ouvertement ne

plus que

comme

despotisme temporel directe

ment

sensible, en relation avec l'absolutisme


sanctifi

temporel du souverain, absolutisme

par elle et non moins directement sensible, de


vait se dvelopper ce que l'on appelle la Renais-

sance desarts. Les choses dont ons'taitsi long-

temps tourment

le

cerveau, on voulaitlesvoii

enfin rellement devant soi,


l'Eglise

comme

on voyait

elle-mme rayonnante de splendeurs


et l'on

mondaines;

ne pouvait y arriver autreles

ment qu'en ouvrant


ainsi leurs droits
les

yeux

et

en rendant

aux sens. Or

se reprsenter
extati-

choses de

la religion, les crations

ques de

la fantaisie

sous une forme sensible

sod beaut et prendre un plaisir artistique


cette beaut, c'tait la ngation complte

du

christianisme

mme

et

le

fait

de devoir

chercher pour ces crations d'art


dans
l'art

un guide

paen des Grecs fut l'outrage le plus


le

humiliant que dut subir

christianisme.
cet
instinct

Nanmoins

l'Eglise s'appropria

artistique rveill et, en consquence, ne d-

daigna pas de s'orner des plumes trangres du

paganisme

et de se poser ainsi

publiquement

en menteuse et hypocrite.

Mais

le

pouvoir temporel eut aussi part

la

renaissance des arts. A.prs de longues luttes,

ayant affermi

les bases

de leur pouvoir, les

princes, en possession de richesses sres, sentirent s^veiller en

eux

le dsir

de jouir de ces

richesses avec plus de raffinement:


faire, ils prirent

pour ce

leur solde les arts emprunts

aux Grecs

l'art

libre tait au service du


et,

grand seigneur,

tout bien considr. Ton


tait le plus

ne saurait dire lequel

hypocrite

Louis XIV, qui son thtre royal se


rciter

faisait

d'habiles

tirades

contre les
qui,

tyrans

grecs,

ou Corneille

et Racine,

aux ap-

plaudissements de leur matre, mettaient dans


a

bouche de leurs hros de thtre l'ardeur


la

de libert et de
la

vertu politique de la Grce et

Rome

anciennes.

Est-ce qu'un art rel et sincre pouv^ait donc


exister l

il

ne s'levait pas de

la

vie com-


me
l'expression

51

communaut
libre,

d'une

consciente d'elle-mme, mais tait au service

de puissances opposes au libre dveloppement

de

la

communaut,
transplant

et

par consquent devait

tre

aibitraii ornent de contre?

trangres? Certes non. Et cependant nous


allons voir que l'Art, au lieu de se dlivrer

de matres quasi convenables

comme

l'taient

l'Eglise spirituelle et les princes instruits, se

vendit corps et

me aune

matresse bien

i^i-

re:V Industrie.

Le Zeus grec,
de l'Olympe en
ils

le

pre de

ia

Vie, envoyait

message aux

dieux, quand

erraient de par le
il

monde,

le

dieu jeune et

beau Hernis\
port par
ses;

tait la
il

pense active de Zeus:

ailes

descendait dps hauteurs

pour annoncer Tomni-prsence du dieu suprme;


il

assistait aussi la
les

mort de l'homme,

il

accompagnait

ombres des trpasss dans


la

le
la

calme royaume de

nuit; car partout o

grande Ncessit de l'ordre naturel s'annonait


clairement,

Herms

agissait et se manifestait

comme

la

volont accomplie de Zeus.


qu'ils

Les Romains avaient un dieu, i^f(?y'Ci^/6^,


aile acquit chez

comparaient l'Herms grec. Mais son activit

eux une

signification prati-

que: elle devint leurs yeux l'esprit d'industrie

sans cesse en veil de ces marchands, bas

trafiquants et usuriers, qui refluaient de toutes


les extrmits

du monde romain vers le centre,


plaisirs des

pour fournir aux richards en change d'un

payement avantageux tous


sens

les

que

le

pays

environnant ne pouvait
j

leur offrir. Les Romains, considrant le com-

merce dans son essence

et

dans ses mani-


festation?,

54

vo3'aieiit

en mins temp-i une

supercherie, et bien que, cause de leur sof

toujours grandissante de plaisir, ce

monde
ils

mercantile leur semblt un mal ncessaire,

nourrissaient un profond mpris de ses pratiques: ainsi pour eux le dieu des marchands.

Mercure, devint g"alement


peurs et des fripons.

le

dieu des trom-

Mais ce dieu mpris se vengea des Romains


orgueilleux, et s'rigea leur place en matre

du monde

couronnez sa

tte de l'aurole

de
de

l'hypocrisie chrtienne,

ornez sa poitrine

l'inane insigne d'ordres de chevalerie fodaux

trpasss, et vous l'aurez le dieu

du monde

moderne,

le trs saint et trs

noble dieu du

cinq pour cent, le chef et l'ordonnateur des


ftes

de notre art d'aujourd'hui. Vous


et en os,

le la
la

voyez devant vous, en chair

dans

personne d'un banquier anglais bigot, dont


fille

a pous

un chevalier de

l'ordre de la

jarretire ruin, faisant chanter en sa prsence


les

premiers chanteurs de l'opra


(

italien,

dans

son salon plutt qu'au thtre

bien entendu

mme
l plus

en aucun cas l saint jour du diman-

che), parce qu'il a la gloire de les devoir

payer

cher encore qu'ici. Voil Mercure et

son docile serviteur Vart moderne.

Voil
I

l'art,

tel qu'il

remplit prsent tout

lie
t

monde

civilis!

Sa vritable essence est

l'industrie, son but

moral

le gain,

son prtexte


esthtique
la

oo

des

distraction

ennuys.

Du

eur de notre socit moderne, du centre de son mouvement circulatoire, la spculation


en grand, notre art prend son suc nourricier;
il

emprunte une
vie

grci >ar.s

me aux

restes

sans

d'une
et

convention

chevaieres(iue
l,

moyengeuse,
l'afTectation

daigne descendre de

avec

de

la charit

chrtienne qui

nem
d-

prise pas

mme

l'obole

du pauvie, jusqu'aux

profondeurs du

proltai'iat, nervant,

moralisant, dshumanisant, en quelque endroit


<[ue le poison

de sa sve se rpande.
qu'il

C'est

au thtre
l'art

sige de prlrence,
il

tout

comme

grec son apoge; et

droit au thtre, tant l'expression de la vie

publique de notre poque. Notre art thtral

moderne incarne
vie publique,
il

l'esprit

dominant de notre

l'exprime et le rpand quotiart


soir

diennement comme jamais


prpare ses ftes

ne

le

lit,

car

il

chaque

dans presque

toutes les villes d'Europe. Ainsi, sous forme


d'art
il

dramatique extraordinairement rpandu,

caractrise

apparemment

la

lloraison

de

notre civilisation,
caractrisait

comme

la

tragdie grecque

l'apoge de l'esprit grec: mais

cette floraison est celle de la pourriture

dun

ordre des choses et des relations


vide, sans

humaines

me, contre nature.


caractriil

Nous n'avons pas mme besoin de


ser
ici

plus exactement cet ordre de choses;


nous
suffit

56

le

il'prouver lioiintement

contenu

etl'action pubiiifue de notre art, et particulire-

ment de

l'art tiitral,

pour reconnatre en
fidle, l'esprit

lui

comme
de
la

en un miroir

dominant
toujours

gnralit;
fidle.

(^ar l'art

public

l'ut

un miroir

Et ainsi nous ne reconnaissons en aucune

manire dans notre


table

art thtral public le vrid'art unique, indivi-

drame,

cette

uvre

sible, la plus

grande de

l'esprit
le

humain notre
;

thtre "olfre simplement

lieu

adapt

la

reprsentation sduisante de productions


les,

iso-

peine relices supei-riciellenient,


artistes.

artisti-

ques ou mieux

Combien notre thtre

est incapable d'oprer

dans un drame vritable


la

Tunion de toutes
forme
la

les

branches de l'Art sous


la

plus haute,

plus accomplie, appale

rat dj

dans sa division en deux genres:

drame
drame
et et la

et

Vopra, par laquelle on enlve au

l'expression idalisante de la musique,


l'opra l'essence

Ton refuse dprime abord

haute porte du vritable drame. Tandis


le

que en gnral

drame ne pouvait

ainsi ja-

mais prendre un essor potique, idal, mais

sans

mme
ici,

mentionner

l'infiuence, ngli

geable

d'une publicit immorale

devait
moyens
les

par

le fait

mme

de

la

pauvi-et de ses

d^expression

tomber des hauteurs dans


refroidissant de

bas-fonds, de l'lment rchauffant de la pas-

sion

l'lment

l'intrigue.


l'opra

57

devint un vritable chaos d'lments

matriels voltisfeant les uns parmi les autres,

sans

attache

ni

lien,

dans

lequel

chacun
le

pouvait

ctioisir

son gr ce qui convenait

mieux

sa facult de jouissance, soit les

bonds

lgants

d'une danseuse,

soit

les

passages
brillant

prilleux d'un chanteur,

soit l'effet

d'un dcor, soit un dconcertant et volcanique


clat de l'orchestre.

Ne
tel

lit-on

pas en effet au-

jourd'hui que

tel

ou

opra nouveau est un

chef-d'uvre, parce qu'il contient de beaux airs


et

de beaux duos en grand nombre, que

l'ins-

trumentation de l'orchestre est trs brillante,


etc
?

Le

but, qui seul


si

peut

justifier l'emploi

de

moyens

varis,

le

grand

but

dramatique,

personn^e-n'y songe plus.

De semblables jugements sont borns mais sincres; ils montrent tout bonnement ce dont le spectateur s'occupe. Il y a galement un grand nombre d'artistes en vogue qui ne contestent

nullement
de

qu'ils

n'auraient d'autre
ces

ambition que

satisfaire
ils

spectateurs

borns. Trs justement


le

jugent ainsi: quand


le

prince, aprs

un dner laborieux,

banl'ou-

quier aprs d'nervantes spculations,

vrier aprs une fatigante journe de travail,

arrivent au thtre,

ils

veulent se reposer, se

distraire, se divertir, et

non point tendre leur

esprit et s'exciter de nouveau. Cet


est d'une vrit
si

argument

frappante que nous n'avons

58
:

le

y opposer que

ceci

pour atteindre

tut
sont

propos tous

les

moyens imaginables

prfrables remploi de TArt

comme

instru-

ment

et

comme
si

prtexte. Mais cela on nous

rpond que,

Ton ne Toulait pas employer

l'Art de cette faon,

TArt cesserait

d'exister et

ne pourrait pins d'aucune manire tre mis en


contact avec la vie publique,
l'artiste n'aurait

c^est--dire que
civilis, imbcil-

plus de quoi vivre.


es~t

En ce sens
lit

tout
:

lamentable, mais sincre^

vrai et honnte

abaissement
f

chrtienne moderne

les conditions tant incontestablement telles de la comdie


Mais que devons nous dire
hypocrite Joue par certains
d*art,

de

nos hros

dont
ils

la

g-loire

est

Tordre du Jour,

quand
tes

se donnent Tair mlancolique d'artisils

vritablement inspirs, quand

cherchent

saisir des ides, emploient des rapports profonds, Jouent les motions violences,
ciel et terre,

remuent

en un mot, quand

ils

procdent

comme
qu'il

les

honntes artisans de tantt pensent


si

ne faut pas procder

l'on

veut se dbar-

rasser de sa marchandise

Que devons-nous
affrontent le

dire quand ces hros refusent rellement de

ne

faire

que divertir

et

mme

danger d'ennuyer
fonds,

afin

de passer pour pro-

quand

ils

renoncent ainsi de ^ands

profits, et

que

fl'un

mme mais ceci n'est au pouvoir homme riche par la naissance d-


accomplissent ainsi
soi

59

pensent de l'argent pour leurs crations et


le

plus grand sacrifice de


?

aujourd'hui concevable
?

Dans quel but


!

cette monstrueuse dpense

Ah

il

existe en-

core quelque chose en dehors de l'argent, une

chose que l'on peut entre autres plaisirs se

procurer de nos jours aussi grce l'argent: la


Gloire
l

Mais quelle gloire peut-on acqurir


?

dans notre art public

La gloire de
art est

la

publicit
et

mme en

vue de laquelle cet

combin

que l'ambitieux ne peut atteindre sans


ment lui-mme
trompe en
;

sa^^oir

se soumettre ses triviales prtentions. Ainsi


il

et

au public en
le

lui livrant

son uvre disparate, et


se
lui

public

le

trompe

et

prodiguant ses applaudisse-

ments

mais ce mensonge rciproque est bien


la

digne dj du grand mensonge de

gloire

moderne,
couvrir

et

en gnral nous savons du reste


gostes des

nos passions les plus

beaux mensonges capitaux du


de l'honneur
,

patriotisme >,

de

la lgalit , etc.

Mais d'o vient que nous jugions ncessaire


de nous tromper
autres
?

si

ouvertement

les

uns

les

De
il

ce que ces ides et ces vertus

existent,

est vrai,

dans

la

conscience de notre

socit

actuelle,

sinon

comme
s'il
il

vertus,

du

moins comme remords. Car


le vrai et
le

est certain

que

sublime existent,

est certain

aussi

que

le

vritable art existe.

Les esprits

les plus

levs et les plus nobles

esprits

60

et

devant lesquels Eschyle

Sophocle se fussent

inclins en sii^ne de joie

comme

des frres

ont depuis des


le

sicles lev leurs voix dans

dsert

nous

les

avons entendus et leur


:

appel

rsonne

encore nos oreilles


et vulgaires la

mais

dans nos coeurs vains

rsonnan;

ce vivante de leur appel s'est teinte

leur

gloire nous fait trembler, mais leur art nous


fait rire
;

nous leur avons permis d'tre de

nobles artistes, mais nous les avons empchs

de faire l'uvre d'art


table,

car

la

grande, la vri-

l'unique

uvre

d'art ils

ne peuvent

la

crer seuls, nous devons y collaborer aussi.

La

tragdie

d'Eschyle et de Sophocle tait

l'uvre d'Athnes.

quoi nous sert cette gloire


?

des nobles

artistes

A quoi

nous servit que Shakespeare^


la

comme un

second crateur, nous rvlt

richesse infinie de la vraie nature humaine.?

A
la

quoi nous servit que Beethoven donnt

musique une

force potique virile,

autonome?

Interrogez les misrables caricatures de vos


thtres, interrogez les rengaines infimes de

vos musiques d'opra, et vous entendrez

la

rponse
roger
qu*il
?

Mais avez-vous
!

mme

besoin d'interce

Oh non
;

Vous savez pertinemment

en est

vous ne voulez du reste pas

qu'il

en

soit

autrement, vous faites seulement sem!

blant de ne pas le savoir

Qu'est-ce donc que votre

art,

votre

drame?

La rvolution de

61

beaucoup
du

fvrier enleva Paris aux

thtres la protection officielle, et

d'entre eux menacrent de tomber. Aprs les

journes de

juillet,

Gavaignac,

char:

maintien de Tordre social existant, vint leur


secours et rclama aide pour conserver leur
existence.

Pourquoi
donc
!

Parce que

la

famine,

le

proltariat seraient augments par la chute de


thtres. Voil
le
Il

seul intrt
voit en
lui

que

l'Etat
|
!

prenne au thtre

l'tablisse-

ment

industriel; et accessoirement, aussi


l'esprit,

un
le

drivatif affaiblissant

absorbant
l'agitation

mouvement, souverain contre

me-

naante de l'intelligence humaine chauffe,


qui, dans la plus profonde tristesse,

couve

les

moyens par
nore

lesquels la nature

humaine dshoft-ce

reviendra

elle-mme,
de
nos

aux

dpens

de l'existence
si

institutions
!

thtrales

bien adaptes leur but


voil qui est

Eh bien
l'on

honntement
la franchise

dit, et

peut rapprocher de

de cette

sentence les lamentations de nos artistes mo-

dernes et leur haine de


qu'est-ce

la

Rvolution. Mais

que

l'Art

a de

commun

avec ces

soucis, avec ces lamentations?

Comparons maintenant
rope moderne dans ses

l'art

public de l'Eul'art

traits

capitaux et

public des Grecs, afin de faire voir clairement

leur diffrence caractristique.


L'art public des Grecs, tel qu'il tait son

apoge dans

la tragdie, tait

l'expression de

ce qu'il y avait de plus profond et de plus

noble dans

la

conscience du peuple

ce qu'il

y a de plus profond et de plus noble


notre conscience

dans

d'hommes

est l'antithse, la

ngation, de notre art public.

Pour

le

Grec

la

reprsentation d'une tragdie tait une fte


religieuse, sur la scne les dieux paraissaient
et

prodiguaient aux

hommes

leur sagesse:

~
!:ii

64

notre mauvaise conscience place notre thtre

bas dans l'estime publique, qu'il peut entrer


les

dans

attributions de la police d'interdire

au thtre de s'occuper en quoi que ce soit

de choses religieuses, ce qui est galement


caractristique

pour notre religion


le

et

pour
aux

notre art.
thtre

Dans
le
;

va^te espace de l'amphiassistait

grec

peuple entier

reprsentations

dans nos thtres distingus

paresse seulement la portion fortune du peuple.

Ses instruments

d'art, le

Grec

les tirait
;

des produits de la plus haute culture sociale

nous

les tirons

des produits de

la

plus profonde

barbarie sociale. L'ducation du Grec faisait

de

lui,

corps et me, des sa plus tendre jeu-

nesse un objet de dveloppements et de jouis-

sance

artistiques

notre ducation stupide,

restreinte le plus souvent en


profits industriels venir,

vue des

seuls

nous donne

la sotte

et pourtant orgueilleuse satisfaction de notre

inaptitude artistique, et nous

fait

chercher

les

objets de toute distraction artistique hors de

nous-mmes, avec un dsir semblable celui

du dbauch qui recherche une jouissance


passagre auprs d'une prostitue.

Le Grec
danseur
;

tait

lui-mme acteur, chanteur


la

et

par sa participation
il

reprsenta-

tion d'une tragdie


plaisir

prenait le plus grand

l'uvre d'art
titre

mme,

et

il

considrait

juste

comme une

distinction d'tre


admis
a
:

05

;i

ci'

plaisii-

'^r<'ii

sa beaut et sa

cLiltut'c

ffdis

faisons

dresser

pour

notre

divci'tiss(>:iH'nt uiu'

certaine portion de notre

pi'oh'lariat sucial,
t

qui se rencontre en vriclasses


;

dans
le

r(utrs
dsiila

les

une vanit imdans certaines

pure,

de

plaire

et

conditions

perspective de profits pcuniai-

res lapides et abondants, emplissent les ran^^s

de notic personnel thtral. Tandis que


tiste

l'ar-

grec, en outre

du

plaisir qu'il

prenait

perfonnellemnt l'reuvre d'art, tait rcom-

pens par

le

succs et par l'approhation du

public, l'artiste

moderne

est

engag Q^imi^.

Ainsi lionc nous arrivons caractriser d'une

faon dtinitivc et rigoureuse cette dillerence


essentielle
:

l'art

public des Grecs tait prcile

sment

de

l'art,

ntre

o^t

nn

mciicr

arti>tii|ue.
L'cn-iistc,

abstraction faite
jilaisir

du but de son

travail,

prend
la

ce travail

mme,
;

la

manier

matire,

lui

donner forme

production pri>e en elle


lii

mme

constitue pour

une

activit(''

rjui !e

r.iouit et le satisfait,

non nn

labeui'.

L'ouvrier s'occupe seulement

du but de
lui

ses eiloi-ts, du profit


:

que son
dploie

travail
r.e

apporte

ractivit
n'est

qu'il
lui
il
il

le

rjouit pas, (dlc

pour

qu'une peine,
en cliargerait

une inluctalde
(le

ncessit, et
:

giand

cr.-wv

une machine

ne peut
;

s'attaa'.issi

clier

son

travail

que par obligation


son
esprit n'y est-il

66

but qu'il

point prsent, mais se

porte-t-il sans cesse au-del vers le

voudrait atteindre
ble.

le

plus directement possi-

Mais

si le

but immdiat de l'ouvrier n'est

que

la satisfaction d'un besoin


la

personnel, par

exemph?

onstruction de sa propre demeu-

re, la fabrication

de ses propres outils, de ses


le plaisir

vtements,

etc,

qu'il

prendra aux

objets utiles rests en sa possession, fera natre

aussi en

lui

peu peu un penchant

travail;

ler la matire selon son


qu'il se sera ainsi

got personnel

lors-

fourni

du ncessaire, son
des
besoins

activit,

dirige

vers

moins

pressants, s'lvera d'elle-mme au niveau de


l'art:

mais

s'il

doit se dpouiller

du produit
la

de son travail,

s'il

ne

lui
il

en reste que

valeur

pcuniaire abstraite,

est impossible

que son

activit s'lve jamais au-dessus d'une activit

machinale

elle n'est

pour

lui

qu'une peine,
l le sort

un

triste,

un amei' labeur. C'est


;

de

l'esclave de l'industrie

nos fabriques actuelles


la

nous

olfi'cnt

l'image lamentable de
:

plus

profonde dgradation de l'homme

un labeur

incessant, tuant l'me et le corps, sans joie ni

amour, souvent presque sans but.

La dplorable
ici

influence

du christianisme

galement
le

n'est pas mconnatre.

En

effet

comme

christianisme

plaait

le

but de
exis-

l'homme entirement en dehors de son


tence terrestre, et que ce but seul,
le

dieu


lui, la vie iio

Cyl

valeur poui*

absolu, exLi'ahumain, avait inio

pouvait tre l'objet des soucis


ses
fois

de rhomnie qu'en proportion de


inluctables ncessit?
;

plus

car

une
Dieu

qu'on

avait reu la vie, on tait oblig de la conser-

ver jusqu'

ce qu'il plt
:

de

nous

dlivrer de son fardeau

mais ses besoins ne

pouvaient en aucune faon veiller en nous


l'envie de travailler avec

amour

la

matire

que nous devions employer pour


re seul
;

les satisfai-

le

but abstrait de

la stricte

conservation

del vie pouvait justifGr notre activit physique, et ainsi nous voyons avec horreur dans

nos actuelles fabriques de

coton l'esprit du
:

christianisme directement ralis

en faveur

des riches Dieu est devenu l'Indust-ie. qui ne


laisse

vivre

le

pauvre ouvrier chrtien que


les clestes

jusqu'au

moment o
le

constellations

commerciales amnent
sit

la

bienheureuse nces-

de

congdier dans un

monde

meil-

leur.

Le Grec ne connaissait pas du


proprement
tes
dit.

tout le mtier

La

satisfaction des soi-disanvrit,

ncessits de l'existence, qui, en


la

constitue toute

procupation d notre vie


;iu

tant prive que publique, ne parut jamais

Grec

digne

d'tre de

sa

part l'objet d'une

attention spciale et continue.


vivait que dans la
ble

Son esprit ne

communaut, dans l'ensembesoins de cette

du peuple

les

commu


nnif
r-r.nsttuaier.i

(iS

]H'<''OfrTp;i{''on
:

>a

mais

ceux-ci ('taiont

^ati>rait? pai' [r patriote, l'iiom-

mo

(fntat,

^arti^to,

non pas

l'ouvi-iei*.

Pour
lui

j)ai-ta^orlos plaisirs do la r-oinintFu.-niN'. le rrec


soi-tait

irnu intricnir sim]il(\

^aiis i:\<ro

il

am-ait jiarn hontr-Tix ot has


l'e

le -^c Iivit;-,

deiT'i'-

les niiirs soniptiioux


ot

iV\u]

]>a]ais ]t!!vo.

ropulonco
r-onstituont

aTix

voliipti-s

lafinos

qui
(]o !a

aiioiii'd'liiii

toute l'essence
:

vie d'un
(rj-en
so.

Iiros de
distiniuait.

la T)ou'-e

ca'

ou rooi
l'u

proeisf'inent
Tl

bai'bar-i'

->rientan's ^croYste.

pou]'\-eyait rentretirui
et

de son eorps dans les bains


pu])lif'S

les :2'vninases

eommuns.

I.es vte-nienfs.
l'oljot
la

d'une

n('d)M'

-impleit. taient

de soins artistiques'

tn-ineipaoment de
tout on
il

part des ieinmes, td pari]\\

so lieurtait h la n('>cpss;t
il

rra^'ail

maiHud,
dv^ira.iro]'

avait

la

faeult

naturcdle

d'en
a la

le

et artistique et de r<dever
a^-t.

bautofir

d'un

]a^<

plus
il

iri'nssiros

des

occupations domestiques,
suv
J'f'sfJcff'p.
p.'^r/ai-^r'

s'en

di'cliai'frenit

Co\
des

c<t

devouTT luainfenanf l'axe

laai

destines

du monde. T/c^scIavc. uar

sa

simple oxistenoe d'esrdave estime ncessaire,


a

dvoil
ot

la
lie

vanit et
toute
la

rinstaldlitc'

de foute

la

l'oaut''

force de

Kliumanisme
tout

partieularisto

i]p< f^i-ees, ei a d(''monti'('' n

Jamais qne

/<-/

hpm/fr

ci la

f(,i<-{'

inriinic l\m-


bonheur durable que
tous
les

69

appartienne?} t

si elles

hotnmes.

Mais malheureusement on en est rest jusqu'ici

cette

dmonstration.

En

vrit

la

rvolution de l'humanit qui dure depuis des


milliers d'annes se manifeste

presque uni:

quement dans

le

sens de la raction

elle a

abaiss jusqu' elle, jusqu' l'esclavage, l'hom-

me beau
l'homme

et libre

l'esclave n'est pas libre,

mais

libre est

devenu esclave.
et

Le Grec considrait l'homme beau seul comme libre, et cet homme,


videmment
de cet
ses
lui
:

fort

c'tait

ce qui se trouvait en dehors

homme
Il

grec, prtre d'Apollon, tait


et

yeux barbare,

quand
que

il

s'en

servait

esclave.

tait trs exact

le
;

non-grec ft

en ralit barbare et esclave

mais

il

tait

homme,

et sa barbarie, son

esclavage n'taient
le

pas sa nature, mais son destin,


l'histoire

pch de
c'est

envers sa nature,
le

comme
de

au-

jourd'hui
sation
si

pch de
peuples

la socit et

la civili-

les

les plus sains

dans

le

climat le plus sain sont devenus des misrables


et des estropis.

Ce pch de

l'histoire devait
le

bientt

atteindre galement
la

libre

Grec

comme
le

conscience de

Vamour

absolu de

l'homme ne
en
fait

vivait pas dans l'me des nations,


le

barbare n'avait qu' subjuguer

Grec, et

mme

temps que de

sa libert c'en tait


;

do sa force, de sa beaut

et,

dans un


profond
cra:ement,
jets

70

cents

deux

millions
s

d'hommes,
l'empire

sauvagement ple mle dan

romain devaient bientt prouver


les

que tous

hommes doivent
tre

tre

galement

esclaves et ?nisrables,

ds que tous les hom-

mes ne peuvent
heureux.
Ainsi donc nous

galement

libres

et

sommes encore aujourd'hui

esclaves, mais avec la consolation de savoir

que nous sommes tous galement esclaves

esclaves auxquels autrefois des aptres chrtiens et l'empereur Constantin conseillaient

de sacrifier patiemment un misrable ici-bas

un au-del meilleur

esclaves

auxquels

aujourd'hui des banquiers et des propritaires

de fabrique apprennent chercher


l'existence dans le mtier exerc
le

le

but de

pour gagner

pain quotidien. Libre de cet esclavage se

sentait son
tin, qui,

poque seul l'empereur Constan-

en sensuel despote paen, disposait de

la

vie terrestre de ses bnvoles sujets, de

cette vie qu'on leur reprsentait


tile; libre,

comme

inu-

au moins dans

le

sens de l'esclavage

public, se sent aujourd'hui seul celui qui a de


l'argent, car
faire autre
fait
il

peut son gr passer sa vie

chose que gagner sa vie. Si

l'effort

pour

se librer
le

de l'esclavage gnral se
et

manifestait dans
ii-e

monde romain

au moyen
il

sous forme de dsir du pouvoir absolu,

apparat aujourd'hui

comme

soif de l'or; ne


l'or,

71
si

l'Art aussi

nous tonnons donc pas

rocherche
:

car tout tond sa libert, son diou


l'or,

et

notre dieu c'est


l'or.

notre religion

le

gain de

Mais l'Art en lui-mme reste toujours ce


qu'il est
:

nous devons seulement dire

qu'il

n'existe pas dans la


il

communaut
vcu dans
la

actuelle: mais

vit et a toujours

conscience de

l'individu sous forme d'art unique, indivisible.

En consquence
ci
:

la
il

seule diflerence est celleexistait

chez les Grecs

dans

la

conscience
il

publique,

tandis que aujourd'hui


la

n'existe

que dans

conscience d'individus spars, en

opposition

avec

l'inconscience

publique.

l'poque de sa floraison l'Art chez les Grecs


tait conservateur,
la

parce qu'il se prsentait

conscience publique
:

comme une
chez nous
il

expression

valable et conforme

le vritable

art est rvolutionnaire, car

n'existe qu'en

opposition avec

la gnralit

courante.
le

Chez
drame,

les

Grecs l'uvre d'art accomplie,

tait la

synthse de tout ce que l'essen-

ce grecque prsentait de propre tre figur:


c'tait la nation

mme, en rapport
comprenait,
et,

intime avec

son histoire, qui se voyait reprsente dans

l'uvre

d'art, se

dans l'espace

d'un petit

nombre

d'heures, prenait le plus

noble plaisir personnel se nourrir pour ainsi


dire d'elle-mme. Toute division de ce plaisir,

toute dispersion des forces runies en un point

70

unique, toute sparation des lments en


verses
tre

di-

directions

particulires,

ne pouvait

que nuisible cette uvre d'art splendide l'Etat

ment unique, comme

mme,

constitu

d'un faon analogue, et c'est pourquoi elle

pouvait seulement continuer fleurir, mais

non se modifier. En consquence l'art tait conservateur,

comme
la

les

hommes

les

plus nobles
ta int con-

de

l'Etat

grec

mme poque

servateurs, et '5c/t^/e est l'expression la plus


caractristique de ce conservatisme
:

son u-

vre conservatrice

la

plus belle est VOrestie

par laquelle
vis--vis

il

prit position

du jeune Sophocle,

comme pote en mme temps


du rvolude
la

que comme homme d'Etat


tionnaire Pricls.

vis--vis

La

victoire de Sophocle,
l'esprit
;

comme

celle

de Pricls, tait dans

l'volution progressive de l'humanit


dfaite d'Eschyle fut le
la

mais

premier pas

fait

vers

dcadence de

la tragdie

grecque, le premier
l'tat

moment de
Avec
la

la dissolution

de

athnien.
la tragdie,

dcadence ultrieure de

l'Art perdit toujours

davantage son caractre


publique
:

d'expression de la conscience

le
:

drame

se rsolut en ses parties intgrantes

rhtorique, sculpture, peinture, musique, etc,

abandonnrent

la

ronde o

elles

avaient dans

l'unisson, et chacune suivit dsormais sou

chemin,

et

continua se dvelopper

par

elle-mme, mais solitairement, goistement. Et

~
ainsi
il

73

Renaissance

arriva

que

la

nous
tels
la

rencontrmes d'abord ces arts grecs isols


qu'ils s'taient

dvelopps des ruines de


sj'ntlise

tragdie

la

grande

d'art des Grrecs

ae pouvait se prsenter du premier coup dans


son ensemble notre esprit dispers, incertain de lui-mme
;

car

comment

l'aurions

nous

comprise? Mais nous smes bien nous 8.pproprier ces mtiers d'art isols
;

car en tant que

nobles mtiers, degr auquel les arts taient

dj descendus dans le
ils

monde grco-romain,
de notre esprit et de
de corporation et de
tait

n'taient pas
:

si

loin

notre essence

l'esprit

mtier de

la

nouvelle bourgeoisie
;

en

pleine activit dans les villes


les patriciens prirent

les princes et

got faire construire

et orner d'une manire plus agrable leurs

cateaux, faire dcorer de peintures leurs


salles
l'art

avec plus

d'attrait

que ne
;

l'avait

pu

faire

grossier

du moyen ge

les prtres

s'em-

parrent de
la

la

rktorique pour les chaires, de


le chcjeur

musique pour

de

l'glise

et

le

nouveau monde de mtiers

s'initia

avec ardeur

aux
o

diffrents arts des Grecs, dans la


lui

mesure

ils

parurent comprhensibles et adapts

son but.

Chacun
tion

de ces

arts

spars,

grassement

nourri et cultiv pour


des
le

le plaisir et la distrac-

riches, a

maintenant entirement
ses produits
;

rempli

monde de

en chacun

d'eux de grand? esprits ont produit des choses

merveilleuses

mais l'Art proprement

parler, l'Art vritable, n'a t ressuscit ni par


la

Renaissance, ni aprs elle; car l'uvre d'art


la

accomplie,

grande,

l'unique

expression

d'une

communaut
i'G,^i^di.^

libre et belle, le

drame,

la

tragdie,

encore ressuscite
les

quelque
parce

grands que soient

potes tragiques qui ont

apparu

de

ci

de

l,

prcisment

qu'elle ne doit pas tre ressuscite, mais bien

tre cre de nouveau.

Seule
dont
le

la

grande Rvolution de l'humanit,


la

dbut ruina jadis

tragdie grecque,
;

peut aussi nous donner cette uvre d'art

car

seule la Rvolution peut du plus profond de

sou sein faire surgir de nouveau, plus beau,


plus noble, plus gnral, ce qu'elle arracha
l'esprit conservatif

d'une priode antrieure

de culture plus belle mais plus borne, et


engloutit.

Mais
la

c'est

prcisment

la

Rvolution, et non

Restauration, qui peut nous rendre cette


d'art.

suprme uvre

Le problme que nous


plus grand
jadis. Si l'u-

avons devant nous

est infiniment

que celui qui a dj t rsolu

vre d'art grecque contenait l'esprit d'une belle


nation, l'uvre d'art de l'avenir doit contenir
l'esprit

de riiumanit libre en dehors de toutes


r

les limites de nationalits

lo

caractre natio-

nal ne peut tre en elle qu'un


attrait fourni

ornement, un

par

les diversits individuelles,

non pas un

obstacle.

Nous avons donc

toute

autre chose faire qu' restaurer l'hellnisme;


l'on a bien tent la restauration

absurde d'un
qu'est-ce

faux hellnisme dans

Tuvre

d'art,

que

les artistes

n'ont pas jusqu'ici tent sur


comiBande
?

76
il

pu
sortir

Mais
;

n'en a jamais
n'taient l

qu'une jonglerie manifestations du


la civilisation

ce

que des

mme

effort hypocrite,

que

nous voyons dans toute notre


de

histoire officielle

sans cesse tendre viter le

seul juste effort, l'effort de la nature. Non, nous ne voulons pas redevenir des

Grecs car ce que


;

les

Grecs ne savaient pas, ce

qui devait les faire tomber, nous le savons nom. Leur chute mme, dont aprs une lon-

gue misre nous dcouvrons


profond do
la

la

cause au plus

souffrance

universelle,

nous

montre clairement ce que nous devons devedevons aimer nir elle nous montre que nous tous les hommes, pour pouvoir nous aimer de
:

nouveau nous-mmes et retrouver la joie de vivre. Nous voulons nous dlivrer du dgradant joug d'esclavage universel d'tres mcaniss l'me ple comme l'argent et nous
lever
la

libre

humanit
le

artistique

dont

rame rayonnera sur

monde; de.journaliers

de l'Industrie accabls de travail, nous voulons devenir tous des hommes beaux, forts, auxquels le

monde appartienne, commeune source


des

ternellement inpuisable
jouissances artistiques.

plus

hautes

Pour atteindre ce but nous avons besoin de


la force

toute puissante de la Rvolution

car

qui seule est ntre cette force rvolutionnaire pousse droit au but, au but dont elle peut

JnstiHoi' la

r('?!i^:ati();l

uiiiffiu

mont

pai' le
la

nir

([u'cllo t'xe!(;;i

son ariviir picroii-o

lii.-x

Intion
(!<'

tlo

la tiaji'uic ^--lorvj'no, la (!os-r'mi:!i

r*tat a. h ('ni on.

O
dans

(ono

(icxons-noiis
rtat
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])iiiVor

o( tto

(ci! o
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la

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pioToiac^

(^Vi

l)renili-o

oito hnnia.ino

])oiii'

nVisicr

In

]ji'os-ion

i)aiaiy>ain('

(l'inio
/

<)vijj^a1io7i

rrni

fTnio conij'ltonio!]! riioninK-

pou?-

)(''.-i^

io a

roiifpo-oiiiMaii'M'
['(esprit

il'ii'io

ciilturo "[ui ii'oniy>!(tM^


j';irc('

humain

.{no

commo

moti-ico

jjo la
di.v-

maoliine?
s

trouvoi-la ]nm;reoai)abi'' do

iper

ri'oi'7-ihlo i-ii]'Oi>ti{ini'
(

lo^nanto qni vont


/

-rno ooto civili^riiri'.

MTo

ii]i{:]

aiiinova:

!(Mii'plis .!]'anior[ii(> le vi itablo

l'omn;o vi\-an[

qui
q!]p

v(

ut

({iio

i'iiommo

ii'ait

do

valoi}-

looonni c

commo

ir>tj'rimont do co^ ai).-tiaitos jmi^-

>anr-os dominai-ico?,

non

(\o iiai-

Iii!-mm(^ rn

tant

quo homm<>
lo

L o

modocin oxprimint
nous
rotoin-non.'; onfin

ost hoiit 'ic

rosFOirces,

on

(iososi),,ii-

de. caiii^o la

ndU'rc La
(>n

iiafni'o ot j'ion q-nc ;a

natni'o,
la

pont

oTot rnssi)-

domoh^)-

.^f

n'o

^Tando

dotii(('>o

du inoinlo.

Si la rivi!isa(i(,:j.

partant

i\o la

croyanoo du
i^<\

o]ii-i,v.{i'?)ni.^n}o

qm-

la

iiatiiro liiimaino
7710,

mpi-isahlo. a

i-i^ni

riiom-

ollo s'ost ci'o pai' l iin onioni. qui doit

n('Ossair(M7iont l'abolir

un

jon7'

dans

la

mosT:i-o

riiotiTOTi

'

t-ouvo

])n^-

sa daoo (-w (d'er caila

eot onnoui

.,>sl

prV.(.;y,^n7ont

nntTiro lv^r-


humaine
dictera la loi
:

78

La
nature,
la

nelle et seule vivante.

nature

aux deux surs, culture


la

et civilisation

Dans

mesure o

je suis

contenue en vous, vous vivrez


la et

et fleurirez,

dans

mesure o

je

ne suis pas vous, vous prirez

vous desscherez.

Nous prv^oyons en
de
la culture.,

tout cas que le progrs

hostile

l'homme,
:

finira

par

apporter ua himreux

rsultat

force

de

devenir accablante

et

de contraindre mons-

trueusement

la

nature, elle donnera enfin


la

l'immortelle nature comprime


lasticit

force
loin

d'-

ncessaire

pour rejeter
le

d'elle
;

d'un seul coup tout


et tout cet
fait ainsi

fardeau qui l'crasait

amoncellement de culture n'aura


qu'apprendre
la
;

nature recon-

naitre son

immense

force

le

mouvement de
^

cette force, c'est la Rvolution.

Gomment s'exprime au point de vue actuel du mouvement social cette force rvolutionnaire ? Ne s'exprime-t-elle pas d'abord en tant
que
hostilit

de l'ouvrier, base sur

la consla

cience morale de son activit compare

paresse coupable ou l'affaissement immoral

des riches
geance,

Ne

veut-il pas,
le

comme
du

par venen

riger

principe

travail

unique religion
dre
le

sociale

autorise, contrain-

riche travailler
lui
?

comme

lui,

gagner

comme

son pain quotidien

la

sueur de

son front

N'aurions-nous pas craindre quo


l'exercice

79

de

cette

contrainte, la reconnais-

sance de ce principe n'levt finalement cette

mcanisation dshonorante de l'homme

la
et,

hauteur d'une

rs"le

absolue, universelle
sujet
principal,
?

pour en rester notre

ne

rendt l'Art tout jamais impossible

En vrit
ami de
des
l'Art

c'est l la crainte
;

de maint loyal

et

mme
n'a

de maint sincre ami

hommes, qui
notre
la

rellement
la

d'autre

procupation que de conserver


essence de
civilisation.

plus noble

Mais ceux-l

mconnaissent

vritable nature du grand


;

mouvement
les thories

social

ce qui les gare, ce sont

en vue de nos socialistes doctri-

naires,

qui

veulent

conclure

d'impossibles

pactes avec notre socit telle qu'elle existe

actuellement

ce qui les trompe, c'est l'exla

pression immf'diate de la colre de


la

portion

plus souffrante de notre socit, colre qui

en vrit sort d'un instinct naturel plus profond, plus noble, l'instinct de jouir dignement

de

la vie,

dont l'homme ne veut plus payer

pniblement l'entretien matriel eu dpensant


toutes ses forces vives, mais dont
ter la joie
il

veut go-

en

homme

c'est

donc, proprement

parler, l'instinct de se dgager

du proltariat
la

pour
Mais
faire

s'lever

l'humanit

artistique,

libre dignit
c'est

humaine.
prcisment
le

rle de l'Art de

reconnatre cet instinct social sa noble


sijiiiilcat;:^!!!.

80

le

de

ini mont-ei-sa vraie direction.

J)o .on tat

do barbarie civilise

vritable

art

ii(^

p"iit ^'lever sa

dignit '[uo sur les


;

paules de notre giai^l inouvenient social


a

il

du eorannii avec

lui le but. et
et l'autre ce

ils

ne peu
s'ils

vent atteindre l'un


le

but que
))ut

reconnai-sent

de

concert.
:

Ce

c'est
lui

l'homme beau
donne
Il

et for'.

([ue la
la

RvoliUion

Ja Fo'cc,

rArl,

Brautf.i
ici

no nous appartient pas d'indiqiier

plus
tel;

eYactemontla marche do l'volution sociale,


le qu'elle se

dveloppera, travers l'histoire

en gnral du reste aucun calcul doctrinal no


pourrait

sous ce rapport prsumer quoique

ce soit des manifestations historiques, ind-

piulantes de toute hypothse, do


sociale

la

nature
dans

de l'homme.

On ne
fait

cre

rien

l'histoire,

mais tout se

de soi-mme selon
il

sa ncessit intrieure.

Mais

est impossible

que

l'lat

auquel

le

mouvement aura un jour


sans quoi toute
et

abouti

comme

son but, ne soit pas diamtral'tat actuel,

lement oppos
l'histoire serait

un tourbillon tumultueux

confus, et nullement le

mouvement

ncessaire

d'un fleuve, qui malgr tous les coudes, tous


les

dtours, toutes les inondations, se dverse


la

toujours dans

mme
tels

direction principale.

Dans cet
tre les

tat futur

nous pouvons reconnaqu'ils

hommes,

seront, dlivrs
la

d'une dernire superstition,

ngation de

la


l'homme
riiomme
le

81

mme
qui a
fait

nature, cette superstition


s'est

que

regard jusqu'ici

comme

l'ins-

trument d'un but extrieur lui-mme. Si


sait enfin qu'il est lui
s'il

mme,

lui seul,

but de son existence,

comprend

qu'il

ne

ralisera ce but personnel le plus complte-

ment
les

possible

que en communaut avec tous


de
foi

hommes,

sa profession

sociale ne
posiil

pourra consister qu'en une confirmation


tive des

paroles de Jsus par lesquelles,


:

donnait ce prcepte

Ne prenez

point souci

de savoir ce que vous mangerez, ce que vous


boirez, ni

mme
!

ce dont vous vous vtirez, car


l'a

tout cela votre pre cleste vous

donn de

lui-mme
la

Ce pre cleste ne sera alors que


bien de

raison sociale de l'humanit, qui s'approprie

la

nature et sa fcondit pour

le

tous.

Dans

le fait

mme que

la

simple conser-

vation physique de la vie devait tre jusqu'ici

Tobjet de soucis, et de vrais soucis paralysant le plus souvent toute activit psychique,

rongeant

le

corps et l'me, dans ce

fait rsi-

dait, le vice et la

misre de notre organisation


fai-

sociale

Ces soucis ont rendu l'homme


misrable et en ont

ble, servile, stupide et

fait

une crature qui ne

sait ni

aimer, ni har, un

bourgeois, qui abandonne chaque instant le

dernier reste de sa libre volont, ds qu'il peut


tre allg de ces soucis.

Quand l'humanit

fraternisante aura

une


fois

82

d'elle ces soucis et

pour toutes rejet loin

comme le
aura charg

Orec en chargeait l'esclave


ia

en

machine, cet esclave

artificiel

homme crateur, que celui-ci servait jusqu'ici comme l'adorateur de ftiches sert
du
libre
l'idole qu'il a

fabrique de ses propres mains,

alors tout son instinct d'activit dlivr ne se

manifestera plus que sous forme d'instinct


artistique.

Nous reconqurerons
ce qui tait

ainsi l'l-

ment

vital des Grecs,


:

un degr beaucoup
chez
les

plus lev

Grecs

la

consquence d'une volution naturelle, sera


chez nous le rsultat d'une lutte liistorique
;

ce

qui tait pour eux un don demi inconscient,

nous restera

comme un

savoir acquis force


la

de combats, car ce que

grande masse de

l'humanit possde rellement, ne peut plus


lui

chapper.

Seuls les

hommes /br^5 connaissant /'.4wowr,


comprend
la

seul l'amour

Beaut, seule la

beaut forme l'Art. L'amour des faibles entre

eux ne peut avoir d'autre expression que


chatouillements
faible

les

de

la

volupt

l'amour du

pour
;

le fort est

de l'humilit et de la

crainte
la

l'amour du

fort

pour

le faible est

de

piti et

de l'indulgence: seul l'amour du


fort est

fort

pour

le

de l'amour, car
celui qui

il

est le

libre

don de nous

mme

ne peut
dans

nous contraindre. Sous toutes


toutes les races, les

les zones,

hommes pourront parvenir


par
la libert relle

83

force,
le

une gale
la

par

la

force

au vritable amour, par


la

vritable

amour

Beaut: mai?!

Beaut en action

c'est l'Art.

Ce qui nous apparat comme


tence rffle notre ducation
enfants.

le

but

rie l'exis-

et celle

ne nos
la

Le Germain
la

tait lev

en vue de

guerre et de

chasse, le chrtien sincre en


le sujet

vue de
de
l'Etat

la

continence et de l'humilit,
l'est

moderne

en vue des profits indus-

triels acqurir,

Mt-ce au mo.ven de l'Art et

do

la

Science. Si notre libre

homme

de l'avenir

n'a plus

pour but de

sa vie l'acquisition des

moyens de

subsistance, mais que, grce

une

nouvelle croyance, ou mieux science, devenue


principe d'action, l'acquisition des

moyens de

subsistance en change d'une activit naturelle

proportionnelle n'est plus soumise aucun

ala,

en

un mot
le

si

l'industrie

n'est plus

notre

matresse,

nous mettrons

mais bien notre servante, but de la vie dans la joie de

vivre et nous nous efTorcerons de donner par


l'ducation nos enfants la capacit et la force

de jouir de cette joie

le plus

effectivement

possible. L'ducation, partant de l'exercice


la force, des soins

de

de

la

beaut physique, de-

viendra essentiellement artistique, grce dj^

un amour pour

l'enfant,

amour que

rien

ne

troublera, et la joie de voir crotre sa beaut,


et

chaque homme, dans un sens, sera en vrit


artiste.

84

penchants

En vertu de
les

la diversit des

naturels les arts les plus varis, et en eux les

courants

plus varis, atteindront dans leur


riche^sse

dveloppement une
de

insouponne;
tous les

et

mme

que

le

savoir de

hommes

trouvera enfin son expression religieuse dans


la

science vivante de l'humanit libre, unie,

tous ces ai1s richement dvelopps

conver-

geront en un point unique, qui en exprimera


le

sens

le

plus profond, dans

le

drame, dans

la

splendide tragdie liuniaine. Les tragdies

seront les ftes de l'humanit: en elles l'hom-

me libre fort et beau,


et

dli de toute convention


les ravisse-

de toute tiquette, clbrera


et les

ments
plira

douleurs de son amour, accomet

dignement

sublimement
sa mort.

le

grand

sacrifice

d'amour de

Cet art sera de nouveau conservateur

mais

en vrit, cause de sa relle et durable force


de floraison,
il

se maintiendra de lui-mme,

il

ne se contentera pas de rclamer qu'on

le

maintienne en considration d'un but plac en


dehors de
lui,
!

car voyez

cet art l se passt

de r argent

Utopie

Utopie clament grands sa^es et


!

optimistes de notre

moderne barbarie

sociale

et artistique, ces soi-disant

hommes

pratiques,

qui dans l'exercice de leur pratique journalire

ne peuvent que se couvrir du menson^^e

et de la violence,

ou

({uand

ils

sont honntes

tout au plus de l'io-norance.


Bel
flotter

idal, qui,

comme

tout idal, doit nous


les

seulement devant

yeux,, mais qui


pas
atteint
t^

malheureusement ne sera
l'homme condamn
soupire
la

par
Ainsi

rimperh*ction,

bonne me sentimentale qui rv


l'incomprhensible faute de
des hommes.

au royaume des cieux, o Dieu rparera, au

moins pour
la

elle,

cration de

la terre et

__

8(3

Ils

yivent, soiiTrent, mentent et calomnient

effectivement dans les plus rpugnantes conditions,

dans

les sales bas-fonds

d'une utopie, en

vrit forge par l'imagination, et par l


irralise;
ils

mme

s'efforcent et se surpassent dans

tous les artifices de l'hypocrisie afin de maintenir debout le

mensonge de
la

cette utopie,

de

laquelle

ils

culbutent chaque jour misrablepassion la plus vulgaire

ment, estropis de

et la plus frivole, sur le terrain plat et


la plus

nu de

stupide ralit

et ils considrent et

dcrient le seul

moyen
la

naturel de les dlivrer

de leur ensorcellement

une utopie, de

comme une chimre, mme manire que les


pour

malades d'une maison de fous tiennent pour


vrits leurs imaginations dlirantes, et

dlire la vrit.
Si l'histoire connat

une vritable utopie, un


bien le

idal

rellement
;

inaccessible, c'est

christianisme

car elle a montr clairement

et nettement, et

montre encore chaque jour, ne pouvaient tre


auraient-ils
raliss.

que

ses principes

Comment ces principes

pu du

reste

devenir vraiment vivants, passer dans

la vie

relle, puisqu'ils taient dirigs contre la vie,


qu'ils reniaient et
tait vivant ?

maudissaient tout ce qui

Le

christianisme a un

contenu
il

purement

spirituel,

supra spirituel
le

prche

riuimilit, le

renoncement,

mpris de toutes

les choses terrestres, et

dans l'ambiance de ce


mpris
lisation

87

Gomment
la ra-

l'amour

fraternel.

de ces prceptes se maniteste-t-elle

en pratique dans notre inonde moderne, qui


se prtend cependant chrtien et considre la

religion chrtienne

comme

la

base intan;,nble

Sous forme d'orgueil de


prochain dans

l'hypocrisie, usure, vol

des biens de la nature et ddain goste du


la

soulfrance. D'o

vient ce
?

contraste brutal entre l'ide et la ralisation

Du fait mme que


avait

l'ide tait maladive, qu'elle

germ du relchement
la

et de l'affaiblisse-

ment momentane de

nature humaine, et

qu'elle pchait contre la vraie, la saine nature

de l'homme. Mais cette nature a dmontr

combien inpuisable est sa fcondit productrice sans cesse renouve-

combien

elle est forte,

le, et cela

prcisment sous
qui,

la pression unisi

verselle

de cette ide,

elle

s'tait

accomplie jusqu'en ses dernires consquences,

et

en vrit
la terre,

extirp

compltement

l'homme de

puisqu'elle comprenait

au nombre des plus hautes vertus. Mais vous voyez que malgr la toute puissante Eglise il y a une
l'abstinence de l'amour sexuel

abondance d'hommes, que votre sagesse d'tat christiano-conomique ne sait que faire
telle

de cette abondance, que vous cherchez des moyens sociaux d'extermination pour vous en
dbarrasser, que vous seriez

mme

vraiment

heureux

si

l'homme avait

t tu par le Chris-


tianisme,
abi^trait

88

piit

de telle sorte que l'unique Dieu


seul encore

de votre cher Moi

avoir place en ce monde.

Voil les

hommes

qui crient l'utopie

quand

la

saine intelligence

humaine en appelle
la

de leurs expriences insenses

nature,

qui seule a une existence visible et saisissable,


et

(Qu'elle

ne demande pas autre chose

la

divine raison humaine que de remplacer pour

nous
sans

l'instinct

de l'animal qui
sans

lui

fait

trouver

souci,

sinon

peine,
il

ses

moyens

d'existence. Et vraiment

nous

suffit d'obte-

nir d'elle ce rsultat en faveur de la socit

humaine, pour lever sur cette base unique,


vritable bel art de l'avenir.

le

Le vritable
saisi le juste

artiste, qui

aujourd'hui dj a

point de vue, peut aujourd'hui d-

j travailler l'uvre d'art de l'avenir, puisque

ce point de vue est d'ternelle ralit.

Du reste

chacun des

arts trres a

en vrit de tout temps

et

galement aujourd'hui d'ailleurs

ma-

nifest

en de nombreuses productions sa haute

conscience de lui-mme. Mais de quoi souffraient de tout temps, et souffrent surtout dans

notre tat actuel, les crateurs inspirs de ces


nobles uvres
?

N'tait-ce pas de leur contact

avec

le

monde

extrieur, c'est--dire avec le

monde auquel
nir
?

leurs uvres devaient apparte-

Qu'est-ce qui a rvolt l'architecte, lorsa d


gaspiller
sa

qu'il

force

cratrice


construire sur

89

des casernes et des


aHigeait lo

commando
?

maisons louer
peintre quand
il

Qu'est-ce qui

devait faire le portrait d'un

millionnaire au
cien

masque repoussant,
la

]i3

mu;i-

quand

il

devait composer de
(juand
il

musique
Quelle

de

table, le pote

devait crire des


?

romans pour des cabinets de lecture


tait alors sa soull'rance?

De devoir

dissiper

sa force cratrice au profit de l'Industrie, de

devoir faire de son art un mtier

Mais que
quand
les souf-

doit souffrir enfin le pote dramatique


il

veut runir tous

les arts

Toutes
!

frances runies des autres artistes

Ses crations ne deviennent uvres d'art

que lorsque par


la vie, et

la publicit, elles

entrent dans

une uvre

d'art

dramatique n'entre

dans la vie que par

le thtre.

Mais quesontau-

jourd'hui ces thtres disposant des ressources

de tous les arts

Des entreprises industrielles,

mmeloils reoivent des dotations spciales des tats ou des princes on en confie ordinai:

rement

la direction

aux mmes hommes qui


les bls, su-

hier dirigeaient

une spculation sur

qui demain consacreront au

commerce des

cres leurs connaissances srieuses, moins


qu'ils n'aient acquis les connaissances nces-

saires la

comprhension de

la

dignit

du

thtre dans les mystres du service de chambellan ou de fonctions similaires. Aussi long-

temps qu'on ne verra dans un thtre qu'un


moyen

90

propi'e la circulation de l'argent et

capable de faire produire au capital de gros


intrts, ce qui

semble naturel tant donn

le

caractre dominant de la vie sociale et l'obli-

gation pour le directeur de se montrer sp-

culateur

habile

vis--vis

du

public,

il

est

logiquement de toute vidence qu'on n'en peut


confier la direction, c'est--dire l'exploitation,

qu' un
car

homme rompu

ces sortes d'affaires

une direction vraiment artistique, une direction, par consquent, conforme au but

primitif

du

thtre, serait en effet fort


le

peu

apte atteindre
l'vidence

but actuel.

De l ressert
que
si

pour tout

esprit sagace,

le

thtre doit retourner sa noble destination


naturelle,
il

faut absolument qu'il se dlivre


la

de la contrainte de

spculation industrielle.
?

Gomment

pourrait-on y parvenir

Exemptous les
?

terait-on cette seule institution de la servitude


laquelle sont soumis aujourd'hui

hommes

et toutes leurs entreprises sociales


c'est

Certainement,

prcisment

le thtre

qui

doit-tre libr le
l'institution

premier

car le thtre est

d'art la

plus complte, la plus


peut-il esprer

influente

et

comment l'homme
s'il

devenir libre et indpendant dans des domaines moins levs,

ne peut tout d'abord


la

exercer librement son activit


l'activit artistique?

plus noble,

prsent dj le service

de

l'tat, leservice

de l'arme ne sont du moins


plus des

ri

mtiers industriels

commenons

donc dlivrer Tart public, puisque


je
l'ai

comme
dvolu
infi-

montr prcdemment

lui est

dans notre

mouvement

social,

une tche

niment haute, une


importante.
vieillie,

activit extraordinairement

Plus et mieux qu'une

religion

nie par l'esprit public, plus elToctiet d'une

vcment

manire plus

saisissante

qu'une sagesse d'Etat qui depuis longtemps


doute d'elle-mme,
l'Art,

ternellement jeune,

pouvant trouver constamment en lui-mme et dans ce que l'esprit de l'poque a dplus noble,

une fracheur nouvelle,

l'Art peut

donner

au courant des passions sociales qui drive facilement sur des rcifs sauvages ou sur des
bas-fonds, un but beau et lev, le but d'une

noble humanit.
Si vous, amis de l'Art avez rellement souci

de sauver l'Art menac par

la le

tempte, sachez

donc

qu'il

ne

sagit pas
le faire

de

conserver seule-

ment, mais de

parvenir au plein pa-

nouissement de sa vie propre.

Hommes

d'Etat honntes, qui vous opposez


la socit

au renversement de
dans

pressenti par

vous, probablement pour cette unique raison


que, votre
foi

la

puret de

la

nature hu-

maine tant branle, vous ne pouvez comprendre ce renversement que dans


la
le

sens de

transformation d'une situation dfectueuse


:

en une situation pire encore

si

vous avez

go

sincrement Tintention d'inoculer ce nouvel


tat de chose la force capable de produire
civilisation

une

vraiment

belle, aidez-nous

de touet sa

tes vos forces

rendre IMrt lui-mme

noble activit.

Vous, mes frres souffrants de toutes


classes de la socit

les

humaine qui sentez une


as-

sourde colre couver en vous, quand vous

pirez vous dlivrer de l'esclavage de l'argent

pour devenir des hommes

libres,

comprenez

bien notre tche, et aidez-nous lever l'Art


sa dignit, afin
trer,

que nous puissions vous monlverez


le

comment vous

mtier la hau-

teur de l'Art, le serf de l'industrie au rang de

l'homme beau, conscient de lui-mme,


avec
le

qui,
la

sourire

de

l'initi,

peut dire

nature, au soleil et aux toiles, la mort et


rternit
:

vous aussi vous tes miens,

et je

^uis votre matre!

Si

vous tous qui

j'ai fait

appel, vous vous

entendiez et tiez d'accord avec nous, combien


facilement votre volont raliserait les simples

mesures qui auraient pour rsultat invitable


la

prosprit de

la

plus importante des insti-

tutions artistiques, le thtre. L'Etat et la com-

mune

auraient

comme premier
moyens au
la

devoir de

X>roportionner les

but, afin de met-

tre le tlitre en situation de

ne s'occuper que
la vraie.

de sa destination
but est atteint,
si

plus leve,

le

thtre est subventionn


suIRsamment, pour
tre

03

t^a

<iue

directioii ne puisse

que purement

artistique, et

personne ne
toup-

peut mieux prendre cette direction que


ies artistes
la

mmes

qui s'unissent en vue de

ralisation de l'uvre d'art et qui par

une
le

convention se garantissent mutuellement


succs de leur activit: seule
libert
la

plus complte
le

peut

les

unir dans leurs eliorts vers


ils

but propos, en faveur duquel

sont dlivrs

de l'obligation de

la

spculation industrielle; cl

ce but est l'Art, qui ne peut tre compris que

par l'homme libre, non par l'esclave de


gent.

l'ai

Le juge de leurs productions sera


libre.

le public-

Mais pour rendre


de l'Art,
la
il

celui-ci

absolument

libre vis--vis

faudrait encore faire

un pas de plus dans

voie o l'on se serait

engag:
tuile

le

public devrait a\oir rentre g ra

aux reprsentations thtrales. Ausm

longtemps que l'argent sera ncessaire Ul


satisfaction de tous les besoins de la vie, aussi

longtemps
argent que

qu'il
l'air et

ne restera

l'homme sans

peut-tre l'eau, cette mesure

ne saurait avoir d'autre but que d'enlever aux


vritables

reprsentations thtrales

l'appa-

rence

({q

productions coiitre payement,

cette

faon de les envisager tendant faire mconnatre le

caractre des reprsentations d'art


:

dans

le

sens le plus abominable

la

il

appar-

tiendrait l'Etat,

ou mieux encore

commu-


les

94

les artistes

ne intresse, de ddommag'3r

par

sommes recueillies pour leur production, de les ddommager dans leur ensemble et non
L o
les

pas pour leur production individuelle.


ressources
sont
insufsantes,
le

mieux vaudrait renoncer pour

moment
prend

et

mme jamais,

un

thtre, qui ne peut trous'il

ver ses moyens d'existence que

le

caractre d'entreprise industrielle, y renoncer


aussi

longtemps du moins que

le

besoin ne

s'en fait pas sentir assez

nergiquement, pour
faire les sacrifi-

dterminer

la

communiut

ces ncessaires.
Si

donc un jour

la socit atteint le

beau et

noble dveloppement iiumain, (rue nous n'atteindrons certes pas par la seule action de notre
art,

mais que nous pouvons esprer atteindre,


atteindre avec le

que nous devons chercher


futures, ce

concours des invitables grandes rvolutiona

moment

les

reprsentations th-

trales seront les

premires entreprises collec-

tives d'o disparatra

compltement
;

la

notion

de l'argent et du gain
ditions supposes

car

si,

grce aux con-

prcdemment, l'ducation

devient de plus en plus artistique, nous serons


tous un jour des artistes, en ce sens que, com-

me

des artistes, nous pourrons unir nos efforts


libre,

en vue d'une action collective


de l'uvre d'art

par amour

mme,

et

non pas dans un but

industriel extrieur.


dsirable ne

95

ici

L'Art et ses institutions, dont l'orgaifisaiioD


pouvait tre indique

que

trs superficiellement,
les

peuvent ainsi devenir modles de toutes


:

prcurseurs

et les

les

institutions

communales futures

l'esprit

qui

unit

une

corporation artistique se proposant

d'atteindre son vritable but, pourrait se le-

trouver dans tout


qui se

auti-e

groupement
prcis,

social,

donnerait

un but

digne de

l'humanit; car toute notre conduite sociale


future,
si

nous atteignons

le vritable but,

ne

sera et ne pourra tre que de nature artistique,

nature qui seule convient aux nobles facults


<le

l'homme.
Ainsi Jes(^5 nous
aui-ait

montr, que nous,


et frres
;

hommes, nous sommes tous gaux


Apollon aurait mis
nelle le sceau de la force et de
la

cette association frater-

beaut, et
la

conduit l'homme, qui doutait de sa valeur,

conscience de sa plus haute puissance divine.

Elevons donc

l'autel de l'avenir, tant

dans

la

vie que dans l'Art vivant, aux deux plus subli-

mes

initiateurs de l'humanit

Jsus, qui

souffrit

pour Vhumanii,
dig^iit

et

Apollon, qui Vle-

va sa

pAeine de joie confiante.

Richard

Wagner

:^\

L'HosTK

[imprimerie de la Biblioth.)iie des Temps


"1. rne
dc-^-

Nouveacx

EnoronnifTs.

BRfXFtiEs.

X.

PUBLICATIONS
im LA

BIBLIOTHQUE

des

TBMPS NOUVBA UX

1.

Charles- ALBERT.
tes

Au Anarchis.

4im sHgno^^t.

05
05 06 05
j06

2.

L* Anarchie Pierre Kropotkine. . dan^ l'Evolution socialiste


.
.

2.

Elis:rRegli]S.' L'Evolution lgale


et VAnarclie.
.
.

...
. .

4.

Un Anav' Georges Etivant. chiste devant Us Tribunaux

5.

Burch Mttsu. Pi&RiiE K.KOPOTKINE. LHnvttable


(^BORGES Eekhoud.

Anarchift
7

05 05
5 00

iioN Tolsto.

La Guerre

et le
^.
.

Servif^e obligatoire
8.

....

M. Nettlau. BthHographte e V Anarchie i^rf. d'FMspKeclm).


Jacques Mesnil. Anarchiste
.

9.

Le Mouvmnent
.

10 10 10
10

10. J.

BuRNS ET P. Kropotkine. Grande Grve s Dochs.

La
.
.

H. KNwo Malatesta.
it. CHAALtte

Gsprek
.

iusschen Tfcee Boeronarbeiders

Albert.

A M, Emile

Zola,
i3.

L*Art et la Richard Wagner. Rvolution {iT.AeHc4\xt^'S\^m\\).

00

^ 410
W1A2224.

Wagner, Richard L'art et la rvolution

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