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EN FRAN C AIS FACILE

La reine Margot
ALEXANDRE DUMAS

IN T E U iM A T IO N A L

Pour crire ses oeuvres, A lexa n dre Dumas a

souvent cherch ses sources dans lhistoire. Certains de ses romans, cest le cas entre autres de La Reine Margot, ont lieu au moment des guerres de religion. Dans ce rcit, Alexandre Dumas nous dcrit l'un des vnements les plus sanglants de l histoire de France, la Saint-Barthlemy. En 1572, la famille royale tablit une politique qui cherche rconcilier les partis religieux opposs de Fpoque, le parti catholique et le parti protestant; ceci a pour consquence l influence marque de Coligny - chef protestant - dans les dcisions prises par le roi, et le mariage de Marguerite de Valois avec Henri de Navarre. Mais le parti catholique, qui napprcie pas ces changernents, devient rnenagant et risque de s'opposer au roi Charles IX. En voyant ce danger, Catherine de Mdicis pousse son fils, le roi Charles IX une raction violente. Ce dernier charge le due de Guise d'agir. Dans la nuit du 23 au 24 aout 1572, plus de 3000 protestants, dont Coligny, sont assassins.

Les m ots ou expressions suivis dun astrisque* dans le texte sont expliqus dans le Vocabulaire page 61.

CHAPITRE I

E lundi, le 18 aot 1572 il y a une grande fete au Louvre1 . m inuit, les lumires de la m aison ro ya le sont encore allumes et les places et les rues qui se trouvent prs de l sont pleines de monde. Tous ces gens sont venus a ssiste r l vnement du jo u r : les noces2 de Marguerite de Valois, fille d'Henri II et soeur du roi Charles IX, avec Henri de Bourbon, roi de Navarre. Dans la salle de bal, tous les grands i sont l : la b e lle m a ri e , M a rg u e rite , avec ses magnifiques cheveux noirs, accompagne de la duchesse H e n rie tte de Nevers, sa m eilleure am ie ; ses fr re s , le due d 'A n jo u , le due d'Alengon et le roi Charles IX qui ne l appelle que ma soeur M argot , et la reine m re, Catherine de Mdicis. Et naturellement le roi de Navarre entour de ses amis, ces huguenots'1
1. Le Louvre : ce grand muse de Paris a dabord t une maison o il vivaient les rois. 2. N o c e s : mariage. 3. Grands : personnes importantes. 4. H u g u e n o t: protestant.

autrefois ennemis du royaume et m aintenant amis. Tous, catholiques et p rotesta nts, parlent. ensemble ; le due de Guise avec l a m ira l1 de Coligny, huguenot dont le roi Charles IX ne peut plus se passer, tel point quil l'appelle mon pre. Tous se m b le n t devenus fr re s , m ais en apparence seulement, car personne ne croit en ce rapprochement2, mme si le roi Charles IX ne cesse de dclarer, qui veut l'entendre : En donnant ma soeur Margot Henri de N a varre, je donne m on coeur tous les protestants. Pendant la soire, le due de Guise se place discrtement prs de Margot et lui dit tout bas : Que va-t-il se passer, ce soir ? Viens, comme d'habitude, rpond Margot. Le roi de Navarre ne voit rien de cela car, de son ct, il mange des yeux Madame de Sauve, sa matresse'3 depuis quelques mois. II savance alors vers elle Dans peu de temps, le roi de Navarre sera dans tes bras. Je crois plutt, Sire, quil sera dans ceux d'une autre.
1. A m ir a l: com m andant dans l arme de mer. 2. R approchem ent: rtablissem ent de relations amicales. 3. Maitresse de quelquun : femme qui a des relations amoureuses avec un homme sans tre son pouse.

Tu te trompes, il passera la nuit avec toi. En entendant cela, Madame de Sauve rougit lgrement, sourit au roi puis sloigne petits pas.

Aprs avoir conduit la duchesse de Nevers, sa belle-soeur, chez elle, le due de Guise court au Louvre retrouver Margot. Une fois dans sa chambre, Margot lui d i t : Alors, es-tu content ? Content de quoi ? De la preuve damour que je te donne. Le soir mme de mes noces, je passe la nuit avec toi et non avec celui que je viens dpouser et qui ne m a mme pas remercie davoir accept de devenir sa femme. II viendra, j en suis sur. Cest alors que la servante de la reine Margot entre dans la chambre : Madame, le roi de Navarre se dirige vers vos appartements. Tu vois, dit le due de Guise, je savais quil viendrait. Henri, dit Margot au due en lui prenant la m ain, e n tre dans ce c a b in e t1 , et coute, tu verras que je ne serai jamais lui.
1. C abinet : p e tite pice ct d une cham bre p o u r tra v a ille r, lire...

Et elle pousse le due dans le cabinet. Elle vient juste de fermer la porte lorsque le roi de Navarre entre. Vous n'etes pas encore couche, madame, dit Henri de Navarre, d'un ton ironiaue. Est-ce que vous mattendiez par iiasard? Non, m onsie ur, car vous savez parfaitem ent que notre union est uniquement politique et que vous ne m obligerez jamais tre vous. P a rfa it! Mais cela ne nous| ernpeche pas de parler un pen ensembl e ^ Comme il vous plaira, M ajesty, rpond Margot. Madame, je vais tr franc1 . Notre mariage me semble tre un g,le^e^ Le roi me dteste, le due d'Anjou me dteste, le due dAlengon me dteste quant votre mre, elle dtestait ma mre et doit aussi me dtester. Que dites-v^us, monsieur ? La verit, Marguerite. Et je sais, comme vous le savez, que eest Ren, le parfumeur* de la reine mere, qui a empoisonn ma mre, et je sais galem ent qui a donn cet o rdre. Par consquent, vous imaginez bien que je ne crois
1. tre franc : tre sincre, dire exactem ent ce qu'on pense. 2. Pige : ruse pour trom per quelquun. 3. Paxfumeur : personne qui cre des parfums.

absolument pas en cette amiti soudaine que m 'offrent le roi et vos chers frres. Sire, sire, parlez moins fort, je vous prie. Et pourquoi done, ma chre, nous sommes bien seuls ? N a tu re lle m e n t, rpond M argot, mal Faise. Je disais done que je suis d te st et m enac1 de tous les cts. Je ne peu x me dfendre sans votre aide, car tous ceux qui me menacent vous airnent, vous, Marguerite. Moi? Naturellement. Vos frres d'abord, puis le due de Guise, votre... Monsieur... voyons, que voulez-vous dire ? Et, je vous en prie, parlez plus bas. Ce que je veux dire... je vous prie d'etre non mon amie, car eest trop demander, mais mon allie2. Est-ce que je peux com pter sur vous ? Je ne serai ja m a is v o tre ennem ie, m onsieur! d it Margot Et mon amie ?... Peut-tre. Et mon allie ?
1. Menac : en danger. 2. A lli : personne qui partage les opinions dune autre personne et la soutient.

Surement. Le roi lui prend la main. - Nous ne nous devons done rien comme mari et femme, mais nous ne ferons quun sil le faut pour lutter contre nos ennemis. C'est bien cela. ? Oui, monsieur, rpond Margot, trs bas ; mais, partez, je suis fatigue. Partez, je vous en prie." Bon, nous reparlerons de tout cela ; nous sommes done allis ? Oui, monsieur... Mais laissez-moi. Je pars, madame, et merci, Margot, tu es une vraie fille de France. Je nai pas ton amour mais je sais que je peux compter sur toi. Et, aprs lu i avoir bais la main, le roi de Navarre sen va. Le due de G uise e n tre a u s s it t dans la chambre. Ainsi, Margot, tu n'es pas sa femme mais son allie. Tu as tout entendu ! - Oui, et je comprends que tu as chang de camp. Adieu, Margot. Et le due part son tour. Margot, seule, se dit alors :
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Quelle nuit de noces, le mari nest pas l et Famant1me quitte !

Pendant les jours suivants, la fete continue au Louvre et dans les rues. Un soir, C harles IX se tro u v e dans ses appartements avec le due de Guise. II l'coute a tte n tiv e rn e n t to u t en caressant son chien A ct o n . Sa n o u rric e 2, M adelein e, q u i est protestante et qui laime comme un fils, lui sert boire puis se retire. Cest alors quentre Henri de Navarre. Q uel p la is ir de vous v o ir, m on cher H e n rio t! Je voulais savoir si lamiral Coligny tait l, car il d o it avo ir des nouvelles de quelques gentilhommes ! que j attends. Encore des gentilhommes ! Mais il y en avait huit cents pour vos noces et tous les jours il en arrive des nouveaux. Vous voulez nous envahir, dit Charles IX en riant.
1. A m a n t : hom m e q u i a des re la tio n s am oureuses avec une femme sans tre son poux. 2. N ourrice : femm e qui lve un enfant. 3. G entilhom m e : homme de naissance noble.

Le due de Guise regarde Henri de Navarre dun mauvais oeil1 . Sire, ces jeunes gens viennent pour vous aider dans les prparatifs de la guerre contre FEspagne. Je runis tous les gentilhommes de mon pays pour pouvoir vous servir. Le due de Guise ne perd pas un mot de ce que d it H e n ri de N avarre. E t, comme il se rappelle la conversation qu'il a entendue entre la reine Margot et le roi de Navarre, il semble un peu inquiet. Moi aussi, Sire, je cherche p a rtout des jeunes hommes courageux, prts se battre pour vous. Cest alors quarrive lamiral. Ah ! Vous v o id ! scrie Charles IX. On parle de guerre, savez-vous, de gentilhommes courageux qui viennent nous aiden Avez-vous des n o u velles, m o n sie u r ? demande le roi de Navarre. Oui, et tout particulirement de M. de La Mole ; il tait hier Orlans et sera bientt Paris. P a rfa it, d it C harles IX , vous v o il tranquille, H e n rio t; et maintenant, messieurs, laissez-nous, je veux parler avec l'amiral.
1. D un mauvais o e il: d un regard mauvais.

Le due de Guise et le ro i de N avarre se sparent sans se dire un mot. coutez, d it alors Charles IX Coligny, une fois seuls. Je suis occup aujourd'hui, je ne peux done pas vous donner tous les plans de guerre faits par mes m inistres. Je chercherai tout cela et je vous les donnerai demain matin. quelle heure, Sire ? dix heures. Mais je serai surement la chasse. Vous les prendrez vous-mme dans mon c a b in e t de tra v a il. Ils se ro n t dans un portefeuille1rouge. Bien, Sire. Adieu. Et Coligny sen va. C harles IX fa it v e n ir sa n o u rric e et lu i dem ande de fa ire e n tre r l hom m e qui d o it lattendre. L'homme, qui a un air mauvais, entre peu aprs. Cest vous, d it le roi, que l on appelle Frangois Maurevel. Oui, Sire. Je voulais vous voir. Vous savez que j'airne tous mes sujets, quils soient huguenots ou catholiques. Oui, Sire. Mais, daprs ce que je sais, il nen est pas
1. Portefeuille : carton ou Von range des papiers.

de mme pour vous. Vous dtestez les huguenots, il me sernble, au point de les tuer, comme vous avez essay de le fa ire avec l'a m ira l, il y a quelque temps, et avec un autre huguenot fort clbre, Monsieur de Mouy. Au fait, combien le due de Guise devait-il payer pour tuer lamiral ? L'homme regarde le sol et ne rpond pas. Combien ! Dix mille cus', Sire. Vous aimez les armes, monsieur Maurevel. Oui, Sire. Voyez cette arquebuse2, sur le m ur ; je vous la donne. Je dois faire plaisir mon cousin de G uise. II a un ennem i q u i le drange beaucoup. Vous nous dbarrasserez:Jde lui. E t que l est cet enn em i ? dem ande Maurevel. Est-ce que je sais, m o i! La seule chose que je peux vous dire, cest q u 'il s o rtira du L o u vre dem ain, vers d ix heures, avec un portefeuille rouge sous le bras.

1. cu : ancienne monnaie. 2. Arquebuse ancienne arme feu. 3. Se dbarrasser de quelquun : le tuer.

CHAPITRE II

la fin de la jo u rn e du 23 aout 1572, le gentilhomme, appel La Mole, V que le ro i de N avarre a tte n d avec im patie nce, a rrive Paris. II a fa it un long voyage et il est fatigu. Au bout dun moment, il sarrte devant une auberge1 . Son nom, ^4 la Belle toile, lui plait et il dcide dy entrer. Au merne moment, un autre jeune homme s'arrete devant l'auberge, regarde un instant et dcide lui aussi dentrer. Laubergiste leur dit que, nayant plus quune chambre, ils devront la partager. Paris est plein de gentilhom m es venus pour le mariage et pour la guerre d'Espagne, vous aurez bien du mal trouver autre chose que ce que je vous propose. Bien, dit La Mole, cela ne me gene pas, et vous ? Puisque cest la seule solution, acceptons, d it l a u tre je u n e hom m e. Je suis le com te Annibal de Coconnas, pour vous servir. /
1. Auberge : endroit o les voyageurs peuvent. m anger et dorm ir.

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ers

Et moi, je suis le comte Hyacinthe de La Mole, votre humble serviteur. Et, pendant que laubergiste leur prpare la chambre, les deux jeunes gens se m e tte n t bavarder. Je cRerche le Louvre, dit La Mole. V ra im e n t ! Comme cest, c u rie u x, m oi aussi, rpond Coconnas. Je dois rencontrer le due de Guise le plus vite possible. Et vous aussi, sans doute ? , - M oi, je suis charg de v o ir le ro i de Navarre ou l'a m ira l de Coligny, si le ro i est absejiL. Laubergiste, qui vient de descendre, entend cette dernire phrase et d i t : Vous aurez du mal le trouver, aprs ce qui sest pass. De qui parlez-vous et que s'est-il pass ? demande La Mole. De Coligny. A va nt-hier, en s o rta n t du Louvre, il a regu un coup d'arquebuse. E t il est m ort ? Non, mais il est gravement bless au bras. Cette nouvelle inquite La Mole et, au lieu de diner l'auberge, comme il pensait le faire, il prfre se rendre au plus vite au Louvre. II part. Peu aprs, le comte de Coconnas sort son tour de l auberge.

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Une fois au Louvre, La Mole se demande comment il va faire parvenir son message au roi de Navarre, quand il voit so rtir un groupe de cavaliers1 huguenots. II savance vers eux et demande celui qui semble tre le chef s il peut voir le roi de Navarre. Q ui tes-vous ? dem ande le ch e f des cavaliers. Le comte de La Mole. En effet, vous tes atteridu. Suivez-moi, je vais vous conduire jusqu' lappartement du roi. Une fois devant la porte de l'appartement, lhomme dit La Mole Entrez, monsieur, on vous informera. Et il sen va. La Mole regarde autour de lui, appelle, mais il n a pas de rponse. Les appartem ents du roi sont vides. II ressort dans le couloir, esprant trouver quelquun lorsque la porte qui se trouve en face de lui s'ouvre et laisse passer une jeune femme dune grande beaut. En voyarit le jeune homme, la femme sarrte et lui demande : Que voulez-vous, monsieur ? Je cherche le roi de Navarre. Sa Majest nest pas chez lui. Mais, si vous
1. C a v a lie r: personne monte sur un cheval.

La Mole rencontre Margot p o u r La prem ire fois.

voulez, vous pouvez dire la reine... Oui, bien sur, puis-je voir la reine ? Mais vous la voyez, monsieur. Com m ent! scrie La Mole. Je suis la reine de Navarre, rpond Margot en souriant. Mais, je vous en prie, monsieur, parlez vite car je suis presse. Oh, madame, pardonnez ma lenteur, mais votre vue m a bloui1 . Je suis le comte de La M ole et je dois re m e ttre une le ttr e Sa Majest... Le roi, mon mari, a en effet parl de vous ; donnez-moi votre lettre, je la lui remettrai. La Mole lu i donne aussitt la le ttre quelle cache dans sa robe. Et maintenant, monsieur, dit-elle, lun de mes serviteurs vous conduira dehors. Revenez plus tard ; on vous indiquera ce que vous devez faire. En sortant du Louvre, La Mole rencontre par hasard Coconnas. A lo rs, avez-vous vu le ro i ? dem ande Coconnas. Pas encore. Et vous, avez-vous eu plus de chance avec le due de Guise ? Eh b ie n , non, m ais je vais r e n tre r
1. b lo u ir : troubler, im pressionner.

l'auberge ; j'attends un message1 . Venez done, nous dinerons ensemble.

Pendant que Coconnas et La Mole dnent La Belle toile, le due de Guise vient dentrer chez Catherine de Mdicis, au Louvre. - Tout va mal, d it le due en referm ant la porte. C a th e rin e , s u rp ris e , lve la t te et lu i demande : Que voulez-vous dire, Henri ? Je veux dire que le roi est plus que jamais fascin2 par ces huguenots qui ne cessent de venir ici. Si cela continue, nous serons bientt domins par eux. Voyons, Henri, dites-moi exactement ce qui sest pass, dit Catherine dun ton calrne et froid. Je viens de lui demander si nous allons s u p p o rte r lo n g te m p s les in s u lte s 3 que les huguenots nous adressent depuis la tentative d'assassinat contre l'amiral. E t savez-vous ce q u il a rpondu ? II a rpondu que l on d o it
1. Message : lettre, mot... 2. Fascin : trs attir. 3. Insultes : paroles dites pour blesser, offenser.

croire que je suis le responsable de l'a tte n ta t1 contre son pre, et que, si les protestants sont un peu nerveux, cest bien normal. Puis il sest mis donner manger ses chiens de chasse. Est-il seul chez lui ? II est avec sa nourrice. Bien, suivez-moi. C a th e rin e de M d icis, p re n a n t un a ir proccup, entre chez Charles IX. Mon fils ! dit-elle dune voix tremblante. Quavez-vous, ma mre, vous ne semblez pas trs bien ? En effet mon fils, et je viens te demander la permission de partir dans un de tes chateaux, la campagne, car je ne supporte plus d'etre Paris. Et pourquoi done ? dit Charles IX. Pourquoi ? Tu me demandes pourquoi ? Centendez-vous, Guise ? Parce que chaque jour je me sens insulte et menace par tous ces h u g u e n o ts e t que c e tte s itu a tio n d e v ie n t insupportable. Mais, mre, cest assez normal, on vient dessayer de tuer un de leurs chefs. Ne vous inquitez pas, ils se calmeront. Cest ce que tu cro is, mais c est une erreur. A ujourdhui, ils nous insultent et nous
1. A tte n ta t: tentative pour tuer quelquun.

menacent, mais demain, ils passeront Faction et se vengeront1 sur le due de Guise, sur moi, sur toi... Vous croyez ? dit Charles IX qui commence tre inquiet. Jen suis sure ! Mais, alors, que faut-il faire ? Que fais-tu, la chasse, quand un sanglier vient vers toi ? Je prpare mon pieu" et je le lui plante dans le corps. Ainsi, Fanimal ne pent plus te faire de mal, cest bien cela ? Oui, mre. Eh bien, avec eux, cest pareil. Si tu ne fais pas comme avec le sanglier, ils te tueront. II faut vite te dbarrasser de tes ennemis. coute ta mre, Charles, elle a raison, dit le due de Guise. E t agis le plus vite possible. Ah ! Vous me fatiguez ; vlens, Acton, mon chien, viens te prom ener. Quant to i, mon cousin, fais ce que tu veux..., je ne veux rien savoir. Et Charles IX sort. Le due de Guise et, la reine mre en profitent
1. Se venger : rpondre une mauvaise action que l on a subie par une autre mauvaise action. 2. pieu : long baton term in par un fer.

pour parler et runir leurs hommes pour agir cette nuit mme. Mais le Louvre est une maison o les murs ont des oreilles. H e n rie tte de Nevers, qui est au Louvre, apprend b ie n t t q u il va se passer quelque chose. Elle se rend vite chez Margot et lui dit Margot, je crois que cette rm it va tre terrible ; je ne sais pas exactement ce qui va se passer, mais, je fe n supplie, reste chez toi. Moimme je vais vite rentrer chez moi. Margot, apprenant cela, se rend discrtement chez le roi de Navarre. Toi ici, Margot, quel plaisir de te voir ! dit Henri de Navarre dun ton un pen ironique. Henri, lheure nest pas la plaisanterie. Un grand vnement va se passer, je le sens, on me la dit. Ne sors pas ce soir, fais ce que je te dis. Henri de Navarre comprend que Margot dit vrai et devient pale. Cgun'est pas tout, ajoute Marguerite, j ai une_lettre_pour toi de monsieur de La Mole. Donne, et m erci, Margot, m erci de ton aide. E t maintenant, je crois que nous devons nous retirer chacun chez soi et attendre la suite des vnements.

II est onze heures du soir. La Belle toile, Coconnas et La Mole, qui ont fin i de d in e r depuis un bon moment, bavardent tranquillement. Je crois que je vais aller me coucher, dit . * * * * * La Mole. Le voyage a t long ; je veux me reposer un peu car on viendra surem ent me donner des nouvelles, cette nuit. - Eh bien, bonne n u it, m onsieur de La Mole ; quant moi, je vais rester un peu car je crois que je vais bientt recevoir un message. La Mole monte done dans sa chambre tandis que Coconnas reste boire un verre de vin. Un moment plus tard, un homme au visage dur entre dans l auberge, suivi de quelques hommes. II regarde dans la salle, sapproche de Coconnas et lui dit assez bas : Monsieur de Coconnas ? En e ffe t; mais qui tes-vous ? Je m appelle Maurevel et j ai un message pour vous de la part du due de Guise. Dites, scrie Coconnas, fo rt intress, est-ce que je dois aller tout de suite au Louvre ? Cest l en effet que nous allons. II y a une fete ce soir encore au Louvre. Mais cette fte n'est que pour les bons catholiques. Tous ces c h ie n s 1 d 'h u g u e n o ts n y sont pas in v it s ,
1. C hien : un chien est une m auvaise personne ; c est une insulte.

ou p lu t t si, d it M a urevel avec un s o u rire mchant, ils seront l et ils seront les hros. Mais to u t d'abord, allons in vite r leur chef, ce cher a m ira l! Je ne comprends pas bien ce que vous voulez dire, d it Coconnas. Nous allons chercher l amiral alors que cette fte nest que pour les catholiques ? R egardez d eh ors, m o n sie u r, et vous comprendrez. Coconnas jette un coup d'oeil par la fentre et voit plein dhommes cheval et arms. Cette fete, cest done pour... Oui, pour tous les tuer, pour en fin ir avec eux... Par ordre du roi et de monsieur de Guise. Allons, il ne faut pas perdre de temps, partons chez l'amiral. Mais, au fait..., ajoute Maurevel d'une voix plus forte, j espre q u 'il n y a pas dans c e tte auberge un de ces chiens protestants. Si, d it ra u b e rg is te , l -h a u t, dans une chambre, il y en a un. Nest-ce pas, monsieur ? dit-il Coconnas. II faut le tuer, scrie Maurevel, il ne doit plus en rester un seul. Et il monte l'escalier en courant, suivi de ses hommes et de Coconnas. Au moment o ils arrivent la porte de la chambre, plusieurs coups de feu clatent dans

la rue. On entend alors La Mole sauter de son lit et ouvrir la fentre. Maurevel ouvre aussitt la porte, La Mole se retourne, comprend tout et saute par la fentre. Un de moins ! dit Maurevel. Coconnas savance regarde par la fentre et scrie : Erreur, il se sauve par le toit. Nous le retrouverons. Vite, allons chez lamiral cest le plus im p o rta n t! E t ils partent tous en courant travers les rues de Paris, dj rouges de sang et pleines d'horribles cris de colre et de douleur. Ils arrivent enfin devant la maison de ramiral. Des hommes se battent sur la place. Dautres essaient d o u v rir la p o rte de la m aison de Famiral. II y a des coups de feu partout. Tout coup, un groupe de cavaliers arrive. Le due de Guise ! crie Maurevel. Ah ! Ah ! Coligny est m o rt! Mais, scrie tout coup Coconnas, qui vois-je l-bas ? La Mole. Ah, le chien, il est venu prvenir Coligny. Tu ne m'chapperas pas, dit-il en courant vers lui, suivi de plusieurs hommes. Coconnas le ra ttra p e e t p a rv ie n t lu i enfonce r un couteau dans le bras. La Mole tombe, se relve aussitt, blesse de son pe'
1. pe : arme form e dune grande lame.

plusieurs hommes et court, court comme un fou. II ne vent qu'une chose, aller au Louvre et voir le roi de Navarre, le prvenir. Tuez-le, tuez-le ! crie Coconnas qui court aprs lui avec plusieurs hommes. La Mole est couvert de sang et a trs mal au bras. Mais il court, il court toujours. II arrive au Louvre, russit passer travers les coups de feu, chappe aux pes et parvient se faire un chem in parm i les cadavres1 . II entre dans le Louvre, monte le plus vite possible un escalier, reconnait une porte et, malgr sa douleur au bras, frappe. II est temps, Coconnas le suit de prs. Q ui est l ? d it to u t bas une v o ix de femme. - Ouvrez, je vous en prie..., je meurs..., je veux voir le... roi de Navarre. La porte souvre aussitt. La Mole entre et se trouve devant Margot. II la regarde et lui d i t : - Madame, sauvez-moi et il tombe vanoui. La p o rte souvre nouveau et p lu sie u rs hommes, dont Coconnas, essaient dentrer. Alors Margot se prcipite la porte et d it dune voix forte et calme : Que venez-vous faire ici ? Tuer une fille de France. Sortez, je vous lordonne.
1. Cadavre : homme m ort.

Les hommes, impressionns1 , commencent faire quelques pas en arrire. Tuez-moi, d it Margot, et non seulement vous serez fiers davoir assassin des huguenots, mais vous pourrez aussi vous vanter2 davoir tu une reine. Mais tout ce bruit a attir des soldats qui font fuir les assassins. Margot rentre vite dans ses appartements, ferm e la p o rte cl et appelle a u ssit t sa servante3. Ensem ble, elles p o rte n t La Mole dans le cabinet qui se trouve ct de la chambre de la reine de Navarre, le couch ent sur un li t et Margot, qui est une femme non seulement belle mais fo rt c u ltiv e et qui conn ait un peu la mdecine, commence le soigner. La Mole f in it par o u v rir les yeux. II v o it Margot penche sur lui. Que vous tes belle, dit-il, sauvez-moi... Sauvez-moi. Vous tes sauv, rpond Margot. Ne vous in q u i te z pas, to u t va bien. E t m aintenant, dormez. La Mole s'endott. Cest alors qu'on frappe la porte.
1. Im pressionn : touch par ce qui vient dtre dit. 2. Se vanter : tre fie r de ce qu on a fa it et le raconter. 3. Servante : domestique ; femme qui est au service dune personne noble.

Margot se prcipite dans sa chambre et dit Qui est l ? Cest moi, la duchesse de Nevers. Margot, qui a grande confiance en son amie, lui ouvre la porte. H e n rie tte , mais com m ent es-tu venue jusquici ? Le due de Guise m a dit que je serais plus en scurit au Louvre et il ma fait conduire ici avec des gardes. Jai vu le massacre1; les rues sont rouges de sang. Je les ai vus se battre, cest la fo is te r r ib le et beau, s a is-tu , M argot. Certains se battaient avec un tel courage ! Jen ai vu un, par exemple, un catholique, il tait magnifique. - Tais-toi, Henriette, tais-toi. Tout cela est horrible, je... Mais, que t'ost-il arriv, Margot, ta robe, sous ton manteau, est pleine de sang ? Tais-toi, encore une fois, Henriette. Viens. Et elle conduit son amie dans le cabinet o se trouve La Mole. Tu la sauv, Margot ? demande Henriette. Tu as raison, il est bien beau ; il est huguenot, mais peu importe, il a l air si charmant. Et elles sortent du cabinet. Henriette, maintenant quil dort, je veux
1. Massacre : grande tuerie.

La Mole ouvre les yeux et voit Margot ct de lui.

savoir ce qui est arriv au roi de Navarre. Tout est calme maintenant, viens. Elies arrivent devant les appartements du roi de Navarre. Marguerite essaie d'entrer mais des gardes len empchent. On n'entre pas chez le roi de Navarre, ordre de Sa Majest, Charles IX. Cest alors quarrive Charles IX. Charles, mon frre, pourquoi ne puis-je pas voir mon mari ? Tu veux le voir, eh bien, entre avec moi, car moi aussi je veux bavarder avec lui. Ils entrent tous les deux dans la chambre. H e n ri de N a varre, m a lg r la g ra v it 1 des vnements, semble calme. Bonsoir, H enriot, d it Charles IX, tu es content de me voir ? Oui, Sire, je suis toujours content de voir Sa Majest. Ne fais pas lhypocrite. Tu sais trs bien ce qui sest pass ce soir et ce qui continue de se passer. Cette nuit, on me dbarrasse de tous les huguenots, de tous, entends-tu ? II cesse de parler et m et sa tte dans ses mains. Margot coute sans rien dire. Ils doivent tous mourir, continue Charles IX, cest ce que d it ma mre, cest ce que d it le due
1. G ra v it : im portance.

de G uise, car sinon, ta n t ennem is de ma religion, ils me tueront. Cest ce que tu veux faire, Henriot, me tuer ? Sire, vous avez dit, le jour de mes noces, que vous d on nie z v o tre coeur to u s les protestants. Le jour de tes noces est pass, on nen est plus l a u jo u rd hui. Tu dois m o u rir moins que... moins que... Quoi, Sire ? dit Henri de Navarre. Que tu... abjures1 . Non, Sire, non..., dit Henri. Margot, je t en prie, dis-lui quil doit le faire ; tu es son allie, je le sais, dis-lui que cest la seule solution. Margot profite dun moment o son frre a le dos to u rn p o u r d ire to u t bas H e n ri de Navarre : Fais-le, rien ne sera perdu pour autant. Henri de Navarre fin it par accepter. Une fois sortie de chez son m ari, M argot retrouve Henriette et rentre vite chez elle voir son bless. Mais, en entrant dans le cabinet, elle voit quil a disparu. Mon Dieu, Henriette, il est p a r ti! II faut le retrouver. Je le veux !
1. A b ju re r : abandonner sa religion.

On ne peut pas sortir, tout est plus calme mais on entend toujours des coups de feu. Je sortirai, m entends-tu Henriette ! E t elle va che rch e r quelques se rvite u rs. Alors, suivie de son amie, elle marche dans les rues de Paris. Elle regarde, retourne tous les cadavres. Elle est capable de tout pour sauver lhomme quelle a dcid de sauver.

Margot et Henriette.

Enfin, elles finissent par le trouver. II est bless la poitrine et couch prs dun autre homme galement bless la tte. Mon D ie u ! scrie Henriette, Fautre, cest lui, cest ce jeune homme courageux dont je te parlais avant. Sauve-le aussi, Margot Je fe n prie.
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La reine Margot les fait conduire dans une maison sure et les fait soigner.

Aprs ces horribles vnements, le calme revient Paris. H enri de Navarre abjure solenne lle m e nt1 quelques jo u rs plus ta rd . Mais il co n tin u e cependant tre trs surveill. Margot, quant elle, revoit souvent La Mole, dont elle est tombe amoureuse. La Mole n'a pas tard g u rir et sest occup de Coconnas quand il tait encore trs mal. Une fois remis de ses blessures, Coconnas, apprenant que La Mole la soigne, devient son ami et dcide de ne plus le quitter. La M ole d o it m a in te n a n t r u n ir des protestants et chercher des renforts2 pour aider Henri de Navarre fuir et reconstituer le parti protestant. II part. Catherine de Mdicis, qui dteste Henri de Navarre, dcid.e de le tuer.

1. S olennellem ent: en public, devant tmoins. 2. R enforts : des gens, de laide.

CHAPITRE III

omme e lle le f a it hab ituellem ent, ce soir-l , C a the rine de M dicis v ie n t consulter Ren, son parfumeur, qui sait aussi lire Favenir. Elle veut savoir ce qui va arriver ses fils. A lo rs , que me d is -tu , a u jo u rd h u i ? demande-t-elle. La mme chose, madame. Com m ent! Toujours trois morts, ce nest pas possible ! Et l'autre ? II rgnera. Navarre, toujours Navarre, murmure-t-elle en q u itta n t Ren. Pourquoi Charles ne sen dbarrasse-t-il pas ? II va envoyer son frre, le due d A n jo u , r g n e r en Pologne il v e u t galem ent fa ire p a r tir le due d A lengon en Navarre. II finira par me chasser du pays, sil continue comme cela, et ce m audit H enri de Navarre sera toujours l. Non ! II n en est pas question ! Demain, il y a une grande chasse courre*, il faut que j aille voir Charles avant son dpart. Le lendemain, il fait une journe splendide ;

le soleil brille et tout est prt pour la chasse. Charles IX est sur le point de descendre dans la cour du Louvre pour partir, quand la reine mre entre dans ses appartements. Je dois te parler, Charles. Mre, cela peut surem ent attendre. Je pars la chasse l instant mme, tout est prt, nous parlerons plus tard. Non, Charles, cest maintenant quil faut parler. Je sais quHenri de Navarre, malgr son abjuration, agit contre nous. II prpare quelque chose, je le sens. Encore H enriot, ma mre. Vous croyez done quil va nous tuer, mes frres et m oi ; allons, nous saurons nous dfendre. coute, Charles, laffaire est srieuse et je crois que tu dois agir vite pour viter le pire. II faut le faire surveiller encore plus troitement, le mieux serait... Mon Dieu ! Sept heures, dj, ma mre. Le tem ps d 'a rrive r, nous ne pourrons pas nous m ettre chasser avant neuf heures. Vraiment, vous me faites perdre mon temps. C h arles, je t en p rie , la chasse p e u t attendre ; fais dabord ton travail de roi puis tu pourras chasser autant que tu veux. Bien, ma mre, je vous coute. Mais parlez vite. Que voulez-vous faire ? Tuer ce pauvre Henriot ?
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Catherine de Mdicis et Charles IX.

Non, je veux le m ettre en suret quelque part, la Bastille1 , par exemple. Pas question! Nous chassons le sanglier* ce matin, et Henriot est un des meilleurs la chasse. Je ne dis pas ce m atin, mon fils, ajoute Catherine. Arrtons-le aprs la chasse..., cette nuit... Cest diffrent, alors. Dans ce cas, je ne dis pas. II suffit de signer un ordre. crire un ordre, le signer..., mais vous ne comprenez done pas, mre, que je suis press !
1. La B a s tille : ancien chteau de Paris qui est devenu p riso n d tat. II se trou va it sur Factuelle place de la Bastille.

Tout est prt. Tiens, signe, d it Catherine en lu i do rm a n t un p a p ier. Q uand vous reviendrez de la chasse, ce soir, des gardes Fattendront dans sa chambre. Vous gagnez comme toujours, mre, dit Charles en signant lordre. Adieu. II donne le papier sa mre et part en courant. Dans la co u r du L o u vre , to u t le m onde l attend : Henri de Navarre, le due dAnjou, le due dAlengon... Le signal de dpart est donn. Tous partent au g a lo p 1 et a rriv e n t h u it heures au rendez-vous de chasse. Un piqueur* annonce alors au roi quil a vu un sanglier et quil va le conduire l'endroit o il se trouve. Charles sonne du cor* pour donner le signal de dpart et la troupe part au galop. Le sanglier est en effet l'endroit indiqu par le piqueur. On met aussitt un lim ie r* sur sa trace2. Le lim ier disparait entre des arbres et, quelques minutes plus tard, le sanglier passe toute vitesse cinquante pas du roi. Charles IX galope alors derrire lui, suivi du due d A njou, du due d A le n g o n d 'H e n ri de Navarre et de plusieurs autres chasseurs.
1. Galop : allure la plus rapide du cheval. 2. Trace : les marques que ran im a l a laisses.

M a lh e u re u se m e n t, au b o u t d un q u a rt dheure, il arrive ce qui se passe souvent dans ces cas-l. II y a tant dobstacles2 sur le chemin, que bientt les cris des chiens se perdent au loin. Charles IX est en colre : D'Alengon, dAnjou, Henri, crie-t-il, je vous vois bien calmes ! Ce nest pas chasser cela. O sont vos p ie u x , vos arquebuses ? Mais, j'entends nouveau les chiens. Au galop ! Et il part aussitt, suivi de prs par Henri et dAnjou. Au bout de dix minutes, on voit le sanglier, poursuivi par les chiens. Charles, le due dAnjou, H e n ri et deux p iq u e u rs g a lo p e n t plus v ite encore. Mais, soudain, le sanglier s'arrete et se retourne vers les chiens. Le combat commence. Les chiens se battent avec rage, mais beaucoup sont blesss. Courage, les chiens ! crie Charles ses animaux. Un pieu, vite, un pieu ! Un piqueur savance pour lui en donner un. Mais, cet in sta n t, le sanglier se libre des chiens et, fou de rage, se prcipite vers le cheval du roi. Le cheval tombe. Tous les homines poussent un cri. Charles a la jambe prise sous le cheval. II essaie de sortir
1. O bstacles: diffcults.

son couteau pour tuer le sanglier mais il n y parvient pas. moi, dAnjou le sanglier ! crie-t-il. D'Anjou ne bouge pas. Au mme instant, le sanglier frappe la botte1de Charles. Oh ! pense dAnjou en souriant, je crois que je serai bientt roi de France. Mais Henri de Navarre est l. II saute de son cheval, lve son couteau et l'enfonce dans le coeur du sanglier qui m eurt sur le coup. Sire, dit Henri, ce nest rien. Cest fini. On aide le roi Charles IX se lever. Charles reste un moment sans bouger, puis il savance vers Henri de Navarre, lui prend la main et lui dit avec une grande sympathie : Merci, Henriot. Mon pauvre frre, scrie alors le due dAnjou, nous avons eu bien peur. Jen suis sur, rpond froidement Charles IX. Puis tous se dirigent vers une maison o ils ont prvu de djeuner. Pendant to u te la jo u rn e , Charles IX ne quitte pas un seul instant Henri de Navarre. Quand, le soir venu, on rentre au Louvre, Charles qui, tenant Henri par le bras, se rappelle l ordre qu il a sign le m atin mme, devient soudain pale. Cest alors quapparait Margot.
1. Botte : chaussure qui monte sur la jambe.

Elle sait ce que le roi de Navarre a fait pendant la chasse et veut le remercier. Margot, dit Charles, tu as bien raison de le remercier et Henriot est vraiment un frre pour moi. Nous ne pouvons pas nous quitter ainsi, ce soir. Ma chre soeur, me donnes-tu la permission de l emmener avec moi ? Ah ! Mon frre, je crois que je nai rien dire cela. S ire, je vais p re n d re un m a nteau, je re viens tout de suite. Ce nest pas la peine, Henriot, celui que tu as est parfait. Partons. Adieu, Margot. Et les deux hommes sortent du Louvre. Attends-moi un instant, Henri, je reviens tout de suite. Charles re n tre ra p id e m e n t au Lou vre et revient presque aussitt. II prend Henriot par le bras et se met marcher dans les rues de Paris en bavardant gaiem ent. II vie n t de dch irer l'ordre quil avait sign. Sais-tu, Henriot, ce que j aime le plus dans la vie ? Cest chasser et sortir ainsi, le soir. Tu vas bientt comprendre pourquoi, car je vais te faire partager un grand secret. Ils continuent de marcher un bon moment. Charles sa rr te soudain devant une p e tite maison, entoure dun beau ja r din. II sort une

cl de sa poche, ouvre la porte, fait passer Henri puis referme. O sommes-nous, Sire ? demande Henri. C h u t! rpond le roi. Tu vas comprendre tout de suite, Henriot. Quand je sors du Louvre, je respire, et quand j arrive ici, je suis enfin heureux. Ils montent un escalier et sarretent devant une porte que Charles ouvre doucement. Regarde, Henriot, dit-il. Le roi de Navarre entre dans la pice et, tout tonn, voit une trs belle jeune femme, qui dort ct dun bb. Qui sont-ils ? Les seuls qui me rendent heureux. Elle sappelle Marie et cet enfant, cest mon fils. Marie m a aim lorsque je ntais pas encore roi et, depuis quelle sait que je le suis, elle maime toujours. Charles sapproche de Marie et la rveille doucement. Charles, tu es l, dit-elle en souriant. Mais, tu nes pas venu seul, je vois... Marie, je suis venu avec un autre roi qui est mon seul ami. Regarde-le bien ; aujourd'hui, il ma sauv la vie. Pour le remercier, je voulais quil dine ici, avec nous. Peux-tu nous prparer quelque chose ?

N aturellem ent! rpond Marie. Pendant qu'elle prpare le repas, Charles joue un moment avec renfant. Puis les deux rois dinent tranquillement en compagnie de Marie. II se fait tard ; il faut rentrer. Les deu x am is re v ie n n e n t au L o u vre , heu re u x de ce tte jo u rn e et de cette belle soire.

Les jo u rs passent. H e n ri de N a varre et Charles IX sont plus que jamais amis. La Mole est re venu avec les renforts prvus. Tout est prt et le roi de Navarre doit profiter dune chasse au vol* pour senfuir. La Mole vient souvent au Louvre donner des messages Margot pour le roi. Mais comme on sait quil est son amant, personne ne s'inquite vraiment de sa prsence. II est parfois accompagn de son cher ami, Coconnas, qui lui, de son ct, passe le plus de tem ps possible avec Henriette de Nevers. Un soir, Margot et La Mole sont ensemble, dans la maison oil vlt La Mole. Oh ! Mon cher amour, d it M argot La Mole, je n ai jamais aim comme je t aime. Mon coeur est fou de joie chaque fois que tu viens, je ne peux vivre sans toi. Je ne veux qu'une chose :

partir en Navarre et etre enfin avec toi. Le roi nous laissera tranquilles. Moi aussi, je ne dsire que cela. Mais, on ne sait jamais ce qui pent arriver... Tais-toi, mon amour, tout est prt, tout ira bien. Vous irez avec le roi au pavilion Frangois Iw on viendra me chercher et je serai enfin toi pour toujours.
Mais s il m a r ri v e m a l h e u r . . . , si no us

sommes p o u rsu ivis si je m eurs..., je serai spar de t o i ! On dit, ma reine, que tu gardes le coeur de tes amants dans un coffre1 On d it beaucoup de choses sur moi, sur tout le monde. Mais je te le jure, mon amour, sil fa r r iv e quelque chose, tu resteras toujo urs avec moi.

Pendant ce temps, Catherine de Mdicis, qui est en colre car elle n a pas pu faire tuer le roi de Navarre, cherche une autre solution. E lle a app ris que son fils , Charles, veut emmener Henri une chasse au vol et lui faire connaitre la fauconnerie*. Dautre part, Ren, son p a rfu m e u r, v ie n t de lu i d ire que le ro i C harles va tre gravem ent m alade et q u il
1. Coffre : caisse o lon garde des objets, de largent...

mourra b ie n t t; il continue voir deux autres morts et Henri de Navarre rgnant sur le pays. Cen est trop ! Le jour de la chasse au vol, trs tt le matin, elle fait venir son fils, le due d'Alengon. En e n tra n t dans la cham bre de sa mre, d'Alengon est surpris par une trange odeur. Catherine voit son visage tonn et lui dit Je viens de bruler quelques vieux papiers et j ai jet des herbes dans le feu pour viter les mauvaises odeurs. Vous vouliez me voir, ma mre ? Oui, mon fils. Je veux que tu portes dans la chambre d 'H enri de Navarre un livre fo rt intressant que j ai trouv sur la fauconnerie. Tu sais que cest un sujet que ton frre Charles aime tout particulirement et il veut apprendre Henri de Navarre cet art de la chasse. Et je dois porter ce livre de vnerie* dans
la ch a m b re d H en ri ?

En effet, cest bien cela. Mais, prends garde ; tu ne dois toucher ce livre qu'avec des gants. Qu'est-ce que cest que ce livre, mre ? demande dAlengon un peu in quiet. Mais enfin, je viens de te le dire, e 'e s t un livre de chasse. II est un peu vieux et les pages sont colles les unes aux autres. II faut mouiller son doigt pour pouvoir passer chaque page.

Mais ne le fais pas, tu perdrais ton temps et... ta vie serait en danger. C e tte fo is, le due d 'A le n g o n co m prend p a rfa ite m e n t ce que sa m re ve u t d ire , et tremble en pensant ce qui va se passer. Comme aujourdhui Henri va la chasse au vol avec Charles, je pense quil aura envie de le lire un peu avant de partir. Allez, cours le mettre sur sa table. Je sais quil est sorti, mais il va bientt revenir. D'Alengon obit sa mre. En effet, il ne trouve personne dans la chambre d'H enri de Navarre et pose le livre sur sa table ; puis il rentre dans ses appartements qui se trouvent prs de l. II a peine ferm la p o rte qu il entend des pas dans le couloir. Henri est rentr chez lui. Pour retrouver son calme, car ce quil vient de faire la rendu un peu nerveux, d'Alengon se met regarder par la fentre les prparatifs de la chasse. Mais, au bout dun moment, il est si mal l'aise quil sent le besoin de bouger un peu et dcide daller voir son frre Charles. II descend lescalier et arrive devant la porte de Charles qui est ouverte. II entre. Son frre a le dos tourn et est en train de lire. Cest incroyable ! Je ne savais pas quil y avait en France un livre aussi intressant sur la fauconnerie.
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DAlengon savance alors et voit que Charles est en train de lire le livre quil a mis peu avant dans la chambre dHenri de Navarre. II ne peut s'empecher de pousser un cri. Charles se retourne et le voit. Ah, cest toi, mon frre. Viens voir ce beau livre ; il n a quun inconvnient, les pages sont si colles quil faut toujours mouiller son doigt. Vous..., vous en avez dj lu beaucoup ? demande dAlengon dune voix faible. Environ cinquante pages. II est vraiment passionnant. Mais laisse-moi fin ir ce chapitre ensuite nous parlerons. DAlengon ne peut en supporter plus. II sort de la chambre en se disant II a dj lu cinquante pages, ce qui veut dire quil a dj gout vingt-cinq fois le poison ; mon Dieu, mon frre est mort. Six heures sonnent alors. II est temps de descendre dans la cour pou r p a rtir chasser. Charles pose son livre sur un fauteuil et fin it de s'habiller. C'est alors quil voit qu'Acton, son chien, a saisi le livre dans sa gueule1 et joue avec. II le lui enlve et le met sur une tagre. Puis il part. On arrive sur le lieu de chasse, qui se trouve prs du pavilion Frangois Ic r o attendent les hommes d'Henri de Navarre.
1. Gueule : bouche d im animal.

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Charles IX part la chasse au vol.

Charles a vu un hron1et il lche son faucon ; il veut montrer au roi de Navarre comment on chasse avec un oiseau de p ro ie *. Le faucon frappe le hron par surprise. Le hron senvole ; le faucon le poursuit il le frappe nouveau. Ils montent tous les deux haut dans le ciel et on ne les voit plus. Ou sont-ils ? demande Henri. L-bas, au loin, rpond Charles. Tu ne les vois pas mais tu peux les entendre. coute ce cri, le hron se plaint, il est vaincu. Au faucon ! Au faucon ! Charles part au galop, suivi du roi de Navarre et d'autres chasseurs. Mais soudain, il arrte son cheval et pousse un cri. Ses amis arrivent. - Ce n'est rien, d it Charles, j ai eu comme une h o rrib le douleur Festomac, mais cest pass. Charles repart au galop et arrive lendroit oil est tomb le hron que le faucon commence dj dvorer. II descend de cheval mais doit sappuyer contre ce dernier. Tout tourne autour de lu i et il a trs mal lestomac. - Je ne me sens vraim ent pas bien, il vaut mieux arrter la chasse et rentrer au Louvre.
1. Hron : grand oiseau qui a un trs long bee et de longues pattes.

Tous se p r c ip ite n t pou r aider Charles remonter sur son cheval. Henri de Navarre, profitant de ce moment de confusion, disparait dans le bois et arrive au pavilion Frangois Io r. L, une tre n ta in e de g e n tilh o m m e s huguenots l attendent parmi lesquels La Mole, accompagn, bien entendu, de son fidle ami, Coconnas. T o u t est p r t, Sire, il fa u t p a rtir, d it quelquun. En effet, rpond Henri de Navarre, il vaut mieux ne pas tarder se mettre en route. Mais quelqu'un doit prvenir la reine Marguerite ; elle pourra ainsi nous rejoindre en chemin. II regarde alors La Mole et lui d i t : Cest vous qui irez, nest-ce pas, comte ? Je sais que vous dsirez le faire et je vous comprends. Hyacinthe remercie le roi et part aussitt, suivi de Coconnas.

Une fois rentr au Louvre, Charles se sent un peu mieux, mais il dsire tre seul et se reposer. Personne ne sest encore rendu compte de rabsence du roi de Navarre, car la raaladie de Charles inquite tout le monde.

C harles IX e n tre done dans ses a p p a r tements ; mais l, il a une nouvelle crise. De plus, il a soif, trs soif. II voit une tasse de lait sur la table et lavale dun coup. La douleur se calme un peu. II stonne alors de ne pas vo ir son fidle Acton. II passe dans son cabinet en l'appelant. Cest alors quil le trouve couch par terre. Hol. Acton ! Hol, mon chien ! dit Charles, ne bouge pas. Charles se met alors genoux ct de lui, le touche et se rend compte quil est mort. II oublie alors son mal. II veut crier et ne peut pas. II voit, fou de eolre, le regard sans vie de son chien. Ce dernier a la gueule ouverte et sa langue est couverte dhorribles boutons. Charles stonne. Qu'est-il arriv Acton ? S oudain, e n tre ses d en ts, il v o it des morceaux de papier. II les retire et les regarde. Ce sont des morceaux du livre de vnerie. Ah ! d it - il, to u t pale, le liv re ta it empoisonn. Alors il se rappelle quil l a lu. Mon Dieu ! s crie-t-il j a i touch chaque page avec mon doigt mouill... Ces douleurs l estomac ces envies de vomir... Je suis m o rt! II se relve, court la porte et crie Ren ! Am enez-m oi im m diatem ent le parfumeur Ren !

Charles IX dcouvre son chien Acton, empoisonn.

Un garde p a rt aussitt. D ix m inutes plus tard, Ren est l. Sa Majest voulait me parler ? dit Ren. Mon chien est mort, rpond Charles ; je sais que tu es un grand mdecin, ma mre me la dit, examine-le et dis-moi ce qui sest pass. Ren obit. Mon chien a t em poisonn, n est-ce pas ? O ui, S ire. S u re m e n t avec un poison minral. Si un homme avale ce mme poison, que lu i arrive-t-il ? II a trs mal la tte, Festomac et il ne cesse de vomir. A -t-il soif ? Trs trs s o if! Mais, Sire, pourquoi toutes ces questions ? Peu importe la raison ! Rponds-moi, cest to u t ce que je veux, d it Charles. Y a -t-il un contrepoison ? Je dois savoir de quel poison il sagit pour pouvoir rpondre. Mon chien sest empoisonn parce quil a mang une feuille de ce livre, d it Charles en prenant le livre de chasse sur ltagre et en le donnant Ren. Le p a rfu m e u r regarde le liv re avec une trange expression.

II a mang une feuille de ce livre, rpte-t-il. Puis-je en dchirer une autre ? Naturellement. Ren arrache une feuille et lapproche du feu. Une forte odeur envahit alors la pice. Votre chien a t empoisonn avec de larsenic Sire, dit-il enfin. Tu es sur ? Oui, Majest. Et le contrepoison ? Le seul remde est davaler des blancs doeufs battus dans du la it ; mais il faut le faire juste aprs avoir aval le poison, sinon... Sinon... Sire, cest un poison terrible qui tue trs vite. Ren, dit alors le roi, tu connais ce livre, je le sais. Dis-moi qui il appartient. Ren baisse la tte. Rponds, Ren. Ce livre est moi, mais la reine mre me la demande hier soir. Cest cela ! Je comprends tout maintenant. Elle voulait le faire lire Henri pour le... Cest alors que Charles se met tousser. La douleur lestomac est de plus en plus forte. Quavez-vous, Sire ? Soif, trs soif. Donne-moi boire et quitte le plus vite possible le pays. Maintenant, va-fen.

Ren sort. Charles appelle sa nourrice. Oh, Charles, mon enfant, que tu es pale ! A id e -m o i me co u ch e r, ma bonne nourrice. Prpare-moi des blancs doeufs battus avec du lait et ne me laisse pas seul, je t en prie. Charles IX est de plus en plus mal. II a d'horribles douleurs la tte et l estomac et, en plus, il commence suer du sang. II ne veut voir personne, sauf sa nourrice qui ne le quitte pas un seul instant. Pendant ce temps, Margot v it des moments d'angoisse. Elle a peur pour son frre. Elle se demande ce qui est arriv Henri de Navarre et attend un messager. Charles sent que la m ort est proche. II fait venir sa mre. Comment te sens-tu, mon fils ? demande Catherine en entrant. Comment osez-vous m'appeler votre fils ! Une mre qui tue son enfant n est plus une mre. Catherine de Mdicis devient toute pale. Que veux-tu dire ? Vous le savez parfaitement. Quelle belle famille nous formons ! Vous ne cessez de dire que vous nous aimez, que vous voulez tout pour nous et vous me tuez. Tais-toi, Charles, ta is -to i, je f e n prie. Personne ne doit savoir.

La m ort vient, je la sens, mre. Pourquoi

tant de haine ? Catherine ne peut regarder son fils. Elle se retourne et sapproche de la fentre en d isa n t: C h arles, personne ne d o it savoir. Q u e lq u un sera p u n i... il fa u t tro u v e r un coupable... il le faut, e ntend s-tu ? Cest un accident..., un simple accident. Mais Charles ne rpond pas. II souffre. II se sent mourir. Cest alors que La Mole et Coconnas entrent dans la cour du Louvre. Catherine les voit. Son regard change. Elle sait ce quelle va faire. Ces hommes sont au roi de Navarre. Ils viennent souvent au Louvre. Ils v o u la ie n t, b ie n e n te n d u , se veng er du ro i Charles, cause de la Saint-Barthlemy. Rien de plus facile que de les accuser. II faut agir, vite ! Elle sort en courant de la chambre et crie aux gardes qui sont la porte : Courez ! Arrtez ces deux hommes qui viennent dentrer au Louvre. Ils ont assassin Sa Majest Charles IX. Cinq minutes plus tard, La Mole et Coconnas sont conduits la Bastille. Tout va alors trs vite. Catherine, dans sa soif de faire mal, russit faire signer Charles mourant la condamnation m ort des deux amis.
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M argot apprend alors l'arrestation de son amant. Elle court chez le roi, son frre. Quand elle entre, il va trs trs mal et elle ne peut sempcher de pleurer. Charles lu i d it, dune voix trs faible : Margot, ma soeur Margot, viens prs de moi. Tu m aimes n'est-ce pas ? Oui, Charles, parvient murmurer Margot. Mais to i aussi, tu m'aimes, je le sais et tu ne veux pas me fa ire s o u ffrir. C harles, deu x hommes viennent d'etre conduits la Bastille l'un deux, dit-elle en essuyant ses larmes, est toute ma vie, tu comprends, Charles ? Je sais que toi aussi tu aimes et je te demande de... Ta main, Margot, je meurs, je meurs..., dit Charles. Je t en p rie , C h arles, m on C h a rio t, sauve-les. Trop tard, Margot, je ne puis plus rien poureux. Et, serrant la main de sa soeur, Charles IX ferme les yeux pour toujours. Margot se relve, baise la main de son frre puis sort de la pice en disant aux gardes : Le roi est mort. Puis elle se dirige vers ses appartements. Elle ne cherche plus savoir ce qui se passe autour delle. Elle prend un manteau et sort du Louvre. E lle avance pas le n ts , e lle ne v o it rie n ,
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n entend rien. Elle demande un cheval, donne un ordre deux serviteurs fidles au roi de Navarre et sloigne au moment o son frre, le due d A n jo u s o rt du L o u vre avec ses gentilhommes. Lun deux scrie alors : Le roi est m o rt! Le roi est, m o rt! Vive le roi Henri III. Catherine de Mdicis apparait alors derrire son fils. Tu rgnes enfin, mon fils, lui dit-elle. Cette fois encore je gagne.

Le roi est m o r t! Vive le ro i H enri III.

5 9 -

M a rg u e rite , su ivie des deux s e rv ite u rs , galope comme le vent. Elle se rend sur la place de Grve1 . L, on rin fo rm e que deux hommes viennent d etre dcapits2. Elle court chez le bourreau3. Elle parle avec lu i et, quelques minutes plus tard, elle ressort avec un paquet. Jamais je ne te quitterai, murmure-t-elle en s e rra n t c o n tre son coeur le p a q u e t qui contient la tte de son amant. Puis elle se to u rn e vers les se rviteurs et scrie M ainten ant, allons re jo in d re le ro i de Navarre.

1. Place de Grve : place de Paris o l on excutait les condamns m o rt. 2. D capiter : couper la tte de quelquun. 3. Bourreau : homme qui excute les condamns.

VOCABULAIRE

La chasse
Chasse courre : chasse qui se fait avec des chiens et cheval. Chasse au vol : chasse qui se fait avec un oiseau de proie. Cor : instrument vent dont on se sert, la chasse courre, pour appeler. Fauconnerie : art d'lever des faucons et autres oiseaux de proie pour chasser. Limier : grand chien de chasse que Fon met sur les traces de lanimal chass. Oiseau de proie : oiseau qui se nourrit de viande, et qui chasse des animaux - ses proies - pour les manger (faucon, aigle...). Piqueur : chass.
serviteur qui poursuit

cheval lanimal chassait


cheval

S an glier : pore

sauvage

que lon

(gros gibier). Vnerie : art de la chasse courre.

QUESTIONS POIJR COMPRENDRE

Chapitre I
1. Quel est rvnement qui a lieu au Louvre le 18 aot 1572 ?
2. Qui sont les amis du roi de Navarre ?

3. Pourquoi est-ce qu'on a arrang le mariage de Marguerite de Valois avec Henri de Navarre ?
4. Qu'est-ce que le roi de Navarre propose Margot

quand il va lui rendre visite dans ses appartements,


le soir de leurs noces ?

5. Qu'est-ce qui est arriv la mre du roi de Navarre ? 6. Pourquoi est-ce que Henri de Navarre rend visite ail roi Charles IX ? 7. De quoi est-ce que Charles IX accuse Frangois Maurevel ? ^^ 8. Qu'est-ce quil lui ordonne ensuite ?

Chapitre II
1. Quels personnages arriven t Paris le 23 aout

1572 et quest-ce quils veulent faire ?

2. Qu'est-ce que l'aubergiste apprend au comte de


La Mole ?

3. Arriv au Louvre, que fait le comte de La Mole et qui rencontre-t-il ?


4. De quoi est-ce que le due de Guise se plaint Catherine de Mdicis ?

5. Quest-ce que le due de Guise et Catherine de Mdicis dcident de faire ? 6. Quest-ce que Maurevel vient dire Coconnas ? 7. Comment est-ce que La Mole parvient se sauver de lauberge ? 8. Quand Coconnas poursuit La Mole, pourquoi est-ce que ce dernier veut absolument aller au Louvre ?
9. Quest-ce qui va se passer au Louvre ?

10. Quelle est la seule solution pour le roi de Navarre sil veut tre sauv de la mort ? 11. Quest-ce que La Mole devient aprs la nuit de la
Saint-Barthlemy ?

Chapitre III
1. P o u r q u o i e s t - c e qu e C a th e rin e d e M d ic is consulte Ren ?

2. Quest-ce que Catherine de Mdicis demande


son fils, Charles IX ?

63-

3.

Qu'est-ce qui se passe pendant la chasse

courre ? 4. Quel est le secret du roi Charles IX ? 5. Qu'est-ce que Margot promet La Mole ? 6. Pourquoi est-ce que Catherine de Mdicis fait appeler son fils, le due d'AIengon ? 7. De quoi est-ce que le livre traite et quest-ce quil a de particulier ?
8. Q u est-ce que le due d 'A le n g o n v o it quand il

arrive chez Charles IX ? 9. Quest-ce qui arrive Acton, le chien de Charles IX ?


10.

Quest-ce que

Ren apprend Charles IX ?

11. Pour sauver l'honneur, que va dcider Catherine

de Mdicis ? 12. Avant de quitter Paris pour aller rejoindre de Navarre, que fait Margot ?
Henri

dition Martine Ollivier Maquette Wok Couverture : Michle Roug Photos couverture et intrieur La Reine Margot (1954), ralisation Jean Dreville. Les films Vendme/M.F. Osso, tous droits de reproduction rservs pour tous pays. (En couverture, Jeanne Moreau et Andr Versini). Page 3, portrait de Dumas par Nadar. Archives Nathan. Recherche iconographique : Galle Mary Coordination artistique : Catherine Tasseau
N cle p r o je t : 10149392 - Janvier 2008 Im prim en France par France Quercy - 46090 Mercus N d'impression : 73169n