Vous êtes sur la page 1sur 3

Apuntes de y sobre Claude Lvi-Strauss

De la biografa Lvi-Strauss, escrita por Denis Bertholet.1 Cap. V (pp. 249-253) El imperio de los mitos [1960-1971]
1. EL ETNLOGO ENTRE LOS SUYOS Lvi-Strauss siente una marcada predileccin por la autobiografa de un indio Hopi, Don C. Talayesva, publicada en los Estados Unidos al final de la guerra. Le dedic en 1945 una recensin en Social Research, que volvi a aparecer en 1948 en L'anne sociologique. Habl de l en Les Structures lmentaires de la parent. En 1959, Jean Malaurie publica la traduccin francesa, con el ttulo de Soleil Hopi, con un prefacio firmado por Lvi-Strauss. Don C. Talayesva, cuenta, ha vivido entre dos mundos. Formado en una escuela americana, se crey bien integrado en la modernidad, pero cay enfermo. Acostado en una cama de hospital, decidi volver a la cultura de su infancia. Don sale del hospital curado, pero transformado: regresa a su pueblo natal para convertirse en un meticuloso guardin de las costumbres y los ritos antiguos. 2 Lzaro, una vez ms. El indio Hopi, regresado de entre los muertos, entre los suyos se convierte en un conservador iluminado [] un reaccionario metdico y aplicado.3 Lvi-Strauss ha hecho el mismo camino, en sentido contrario. Ha vuelto del pas de los salvajes al de los civilizados. Ahora que ha encontrado el sitio entre los suyos, su papel consiste ciertamente en hablar del mundo del que ha regresado: el lugar del otro debe ser preservado en el corazn de Occidente. Pero, es tambin meditar sobre el orden que reian en su propio mundo. Porque conoce el reverso de las cosas, sabe sobre qu frgiles equilibrios reposa toda la realidad social. Ante los ojos de sus conciudadanos, es un testigo. Puede ayudarles a comprender las fuerzas que les hacen vivir. En octubre, noviembre y diciembre de 1959, la Radiodiffusin-Tlvision Francaise (RTF) difunde por las ondas de France Culture una serie de entrevistas concedidas por Lvi-Strauss al crtico de arte Georges Charbonier. En el momento en que la mecnica institucional se decide a reconocer la legitimidad de su trabajo, habla de su profesin, de las sociedades que ha conocido y, sobre todo, de la suya. Estas entrevistas estn destinadas a un pblico amplio (sern publicadas en 1966). Lvi-Strauss propone una explicacin original, y que har historia, de la barrera que separa las sociedades llamadas primitivas de las industrializadas. Las primeras son fras. Funcionan sobre principios mecnicos como si fueran relojes. Las segundas son calientes. Funcionan sobre principios termodinmicos, como las mquinas a vapor. Las primeras consumen poca energa, pero producen poco trabajo. Entropa dbil. Las segundas producen mucho trabajo, pero consumen mucha energa, Entropa fuerte. Esta distincin explica las diferencias de actitud con respecto a la historia. Una sociedad fra huye de la historia. Busca repetir el tiempo de los orgenes. El acontecimiento no podra ser ms que un trastorno. Es por ello por lo que a veces se ha pensado que las sociedades primitivas eran tambin soociedades sin historia. Ilusorio: estas sociedades han atravesado los siglos y los milenios, por lo
1 En Google Books: http://books.google.cl/books/about/Claude_L%C3%A9vi_Strauss.html?id=ufVJ-n60XpgC&redir_esc=y 2 Don C. Talayesva, Soleil Hopi, Pars, Plon, 1959, p. IX. 3 Idem.

tanto tienen una historia. Pero una historia lenta. Las sociedades calientes, por el contrario, son grandes consumidoras de calor y grandes productoras de desorden. Es ah donde todo se complica y donde resulta poltico. Las sociedades calientes, como las mquinas a vapor, tienen necesidad de un fuerte diferencial social. Necesitan, en otros trminos, de la explotacin del hombre por el hombre: dueos y esclavos, una organizacin cada vez ms compleja, una ley, una jerarqua, en fin, un instrumento de poder temible: la escritura. Cuando las barreras diferenciales se reducen, adems, inventan nuevas oposiciones: el seor y el siervo, el burgus y el proletario, el colono y el colonizado. Mientras que las sociedades fras practican la regla de la unanimidad y toman sus decisiones evitando cuidadosamente los desgarramientos, las sociedades calientes se nutren del desorden, del conflicto, de la guerra. A primera vista Lvi-Strauss no se comporta como Don C. Talayesva: no se convierte en un guardin del orden. Al contrario, permanece fiel a su juventud militante, que se rebela ante las injusticias y las crueldades cometidas en nombre de la civilizacin. Pero las lecciones que extrae de su son balance originales. Vuelve, de paso, a las nociones de autenticidad e inautenticidad. Cuantos ms intermediarios y relevos hay entre los hombres reales, ms aumenta el nivel de inautenticidad. En la organizacin poltica de nuestras sociedades, el parlamento concentra el mximo de inautenticidad, mientras que la comuna, donde todo el mundo conoce a todo el mundo y las decisiones se toman en funcin de este conocimiento inmediato, garantiza mayor autenticidad. La poltica debera realizarse en el espacio ms cercano posible a los hombres y a sus preocupaciones. Lvi-Strauss se concede un sueo: Si el etnlogo osara permitirse jugar a reformador, [] preconizara sin duda una descentralizacin en todos los planos, para funcionar de maenera que el mayor nmero de actividades sociales y econmicas se realizaran en esos niveles de autenticidad en que los grupos estn constituidos por hombres que tienen un conocimiento concreto unos de otros.4 Estamos en las antpodas del centralismo democrtico. LviStrauss quiere desde luego que la historia se acomode a la lgiga de la lucha de clases, pero no convierte a sta en un principio de accin. Ya no participa en poltica, pero si tuviera que apuntarse a un partido, podemos imaginar que sus simpatas no iran por el lado donde se concentran el mximo de ideologa y el mximo de organizacin. La verdadera accin, por lo dems, se desarrolla en otro plano. Mientras que nuestras sociedades son grandes productoras de desorden, la cultura, por su parte, genera orden. Se podra pensar que, para nuestras sociedades, el progreso y la realizacin de una mayor justicia social deben consistir en una trasnferencia de entropa de la sociedad a la cultura. 5 La cultura en el sentido antropolgico, produce laagricultura y las casa, las carreteras y los objetos manufacturados. En un sentido restringido, produce tambin obras de arte. Georges Charbonnier es crtico de arte, Lvi-Strauss es un apasionado de la pintura. El tema de la cultura los lleva al terreno pictrico. Si, para un intelectual, la accin consiste en aplicar su espritu a un objeto e intentar mejorar la comprensin que sus contemporneos tiene de l, es aqu donde el etnlogo puede mostrarse ms activo y ms eficaz. Su mirada se ha transformado, afinado por la distancia y el contacto con otros horizontes. Ve lo que otros no perciben ms que con gran dificultad, formula los malestares o inquietudes que los otros sienten sin comprender la causa. Lvi-Strauss ofrece, en sus Entretiens, una revisin crtica de la creacin esttica desde principios del siglo XX. Los entusiasmos de antao han desaparecido. Impresionismo, cubismo, arte abstracto, ninguno de los movimientos de fondo que hicieron poca ha cuajado verderamente. Porque ninguno ha visto cmo se planteaba el tema del arte en nuestras sociedades. En los primitivos, cumple una funcin de
4 Georges Charbonnier, Entretiens avec Claude Lvi-Strauss, Pars, Julliard-Plon, 1961, p.63. 5 Idem, p. 48.

comunicacin y se presenta como un sistema de signos. En Occidente, intenta apropiarse del objeto representndolo. La revolucin, por la que se supona que el arte contemporneo se haba emancipado del objeto, no ha llegado ms que a remplazar un academicismo de lo significado (el objeto) por un academicismo del significante (el lenguaj, o ms bien, el cdigo o la manera, en la medida en que un artista, solo, no podra crear un lenguaje que es un hecho colectivo). De ah la multiplicacin de procedimientos en un Picasso, o en msica, de un Stravinski. Es por esto por lo que la pintura no figurativa est en un impasse. Es decorativa, literalmente insignificante. El arte abstracto le provoca a Lvi-Strauss la nostalgia de los grandes puertos de mar de Joseph Vernet entre los raros cuadros que me producen siempre una emocin muy profunda. 6 Pues el artista no es simplemente un manipulador de formas. Es alguien que aspira al objeto en el lenguaje, si me permite la frmula. Est enfrente de un objeto y verdaderamente, enfrente de este objeto, hay una extraccin, una aspiracin, que hace de este objeto, que era un ser natural, un ser cultural 7 El sueo de Lvi-Strauss, es una pintura anecdtica y superlativamente figurativa,8 que presentara a la mirada del aficionado un universo ms completamente cultivado que aquel en el que vive, ms satisfactorio para los sentidos y para el espritu, un universo ms vivible.9 por encima de los siglos y las metamorfosis del arte, Lvi-Strauss coincide con Stendhal. la belleza no es ms que la promesa de la felicidad.

2. LA LECCIN INAUGURAL El martes 5 de enero de 1960 a las 14 h 15, el profesor Lvi-Strauss da su leccin inaugural en el Cllege de France. Es un acontecimiento eminentemente mundano. El gotha intelectual ha venido a escucharle. Lvi-Strauss dirige a sus colegas y al pblico un discurso compacto, de un estilo discretamente anticuado, que le ha divertido sembrar de pullas. Hace temblar a Merleau-Ponty lanzndose desde las primeras frases a hacer variaciones sobre el nmero 8. Los dos han nacido en 1908, y a Merleau-Ponty no le gusta que se lo recuerden: l opinaba que yo pareca ms viejo que l, y era verdad []. Por otra parte y a pesar de l generosidad hacia m de la que hizo prueba, se defenda mal del temor de haber empollado un huevo de pato. Me crea capaz de las invenciones ms absurdas.10 Ms tarde firma que la ctedra de antropologa social hubiera podid ser creada en el siglo XVI y otorgada a uno de los primeros viajeros que visitaron Brasil. Una forma de recordar a ciertos colegas que hubieran podid escuchar esta leccin mucho antes ms exactamente, diez aos ms pronto. Lvi-Strauss no hace concesiones y no se deja ir en los agradecimientos. De una forma o deotra, esta ctedra le corresponda desde hace aos. Las resistencias de sus colegas, no han servido ms que para retrasar lo ineluctable. Al final de la leccin, un bedel de edad imprecisa se acerca al orador: Me dijo que la parte final de mi discurso lo haba emocionado tanto como escuchar el solo de flauta del interludio de La Arlesiana que le gustaba especialmente. Nunca un elogio me haba emocionado tanto.11 El acontecimiento es igualmente institucional. Una leccin inaugural constituye el acta de nacimiento de una nueva ctedra, en este caso la primera, en el Cllege de France, que est especialmente dedicada a su disciplina. Pero tiene una larga prehistoria. Frazer, Boas, Durkheim, Mauss: estos cuatro nombres resumen un pasado con el que la antropologa lvi-straussiana establece lazos, cumpliendo con su (...)
6 7 8 9 10 11 Idem. p. 117. Idem. p. 150. Idem. p. 113. Idem. p. 114. Claude Lvi-Strauss, Didier Eribon, De prs et de loin, op. cit., pp. 90-91. Claude Lvi-Strauss, Paroles donnes, op. Cit., p. 9.