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N73 - SEPTEMBRE/OCTOBRE 2011

HistoMag44

Premier bimestriel historique gratuit

La seconde guerre mondiale pour des passionns par des passionns

DOSSIER :SPECIAL: LA GUERRE EN AFRIQUE

Sous la direction de Cdric Mas

HistoMag44
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Rdacteur en chef :

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LIGNEEDITORIALE
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est produit par une quipe de bnvoles passionns d'histoire. A ce titre, ce magazine est le premier bimestriel historique imprimable et entirement gratuit. Nos colonnes sont ouvertes toute personne qui souhaite y publier un article, nous faire part d'informations, annoncer une manifestation. Si vous tes intress pour devenir partenaire de l'Histomag'44, veuillez contacter notre rdacteur en chef.

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AUTEURS
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- Introduction - Le DAK

SOMMAIRE N73
Ldito Dossier : La guerre en Afrique
- Hitler et l A frique - Les relations entre soldats italiens et allemands - La phalange africaine - Bir Hackeim - L effort du Congo belge pendant la guerre - Les officiers franais d AFN - Le panzerabteilung 101 en Tunisie - Conclusion Les africains de la Rsistance

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La Roumanie durant la guerre Les dentistes Compagnons de la Libration Modelisme - Le SM79 BTP : La ligne Mareth Le coin lecteur Livre : Chroniques du IIIme Reich Un collectionneur pas comme les autres

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HISTOMAG44
Editorial

MAG 44

Par Daniel Laurent

hres lectrices, chers lecteurs,

Le colonel Mouammar Kadhafi, sil est plus grad que le caporal Adolf Hitler, ne lui arrive en effet pas la cheville. Apres 42 ans de pouvoir absolu, il sest montr totalement incapable de sduire sans appel son peuple, ce que Hitler avait fait en quelques annes, ni de lui assigner un ennemi extrieur susceptible de lui faire resserrer les rangs, ce que Hitler a russi jusquen 1945. Nous ne nous en plaindrons pas Notons cependant un point ou Kadhafi semble avoir fait mieux que Hitler : priori, ses mercenaires maliens sont plus redoutables que ne ltaient les volontaires de la LVF, mais dans un cas comme dans lautre, ctait voulu. Kadhafi a besoin de troupes impitoyables pour sauver ce quil lui reste de meubles. Hitler ne voulait surtout rien devoir la France ni la voir reconstituer sa force militaire crase en 1940. Je rappelle que lHistomag44, tout en tant trs fier de bnficier de laide dhistoriens professionnels, ouvre ses colonnes tous, y compris et surtout aux historiens de demain. Une ide, un projet, contactez la rdaction ! bientt.

Aprs vous avoir fait subir dans les numros 71 et 72 des tempratures glaciales allant jusqu moins 35 degrs sur le front de lEst, ce numro 73 de votre Histomag44 est principalement consacr lAfrique, les plages mditerranennes tant apparues lquipe comme tant de saison. Pour ce faire, nous nous sommes adjoint la coopration dun spcialiste, Cdric Mas, plus connu sur les forums sous le pseudo de 13me DBLE, grand connaisseur de ce front en gnral et du Deutsches Afrikakorps, DAK, en particulier. Sous sa houlette qualifie, dautres auteurs sont venus enrichir le sommaire dont, et il est agrable de les citer cte cte, Franois Delpla qui nous explique ce qui (devinez qui) se maniganait en Afrique et notre jeune ami Mahfoud qui nous parle des Africains dans la Rsistance. Mme la rubrique BTP est partie en Tunisie non pas au Club Med mais pour nous parler de la Ligne Mareth, y croisant au passage quelques collaborateurs franais venus se battre pour tenter de retarder la Libration de la France. Vous allez donc, chres lectrices, chers lecteurs, tre moins frigorifi(e)s que dans nos derniers numros mais tout autant expos(e)s aux manipulations nazies et la duret des combats car si le thtre africain peut tre considr comme secondaire dans le cadre de la Seconde Guerre mondiale, il nen fut pas moins agit et difficile. Donc malgr la chaleur, vitez le maillot de bain et conservez votre casque rglementaire. Une fois nest pas coutume, Histomag44 colle lactualit contemporaine en se transportant dans des pays, principalement la Libye et la Tunisie, qui de nos jours font la une de vos quotidiens. Mais ce printemps arabe , do vientil ? Nest-il pas la consquence tardive dune dcolonisation rate par des pays trop proccups par la Guerre froide pour sassurer que ces excolonies taient quipes afin de pourvoir correctement au dveloppement conomique et social de leurs peuples ? Et cette Guerre froide, do vient-elle ? Une fois de plus, lanalyse des grands vnements contemporains nous ramne Berchtesgaden. Et, une fois de plus, elle donne votre serviteur lenvie de comparer un dictateur aux petits pieds au Fhrer.

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Introduction

MAG 44

Par Cdric Mas

est avec une grande humilit que je me suis charg dintroduire ce dossier dHistomag44 sur la Seconde Guerre mondiale en Afrique.

Allemands et les Britanniques combattent sur un front terrestre avant loffensive contre la Sicile et lItalie2. Aprs quelques checs initiaux, les Italiens avancent sur lgypte en septembre 1940, et prennent Sidi Barrani. Ils y subissent une terrible dfaite en dcembre 1940, inflige par les troupes motorises du gnral OConnor, qui lancent la poursuite et conquirent lissue dune campagne poustouflante toute la Cyrnaique en fvrier 1941. Cen est trop pour Hitler, qui dcide daider son alli italien et envoie son plus clbre gnral de Panzer, Erwin Rommel, la tte dun petit corps motoris, le Deutsches-Afrikakorps, pour dfendre la Tripolitaine. Bien que, comme le dveloppe brillamment Franois Delpla dans son article sur Hitler et lAfrique, ce continent soit secondaire pour lui, il ne peut laisser son alli italien y subir une dfaite dfinitive, et surtout rater une occasion de maintenir la pression sur le Royaume-Uni pendant quil prpare son grand uvre : linvasion de lURSS. La dcision est rapidement prise (10 janvier) et les premires units sont dbarques Tripoli en fvrier 1941. Comme je vais essayer de le dmontrer dans mon article sur la constitution du DeutschesAfrikakorps, cette rapidit cache dune part lexistence de prparatifs depuis la fin de lt 1940 et dautre part des faiblesses dont certaines ne seront jamais combles. Ds son arrive, le fougueux gnral allemand veut attaquer, et il va inaugurer avec son offensive du 31 mars 1941 des relations tumultueuses et trs changeantes avec les Italiens, que David Zambon va tudier dans un article sur les rapports entre les Allemands et les Italiens en Afrique du Nord.

Dune part, parce que je suis conscient de lhonneur largement immrit qui ma t fait lorsque Daniel et les autres mont contact pour cela. Et dautre part, car la tche est immense, ltude de ce thme tant, je pense, destine puiser ma vie entire, tant je suis encore loin den matriser ne serait-ce que les commencements. Lorsque la guerre clate en septembre 1939, on pourrait croire que lAfrique reste en dehors des combats. Il faut dire que ce conflit en Pologne et sur le Rhin est loin du continent. Cest avec lentre en guerre de lItalie, le 10 juin 1940, que les choses changent, puisque les possessions italiennes dAfrique septentrionale (la Libye) et orientale (lthiopie, la Somalie et lrythre) deviennent des zones de combat, totalement isoles au milieu des possessions franco-britanniques. La situation stratgique des belligrants change brutalement avec leffondrement de la France et surtout le choix fait par ses lites coloniales de cesser le combat et de suivre le sort du rgime de Vichy. On ninsistera jamais assez sur la nature criminelle de cette dfaillance, dont les principaux responsables furent Darlan et Nogus, en ce quelle assura Hitler peu de frais la neutralisation et le contrle de larges territoires africains, offrant aux possessions italiennes totalement encercles, un rpit inespr. Cest dans ce cadre que doit sapprcier le choix belge de continuer la guerre au Congo, dont nous parle Prosper Vadenbroucke, ce qui apporta une aide importante aux Britanniques un moment o ils taient bien isols. Cet article nous permet galement daborder la campagne allie1 qui va permettre, aprs les succs initiaux italiens, de conqurir la totalit de lAfrique orientale italienne, lissue dune campagne difficile qui se terminera le 27 novembre 1941 par la reddition des dernires forces italiennes, qui allrent jusquau bout de leurs capacits de rsistance. Cest en Afrique, Addis Abeba que les Allis librrent leur premire capitale . Une fois la situation cre par lentre en guerre de lItalie et la cessation des hostilits de la France stabilise, lAxe et les Britanniques vont lutter en permanence sur une troite bande de terrain entre la Libye et lgypte. Les campagnes vont ainsi se succder entre 1940 et 1943, lAfrique reprsentant le seul endroit o les
1 : Les Allis engags sur ce thtre doprations taient dorigine trs diverses : Sud-Africains et Britanniques, mais aussi venant des Indes, de Rhodsie, du Nigria et du Ghana. Ces forces furent renforces par les rsistants thiopiens, les soldats des Forces franaises libres et des Forces belges libres.

Loffensive est un plein succs et toute la Cyrnaque est reconquise en quelques jours, lexception du port stratgique de Tobrouk, tenu par des Australiens dtermins. Labsence de contrle de ce port empche lAxe de pouvoir avancer en gypte. Aprs une srie
2 : Si on excepte les brves campagnes de Grce et de Crte du printemps 1941.

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dchecs des deux camps sortir de ce blocage, les Italo-Allemands prendre Tobrouk et les Britanniques attaquer la frontire pour briser le sige du port, lt sinstalle et chacun des belligrants va fourbir ses armes pour lautomne. Cest cette poque que lAfrikakorps devient ce corps dlite, forg par de terribles entranements sous les chaleurs torrides du dsert. De mme, cest lpoque o les forces aronavales allies, bases Malte, une le situe en plein milieu de la route des convois entre lItalie et lAfrique, commencent menacer dangereusement le ravitaillement de toutes les units de lAxe en Afrique. Cest le 17 octobre 1941 que les units Allies sbranlent pour leur offensive contre les troupes assigeant Tobrouk. Rommel devait attaquer le 24, et il nen aura pas loccasion, puisquil se retrouve impliqu dans une srie de batailles terribles autour de la cuvette de Sidi Rezegh. Chaque camp manuvre ses tanks pour encercler lennemi. Les pertes sont lourdes et aprs 3 semaines de combats acharns, les Italo-Allemands doivent jeter lponge : le manque de ravitaillement ne leur permet plus desprer reconstituer leurs forces, et il

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pour les avions dbarqus sur la cte ouest-africaine, remonts puis convoys par air jusquen gypte ou en Inde. Pourtant, cette situation stratgique favorable est brutalement dstabilise par lentre en guerre du Japon qui dferle sur toute lAsie et menace bientt lAustralie et les Indes. Il faut drouter des renforts et affaiblir les forces qui font face aux Italo-Allemands dans le dsert au moment o ces derniers dcident de lancer une offensive stratgique majeure en Mditerrane et en gypte pour le printemps 1942. Tandis que les Britanniques prennent de force lle de Madagascar en mai 1942, afin de sassurer que Vichy ne soutiendra pas les Japonais qui menacent locan indien, Rommel lance son offensive, conjugue avec un pilonnage intensif de Malte. Aprs un succs initial de sa manuvre dbordante, il se heurte bientt un ennemi disposant dune grande supriorit numrique et saccrochant des positions fortifies dont celle tenue par les Franais Bir Hackeim. Cette bataille, qui va voir une brigade de Franais Libres emmens par le gnral Koenig tenir tte aux forces suprieures en nombre de lAfrikakorps, est dtaille dans larticle de Daniel Laurent et Alain Adam. Ce succs dfensif exemplaire ne sera toutefois pas suffisant et malgr les pertes, lAxe prend lascendant sur les Allis et repousse vers lgypte la 8me Arme, qui abandonne une garnison sud-africaine dans Tobrouk. Rommel, dsormais surnomm le renard du dsert lance son assaut, quil prpare depuis plus dun an, le 21 juin 1942 et ds le lendemain, cest la catastrophe : le port stratgique de Tobrouk tombe. La poursuite en gypte est totalement chevele, et les Allemands ne sarrtent qu El Alamein, un minuscule point deau une centaine de kilomtres dAlexandrie. Les Allis font face dbut juillet et aprs des combats intenses parviennent bloquer toute avance dun ennemi puis et au bout de ses capacits logistiques et militaires.

faut donc lever le sige de Tobrouk, abandonner les units encercles sur la ligne de front3, et se replier de la Cyrnaque. La retraite se termine en janvier 1942, mais les deux camps sont puiss, et Rommel profite de laffaiblissement britannique pour russir une contreoffensive surprise et foudroyante qui lui permet de reprendre en quelques jours partir du 21 janvier, la majeure partie de la Cyrnaque. Le front se stabilise Gazala, une ligne dfensive lOuest de Tobrouk. la fin de lanne 1941, les Allis ont rcupr une partie des possessions franaises qui leur avait chapp avec larmistice, il sagit du Gabon, du Tchad, et dune grande partie de lAfrique quatoriale franaise. lissue de courtes campagnes, les Allis disposent dun ensemble cohrent en Afrique, leur permettant de scuriser les approvisionnements vers lgypte et le Moyen-Orient. La route du Cap sert pour les navires (qui contournent lAfrique en vitant la Mditerrane trop dangereuse) et la route de Takoradi
3 : Il sagit de celles qui occupent les positions fortifies de Bardia et de la passe dHalfaya et qui se rendent.

Aprs un dernier chec fin aot 42, linitiative passe dsormais dfinitivement du ct Alli, avec lapparition dun nouveau chef, le gnral Montgomery, et larrive dinnombrables matriels livrs par les Amricains. Ds lors, lAxe ne peut que retarder une dfaite inluctable. En octobre 1942, cest la 8me Arme britannique, commande par Montgomery, qui lance son offensive contre les positions fortifies des ItaloAllemands El Alamein. Aprs 3 semaines de durs combats, la perce est faite, et les Britanniques remportent enfin cette victoire stratgique majeure quils attendent dans le dsert depuis deux ans. LAfrikakorps est presquentirement dtruit, les survivants doivent se replier vers lOuest abandonnant toute la Libye, pour se rallier sur la ligne Mareth, ligne de fortifications dans le Sud tunisien, tudie par Jean Cotrez. Ils sont en effet menacs dtre pris revers, depuis que le 8 novembre 1942, pour soulager lUnion sovitique, engage dans une lutte mort avec lAllemagne hitlrienne, les forces amricaines et britanniques ont dbarqu au Maroc et en Algrie contrls par le gouvernement de Vichy, dont les

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troupes vont rsister pendant quelques jours. Comme en juin 1940, la situation stratgique en Afrique bascule en quelques jours puisque, tandis que les troupes de Vichy retardent les Allis, elles offrent sans combattre la Tunisie aux Allemands, premire tape vers une collaboration encore plus active qui se matrialisera par la cration de la Phalange africaine, unit militaire franaise engage avec les Allemands. De son ct, larme franaise dAfrique cesse les combats et se rallie aux Allis.

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- On ne peut comprendre linvasion de Madagascar ou la faiblesse allie de janvier 1942 si lon ne tient pas compte de loffensive japonaise dans le Sud-Est asiatique. - Enfin, comment saisir les raisons du dbarquement alli en novembre 1942 en Afrique du Nord, lopration Torch, si lon na pas abord les besoins de Staline sur le front de lEst ? Pour des raisons de cohrence, nous navons pas trait directement des oprations en Mditerrane, au Proche et au Moyen orient, mme si ces campagnes sont elles aussi dignes du plus grand intrt. Mais il fallait prciser que les oprations en Afrique sont totalement interdpendantes avec ces campagnes. Aborder la Seconde Guerre mondiale en Afrique suppose aussi de savoir se dfaire des ides prconues, souvent issues de lectures de jeunesse, tires des crits des premiers historiens. Cest en Afrique que la propagande nazie, puis celle des Allis a fait le plus de ravages chez les historiens, ravages dont les traces peuvent encore se trouver ici.

En Afrique du Nord, les Allemands sont alors pris en tenaille entre les Britanniques lest et les FrancoAnglo-Amricains louest. Lissue ne fait plus de doute malgr de nombreux succs tactiques, les Allemands crasant plusieurs reprises les troupes amricaines qui dcouvrent pour la premire fois le combat moderne, face notamment aux Tiger des Schwere-Panzer-Abteilung dbarqus par les Allemands, et qutudient dans son article Antoine Merlin. Avec la prise de Tunis, le 7 mai 1943 et la reddition des troupes allemandes et italiennes le 13 mai 1943, les Allis sont matres de toute lAfrique, ce continent sort bientt dune guerre qui lui chappe. La victoire en Afrique sonne le glas des illusions pour les Italiens, qui commencent sloigner de leur alliance avec lAllemagne, mais elle marque aussi une dfaite terrible pour les Allemands qui perdent en Tunisie des effectifs importants, et qui vont manquer dans les mois venir pour dfendre le Sud de lEurope. On le voit, mme si notre souci a t doffrir aux lecteurs dHisomag44 un panel darticles intressants sur les multiples aspects de la Seconde Guerre mondiale en Afrique, il est impossible den faire le tour de manire exhaustive. Je terminerai cette longue introduction par quelques observations gnrales. - Aborder la Seconde Guerre mondiale en Afrique suppose dabord de souvrir des horizons trs diffrents, mais qui furent trs lis les uns aux autres. Cest en Afrique que la Seconde Guerre mondiale acquiert rellement son caractre plantaire. - On ne peut saisir les oprations en Afrique du Nord si lon carte ltude de la guerre aronavale en Mditerrane, Malte notamment. Les oprations contre lAngleterre comme celles contre la Russie eurent galement des influences dcisives sur ces campagnes.

Non, la guerre ny fut pas plus propre quailleurs, mme si la faible densit de populations civiles et le fait quelle se soit souvent droule en territoire ami, peuvent expliquer de manire triviale labsence des exactions commises en Europe ou en Chine. Il y a eu des SS en Afrique, et mme des camps de concentration pour les Juifs en Tunisie. Les conceptions raciales nazies peuvent aussi sy rencontrer, comme le got des Allis pour les oprations spciales particulires (Rommel sera lobjet de plusieurs tentatives dassassinat). Non, les Italiens ne furent pas les boulets que lon prsente encore, entravant et limitant les capacits de leurs allis allemands, alors quils furent de tous les combats, et que sans le soutien sans faille de la marine et de laviation italienne, lpope de Rommel se serait arrte avant mme davoir commenc. On le voit, en Afrique, les oprations militaires qui se sont droules entre 1940 et 1943 engendrent souvent des dbats sans fin, et excitent constamment la recherche et le besoin daller encore plus loin pour trouver ce que fut la ralit au-del des travaux dj publis. Et il y a encore beaucoup apprendre

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Hitler et lAfrique

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Par Franois Delpla

e nom dune localit du continent africain a compt plus que tous les autres dans la vie dHitler, et dans sa mort : Mers el-Kbir.

Le 3 juillet 1940, une escadre anglaise tire sur une franaise, quelle a surprise au port o larmistice lavait provisoirement immobilise. Le bilan matriel est lourd, le bilan humain plus encore : 1 275 morts (le chiffre officiel de 1 297 fera longtemps foi), qui selon la terminologie ptainiste ou nazie ont t lchement assassins . Cest cela mme qui inspire Hitler sa dcision fatale. Auparavant, il attendait avec une relative srnit la chute de Churchill. Il la jugeait invitable brve chance tant donn le gigantisme des tches qui soffraient lAngleterre et lesprit calculateur de sa classe dirigeante, qui ne pouvait que reprendre le dessus, une fois digre la perte de lalli franais qui seul, depuis 1914, avait permis de tenir en lisire la puissance allemande. prsent, on doit se rsigner compter avec elle et la laisser en paix, pour quelle grignote tranquillement lempire stalinien en sy taillant un espace vital , dans une direction oppose celle de lexpansion anglaise. Churchill ne veut pas de cet arrangement, cela on le savait depuis 1933 Berlin, do on contemplait avec dlices son isolement. Lequel, brivement interrompu par les combats sur le front de lOuest, devrait reprendre de plus belle. Or voil que non seulement il sobstine guerroyer, mais que le feu de Mers el-Kbir prouve soudain sa capacit faire obir son pays, pour une dure peut-tre pas ternelle, mais dangereusement indtermine. Du coup, ds le 13 juillet - juste le temps de constater le retour au calme aprs la semaine d'affrontements franco-anglais de l'opration Catapult dont le 3 juillet marquait le dbut -, il commence orienter ses gnraux vers une attaque, la plus prochaine et massive possible, contre l'URSS, dans laquelle il va jouer son va-tout. Une option de fond : lalliance aryenne avec lAngleterre Tout en tant une folie individuelle (une psychose paranoaque faisant concevoir Hitler, en toute sincrit, les Juifs comme une entit nocive et multiforme, luvre dans tout malheur survenant lAllemagne), le nazisme est une solution astucieuse des contradictions dans lesquelles Guillaume II sest pris les pieds de 1914 1918 (et ds 1900, quand il avait lanc son dfi lAngleterre en parlant de construire une flotte de guerre gale la sienne). Grce au mythe de la race aryenne suprieure , il donne lAllemagne une direction dexpansion et une seule, quil estime acceptable par Londres : les terres dEurope orientale habites par des sous-hommes slaves. Les Anglais, pendant ce temps, prouveront leur excellence raciale par leur domination coloniale, et les vaches seront bien gardes. Pour absorber loisir l espace vital russe, il conviendra de priver lAngleterre de son pe sur le

continent, par une campagne rapide contre la France. Le soutien prcoce et constant du dictateur la rvolution mcanique mise en place par Guderian en fournit linstrument, au moyen dun corps blind capable demporter la dcision dans une guerre clair. Cest chose faite, avec un peu de chance et surtout beaucoup de mthode, la mi-mai 1940. Le fait davoir alors guerroy aussi contre un petit corps expditionnaire britannique ne signifie pas plus un renoncement au programme initial que la signature, la veille de la guerre, dun pacte de nonagression avec Staline. Ce ne sont l quentorses superficielles et rvocables aux principes. Ce sont dailleurs les deux plus voyantes, mais non les seules. De 1933 1939, Hitler, dans ses diatribes contre le trait de Versailles, mettait volontiers en avant le vol des colonies allemandes, principalement africaines, que Guillaume II, toujours lui, avait conquises sur le tard, rompant avec la prudence bismarckienne qui laissait lAfrique en pture aux apptits anglais et au dsir franais de compensation du dsastre de 1870. LAllemagne avait ainsi occup le Togo, le Cameroun, le Tanganyka et le Sud-Ouest africain (lactuelle Namibie, dont le pre de Gring avait t le gouverneur, et o la pratique gnocidaire avait trouv un banc dessai avec le sort des Hereros). Stigmatiser le partage de ces territoires par le trait de Versailles entre la France et lAngleterre tait une manire la fois de justifier un jour la revendication de compensations en Europe orientale, et de brouiller les pistes en laissant entendre que lAllemagne pourrait renoncer ses projets guerriers en Europe si on lui rouvrait des fentres coloniales. Un idiot utile du nazisme, le docteur Schacht, stait spcialis avant 1940 dans lamorce de fausses ngociations sur ce sujet, en prtendant que si on lui faisait bon accueil il pourrait peut-tre influencer le Fhrer dans ce sens. La mise en place dun leurre : Hendaye et Montoire Hitler a si bien su convaincre le monde de ses apptits africains quil extorque un armistice la France, en juin 1940, sous la menace de poursuivre sance tenante ses armes au sud de la Mditerrane si elles ont la tmrit de sy rfugier : cest ainsi quune nation sans colonies arrive neutraliser le deuxime empire colonial du monde sans risquer un soldat hors dEurope ni en avoir, lpoque, le moindre moyen ! Hendaye, le 23 novembre 1940, Hitler rencontre dans le crpitement des camras le gnral Franco, dont le monde entier se demandait si et quand il allait rejoindre dans leur guerre ses protecteurs Hitler et Mussolini. On pense alors (aprs une visite trs mdiatise Berlin de son beau-frre et ministre Serrano Suner dans la seconde quinzaine de septembre) que lentre en guerre de lEspagne est imminente, quelle va commencer par la prise de Gibraltar (un petit coin de la cte castillane occup par

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lAngleterre depuis 1703) et que la fermeture du dtroit du mme nom aux Anglais prlude un vaste remodelage du continent africain aux dpens de la domination britannique, de lgypte au Nigeria.

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britanniques dune manire mesure qui peut passer pour le prlude dun effort beaucoup plus important : par lenvoi de Rommel la rescousse des Italiens en Libye, par la mainmise sur les Balkans et la Crte, par une intervention en Irak via la Syrie de Ptain, par des pressions sur Franco pour quil attaque Gibraltar (dautant plus insistantes quil y rsiste davantage), etc. Conclusion : le leurre joue les prolongations Mme aprs lattaque allemande contre lURSS, une certaine dose dambition africaine apparente est utile au Reich : il ne sagirait pas que, quand le chat nest pas l, les souris se mettent danser, Ptain se rapprocher de Churchill, etc. Au contraire, il faut faire craindre le plus longtemps possible un retour du balancier, une fois que le Reich pourra librer des forces lest, soit par une victoire, soit par une paix de compromis. Cest ainsi que Hitler, Gring et Abetz continuent damuser Vichy par lventualit dun trait de paix assorti dune certaine dose de collaboration en Afrique, au moins jusquau retour au pouvoir de Laval (avril 1942). Et mme ensuite, puisque la dernire offensive de Rommel contre les Anglais, dirigs par Auchinleck, Montgomery narrivant quen juillet-aot, est lance ce printemps en mme temps que lattaque de la dernire chance sur le territoire sovitique, qui prend la direction du Caucase en attendant dtre dvie vers Stalingrad. Plus que jamais, la Tunisie concentre les attentions : elle pourrait intresser lAfrika Korps titre de base arrire et Laval peut tre tent tout moment de monnayer lusage de ce territoire contre de menus avantages. Le glas des ambitions africaines du Reich ne sonnera quun an plus tard, en Tunisie prcisment, pays que Hitler a fini par occuper en novembre 1942 en ayant endormi la vigilance et la volont de rsistance des ptainistes, tandis quil renonait disputer lAlgrie et le Maroc aux envahisseurs angloamricains.

Ce nest pas la nouvelle concomitante et tout aussi mdiatise dune rencontre le lendemain, Montoire, entre Hitler et Ptain qui va dmentir les bruits de grandes manuvres coloniales. On dit notamment que la France vichyste sera invite, aprs avoir rcupr lAEF passe de Gaulle et aux Anglais en aot, se tailler un empire au Nigeria en compensation des larges cessions quelle devra faire lItalie en Tunisie, et lEspagne au Maroc. Sur ces entrefaites, Molotov (ministre sovitique des Affaires trangres et proche collaborateur de Staline) est invit Berlin en visite officielle, et, lentente restant apparemment solide entre les deux capitales, on peut penser quil sagit l encore dune manuvre anti-anglaise, ayant les moyens de susciter des ennuis la Grande-Bretagne, par exemple en Inde. Ce ne sont l que leurres, destins notamment ne pas alarmer Staline, ou le plus tard possible : il est bon quil craigne une attaque allemande mais il serait catastrophique quil la croie inluctable et dcide davance quoi quil arrive, ce qui est le cas. Si Staline en prenait conscience, il naurait plus rien perdre et devrait se consacrer exclusivement sa dfense, la fois en matire militaire et diplomatique : il ferait au moins une tentative pour se rapprocher de Churchill et crer ce front commun antinazi qui aurait permis dviter la guerre en 1939, comme il permettra de la conclure en 1945. Mais tant que le canon na pas parl, lURSS a quelque chose perdre, et ne va pas se rsoudre le lcher : ce pacte germano-sovitique qui lui a permis jusque l dchapper lorage. L encore, le diagnostic qui manque, cest celui de la folie hitlrienne, de cette mystique qui fait quHitler se croit rellement le prophte lu dun remodelage de lespce humaine sur la base de lingalit des races. Staline surestime son ralisme et, loin de lui faire comprendre quil trouvera qui parler sil lattaque, multiplie les manifestations de bonne volont. Il espre le retourner durablement contre lAngleterre, si vulnrable en ses colonies, la fois en Afrique, en Asie et sur la charnire des deux, vitale par son ptrole et son canal de Suez, le Moyen-Orient. Bien entendu, le leurre mis en place Hendaye et Montoire est entretenu de diverses faons jusqu lopration Barbarossa. Hitler sen prend aux intrts

La politique africaine de Hitler est donc un bon observatoire, la fois de linventivit du nazisme en matire de faux semblants et de diversions, et de sa cruaut de preneur dotage : ce rgime, en tirant parti de sa violence verbale comme des prcdents de sa violence tout court, manie efficacement la peur et dsamorce peu de frais dimmenses potentialits chez des gens qui auraient tout intrt se dresser contre lui.

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Gense et cration du Deutsche afrikakorps (DAK)
Les premiers projets de Panzers en Afrique (juillet - novembre 1940)

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Par Cdric Mas

1940 aucun plan vers le Sud, quil sagisse de lAfrique ou mme simplement du secteur mditerranen. Cette absence totale de perspective stratgique est en outre fonde sur le fait que lalli italien est entr en guerre le 10 juin prcdent, et quil sagit de sa sphre dinfluence directe. Les partenaires de lAxe, soucieux de ne pas lcher une once de leur souverainet, restent ainsi soumis au concept dit des guerres parallles , chacun se chargeant des oprations dans sa zone dinfluence, sans aucune interaction de lalli.

orsque les premiers dtachements allemands dbarquent le vendredi 14 et le samedi 15 fvrier 1941, marquant le dbut dune vritable pope aux allures mythiques, il sagit avant tout de laboutissement dun processus qui a commenc lautomne 1940. Il est en effet important de bien prciser que lorsque les allemands slancent lassaut de lEurope de lOuest et principalement de la France, ils nont aucune vise vers la Mditerrane et lAfrique du Nord. Cest ainsi que rien nest prt pour une exploitation dune ventuelle victoire vers les possessions britanniques en Mditerrane ou franaises au Maghreb. Ni lOberkommando der Wehrmacht (OKW), ni lOberkommando das Heere (OKH), respectivement tat-major gnral et tat-major de larme de terre, nont entam de serait-ce quun de ces travaux thoriques prparatoires dont ils sont si friands. Il ny a mme pas de cartes du secteur mditerranen. Nous pourrions tre tents dinterprter cette absence totale de projection au-del dune victoire dans le Nord-Est de la France par la confirmation de la thse selon laquelle la victoire fut une surprise pour les allemands1.

Mais cette thse nous parat trop contraire avec ltat desprit des dirigeants allemands de lpoque, en ce quelle suppose quils auraient lanc Fall Gelb , loffensive du 10 mai 1940, en ne croyant pas srieusement leurs chances de victoire. En revanche, labsence totale de prparation la poursuite du conflit au-del de la victoire en France montre, sans doute possible, quHitler pensait que la Grande-Bretagne suivrait logiquement, et quen mettant en situation de K.O. brutal et inattendu la France, il imposerait une paix de compromis lui laissant les mains libres lEst2. En tout tat de cause, une fois larmistice obtenu avec les Franais, et alors que contre toute attente, la Grande-Bretagne rejette ses offres de paix, lAllemagne nazie se retrouve dans une situation indite, et certains nhsitent pas parler de crise stratgique : de fait, les allemands semblent ne pas exactement savoir comment exploiter leur victoire stratgique3. En conclusion, lAllemagne victorieuse na au 25 juin
1 : Thse dveloppe notamment par K.H. Frieser dans son clbre livre Le mythe de la Blitzkrieg . 2 : Cest la thse soutenue notamment par Franois Delpla. 3 : Nous renvoyons les lecteurs sur un mmoire dhistoire amricain de Leonard S. Cooley Jr, What next ? The german strategy crisis during the summer of 1940, Thesis of Graduate Faculty of the Louisiana State University, May 2004.

Runion en plein dsert entre Rommel et des officiers allemands et italiens, alors que les troupes manoeuvrent. Si en 1941, la premire reconqute de la Cyrnaque fut une opration o les Italiens jourent un rle important, quoique dvaloris par Rommel, la seconde reconqute de la Cyrnaque est une affaire essentiellement allemande. En effet, les Italiens se sont vus imposer la dcision de contre-attaquer par Rommel, et ils sestiment trahis une fois de trop. Ceci aura des consquences graves en permettant la 4th Indian division encercle Benghazi de schapper.
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Pourtant Berlin comme Rome, on ne se fait pas vraiment dillusions sur la ralit de la puissance militaire italienne. Il est vrai que les allemands ont t interpells par la posture dfensive adopte par Mussolini lors de son entre en guerre4, puis par les mauvais rsultats obtenus face aux fortifications franaises dans les Alpes. Les chefs allemands vont donc, tout en respectant le principe du paralllisme des conflits, suivre attentivement les oprations italiennes contre lgypte, qui peuvent avoir leur importance au moment de la bataille dAngleterre, en portant atteinte au prestige et la puissance britannique. Cest pourquoi, alors que Ciano en visite Berlin le 7 juillet sollicite Hitler sur une attaque contre la Yougoslavie et la Grce, ce dernier sy oppose avec la dernire des vigueurs, rappelant que lobjectif prioritaire est la dfaite de la Grande-Bretagne.
4 : Lattach militaire allemand Rome, von Rintelen stonne ainsi quaucune attaque de Malte nait t lance, comme les Britanniques dailleurs.

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Dans ce cadre, il propose lenvoi en Libye de bombardiers long rayon daction pour pouvoir menacer le canal de Suez5. Cette premire offre dune intervention allemande en Afrique du Nord est donc rduite quelques bombardiers, dont les effets ne peuvent qutre politiques et mdiatiques. Il sagit de mettre le plus de pression sur la Grande Bretagne. Suite cette rencontre, Mussolini va tenter de rpondre aux attentes de son alli en allouant la priorit une offensive en gypte ds le 11 juillet 1940, lattaque tant prvue partir du 15 juillet au moment jug opportun par le commandement local6. Ltat-major allemand sintresse enfin lenvoi dunits en Afrique du Nord le 30 juillet 1940, date laquelle le sujet apparat lors dune discussion entre Halder et von Brauchitsch, deux des plus hauts responsables de lO. K .H. Le 1er aot, lO. K. H. propose Hitler lors de sa confrence quotidienne, la mise ltude de lenvoi en Libye dun corps de deux divisions blindes pour soutenir lavance italienne en gypte, si linvasion des les britanniques ne pouvait avoir lieu. Le 9 aot, un mmorandum de lO. K. H. lO. K. W. dtaille le projet : il sagirait dun corps de Panzer qui pourrait tre utilis jusquau printemps 1941 afin de soutenir les italiens, dont la faible mobilit est nfaste dans le dsert. Mais avant cela, le mmorandum liste les tudes et travaux prparatoires raliser par lO. K. H. et ltatmajor de la Luftwaffe : Sur les conditions oprationnelles sur ltroite bande ctire gyptienne entre la mer et le dsert ; Sur les mthodes pour protger les convois traversant la Mditerrane ; Sur le dlai ncessaire pour adapter les units et lquipement leurs nouvelles conditions demploi ; Sur le dlai ncessaire pour transfrer les troupes et le matriel des ports du Sud de lItalie en Libye ; Sur les moyens de transfrer des forces dItalie vers la Libye. Le mmorandum insiste galement sur la question de pouvoir poursuivre la rorganisation des units blindes qui est en cours avec lenvoi dun corps en Afrique. Enfin, les rdacteurs souhaitent une dcision rapide car ils craignent que ladaptation des hommes et du matriel lAfrique, la cration dune base logistique sur place, la prparation des moyens de transport prennent un certain temps. Une note de lO. K. W. du 12 aot signe par Jodl reprend ces demandes lattention des services concerns. LO. K. H. rpond par une premire tude du 26 aot 1940, qui conclut quun corps de Panzer ne pourra tre prt pour les oprations en Libye avant le mois de dcembre 1940. De 4 6 semaines sont ncessaires
5 : Proposition dj faite lambassadeur transalpin ds le 1er juillet 1940. 6 : Elle ne sera lance quen septembre aprs plusieurs ultimatums comminatoires de Rome.

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pour la tropicalisation des hommes et du matriel, le transfert en Afrique est prvu sur 10 jours et un nouveau dlai de 8 semaines est prvu pour lacclimatation sur place7. Mais cest surtout ltroitesse du terrain et la faiblesse des infrastructures qui pose problme : les chefs de larme de terre ne voient pas comment un corps de Panzers pourra tre employ, et ravitaill, sur une seule route entre Tripoli et Bardia, dj largement utilise par les forces italiennes trs nombreuses. La rponse conclut, non sans un certain humour, que la perte dun corps darme de Panzers en Afrique ne serait pas de nature affecter la rorganisation en cours (sic).

Embarquement pour lAfrique dun clbre 8,8cm (un Flak 18 avec le nouveau bouclier). Les units de Flak lourdes font partie des premiers lments envoys en Afrique du Nord, et elles seront constamment renforces jusqu constituer une division, la 18. Flakdivision. Rommel a dj utilis les 88 en antichars pendant la campagne de France, notamment Arras (rappelons que les capacits antichars de ce canon ont t dcouvertes par les Allemands pendant la guerre civile dEspagne, vritable banc dessai des armes et des tactiques), mais la faiblesse en artillerie du DAK va lobliger les utiliser aussi en artillerie de campagne pour soutenir les premiers assauts contre Tobrouk en avril 1941.
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Avant mme cette rponse, Hitler ressent intuitivement que la lourdeur dun corps darme allemand complet sera un frein aussi bien en pratique quen terme de prestige. Pour faciliter un accord avec les italiens, il demande donc le 20 aot que ltude soit tablie sur lenvoi dune simple brigade renforce de Panzers. Lide essentielle est donc de montrer des panzers allemands sur la frontire gyptienne pour maintenir la pression sur Churchill alors mme que la bataille dAngleterre tourne mal. Lenvoi dune simple brigade mixte renforce est tudi par lO. K. H. ds le 5 septembre, dans une note spare, qui conclut aux dlais suivants : 4 semaines de tropicalisation en Allemagne 6 jours de transfert vers le Sud de lItalie et 8 semaines dacclimatation en Afrique.

7 : Le dlai dacclimatation est manifestement exagr, et sera largement rduit dans la pratique, en revanche, celui du transfert est dfini de manire trs optimiste : 10 jours pour transfrer un corps complet !

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Cest dans cette note quapparat pour la premire fois le nom de la division heureuse lue pour fournir les units envoyer en Afrique : la 3me Panzerdivision. La composition de cette brigade mixte renforce est la suivante : Un tat-major (Stab) de division (avec une escadrille de reconnaissance arienne) ; Un tat-major de brigade de Panzer ; Deux rgiments de Panzers ; Un bataillon dinfanterie motorise (Schtzen) ; Un bataillon de motocyclistes (Kradschtzen) ; Un bataillon de pionniers motoris ; Un rgiment dartillerie (artillerie lgre et moyenne motorise) ; Une section de guidage dartillerie ; Un bataillon antichar (Pak) ; Une compagnie de mitrailleuses antiariennes (Flak lgre) ; Un bataillon de transmission motoris (Nachtrichten).

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lanc une rflexion plus globale sur une ventuelle offensive gnrale contre les positions britanniques au Sud, notamment Gibraltar et le canal de Suez. Ces projets se heurtent deux problmes dcisifs : le manque dentrain dHitler pour ces oprations priphriques (alors quil regarde dj vers lEst depuis quelques semaines) et lopposition des italiens qui ne veulent pas dunits allemandes dans leur colonie libyenne. Ds le mois de septembre 1940, le malentendu est complet entre les deux allis : les Italiens rclament du matriel moderne allemand, que leur industrie pas prpare nest pas capable de produire, et ces demandes, les Allemands rpondent par lenvoi de divisions compltes allemandes. La proposition denvoyer deux Panzer-divisions est aborde lors de la visite Berlin le 3 septembre du gnral Marras, venu solliciter du matriel militaire auprs de Jodl. Sans attendre la rponse, lO. K. H. pousse les prparatifs pour au moins lhypothse de lenvoi de la brigade renforce8. Le 11 septembre, la proposition est reformule Rome par von Rintelen Badoglio, le chef dtat-major italien et le gnral Roatta. Ce dernier laccueille favorablement mais Badoglio reste taisant. La rponse italienne se fait attendre tandis quenfin, les troupes transalpines sbranlent le 13 septembre pour savancer en gypte jusqu Sidi Barrani, conquise sans rels combats ds le 16. Hitler ordonne de commencer les prparatifs sans attendre la rponse italienne, ds le 14 septembre, et partir du 15, von Rintelen commence prendre contact avec les autorits italiennes Rome sur les capacits logistiques du Sud de lItalie et de la Libye. La rponse est immdiate, la colonie italienne est sous-quipe et ne parvient mme pas assurer le ravitaillement des troupes dj sur place. Le 16 septembre, Halder se fait confirmer par Bhle, le responsable des effectifs, les units disponibles pour une prparation lenvoi en Afrique : la 3me Panzerdivision (sur 2 rgiments de Panzer) et les 11me et 5me Panzer-division (sur 1 rgiment) seront prtes ) partir du 15 octobre. Le 4 octobre, Hitler et Mussolini se rencontrent au Brenner, et litalien donne enfin sa rponse : il refuse lenvoi de forces allemandes pour la seconde phase de loffensive (vers Mersa Matrouh) mais ventuellement une unit blinde pour la troisime phase (lavance sur le Nil). Malgr ce refus, les allemands continuent se prparer, et ds le 8 octobre, le projet dordre pour lenvoi de Panzers en Afrique est prpar par Warlimont, qui apprend alors de Jodl que cela ne concernera quune petite unit. Le gnral von Thoma, qui effectue depuis mai une srie de confrence Rome sur lemploi des blinds allemands pendant la campagne de Pologne, est sollicit pour effectuer un voyage dtude en Libye et en Italie en vue de recueillir le plus dinformations.
8 : Note de Warlimont Jodl du 11 septembre 1940.

Un Panzermann de la 5. Kompanie de la 5. Leichtedivision, manifestement dj largement imprgn de lambiance et du caractre attach lappartenance lAfrikakorps. Une bande de bras sera bientt cre.
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Les rdacteurs de cette tude constatent que le dlai demploi sera le mme (au plus tt en dcembre) et quune dcision trs rapide est requise pour lancer les prparations. Ils sollicitent de mme lautorisation de prendre contact avec les italiens pour obtenir des informations plus compltes. Mais Hitler a chang davis et souhaite nouveau proposer aux italiens deux divisions. cette date, il a

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Lors dune nouvelle entrevue entre Hitler et Mussolini Florence le 28 octobre, et alors que lItalie vient de dclarer la guerre la Grce, tendant le conflit aux Balkans contre lavis allemand, les deux dictateurs saccordent pour reporter toute dcision sur lenvoi dunits allemandes en Afrique la confrence des chefs dtat-major prvue le 15 novembre Innsbruck. cette date, Hitler temporise dsormais clairement, aussi bien avec Franco quavec Ptain ou Mussolini, quil vient de rencontrer daffile. Cette rticence du Fhrer est renforce par le rapport von Thoma, qui lui est remis son retour de Florence, et qui est particulirement pessimiste sur la situation en Libye : les Italiens sur place ne sont pas prts de reprendre leur avance en gypte et sont particulirement peu motivs par larrive dAllemands. Les problmes de commandement et de ravitaillement dunits allemandes sur place seraient insolubles. Les effectifs britanniques en gypte sont largement survalus, ce qui amne Halder considrer que lenvoi dune division de Panzer ne changera rien la situation. Hitler dcide donc le 5 novembre de reporter sine die toute lopration, alors mme que les prparatifs taient suffisamment avancs pour envisager lenvoi dun premier tat-major avanc en Libye9. Pourtant, les prparatifs de tropicalisation de la 3me Panzer-division10 vont se poursuivre malgr cette dcision, car cest dsormais la prparation de lopration Felix, lattaque contre Gibraltar, qui est pousse. Lunit libre par la fin du projet denvoi en Libye est immdiatement reverse au XXXXVI corps darme motoris, de la 11me arme, charge de lopration. Le contexte de lenvoi du DAKcccccccccccccccccc (dcembre-janvier 1940) Si les italiens ont pu refuser pendant lautomne 1940 les propositions daide allemande en Afrique, prfrant rclamer sans succs la livraison de matriels militaires modernes, la tournure gnrale des vnements en Mditerrane entre novembre et dcembre 1940 ne laisse bientt plus le choix au Comando Supremo. Cest ainsi quaprs le dsastre de Sidi Barrani, le gnral Ugo Cavallero11 prend linitiative, le 19 dcembre, de solliciter laide allemande en Libye auprs de von Rintelen. Cette demande est formule par le gnral Gandin, chef des oprations au Comando Supremo, lors dune visite du sous-secrtaire dtat italien lindustrie de guerre Berlin le 28 dcembre 1940. Au dpart, elle ne porte que sur un dtachement de Panzer pour aider la dfense de Tripoli. Cette demande est appuye par von Rintelen et par la Kriegsmarine, qui sinquite des progrs britanniques en Mditerrane. Il est clair que ds la fin de 1940, le concept de guerres parallles a vcu. Hitler accepte le 11 janvier le principe de lenvoi en urgence dun Sperrverband Libien , cest--dire un
9 : Envoi propos ds le 30 octobre par von Rintelen Badoglio qui repousse lide la confrence du 15 novembre. 10 : Elle passe sous le commandement dun certain Walter Model le 15 novembre 1940. 11 : Il a remplac le 26 novembre Badoglio la suite des dfaites en Grce.

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dtachement darrt, dont le noyau serait une simple Panzer-Kompanie appuye par de linfanterie motorise et soutenue par des services. Cest ainsi que, le 15 janvier 1941, la 3me Panzerdivision, reoit pour ordre de lO. K. H. de dtacher certaines de ses units en vue de former une leichte Division, cest--dire une division lgre forme partir de ces units et dautres tires de la 5me Panzerdivision12.

Une unit motorise dans une oasis, qui ressemble loasis de Marauda, vient de dbarquer en Afrique. Le matriel est neuf et les uniformes ne sont pas encore uss par le climat dsertique. Pendant le mois de mars 1941, les units vont poursuivre leur adaptation ce thtre des oprations en se constituant autour dun noyau de blinds de combats (Panzers, automitrailleuses, canons ports) auquel sadjoindra tout un ensemble de vhicules htroclites de servitude ( droite, on observe une Horch Kfz. 17 Funkwagen dont lantenne est replie), la plupart tractant remorques ou pices dartillerie
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Le principe de lenvoi de cette division lgre allemande, dote dune importante capacit antichar, est act le 20 janvier 1941 lors dune runion entre Hitler et Mussolini Berchtesgaden. Ds le 21, les ordres pour son transfert en Italie sont tablis13, et elle est place sous les ordres du gnralmajor Funck, qui part immdiatement pour Tripoli pour prparer son arrive. Ds le 1er fvrier, il rdige un rapport trs pessimiste qui prcise quune seule division lgre ne sera pas suffisante sur place et quune deuxime division de Panzer est ncessaire. Cette suggestion cadrant avec les ides de Berlin, elle est aisment admise. Mais Funck ajoute quen ltat de la situation dramatique des Italiens, seule la rgion voisine de Tripoli peut encore tre tenue et dfendue. Halder refuse compltement lide dune dfense pelotonne autour de la capitale de la Tripolitaine, qui naurait aucun sens. Elle nempcherait pas les Britanniques dentrer en contact avec les Franais en Afrique du Nord, et ne justifierait pas lenvoi dunits allemandes. Ds le 3 fvrier, lordre est donn de retirer la 15me
12 : Cette division, qui a combattu pendant la campagne de 1940 dans lombre de la 7me division de panzer de Rommel, a subi tout le poids de sa vindicte et de sa mauvaise foi. Ceci ne sera pas sans consquence sur la

premire campagne. 13 : Ordre OKW/WFSt 44046/41

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Panzer-division des forces se prparant linvasion des Balkans, pour tre envoye en Afrique14. Le gnral Funck est remplac par Rommel, sur la dcision personnelle dHitler, dfavorablement impressionn par le pessimisme du malheureux15, et qui saisit loccasion de placer son gnral prfr un commandement fortement mdiatis. Dans le mme temps, les Allemands dcident de solliciter les Italiens pour quils renoncent se cantonner une dfense autour de Tripoli. Rome nest bien videmment pas du tout au courant de ce projet, et relve aussitt Graziani, qui est remplac par Gariboldi. De mme, les Italiens ne sont plus en position de force et acceptent donc lide du transfert de deux divisions allemandes. La composition des units du commandement allemand en Libye16 est fixe par diffrents ordres, les effectifs passant dun Sperrverband, une division lgre renforce. Au 10 fvrier, les units sont les suivantes17 :

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200me rgiment spcial (z.b.V.) (Oberstleutnant Graf von Schwerin) sur deux bataillons de mitrailleurs (MG Btl 5 et 8) ; 3me bataillon de reconnaissance (Oberstleutnant Wechmar) renforc ; 605me et 39me bataillons antichars motoriss (Major Schltze et Janser) ; 1er groupe du 75me rgiment dartillerie (Major Lorenz) ; 1er groupe du 33me rgiment antiarien renforc par le 606me bataillon ; 2me escadrille reconnaissance ; 1er bataillon motoriss ; du (H)/14me 39me groupe arien de de

rgiment

pionniers

Nombreux services de soutien. Le cadre demploi des Allemands en Libye est fix par la circulaire n6339 date du mardi 11 fvrier 194118, cosigne par le Generalfeldmarschall Wilhelm Keitel et le gnral Alfredo Guzzoni : 1 - Les troupes allemandes en Libye et en Albanie seront tactiquement la disposition immdiate du commandement suprieur comptent. 2 - Elles doivent exclusivement tre employes en units compltes constitues, soit au moins une division. Des exceptions sont cependant admises cette obligation, la latitude du commandant allemand : si elles sont menaces avant quelles naient pu tre compltement runies ou lorsque la situation est si grave que leur emploi regroup pourrait engendrer la perte complte du thtre dopration concern. 3 - Une fois engages, les units allemandes doivent rester sous commandement allemand et ne peuvent tre rparties sur diffrents secteurs du front. 4 - Dans le cas o les units allemandes se verraient attribuer une tche qui selon le commandement allemand pourrait naboutir qu un grave chec ou une atteinte au prestige des Armes allemandes, le commandement allemand a le droit et le devoir, en informant le gnral allemand de liaison au Comando Supremo Rome, de solliciter la dcision du Fhrer, ou au moins de lOberkommando des Heeres. 5 - Le X. Fliegerkorps reste sous la subordination du commandement de la Luftwaffe, sous la seule subordination du Reichsmarschall Gring. Sur la base de ses instructions, le corps arien allemand excute ses taches en troite collaboration avec les commandements italiens concerns. Les Allemands envoys en Afrique sont donc soumis deux structures hirarchiques diffrentes, selon quils relvent de larme de terre ou de laviation (Luftwaffe). La marine allemande est en outre charge du transfert et du ravitaillement. De plus, les units du DAK sont aux ordres des Italiens mais disposent dune possibilit dappel directement Berlin ( lO. K. H. ou Hitler) dans certaines situations dfinies de manire assez vagues.

Colonne de Panzers III Ausf .. de la 21 Panzers-division progressant vers le front proximit de lArco dei Fileni, et montant au front. Cest une scne frquente tout au long de la campagne marque par des va-etvient entre Mers el Brega et la frontire gyptienne. Notons en arrire-plan les SM 82 et les Ju 52 de transport. Les hommes furent souvent transports par voie arienne.
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tat-major Generalleutnant Rommel (chef dtatmajor : Oberstleutnant vom den Borne, ancien chef dtat-major de la 3me Panzer-division) ; tat-major de la 5me Leichte-division (mot.) du generalmajor Streich ; 5me rgiment de Panzers (Oberst Olbrich) sur deux bataillons de Panzers ;
14 : Ordre OKW 44089/41. 15 : Il va remplacer Rommel la tte de la 7me Panzerdivision. 16 : Stab des Befehlshabers der deutschen Truppen in Libyen. 17 : Ordre OKH 44089/41.

18 : La rfrence allemande OKW/WFSt 44075/41.

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Cette organisation du commandement est bien trop complexe, en ce quelle fait intervenir les trois tatsmajors allemands, et le commandement italien sans centralisation. En outre, la double hirarchie du DAK Rome et Berlin va tre aggrave par lindividualisme de Rommel, et ses liens particuliers avec Hitler. Pour illustrer notre propos nous joignons en illustration les schmas tablis lpoque pour lorganisation des commandements au sein du DAK pendant le transfert (schma 1) puis une fois le transfert termin (schma 2). En voulant prserver les intrts de chaque pays, et notamment pour des questions de prestige, lAxe met mal lefficacit oprationnelle, et met en place les conditions de la dfaite et de la msentente. Enfin, soucieux de flatter lorgueil de Rommel19 et pour des raisons mdiatiques videntes, Hitler ordonne le 18 fvrier que lensemble des units allemandes envoyes en Tripolitaine sappellera Deutsches Afrika-Korps (DAK)20. Le transfert du DAK Lurgence de la situation impose le dploiement rapide des premires units. Cest ainsi que les premiers lments ont t extraits de la 3me Panzer-division ds le 15 janvier 1941. Mettant profit les tudes prparatoires menes au sein de cette unit lautomne prcdent, les vhicules sont chargs immdiatement sur les wagons et les premiers trains partent pour Naples. Le transfert est prvu en trois groupes, deux avec les premires units combattantes, et un avec les units de service. Le chargement des units sur les navires Naples et leur dchargement Tripoli sont superviss par deux groupes spcialiss, les V.P. I (Naples) et V.P.II (Tripoli). Les officiers marins, au nombre de 4, partent en avion dAllemagne ds le 5 fvrier pour atterrir Tripoli 19 h 30 aprs des escales Rome et Catane en Sicile. Le temps presse et tout est faire : si lopration na rien voir avec un dbarquement amphibie sur une cte hostile, elle nen est pas moins complique car il faut organiser, avec les infrastructures italiennes en Libye, larrive de forces modernes. La marine allemande est charge, avec les navires rfugis en Italie au moment de la dclaration de guerre de 1939, deffectuer le transfert, les moyens italiens tant affects en priorit aux renforts italiens et au ravitaillement de lensemble de la colonie. Ces navires sont organiss en 4 groupes (schiffestaffel) qui vont alterner les trajets, toujours dans le mme ordre en thorie. Et le temps presse puisque ds le 11 fvrier arrivent Tripoli les premiers lments (en fait le groupe III, celui des services21).
schma 2 19 : Rommel a combattu en 1916 et 1917 au sein de lAlpenkorps en Roumanie et en Italie. 20 : Ordre OKW / WFSt 44189/41 sign le 19 fvrier par le gnral Warlimont. 21 : Hpital militaire 4/572, et 3 colonnes de vhicules lourds de transport.

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schma 1

Les premires units combattantes22 de la 5me division lgre du Generaleutnant Johannes Streich dbarquent partir des vendredi 14 et samedi 15
22 : Le 39me bataillon antichar et le 3me bataillon de recon-

naissance.

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fvrier 1941, soit moins dun mois aprs que la dcision dintervenir ait t avalise. Rommel est alors arriv en Libye et participe activement lorganisation de larrive de ses premires units, quil fait dfiler dans les rues de Tripoli le 15 aprs-midi, lors dune crmonie largement couverte par les actualits allemandes. Les convois se succdent ensuite intervalles rduits, mettant rapidement en difficult les capacits de dchargement du port, tel point que les soldats peine dbarqus vont souvent aider au dchargement de leurs matriels. Les arrives sont alors les suivantes : 20 fvrier : bataillon de flak lourde (I./ 33) ; 25-26 fvrier : fin du bataillon de flak lourde, bataillon radio, chelon au sol de lescadrille de reconnaissance arienne et 4 colonnes de transport ;

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3-4 mars : tat-major du 200me rgiment spcial, et des camions de transport ; 6-7 mars : 2me bataillon de mitrailleurs et des camions de transport ; 8 mars : tat-major et 2me bataillon du Panzerregiment 5 ; 10 mars : 1er bataillon du Panzer-regiment 5 ; 18 mars : compagnie de la poste (Kurierstaffel) et lments du 605me bataillon antichar ; 21 mars : 1er groupe du 7me rgiment dartillerie, restes du bataillon radio et du 605me bataillon antichar et des camions de transport.

Diffrentes scnes du dploiement dun 88 Flak 18 en plein milieu du champ de bataille dsertique. Les Flakabteilung vont tre rpartis auprs de toutes les grandes units blindes, les pices de 8,8cm tant dsormais indispensables pour esprer combattre les tanks ennemis, quil sagisse des Matilda Mk II ou des M3 Grants.
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Une pice de 15,5cm schwere Feldhaubitze 18 tracte par un SdKfz travers le dsert. Confront au sige de Tobrouk, Rommel cherchera renforcer ses moyens en artillerie, particulirement faibles dans le DAK initialement envoy en Afrique.
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On le voit, le transfert de la majeure partie des lments sera termin en un mois, ce qui reprsente une gageure compte tenu des problmes rencontrs. Le transfert de la 15me division de panzers suit dans la foule, et est mme acclr lorsque Rommel se retrouve bloqu devant Tobrouk dans une situation trs prcaire. Cette projection dune division lgre suivie dune division de Panzer un rgiment se droule avec un taux de pertes trs rduit, surtout compar celui subi par les convois partir de juin. Mais cela ne signifie pas pour autant que les Anglais restent passifs. Les convois subissent de nombreuses attaques, et les alertes ariennes nocturnes sont frquentes au-dessus de Tripoli. De fait la traverse nest jamais une partie de plaisir, et les Allis maintiennent une pression permanente sur les communications entre lItalie et lAfrique, obligeant lAxe user ses forces pour protger les navires.

Les artilleurs de la pice saffairent fixer la pice avant de dtacher les trains avant et arrire. Les 88 quipent les 1. 2. et 3. Batterien de chaque Flakregiment (Flak-regiment 18 et 33 en Libye). Il sagit pour lessentiel de canons de Type 8,8cm Flak 18.
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Il faut aussi grer les avaries et les incidents qui posent souvent des problmes inattendus, retardant des convois, dsorganisant le chargement ou le dchargement. Il nest ainsi pas rare de voir des navires quitter lItalie en partie vide ou le port de Tripoli incompltement dchargs. tudions par exemple le transfert des deux bataillons du Panzer-regiment 5, lment cl de la 5me division lgre. Il est transfr le 7 fvrier la 5me division lgre et doit charger immdiatement ses chars sur les trains en partance pour Naples. Lors de

27-28 fvrier : 8me bataillon de mitrailleurs, tatmajor divisionnaire, lments du 2me bataillon de mitrailleurs et des services mcaniciens du rgiment de panzers ;

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lembarquement, un incendie se dclare sur le cargo Leverkusen dans la rade de Naples, occasionnant la perte de 10 Pz III et 3 Pz IV, ainsi que de nombreux vhicules lgers. Il arrive donc en Libye avec les effectifs suivants : 25 Pz I, 45 Pz II, 61 Pz III et 17 Pz IV, ainsi que 7 chars de commandement. Les chars perdus Naples sont immdiatement renvoys depuis lAllemagne, mais ils ne rallieront lAfrique que bien plus tard. Ils arrivent devant Tobrouk le 29 avril 1942. Cette question du dlai, incompressible pour transfrer des units aussi lourdes, est important pour bien comprendre lensemble des enjeux du secteur, nous y reviendront dans notre conclusion. Sur le plan analytique, il est intressant de voir que les units arrives en premier correspondent bien lide de dpart sous-tendant lintervention allemande en Afrique italienne : stopper lavance des forces motorises allies. Logiquement, les units de reconnaissance et antichars ont donc t prioritaires. Ensuite, le dispositif est progressivement toff par ladjonction de troupes appartenant diffrentes Armes, tant entendu que le Panzer-Regiment arrive tardivement. De mme, il convient de souligner la faiblesse des effectifs dinfanterie et le fait que les munitions ne parviendront pas tout de suite, la priorit tant dabord donne au transport des hommes et de leur matriel. La tropicalisation du DAK Lensemble des tudes et des rapports rdigs lpoque, ou juste aprs la guerre, met laccent sur le fait que les premires units envoyes en Libye nont pas dquipement particulier, lexception dun uniforme spcialement cr et qui fait la silhouette si caractristique des premiers soldats de Rommel. Cet uniforme est rapidement abandonn au profit deffets plus adapts, tirs notamment de vieux stocks de larme franaise ou de luniforme de la Luftwaffe. Plus tard, les hommes squipent beaucoup partir deffets de prise. De mme, les hommes nont pas le temps de recevoir un entranement aux oprations dans le dsert. En fait, lquipement est progressivement amlior et adapt directement sur place, de manire empirique sur la base de tests et derreurs corriges. Pour autant, cela ne doit pas masquer quun gros effort dtude a t fait partir de lt 1940, notamment au sein de la 3me division de panzer, dont sont issues une grande partie des units envoyes en Afrique. Que ce soit pour prparer une aide aux Italiens, ou une opration contre Gibraltar, les Allemands rflchissent ds le mois daot 1940 aux conditions dengagement de troupes dans un environnement tropical. Sur la base des expriences des anciens colons allemands dAfrique ou des vtrans des forces envoyes en Turquie pendant la Premire Guerre mondiale, des tudes sont ralises sur les questions de climat, de gographie, et les questions sanitaires. partir du 13 septembre 1940, la 3me division concentre ces tudes et commence les mettre en uvre en menant notamment une slection mdicale,

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sur la base de lexprience acquise en Espagne avec la Lgion Condor essentiellement. Mais la prparation doit aussi porter sur les mthodes de chargement et de transport par rail et par navires du matriel dune division de Panzer, grce au soutien de lexprience acquise en Norvge, et des travaux prparatoires linvasion de lAngleterre. Plusieurs officiers tudient ainsi ces prparatifs Anvers23 partir du 9 octobre. La division est rquipe en camions neufs de type Ford. Les Allemands pensent que les moteurs diesel sont plus exposs dans le dsert des surchauffes, ce qui se rvlera faux. De mme, les vhicules de transport allemands sont souvent monts sur des essieux doubls, ce qui posera des difficults sur les pistes rocailleuses. Les pneus allemands se montrent inadapts la conduite dans le sable ou les terrains meubles, tant trop troits. Cest ainsi qu partir de 1942, les vhicules lgers sont rquips de pneus ballons.

Le moral des soldats loigns de leur patrie, confronts un climat extrme et bien diffrent de celui de leur pays doit tre soutenu, surtout qu partir de juin 1941, la campagne de Libye passe au second plan par rapport linvasion de lURSS.
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Sur le terrain, les mcaniciens dveloppent un filtre huile spcifique, permettant daugmenter considrablement la dure de vie des moteurs, passant pour un Panzer de 1 000-1 500 km 23 000 km. Enfin, les motos et les side-cars se rvlent trop fragiles au sable et la poussire. Les units de motocyclistes sont donc progressivement transformes en infanterie classique sur camions. Cest dans le domaine de la logistique que les units allemandes sont rapidement confrontes aux problmes les plus graves. Pourtant ltude de la question du transport est essentielle pour permettre le ravitaillement des units loignes des ports o sont dchargs les munitions, le carburant, les vivres et les pices de rechange Les tudes prliminaires imposent ainsi 3 fois plus de camions que pour une Panzer-division engage sur le continent. Mais ds le 20 fvrier 1941, une note
23 : Auprs du XXXXIme Korps.

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spcifique de lO. K. H. demande ce que les responsables de la Logistique de larme allemande (cest--dire le gnral Wagner, Quartier matre gnral) se mettent en rapport avec lO. K. W. pour vrifier que le dploiement du DAK ne vienne pas entraver la prparation de lopration Barbarossa , cest--dire linvasion de lURSS. Et cest ce qui explique que Rommel ne recevra que le double des camions normalement allous une division de panzer. Vu de Berlin, cela parat large alors quen Libye ce sera trop juste.

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longtemps la tournure prise par les vnements ! En effet, dans leurs calculs, les planificateurs berlinois ont considr que le DAK resterait en Tripolitaine, le temps de constituer des rserves et de concentrer les forces pour lancer loffensive de reconqute de la Cyrnaque. Or, Rommel ne lentend pas de cette oreille, et il lance rapidement ses units vers lavant, sans tenir aucun compte de ses capacits logistiques. Cest ainsi que la simple projection de la Gruppe Wechmar jusqu En-Nofilia, qui nest partie quavec cinq jours de ravitaillement, la met de facto au-del des capacits de transport par route du DAK. Laide italienne est donc sollicite ds le 20 fvrier et, malgr quelques difficults, un premier dpt est constitu En-Nofilia grce la mise en uvre de deux petits caboteurs qui font la navette entre Buerat et Tripoli. Lunit de purification de leau, qui a commenc construire un puits Homs, est rquisitionne pour dbarquer le ravitaillement des navires Buerat. Conclusion Il ressort de cette petite tude que la constitution du DAK et son transfert en Afrique sont loin dtre une opration modle, mais au contraire une succession de dcisions partielles et dimprovisations. Parti dun groupe dunits motorises charg dune mission dfensive, le DAK devient un corps darme blind, avec une division lgre et une division de panzer nouvelle (la 15me) soutenues par de nombreuses units de services et de support. Au 19 mars 1941, lO. K. H. demande mme ltude de lenvoi dun deuxime corps darme de deux panzer-division et dune division dinfanterie en renfort, srement pour prparer la suite de la victoire en URSS. Mais au-del des aspects lis la cration de ce corps qui va pendant 3 annes se couvrir de gloire dans le dsert, cette tude est aussi intressante en ce quelle montre trois points essentiels pour toute rflexion sur la Seconde Guerre mondiale en Mditerrane, notamment en 1940. Dabord, il suffit de se rappeler que lenvoi dune division lgre dItalie vers un port africain ami a pris plus de 2 mois entre lordre (10 janvier) et le dernier dbarquement (21 mars). Le transfert de la 15me division de panzer et des lments permettant de transformer la division lgre en division de panzer prendra encore plus de 3 mois (davril dbut juillet24). Et un tel transfert, effectu dans lurgence a bnfici de trois facteurs favorables : une prparation pendant lautomne 1940 (rappelons que les troupes envoyes en Afrique avaient dj t slectionnes mdicalement en octobre 1940), une distance faible et une matrise des mers et des ports dembarquement et de dbarquement.
24 : Ce dlai est le dlai classique pour toutes les units. Par exemple, pour la Schwere-Mot. Artillerie-abteilung 408, qui commence sa tropicalisation en Prusse dbut avril et arrive fin juillet en Afrique.

Une section de mitrailleuses lourdes Vickers dune unit dinfanterie no-zlandaise lentranement. La campagne en Afrique impliquera de nombreuses units du Commonwealth, ce qui engendrera un malaise de plus en plus perceptible abotuissant une crise ouverte fin juillet 1942 El Alamein, lorsque Nozlandais et Australiens refusent de monter lassaut, accusant les Britanniques dviter les combats.
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Les units doivent donc assurer elles-mmes leur propre ravitaillement avec leurs vhicules propres. Les Italiens sont galement mis contribution pour le transport des vivres et de leau potable ce qui gnre trs tt des frictions, leurs moyens tant dj limits pour leur propre ravitaillement. On le comprend en filigrane, lore de la grande campagne contre lArme Rouge, lAllemagne ne dispose pas dassez de moyens et doit faire des choix. En amont, le transport du ravitaillement allemand depuis le col du Brenner jusquau front en Libye est la charge dune administration propre la Wehrmacht qui doit toutefois agir en troite coopration avec le dpartement italien du transport. En aval, les deux groupes chargs de superviser le transfert des units contrlent ensuite le ravitaillement du DAK, au sein du See-Transportchef Afrika , bas Naples et Tripoli, avec une antenne Benghazi aprs le 6 avril. Le transport des troupes de lAfrika-Korps et de son ravitaillement reste du ressort des navires allemands regroups sous commandement spcifique. Mais en pratique, le chargement, le dchargement et la protection des convois restent tributaires de lalli italien. Sur le papier, il sagit dune organisation respectueuse du principe de guerre parallle dont nous avons dj parl. Il va sans dire quelle ne rsistera pas

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Imaginons maintenant en juillet 1940 une France ayant refus la dfaite et poursuivant avec sa flotte la lutte dans ses colonies, et nous ne pouvons que constater que la Wehrmacht durant lt 1940 navait pas les moyens dengager des forces en nombre suffisant avant au plus tt le mois de dcembre. Et encore il se serait agi alors dun dbarquement de vive force partir de ports occups, face une flotte suprieure en nombre, et sur des distances autrement plus importantes. Le gigantesque coup de bluff russi fin juin 1940 par Hitler, qui obtient la neutralisation de la flotte et des territoires franais doutre-mer grce la collaboration de Vichy, nen est que plus vident puisque les conditions du transfert du DAK en 1941 dmontrent que la Wehrmacht navait pas les moyens durant lt 1940 de menacer srieusement le Maghreb avant un trs (trop) long dlai. Ensuite, lenvoi de Rommel en Afrique marque une nouvelle tape dans les tentatives maladroites et dsordonnes dHitler de parvenir imposer une paix la Grande-Bretagne en feignant de menacer ses possessions en gypte. Tout dans lorganisation de cette opration, mene la va-vite pour sauver les possessions italiennes en Tripolitaine et entoure de la plus grande publicit, montre combien la Mditerrane est alors un thtre dopration secondaire pour Berlin. Pendant longtemps, il ma sembl que le choix de Rommel pour commander en Libye avait t le pire qui fut, limptueux souabe tant incapable de sintgrer dans un commandement international et interarmes, surtout avec les italiens, contre lesquels il avait accompli en 1917 ses plus brillants exploits Caporetto et Longarone. Maintenant, si lon replace cette nomination dans le contexte de la stratgie hitlrienne, on conoit quil sagit au contraire dun trs bon choix : Hitler joue en Afrique son meilleur gnral de Panzer pour tromper le monde sur la ralit de son effort principal vers lEst. Et cela a march !

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Enfin, la cration du DAK symbolise merveille les limites et les faiblesses de lalliance entre LItalie et lAllemagne. En effet, ces deux nations fascistes ne peuvent par postulat idologique accepter une limitation des prrogatives militaires de leur dictateur. Cest ainsi que contrairement aux Allis, seul le concept de guerre parallle tait envisageable, empchant tout commandement unifi. Or, les oprations mettant en uvre des forces coalises de plusieurs pays ncessitent encore plus de coordination et dintgration, les dangers de frictions tant encore plus importants. Ds le mois de janvier 1941, labsence de commandement unifi se fait sentir sur la constitution du DAK, et elle psera sur toute la campagne de lAxe en Afrique du Nord, qui se distinguera par une absence totale de vision stratgique long terme, les coups tactiques se succdant sans cohrence densemble ni soucis demporter la dcision. Une telle situation dj bien visible ds le dbut de 1941, na pas pos de soucis car pour lAllemagne, lAfrique du Nord est un thtre secondaire et mme le dernier endroit o Hitler veut forcer la victoire. Bibliographie Documents des archives de lO. K. W. sur le DAK Greiner Entwrfe. Documents des archives de lO. K. H. sur le DAK - Rolls NARA T78-324. KTB de la 3. Panzer-division. KTB du Deutsches Afrika-Korps. KTB der Seetransporthaupstelle Tripolis. Thomas L. Jentz, Tank Combat in North Africa Vol 1 The opening Rounds, Schiffer. Roger J. Bender et Richard D. Law, Uniforms, organization and history of the Afrikakorps, Bender Publishing. Cdric Mas, LAfrikakorps vol. 1 : 1941, Hors-srie BATAILLES & BLINDES n6..

Des soldats allis en train de progresser en plein dsert. Le terrain noffre aucun couvert et cest ce qui explique la supriorit des tanks et des units motorises. Linfanterie va bientt tre limite aux assauts nocturnes, technique teste en juin 1942 lors de la bataille de Gazala, amliore par Auchinleck El Alamein, avant de devenir une mthode prouve et efficace pour percer les positions dfensives de lAxe en novembre 42.
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Les relations germano-italiennes sur les thtres doprations nord-africain et mditerranen


Par David Zambon

endant la Seconde Guerre mondiale, les relations germano-italiennes connaissent des phases distinctes. mesure que lItalie glisse dans le rle de junior partner de lAllemagne nazie et ne devient plus quun simple satellite de la nbuleuse axiste , elle perd son statut de Puissance et, surtout, sa libert daction . Les consquences sur les rapports entre les deux allis sont sensibles, diffrentes chelles. Nous tenterons den donner ici une vision synthtique. Lchec de la guerre parallle , tournant des rapports entre partenaires de lAxe Pour comprendre les relations germano-italiennes, il est ncessaire de remonter leur gense, plus prcisment la signature du pacte dacier le 22 mai 1939. Partisan du statu quo en Europe centrale et balkanique, quil inclut dans la sphre dinfluence italienne , Mussolini encaisse mal lannexion de la Bohme et de la Moravie par lAllemagne.

le pays dpend de ltranger pour les matires premires.

Pour autant, il considre que lItalie na pas dautre choix que de se lier davantage encore lAllemagne sil veut satisfaire les ambitions qui sont les siennes, savoir la consolidation du rgime et lachvement de la rvolution fasciste ainsi que la conqute dun espace vital , dont les contours restent assez flous lpoque. Impressionn par Hitler et les ralisations des nazis lors de ses voyages officiels, il en craint aussi la puissance. Conscient des carences de ses forces armes, il mise surtout sur laction diplomatique ; cest pourquoi il redoute lisolement et cherche dans lalliance avec lAllemagne une paule forte destine le soutenir dans ses revendications territoriales, dautant plus que la France fait comprendre quil faudra lui passer sur le corps pour lui arracher Nice, la Corse, la Tunisie et Djibouti. Ciano et Ribbentrop, les ministres des Affaires trangres, travaillent donc laccord qui doit graver dans le marbre lalliance entre lItalie fasciste et lAllemagne nazie. Mme si Ciano prvient que lItalie ne peut sengager militairement avant 1943, aucune garantie ne lui est donne que les apptits allemands patienteront jusque l. Le pacte dacier place de facto lItalie en position dinfriorit et non pas de parit avec son alli. Il est important de prciser que les deux partenaires nont jamais ratifi de clauses stipulant les domaines rservs ou les sphres dinfluence de chacun. Il ny a que de bonnes paroles entre les deux dictateurs, rien de plus. Il ny a pas non plus de stratgie commune ni de buts de guerre convergents, tout juste existe-t-il quelques bauches de coopration entre les deux marines de guerre, discutes lors de la confrence de Friedrichshafen (20-21 juin 1939). Peu avant lagression allemande contre la Pologne, lItalie admet indirectement son imprparation militaire en sollicitant du Reich lquivalent de plus de 17 000 trains de fournitures diverses, exagres, certes, mais qui confirment que

Au printemps 1940, et au nom dune sacro-sainte libert daction par rapport au Reich, nat lide dune guerre parallle , cest--dire, dans lesprit de Benito Mussolini, dune action militaire autonome et limite dans le temps. Celle-ci doit avoir lieu en Mditerrane et en Afrique. Le Duce en fait part Hitler le 18 mars, et lentre en guerre ne doit intervenir quaprs loffensive allemande lOuest. Nimaginant pas un seul instant que son alli puisse avoir raison de la France facilement, il pense gagner du temps : sa stratgie politique est confirme par lattitude rsolument dfensive quil imprime ses forces armes, mme aprs lentre en guerre du 10 juin. La dcision dattaquer dans les Alpes nest motive que par la crainte de se voir priv de gains territoriaux ; aucune arme au monde nest capable de passer, en quelques heures, de la dfensive loffensive, et cest ce qui explique lchec italien sur le front alpin (21-24 juin), plus que toute autre considration. ce moment prcis, Mussolini est convaincu que lAllemagne nest pas dispose soutenir lItalie dans ses revendications, ce qui est confirm par la signature de deux armistices spars qui lui sont dfavorables. Cest pourquoi il lui parat indispensable de mener cette guerre parallle , non pas pour lAllemagne, ni avec lAllemagne mais aux cts de lAllemagne , tout en comptant sur la puissance militaire de son alli pour ly aider, indirectement. En effet, la France limine, il ne reste plus que la Grande-Bretagne en tat de contrarier ses projets ; comme la sur latine , Albion doit sincliner face la force brutale de la Wehrmacht, il en est convaincu. LAngleterre vaincue, les territoires dsirs doivent tomber dans lescarcelle italienne. Pourtant, lItalie ne peut voluer de faon totalement indpendante dans sa sphre dinfluence

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mditerranenne. Sans le charbon, le fer, le ptrole et dautres matires indispensables que lui livre le Reich, elle est incapable de faire fonctionner son conomie de guerre. Avec la pntration allemande en Europe danubienne, laquelle lItalie ne peut sopposer, cette dpendance est accrue. Enfin, lopration Seelwe tant reporte sine die, Mussolini craint un rglement diplomatique du conflit, dont il serait le grand absent. Ainsi, le 3 aot, le 13 septembre puis le 28 octobre 1940, les armes italiennes attaquent respectivement au Somaliland, en gypte et en Grce. Hitler apprcie peu louverture dun front au sud des Balkans, mais probablement lpoque nimagine-t-il point que son alli puisse y subir un affront. Il est pourtant parfaitement au courant de limprparation italienne, notamment par lentremise de lattach militaire Rome, le gnral Enno von Rintelen, qui lui transmet, ds la fin du mois de juillet 1940, quil ne faut pas beaucoup compter sur lItalie. Le 5 septembre, soit huit jours avant loffensive de Graziani en gypte, il offre Mussolini des troupes mcanises (une deux divisions blindes selon les sources) et ritre son offre le 5 octobre. Cette proposition, dcline avec une certaine suffisance, a surtout pour but de montrer sa solidarit, mais on peut se demander si la prsence trs tt en gypte dunits allemandes, mme limites, naurait pas eu un effet psychologique non seulement sur les Italiens mais aussi sur les Britanniques. Les menus succs de la guerre parallle ne durent pas : la dbcle en pire finit de consumer le peu de crdit dont jouissent les forces armes italiennes auprs de lOKW.

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sollicitations, doit nanmoins adopter des mesures drastiques. Il lui est impossible de laisser les Italiens perdre pied en Libye, en Mditerrane et, surtout, dans les Balkans, alors que le projet Barbarossa est en cours de maturation. Ds lors, la guerre parallle se mute en guerre subalterne : pour Hitler, il faut viter leffondrement militaire qui entranerait la fin du rgime fasciste et un possible bouleversement des alliances. Lors de la confrence de Merano (13-14 fvrier 1941), la dlgation allemande tente de secouer un alli vritablement groggy : la Regia Marina est somme dadopter une attitude plus offensive et on lui conseille de mettre en uvre une tactique diffrente, ce quoi les Italiens objectent quils ne disposent pas du carburant ncessaire pour satisfaire ces desiderata. On y dtermine aussi les conditions denvoi de la Speerverband Afrika, noyau du futur Afrikakorps, dont les conditions demploi ont t discutes le 4 fvrier entre Alfredo Guzzoni, soussecrtaire dtat la guerre et adjoint dUgo Cavallero au Stato maggiore generale, et Wilhlem Keitel, chef de lOKW.

Carte postale de propagande de Gino Boccasile. Les saccageurs de Benghazi seront mis genoux . La rfrence la prsence de lalli allemand en Libye est trs nette, et montre quel point les Italiens comptent sur lui pour tenir leur empire. (DR)

Vignette satirique du journal La rason de Buenos Aires. Veux-tu une petite poussette ? , demande Hitler au Duce. Oui, mais pas trop forte, jai peur du mal de mer ! . (DR)

En Libye en effet, le Speerverband est thoriquement plac sous commandement local mais il dpend en ralit directement de Berlin, en particulier face un ordre dont lexcution [] pourrait engendrer un insuccs grave et donc une minoration du prestige des troupes allemandes, le commandant allemand a le droit et le devoir [] de requrir la dcision du Fhrer. Ainsi, les Allemands conservent leur souverainet de fait et les Italiens ne peuvent rien entreprendre sans leur consentement. Comando Supremo et Oberkommando der Wehrmacht Les deux organes de commandement suprme nont aucune relation directe contrairement ce qui se passe chez les Allis. Hitler et Mussolini se limitent des changes pistolaires ponctuels (moins dune dizaine de lettres pour lanne 1942) et des rencontres occasionnelles. Le tout est gnralement strile car les courriers ressemblent le plus souvent

Le 4 dcembre 1940, la position de Mussolini volue quelque peu, avec lacceptation de lenvoi du X Fliegerkorps en Sicile, destin pauler la Regia Aeronautica pour la neutralisation de Malte, mais le dbut de lopration Compass, le 9 dcembre, contraint le Duce demander officiellement une aide substantielle son alli ( une division blinde et du matriel pour quiper 10 divisions ) dix jours plus tard. Hitler, sil ne peut rpondre quen partie ces

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des exercices de rhtorique idologique : Hitler lude volontairement les points que Mussolini a pu soulever dans la missive antrieure, en particulier lorsquils concernent le thtre africain ; quant aux rencontres au sommet , elles sont, selon le gnral Mario Roatta, chef dtat-major de lArme, dune banalit dsolante. Le Fhrer y rassure le plus souvent son alli : Je vous assure que je ne ferai jamais la paix avec lAngleterre , dclare-t-il Salzbourg lors de lentrevue des 29 et 30 avril 1942.

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convergente. Pour autant, cette ralit na rien que de logique. En effet, lorganisation mme des deux rgimes exclut de facto lhypothtique constitution dun tel organe, car les deux dictateurs sont les seuls responsables de la conduite des oprations. En Italie, mme aprs la mise sur pied du Comando Supremo (mai 1941) et les efforts entrepris par Ugo Cavallero pour amliorer la cohsion entre les trois armes (quil souhaite contrler davantage, en crant lUfficio Operazioni), Mussolini reste le chef suprme des forces armes ainsi que ministre de la Guerre. Cest donc lui qui valide toutes les dcisions importantes (sous linfluence de Hitler, mme sil se promet souvent, si lon en croit le journal de Ciano, de lenvoyer au diable ) tandis que les tats-majors des trois armes et de la milice ne soccupent que des aspects techniques . Il faut attendre le mois de fvrier 1941 pour que les missions allemandes se fassent plus nombreuses en Italie.

Le gnral Ugo Cavallero ( droite) remplace le marchal Badoglio en novembre 1940, tomb en disgrce aprs les premires semaines de la dsastreuse campagne de Grce . Le 19 mai 1941, le Stato maggiore generale devient le Comando Supremo. Cavallero tente damliorer la coordination entre les trois armes (quatre avec la milice) mais son attitude face aux Allemands est juge trop servile par ses pairs. Sur ce clich, il est en compagnie du gnral Ettore Baldassare, qui commande la division blinde Ariete puis le XX Corpo dArmata ; tu le 26 juin 1942, sa perte affecte Rommel, qui le tenait en haute estime. (Luce)

Ni le Duce ni le Comando Supremo ne comprennent que le dictateur allemand mne une guerre danantissement contre le judo-bolchevisme , et que cette mission reste sa seule obsession ; cette navet dans lapprhension des enjeux lEst les pousse mme proposer au Reichskanzler de signer une paix spare avec lURSS, une fois que se profile linvasion allie en Mditerrane. Cest pourquoi la conduite des oprations en Mditerrane et en Afrique du Nord passe toujours au second plan. Ainsi, toutes les oprations promises sont remises aux calendes grecques, comme linvasion de Gibraltar ou lopration amphibie et aroporte contre Malte, pour lesquelles la participation des forces du Reich est indispensable ; les Italiens estiment que les Allemands font preuve de stupidit stratgique , alors que dans la logique nazie le sort de leur guerre se joue lEst. Labsence dun grand tat-major commun, aux comptences militaires et logistiques tendues, prouve encore quil ny a aucune stratgie

Mussolini a confiance en Hitler mais a surtout besoin de lui pour arracher des gains territoriaux lAngleterre, comme le montre cette affiche de Gino Boccasile. 1941 doit tre lanne dcisive. Dcisive en effet, puisque lItalie nest plus quun satellite du III Reich. (Coll. Zambon)

Afin dassurer le transit des convois de troupes et de matriel en direction du sud de la botte et en Sicile, des bases sont cres tout au long du priple, mais leur fonctionnement dpend directement de Berlin. La collaboration entre allis de lAxe ne se conoit donc, du ct allemand, qu partir du moment o Berlin dirige, sans concession. Le dogme de linfaillibilit germanique est considrer lorsque lon souhaite se pencher sur les rapports germanoitaliens. Lors des entrevues, auxquelles participent

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occasionnellement Keitel et Cavallero, cette certitude de contrler le destin se mesure au nombre de phrases toute prtes qui jalonnent les discussions : lAngleterre demandera la paix , la Russie sera terre dans deux mois , etc. La plupart des sollicitations italiennes sont ludes pour des motifs politiques (exemple : contraindre Vichy autoriser lusufruit de ses ports en Tunisie) ou considres avec suffisance, mme lorsquelles sont pertinentes et dfendues (timidement) par les attachs militaires allemands Rome, comme von Rintelen, Weichold (Marine), Wenninger (Aviation) ou encore le marchal Albert Kesselring, commandant de lOberbefehlshaber Sd (organe de commandement cr en novembre 1941). Ces derniers participent rgulirement aux sessions du Comando Supremo et aux discussions avec le Duce (Hitler a plac lOB.S. aux ordres de ce dernier), au Palazzo Venezia, mais leur attitude est versatile et calque sur celle de lOKW ou de Hitler en personne ; notons tout de mme que la rciprocit na pas lieu Berlin !

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En rsum, il est invitable quavec le prolongement de la guerre la direction des oprations choie au plus fort, cest--dire Hitler et son aropage, dont la rudesse heurte la sensibilit italienne. Le tout sous une apparente cordialit ! De cette situation nat une dfiance mutuelle, mais surtout une forme dabattement dans le camp italien, dont les intrts en Mditerrane et en Afrique sont ostensiblement relgus au second plan. Il nen reste pas moins que Mussolini tente, jusquau bout, de se raccrocher ses ternelles illusions, nhsitant pas proposer de prendre les Anglo-amricains revers en attaquant le Maroc depuis la pninsule ibrique ! Au niveau tactique et logistique Depuis 1937 existe en Libye un Commandement suprieur des forces armes, nomm Superasi, qui est constitu dun tat-major inter-forces dont dpendent les units des trois armes. Le Gouverneur gnral de Libye en est le commandant. Deux ans plus tard, une loi place Superasi sous la tutelle du Stato maggiore generale au niveau stratgique et des chefs dtat-major de chaque arme pour la prparation des oprations.

Deux officiers, lun allemand ( gauche), lautre italien ( droite), font le point, entours de leurs hommes, sur la ligne de front. En 1942, Rommel fait en sorte que les patrouilles soient mixtes, surtout de nuit, car les Allemands, contrairement aux Italiens et leurs adversaires du Commonwealth, ont des lacunes dans ce domaine. (Coll. Zambon)

Enfin, partir de lt 1942, quand les pertes en navires de transport commencent atteindre un seuil inquitant, lhypothse dun craquage des machines coder (Enigma en particulier) est murmure, ce que les Allemands estiment impensable , prfrant donner foi aux habiles manipulations britanniques qui voquent des indiscrtions romaines . Le complexe de supriorit des nazis tranche avec lattitude soumise des Italiens (Cavallero en tte), consquence directe des checs militaires de la guerre parallle . Il nen reste pas moins que ces derniers ne versent pas systmatiquement dans la servilit absolue, et ce afin de conserver le peu de libert de manuvre qui leur reste. Pour les affaires civiles, cela se traduit, par exemple, par la protection de la communaut juive livournaise de Tunisie, qui chappe aux rafles destines crer des contingents de forats. Puis, au mois de mars 1943, le gnral Vittorio Ambrosio (qui remplace Cavallero la tte du Comando Supremo au 1er fvrier 1943) refuse catgoriquement de placer la Regia Marina sous tutelle allemande (comme le demande lAmiral Dnitz sur sollicitation du Fhrer) afin dassurer les convois pour la Tunisie , tout comme il rejette lide dutiliser des contre-torpilleurs pour pallier le manque de cargos.

Le gnral Enno von Rintelen (ici avec le Duce) est le premier Attach militaire allemand Rome. Il faut attendre le printemps 1941 pour que la prsence allemande stoffe en Italie. Von Rintelen participe 112 des 300 runions du Comando Supremo qui ont lieu en 1942. Le puissant rseau qui sy installe va permettre Hitler de tenir lItalie aprs larmistice du 8 septembre 1943. (Luce)

Cette organisation, trs lourde, est quelque peu simplifie au dbut de lt 1941 lorsque Cavallero obtient des pouvoirs plus tendus dans les domaines logistique et oprationnel en Libye. Mais la prsence des Allemands sur place lui cre des problmes dune nature diffrente. En effet, le Speerverband Afrika, appel stoffer, reprsente le fer de lance du dispositif germano-italien en Afrique du Nord italienne (ASI : Africa Settentrionale Italiana) en raison de son quipement moderne qui lui permet de sadapter trs rapidement la guerre sur ce thtre doprations. Le gnral Erwin Rommel est thoriquement plac aux ordres de Superasi mais,

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comme nous lavons voqu plus haut, il jouit dune large autonomie. Ce nest dailleurs pas cet aspect qui envenime les rapports germano-italiens sur place, comme on le croit trop souvent. Le gnral Italo Gariboldi, qui remplace Rodolfo Graziani la mifvrier 1941, partage globalement les points de vue de Rommel, comme le souligne ce dernier dans sa correspondance son pouse. Au contraire, cest sur le plan logistique que le bt blesse.

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aussi la fonction de chef dtat-major du gnral Ettore Bastico, nouveau commandant de Superasi depuis le 19 juillet ; si lon ajoute cela que le XXI Corpo dArmata est plac directement aux ordres de Rommel, on comprend aisment que la chane de commandement manque de cohrence. Mussolini comprend la ncessit dun commandement tactique unifi en Libye mais son ordre du 23 novembre 1941, quelques jours aprs le dclanchement de lopration Crusader, napporte pas les rponses ncessaires. Rommel commande alors lACIT (Armata Corazzata Italo Tedesca ou Deutsch-Italienische-Panzerarmee, larme blinde italo-allemande ) mais dpend toujours de Bastico, lui-mme aux ordres de Cavallero. Pour la logistique, qui constitue le point dachoppement majeur entre Rommel et les Italiens, rien ne change et les canaux de ravitaillement restent spars, avec leurs spcificits propres. De plus, le fait que les commandants italiens (Bastico notamment) restent trs loigns du front rduit considrablement leur vision de la coordination ncessaire entre les enjeux oprationnels et logistiques (surtout que les lignes de ravitaillement stendent). Attention toutefois : cet loignement nest aucunement li au dsir dviter les dangers du front, mais bel et bien parce que le Commandant de Superasi est aussi le Gouverneur de Libye, avec toutes les tches administratives que cela suppose. Cette aberration est donc reporter exclusivement sur lorganisation de ltat.

Intressant clich dune librairie de campagne , des ditions milanaises Mondadori, qui propose des ouvrages aux soldats allemands et italiens de premire ligne. (Coll. Zambon)

En effet, bien que mcaniss et motoriss, lAfrikakorps et le FliegerFhrer Afrika ont besoin non seulement des camions italiens pour renforcer leurs matriels (250 vhicules leur sont accords) mais aussi et surtout du systme logistique de leur alli pour le ravitaillement. De plus, les intendances italienne et allemande sont la fois spares et concurrentes, puisque chacune souhaite accorder la priorit aux units qui dpendent de ses bons offices. tant donn que la responsabilit des transports incombe exclusivement au Comando Supremo, lOKW a obtenu, en amont, que le ravitaillement de lAfrikakorps soit favoris : en juillet 1941 par exemple, 58 % du tonnage dbarqu est destin aux units allemandes qui ne comptent pourtant que 40 000 hommes, alors que les Italiens doivent fournir des vivres et du matriel pour 160 000 hommes, sans oublier les besoins civils de la colonie. Ainsi, ces derniers sont trs largement dsavantags et les effets sur lquipement des forces combattantes sen ressentent sensiblement. Moralement, pour le troupier du Regio Esercito, cet tat de fait est aussi humiliant : il doit continuer se battre avec du matriel vtuste ou bout de souffle tandis que lalli germanique jouit de passe-droits, avec la bndiction du Duce (cest en tout cas ainsi quil le ressent) ! Ce mois de juillet 1941 est dailleurs critique, puisque la dcision de Mussolini - envers et contre tous - denvoyer un corps expditionnaire en URSS a des rpercussions importantes sur le front africain en termes de livraisons de matriel moderne aux units de premire ligne. Puisque la priorit donne aux divisions allemandes est motive par le fait quelles sont les mieux armes et les mieux quipes, Rome dcide de mettre sur pied le Corpo dArmata di Manovra, toujours au mois de juillet 1941. Aux ordres du gnral Gastone Gambara, il est constitu de la division blinde Ariete et de la division motorise Trieste. Gambara assure

Dans son semi-chenill GREIF, Rommel a embarqu le gnral Arnaldo Azzi, qui commande la division motorise Trieste. (Luce)

Pour y remdier, de menus changements ont lieu au mois daot 1942, lorsque lACIT passe aux dpendances du Comando Supremo (thoriquement, mais Rommel peut passer directement par Berlin ou Rome pour faire valoir ses points de vues) tandis que Superasi se transforme en Superlibia, avec des comptences territoriales, mais cela reste trs insuffisant car inadapt la guerre de mouvement et ses exigences de ractivit. Les batailles dEl Alamein reprsentent sans aucun doute les moments les plus tendus entre les deux partenaires de lAxe. La crise du ravitaillement fait que les colres et les reproches de Rommel ses allis deviennent rcurrents. Il nhsite pas parler de trahison ou de sabotage ; nous savons que ces allgations sont errones et que Ultra bien plus encore que Malte cause des dommages importants aux convois tandis

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que la Desert Air Force achve le travail en attaquant inlassablement les colonnes de camions. Voyant la victoire lui chapper, il nhsite pas se ddouaner de ses responsabilits et faire endosser les checs ses allis, comme devant Tobrouk au printemps 1941. Au niveau des units combattantes

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Les combattants allemands et italiens ne se battent ensemble quoccasionnellement. Des ordres sont mme donns (surtout du ct italien) afin que les relations restent circonscrites au strict ncessaire. Ds le mois de dcembre 1941 en Sicile, lorsque le X Fliegerkorps prend ses quartiers pour se prparer agir contre Malte et le trafic naval britannique, des tensions apparaissent. Les Italiens se plaignent de lattitude arrogante et hautaine de certains officiers et soldats allemands, voquant mme des problmes divrognerie et dinconvenance vis--vis de la gent fminine, ce dernier point tant fort sensible en Sicile ! De leur ct les htes mettent en avant le manque de collaboration franche et la propension de certains officiers suprieurs leur mettre des btons dans les roues . En Libye, Rommel se fait trs tt une ide de la valeur des units italiennes, mais il faut noter que ses remarques ngatives portent avant toute chose sur lquipement ou le matriel, linstruction et laptitude au combat nintervenant que dans un second temps. Durant lt 1941, il crit : le soldat italien est disciplin, quilibr, excellent travailleur et un exemple pour le soldat allemand dans lamnagement des positions retranches. Sil est attaqu, il ragit bien. Il lui manque toutefois un esprit offensif et surtout un entranement adquat. De nombreuses oprations nont pas t couronnes de succs en raison de labsence de coordination entre lartillerie lgre et lourde et le mouvement de linfanterie. Le manque de moyens de ravitaillement et de services adapts, ainsi que le nombre insuffisant de vhicules moteur et de chars est tel que, durant les manuvres, les sections italiennes sont parvenues incompltes sur leurs positions. Le manque de moyens de transport et de services dans les units italiennes est tel - et en particulier dans les grandes units - que ces dernires ne peuvent tre tenues en rserve et quon ne peut compter sur elles pour une intervention rapide. Ce quoi le gnral Bastico rpond : le portrait dress par le

Les Carnets du marchal Erwin Rommel, prsents il y a un demi-sicle par Sir Liddel Hart, ne sont pas avares dpisodes croustillants o les Italiens ont le premier rle. En ralit, Rommel sait quoi sen tenir avec les Italiens, connat leurs forces et leurs faiblesses. Son jugement est souvent pertinent, mais il sait aussi faire preuve dune mauvaise foi toute germanique , selon le contexte militaire, politique ou psychologique dans lequel il se trouve. Les troupes mcanises italiennes sont les protagonistes de ses succs de 1942. Ici, il sentretient avec des officiers du Regio Esercito, dont un major des Bersaglieri ( droite). (Luce)

Dun autre ct, il na pas abandonn les units italiennes dployes au sud du front dEl Alamein, comme cela lui a t longtemps reproch dans la littrature transalpine de laprs-guerre. Les divisions Folgore (parachutiste) et Pavia (infanterie), par exemple, ne disposent pas, au moment de lordre de retraite, des camions ncessaires leur transport. Quand le renard du dsert dclare quil nest pour rien dans le fait que Mussolini envoie ses troupes combattre sans matriel , il est dans le vrai. Il faut finalement attendre le 5 fvrier 1943 et la constitution de la 1re Armata italiana pour quune innovation spectaculaire fasse son apparition, en loccurrence la prsence dun organe allemand, command par un chef dtat-major (le gnral Fritz Bayerlein), comprenant des bureaux des oprations, informations, liaisons et intendance. De son ct, le gnral Giuseppe Mancinelli est nomm chef dtatmajor charg des relations avec lACIT. Il ne sagit pas encore dun vritable commandement interalli, mais dune structure qui intgre partiellement les deux entits. Limpulsion du gnral Giovanni Messe, sans aucun doute lun des officiers suprieurs italiens les plus comptents, est dcisive en ce sens. Malgr tout, les dernires offensives contre les troupes amricaines et britanniques se droulent sous la responsabilit des Allemands, mme si des units italiennes y participent.

Les officiers italiens conservent un minimum de dcorum, mme en premire ligne. Leur train de vie diffre sensiblement de celui de la troupe, ce qui choque les officiers allemands, mais cette image est nuancer. Les officiers dactive (in servizio permanente effettivo) sont gnralement bien forms et comptents, contrairement aux rservistes. Lorsque des units italiennes jouxtent leurs homologues allemandes, les invitations ne sont pas rares, ce que les Allemands apprcient car ils raffolent du caf, des ptes et du vin italiens. Sur cette photo, un major dinfanterie offre le caf un sous-lieutenant de la Luftwaffe. (BA)

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gnral Rommel sur lattitude de nos units sur le champ de bataille concorde sans aucun doute avec la ralit. Toutefois jai fait remarquer Rommel que la raison principale de cette attitude nest point un manque desprit offensif de la part de nos hommes mais une dficience - tant dans la qualit que dans la quantit - des armes dont ils disposent, notamment si on les compare avec la puissance et la quantit des moyens blinds dont disposent les Anglais. Il faut aussi considrer la faiblesse de notre logistique, qui tient autant de la composition organique de nos units, qui nont tout simplement pas les moyens ncessaires au transport motoris, que des normes difficults lies la rception des moyens ncessaires la manutention et lamlioration de lquipement en provenance de la mtropole.

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commands. Sil ny a ni commandement ni modle, le rsultat ne peut tre que ngatif. Chez nous, cela ne suffit pas. Nous exigeons une bonne formation, de lducation et un vif sentiment du devoir. Si lon excepte la remarque simpliste et subjective du manque de courage (qui saurait tre aussi courageux quun soldat allemand ?), Schraepler met le doigt sur un point sensible : le manque de formation des officiers dits de complment et, surtout, des sous-officiers, en sous nombre dans les sections. Contrairement ce qui se passe dans larme allemande, aucune place nest laisse linitiative, ce qui engendre une incomprhension abyssale entre les deux allis dans lobservation de leurs modes opratoires respectifs. La diffrence de train de vie entre les officiers et les hommes du rang achve de donner une image dplorable de la caste des officiers italiens, mais ce clich, authentique surtout larrire, est moins vrai en premire ligne et totalement hors de propos dans les troupes dlite. la longue, et en particulier au sein des units motorises et blindes, les nombreux mois de permanence aux cts des forces allemandes ont pour effet damliorer la ractivit des officiers subalternes italiens, au niveau des bataillons et des rgiments, tandis que les hommes gagnent en exprience. Les troupes italiennes de 1942 ont des comptences bien suprieures celles de 1940-41, et ce facteur explique leurs succs du printemps 1942 ainsi que leur rsistance incroyable au sud dEl Alamein, en octobre-novembre de la mme anne.

En Tunisie, des fusiliers-marins du rgiment San Marco et des soldats de lAfrikakorps posent pour les besoins de la propagande : la fraternit darmes des combattants de lAxe doit tre galvanise ! En ralit, Allemands et Italiens ont assez peu loccasion de combattre dans des units mixtes. (USSME)

Ce cadre correspond bien la ralit des faits, mme si Bastico omet naturellement de prciser que ce sont les militaires (et non pas Mussolini, qui na fait que valider leurs choix) qui sont les premiers responsables de lquipement dficient de leurs propres forces armes. De plus, le haut commandement italien reste fidle la stratgie du nombre, cherchant quiper, mme de faon trs incomplte, un maximum de divisions, plutt qu privilgier la qualit et la quantit de larmement. Les problmes de ravitaillement et lusure du matriel, directement lis aux carences de la logistique, expliquent aussi les rendez-vous manqus que les Allemands ne se privent pas de mettre en avant, estimant que les retards italiens ne sont que des excuses pour ne pas se battre . Par ailleurs, les officiers mettent en vidence, et de faon pertinente, les lacunes de lencadrement, comme lcrit laide de camp de Rommel, HansAlbrecht Schraepler, dans une lettre du 3 mai 1941 : si les officiers italiens taient plus courageux, leurs troupes seraient bien meilleures. Elles se rjouissent la vue dofficiers allemands et leur souhaitent la bienvenue en lanant des Camerada ! (sic). Ces soldats, extrmement serviables, aiment tre

Sur la ligne Mareth, en Tunisie, un infirmier italien panse un camarade allemand. (Luce)

La soldatesque et les officiers restent toutefois trs sensibles la critique, positive ou ngative. Nous pouvons mme parler dhypersensibilit dans certains cas, motive le plus souvent par une haine cordiale des crucchi ( boches ), comme lcrit un officier ayant combattu El Alamein, Giovanni Merla, lorsquil voque labsurdit historique et morale de lassociation du drapeau tricolore et de la croix gamme, de faon ostentatoire, sur le champ de bataille qui, selon lui, en taraudait plus dun. Le manque de reconnaissance, dans les priodes de victoires, suscite aussi de vifs ressentiments : nombreux sont ceux qui sindignent de se voir exclus du partage du butin pris Tobrouk en juin 1942. De

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mme les reproches acerbes et infonds de Rommel le 16 avril 1941 au gnral Baldassare, commandant de lAriete, au sujet dun assaut avort contre le primtre fortifi de Tobrouk, ne peuvent tre effacs par de simples excuses. Notons que le commandant de lAfrikakorps reconnat volontiers quil confie souvent des missions qui dpassent les moyens de ces units, et quelles parviennent, la plupart du temps, les honorer. De plus, le troupier apprcie de voir il generale tedesco en premire ligne et ce dernier, lego bien charpent, ne ddaigne point de se laisser photographier au milieu de ces hommes qui lacclament, lanant indirectement une pique aux commandants suprieurs italiens qui ne sy montrent que trop rarement. Les officiers qui jouissent de la considration de Rommel ne sont pas rares, comme les gnraux Baldassare, Piacenza, Frattini, Messe, les colonels Montemurro et Bonfatti, les majors Piscicelli Taeggi (artillerie) et Caccia Dominioni (du gnie, qui il demande dorganiser la traverse du Nil), et bien dautres encore.

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descadrille. Il a suivi le groupe allemand de bombardiers en piqu. On pense que les 11 avions court dessence, ont t contraints datterrir, sans tre atteints par les Anglais. Je ne crois pas cette version des faits, car les avions italiens qui collaborent avec nous ont toujours accompli des actions remarquables. La fraternit darmes existe donc, mais elle est toute relative et volue selon le contexte, lducation et la personnalit des individus. En Tunisie par exemple, les cas o les units allemandes quittent leurs positions sans pravis ne sont pas rares, avec les consquences que lon imagine. Les Italiens sont les derniers capituler en Afrique, le 13 mai 1943. Bibliographie sommaire BOTTI Ferruccio, La logistica dell esercito italiano (1831-1981), Vol. IV Tomo 1, Roma, USSME, 1995. CEVA Lucio, Africa settentrionale 1940-1943, Roma, Bonacci, 1982. CEVA Lucio, La condotta italiana della guerra. Cavallero e il Comando Supremo 1941/1942, Milano, Feltrinelli, 1975. KNOX Macgregor, Alleati di Hitler. Le regie forze armate, il regime fascista e la guerra del 1940-1943, Milano, Garzanti, 2000. ROATTA Mario, Otto milioni di baionette, Milano, Mondadori, 1946. LItalia in guerra. Il terzo anno 1942, Gaeta, SGM, 1993. LItalia in guerra. Il quarto anno 1943, Gaeta, SGM, 1994. La guerre en Mditerrane (1939-1945), Paris, CNRS, 1971.

Enfin, les Allemands apprcient la collaboration de la Regia Aeronautica, mme si les appareils rduisent leur nombre de sorties en raison de la pnurie de carburant et de pices dtaches. Le major Eduard Neumann, commandant de la JG 27, crit : La plupart dentre eux taient des pilotes extrmement dous, ns pour voler et qui avaient t parfaitement entrains. Ils taient exceptionnellement habiles et leur faon de voler faisait excellente impression. Javais personnellement une haute considration pour eux. Je crois quils ont donn de bien meilleurs pilotes, en terme dhabilet, que ce que lhistoire a bien voulu leur accorder. Quand le haut commandement italien autorisait nos escadrilles de 109 composer avec eux, nos pilotes y allaient volontiers et les respectaient. Les pilotes de Stuka et de Ju 88 prfrent tre escorts de chasseurs CR. 42 ou G. 50, dont la vitesse infrieure celle des Bf 109 - permet de les accompagner lors de leurs attaques en piqu et de les dfendre efficacement contre la chasse ennemie. En date du 12 septembre 1941, Schraepler crit ce propos : Les appareils allemands et italiens ont t trs actifs. 11 avions italiens sont ports disparus, except celui du chef

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La Phalange africaine

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Par Daniel Laurent

es forces allies dbarquent au Maroc et en Algrie en novembre 1942. Immdiatement, des renforts allemands et italiens sont envoys en Tunisie : ds le 9 novembre, sans avoir inform Vichy, des appareils de la Luftwaffe atterrissent El Aouina pour y dbarquer des troupes venant de Sicile. Le 12, une flotte germano-italienne arrive Bizerte pour y dbarquer des troupes et des blinds. Les navires franais de lamiral Derrien sont capturs, leurs quipages dbarqus. Puis lAfrikakorps se replie de la Libye vers la Tunisie. Devant ces nouveaux accrocs aux accords dArmistice, le gouvernement de Vichy ne fait rien. Au contraire, son reprsentant sur place, lamiral Esteva, fait de son mieux pour aider les Allemands et le reprsentant du Reich en Tunisie, Rahn.

Une mission commande par le lieutenant-colonel Pierre Simon Cristofini, un militaire de carrire, et comprenant galement Henry Charbonneau, milicien et neveu de Darnand, le chef de bataillon Curnier et 2 capitaines de Spahis, Euziere et Gillet, est donc envoye le 27 dcembre 1942 en Tunisie pour recruter des volontaires et constituer cette Phalange. Un autre officier, le lieutenant-colonel Christian Sarton du Jonchay fait partie du voyage, mais avec une mission purement politique : devenir Prfet de Police de Tunis et chef de cabinet dEsteva (alors que son cousin germain sera chef de lAS dans le Limousin puis chef de cabinet du COMAC en aot 44)1 Ils sont prcds sur place par Georges Guibaud, envoy par Paul Marion, secrtaire dtat lInformation de Vichy ds novembre, et qui russit le tour de force dunifier lensemble des Partis Collaborationnistes implants en Tunisie sous lgide du Comit dunit daction rvolutionnaire . Les collaborateurs de Tunis ont fait ce que les ultras de Paris ont toujours rv sans jamais y arriver : Le Parti unique fascisant franais. phmre russite Cristofini se blesse gravement lentranement le 23 janvier 1943, explosion imprvue dune grenade antichar, et est vacu chez lui, en Corse. La tche de la mission militaire est complexe et difficile. Elle doit encadrer les troupes militaires loyales (qui sont pratiquement inexistantes), rallier des units ayant chang de camp (avec des chances de succs minimes) et enfin recruter des volontaires franais et indignes. La mission a enfin pour tche de dployer les forces franaises dans les combats contre les allis et participer la reconqute des territoires coloniaux perdus (ce qui apparat comme trs improbable). La presque totalit des units militaires disponibles en Tunisie ayant suivi le gnral Barr pour rallier les anglo-saxons, la premire mission des envoys de Vichy na pas de sens dans le contexte tunisien. Cest pourquoi les membres de la mission essayent, sans succs, de raliser une intense activit de propagande (radio, affiches) pour tenter de convertir les dissidents . La seule tche ralisable est donc la cration dune Phalange africaine forme de volontaires locaux. Le chef des forces de lAxe, le gnral von Arnim, donne son approbation au recrutement le 1er janvier 1943. La Mission ouvre son bureau Tunis le jour mme et commence sa campagne immdiatement. Pour contribuer au succs du recrutement, le gouvernement franais et lamiral Esteva lancent des appels la population tunisienne dont le plus connu est celui de lamiral Esteva du 26 fvrier 1943. La mission compte sur lengagement des membres des diffrentes organisations gouvernementales et des partis (SOL, PPF, Chantiers de la Jeunesse franaise, Compagnons de France). Les rsultats, l encore, sont
1 : Dominique Venner, Pygmalion, 2000 Histoire de la Collaboration,

Le 14 novembre, lide dune Lgion Impriale est mme lance Paris avec lappui de lambassadeur du IIIme Reich Otto Abetz. Le plan est approuv par Laval le 24 novembre. Le 12 janvier 1943, il crit au marchal von Rundstedt, commandant en chef du front de lOuest : Il ne sagit pas seulement de participer la dfense du territoire et dallger ainsi la tche qui incombe, en France, aux troupes germano-italiennes. Il convient galement dassurer la sauvegarde de lEmpire. [...] Elle pourrait comprendre deux brigades denviron 7 000 hommes chacune et une demi-brigade de 3 000 4 000 indignes nord-africains. Cette formation franaise de 18 000 hommes constituerait initialement la participation franaise la reconqute de lAfrique du Nord.

LOKW approuve le principe mais, cependant, pose des limites : pas question denvoyer une grosse unit de France, comme Laval lavait espr, mais daccord pour envoyer une mission militaire franaise charge de recruter des volontaires sur place. Une fois de plus, les Allemands, qui nont rien demand, limitent ltendue des offres spontanes de collaboration de Vichy afin dempcher la reconstitution dune relle force militaire franaise. Du coup, la grandiloquente Lgion devient Phalange Africaine.

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modestes. Les membres de ces organisations sont dj utiliss par les autorits locales pour participer au maintien de lordre (garde des points de communications, concours aux sinistrs, lutte contre le pillage, etc.) et ne sont plus disponibles pour dautres missions. Dailleurs, ces lments, ainsi que les rares officiers fidles de larme, se montrent hostiles cette unit militaire dont le destin aux cts des Allemands semble funeste trs court terme. La seule exception est le SOL dont le chef adjoint, le capitaine de rserve Andr Dupuis, rejoint avec un certain nombre de ses lgionnaires la Phalange, la seule force arme franaise de Tunisie reste fidle au Marchal . Sa contribution explique trs certainement sa nomination, ancien de la Grande Guerre, la tte de la Phalange. Lchec est partiellement de la responsabilit du lieutenant-colonel Cristofini dont larrogance et le caractre difficile ne semblent pas avoir favoris les engagements. Pour atteindre leurs objectifs, les officiers de la mission acceptent lengagement de tous les candidats : On accepte tout le monde, ou presque, des jeunes, des vieux, des grognards et des blancsbecs qui nont jamais tenu un fusil . Les meilleurs lments sont dj utiliss par les units de tirailleurs de larme dAfrique. La Phalange doit se contenter des moins aptes.

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Environ 420 volontaires sont recruts et instruits dans le camp de Bordj-Ceda, 300 Franais et 120 Tunisiens2 La Phalange comprend donc aussi bien des Franais de souche, pieds-noirs et cadres venant de la Mtropole, beaucoup provenant de lphmre Lgion Tricolore, que des volontaires musulmans. partir de ces volontaires est constitue une compagnie avec 212 hommes, 42 sous-officiers et six officiers, soit seulement 258 hommes sur les 450 (420 ?) volontaires dorigine. La raison de la fonte de ces effectifs nest pas claire mais il sagit probablement du dur crmage du tri et de lentranement lallemande.

Le capitaine Dupuis

La Phalange est enregistre par la Wehrmacht en tant que Franzosische Freiwilligen Legion (parfois appele Compagnie Frankonia) et incorpore au 2me bataillon, 754. PzG Rgt, 334. Inf. Division, 5. Panzerarmee (von Arnim). Leur uniforme, franais, est complt du casque allemand et de quelques quipements provenant de lAfrika-Korps. Le 19 mars 1943, les phalangistes prtent serment Hitler en prsence des officiers de la mission militaire et des reprsentants des autorits franaises et allemandes. Le texte du serment est le suivant : Fidle au Marchal Ptain et son gouvernement, je prte serment au Fhrer Adolf Hitler, chef des armes allemandes et europennes. Je mengage servir, au sacrifice de ma vie, pour la victoire commune de la France et des puissances de lAxe . La compagnie est envoye le 7 avril 1943 sur le front de la Medjerda au nord-ouest de Medjez-El-Bab, dans le secteur du II/754me GR. Sous le commandement du capitaine Dupuis, capitaine de rserve, combattant des 2 guerres, cit 2 fois pendant la campagne de France et ancien du 4me Zouaves, elle doit faire face aux forces britanniques (soixante-dix-huitime division dinfanterie). Sa conduite, notamment un coup de main audacieux contre une unit britannique suprieure en nombre le 16 avril, lui gagne les flicitations du Gnral Weber,
2 : R. Pellegrin, dans son La Phalange Africaine parle de 330 ; Henri Charbonneau dans Les mmoires de Porthos parle de 450.

cusson de poitrine de la Phalange Africaine

La composition des recrues est peu connue. Si la moiti de leffectif est compose dindignes, on peut aussi y trouver les reprsentants de toutes les classes sociales, y compris des lves dune classe de philosophie du lyce Carnot de Tunis. Grce lactivit du capitaine Dupuis, la plupart sont des militants des partis collaborationnistes ou des membres des organisations de Vichy (surtout du SOL).

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commandeur de la 334 PzG Division qui distribue plusieurs croix de fer et conclut son discours par : Je les dcerne au nom de notre Fhrer, rnovateur de notre race blanche, aux plus braves soldats de la Compagnie se battant pour un but commun3 . Sachant quune bonne centaine de ces braves sont Tunisiens, il est possible de conclure que Weber avait une dfinition de la race blanche qui ntait pas tout fait la mme que celle de son Fhrer. Le 29 avril laube, les forces allies lancent une offensive gnrale sur le secteur. Les positions de la Phalange sont dtruites par lartillerie et les chars. En une heure, lunit perd la moiti de ses hommes, morts, blesss ou disparus. Cependant, les survivants rsistent et reculent dans lordre. Cest la fin de la bataille, les forces allies sont aux portes de Tunis. Les 150 survivants, runis le 8 mai au quartier Faidherbe, ont le choix entre disparatre ou se placer sous la protection de lEvque de Tunis, Mgr Gounot, que le lieutenant Charbonneau a convaincu dintercder en leur faveur. Les officiers sont vacus avec les Allemands qui battent en retraite. Ils sont accueillis le 31 mai Vichy et dcors par Ptain. cette occasion, de Brinon, Ministre de la Dfense de Vichy, dira : Qui lutte contre les ploutocrates anglo-amricains lutte contre le bolchevisme . La plupart dentre eux continuent leur combat au sein de la Milice, de la LVF ou de la Waffen-SS. Mais la plupart des volontaires rests en Tunisie sont arrts par les troupes franaises qui entrent dans Tunis. Selon Paul Gaujac4, 14 volontaires sont capturs et fusills par les troupes franaises5. De manire surprenante, environ 40 survivants de la Phalange, qui ont la chance dtre faits prisonniers par des troupes de lex-arme dAfrique, donc essentiellement des pieds-noirs et des musulmans comme eux, sont incorpors dans larme franaise et se sont bien battus jusquen lAllemagne. Rtroactivement, la Phalange Africaine est intgre la LVF. Les survivants, les veuves et les familles sont

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rattachs lassociation qui sen occupe. (JO du 2005-43). Cest sans doute pour cela que la Phalange est parfois appele, tort, Lgion des Volontaires Franais de Tunisie.

Phalangistes - Notez le drapeau qui reprend linsigne de la Phalange

De juin 1943 mai 1944, de nombreux membres de la Phalange africaine sont jugs Tunis : selon madame Christine Levisse-Touze, Directeur du Mmorial du marchal Leclerc de Hauteclocque, quatre sont condamns mort, deux aux travaux forcs perptuit et deux dix ans de travaux forcs. Les procs sont largement couverts par la presse dAfrique du Nord, mais galement par les journaux Vichystes et Collaborationnistes qui appellent aux reprsailles. Parmi eux, le capitaine Dupuis et le capitaine Peltier sont condamn aux travaux forcs perptuit et le lieutenant-colonel Cristofini, arrt en octobre 43 enCorse, transfr Alger, condamn mort en avril 44, est excut sur une civire le 3 mai 1944 car il vient de tenter de se suicider. Le chef de bataillon Curnier, arrt en Allemagne, en attente de transfert pour Alger Nice6, se suicide dans sa cellule le 29 septembre 1945 en se coupant les veines. Quelques-uns rus-sirent schapper : Guilbaud migrant en Amrique du Sud, Sarton du Jonchay se rfugie en Argen-tine, puis en Espagne, avant dtre graci. Lamiral Derrien accus davoir livr le port de Bizerte aux Allemands, est traduit devant le tribunal militaire dAlger du 9 au 12 mai 1944. Lamiral se dfend en arguant quil na fait quexcuter les ordres de Vichy. La peine de mort est vite pour sauver des rsistants des Glires, dont le sort est soumis la sentence contre Derrien. Aussi, le flon , bnficiant des circonstances attnuantes, sen sort avec la rclusion criminelle perptuit.
6 : Ou Villefranche-sur-Mer selon le New York Times du 1er octobre 1945

3 : R. Pellegrin, op. cit. 4 : Dans Larme de la victoire, le rarmement 1942 43 5 : Que Dominique Venner, op. cit, appelle troupes gaullistes

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Il dcde la centrale de Lambse, situe sur les hauts plateaux constantinois. Le 12 mars 1945 souvre, devant la Haute Cour de justice Paris, le procs de lamiral Esteva. Il est reconnu coupable de trahison, au terme de larticle 75 du code pnal. Mais, ayant aid la communaut juive de Tunisie, fait librer des patriotes avant larrive des troupes de lAxe et facilit le dpart de fonctionnaires compromis avec les Allemands, lamiral sauve sa tte, mais il est condamn, le 15 mars, la dtention perptuelle. Libr aprs 6 mois de prison, il dcde peu de temps aprs.

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dmontrer que, en fait, cette photo aurait t prise au Caire la mi-44. Un soldat britannique avait rcupr le casque, prise de guerre, et un correspondant de presse britannique, fidle la solide tradition des Tablods, a pos ce casque sur le crne dun citoyen Egyptien, soigneusement choisi pour son aspect trs patibulaire et, aprs lui avoir demand de prendre une attitude trs agressive a pris le clich qui a fait les dlices de la presse londonienne.

Lamiral Esteva, reu par Ptain son retour de Tunisie en mai 1943

Les archives de la Croix-Rouge Internationale contiennent 2 dossiers sur les prisonniers de la Phalange, sous la rfrence 301 G44/12 - 63.02 Le dossier, [Afrique du Nord : Phalange africaine] est maintenu du 19.04.1944 au 27.02.1945, ce qui porte croire quil ny avait plus de dtenus phalangistes en Tunisie cette date. Lautre, [Correspondance gnrale concernant les otages et dtenus politiques en Afrique du Nord] stale du 01.06.1943 au 29.09.1948, ce qui peut laisser penser que, rapatris en France, les derniers dtenus auraient t librs fin 1948. confirmer cependant. Lphmre aventure de la Phalange Africaine se trouve la charnire des multiples tendances qui maillent la Collaboration arme franaise. Dun ct ceux qui, rests sur le sol de la mtropole, se sont battus dans des combats fratricides et ont commis tous les dbordements contre des franais, des degrs divers et varis. De lautre, ceux qui sont partis sur le front de lEst et, du moins pour un grand nombre dentre eux, auraient refus de se battre en France et, priori et avec les habituelles nuances, se seraient comports en combattants rguliers. Et, quelque part au milieu, ces Phalangistes qui, certes, ne se sont battus que contre les Britanniques mais auraient fort bien pu affronter une unit franaise si les hasards de la guerre lavaient voulu. Pour finir cette triste page sur une note moins sombre, il semblerait que la trs clbre photo dun phalangiste tunisien, qui figure parmi les illustrations de cette page et dont loriginal se trouve Londres, au Imperial War Museum, soit un faux. Une discussion sur un forum spcialis anglo-saxon7 tend
Volontaire tunisien ?

Sources Krizstian Bene, Thse de doctorat, La collaboration militaire franaise pendant la Seconde Guerre mondiale Dpartement dtudes franaises et francophones de lUniversit de Pcs (Hongrie), 2010. Dominique Venner, Histoire de la Collaboration, ditions Pygmalion, 2000. Pierre Giolitto, Volontaires Franais sous luniforme allemand, Perrin, 1998. Ren Pellegrin, La phalange africaine, la LVF en Tunisie, Paris, 1973 (dition compte dauteur).

7 : http://forum.axishistory.com

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HISTOMAG44
La Bataille de Bir-Hakeim

MAG 44

Par Daniel Laurent et Cdric Mas

a 1re Brigade FFL

La 1re Brigade Franaise Libre commande par le gnral Knig, est une unit assez htrogne, forme au gr des ralliements successifs. Elle a un effectif de 3 700 hommes, rpartis dans six bataillons : deux de Lgion trangre, les 2me et 3me de la 13me DBLE (Demi-Brigade de la Lgion Etrangre), du colonel Prince Amilakvari ; les bataillons de lOubangui-Chari et du Pacifique forment, eux la demi-brigade de marche du colonel Roux ; celui de fusiliers marins du commandant dAmyot dInville et celui dinfanterie de marine du commandant Savey. Le 1er rgiment dartillerie du colonel LaurentChamprosay et plusieurs petites units, comme la 22me compagnie nord-africaine du capitaine Lequesne et la 17me de sapeurs-mineurs du capitaine Desmaisons, les appuient. Notons que la 13me DBLE est forme en 1940 comme demi-brigade de montagne, et quelle connat cette mme anne, en compagnie des bataillons de chasseurs alpins, les grands froids de la bataille de Narvik (Norvge). Comme pour les troupes, larmement est dorigine diverse et assez htroclite. Ainsi 63 chenillettes BrenCarrier, de nombreux camions et deux obusiers sont fournis par les Britanniques. Mais la grande majorit de lartillerie est dorigine franaise, rcupre au Levant, on y trouve 54 canons de 75 (dont 30 utiliss en antichars), 14 de 47, 18 de 25. Les Britanniques ont aussi fourni 86 fusils antichars Boys de 12,7 mm et 18 canons antiariens de 40 mm Bofors, mais la plupart de lquipement de linfanterie est franaise avec 44 mortiers de 81 ou de 60, 76 mitrailleuses Hotchkiss, dont 4 bi-tubes, 96 fusil-mitrailleurs 24/29 de DCA et 270 dinfanterie. La garnison dispose au dpart de dix jours de ravitaillement et de vingt mille obus de 75. Le gnral Bernard Saint-Hillier dcrit ainsi la position de Bir-Hakeim que les hommes de Koenig vont devoir dfendre : Simple croisement de pistes dans un dsert aride, caillouteux et nu que balaient les vents de sable, Bir-Hakeim est vu de partout. Le champ de bataille se caractrise en effet par une absence totale de couverts et dobstacles naturels. La position englobe une lgre ondulation sud-nord, que jalonne un ancien poste mhariste, sans valeur dfensive, et, prs dun point cot 186, les deux mamelles , qui sont les dblais de deux anciennes citernes. lest de londulation, une grande cuvette incline vers le nord. Knig divise le point dappui en trois secteurs, dfendus par trois des bataillons. Le 2me bataillon de la 13me DBLE tenant la faade Est. Le 3me en rserve, forme plusieurs groupes mobiles dots de vhicules et de canons de 75 ou de 25 ports, disponibles pour mener des reconnaissances parfois lointaines lextrieur du rduit. Le systme dfensif emploie massivement les mines, le commandant Vincent, de

la brigade FFL, dcrit ainsi les dfenses de BirHakeim : Pour donner de la profondeur ce systme dfensif relativement linaire, un marais de mines, cest--dire une surface trs grande faiblement mine, prcde la position. Les branches nord et nord-est de ce marais stendent jusquaux centres de rsistance voisins. hauteur du Trigh-el-Abd, elles sont relies par une bande mine. Le triangle ainsi dtermin sur le terrain, qui est baptis zone du V, est surveill par des patrouilles motorises de la brigade FFL.

Les Franais Libres vont tenir en hrisson face aux Allemands sur un front de 16 km. Dans cette position fortifie, outre des units dinfanterie, des canons sont rcuprs partout o cela est possible, et des centaines de mines et des kilomtres de barbels sont poss. Ils sont couverts vers lOuest par les Marmon Herrington du 2nd Kings Royal Rifles Corps qui patrouillent sur toute la zone, et au Sud par la 3rd Indian Motor Brigade, qui vient de prendre position. Imaginez donc une force de vtrans de la taille dune brigade (des lgionnaires ayant combattu en Norvge pour certains), relativement bien quips protgs par des mines et des barbels. Les Britanniques ont fait le bon choix de donner cette position dfendre aux FFL, qui vont se montrer au niveau des meilleures troupes allies du thtre doprations. Le lieu de cette bataille, Bir Hakeim, en arabe, parfois orthographi Bir Hacheim, Bir Aqueim ou Bir Acheim, souvent crit Bir-Hakeim (tiret) en anglais, "Abyar-Al-Hakim" sur les cartes libyennes, se traduit par le puit du Sage , puit ancien auprs duquel avait jadis exist un fortin turc. La bataille Cest le 26 mai que loffensive Italo-Allemande contre les positions Allies sur la ligne de Gazala est lance. Cette opration, appele Theseus , implique un gigantesque mouvement tournant par le Sud de cette ligne, dont le point dappui le plus mridional est Bir Hakeim. Pour lAxe, Bir Hakeim nest pas un point fortifi dimportance, mais seulement la position de dpart des patrouilles dauto-mitrailleuses allies qui

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protgent les champs de mines. Totalement tromp par des renseignements errons, Rommel nescompte pas de rsistance srieuse, et cest pourquoi le plan prvoit une attaque ds le premier jour de la position, une perce rapide puis une remonte derrire les champs de mines vers la cte pour prendre revers toute la 8me arme britannique.

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X battaglione). Cest ainsi que vers 8 h 30, il se prsente devant les positions du 2me bataillon de la Lgion trangre qui garde le primtre Est. Il semblerait que Prestisimone sattende une position improvise dans le dsert comme celle quil vient de percer. Il dploie ses 4 compagnies en ligne, soutenues par quelques Semoventi 75/18 qui ont suivi laction. Le feu franais se dclenche immdiatement avec une redoutable efficacit, et seules deux compagnies de tanks slancent (la 1re du X battaglione et la 2me du IX battaglione). Les autres chars restent distance et regardent leurs camarades se sacrifier contre un mur de fer et de mines. Pendant 1 h 30, les M13/40 et M14/41 se lancent lassaut des positions franaises, en enfants perdus et sans autre soutien que les tirs dappui des Semoventi. Le Teniente-Colonel Prestisimone change 4 fois de chars avant dtre gravement bless et captur au sein du primtre par les lgionnaires.

Dans laprs-midi du 26, des reconnaissances ariennes amnent Rommel mettre en uvre lhypothse Venezia . Cette variante de Theseus implique de dporter au Sud de Bir Hakeim laxe dattaque des units italo-allemandes. cet instant, la Brigade des Franais Libres est donc sauve sans le savoir dun danger extrme, puisquelle aurait d affronter lensemble du Deutsches Afrika-korps laube du 27 mai. Pourtant, alors que la position devait tre contourne, les hommes de Koenig vont connatre un premier combat ce 27 mai au matin. En effet, les Italiens de la Division Ariete se heurtent laube la 3rd Indian Motor Brigade, qui se trouve plus au Sud des Franais. La malheureuse brigade est rapidement anantie, mais emports par leur succs, une partie des chars italiens fonce dans le dsert et se heurte bientt aux positions franaises. Ltude de cette squence montre que le chef du IX battaglione, le teniente-colonel Prestisimone a poursuivi son attaque aprs avoir travers les positions indiennes vers le Nord-Est. Marchant pleine vitesse et sans boussole (son tank a perdu le compas fix sur le dessus de sa tourelle), il dvie bientt et oblique vers lOuest, suivi par lensemble de son bataillon en ordre de bataille (et la 1re compagnie du
La 1re BFL en premire ligne.
Collection du muse de lOrdre de la Libration

Saint-Hillier raconte le 29 mai : Dans notre point dappui aucun renseignement ne parvient sur la situation gnrale, nous savons seulement que la 3me brigade indienne fut crase le 27 mai, par 44 chars suivis de nombreuses autres troupes et que la 4me brigade blinde et la 7me brigade motorise britannique se sont replies sur Bir-el-Gobi et El-Adem. Nous sommes en grande partie isols du reste de larme britannique Vers 10 h 15, les Italiens rappellent leurs units pour continuer appliquer le plan Venezia. Les chars rompent alors le contact avec les Franais. Les pertes sont lourdes : 31 chars perdus dont 18 sur des mines, 1 semoventi 75/18 et plusieurs vhicules dtruits. Les tankistes comptent 4 morts et 87 prisonniers, tandis que les lgionnaires nont que deux blesss lgers. Ce succs facile est important car il va gonfler le moral et la confiance des Franais Libres, ce qui comptera pour la suite de la bataille. En outre, les cartes et les ordres de marche du XX Corpo sont capturs et transmis immdiatement au 30th Corps par le gnral Koenig. Le calme revient ensuite Bir Hakeim, lot isol au milieu de la bataille. Les Franais lancent plusieurs colonnes lgres pour harceler les convois ennemis qui contournent la position par le Sud ou qui tentent de traverser les champs de mines au Nord.

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Du 1er au 10 juin, la position, harcele mthodiquement, est compltement encercle par des forces allemandes et italiennes, en supriorit numrique crasante mais occups dans des combats confus au Nord contre les tanks britanniques.

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Le combat est donc inluctable, et les units italiennes se dploient jusqu 13 h, pour une attaque fixe dabord 17 h, puis 18 h. Mais la faiblesse de lartillerie, la vigueur de la raction franaise et la proximit de la nuit amnent reporter lassaut. Les premiers assauts sont limits, et la Brigade les repousse, ne cdant pas un pouce de terrain, et infligeant lennemi des pertes leves. Ds le 3 juin, Rommel se rend compte que la position ne cdera pas facilement et il rameute des renforts : LAufklarung-abteilung 33, puis la Gruppe Hecker (Sonderverband 288) rappele le 4 juin. Aprs le premier chec, les oprations Bir Hakeim se limitent du 3 au 5 juin, des changes de tirs dartillerie, un blocus assez lche et quelques tentatives dinfiltration du dispositif franais. Les assigeants sont confronts au harclement permanent des colonnes motorises de la 7th Motor brigade, qui est place derrire la 90. Leichte-afrikadivision, et qui parvient passer du ravitaillement. La dernire colonne allie de trente camions de munitions et de ravitaillement passe aux premires heures du 5 juin, grce lincroyable audace dun groupe de volontaires du Train. Les Franais Libres russissent magnifiquement leur mission : en fixant de nombreuses units italoallemandes, ils permettent aux Britanniques de pouvoir prparer leur contre-offensive au centre, qui est lance le 5 juin 2 heures du matin. Mais cest un dsastre complet puisque, non seulement les Panzers ne sont pas inquits, mais encore ils peuvent ds laprs-midi passer lattaque et anantir les units abandonnes en plein dsert par les tanks britanniques en dconfiture. Le sort des hommes du Gnral Koenig devient dun coup plus sombre. Ils sont dsormais isols, face un ennemi qui a linitiative et la supriorit numrique. Une fois le succs assur au centre, Rommel se tourne dailleurs immdiatement vers Bir Hakeim, dont la rsistance bloque toute possibilit dexploitation. Cest ainsi que le 6 juin 11 heures, les Franais Libres vont connatre un nouvel assaut, le plus violent depuis le dbut de la bataille. Deux bataillons de la 90. Leichte-afrika-division slancent contre le sud du dispositif, la jointure entre le 2me bataillon de la Lgion trangre et le 1er bataillon du Pacifique. Aprs deux heures de tentatives, les Allemands renoncent sans avoir perc. Le succs dfensif des Franais dcide les chefs de la 8me arme britannique leur demander de tenir encore, pour permettre de rorganiser une nouvelle ligne dfensive face aux Panzers. Une nouvelle attaque est programme par les Allemands le 7 juin, aprs un bombardement de tous les appareils disponibles du Fliegerfuhrer Afrika. Cette mobilisation et les pertes subies au-dessus de Bir Hakeim par les avions allemands amnent le Marchal Kesselring intervenir pour essayer de faire hter la capture de la position, qui est un vritable pige tendu contre ses appareils par la RAF. Il rclame donc lengagement des Panzers contre les Franais Libres, ce que refuse Rommel qui veut

Avion allemand abattu par les Franais Bir Hakeim


Service historique de la dfense

Rommel est pris au dpourvu par la masse de chars ennemie, et son plan choue. Il est rejet au milieu des positions allies, dans les champs de mines, et Bir Hakeim acquiert alors une importance stratgique, puisquelle se situe exactement sur le passage des colonnes de ravitaillement de lAxe. Changeant ses dispositions pour sadapter cette nouvelle situation tactique, le renard du dsert ordonne la prise de Bir Hakeim le 1er juin. Il sagit de dtruire une une les positions de la ligne fortifie de Gazala en commenant par celle qui est la plus au Sud. Croyant toujours que la position nest pas srieusement fortifie, il confie cette tche la 90. Leichte-afrika-division et la Trieste. Ces deux divisions sont diminues par les combats prcdents. De leur ct, les Allis demandent Koenig de rsister le plus longtemps possible pour fixer lennemi, permettant aux tanks de prparer puis de lancer une contre-attaque de grande ampleur au centre. Ds le 2 juin vers 5 h 30, la Trieste et la 90. Leichtedivision, partent vers Bir Hakeim sur deux colonnes. La division allemande se dporte au cours de son avance et perd du terrain, ce qui fait qu laube, les Italiens se prsentent seuls au Nord-est du primtre. Les Allemands arrivent plus tard et se dploient partir de lEst, autour de la position, avec lAufklarungabteilung 3 lOuest. La position de la 1re Brigade Franaise Libre est dsormais assige. Rommel supervise personnellement les oprations et envoie 10 h 30 un message au gnral Koenig pour solliciter sa reddition. Le message manuscrit de Rommel, conserv au Muse de lOrdre de la Libration, est le suivant : Aux troupes de Bir Acheim, toute rsistance prolonge signifie une effusion de sang inutile. Vous subirez le mme sort que les 2 brigades anglaises de Got Ualeb qui ont t dtruites avant-hier. Nous cessons le combat si vous hissez des drapeaux blancs, et si vous vous dirigez vers nous sans armes. Le Franais rpond : Nous ne sommes pas ici pour nous rendre.

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prserver ses blinds pour lexploitation. Lattaque prvue au dpart le 7 juin pour 9 h, est dcale 16 h, puis reporte au lendemain, tandis que le renard du dsert rameute linfanterie de la 15. Panzer-division, ainsi que dautres units (dont sa propre Kampfstaffel, son dtachement blind de protection) contre la Brigade des Franais Libres, qui fixe toute seule lquivalent de 3 divisions renforces !

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Baade, toujours contre le Nord de la position. Au prix de trs durs combats et de lourdes pertes, les Allemands parviennent, vers 17 h, ouvrir une brche au Nord-ouest du primtre dfensif, et occupent la cte 186 et les vestiges des rservoirs (que les Allemands prennent par erreur pour le vieux fortin). Les dfenseurs franais tant arrivs au bout de leurs capacits, le commandement britannique autorise la sortie, mais pour la nuit suivante. Koenig est inquiet car il doit encore tenir une longue journe, alors que la situation est extrmement tendue. Le repli Le 10 juin, les ressources en eau, vivres, munitions, sont la veille dtre puises. Lintgrit du primtre a t entame par les efforts de la veille, et la position peut tout moment craquer. Les Italo-allemands sentent que la dcision est proche et ils redoublent deffort. La situation des Franais est rapidement critique. Les assauts sont lancs tous azimuts et plusieurs brches dans les champs de mines sont ouvertes, mais les avant-postes isols tiennent avec obstination, empchant lennemi de se dployer au sein du primtre. Les munitions sont presque puises, et cest la grenade et au mortier que les dernires tentatives ont t stoppes. Malgr tout, au soir du 10 juin, les Franais tiennent encore par miracle.

Cest ainsi que le 8 juin, le Schutzen-regiment 115 de la 15. Panzer-division part pour Bir Hakeim, au moment o un nouvel assaut est lanc par les Italiens du 65 fanteria de la Trieste, et un dtachement de la Kampfgruppe Hecker, contre le nord du primtre. Lattaque est soutenue par deux batteries de Mrser K18 de 21 cm du II/ Artillerie-regiment 115, ainsi que par 5 batteries des I, II et IV/21 artiglieria et du IV/ 24 artiglieria. Malgr cette dbauche de moyens, les Franais saccrochent dsesprment et les progrs sont faibles. Vers midi, excd par le pitinement de ses troupes, Rommel change le dispositif dattaque et demande aux Italiens lengagement dun deuxime rgiment, le 66 fanteria. Aprs un nouveau bombardement par les Stukas, les combats reprennent donc vers 17h, mais rien nest fait : les Franais sont littralement incrusts dans le sol rocailleux. Les Italiens du 65 fanteria parviennent pniblement sinsrer au-del du champ de mines entourant le primtre, au prix de pertes normes. Le 9 juin, laube, les combats reprennent. La visibilit est trop mauvaise pour que les Stukas trouvent lobjectif, et lappui se limite une prparation dartillerie. Le colonel Hecker est bless dans la matine, et Rommel suspend bientt les assauts, dpit par la rsistance franaise et lpuisement des Italiens. Il dcide de faire intervenir le Schutzen-regiment 115, qui arrive juste. Lattaque est donc relance par les fusiliers de lOberst

Pour le lendemain, Rommel a prvu de rameuter le reste de la 15. Panzer-division, dont les Panzers, pour leur donner le coup de grce. Il faut noter que la rsistance des hommes de Koenig a t soutenue par le harclement de la colonne Primerose (2nd Rifle brigade) contre les arrires de la 90. Leichte-division. Dans la nuit du 10 au 11 juin, les Franais percent par un assaut nocturne vers le Sud-ouest, travers les positions clairsemes de la Gruppe Briel. Les combats chaotiques morcellent les colonnes motorises et cest par petits groupes quelles rallient le point de rencontre situ au Sud-ouest de Bir Hakeim, o la 7th Motor brigade les ramne en gypte. Les pertes de la 1re Brigade Franaise Libre sont importantes, mais le rsultat obtenu est sans commune mesure. Et Rommel au petit matin ne cache pas sa frustration de voir les dfenseurs de ce point perdu au milieu du dsert lui chapper.

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Un trange lgionnaire Ds le dbut de la bataille, le gnral Koenig ordonne toutes les femmes prsentes sur place de quitter la position. Parmi elles, une Britannique, Susan Travers, chauffeur de Koenig et, accessoirement, sa compagne, le gnral ne ngligeant pas le repos du guerrier. Peu de temps aprs, Susan se joint un convoi en provenance de larrire et Koenig accepte sa requte de retourner Bir-Hakeim. Au cours dun des bombardements qui se succdent sur la position, un obus crve le toit du vhicule du gnral Koenig, que sa conductrice, Susan donc, fait remettre immdiatement en tat. Le 10 juin au soir, cest Susan Travers qui conduit le gnral lors de lvacuation du camp. La colonne au sein de laquelle se trouve leur vhicule traverse un champ de mines sous le feu des mitrailleuses ennemies. Koenig ordonne alors Susan de porter leur engin en tte de la colonne : Il dit : nous devons passer en tte. Si nous y arrivons, ils nous suivront. Ce fut alors une sensation fantastique, rouler aussi vite que possible au milieu de la nuit. Mon principal souci tait que le moteur tienne le coup. (Susan Travers) Lorsque la colonne atteint les lignes britanniques, on relve 11 impacts sur le vhicule de Susan et les amortisseurs, comme les freins, sont hors dtat.

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Au total 2 619 hommes des FFL arriveront rejoindre les lignes britanniques, sur les 3 703 prsents au dpart. Du ct de lAxe, les pertes sont lourdes, 3 300 hommes ont t tus, blesss ou ont disparu, 277 ont t fait prisonniers. 51 chars et 13 automitrailleuses, ainsi quune centaine de vhicules divers ont t dtruits. La Luftwaffe, elle, a perdu 7 avions du fait de la DCA et 42 Stukas abattus par la RAF. Les pertes franaises sont comparativement beaucoup plus lgres, avec 99 tus et 19 blesss, pendant le sige, et 41 tus, 210 blesss et 814 prisonniers, lors de la sortie. En outre, pendant celle-ci, 40 canons de 75, 5 de 47, 8 Bofors et une cinquantaine de vhicules divers ont t aussi perdus.

Le cimetire militaire de Bir Hakeim


Erwan Bergot, Bir Hakeim, Presses de la cit, 2009

Situ sur les lieux mme de la bataille, une centaine de kilomtres au sud de Tobrouk, le premier cimetire militaire franais de Bir Hakeim a t reconstitu 8 km au sud de Tobrouk en raison de dprdations et de profanations successives mais aussi des risques dus la prsence de nombreuses munitions non exploses. Seul le mausole la Croix de Lorraine est rest dans le dsert mais nous dconseillons de tenter la visite, le secteur restant tout de mme trop dangereux. Aprs la guerre, sa situation militaire est rgularise et elle est engage au sein de la Lgion trangre comme adjudant-chef. Elle est, ce jour, la seule femme avoir reu un matricule de lgionnaire dactive (matricule Lgion 22166). Le repli est donc un succs total, mme si lAxe reste matre du terrain et capture la position au matin du 11 juin 1942. Les 182 corps des Franais Libres morts pendant la bataille, lexception des corps rapatris en France la demande des familles, ont donc t transports et r-inhums Tobrouk o le cimetire dorigine a t intgralement reconstitu et o reposent aussi les quatre premiers soldats franais tombs en Cyrnaque, le 21 janvier 1941, et les six morts de lopration de Koufra mene par le gnral Leclerc. Le muse de Bir Hakeim est install ct du nouvel emplacement du cimetire.

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Ce faits d'armes est commmor dans la toponymie de Paris, dans le 15me arrondissement : le pont de BirHakeim (anciennement pont de Passy) relie le boulevard de Grenelle sur la rive gauche, Passy sur la rive droite. Il est class monument historique. La station de mtro Bir-Hakeim est situe l'extrmit rive gauche du pont. Lyon, une place du 3me arrondissement porte le nom de Bir Hakeim. Perpignan, le square du centre ville porte le nom de Bir Hakeim. Marseille, une rue proche du Vieux Port s'appelle Bir Hakeim. Grenoble, la rue o se situe le rectorat porte le nom de Bir Hakeim. Il existe des rues Bir Hakeim Dieppe, Mrignac (Gironde), Chevilly-Larue, Laval, Mably, Prols, Quimper, Sevran, Rennes, etc. Aix-en-Provence, le btiment logeant les lves des classes prparatoires aux grandes coles de 1re anne du Lyce militaire porte le nom de Bir Hakeim. On citera aussi la 148e promotion de Saint-Cyr (196163), qui se nomme "Bir Hakeim" , et dont le parrain tait Koenig lui mme .

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motorise allemande, contre les fortifications, les positions et les champs de mines tablis par les troupes franaises. [] Sur le thtre des oprations africaines, jai rarement vu combat plus acharn. Et pourtant, le lendemain, lorsque mes troupes repartirent, elles furent accueillies par un feu violent, dont lintensit navait pas diminu depuis la veille. Ladversaire se terrait dans ses trous individuels, et restait invisible. Il me fallait Bir-Hakeim, le sort de mon arme en dpendait. Aprs lchappe franaise, Rommel passe ltape suivante de son plan. Il sagit maintenant de battre les tanks britanniques, de repousser vers lEst le 13th Corps et de se rabattre ensuite sur le 30th Corps qui sera encercl et ananti sur ses positions fortifies. Un dtachement italien (le I/28 fanteria de la Pavia avec une batterie de 88 et une compagnie de pionniers allemands) est laiss Bir Hacheim, lArmeekampfstaffel et lAufklarung-kompanie 580 patrouillent autour de Bir Hacheim afin de gner lennemi qui harcle encore les colonnes de ravitaillement, et le reste des units (les Aufklarungabteilung 3 et 33, la 90. Leichte-afrika-division, la Trieste et la 15. Panzer-division) remontent vers le Nord.

Lopinion den face Voyons ce quen a dit le Marchal Rommel : Les Franais disposaient de positions remarquablement amnages ; ils utilisaient des trous individuels, des blockhaus, des emplacements de mitrailleuses et de canons antichars ; tous taient entours dune large ceinture de mines. Les retranchements de cette sorte protgent admirablement contre les bombardements par obus et des attaques ariennes : un coup au but risque tout au plus de dtruire un trou individuel. Aussi, pour infliger des pertes notables un adversaire disposant de pareilles positions, est-il indispensable de ne pas lsiner sur les munitions. La principale difficult consistait ouvrir des brches dans les champs de mines, sous le feu des troupes franaises Appuys par les attaques continues de laviation, les groupes dassaut, composs de troupes appartenant diverses armes et prleves sur diffrentes units, engagrent laction au nord et au sud. Mais chaque fois, lassaut tait stopp dans les fortifications remarquablement bien tablies par les Franais. Chose curieuse, le gros des troupes anglaises sabstint dintervenir pendant les premiers jours de loffensive lance contre BirHakeim. Seule lAriete fut attaque le 2 juin, mais elle opposa lassaillant une rsistance opinitre Nous navions plus craindre de voir les Britanniques lancer dimportantes attaques de diversion contre nos forces qui investissaient Bir-Hakeim et nous esprions poursuivre notre assaut contre la forteresse sans risquer dtre drangs. Le 6 juin, 11 heures, la 90e division motorise partit de nouveau lassaut des troupes franaises commandes par le gnral Knig. Les pointes avances parvinrent 800 mtres du fort, puis loffensive sarrta. Le terrain, caillouteux, noffrait aucune possibilit de camouflage et le feu violent des Franais ouvrait des brches dans nos rangs. Une invitation se rendre, porte aux assigs par nos parlementaires, ayant t repousse, lattaque fut lance vers midi, mene du nord-ouest par la division motorise Trieste, et du sud-est par la 90e division

Mais au 11 juin, les units de la Panzerarmee Afrika ont subi des pertes importantes, avec seulement 124 Panzers disponibles (25 Pz II, 83 Pz III, 23 Pz III Ausf. J, 8 Pz IV et 6 Pz IV Ausf. F2/G) de 60 M13/40 et M14/41. LAxe a perdu plus dun tiers de son infanterie motorise. Cest dans ce contexte que le Comando Supremo salarme de la longueur de la bataille et de lusure des forces. Cavallero souhaite en terminer au plus vite afin de pouvoir dclencher lattaque de Malte. Il rencontre plusieurs reprises Kesselring et Rommel, entre le 2 et le 10 juin. Mais les deux Allemands ne sentendent plus. Finalement, les Italiens mobilisent leurs forces pour

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un nouvel effort afin de hter la victoire. Il sagit de prendre Bir Hacheim le 9 juin, de dtruire les forces du 30th Corps Gazala entre le 10 et le 14 juin, puis davancer sur Acroma les 15 et 16, dliminer les forces entre El Adem et Bir el Gobi les 16 et 17 juin avant dattaquer Tobrouk entre le 18 et le 25 juin. Ce programme dtaill lors dune runion entre Kesselring et Cavallero le 10 juin (alors que Bir Hacheim nest pas tomb) impose de dcaler de 3 semaines lassaut contre Malte. Le planning devient trs serr et la rsistance prolonge de Bir Hacheim bouleverse les plans stratgiques de lAxe en Mditerrane. Cest ainsi que Cavallero envisage mme dabandonner lassaut contre Tobrouk pour privilgier lattaque de Malte. Au Feldmarshall Erwin Rommel, en personne !

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Permettant, au passage, aux Forces Britanniques de redresser leur situation compromise deux reprises. Cest linstant. Ces 3 703 combattants sont le visage de la France Libre. Charles de Gaulle, Londres, guette les nouvelles chaque minute.

Le general Koenig et ses officiers a Bir Hakeim


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Limpact politique Au-del de lexploit militaire, la Bataille de Bir-Hakeim a eu un impact politique norme. Nous sommes la moiti de lanne 1942. Sur le Front de lEst, le Reich na pas encore subi la dfaite de Stalingrad et semble toujours en position de pouvoir lemporter. Les USA sont entrs en guerre, mais, pour linstant, se consacrent surtout au front du Pacifique, contre les Japonais. Dans lAtlantique, les U-Boot de Doenitz font des ravages dans les convois qui tentent demporter vers le Royaume-Uni le matriel dont Churchill a dsesprment besoin. La France Libre ne sest pas encore remise des dsastres de Mers-el-kebir et de Dakar. En France, la Rsistance est toujours divise, Jean Moulin ne russira lunifier et crer le CNR quen mai 1943. Les Franais Libres ne se sont pas encore distingus. Quelques coups de main de Leclerc contre les Italiens dans le Fezzan, les batailles fratricides en Syrie en juin 1941. Pas de quoi pavoiser (de Gaulle naccordera aucune mdaille, aucune distinction aux FFL qui se sont battus en Syrie). La situation nest pas brillante. Et voil quune poigne de soldats franais tient tte lAfrika Korps !

Pierre-Marie Koenig
SHD

Lopinion sapprte juger. Il sagit se savoir si la gloire peut encore aimer nos soldats. Il envoie un message Koenig : Gnral Koenig, sachez et dites vos troupes que toute la France vous regarde et que vous tes son orgueil. Le 10 juin 1942, Churchill lui dclare : Je vous flicite de la magnifique conduite des troupes franaises a Bir-Hakeim, cest lun des plus beaux faits darmes de cette guerre. Orgueil ! Fiert ! De Gaulle et toute la France Libre boivent du petit lait Le 11 juin 1942, de Gaulle senferme dans son bureau. Koenig et ses hommes vont-ils chapper la destruction ? La presse Britannique du jour est dithyrambique mais funbre. En fin daprs-midi, enfin, un officier britannique apporte un message du Gnral Brook.

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Le Gnral Koenig et une partie de ses troupes sont parvenus El-Gobi hors de latteinte de lennemi. Charles de Gaulle remercie lofficier, reconduit Maurice Schumann avec qui il se trouvait, et ferme la porte. Je suis seul. cur battant dmotion, sanglots dorgueil, larmes de joie. Robert Laffont, 1998.

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Gnral Bernard Saint-Hillier, Bir-Hakeim 1942, Sur les traces de la premire lgion romaine Prima nomine et virtute , ECPA, 1992. Bir-Hakeim, vol. 1, ICARE, numro special paru avec lAmicale des anciens de la 1re DFL, n100, 1982/1. Charles de Gaulle, Mmoires de Guerre, Plon, Tome 2, 1956.

Charles de Gaulle crira plus tard : Quand, Bir-Hakeim, un rayon de sa gloire renaissante est venu caresser le front sanglant de ses soldats, le monde a reconnu la France. Par sa rsistance prolonge au-del de tout espoir et dont le retentissement mondial fut immense, la 1re Brigade Franaise Libre a aid de manire dcisive la 8me Arme britannique en difficult. En effet, cette tnacit a permis deux reprises la 8me arme britannique de reconstituer ses positions, ce qui aurait pu avoir des effets stratgiques plus grands encore, si les Allis avaient su saisir ces occasions pour renverser la situation. La rsistance des Franais a eu galement un impact majeur sur le retard pris par lAxe dans ses plans stratgiques : en tenant plus de 10 jours, un moment cl, en permettant duser laviation allemande, les hommes du gnral Koenig ont totalement dstabilis le planning italo-allemand, et vraisemblablement sauv Malte. Enfin, aux Franais alors sous loppression allemande, elle confirma leur foi en leurs destines et en la victoire. La Rsistance intrieure, celle de Jean Moulin et Christian Pineau, rejoint la France Libre pour ne faire quune seule France Combattante. Sources Cdric Mas, LAfrikakorps 1942, vol. 2, hors-srie n8 de Batailles & Blinds. Erwan Bergot, Bir Hakeim, Presses de la cit, 2009. Attilio del Rosso et David Zambon, Les tankistes de la division Ariete Bir Hakeim - Les combats du 27 mai 1942, Batailles & Blinds n29, fvrier-mars 2009. Susan Travers, Tant que dure le jour : Amour et hrosme dans la Seconde Guerre mondiale, Jai lu, 2003 Max Gallo, De Gaulle, la solitude du combattant,

Internet www.charles-de-gaulle.org www.birhakeim-association.org

http://www.cheminsdememoire.gouv.fr/
http://www.francaislibres.net http://www.1dfl.fr http://www.france-libre.net http://www.ordredelaliberation.fr

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Leffort de guerre du Congo Belge

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Par Prosper Vandenbroucke

eu de gens le savent peut-tre, mais la Belgique stait dote depuis 1908 dune grande colonie dOutre-mer : le Congo Belge (actuelle Rpublique dmocratique du Congo). Ce vaste territoire avait dj, lors du Premier Conflit mondial, t en proie la convoitise des belligrants. Il nen fut pas autrement, vingt deux ans plus tard. La capitulation, le 28 mai 1940, de larme belge de campagne ne produit, dabord, gure deffet au Congo belge. Leffort de guerre colonial sera conomique avant dtre militaire. Les premires bombes atomiques amricaines nauraient probablement pas t prtes en aot 1945 sans luranium congolais. Loin de lEurope et vivant dans la tranquillit, le Congo belge, son tour, allait pourtant entrer dans la guerre, mais ctait plutt reculons.

Le 10 mai 1940 et ses prolongements En 1940, vivaient au Congo environ 25 000 Belges, y compris les femmes et les enfants. Le gouvernement Pierlot navait peu prs rien prvu, en fait de mobilisation. Le colonel Gilliaert, qui commandait la Force publique, avait cr un Deuxime bureau des fins de renseignements, sous la direction du capitaine Emile Janssens. Le thtre des oprations tait loin, les communications interrompues. Le capitaine Janssens sentendit avec le directeur de Radio Lopoldville, la station locale, qui se trouvait dans les mains des pres jsuites, pour diffuser un bulletin quotidien donnant quelques informations. En fait, on ne savait presque rien de ce qui tait en train de se passer. Le 28 mai 12 heures 30, le gouverneur gnral, Pierre Ryckmans, pronona la radio un discours hach par lmotion. Sa conclusion tait trs ferme : le Congo restait dans la guerre. Le mme jour, M. De Vleeschauwer, ministre des Colonies, tlgraphia Pierre Ryckmans le texte du discours prononc par Hubert Pierlot au micro de Radio Paris. Port la connaissance des Belges, ce texte sema la consternation ; le gouverneur ajoutait toutefois, prudemment, que le Roi ntait plus libre et se trouvait dans limpossibilit de rgner, et il joignit linformation lavis de Churchill notant que lheure nest pas porter un jugement sur ce qui sest pass . tout hasard, le gouverneur fit enlever des lieux publics les portraits du Roi, insistant cependant pour que la chose se fit dans la plus grande discrtion, par crainte deffaroucher les indignes. Cette mesure outra le capitaine Janssens, qui, dans son bureau, remit dautorit le portrait royal l o, son avis, il devait tre. On entrait dans une priode de totale confusion, avec la dfaite de la France, leffondrement des institutions, le dsarroi du gouvernement belge incapable de prendre une dcision matrise. Seul, en fait, la tte de la colonie, Pierre Ryckmans connaissait les semaines les plus difficiles de sa carrire. Albert De Vleeschauwer avait bien t nomm, le 1er juin, administrateur gnral du Congo belge, mais cest le 4 juillet seulement qu ce titre il arriva Londres pour prendre ses fonctions. Le 10 mai, les rsidents allemands au Congo avaient t arrts. Le 10 juin, lItalie tant entre en guerre aux cts de lAllemagne, le gouverneur ordonna den faire autant pour les Italiens. Mais dbut juillet, au moment o les Britanniques demandrent un soutien militaire aux troupes coloniales belges pour protger la longue frontire commune de leurs possessions dAfrique avec les territoires sous domination italienne, le gouverneur savisa que la Belgique ntait pas en guerre avec lItalie : les Italiens retrouvrent la libert. Pas en guerre avec lItalie, la Belgique ne ltait plus avec lAllemagne. Des pressions de toutes sortes sexercrent sur le gouverneur pour quil vita de prcipiter les colonies dans un camp plutt que dans lautre.

Le 21 janvier 1941, aprs de longs mois de ngociations, un accord commercial visant faire du Congo un belligrant actif fut sign Londres par le gouvernement belge et la Grande-Bretagne. Sur le plan financier, tait tabli un taux de change fixe du franc congolais, lequel se voyait dvalu par rapport la livre sterling. Laccord prvoyait galement lentre du Congo dans la zone sterling, linterdiction de limportation et de lexportation dor et de devises. Sur le plan commercial, il garantissait lachat par la Grande-Bretagne de certains produits congolais (cuivre, coton, huile de palme, etc.) qui seraient placs dans une situation douanire semblable celle des produits coloniaux anglais. Mais si, Londres, cet accord donna lieu une satisfaction mutuelle, les Belges de la colonie dclarrent plutt que la convention tendait exiger du Congo lapport de sa production dor et de ses revenus sans rien lui donner en change.

Pierre Ryckmans, Gouverneur du Congo Belge

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Des industriels et des hommes daffaires plaidaient pour la neutralit de la colonie telle quelle avait t prvue en 1885 par lActe de Berlin : ils faisaient tat dinterventions allemandes suivant lesquelles le Congo, au cas o il soutiendrait leffort de guerre alli, risquerait gros. Une ventualit quil fallait, hlas, bien envisager tait que lAngleterre ne gagnerait pas la guerre. Quarante ans plus tard, lors des missions de Maurice De Wilde la tlvision belge, sous le titre L Ordre Nouveau, on voqua un document du Deuxime bureau, rdig par le capitaine Janssens, mettant lavis quil fallait, pour dfinir les attitudes prendre au Congo dans un souci de bonnes relations avec toutes les puissances, tenir compte de la possible dfaite anglaise. Les notes mises en circulation par lentourage du Roi allaient dans le mme sens. Simple hypothse de travail, dira Emile Janssens, devenu gnral, au cours de lmission. lt 40, sur place, les curs et les esprits ne pouvaient qutre dchirs. Les anciens combattants accusaient le gouverneur dattentisme. Une Ligue daction patriotique se constitua et milita pour une politique ouvertement pro-allie et protesta nergiquement lorsque Lopoldville refusa lappui militaire que sollicitait le Kenya. Lautorit coloniale permt seulement lengagement de 300 volontaires dans les forces britanniques de lest. linverse, le gouverneur reut une ptition rclamant que soit proclame la neutralit du Congo. Daccord avec le colonel Gilliaert, Pierre Ryckmans, sachant que la petite arme congolaise ntait pas en tat de se lancer dans des aventures lointaines et que des mois seraient ncessaires avant quarrivent dAmrique les approvisionnements et le matriel indispensables, pensait que la prudence autant que la diplomatie commandaient de limiter le rle des forces militaires la dfense du territoire. Il y avait non loin de l, en Abyssinie, 250 000 Italiens prts mettre en uvre le rve hitlrien de conqute de lAfrique : cest rpondre cette attaque quil fallait tre prt.

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de la fte de la Dynastie, lissue dune fivreuse runion tenue Watsa, quelques-uns dentre eux envoyrent Ryckmans un tlgramme comminatoire. Leur argument tait que, faute de volont de combattre, une collaboration avec les Anglais nous serait impose par ces derniers et nous coterait terme la moiti de la colonie, tandis quune offre spontane nous vaudrait leur amiti et sauverait lintgrit du territoire. Gilliaert, la suite de ce tlgramme, gagna Stanleyville, o quelques ttes chaudes ne parlaient de rien moins que de procder, ds son arrive, larrestation du commandant en chef. Le colonel Mauroy, quoi quil ft ardent partisan de lengagement immdiat de la Belgique dans les combats dAfrique, russit calmer les plus excits. Gilliaert put sadresser aux officiers et expliquer la situation. Le gouverneur gnral avait dabord song soumettre la Justice les animateurs de cet pisode burlesque abusivement affubl du nom de putsch. Mauroy et le capitaine Met den Ancxt, un hros de la guerre 14-18, le plus nerv des putschistes, furent seulement envoys Londres et mis la disposition des forces belges de Grande-Bretagne ; ils se distingurent, lun en Hollande et lautre en Afrique du Nord. Sur quoi, le 21 novembre, le gouvernement belge reconstitu Londres dclara la guerre lItalie. Des escadrilles italiennes staient poses en Belgique pour participer aux oprations de bombardement sur la Grande-Bretagne ; un sous-marin italien avait coul le vapeur belge Kabalo. Ctait plus quil nen fallait pour motiver lattitude du gouvernement. La situation redevenait claire. Et puis, cette participation directe des forces militaires belges en Afrique aux oprations, on allait lavoir tout de mme, en fin de compte. Cest mme par l que souvrit, en Afrique, lanne 1941. Dcharg de ses fonctions de commandant en chef pour prendre le commandement du corps expditionnaire du nord-est, le colonel Gilliaert, bientt promu gnral, se trouva la tte dune force de 24 000 hommes dont une bonne partie allait tre engage en thiopie contre les Italiens. Partie de Stanleyville le 1er janvier, la brigade parcourut mille kilomtres pour atteindre Juba, sur le Nil, puis mille encore vers le nord, puis 500 vers lest, pour gagner la frontire thiopienne et se trouver engage par le commandement anglais.

Carte du Congo belge

Victoire en thiopie Ce ntait pas lavis des officiers des cantonnements du nord-est, qui fantasmaient au nom de de Gaulle et rvaient de coup de force. Le 15 novembre 1940, jour

Soldats congolais de la Force Publique

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Le pire ennemi ntait pas les Italiens, bien quils fussent, numriquement, largement suprieurs : ctaient les maladies amibiennes qui faisaient dans la troupe congolaise le plus de dgts. Nanmoins, le 12 mars, un bataillon sempara dAssosa, puis, avec le concours dune unit britannique, de Gambela. Les forces adverses staient replies sur Salo. Trois mille hommes partirent lassaut le 3 juillet 6 heures du matin et, 15 heures, la garnison envoyait des parlementaires ; 4 000 Italiens dont 9 gnraux, 18 canons, 250 vhicules, 8 000 fusils, 12 mortiers et 500 mulets tombaient, du mme coup, aux mains des Allis. Larme congolaise laissait, pour sa part, 1 100 hommes en route mais le drapeau belge flottait nouveau parmi les vainqueurs. Ce ne fut pas la seule participation de la colonie aux oprations militaires. Renvoye par ltat-major britannique au Congo, la Force publique fut mise, plus tard, la disposition du commandement de lOuest africain au Nigria, o se prparait une attaque contre les colonies franaises rallies Vichy. Dautres units se retrouvrent au Moyen-Orient, avec, notamment, un raid de 7 000 kilomtres, pour 850 vhicules et 2 000 hommes, avant datteindre Le Caire. On vit en Palestine le First Belgian Congo Brigade Group, ou bien encore 300 Belges du Congo, rsidents ou rfugis, qui participrent aux oprations de la Royal Air Force ou de sa section sud-africaine. Un hpital de campagne quip par le Congo opra pour les Anglais jusquen Birmanie.

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belge et qui rendit dautant plus pnible leffort de la colonie navait, cest un fait, aucun rapport avec le fair-play chevaleresque que lon prte souvent, sans y bien rflchir, au caractre britannique. Lpret des ngociations avec Londres tranchait singulirement sur lenthousiasme des discours qui clbrrent aprs la guerre la part prise par le Congo leffort pour la victoire. Les recherches effectues par lhistorien belge J.C. Willame dans les archives du Foreign Office montrent que, en effet, le Congo navait pas le choix : sil ntait pas entr de bon gr dans la guerre, la Grande-Bretagne ly aurait contraint. Quant au climat des pourparlers, cest peu de dire quil tait mdiocre : le souvenir des campagnes menes par la perfide Albion contre lentreprise coloniale de Lopold II tait toujours bien vivant. Cest sans doute ce qui avait autoris Chamberlain, en 1937, comme on ne le sut quaprs, proposer Hitler en change de la paix en Europe la moiti du Congo belge ; de mme le gouvernement Churchill stonnait de la prtention des Belges rclamer des compensations pour leffort de guerre que lon allait demander au Congo. Albert De Vleeschauwer, combattant pied pied afin que les Anglais puissent fournir au Congo le matriel ncessaire pour mener cet effort sans compromettre son quilibre conomique, se rendit insupportable aux yeux de Churchill. Les responsables politiques belges, encourags dans leur attitude par les milieux privs et en particulier par les dirigeants de la Socit Gnrale, trouvrent galement appui auprs des tats-Unis, mieux mme de fournir au Congo le matriel dont il avait besoin : cette bauche dun axe Washington Lopoldville incommoda, lui aussi, beaucoup les Anglais. Dans la mre patrie, comme on disait alors, seul un petit nombre dinitis taient au fait des vnements dAfrique. Lattitude du gouverneur gnral mettant des troupes congolaises la disposition des forces britanniques pour une campagne en thiopie avait tout dabord t lobjet de critiques. On reprochait Pierre Ryckmans davoir pch par excs de zle. Le ralisme finit par lemporter. Si lon voulait que la Grande-Bretagne, un jour, contribua la restauration de lindpendance du pays, il fallait davance en payer le prix. Sources bibliographiques : Pierre Stphany, 1941 Les misres et les chagrins de lanne la plus noire. Crdit photographique : Pierre Ryckmans : ars-moriendi. Carte du Congo: Histoquiz. Soldats congolais : Muse Royal de lArme - Bruxelles Carte des oprations en Ethiopie : http://www. biblio.org/hyperwar/UN/Belgium/ Congo/ index.html

Oprations en Ethiopie

Mars ou Mercure Tout cela, cependant, nempchait pas le futur gnral Janssens de dplorer que les responsables du Congo prfrassent, ainsi quil lexplique dans son Histoire de la force publique, lpicerie lpe, les accords conomiques au combat et Mercure Mars. On ne saurait nier que le Congo ait t une des principales sources dapprovisionnement pour lindustrie de guerre anglaise ; il est sr que le rle jou de ce fait par le Congo est sans comparaison avec le poids dune arme coloniale belge que les Anglais jugeaient, juste titre, insuffisamment encadre et prpare pour affronter les troupes de Rommel. Mais il est vrai que les Anglais taient prts tout, y compris lintervention militaire, pour sapproprier aux meilleures conditions lusage des rserves congolaises de matires premires : la dvaluation de 30 % du franc congolais quils imposrent au gouvernement

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Les militaires franais face au dbarquement en Afrique du Nord


Par Vincent Dupont
eu de personnes pourront nier que la vision que nous avons dun vnement est en gnral construite daprs la reprsentation que nous en avons, quelle soit visuelle, photographique ou cinmatographique. Ainsi limage que lon se fait en gnral du dbarquement des troupes anglo-saxonnes en Afrique du Nord le 8 novembre 1942 est rduite des officiers et soldats vichystes tirant sur leurs librateurs amricains dans une action que le temps nous rend incohrente pour en pas dire absurde. Une des rares reprsentations cinmatographiques de cet vnement, prsente au dbut du film The Big Red One de Samuel Fuller1, ne fait que confirmer cette perception, notamment de lofficier franais donnant lordre de tirer avec virulence. Et pourtant cette vision est en partie fausse car il nen fut pas ainsi sur tous les points de dbarquement et il convient donc de rappeler quelle fut lattitude exacte de larme dAfrique, des officiers franais, attitude moins catgorique que limage que lon sen fait.

Pour tudier de plus prs quelle fut lattitude tenue par larme dAfrique et par ses chefs en novembre 1942, il nous faut comprendre ce que la dissidence reprsentait aux yeux de ces officiers puis, une fois leur conscience en paix, rappeler les prparatifs de lopration Torch. Cest la manire dont se droulrent les oprations Alger, Oran et au Maroc qui retiendra notre attention, et lattitude quy adopta larme dAfrique. Enfin nous verrons quelles purent tre les consquences et le bilan que lon peut faire de ces vnements. Le chemin vers la dissidence Avant toute chose, il nous faut rappeler dans quelles circonstances se prpara le dbarquement alli en Afrique du Nord, pour mieux comprendre lattitude que durent tenir les militaires franais. Ce vaste territoire tait alors encore sous la domination du rgime de Vichy. Son arme tait reste intacte sous la surveillance des Commissions darmistice mais beaucoup dofficiers franais en son sein bouillonnaient de reprendre le combat. Le problme de conscience, pour tous, tait le sacro-saint devoir dobissance quils rpugnaient briser. Certains officiers franais voulurent nanmoins participer au retour de leur pays dans la guerre, aux cts des Allis et uvrrent pour cette cause ds 1940. Parmi ces officiers se trouvait le gnral Charles-Emmanuel Mast, qui fut la pierre angulaire de lorganisation militaire de la rsistance en Afrique du Nord pour tre en mesure daider les Allis dbarquer le moment venu. Il tentera bien des annes plus tard dexpliquer son choix, pour dcrire la situation dans laquelle ses camarades et lui-mme taient confronts : Comment un officier gnral dont toute la vie, toute la formation intellectuelle, furent domines par le dogme de lobissance aux ordres et le dvouement
1 : Au-del de la gloire en version franaise, sorti en 1980. Le film sappuie sur lexprience personnelle de Samuel Fuller au sein de la 1re DI US.

Le gnral Charles Mast (1889 - 1977)

absolu ses chefs, a-t-il pu, un jour, agir contrairement aux instructions reues et entraner avec lui, dans ce sens, un certain nombre dofficiers et dunits ? Il sinterrogea plus prcisment sur les limites de lobissance, de manire permettre la rbellion en accord avec sa conscience : Il y a dans la discipline militaire, une limitation qui exclut lobissance aveugle ; cette forme du devoir a pour objet lobservation des lois et lhonneur de la France. Certains ordres sont inacceptables parce quils rvoltent la conscience et ne peuvent tre excuts sils sont contraires lhonneur ou lintrt de la Patrie. Un chef mais seulement de grade lev, doit rflchir avant de sengager : il a parfois le devoir de dsobir aux ordres reus lorsque lobissance lui apparat contraire sa conscience ou lintrt suprieur de la Patrie. Ce refus dobir doit tre, de toute vidence exceptionnel, et ne peut tre envisag qu un chelon trs suprieur de la hirarchie, dans un grade qui comporte le pouvoir de dcision. Un serment impos et contract lgard dune autorit et ne jouissant pas de sa complte libert demeure sans valeur. La ncessit dentreprendre une telle action est une donne trs importante dans les mmoires dofficiers car elle comporte lide de devoir russir ce quils projettent ; ils engagent non seulement leur vie mais galement celle de tous ceux qui sont derrire eux. Ils navaient donc pas dautre choix que dtre des rebelles comme le rappellera Mast : Une rbellion, mme justifie, ne doit tre tente quavec des chances raisonnables de succs,

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car le chef ne sengage pas seul ; il compromet avec lui un certain nombre de subordonns et dunits quil ne doit pas entraner sans esprance datteindre le but et si lon cherche dfinir les cas o un officier gnral a le droit dentrer en rbellion pour dfendre lintrt suprieur du pays, aprs mon exprience personnelle dune rbellion militaire, je ne reconnais quun seul critre : la rbellion se justifie par le succs. Condamn au succs de son entreprise, le gnral Mast avait donc song ds son arrive Alger fin avril 1942, la manire dont il pourrait favoriser le dbarquement des Allis et le retour de lAfrique du Nord dans la guerre. Un plan daction avait dj t prpar en ce sens par le gnral Giraud avec qui Mast2 tait rest en contact. Il fallait donc srieusement planifier le concours quil pourrait apporter la Rsistance. Au mois de mai de la mme anne, il rencontra Jacques Lemaigre-Dubreuil, industriel dirigeant de la Socit des huiles Lesieur qui aprs plusieurs entretiens lui confia quil avait constitu depuis janvier un mouvement civil de rsistance. Cest ainsi que Mast commena travailler avec ce quon appellera le groupe des Cinq 3 dont laction devait grandement aider au dbarquement des Allis en Afrique du Nord et en particulier Alger. Mast pouvait, du ct militaire, prendre de nombreux contacts. Chef dtat-major de la 19me Rgion jusqu la fin du mois daot 1942, il fut nomm commandant de la division dAlger le 1er septembre 1942, ce qui rendit encore plus facile ses dplacements, et il semploya prendre contact avec les chefs de corps ou officiers suprieurs placs sous ses ordres. Ceux-ci se rvlrent pleins denthousiasme, trs patriotes, mais aprs les avoir sonds prudemment, il en vint la conclusion quil ne pouvait pas leur proposer de le suivre dans une action illgale, larme dAfrique faisant toujours preuve dune trs grande discipline intellectuelle et dune fidlit irrflchie au marchal Ptain. Lattitude de larme dAfrique tait dailleurs bien comprhensible, puisque compose en partie dlments ayant eu combattre les Britanniques en Syrie ou Mers el-Kbir et lon ne pourrait videmment pas compter sur un appui quelconque de la Marine par exemple. Dans laviation, trs peu dofficiers paraissaient accessibles lide dune action militaire illgale, trois seulement donnrent leur adhsion au gnral Mast. Du ct de larme de terre, Mast fut mis en relation avec le gnral Bthouart, commandant de la division de Casablanca. Ds 1940, ce dernier avait assur son ancien camarade de Saint-Cyr, devenu chef de la France Libre, que si les tats-Unis taient en mesure de forcer le retour de lAfrique du Nord dans la guerre, il en favoriserait laction. Aussi avait-il accept volontiers de diriger laction au Maroc la demande du gnral Giraud. Bthouart pourrait compter sur quelques officiers de son tat-major et un certain nombre dofficiers de rserve parmi lesquels Roger Gromand, contrleur civil Fs. Il tait dautre part certain de la
2 : Le gnral Mast avait particip lvasion du gnral Giraud. 3 : Groupe des Cinq compos de Jacques Lemaigre-Dubreuil, de Jean Rigault son homme de confiance, de Jacques Tarb de Saint-Hardouin, conseiller dambassade, du colonel Van Hecke (chef des Chantiers de jeunesse en Afrique du Nord) et de son adjoint Henri dAstier de la Vigerie.

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coopration du colonel Magnan et du rgiment dinfanterie coloniale du Maroc (RICM), stationn Rabat, et compos de jeunes engags mtropolitains.

Jacques Lemaigre-Dubreuil (1894 - 1955)

En revanche, tout comme Alger, un problme persistait : certains officiers risqueraient de ne pas suivre le mouvement du fait du serment prt au marchal Ptain. Oran, Mast pourrait sappuyer sur le colonel Tostain, chef dtat-major de la division dOran. Ce dernier pensait pouvoir compter sur quelques officiers mais ne disposait daucune unit. Enfin, dans le dpartement dAlger, tirant avantage de son commandement, Mast avait runi plusieurs adhsions comme nous lavons signal et pouvait compter sur la participation dune douzaine z dofficiers dont le gnral de Monsabert, commandant de la 5me brigade de Blida, et le colonel Baril4, commandant le 29me rgiment de tirailleurs algriens de Kola. Dans le courant du mois daot, le lieutenant-colonel Jousse vint rejoindre les conjurs. Bien quayant t dtach pendant plusieurs mois en Tunisie pour diriger le service de livraison du matriel destin lAfrikakorps, Jousse tait en fait depuis 1941 le conseiller militaire du groupe des Cinq . Mast dcida donc de le garder ses cts et le nomma Major de la garnison dAlger en septembre 1942. Ainsi, en tant que commandant darmes et chef dtat major secret, Jousse transmettrait les ordres de Mast et les ferait appliquer en maintenant lordre dans Alger. Il ny avait plus qu attendre loccasion de dployer toute lorganisation mise en place en neutralisant notamment les organes de commandement qui pourraient sopposer larrive des Allis.

4 : Ancien chef du 2me bureau, il avait dj contribu parrainer le mouvement de Fresnay en mtropole, et fit partie de la pliade dofficiers suprieurs antiallemands gnants expdis en AFN aprs la mort du gnral Huntziger. z

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Les discussions sur le dbarquement futur commencrent donc avec Robert Murphy, envoy spcial de Roosevelt en Afrique du Nord, Mast servant de relais entre Giraud et Murphy. Le 11 octobre, Murphy annonait enfin Lemaigre-Dubreuil quune intervention militaire en Afrique du Nord tait dcide, organise et mise au point ; elle mettrait en jeu 500 000 hommes, 2 000 avions et une flotte considrable. Des ngociations devaient donc tre entreprises pour coordonner laction de la Rsistance et des Allis. Cest ainsi que la confrence de Cherchell fut organise pour prparer au mieux les oprations sur le plan militaire de manire ce que la raction des troupes franaises soit nulle, ou du moins faible, mais galement sur le plan politique, afin de prparer larrive du gnral Giraud et dcider de la place qui devrait lui tre donne parmi les Allis. Prlude un dbarquement inopin Ainsi dans la nuit du 22 au 23 octobre, alors que les premiers convois partent des tats-Unis, une confrence devant dfinir dans lesprit des Franais la date et les points de dbarquements en Afrique du Nord se tint dans une villa isole de Cherchell, 90 km louest dAlger. Dans cette villa se rassemblrent les principaux conjurs : Robert Murphy, le groupe des Cinq, ainsi quune dlgation militaire allie conduite par le gnral Clark. Mast les rejoignit avec des conseillers militaires Franais de toutes armes et les discussions commencrent. Pour Mast il parut vident quil faudrait orienter une partie des dbarquements sur les points tenus par les conjurs , que les Allis devraient envoyer des officiers de liaison auprs des chefs militaires de la larme rsister lenvahisseur.

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En plus des vastes oprations prvues au Maroc et en Algrie, Mast voulut convaincre Clark de la ncessit de devancer une installation des troupes de lAxe en Tunisie en dbarquant quelques milliers dhommes Bne pour les diriger immdiatement sur la Tunisie, voire plus si possible, pour roccuper la ligne Mareth. Mais Clark rpondit que ltat-major amricain nenvisageait pas dtendre les oprations au-del des objectifs initiaux. Il leur annona en revanche que les oprations dbuteraient prochainement, ce qui surprit beaucoup les Franais qui ne sattendaient pas un dbarquement avant 1943 et pensaient sans doute navement dcider eux-mmes de la date en fonction de leur prparation. Il fallait aussi traiter des prtentions politico-militaires du gnral Giraud, et Mast dut demander ce que Giraud soit nomm, ds son arrive en Afrique du Nord, Commandant en chef des oprations. Cette demande fut accepte sur le principe mais, dans les faits, les forces amricaines ne pouvaient tre sous le commandement dun gnral franais inconnu. Laccord de Clark permit juste de faire croire Giraud que ses prtentions taient acceptes. Il fut galement demand quaucune troupe britannique ou gaulliste ne participe aux oprations, pour viter tout conflit inutile, ce qui ne fut pas vraiment respect, nous le verrons. Les questions rgles et les suggestions franaises abordes, les rponses demandes par Clark au sujet de laction de la rsistance ayant t satisfaisantes, les conjurs se dispersrent. Le dlai entre la confrence de Cherchell et larrive probable des Amricains tait donc trs court, et Mast se chargea donc de prvenir au plus vite ses collaborateurs dans toute lAfrique du Nord. Une lettre fut adresse au gnral Bthouart pour lui signaler laction dont il serait charg au Maroc. Il mit ensuite son vieux camarade Monsabert au courant des oprations venir et fit enfin venir le colonel Tostain Alger pour laviser lui aussi de limminence du dbarquement dans sa z zone. Tostain devait tre en mesure de neutraliser la dfense pendant les premires heures de laction en intervenant dans la rdaction ou la transmission des ordres. Ne connaissant pas en dtail les moyens dont il disposait, Mast le laissa libre dorganiser au mieux laide apporter ce dbarquement. Il lui prcisa nouveau que leur action tait illgale et quil tait libre de refuser sa mission sil ne se sentait pas de taille choisir entre son devoir dobissance et lintrt suprieur du pays. Le colonel Tostain lassura quil mesurait les difficults et que ses ordres seraient excuts. On verra que lattitude de Tostain allait tre trs importante dans le droulement des oprations Oran, do lintrt de montrer lattitude quil avait initialement adopte. Devant limminence dune opration dont on ignorait encore tout, Mast planifia les oprations pour la ville dAlger mme, o le lieutenant-colonel Jousse serait charg de neutraliser la Haute administration de lAlgrie ainsi que tous les chefs militaires placs audessus de lui dans la hirarchie. Il sagissait aussi dempcher le fort de Sidi-Ferruch douvrir le feu sur le littoral, l o le gros des forces amricaines devrait dbarquer selon lui, puisque ctait un des endroits que Mast avait indiqus Cherchell. Pour plus de sret, Mast fit donc relever lunit de garde par une

Robert Murphy (1894 - 1978)

Rsistance et livrer des armes pour la rsistance civile. Le gnral Clark pensait que lamiral Darlan pourrait tre mis dans la confidence mais Mast lui rpondit en rsum que lui dvoiler le secret de lopration aurait des consquences dsastreuses, car il forcerait

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parmi la Lgion des combattants. Rien quen Algrie il faudrait donc neutraliser prs de 11 000 SOL, dont prs de 5 000 rien que pour Alger et 4 500 Oran, et les remplacer par des rsistants civils pour scuriser les villes. Cot transmissions, il existait des lignes scurises aboutissant au central Mogador situ dans la cour mme de ltat-major du 19me CA, sous le commandement du commandant Suhard qui se chargerait donc tout simplement de couper lalimentation pour interdire toute communication entre les units et le gouvernement gnral de lAlgrie notamment. Dans les premiers jours de novembre, Murphy demanda Mast sil ne serait pas utile de mettre le gnral Juin dans le secret. Mais autant Mast tait persuad que Juin souhaitait lintervention dune arme amricaine pour faire revenir la France dans la guerre, autant il tait convaincu que dans sa position de commandant en chef, Juin devrait excuter lordre de repousser le dbarquement par la force. La nouvelle aurait remont Vichy puis Berlin et, avant mme larrive des Amricains, les Allemands seraient intervenus en Algrie et en Tunisie. Le 4 novembre, Murphy transmit Mast lheure et la date exacte du dbarquement et le lendemain, Mast faisait connatre ce supplment dinformation ses fidles officiers dont nous avons dj parl.

Lt-colonel Germain Jousse (1895 - 1988)

compagnie de tirailleurs du 29 RTA de Baril en qui Mast pouvait avoir une totale confiance. Un coup de thtre allait cependant tout perturber, car une semaine seulement aprs la confrence de Cherchell, Murphy vint annoncer Mast que le dbarquement aurait lieu le 8 novembre. Cette belle marque de confiance ne manqua pas dnerver le gnral Mast. Selon ses propres mots, ce ntait pas la peine de faire venir de Londres un major-gnral amricain pour nous dissimuler ainsi la vrit au sujet dune entreprise dans laquelle mes officiers et moi-mme engagions notre vie ! Les prparatifs devaient donc sacclrer. La prsence de lamiral Darlan venu faire une tourne dinspection ne fit quaccrotre la tension. Heureusement il regagna Vichy le 30 octobre.
me

Tout se prsentait pour le mieux jusqu larrive, le 5 novembre, de lamiral Darlan venu rejoindre son fils mortellement malade. Tous les jours on sinforma de ltat de sant dAlain Darlan, et il devint trs vite certain que lamiral serait encore Alger le jour du dbarquement. La conjuration trouvait l un problme de taille, et le groupe des Cinq alla mme jusqu proposer de lliminer, ide que Mast rejeta mais qui fut visiblement garde en tte par Henri dAstier de la

Les hauts responsables de la rsistance Alger furent informs, Mast donna des ordres pour que les armes camoufles labri des regards des Commissions darmistice soient runies pour les volontaires de la Rsistance. Il convoqua galement Baril pour linformer de la date exacte du dbarquement. Ce dernier lui fit observer quil rencontrerait certainement une srieuse rsistance de la part de plusieurs de ses officiers, marchalistes convaincus et partisans de lobissance aveugle au gouvernement. En effet, si une partie de ses officiers qui il avait su insuffler son esprit combatif taient prts le suivre, une autre partie tait issue dunits rapatries de Syrie en 1941 et farouchement anglophobes. La situation Sidi Ferruch mais aussi Kola, la garnison du 29me RTA, risquerait donc dtre indcise. Les officiers les plus virulents seraient donc envoys en mission de recrutement en Kabylie quelques jours avant le jour J. La question du maintien de lordre tait rgler galement. En effet les ordres du Hautcommandement prvoyaient quen cas doprations toutes les units seraient mobilises et que le maintien de lordre serait confi entirement aux forces de police et du Service dOrdre Lgionnaire (SOL) recrut

Gnral Alphonse Juin (1888 - 1967)

Vigerie dans les semaines qui suivirent Il fut donc dcid disoler seulement la villa de lamiral en

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coupant toutes les communications. Aucune garde ne serait envoye pour ne pas donner lalerte et ainsi isol, lamiral Darlan se rveillerait dans une ville occupe sans combat par les Amricains. La date fatidique approchant, Mast fait part dans ses mmoires du sentiment quil prouvait entrer ainsi en dissidence : Mais au moment de me dcider agir contre le devoir dobissance du soldat, je ne pouvais mempcher dprouver une certaine angoisse. Avais-je vraiment le droit de contrevenir aux ordres aussi totalement que je me prparais le faire ? Les chefs dont il me faudrait neutraliser laction, contraire la ntre, les gnraux Juin et Koeltz, par exemple, taient des hommes pour lesquels jprouvais une grande affection et, mieux encore, une profonde estime. Plus tard, jtais sr quils ne manqueraient pas de me comprendre et, par consquent, posteriori, dapprouver ma conduite car ils taient tous deux des patriotes et des ralistes. [ ] Il mappartenait donc de dclencher cette action si conforme lintrt national mais, mesurant son degr exact ma position, je me trouvais contraint dagir en ayant recours la ruse. Les ordres de Mast seraient donc bien excuts Alger, il en avait la certitude. Restait vrifier sils le seraient tout autant ailleurs. Le colonel Lorber, venu de Bne, lassura quil accomplirait les missions qui lui avaient t confies, mme si elles ntaient quventuelles. Le colonel Tostain vint voir Mast le 5 novembre et ce dernier lui rappela ses consignes : neutraliser la Marine et les troupes de la garnison ainsi que celles de la province dOran en vue de faciliter les dbarquements dans la z zone Oran-Mers el-Kbir. Il assurerait en outre la position du terrain daviation de La Senia, 7 km au sud de la ville, et de celui de Tafaraoui, 18 km dOran. Alger, en plus des diverses missions dj voques, il faudrait aussi neutraliser le plus longtemps possible les units de la Division et les lments de la Marine qui, sans cela, appliqueraient les consignes donnes par Vichy. Toute initiative tait bonne prendre pour troubler les esprits dans toutes les units de la Division en provoquant un rflexe de patriotisme lannonce de lentre en ligne dune arme de secours allie. Le plan daction tant tabli, les ordres dfinitifs furent envoys aux chefs de la rsistance. Des volontaires civils, des lments de la police et des chantiers de la jeunesse devaient prendre possession des rues dAlger. Pendant ce temps le gnral de Monsabert devait prendre possession du terrain de Blida en

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comptant sur le 1er Rgiment de Tirailleurs Algriens et une batterie du 65me Rgiment dArtillerie dAfrique. Une compagnie fut envoye par Baril pour renforcer la position de Sidi-Ferruch. Il devait sopposer, par tous les moyens, y compris la violence, toute action des lments de la Marine qui se trouvaient dans le fort. Baril et ses hommes assumeraient le rle essentiel de protger les dbarquements allis sur les plages situes au nord et au sud du fort et de la presqule de Sidi-Ferruch. 15 km lest dAlger, la base arienne de MaisonBlanche demeurait hors de contrle dans les prparatifs. Mast chargea donc le commandant Dartois, de ltat-major de la base, qui avait particip la runion de Cherchell comme conseiller pour laviation, de sy rendre dans la nuit du 7 au 8 novembre et dy attendre les Amricains en sefforant de convaincre le commandement local de les accueillir sans rsistance. En cas dopposition de certaines units, le pire pouvait arriver, et plusieurs mesures furent donc envisages pour les mettre hors dtat de nuire. Il sagissait tout bonnement de courtcircuiter la chane de commandement. Mast finit par adopter une solution qui laisserait vraiment tous les officiers face leur conscience : lancer un ordre gnral indiquant quune menace dinvasion allemande tait annonce et que le haut commandement avait accept larrive de troupes amricaines pour venir en aide aux troupes franaises. Ses instructions ordonnaient donc daccueillir amicalement les troupes qui se prsenteraient dans la zone dAlger. Ainsi les officiers, quils soient favorables la reprise des combats, marchalistes ou encore traumatiss par laffaire de Syrie seraient pris dans le cas de conscience de lobissance un ordre suprieur. Ne pouvant vrifier cet ordre auprs des autres chelons du haut-commandement du fait de la rupture des transmissions, les units resteraient larme au pied ne sachant que faire, et cette attente ne pourrait tre que profitable au droulement des oprations. Cet ordre gnral doprations tait bien entendu illgal et bas sur des informations totalement inventes, mais il est clair que de par son caractre officiel, les officiers y prteraient attention et cela permettrait au moins dveiller chez z tous un rflexe patriotique quil serait difficile dannuler compltement par la suite. Les ordres de Mast eurent leffet escompt en grande partie, puisque les garnisons extrieures nintervinrent pas dans la journe du 8 et seules les units de la

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garnison de la ville dAlger tirrent quelques coups de feu. Le but de lordre proclam par Mast tait de semer le doute, de prparer moralement tous les officiers accepter larrive en Afrique du Nord dune arme de secours venant aider la France reprendre la lutte contre lAllemagne, et en cela le but fut atteint, cest ce que nous allons voir. Une rbellion russie en Algrie Lagitation allait donc grandissant depuis le 4 novembre et lannonce que dimportants convois avaient pass le dtroit de Gibraltar inquitait beaucoup le haut-commandement Alger. Du ct des chefs du mouvement de la rsistance, une dernire runion se tint dans la nuit du 7 au 8 novembre. Vers minuit, munis des ordres de Mast, des groupes de volontaires de la rsistance commands chacun par un officier en uniforme, relevrent les postes militaires dans la ville et cest ainsi que les principaux points de contrle dAlger furent occups en douceur dans la nuit. Sidi-Ferruch tout stait pass comme les plans le prvoyaient : minuit le colonel Baril avait pris le commandement du fort dont la garde tait assure par une compagnie de son rgiment depuis le 4 novembre. La garnison avait t renforce par une compagnie dlves grads. Baril avait runi tout le personnel franais des deux compagnies et leur avait expos la mission quil entendait confier la garnison : aider au maximum les dbarquements dune force militaire amricaine considrable, dont un lment important allait dbarquer sur les plages de Sidi-Ferruch, lensemble de lexpdition ayant pour but de venir au secours de la France dans lespoir de librer la mtropole. la suite de cet expos, tous les grads et tirailleurs

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franaises opposes en Syrie aux formations anglaises se rvlrent pourtant laube du 8 novembre car, au lieu dune unit amricaine, cest prcisment un bataillon dinfanterie britannique qui prit contact avec le 29me RTA, malgr ce quavait annonc Mast dans son ordre gnral. Sur les plages de Castiglione, vers 2 h 30, la mme dsagrable surprise toucha les tirailleurs quand ils ralisrent que des units britanniques dbarquaient devant eux. Le capitaine Roche, commandant la compagnie en garnison Castiglione, nopposa cependant aucune rsistance et maintint son unit dans ses casernements respectant les ordres du colonel Baril. Nanmoins, dans la journe, quand Baril vint visiter ses diffrentes units, le capitaine Roche, que Baril connaissait bien et estimait beaucoup, ne manqua pas de laisser percer son amertume en disant son chef que si ce navait pas t pour vous, mon colonel, jaurais fait le baroud avec plaisir et tir sur les Anglais ! La raction fut identique Kola o se tenait le gros du 29me RTA, ce qui nous laisse une fois de plus percevoir lopinion des officiers face ce dbarquement. Ils manifestrent en effet un grand dpit de voir une avant-garde allie compose exclusivement de Britanniques mais dclarrent que, malgr leur rpugnance, ils excuteraient lordre de ne pas opposer de rsistance. Une demi-heure aprs larrive des Britanniques, la femme du colonel Baril demanda un officier du rgiment des nouvelles de la situation et ce dernier lui rpondit dun ton furieux : Cela fait mal au cur de voir ces uniformes ! Ce qui laisse entrevoir le climat glacial qui devait dominer. De lautre ct de la baie dAlger, les Amricains avaient dbarqu lest du cap Matifou, et aucune dfense par des troupes terre navait t prvue par le gnral Mast dans ce secteur, pour faciliter justement le dbarquement des Allis. Ce secteur tait malheureusement couvert par deux batteries de marine composes de pices de gros calibre qui tirrent plusieurs salves sur les transports de troupe et les destroyers descorte, ces derniers tant obligs de riposter. Les deux batteries du Lazaret z et de fort dEstres ne furent rduites au silence quaprs lassaut dun commando amricain dans laprs-midi, appuy par le feu des croiseurs. 2 h 30, un bataillon avait dj dbarqu et marchait sur Maison-Blanche et son terrain daviation, qui fut pris sans combat 9 h 30 grce lintervention du commandant Dartois auprs de ltat-major de la Base. 11 h 30, une escadrille dHurricanes pouvait sy poser. Un autre bataillon amricain dbarqu devait prendre la route dAlger pour prter main forte aux volontaires civils dans Alger mais il se heurta la dfense de la garnison dAlger qui stait rveille et obissait aux ordres de Juin et Darlan. Dans le port dAlger, des commandos, avec deux destroyers, tentrent daborder les mles sous le tir des batteries de marine mais lopration fut un fiasco. Le gnral Mast se rendit Sidi-Ferruch dans la nuit pour prendre contact au plus tt avec les lments dbarqus. Il russit rencontrer le commandant des troupes allies du secteur et ce dernier lui confia les difficults quil prouvait, notamment la lenteur des dbarquements et le manque de matriel. Mast lengagea nanmoins pousser au plus tt vers Alger pour investir la ville en profitant au maximum de lhsitation provoque dans les units de la division dAlger par les mesures prises par Mast au cours de la nuit. En fait, si les dbarquements avaient pu tre

Le gnral Mast et le colonel Baril en 1943


Archives famille Mast-de Rambaud

avaient spontanment acclam leur colonel, ce que rvle lattitude de la troupe prte reprendre la lutte. Il est cependant important de rappeler que le gnral Mast avait demand Cherchell ce quaucune unit britannique ou gaulliste ne soit prsente lors des premires vagues de dbarquement, et raison notamment dans le secteur du 29me RTA ayant combattu en Syrie en 1941. Les cadres du rgiment qui avaient, depuis cette poque, conserv de mauvais souvenirs, manifestaient une haine farouche envers tout ce qui tait britannique. Les effets du traumatisme moral quavaient subi les units

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excuts avant 2 heures, Alger aurait pu tre scurise avant le lever du jour mais la lenteur des oprations, dues des conditions climatiques mauvaises et linexprience des oprations amphibies pour les jeunes GI, avait contrari lhoraire de lavance allie. Il tenta aussi de persuader les Allis denvoyer un dtachement pour aider le gnral de Monsabert tenir la base de Blida avant que le haut commandement ny renverse la situation. la base de Blida-Joinville justement, Monsabert avait russi prendre plus ou moins possession de la base par la force avec ses troupes, notamment le 1er RTA.

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ralit du dbarquement. Lun dentre eux parvint convaincre un colonel amricain de le suivre et 10 h 00, deux sections du 29me RTA, une compagnie amricaine et une dizaine z de Bren Carriers se prsentaient lentre de la base de Blida. Seulement, si cette arrive dcrispa un climat plutt lourd pour le gnral de Monsabert, elle provoqua une toute autre tension. Les aviateurs adoptrent une attitude de neutralit hostile et quelques-uns parlrent darrter le gnral de Monsabert voire mme de le fusiller. Et Le gnral Giraud tant attendu narrivait toujours pas, ce qui augmenta la tension. Toute lopration faillit aussi bien tre compromise par une imprudence de Robert Murphy. En effet ce dernier, aprs la runion de la soire du 7 novembre, sans doute trop anxieux de la responsabilit quil portait dans ces oprations, dcida de son propre chef quil lui fallait obtenir du plus haut chef militaire lassurance quil ny aurait pas de rsistance aux dbarquements. Ainsi, il demanda une entrevue avec le gnral Juin qui accepta de le recevoir vers 0 h 30. Le diplomate exposa alors toute la situation Juin qui entra videmment dans une violente colre cette annonce, surtout quand il apprit que les forces amricaines venaient en Afrique du Nord sur linvitation du gnral Giraud. Ne pouvant dcider seul de lattitude tenir du fait de la prsence du commandant en chef, lamiral Darlan, Alger, Juin dcida quil fallait lui demander de venir. Les communications nayant pas encore t coupes, Juin put appeler Darlan pour lui dire de le rejoindre, ce que Darlan fit vers 1 h 00. Seulement en ces premires heures du 8 novembre le plan de neutralisation de la ville dAlger entrait en application et peine lamiral Darlan avait-il rejoint la villa de Juin que des volontaires civils relevrent les tirailleurs en faction. Juin et Darlan taient ainsi isols prs de 3 ou 4 km de la ville, mais disposaient encore pendant une demi-heure du rseau de commandement intact. Il tait donc trs hasardeux de les prvenir comme le fit Murphy, car Juin et Darlan pouvaient immdiatement ordonner la contre-attaque avec toutes les units de la garnison dAlger mais aussi prvenir le gnral Nogus, Rabat, de larrive des Allis quatre heures plus tard. Tous les rcits indiquent que lamiral Darlan entra lui aussi dans une fureur folle, insultant les Amricains de tous les noms. Murphy tenta de lapaiser en lui rappelant quil avait pourtant dit un jour Vichy que si les Amricains arrivaient avec une flotte et une arme considrables, ils pourraient compter sur lui. Darlan mit donc en avant le devoir dobissance au serment prt au marchal Ptain et quil faudrait la rigueur quil soit relev de ce serment. En tout tat de cause, il lui faudrait avertir Vichy et organiser la dfense dAlger conformment aux ordres, ce que Darlan entendait faire le plus vite possible. Loccupation de la ville par les volontaires civils nallait cependant pas durer longtemps. En effet le commandant Dorange, chef de cabinet du gnral Juin, tomba sur un poste de volontaires civils qui lui refusrent lentre du Palais dHiver. Aprs bien des pripties, il arriva chez z Juin avec des gardes mobiles qui se rendirent vite matres de la situation. Juin et Darlan dlivrs gagnrent Fort-lEmpereur pour reprendre en main les oprations. Darlan contacta Vichy dont il reut carte blanche pour diriger la dfense de lAfrique du Nord, et accepta mme le concours de la Luftwaffe pour perturber les convois au

Joseph de Goislard de Monsabert (1887 - 1981)

Monsabert ne confia pas ses officiers lobjectif rel de lopration, ceux-ci pensrent donc obir aux ordres que leur transmettait leur gnral en toute lgalit. Lannonce de larrive prochaine du gnral Giraud en qualit de commandant en chef constitua pour la plupart une garantie, bien quau cours de la journe, des membres de lentourage du colonel Conne laissrent entendre quavec les gnraux Giraud, Juin et Monsabert, larme allait tre coiffe par la mafia marocaine ce qui laisse entrevoir les dissensions rgnant au sein de larme dAfrique et la confiance feinte dune partie des cadres. Quoi quil en soit, 3 h 00 du matin, les colonels Conne et Dumas semblaient satisfaits de cette situation imprvue et nlevrent aucune objection aux ordres quils venaient de recevoir. Mais le lieutenant-colonel Montrelay, commandant la base, qui avait dabord accept les ordres que lui transmettait le gnral de Monsabert, fut alert par une ligne tlphonique spciale qui navait pas t coupe et la situation sinversa. Le gnral de Monsabert devint peu peu prisonnier au milieu de mitrailleuses mises en batteries par le personnel de la base. Vers 6 h, plusieurs officiers furent envoys tour tour vers Sidi-Ferruch pour tenter de ramener des lments amricains qui pourraient permettre au gnral de Monsabert de prouver concrtement la

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large dAlger. Le tlphone rtabli permit de donner des ordres pour reconstituer la chane de commandement et reprendre le contrle de la ville. Le premier souci de Juin fut de reprendre en main les units que lordre du gnral Mast avait totalement dsorientes. Cest ainsi que les troupes de la garnison furent retires de la dfense contre les Amricains et diriges sur la ville. Mais depuis les premires lueurs du jour, la ville tait en effervescence, la radio diffusait inlassablement sur les ondes la proclamation du gnral Giraud, et la population enthousiaste circulait dans les rues. Mme parmi les troupes, les officiers qui entendaient lappel de Giraud se mettaient rflchir et mesurer la responsabilit quils prendraient en sopposant trop vigoureusement aux futurs Allis. Mais la radio fut reprise par les troupes rgulires et se tut vers 8 h 30. Toutes les villas des hauteurs dAlger, la poste centrale, les tats-majors situs dans la ville furent un un repris par les troupes fidles Juin. En dpit de la faiblesse de ses effectifs, la Rsistance civile avait parfaitement rempli sa mission : neutraliser le haut commandement et forcer celui-ci employer la garnison la reconqute de la ville. Lutilisation de ces effectifs les empcha, en grande partie dtre opposs aux Amricains et, par consquent, dempcher ceux-ci davancer plus facilement vers leurs objectifs. Le commandement russit galement ramener lobissance la garnison de Blida malgr la prsence du gnral de Monsabert qui ne pouvait plus compter que sur quelques lments et les troupes amricaines dj arrives. Il faut dire que lattitude tenue par le 1er RTA, notamment, fut grandement facilite par le comportement de son chef, le colonel Molle, qui professait une obissance aveugle aux ordres du gouvernement. Monsabert savait dailleurs pertinemment quil ne pourrait pas compter sur lui trop longtemps. Il raconte dailleurs cet pisode dans ses carnets : Scrupules de mes seconds, les colonels Conne (1er RTA) et Dumas (65me RAA) qui viennent me voir la Base pour me dire quils me quittent avec leurs troupes. [] Peu peu, les troupes partent, la Base reprend sa libert daction. [] Je reste seul avec quelques lments amricains qui je donne quelques conseils de prudence. Vers 16 heures je pars vers Kola et Sidi Ferruch. [] Inquitude sans remords. lultime conversation avec Conne et Dumas je leur ai dit trs calmement loccasion unique offerte la France, la paix, que tout doit cder devant cet intrt suprme, la discipline elle-mme Mais visiblement lintrt suprieur de lobissance au rgime de Vichy lavait emport sur lenvie de la dissidence.

Alger une dcision simposait alors au gnral Juin : la ville quil devait dfendre tait encercle de toutes parts la fin de laprs-midi. partir des forces prsentes dans la ville, il pourrait tenter de rallier les garnisons extrieures non dissidentes et, rassemblant tous les moyens de lAlgrois, tenter de dgager la ville. Cette dcision aurait enlis des Allis dpourvus de matriel lourd aux portes dAlger et aurait largement laiss le temps aux forces de lAxe dintervenir. Mais cela signifiait que Vichy tomberait totalement et dfinitivement dans lorbite de lAllemagne et du point de vue du gnral Juin cela ne pouvait tre. Malgr lenttement de lamiral Darlan, Juin se dcida donc demander un cessez-le-feu z Alger et les combats purent enfin cesser. Il tait temps car le doute du bien fond de leur action commenait gagner les officiers rebelles, et des troubles de conscience apparurent chez z certains officiers de Baril et de Mast. Ils se confirent leurs chefs qui les rassurrent immdiatement. Mais il faut dire que le spectacle auquel ils avaient assist navait rien pour les rassurer : de jeunes recrues amricaines sans la moindre exprience, sans armement lourd et avec trs peu darmement collectif5. Bref ce nest pas cela qui repousserait les chars et les automitrailleuses de la garnison dAlger. Ainsi avec une situation globalement stabilise Alger du fait du cessez z le feu, cest linscurit de la rbellion qui commenait sinstaller dans la soire du 8. Monsabert avait t chass de Blida et dans lattente dune meilleure situation Mast et Baril staient retranchs dans le fort de Sidi-Ferruch avec les deux compagnies du 29me RTA quils avaient sur place. Mme Kola, o se trouvait le reste du rgiment du colonel Baril, ce dernier avait reu un accueil des plus froids, ses hommes exprimant leur regret de navoir pu faire un baroud dhonneur, quelles quauraient pu tre les consquences. Dans lensemble on sut trs vite que les oprations dans le secteur dAlger taient termines et lon se flicita du cessez-le-feu. z Malgr les maladresses des Allis le fait de pouvoir reprendre le combat rassura beaucoup de militaires si lon en croit ce tmoignage dun officier du 9me RTA de Miliana : 8 novembre : grande nouvelle du dbarquement amricain Sidi-Ferruch ! Le colonel nous runit et nous lit lordre quil vient de recevoir du gnral Mast, commandant la division dAlger. Ds les premiers mots, un large sourire spanouit sur nos visages. Enfin le masque est lev. Lennemi, cest le Boche ! La mission de tous est simple : faciliter le dbarquement des forces amricaines sur le littoral et
5 : Certains ajouteront mme peu habitus au soleil africain et la fracheur de lanisette .

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sur les terrains daviation. Quand le colonel eut termin sa lecture, un brouhaha joyeux emplit son bureau. On se congratule. Un de mes jeunes lieutenants me dit avec un sourire radieux : Ah, mon commandant, javais si peur quon nous fasse battre contre les Amricains ! Le fiasco oranais En Oranie, lorganisation civile de la Rsistance stait bien implante, beaucoup de civils avaient t recruts par Henri dAstier de la Vigerie et leur importance tait quasi gale aux effectifs de la ville dAlger. Comme nous lavons vu, depuis plusieurs mois, le colonel dartillerie Tostain avait adhr au mouvement et en raison de sa position militaire, avait la direction de la Rsistance en Oranie. La dfense de lOranie tait assure, sur le front de mer, par un commandement Marine, dirig par le contre-amiral Rioult. Celui-ci avait sous ses ordres le gnral Boissau, commandant la division dOran ainsi que les troupes de terre et de lair aux environs immdiats. Pour le reste de lOranie les units dpendaient entirement du gnral Boissau. Mast convoqua donc Tostain pour le prparer dans sa mission comme on la vu plus haut. Selon lui, tant donn le risque dimplication de la Marine, il faudrait procder comme Alger en neutralisant les organes de commandement pendant les premires heures de lopration allie et ralentir ainsi les mouvements des corps de troupe de la division dOran. Mast laissa au colonel Tostain le choix des moyens pour monter son opration comme nous lavons vu et cest l que se rvla la difficult en comparaison la situation Alger ou encore au Maroc. En effet, Tostain, connaissant les hommes qui se trouvaient sur place, leurs sentiments, leur caractre et, ce qui tait plus important encore, le dispositif des troupes et le plan daction en cas dalerte, aurait d tablir un plan daction. En assumant le commandement local, il connaissait le jour et lheure du dbarquement et le but atteindre en accomplissant sa mission, il demeurait galement libre de dcider de la forme donner lopration, de rpartir les tches entre les civils et les units militaires favorables, de semer le doute parmi les officiers sur le sens du devoir accomplir si on les engageait contre des forces trangres et les persuader quils nauraient pas affaire des ennemis, mais des allis naturels. Tostain affirma avoir bien compris le sens et limportance de la mission qui lui tait confie mais le fait est quavec les meilleures intentions du monde, il manquait cruellement de caractre et de force morale pour aller au bout de ses projets. Au moment de sauter le pas et de sortir de la lgalit, il prit peur et ne put se dcider remplir la tche ardue quil avait pourtant accepte la veille. Ne sachant comment se tirer de ce mauvais pas, il se dcida, le 6 novembre, pour la pire des solutions. Dans cette conjoncture, il lui aurait suffit de se taire mais, au contraire, il alla trouver son chef, le gnral Boissau, et lui exposa ce quil connaissait de lopration amricaine, allant mme jusqu lui dvoiler les projets de la Rsistance. Il demanda son chef de donner sa division lordre de ne pas tirer sur les assaillants. Seulement Boissau ne croyait pas les tats-Unis capables davoir une force militaire aussi puissante pour accomplir une opration aussi

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importante. Il renvoya donc Tostain, lui disant quil stait laiss abuser. Par bonheur, il ddaigna de rendre compte Alger de cet incident et les conjurs bnficirent ainsi dune chance incroyable car un simple coup de fil aurait pu faire chouer toute lopration. Tostain, plein de remords, se rendit tout de mme compte quil avait mis en danger tous ceux qui dpendaient de lui en Oranie. Il convoqua les principaux chefs de la Rsistance et leur avoua quil venait de tout dvoiler au gnral Boissau et que ce dernier, bien que ny croyant pas beaucoup, se prparait ordonner la rsistance aux dbarquements.

Gnral Jean Touzet du Vigier (1888 - 1980)

Pour eux, qui avaient projet de faire occuper les centraux tlphoniques, darrter les autorits civiles et militaires, dembouteiller le port, darmer les volontaires civils avec des armes dlivres par Tostain, tout ceci tombait leau, ce qui ne manqua pas de les mettre de mauvaise humeur. Le lendemain, 7 novembre, le colonel Touzet z du Vigier, commandant la brigade lgre mcanique de Mascara, tait convoqu Oran. Tostain, la conscience lourde, tenta de le convaincre de se ranger, en cas de dbarquement, aux cts des Amricains mais il ne parvint pas le gagner son projet. Toutefois le colonel du Vigier fut bien attentif ce renseignement et lorsquil reut lordre de contre-attaquer les colonnes amricaines le lendemain, il le fit avec une grande prudence. Tostain se trouvait dsormais hors dtat de diriger Oran une aide efficace aux Allis. Les responsables de la rsistance se runirent une dernire fois, le 7 vers 18 h 30, et il fut convenu de dcommander toutes les actions sauf celles concernant le dsamorage du tunnel de la route de Mers el-Kbir et le sabordage dun navire lentre du port, que le pilote charg de lopration chouerait dans une position telle quil nobstruerait pas le chenal. Le gnral Fredendall, commandant lopration dirige sur Oran, fut inform en mer de cet tat de fait et sut

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au moins quoi sattendre lorsque ses troupes dbarqueraient, ce qui effectivement aboutit un bilan trs meurtrier. Heureusement, ds sa conception, lopration Torch avait prvu que la rsistance Oran serait la plus dure, et cest pour cela que des lments de la 1re division blinde amricaine devaient faire partie de la premire vague. Face au dploiement amricain, le commandement franais, dsormais alert, disposait dune bonne dfense du front de mer. Au total 15 500 hommes que la mobilisation pouvait rapidement porter 20 000. Laviation pouvait apporter le soutien dune centaine dappareils bass Arzew z pour laronavale et La Senia et Tafaraoui pour larme de lair. Ds lannonce des premiers dbarquements allis, les garnisons extrieures de Mostaganem, Tiaret, Mascara, Sidi-BelAbbs reurent lordre de faire mouvement et de se rapprocher des lments dbarqus afin de les contreattaquer. Dans la rade dOran, deux btiments britanniques tentrent la mme opration qu Alger, avec le mme rsultat. Aussitt aprs cet chec, lamiral Rioult dploya ses forces navales et le 9 novembre en fin daprs-midi, persuad tort quOran tait tombe, donna lordre tous ses navires de tenter nouveau une sortie ou de se saborder. La raction franaise fut donc particulirement dsastreuse Oran. terre les positions prvues pour lalerte gnrale furent occupes par les units de la division dOran. Les bases ariennes de La Senia et de Tafaraoui, devant tre investies par des parachutistes, furent mises en tat de dfense. La surprise tait donc bel et bien manque. louest dOran, les dbarquements, bien quavec du retard, se droulrent relativement bien car la cte ntait pas dfendue. Les premiers lments dbarqus ne rencontrrent en fait les points de rsistance franais qu lintrieur des terres, notamment Saint-Cloud. Plusieurs tentatives nentamrent pas leur rsistance et la fin de la journe, les units amricaines ne parvenaient toujours pas venir bout des points dappui franais. Les objectifs initiaux des Amricains ne purent donc tre atteints la fin de la journe du 8 novembre. lest dOran, les Amricains avaient prvu le maximum deffectifs, sattendant une rsistance acharne. Ils ne rencontrrent que le 2me RTA venu de Mostaganem et qui se replia en fin de journe. Les blinds amricains parvinrent prendre le terrain daviation de Tafaraoui avant la nuit. La Senia, qui devait tre atteinte le premier jour ne put cependant ltre du fait du retard pris pour rduire les points de rsistance des troupes franaises. la fin de la journe, tous les dbarquements staient bien drouls mais la progression des forces terrestres non blindes tait bloque partout. Les forces terrestres franaises avaient rempli leur rle selon les directives et avaient cd, parfois contrecur, leur devoir dobissance. Lon sattendait larrive des garnisons lointaines dans la matine du 9 pour contre-attaquer. En fait, aux premires lueurs du jour, le 9 novembre, une situation quasi dsespre stait installe dans lOranie mais aussi au Maroc car lon avait t avis dans la nuit de larmistice conclu Alger. Cest donc une situation tant paradoxale que dangereuse qui se dveloppait puisque la prolongation de la lutte navait de sens que si un renfort puissant pouvait intervenir,

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notamment en termes de soutien arien. Or une intervention allemande tait exclure dans lesprit de chacun. Dans la journe du 9, les combats se poursuivirent autour dOran, des combats sans issue bien sr, mais qui nauront pour consquence que daugmenter les pertes en vie humaines, en matriel, en navires et en avions. Ds le lever du jour, un bataillon du 2me RTA appuy dune batterie dartillerie fit reculer deux compagnies amricaines vers la cte. Au sud de la tte de pont, les blinds amricains arrts Tafaraoui la veille au soir reprirent leur avance sur La Senia ds le matin mais durent lajourner pour se prparer faire face larrive de la brigade lgre mcanique sur le front. La rencontre eut lieu prs de Saint-Lucien. Les chars D1 furent stopps par le feu des tanksdestroyers et ninsistrent pas, laissant tout de mme sur place quelques chars endommags. La Senia fut prise en fin de matine mais continua dtre harcele par les tirs de lartillerie franaise jusquen fin de journe, la BLM dtruisant une dizaine z dappareils allis au sol avant de se replier. Lattaque sur Oran pouvait dsormais tre mene de tous les cts, mais les points de rsistance de la veille ne bougrent pas dun pouce. Ce nest que le 10 novembre dans la matine que les points dappui franais furent rduits par les blinds amricains. midi les chars dferlaient dans la ville et le cessez-le-feu z tait annonc par le gnral Boissau et lamiral Rioult. Seul le centre de rsistance de Saint-Cloud ne cessa le combat que sur ordre. Les troupes franaises avaient ainsi tenu tte une arme suprieure en hommes et en armement pendant deux jours et demi. Toutes les units non blindes avaient t tenues en chec. Au total la Marine comptait 300 officiers et marins tus ainsi que 146 blesss et larme avait perdu plus de 300 tus ou blesss. Une candide conjuration marocaine Au Maroc comme nous lavons vu, la rsistance avait t organise depuis 1940 par le Contrleur civil Roger Gromand, qui avait su rassembler des personnes fidles et cest ainsi quautour dune petite lite, cest un rseau plus organis quil ne pouvait y paratre qui se dveloppa dans le protectorat du Maroc, et bientt en relation avec le groupe des Cinq par lintermdiaire de Jean Rigault. Du ct des militaires, Giraud avait assur Mast quil pourrait compter sur le gnral Bthouart avec qui il avait pris contact. Lorganisation pourrait donc sappuyer sur un commandement civil et militaire. Aprs la confrence de Cherchell, Jean Rigault fut envoy Casablanca le 26 octobre pour informer le gnral Bthouart des derniers dtails de lopration, seulement ces renseignements taient incomplets puisque Murphy nannona la date exacte du dbarquement que le 4 novembre. Linformation fut aussitt transmise Bthouart bien que le dlai qui lui tait laiss tait trs court, mais il fut laiss libre de dcider des solutions adopter et des moyens employer, tout comme Tostain Oran. Mais lhoraire donn Bthouart tait fauss de deux heures, qui plus est les documents dont il disposait ne linformait que vaguement sur les conditions du dbarquement, si ce nest que figurait parmi les pices qui lui avait t remises le plan rdig par le gnral

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Mast pour la confrence de Cherchell, ce quil prit pour un document labor par les Amricains. Cest sur ce quiproquo que les plans de Bthouart furent tablis, car il se prpara accueillir les Allis sur des plages o ils ne vinrent jamais, accompagns dofficiers de liaison qui ne vinrent pas plus. La responsabilit en incombe en partie Jean Rigault qui effectua des visites auprs de chefs militaires sympathisants au Maroc alors que ce type de recrutement incombait Bthouart et non lui. De ce fait, il perdit du temps en ne revenant pas immdiatement Alger, o il aurait pu recueillir des informations plus prcises en ayant le temps de retourner Casablanca pour les transmettre Bthouart avant le jour J. Bthouart demandera bien au vice-consul amricain King de contacter ses suprieurs pour que des dtachements 6 , l o il amricains dbarquent Rabat et Mazagan z disposait des dtachements srs du RICM de Magnan et do la Marine tait absente, en vain : les plans ne pouvaient donc pas tre modifis au dernier moment. Du point de vue des forces de dfense du Maroc, plusieurs secteurs dfendaient la cte, rpartis entre les diffrentes divisions et rgions militaires. Des rserves taient stationnes dans lintrieur et permettaient aisment de couvrir toute action en profondeur dbouchant de la cte atlantique ou du Maroc espagnol. Les forces terrestres taient trs importantes au Maroc et, sans compter les units sous commandements territoriaux, le Maroc pouvait fournir un peu plus de 50 000 combattants. Larme de lair pouvait quant elle aligner 170 appareils. En ce qui concerne la Marine, le vice-amiral Michelier disposait de batteries ctires de gros calibre qui couvraient les ports de Port-Lyautey, Fedala, Casablanca et Safi. Le Jean Bart, dans le port de Casablanca, possdait une tourelle en tat de tirer, sans compter les forces navales rassembles dans le port. Le systme de dfense semblait donc trs efficace et comme Alger il faudrait trouver un moyen de neutraliser une partie de la dfense des ctes. Ayant reu la consigne, le 2 novembre 1942, quen cas de dbarquement, il devrait prendre le commandant des troupes du Maroc et sassurer de la personne du Rsident gnral du Maroc ainsi que de quelques personnalits et des commissions darmistice, Bthouart devait donc trouver un moyen de sacquitter de sa tche. Deux solutions se prsentrent lui : larrestation des hautes autorits, le gnral Nogus, le gnral Lascroux, le gnral Lahoulle et lamiral Michelier. Ainsi, comme Alger, la chane de commandement serait perturbe. La seconde solution serait de mettre le gnral Nogus au courant de lopration amricaine, ds limminence de celle-ci. En sa qualit de chef suprme au Maroc, lui seul aurait le pouvoir de notifier tous les chelons de commandement lordre de se ranger aux cts des Allis. Persuad que le gnral Nogus serait assez z avis pour comprendre la chance pour la France que reprsentait ce dbarquement, et surtout rpugnant faire arrter ses propres chefs, Bthouart voulut opter pour la seconde solution. En cas de besoin, il rejoindrait le gnral Nogus avec les lments avancs amricains pour forcer sa comprhension des vnements. En fait la grande inconnue serait le comportement que tiendrait la Marine, et le gnral
6 : Actuelle El Jadida.

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Nogus devrait exercer tout le poids de son autorit sur lamiral Michelier pour que ce dernier ne soppose pas aux Amricains. Le 6 novembre, Bthouart, invit un diner avec Michelier et ses amiraux fut clairci sur ce sujet : Michelier relevait du Rsident pour la dfense des ctes mais ses forces navales navaient dordres recevoir que de lAmiraut de Vichy et il rsisterait donc toute attaque. La Marine se battrait donc, mais Nogus se rallierait, Bthouart en tait convaincu. En effet, pour ce petit cercle marocain, les ides taient claires : lintervention amricaine leur ouvrirait la voie du salut, sy opposer serait une trahison et des propos mme de Bthouart, il ne pouvait concevoir que Nogus et Michelier sy opposeraient. Bthouart pensa galement pouvoir rallier le gnral Dody, commandant de la division de Mekns. Le 7 novembre, il reut donc le gnral Dewinck, chef dtat-major de la division de Mekns, disciple de Giraud, farouchement antiallemand. Ce dernier fut enthousiaste lide du dbarquement et se rallia la conspiration, bien que lide de participer un pronunciamento ne lui plaise pas vraiment. Bthouart et Dewinck furent convaincus que le gnral Dody serait dispos les soutenir mais, par mesure de prudence, il prescrivit Dewinck que, dans le cas contraire, il devrait le faire arrter et prendre sa place pour ainsi scuriser larrire pays et les communications avec lAlgrie.

Gnral Antoine Bthouart (1889 - 1982)

Il fallait maintenant mettre excution le plan daction. 22 heures le 7 novembre 1942, le gnral Bthouart runit son adjoint, le gnral Desr, son chef dtat-major, le lieutenant-colonel Molle, ainsi que tous les officiers de son tat-major pour les mettre au courant de la situation et de ses intentions. Tous ces officiers tmoignrent spontanment dun grand enthousiasme et assurrent leur gnral de leur total dvouement, daprs lui. Bthouart avait prpar pour toutes les units de sa division une directive analogue celle que rdigea Mast pour sa propre division, directive qui fut diffuse dans la nuit. Il convoqua le colonel Magnan, commandant du RICM, en qui il pouvait avoir une totale confiance, pour lui communiquer ses ordres en premier. Magnan mit donc en alerte son rgiment dans la soire et prvint tous ses officiers. Aucun nleva la moindre objection et

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leur attitude fut similaire celle que lon a pu observer en Algrie dans certaines units. Bthouart convoqua galement les colonels des units charges darrter la Commission darmistice allemande, et leur indiqua o leurs troupes devaient tre postes. Il rapporte dans ses mmoires que ces officiers manifestrent une grande satisfaction et quaucune indiscrtion ne fut commise. Il runit ensuite une dizaine z dofficiers de son tat-major et leur remit des ordres pour les units gardant les ctes et les commandants darodromes contacter pour lheure H. Ces ordres prescrivaient bien videmment daccueillir les Amricains en amis et de ne pas tirer sur eux. Avant de partir pour Rabat, Bthouart rdigea galement une lettre pour le gnral Nogus et un dossier pour lamiral Michelier, documents qui devaient leur tre remis 2 h 00 du matin, heure prvue pour les dbarquements selon les renseignements quil avait reus. 23 h 00, Bthouart et son tat-major quittaient Casablanca pour Rabat o ils sinstallaient dans une villa dans lattente dun dbarquement amricain qui bien videmment naura jamais lieu. Pendant ce temps le RICM entourait la Rsidence et envoyait des dtachements sur les plages au nord et au sud de la ville pour y attendre les Amricains. Le gnral Lascroux, commandant suprieur des troupes, tait arrt sans rsistance et loign Mekns. Le directeur adjoint de la scurit, le capitaine Cordier, se mit la disposition de Roger Gromand et diffusa immdiatement aux commissaires divisionnaires des rgions de navoir plus obir quau gnral Bthouart, ce que les commissariats acceptrent sans discuter. Ltat-major de Bthouart sorganisait et tous les officiers qui lentouraient semblaient enchants de la perspective de reprendre la lutte. Devant ce branlebas, tout le monde ne savait que faire, et le gnral Lahoulle, commandant laviation du Maroc, doutant de lattitude tenir, hsita avant de finir enferm dans un bureau, son chef dtat-major essayant toute la nuit

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Bthouart chargea donc son officier des transmissions doccuper les centraux et de procder la coupure des lignes de la Rsidence et de lAmiraut. Malheureusement personne ne savait quune ligne tlphonique secrte reliait la Rsidence lAmiraut et toutes les divisions. 5 heures, lenvoy de Bthouart la Rsidence ntant toujours pas revenu, les conjurs en conclurent que Nogus refusait de se rallier. Sa position ne faisait dsormais plus aucun doute malgr son silence, car il ordonna aux tirailleurs de la compagnie de la garde de prendre position dans les jardins de la Rsidence, pour tre prts la dfendre. Tout comme Juin, il accueillit les vnements avec un accs de fureur, et contacta immdiatement lamiral Michelier par la ligne tlphonique secrte que nous venons dvoquer. Le commandant des forces navales lassura alors quun dploiement naval alli de cette ampleur tait impossible7 et, ainsi convaincu que le gnral Bthouart stait laiss abuser, dcida de reprendre en mains les rgions de lintrieur via le central de lamiraut. Aussi, partir de 2 h 30, le plan tait vent et les deux grandes autorits de larme et de la marine ordonnaient un dispositif dalerte sans pour autant croire une telle opration. Aucune reconnaissance arienne ou navale ntait pour autant ordonne si bien que le danger fut ignor jusqu ce quun obus tomba dans la salle de bains de lamiral. Ce ne fut donc que vers 6 h 00 que le doute fut lev, avec les premiers dbarquements. Aprs avoir svrement rprimand le gnral Bthouart au tlphone, le gnral Nogus ordonna de neutraliser la rsistance et en priorit les units qui encerclaient la Rsidence. Les mmoires de Bthouart voquent cette conversation, Nogus vocifrant des menaces au tlphone : Si vous ne renvoyez pas vos troupes, je ferai fusiller tous les officiers du rgiment dinfanterie coloniale du Maroc. Dj lentourage des conjurs sclaircissait avec les premires lueurs du jour et les hommes ntaient plus si confiants. Le gnral Leyer, commandant la cavalerie du Maroc, se prsenta alors avec un ultimatum : Bthouart devait renvoyer les units qui lui obissaient encore, les chars du 1er RCA ayant pour mission dattaquer et de rduire au silence toute rsistance. Leyer supplia alors son camarade dviter un combat fratricide et Bthouart dcida de se soumettre, rpondant que son rle tait termin ds lors que lautorit franaise suprieure dcidait de combattre les Amricains. Vers 8 heures, tous les participants du mouvement se rendirent la Rsidence pour tenter une ultime dmarche auprs du gnral Nogus et le convaincre de limportance de lengagement alli. Ils furent immdiatement arrts et enferms toute la journe, entours de sentinelles baonnettes au canon. Seul le colonel Magnan ne fut pas arrt, puisque Nogus lui demanda de reprendre en main son rgiment, sa troupe refusant dobir tout autre chef que lui. Nogus avait dabord prvu denvoyer les rebelles par avion en mtropole o

Gnral Henri Nogues (1876 - 1971)

dappeler les arodromes pour mettre les pilotes en alerte. Du cot des transmissions, que les civils avaient prvues doccuper, personne navait de nouvelles.

7 : En ralit rien ne pouvait lindiquer, mais lAmiraut tablait sur le bulletin de renseignements des forces navales allies dont elle disposait. Hors, un immense convoi avait t vu franchissant le dtroit de Gibraltar, et en toute logique, aucune force navale ne pouvait donc tre galement face au Maroc.

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le peloton dexcution les aurait sans doute attendus, mais ils furent finalement dirigs sur la prison civile de Mekns. Le complot avait donc chou au Maroc mais cela tait en grande partie d aux mauvaises liaisons entre Alger et Casablanca en particulier. Il est donc presque normal que Bthouart ait t dans lobligation de se rendre puisque, juste titre, il stait cru abandonn, les Allis ne dbarquant ni lheure, ni aux lieux qui lui avaient t communiqus. Ses ordres, tout comme ceux communiqus aux officiers dAlgrie par le gnral Mast, produisirent nanmoins une influence positive sur le moral des units dans les jours qui suivirent. Ainsi Casablanca, o Bthouart avait laiss son vieux camarade de promotion, le gnral Desr, commandant de la subdivision de Casablanca, la situation fut trs tendue, et ds le dbut des oprations, Desr dut signer un ordre du jour incitant repousser lenvahisseur . Cependant, la division de Casablanca en elle-mme excuta les ordres avec une telle lenteur que les units mirent trois jours sortir de la ville, fidles en cela aux sentiments de leur chef, le gnral Bthouart. Toute la journe du 8 novembre, Bthouart et ses camarades restrent enferms la Rsidence puis furent emmens Mekns o ils furent incarcrs. Le 10 novembre, ils furent conduits devant un tribunal militaire runi en toute hte pour une parodie de procs. Du ct des accuss comme du tribunal, on chercha gagner du temps par de longues auditions et suspensions daudience, les Amricains sapprochant de plus en plus. Le 11 novembre, laudience fut finalement reporte une date ultrieure. Bthouart et ses camarades furent transfrs au camp dEl-Hajeb et mis aux arrts de forteresse. Le 17, ils furent librs et envoys Alger, Nogus refusant de les conserver au Maroc. Mais revenons aux oprations en cours et la raction des troupes franaises. Les Amricains dbarqurent Fdala 6 h 15. Comme prvu il ny eut aucune opposition de la part des Franais, car la garnison excuta les ordres du gnral Bthouart et resta dans ses casernements. Les batteries qui pouvaient sopposer laction amricaine restrent silencieuses et les troupes disposrent de plus dune heure pour mettre terre, en toute libert, les units de premier chelon. 7 h 00, les batteries ctires de marine entrrent en action, ayant reu un contre ordre du gnral Nogus, mais elles furent rapidement rduites au silence. Durant toute la matine, les dbarquements continurent, le gnral Patton dbarquant lui-mme en dbut daprs-midi pour presser lorganisation de la tte de pont. Au nord du dispositif, les Amricains dbarqurent Mhdia et Port-Lyautey, dans un terrain plutt difficile (lembouchure dun fleuve) mais vital, notamment pour mettre la main sur le terrain daviation de PortLyautey8. Leffet de surprise fut cependant totalement perdu car les transports allis furent reprs par un convoi franais qui en informa immdiatement la cte. Si bien que les Amricains dbarqurent sur une cte en alerte avec une garnison sur ses emplacements de combat. Les dbarquements eurent lieu entre 6 h 00 et 7 h 30 et aucune rsistance ne fut pourtant oppose aux lments dbarqus, les units franaises
8 : Actuelle Knitra.

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dfendant uniquement la ville. Les batteries ctires et laviation franaise en revanche les prirent trs vite partie. Dans laprs-midi, un bataillon amricain qui stait trop aventur sur un terrain mconnu sans appui dartillerie fut svrement contre-attaqu par les tirailleurs marocains du colonel Petit, commandant la garnison de Port-Lyautey, appuys par plusieurs pices dartillerie. Les Amricains laissrent ainsi de nombreux tus et blesss et durent stopper leur progression dans lattente de renforts. la fin de la journe, les premires vagues allies avaient peu progress et du ct franais des renforts taient envoys par le gnral Nogus depuis Rabat. Cest ainsi que, dans laprs-midi du 8 novembre, le 1er rgiment de chasseurs dAfrique lanait une contre attaque et ses chars jetrent le trouble dans les units amricaines qui durent reculer de plusieurs kilomtres. Toutefois on peut dj voir que linfluence des communiqus de Bthouart la nuit prcdente avait pu faire son chemin car le 1er RCA nexploita pas vraiment son succs et ne montra pas beaucoup de mordant le faire, alors que les troupes amricaines avaient sans doute atteint leur point de rupture. La nuit du 8 au 9 novembre se passa donc dans la plus vive inquitude ct amricain car les contre-attaques pouvaient recommencer le lendemain. Les conditions en mer ne facilitant pas laccostage des chalands, le matriel lourd mettait par ailleurs normment de temps venir. Face cette situation bien prcaire, tout dpendait en fait du choix que feraient les officiers franais le lendemain et les jours suivants. Avec les renforts attendus, ils auraient certainement les moyens dattaquer. Allaient-ils se battre pour une cause vaine et dtruire le groupement amricain dbarqu ou bien se garderaient-ils de faire du zle z et par cette attitude accomplir un acte patriotique ? En fait, si le gnral Nogus tait certainement rsolu combattre avec toutes les forces sa disposition, les excutants se montraient plus rservs et il tait quasiment certain que les units engages le 9 novembre feraient encore preuve de moins dagressivit que la veille.

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Un 3me groupement amricain dbarqua Safi, au sud du dispositif, avec de gros moyens blinds. La prise des installations portuaires tait indispensable pour faire justement dbarquer les chars qui devaient pousser sur Casablanca. Safi tait tenu par une faible garnison dinfanterie de lgion et de tirailleurs marocains, ainsi que par quelques batteries ctires de marine. Sauf en cas de surprise complte, Safi pouvait donc se dfendre. Qui plus est, la rgion de Marrakech, distante de 150 km, pouvait ds les premires heures fournir un appui arien suivi de prs par des renforts en automitrailleuses, infanterie et artillerie. Safi fut prvenue vers 3 h 30 de limminence de lattaque. Les Amricains ne purent donc absolument pas compter sur leffet de surprise. Deux destroyers entrrent dans le port, chargs de commandos, comme Oran et Alger, mais russirent ici prendre possession du quai principal. Les batteries faisant feu sur les transports de troupes, la flotte de couverture pilonna les batteries sans relche. Les bataillons amricains dbarqus, appuys par lartillerie navale, firent reculer trs facilement la faible garnison franaise qui se regroupa en points de rsistance qui se rendirent dans laprs-midi non sans barouds dhonneur. midi, les chars amricains pouvaient tre dbarqus dans le port. la fin de la journe, les Amricains tenaient une tte de pont denviron 4 km de profondeur autour de Safi et aucun renfort ntait finalement venu de Marrakech. Bthouart crira dans ses mmoires, pour rsumer les combats du 8 novembre au Maroc : On discutera beaucoup des vnements du 8 novembre mettant en parallle ceux dAlger o il ny eut peu prs ni rsistance ni pertes, et ceux du Maroc o le sacrifice impos la marine et laviation a t total et les pertes subies par certaines units de larme de terre trop lourdes. Cest prcisment ce que jaurais voulu viter. Encore, et sauf Port-Lyautey, les combats sur terre ont-ils t rduits au minimum grce lattitude du bataillon de Fdala et ltat desprit des troupes de ma division. la fin de la journe du 8 novembre, Alger tait neutralise et il ne restait plus que deux thtres doprations en Afrique du Nord : le Constantinois et la Tunisie, et le Maroc-Oranie. Lun devait se prparer voir arriver les forces de lAxe le lendemain, lautre devait toujours faire face aux troupes allies dans une situation trs ingale et loin dtre encourageante. La marine avait perdu la quasi-totalit de ses forces et laviation prs de la moiti de ses appareils. Nogus refusa lappui de laviation allemande que Vichy lui proposait, et en contradiction avec les consquences logiques de ce refus, dcida de continuer le combat alors quun cessez-le-feu z aurait pu tre conclu ds le matin du 9 novembre. Au lieu de cela, il dplaa son poste de commandement Fs pour mieux diriger la lutte depuis lintrieur. De lavis mme du gnral Mast : cette manuvre retardatrice pouvait tre conduite lentement et permettre aux troupes du Maroc de rsister encore pendant plusieurs jours, cependant elle naurait dautre but que lattente dun renfort aroterrestre important susceptible de renverser la situation et ce renfort ne pouvait tre apport que par les armes de lAxe. Il semble inconcevable quun chef militaire franais ait pu avoir une telle pense et la mettre excution. Heureusement, les chelons subordonns montrrent en certains endroits peu denthousiasme pour appliquer ces directives.

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Dans la journe du 9, les ttes de pont amricaines au Maroc tentrent de progresser mais difficilement, leur matriel lourd tardant toujours venir, sauf Safi. Partout, les renforts franais venant de lintrieur crrent des bouchons, do quelques coups de canons suffirent stopper lavance allie, mais partout galement les contre-attaques furent organises et conduites sans conviction. Ce nest que le 10 novembre que la progression amricaine reprit, notamment dans les faubourgs de Casablanca, malgr un feu nourri de lartillerie franaise. Port-Lyautey, la situation put voluer et les units amricaines du secteur purent reprendre le dessus. Safi, le Combat Command B, entirement dbarqu, reut lordre de foncer sur Casablanca. Il arriva avant le jour Mazagan z o, la garnison, compose dun bataillon du RICM encore fidle Magnan et Bthouart la veille, nopposa pas la moindre rsistance, bien au contraire. Cette lutte inutile prit fin le 11 novembre dans la matine, Nogus acceptant de faire cesser le feu aprs avoir reu un ordre crit de lamiral Darlan. Casablanca chappa donc de justesse un puissant bombardement.

Gnral Mark Clark (1896 - 1984)

Bilan des oprations Rien quau Maroc et en Oranie, 475 appareils avaient t perdus dont une grande partie au sol. La marine avait vu disparatre presque tous ses navires. Oran, on dnombrait 300 marins tus et 146 blesss, ainsi que 300 tus ou blesss dans les rangs de larme. Au Maroc, le Jean Bart tait gravement endommag et demi-coul, la 2me escadre lgre et une division de sous-marins avaient galement coul, et les pertes, rien que pour la marine, slevaient 400 tus et 600 blesss. Larme totalisait quant elle 90 tus et 370 blesss. Fort heureusement, les pertes en Algrie taient faibles. Selon le gnral Mast, ce malheureux bilan ne fut pas seulement le fait que Darlan et Nogus dcidrent, dans une prcipitation rageuse, de lutter contre les Amricains, mais aussi parce que lorgueil de ces deux hommes fut profondment bless, bless

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de stre laisss surprendre par des subordonns et exasprs de se trouver devant le fait accompli. Les injures que lamiral jeta la face de Robert Murphy et celles du gnral Nogus, lencontre du gnral Bthouart, en sont la preuve irrfutable. aucun moment, le raisonnement nintervint et seule la passion (que certains appellent encore honneur ), a inspir les vritables responsables de ce dsastre. Bien des pertes auraient aussi pu tre vites si les Amricains avaient fait plus confiance lorganisation de la rsistance franaise, si des agents de liaisons avaient t envoys et si les plages avaient t communiques. Le trop grand souci du secret du ct des Allis, en particulier avec les rsistants franais, allait en fait tre la cause de leurs pertes du 8 novembre. Si ltat-major amricain avait eu confiance dans les rsistants, capables de garder le secret des oprations futures, comme les vnements lont prouv plus tard, nombre des combats meurtriers du Maroc et de lOranie nauraient pas eu lieu. La confrence de Cherchell avait pourtant montr la rsolution des rsistants sengager dans cette entreprise, apporter leur aide et leur exprience. Cette aide ne fut visiblement pas comprise et les Allis en tirrent les leons par la suite en Normandie, en travaillant avec la Rsistance et en tenant compte de laide quelle pouvait procurer. Dun autre ct, on peut et on doit aborder le profond cas de conscience que reprsentait la dissidence des militaires dans cette opration, leur comportement gnral tant le fil conducteur de cette tude. Le gnral Mast abordera largement cette rflexion dans ses mmoires, ce qui dvoile toute limportance que le devoir dobissance ou de dsobissance reprsentait aux yeux des conjurs : Le problme du choix tait grave pour un homme qui avait pass la plus grande partie de sa vie dans le respect de lobissance et du dvouement ses suprieurs. Il devenait plus douloureux encore pour celui qui prouvait des sentiments daffection et destime pour les deux chefs placs au-dessus de lui. Jai du surmonter ce combat intrieur et consentir ntre plus quun rebelle puisque, dans cette position, je devais trouver le seul moyen de sauver mon pays. En rduisant limpuissance le haut commandement au cours de la nuit dcisive, je devais trouver le temps de donner aux Amricains les positions-cls de la dfense dAlger. Je nignorais pas que je pouvais tre balay, cras, condamn pour cette action rvolutionnaire mais jtais dcid tout sacrifier pour que la France vct. Le gnral Bthouart produira galement les mmes penses dans ses mmoires, que rsument trs bien cette tude : Les cas de conscience, qui se sont poss tant mes collaborateurs qu moi-mme, ont t graves. Il est incontestable que la discipline fait la force principale des armes, mais il est des cas o des chefs se trouvent dans lobligation de dsobir. Ce sont quelquefois ces rebelles, et de Gaulle la montr, qui sont les plus intransigeants sur le principe mme de la discipline. Car si dans une arme tous ont le devoir non seulement dobir mais dagir de toute leur nergie dans le sens des ordres et de lesprit donns et inculqus par le commandement, les trs rares chefs militaires mis, comme ce fut mon cas le 8 novembre, dans lobligation morale de ragir et de dsobir, doivent savoir quils le font leurs risques

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et prils, et naccepter jamais de voir gnraliser leur action, qui ne peut tre quune exception. Beaucoup dploreront malgr tout que le gnral Giraud, sans doute amer de navoir pas t accueilli avec lenthousiasme quil esprait, abandonna presque tous ses fidles, tant militaires que civils, qui furent considrs comme des tratres. Le gnral Juin sengagea mme les tenir lcart de tout commandement pendant que Giraud, avec lappui des Amricains, devenait le dauphin de Darlan. Une puration malsaine allait commencer dans larme dAfrique, le gnral de Monsabert allant mme jusqu tre dchu de la nationalit franaise alors quil organisait le Corps Franc dAfrique, refuge de beaucoup de conjurs rejets et souhaitant poursuivre le combat. Ce nest quen fvrier 1943 que Monsabert sera officiellement rintgr dans larme mais laiss linactivit force par Juin en guise de pnitence. La rancune et lopposition entre chefs militaires furent donc tenaces, et la prochaine confrontation pacifique avec les Franais libres nallait pas faciliter la cohsion de larme franaise de la Libration. Bibliographie BETHOUART Antoine, Cinq annes desprance. Mmoires de guerre 1940-1945, Plon, Paris, 1968. GOISLARD de MONSABERT Joseph de, Notes de guerre, Jean Curutchet, Hlette, 1999. JUIN Alphonse, Mmoires, Tome 1, Fayard, Paris, 1959. KAMMERER Albert, Du dbarquement africain au meurtre de Darlan, Flammarion, Paris, 1949. LEVISSE-TOUZE Christine, LAfrique du Nord dans la guerre, 1939-1945, A. Michel, Paris, 1998. MAST Charles-Emmanuel, Histoire dune rbellion, 8.11.1942, Plon, Paris, 1969. MOSNAY de BOISHERAUD Bernard et GOUTARD Alphonse, in Hommages au gnral de Goislard de Monsabert, Charles-Lavauzelle, z Paris, 1978. VIGIER (du) Alain, Le gnral Touzet du Vigier, SorlotLanore, Paris, 1990. Remerciements Daniel Laurent pour sa patience envers ses auteurs, toute lquipe de lHistomag44 et du forum Le monde en guerre et tous ceux qui auront eu plaisir lire cet article, je les en remercie.

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La Schwere Panzer-Abteilung 501 en Tunisie

Par Antoine Merlin

a Schwere Panzer-Abteilung 501 est cre le 10 mai 1942, bien que la dcision de crer des Kompanies lourdes indpendantes date de fvrier. Compose et entrane en premier lieu Erfurt, elle bnficie de lexprience des cadres et des hommes de la Panzer-Ersatz-Abteilung 1 (unit dcole) et de lcole dartillerie de Putlos. Nanmoins, faute de vhicules lourds dans un premier temps, une partie de lentranement seffectue bord de Panzer IV. Entre-temps, le dploiement dun bataillon lourd en Afrique du Nord pour lhiver 1942-43 est srieusement envisag, la 501 tant assigne cette tche. Initialement, lunit doit tre quipe de Tiger (P) du fabricant Porsche, concurrent malheureux du Tiger (H) de Henschel ; avant mme le choix dfinitif de la Heeres Waffenamt n6 (charge des armements blinds), Porsche a initi la production de 90 Tiger (P) , ceux-ci tant en plein assemblage lorsque la Panzerwaffe se tourne vers le concurrent Henschel ! Afin de ne pas perdre ces prcieux 90 engins, il est prvu den armer des Schwere PanzerAbteilungen, notamment la 501. Au final, ces 90 chssis deviennent les clbres Pzjger Ferdinand-Elefant , alors que la s.Pz.Abt.501 reoit ses premiers Tiger I standards de lindustriel Henschel. Prioritaire quant aux livraisons, cest la s.Pz.Abt.502, installe prs du Lac Ladoga, non loin de Leningrad, qui peroit les premiers Tigers ; engags pour la premire fois en opration le 29 aot 1942, ils ne brillent gure durant les difficiles premiers mois au front !

priode, rclame larrive de ces lourds engins au plus vite. Lofficier emblmatique de lAfrika Korps a en effet assist une dmonstration du Tiger en Allemagne, et souhaite en bnficier pour ce qui sera sa dernire offensive en gypte y contre les forces britanniques de Montgomery. y Toutefois, le transfert trane, et ce nest que le 18 novembre quarrivent, Reggio en Calabre, les premiers Tiger de la 501 ; cette date, le DAK a t cras El Alamein, et les forces Allies viennent de dbarquer au Maroc et en Algrie. Le temps joue contre lAxe, il est impratif de transformer la Tunisie en bastion afin darrter la progression angloamricaine ! Les premiers hommes de la 501, dont les officiers du Stab (tat-major de lunit), arrivent par avion Bizerte le 20 et 22 novembre, grce une flotte de transport arien assemble pour loccasion, comportant 16 Junkers Ju-52 et 4 Messerschmitt Me323 Gigant . Le premier Tiger dbarque sur le sol africain le 23, suivi par deux autres, depuis le cargo italien Aspromante. 4 Panzer III sont dbarqus au mme moment.

Embarquement pour lAfrique

Tigre du 501 en Tunisie

La s.Pz.Abt.501 peroit ses premires machines aux alentours du 20-25 aot 1942 seulement. Durant septembre et octobre, la compagnie peroit, au total, 10 Tiger I et 16 Panzer III, rpartis en deux Kompanies. La prparation pour son futur dploiement africain bat son plein, avec notamment linstallation de filtres et dquipements tropicaux pour les blinds, et duniformes pour les hommes. Rommel, qui prpare ses dernires offensives El Alamein la mme

Immdiatement rattachs au Panzer-Regiment 7 de la 10.Panzer-Division, les Tiger sont engags pour la premire fois le 26 et 27 novembre, autour de Djedeida, en Tunisie, mais sans combats ; les premiers tirs ont lieu le 1er dcembre et 2 M3 Lee britanniques sont dtruits par deux Tiger (le 3me est tomb en panne). Le 2 dcembre, 1 Tiger et 5 Panzer III dappui (dont deux appartiennent en fait la Panzer-Abteilung 190) sont engags lest de Tebourba, autour du point n186 : 2 Panzer III sont mis hors de combat, et un 3me dfinitivement perdu. Nanmoins, 6 chars ennemis (appartenant la 1st US Armoured Division), 4 pices antichars et plusieurs vhicules, dont 2 Half-tracks, sont mis hors de combat par le Kampfgruppe allemand. Durant les deux jours suivants, le dernier Tiger oprationnel est renvoy y larrire pour rparations. Fragile, et soumise au difficile terrain tunisien, la mcanique du Tiger ncessite en effet un entretien minutieux et frquent, en consquence de quoi le taux

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de disponibilit chute dramatiquement. Le 6 dcembre, 7 Tiger I et 5 Panzer III sont prsents sur le continent africain. Le 11 dcembre, lors dune attaque contre les forces britanniques lest de Djedeida, deux officiers de lunit sont tus, dont un par un tireur dlite. Pour linstant, lunit na subi aucune perte matrielle dfinitive. cette date, la 1.Kompanie revendique dj une trentaine de blinds. En date du 25 dcembre 1942, ce sont 12 Tiger I et 16 Panzer III qui sont dploys, y grce larrive progressive de la 2.Kompanie de la s.Pz.Abt.501.

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Durant les jours suivants, un Tiger est dtruit par un canon antichar de 6-Pounder britannique, et un autre doit tre sabord aprs avoir touch une mine. Rassemble, la 1.Kompanie (qui totalise 6 Tiger et 9 Panzer III dappui) participe lopration Frhlingswind, lance le 14 fvrier 1943 par Von Arnim, et ayant y pour objectif la reprise de Sidi Bou Zid aux forces Allies, notamment la 1rst Armored Division amricaine. Les 10 et 21.Panzer-Divisionen forment le fer de lance de cette offensive, alignant prs de 200 blinds contre les 300 chars amricains. Encerclant la localit, les forces allemandes repoussent les forces amricaines, notamment le Combat Command A (CCA) de la 1st Armored, qui perd 44 blinds durant les combats. Lanc la rescousse de la garnison de Sidi Bou Zid, le Combat Command C est engag par les Tiger et les 2.PzDiv en rase campagne, faisant un vritable carnage parmi les units amricaines dsorganises. Le CCC est contraint de se replier, aprs avoir laiss une cinquantaine de blinds et plus de 130 vhicules sur le terrain. Le 16 fvrier, aprs avoir repouss une attaque du Combat Command B de la 1st Armored, les forces allemandes entrent dans Sbeitla, louest de Sibi Bou Zid. Durant ces oprations, les forces blindes amricaines dplorent la perte de 112 blinds, dont une quarantaine est imputable aux Tiger de la 501 ! Quelques jours plus tard, le 19 fvrier, Rommel lance ses units contre les dfenses du US II Corps Kasserine. cette occasion, quelques Tiger soutiennent la 10.PzDiv et la 131me Division Blinde italienne Centauro , et revendiquent quelques blinds ennemis.

...la mcanique du Tiger ncessite en effet un entretien minutieux et frquent...

5 units supplmentaires sont disponibles partir du 8 janvier 1943, un autre Tiger arrivant le 16, et le dernier Tiger tant dbarqu le 24 janvier 1943, toujours Bizerte. Notons que les derniers engins sont transports sur des barges, fortement armes, et non pas par des cargos traditionnels dont un grand nombre est dtruit par les forces ariennes et maritimes allies lors de la difficile traverse entre le sud de lItalie et les ports tunisiens. Grande chance pour la 501, aucune barge nest coule durant les transferts ! Il faut dire que la plupart des rotations maritimes se font de nuit. Lunit est donc au complet, avec 20 Tiger I : 2 Kompanies, disposant de 9 Tiger chacune, plus 2 chars de commandement dans la Stab-Kompanie. 5 Panzer III sont galement dploys y au sein de la StabKompanie, et chaque Kompanie en aligne 10, soit un total de 25 Panzer III. Les combats durant le mois de janvier se droulent dans les Djebels tunisiens, notamment en appui du 756.Gebirgsjger-Regiment, dans le secteur de Masseur. Le 19 janvier, la 1.Kompanie capture un convoi de plus de 100 vhicules amricains dans le secteur de Masra, un exploit qui cote 3 Tiger endommags (vraisemblablement par des mines) lunit. Le 21 janvier, plusieurs Tigers de la 1.Kompanie attaquent une colonne blinde britannique longue distance, dans une valle ; incapables de riposter, les chars anglais dcrochent, laissant 3 des leurs sur le terrain. Aprs ces accrochages, la sensation dinscurit saccrot chez les quipages anglo-saxons, confronts un nouveau blind porte et protection bien suprieures le dbut du complexe Tiger chez les soldats allis ! La premire perte totale dun char de la 501 survient le 24 janvier, lorsquun Tiger est victime dun incendie (vraisemblablement caus par la surchauffe du bloc moteur), qui se propage jusquau rservoir dessence.

Le 26 fvrier, une rorganisation de lordre de bataille allemand mne lintgration des units de la 501 par le Panzer-Regiment 7 de la 10.Panzer-Division : la 1.Kompanie devient la 7.Kompanie du Pz.Reg 7, la 2.Kompanie la 8.Kp du Pz.Reg 8. loccasion, 15 Panzer IV sont reus en renforts, chargs dappuyer y les lourds . Le lendemain est une journe noire pour la 501, puisque son commandant, le Major Hans-Georg Lueder, est grivement bless (remplac par le Major August Seidensicker), et pas moins de 8 Tiger sont perdus, sous les tirs dartillerie, dantichars, et de mines. Durant la nuit suivante, ils sont tous sabords par les sapeurs allemands. Malgr les victoires sur les chars ennemis, les lourds allemands sont dans une situation critique, confronts de multiples pannes techniques et au manque de carburant.

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Le 6 mars 1943, seuls 6 Tiger, 7 Panzer IV et 12 Panzer III sont disponibles au sein des deux Kompanies. la mme date, lOpration Capri, tentative de Rommel pour ralentir les prparatifs de la 8me Arme britannique contre la Ligne Mareth (sud de la Tunisie), est un cuisant chec. Avec plus de 50 Panzer perdus, la situation est prcaire pour le Heeresgruppe Afrika, qui doit galement faire face aux pressions de l US II Corps louest. Entre le 16 et le 27 mars, les Britanniques mnent une srie dattaques contre la Ligne Mareth, tenue par les forces germano-italiennes ; parvenus briser la ligne fortifie, les Britanniques obligent les forces de lAxe entamer une retraite vers le nord. lest, aprs des oprations dfensives russies, les forces amricaines lancent une srie dattaques sur les positions allemandes dans le secteur dEl Guettar et de Maknassy. y Durant le mois de mars, la Stab-Kompanie et la 1.Kompanie de la s.Pz.Abt.504 (soit 11 Tiger et 19 Panzer III) arrivent Bizerte, en renfort aux Armes de lAxe, fort mal en point ! Le 17 mars, les restes de la 501 (encore sous le contrle du Pz.Reg 7, et alignant 6 7 Tiger) passent la 1.Kompanie de la 504. Dbut avril, entre le 6 et le 8, les Britanniques repoussent les forces de lAxe de leurs positions de Wadi Akarit, permettant ainsi de faire tomber Gabs, et douvrir la route vers Tunis pour la 8me Arme britannique. Au mme moment, le US II Corps progresse galement vers Gabs, faisant sa jonction avec les forces anglaises. Pas moins de 220 kilomtres sont parcourus en quelques jours, les Allis capturant Sfax et Sousse, et ne sarrtant que devant les fortifications dEnfidaville. Au mme moment, les units allies repoussent les forces de lAxe au nord de la Tunisie, limitant ainsi la seule rgion de Tunis/Bizerte le dernier carr de dfense germanoitalien en Afrique. Les Tiger de la 504 mnent des combats dfensifs durant le mois davril, et sont progressivement abandonns, suite des pannes sches ou mcaniques, ou perdus au combat. Les dramatiques pertes subies par les units de transport de la Luftwaffe, et les convois germanoitaliens ravitaillant la Tunisie, ne permettent pas de recevoir suffisamment de pices dtaches pour les vhicules, et de constituer des rserves de carburant. Le 6 mai, les forces Allies passent loffensive gnrale, capturant Bizerte et Tunis le 7 mai, Enfidaville le 8. Le 13 mai 1943, 230 000 soldats germano-italiens se rendent aux forces allies, suite la capitulation du Heeresgruppe Afrika. Les derniers Tiger en tat de marche sont sabords durant les derniers jours de combat dans la valle de la Medjerda. Plusieurs rapports, notamment celui du Major Lueder, indiquent la fois les points forts et les faiblesses du Tiger, ainsi que les points prendre en compte lors dengagements : dune part, la prsence dunit de rparation et de dpannage proximit, une escorte efficace, tant en terme de chars plus lgers quen infanterie, un soutien des sapeurs, ainsi quune coordination parfaite avec les units alentours. Le

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ravitaillement est galement not comme primordial, et terme, une trentaine dhommes, en plus des 5 hommes dquipage, sont ncessaires pour les rparations, entretien et ravitaillement de lengin ! Techniquement, le blindage du vhicule et son armement sont nettement suprieurs ceux des autres chars, tant Allis quAllemands, et lui confre un rle primordial lors doprations contre des positions fortement armes, ou en cas de rencontre avec des blinds ennemis. Ajoutons que trs peu de pices peuvent venir bout du blindage, et que la plupart des dommages rencontrs sont causs par la bote de vitesse, le moteur ou en cas dimpact sur le train de roulement, notamment d aux mines.

...Les derniers Tiger en tat de marche sont sabords...

La 3.Kompanie de la s.Pz.Abt.501 est cre dbut mars 1943, puis reverse au sein de la PanzerDivision Gross Deutschland en tant que 10.Kompanie lorsque seffondre le front tunisien. La s.Pz.Abt.501 est quant elle recre le 17 septembre 1943, puis envoye y sur le front sovitique. La s.Pz.Abt.504, elle, continue de se battre durant la campagne de Sicile et dItalie.

Sources photos : http://www.histoquiz-contemporain.com /forum/viewtopic.php?f=41&t=2905 (Excellent topic de Goliath sur ce sujet)

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Conclusion

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Par Cdric Mas

ela fait maintenant un certain temps que lquipe de rdaction, Daniel Laurent en tte, ma demand de superviser un numro spcial dHistomag44 sur la Seconde Guerre mondiale en Afrique du Nord. Ce fut une excellente ide qui ma amen travailler troitement, sous la tutelle claire et amicale de toute lquipe de rdaction, dont le professionnalisme na dgale que cette passion qui nous fait avancer dans ltude de cette Seconde Guerre mondiale, sur laquelle nous en savons encore si peu. Et si jai trouv lide trs bonne ds le dpart, il ma fallu un certain temps pour passer la ralisation pratique dun projet qui porte sur lobjet de mes recherches et de mes lectures passionnes depuis maintenant plus de 20 ans ! Je dois en effet avouer ici que je suis passionn par ces oprations militaires et politiques, qui ont amen lAxe plusieurs reprises proximit de la victoire avant doffrir le premier succs offensif de taille stratgique aux Allis. Pourtant, il est dusage de considrer que lAfrique reprsente un thtre doprations secondaire lors de la Seconde Guerre mondiale. Et cest ainsi que la plupart des historiens prsentent depuis la fin du conflit, les oprations qui se sont droules en Afrique, quil sagisse des campagnes dans le dsert dAfrique du Nord qui menrent les armes des deux camps effectuer plusieurs allersretours entre El Alamein et Tunis entre le 10 juin 1940 et le 13 mai 1943, ou quil sagisse des oprations qui amenrent la dfaite italienne en Afrique Orientale Italienne, ou la prise de possession du Maghreb franais par les Allis en novembre 1942.

Allemands, saguerrissant progressivement, amliorant leurs matriels et leurs tactiques, sur lesquels ils baseront leur victoire jusquau cur de lAllemagne. Cest en effet au cours des trois annes doprations dans le dsert que les troupes allies, y compris les Amricains, vont dans la peine et la douleur poser les jalons indispensables leur succs final. Il semble donc aujourdhui important de sextraire dune vision hitlrienne , ou stalinorooseveltienne , de la Seconde Guerre mondiale en Afrique du Nord. En effet, pour beaucoup dautres1, lAfrique ne fut pas un thtre doprations secondaire, bien au contraire. Et on doit constater que les vnements leur donnrent raison, et que les sacrifices consentis par les combattants en Afrique ne furent pas vains mais essentiels pour la victoire en 1945. Alors, ami lecteur, en conclusion la lecture de ce dossier dHistomag44, considres-tu toujours lAfrique comme secondaire dans ce conflit mondial ? vrai dire, cette question na que peu dimportance 70 ans aprs : en effet, dans ce long et douloureux chemin qui a men en six annes lHumanit de Dantzig Berlin, chaque pas en avant fut important et aucun des sacrifices accomplis par nos glorieux anciens pour prserver notre Libert ne doit tre tenu pour accessoire ou secondaire .

Le caractre accessoire du secteur dopration africain mane la fois de la vision hitlrienne, qui refusait danalyser la Mditerrane et lAfrique comme autre chose quun thtre secondaire , et surtout des visions des deux grands qui ont continu cette dvalorisation de ces oprations. Que lon se place du point de vue de Moscou, comme de celui de Washington, les campagnes en Afrique du Nord ne reprsentent quun simple hors duvre , les oprations dcisives majeures se droulant ailleurs : lEst et en Europe occidentale. Pourtant, lors des oprations en Afrique, les deux camps vont obtenir des informations dcisives : LAxe va raliser que sa dfaite est inluctable (aot 42), un moment o partout ailleurs il est encore victorieux. Il est intressant de relever que les Allemands vont perdre en Afrique avant tout parce quils refusent de sortir de leur vision dun secteur qui nest pas, selon eux, dcisif pour leur guerre, face un adversaire qui considrera toujours ce secteur comme vital et prioritaire pour lui. Cest le seul endroit o les Allis occidentaux vont combattre de manire continue sur terre contre les

1 : Les Britanniques, les Italiens, mais aussi les Australiens, les No-Zlandais, les Grecs, les Polonais, les Franais et les Belges

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Les Africains dans la Rsistance franaise durant la Seconde Guerre mondiale

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Par Mahfoud Salek Prestifilippo

oici un bref article historique sur un sujet peu connu : les Africains dans la Rsistance franaise durant la Seconde Guerre mondiale.

Le tirailleur Addi B N en 1923 Conakry (Guine), Addi B arrive jeune en France, Langeais (Indre-et-Loire). Il sengage ds le dbut de la guerre dans le 12me Rgiment de tirailleurs sngalais, avant dtre captur avec presque toute sa compagnie en juin 1940. Il est conduit Neufchteau, dans les Vosges, do il svade avec quelques camarades africains. Ds octobre 1940, il entre en contact avec le rseau Ceux de la Rsistance. En mars 1943, il participe ltablissement du premier maquis des Vosges, baptis Camp de la Dlivrance, qui abrite quatre-vingts rfractaires franais au STO (Service du travail obligatoire), dix-huit Russes et deux Allemands, tous dserteurs de la Wehrmacht. Le maquis est attaqu en juillet : traqu par la police allemande, aisment reconnaissable, Addi B est arrt le 15 juillet et conduit pinal. L, il est atrocement tortur mais ne parle pas alors quil nignore rien des rseaux de la Rsistance dans les Vosges. Il est fusill le 18 dcembre 1943 sur le plateau de la Vierge, pinal. Une rue de Langeais porte son nom depuis 1991.

Environ 5 000 tirailleurs africains et malgaches, dserteurs ou vads des camps de prisonniers, gagnent les rangs des FFI (Forces franaises de lintrieur). On en trouve au combat dans les maquis de 38 dpartements mtropolitains. De mme, on dnombre 52 tirailleurs sngalais dans les maquis du Vercors, qui sont de tous les combats et participent la libration de Romans-sur-Isre le 22 aot 1944, puis du quartier de la Part-Dieu, Lyon, le 3 septembre 1944. On compte 14 Africains parmi les 1 030 compagnons de lOrdre de la Libration, la plus prestigieuse des dcorations de la France libre. De mme, des militants nord-africains de la cause indpendantiste se battent pour la libert universelle aux cts des Franais durant lOccupation. SahliMohand Chrif, par exemple, militant du Parti du peuple algrien de Messali Hadj en 1937, dite en mtropole durant la guerre El Hayat, une feuille clandestine de rsistance loccupant de la France, avant de reprendre son combat pour lindpendance algrienne aprs 1945. Il faut citer galement le martyre du militant communiste algrien Mohamed Lakhdar, ouvrier mtallurgiste, engag dans les FTP en 1942, arrt en 1943 par la police franaise et excut, mort pour que vive la France et la libert de lhomme.

Dfil de Rsistants du Vercors

La manifestation RESISTANCES lors de lt 2009 ma donn loccasion de rencontrer Joseph La Picirella, grande figure de la Rsistance du Vercors qui a particip la libration de Tirailleurs Sngalais dans la rgion Lyonnaise, monts au Vercors pour poursuivre le combat les armes la main. Les premiers mots quil ma dit sont les suivants, je ne les oublierai jamais : La premire chose que nous ont demand les tirailleurs librs, ce sont des armes. Dominique Amigou Mendy, (1909-2003) rescap du camp de concentration de Neuengamme Engag volontaire durant la Premire Guerre mondiale, il fait partie du premier contingent des tirailleurs sngalais. Il est dmobilis lArmistice de 1918 et il retourne dans sa patrie. Quelques annes plus tard, il obtient la possibilit dentreprendre une

Zz un sngalais ayant servi dans le bataillon Nracais.

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formation en France pour devenir photographe. Il travaille avec les grands journaux franais comme Sud-ouest, et France-Soir. Il vit en France lorsque la Seconde Guerre mondiale clate. En 1940, il rpond lappel du Gnral de Gaulle.

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La Gestapo le condamne mort. 3 heures du matin, les Nazis simulent son excution en lui faisant croire quil va tre fusill sur-le-champ ; car chaque fois que la Gestapo arrte un maquisard, elle fusille 50 personnes prises au gr du vent. Mais Dominique Mendy reste de marbre et ne trahit personne. Devant son refus obstin, les Nazis dcident de le dporter en Allemagne dans un wagon bestiaux. Un des soldats allemands qui sest paradoxalement pris daffection pour lui, le rassure quen Allemagne, on lappellera uniquement par son numro de matricule et quil ne sera plus tortur. Le camp de concentration de Neuengamme Arrivs Neuengamme, les Nazis sparent Dominique Mendy de ses copains Franais. Ces derniers craignant le pire se mettent pleurer. Les Nazis vivent lheure de la sgrgation raciale. Alors commence un interrogatoire sans fin. Dominique joue le naf et parvient faire croire au Kapo (surveillant dun camp nazi) que les Franais lont rafl Dakar et embarqu en France ; et puis lont abandonn, quil na pas de profession et quil ne sait que piocher la terre et balayer. Il affirme par ailleurs, avoir peur des Blancs, et souhaiterait retourner en Afrique. La main de Dieu veille sur Dominique Mendy, car ironie du sort, ce Kapo est n au Cameroun. Il a piti de lui et lengage comme domestique pour lui viter de travailler lextrieur o les tempratures oscillent entre 0 et moins 10. Au camp de concentration, les gardes font preuve dune mchancet inoue, et un jour ils rouent Mendy de 50 coups sans raison. Ils lapostrophent en le nommant Bimbo , terme pjoratif en allemand pour dsigner les Noirs. Cependant, le commandant et son pouse le prennent en amiti. Cette dernire lui apporte parfois une pomme ou une poire quil partage avec dix autres compagnons. Les S.S. prennent Dominique Mendy pour un demeur mental, surtout lorsquil se propose daller au peloton dexcution la place dun pre de famille juif. Dominique Mendy en supportant avec humour les humiliations des SS, obtient parfois de minimes faveurs comme par exemple un morceau de savon pour nettoyer sa peau noire : Les SS me taquinaient en me demandant pourquoi tu es noir , je leur rpondais : Je suis Noir. Cest parce quil ny a pas de savon ici pour se laver. Alors, ils me donnaient un morceau de savon . Grce son travail de planton, il peut soutirer un croton de pain quil partage toujours avec ses codtenus. Il a ainsi sauv la vie ses compagnons franais. Les officiers allemands lui laissent voir toutes les atrocits du camp, pensant quil ne comprend rien. Cest ainsi quil voit comment les bbs, les enfants et leurs mres sont tus larrive. Seuls les hommes sont pargns, sauf ceux qui sont dirigs vers des blocs spciaux pour servir de cobayes. Mendy fait probablement allusion aux 20 enfants juifs gs de 5 12 ans (10 filles et 10 garons) qui sont dports dAuschwitz et qui servent aux expriences pseudomdicales du Dr. Heissmeyer. Ces enfants, Les enfants de Bullenhuser Damm sont pendus dans la cave de lcole Bullenhuser Damm Hambourg la nuit du 20 avril 1945. Leurs corps sont brls le lendemain dans les fours crmatoires de Neuengamme, avec ceux des 2 mdecins franais et des infirmires

Photo de Monsieur de la Picirella et moi prise au muse de la Rsistance de Vassieux en Vercors, le mannequin portant la chchia reprsente lhomme quand il tait au Maquis.

Dominique Mendy sengage dans le rseau de rsistance de Bordeaux-Loupiac o il travaille comme photographe au service du Deuxime bureau, cest-dire aux Renseignements gnraux. Le rseau militaire de la Rsistance le charge dhberger, de cacher et de convoyer les aviateurs et parachutistes anglais Bordeaux. En outre, il transporte du matriel de guerre entre la France et lAngleterre. Les Nazis ne font pas attention lui, car dans leur simplicit desprit, ils ne peuvent pas simaginer quun Noir puisse accomplir une telle mission. Mendy a juste le temps dapporter le dernier lot de matriel Oradour, symbole de la douleur nationale franaise, quand la ville est assige par les Allemands. Il vite de justesse la mort. Arriv Courtrai, trahi par lun des siens, Dominique Mendy tombe aux mains de la Gestapo (la police secrte de ltat nazi) qui le torture, le soumet des preuves avilissantes et brutales. Il est arrt le 21 avril 1944 et intern au camp de transit de Drancy. Durant des heures, il subit toutes sortes de supplices afin quil livre le nom des autres rsistants. Mais Dominique est une vritable carpe, pas un mot, pas une dnonciation ne franchit ses lvres. Des cigarettes incandescentes sont crases sur sa poitrine, sa main gauche est entirement abme (jusqu sa mort, il portera un gant blanc car il ne peut plus sen servir).

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polonaises qui les accompagnaient. Dominique Mendy compare son sjour Neuengamme celui des esclaves Africains qui ont t capturs du 15me au 18me sicle, Gore, le situe 3 km de Dakar (Sngal) : ils subissaient toutes sortes dhumiliations et de violences, victimes de bastonnades, coups de pied et manque de nourriture. Pour les dports Africains, ces mmes violences physiques et morales sont lordre du jour au camp de concentration. Dans ce mme camp se trouve un autre Sngalais, Sidi Camara, n le 3 mars 1902 Saint-Louis-du Sngal, dport le 24 mai 1944 soit la mme date que son compatriote, numro de matricule 31810. Les deux Sngalais sencouragent mutuellement en parlant leur langue maternelle, le wolof. Vers la fin de la guerre, les prisonniers franais et ceux dorigine africaine sont transfrs pied Lubeck. Les dtenus sont tus et enterrs sur place quand ils sont extnus : Le voyage fut terrible. Un de mes copains tomba et je voulus le porter. Il me dit de le laisser et que si je laidais, il marriverait la mme chose qu lui et il ajouta quil fallait regarder la distance que lon avait parcourue depuis Neuengamme et se souvenir quil tait enterr ici. Beaucoup de ses camarades sont morts lors de ces convois, ou Marches de la Mort, pour diverses raisons, entre autre pour avoir bu une eau mlange des excrments.

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Le voici film dans sa tenue de Lion du 17me au dpart du cortge du gnral de Gaulle qui dmarre, place de ltoile, sa descente triomphale des Champslyses le 26 aot. Il est quelques mtres du gnral de Gaulle, des gnraux Koenig et Leclerc, dAlexandre Parodi ou de Georges Bidault Georges Dukson a russi son pari fou. Il devient tel point clbre quon lui demande des autographes !

Le voici film dans sa tenue de Lion du 17me au dpart du cortge du gnral de Gaulle...

Georges Dukson, le lion du 17me Georges Dukson tait un Africain g de 22 ans en 1944. Son pre, ancien combattant de la Grande Guerre, tait instituteur au Gabon. Georges sest engag dans lArme franaise en 1939 ; nomm sergent, il rejoint la France et participe la campagne de 1940. Il est fait prisonnier et est envoy en Allemagne. Il parvient svader en 1943 avec un camarade et rejoint Paris. Son camarade lui propose un poste de chauffeurlivreur dans son tablissement. Cependant pour plaire une jeune fille, il commet quelques dlits et est renvoy. Il sinstalle alors dans un htel du quartier des Batignolles et vit de quelques trafics. Le 19 aot 1944, les F.F.I du 17me arrondissement semparent de la mairie. Linsurrection parisienne a dbut. Georges Dukson propose immdiatement ses services et ses connaissances dancien sergent de lArme franaise. Bless au bras par une balle de fusil, il ne peut plus utiliser son revolver Il continue le combat la grenade. Sa chemise blanche largement chancre sur la poitrine, le pantalon retrouss et les pieds nus lui valent le surnom de Lion du 17me. Cest vrai quil se bat comme un vrai lion dans les rues de Paris. Georges Dukson a son tableau de chasse plusieurs camions rcuprs et de nombreux Allemands tus. Il est nomm adjudant puis sous-lieutenant des FFI. Georges fait un pari avec quelques camarades : tre du dfil de la victoire et tre photographi. Il y parviendra.

Profitant du dsordre d la Libration qui rgne dans les rues de la Capitale, le Lion du 17me, qui a gard son groupe de combattants, sempare dun ancien garage allemand, rue de Constantinople, et se met en revendre tout le stock au march noir. Dans un Paris qui manque de tout, les affaires sont bonnes. Le stock puis, lquipe de Georges se lance dans des perquisitions illgales, vols et autres abus de confiance. Plus tard, Georges tient table ouverte dans un bar de la rue de Chroy. Mais les autorits F.F.I sont alertes et dcident de mettre un terme aux activits de la bande. Georges est arrt et conduit au MontValrien pour y tre incarcr. Profitant dun ralentissement sur la route, il tente de senfuir mais est stopp net par une rafale de mitraillette qui lui brise la jambe. Georges Dukson dcde pendant lopration chirurgicale quil subit lhpital Marmottant.

Sources http://maquisardsdefrance.jeun.fr/documents-

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La Roumanie des annes trente : Un royaume balkanique en crise

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Par Matthieu Boisdron

ette tude est inspire de louvrage de lauteur, La Roumanie des annes trente. De lavnement de Carol II au dmembrement du royaume, 1930-1940 (Anovi, 2007), au sein duquel le lecteur retrouvera lensemble des sources et des rfrences utilises pour sa rdaction. lissue de la Premire Guerre mondiale, la monarchie roumaine, qui stait range du ct des allis lors du conflit, sagrandit considrablement. La Grande Roumanie (Romnia Mare) double presque ltendue de son territoire : elle tend bientt son autorit sur la Bessarabie, la Bucovine, la Transylvanie, le Banat et raffirme sa tutelle sur la Dobroudja mridionale.

le jeu de la scurit collective et simpose comme une puissance rgionale de premier plan et un partenaire incontournable des grands pays. Au changement dchelle du royaume sur la scne internationale sajoutent de nombreuses mutations lintrieur mme du pays. Dabord, des tensions internes apparaissent lies aux rsistances des nouvelles provinces hostiles au centralisme de Bucarest et peuples de minorits nationales (Hongrois, Allemands, Bulgares, Ukrainiens, Juifs). Ensuite, la vie politique roumaine se focalise trs vite et presque exclusivement autour de deux grands partis dominants, le Parti national-libral (Partidul Naional Liberal), hritier des conservateurs disparus aprs la Premire Guerre mondiale du fait de leur collaboration avec les Allemands lors de loccupation du pays, et le Parti national-paysan (Partidul Naional rnesc) fond en 1926. Toutefois, aprs plusieurs annes dune relative prosprit conomique et de certitudes en la force des principes de la scurit collective, la Roumanie connat dans les annes trente, dimportantes et diverses difficults. Dabord touche de plein fouet par la crise conomique mondiale, ensuite traverse par une exacerbation extrme des tensions politiques et enfin menace sur ses frontires par lvolution du rapport de force europen, la monarchie roumaine se rvle bien fragile et fait le choix de la radicalisation. Lchec de ce pari risqu contribue trs rapidement la perte de lgitimit puis au renversement du rgime et enfin au basculement de la Roumanie du ct de lAxe.

Carol II monte sur le trne. Sur le plan extrieur, elle se dresse comme un contrepoids lexpansion bolchevique et au rvisionnisme des traits. Elle se place donc naturellement dans le camp des dfenseurs de lordre de Versailles afin de garantir au mieux ses nouvelles frontires. En 1921, aux cts de la Tchcoslovaquie et de la Yougoslavie, elle forme la Petite Entente dirige contre le rvisionnisme hongrois. Elle se lie galement avec la Pologne qui partage comme elle lgard de la Russie bolchevique des craintes lgitimes. En 1926, elle signe une alliance avec la France. En fvrier 1934, elle rejoint, avec la Grce et la Turquie, une entente balkanique destine la prmunir des prtentions bulgares. Membre de la Socit des Nations, la Roumanie se prononce en faveur de la politique de scurit et de rduction des armements que dterminent successivement le pacte Briand-Kellog en 1928 et la confrence du dsarmement qui souvre en 1932. Bucarest joue donc En 1893, le prince Carol (Charles), petit neveu du roi Carol Ier (1881-1914) et fils du roi Ferdinand Ier (19141926), est le premier des hritiers des Hohenzollern-Sigmaringen natre sur le sol roumain. Bien quil soit immdiatement apparu comme celui qui doit prenniser lassise de la dynastie dans le pays, Carol se trouve bientt lorigine dune querelle ayant fortement dstabilis la Couronne. Mari morganatiquement en 1918 Ioana Zizi Lambrino, de laquelle il aura dailleurs un premier fils, Carol est contraint par sa famille la sparation et un nouveau mariage avec Hlne de Grce en 1921. De cette nouvelle union nat, lanne suivante, un hritier : Mihai (Michel). Trs vite, le chef du parti national-libral au pouvoir, Ion Brtianu, fort du soutien du roi Ferdinand, cherche vincer Carol avec lequel il se trouve en opposition plus ou moins directe. La sparation progressive mais non officielle de Carol

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royaume en 1929. (Quelques annes plus tard le roi de Bulgarie Boris III agira de mme.) Cest donc naturellement une solution dUnion nationale quil cherche imposer son plus grand profit. Mais du fait de sa responsabilit dans les vnements de 1925 et de son opposition acharne au retour du roi, le parti libral est cart du premier gouvernement de Carol qui choisit de mettre sa tte le chef de file des nationaux-paysans, Iuliu Maniu. Des tensions ne tardent toutefois pas survenir entre les deux hommes qui poussent Maniu la dmission en octobre. Cet pisode permet au roi de revenir son projet initial de cabinet de concentration. Il cherche donc faire sceller une entente en ce sens au mois Iuliu Maniu (1973 - 1953) davril 1931. La manuvre fait pourtant long feu et se solde par un chec, les deux partis voyant clair dans le jeu du souverain et refusant dtre marginaliss et manipuls. Cest finalement avec Nicolae Iorga, le grand historien roumain nomm prsident du Conseil, que Carol II entre-prend son programme. La coalition trs htrogne emmene par Iorga, laquelle se sont finalement rallis les libraux esprant sans doute un rapide retour au pouvoir mais pas les paysans, remporte les lections lgislatives de mai 1931. La dmission de Iorga en mai 1932 et son remplacement par Alexandru VaidaVoevod, une des figures du parti national-paysan, contribuent brouiller encore un peu plus des lignes dj fortement bouscules. Les lections anticipes de juillet 1932 marquent, quant elles, le retour des nationaux-paysans au pouvoir. Maniu et Vaida-Voevod se succdent alternativement la tte du gouvernement jusquen novembre 1933. Aprs ltat de grce relativement court qua connu Carol, les premires difficults du roi signifient la mise en suspens (temporaire) de son projet de renforcement du pouvoir royal, mis en chec par une forte opposition politique et par la crise dans laquelle senfonce chaque jour un peu plus la Roumanie. Le retour au pouvoir de Carol II, souverain jeune peru comme nergique et volontaire, cristallise immdiatement beaucoup dattentes de la part de lopinion publique et suscite concomitamment les rserves de la classe politique. Mais dans un contexte de crise particulirement prgnant dans le pays, lusure du pouvoir survient rapidement et des contestations violentes ne manquent pas dapparatre.

Le roi Carol II et son fils Michel

et dHlne depuis 1923/24 et la nouvelle idylle du prince avec une Roumaine dorigine juive, Elena Lupescu, donnent le prtexte ncessaire cette mise lcart. En dcembre 1925, Carol signe ainsi un acte de renonciation au trne, dans des conditions obscures qui apparaissent comme le rsultat dune savante manipulation lie au scandale suscit par la liaison du prince. La mort de Ferdinand Ier en juillet 1927, puis le dcs de Brtianu en novembre 1927 et enfin laccession des nationaux-paysans au pouvoir en 1928 ouvrent des perspectives favorables au retour de Carol. Jouissant de la confiance de larme et pouvant sappuyer sur un mouvement carliste en pleine expansion dans le pays, le prince dchu quitte son exil franais dans le plus grand secret, le 4 juin 1930, embarque dans un avion et atterrit Bucarest le 6. Malgr la rsistance des libraux son retour, malgr le souhait des nationaux-paysans de voir le prince endosser le seul titre de rgent, Carol manuvre avec habilet et retrouve son trne, avec laval du Parlement roumain, le 8 juin 1930. Nayant que peu destime pour le systme parlementaire, le jeune Carol II est dsireux de rgner et de jouer un rle central dans la vie politique du royaume, se dmarquant de son pre, quelque peu effac et trs proche des libraux. En outre, tout laisse penser que le nouveau roi de Roumanie trouve chez son homologue yougoslave Alexandre Ier un modle ; lui qui sest impos comme chef incontest du

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Une monarchie en crise. La Roumanie est violemment touche par la crise conomique mondiale qui sabat sur lEurope lore des annes trente. Si des causes conjoncturelles viennent naturellement expliquer ce phnomne, il faut galement noter que des faiblesses structurelles propres au pays accentuent la violence des consquences que subissent la monarchie balkanique et son peuple. Ds 1924, lconomie roumaine retrouve pourtant son potentiel davant-guerre et le dveloppement est durable jusquen 1928. La production industrielle connat un accroissement rapide qui bnficie surtout aux secteurs minier et ptrolier. Ltat, principal actionnaire du secteur ptrolier, engrange par consquent dimportants bnfices quil partage avec des socits mixtes aux capitaux anglais, franais ou amricains. Le pays sindustrialise quelque peu mais la vitalit du secteur est fragile : jeune, concentr et cartellis, donc peu diversifi et peu comptitif, il est artificiellement protg par le gouvernement libral en place qui mne une ferme politique protectionniste tout au long des annes vingt par lapplication dun haut tarif douanier. En outre, il pse peu dans lconomie du royaume qui demeure un pays agricole o le niveau de vie reste parmi les plus faibles dEurope. Car si la rforme agraire a permis aprs guerre de donner la proprit de la terre de nombreux petits agriculteurs, elle reste inacheve. En 1930, 6 700 grands propritaires dtiennent encore eux seuls environ 20 % du sol alors que 2,5 millions de petits propritaires sen partagent peine 30 %. Confronte un morcellement excessif des terres et une surpopulation rurale que les emplois urbains ne peuvent rsorber, la paysannerie roumaine, dj endette, est mal quipe et ne peut moderniser ses quipements. Par consquent les rendements sont faibles et sont denviron moiti moindre pour le bl lhectare quen France la mme poque. Les Roumains ne sont donc objectivement pas prpars la crise des prix qui survient trs vite au dbut des annes trente alors que la bonne sant du pays au cours de la dcennie prcdente navait pas rvl les dficiences structurelles du pays. Ds octobre 1930, on note une baisse de 60 % du prix du bl par rapport 1928. Leffondrement du pouvoir dachat dune population rurale largement majoritaire entrane immdiatement des difficults dautant plus graves que les agriculteurs propritaires, fortement endetts, ne peuvent plus honorer leurs crances. Les consquences sur le secteur bancaire et les conditions de crdit deviennent sensibles. Le commerce ainsi que le secteur industriel sont bientt touchs. Au dbut de 1931, on compte ainsi 20 % de chmeurs (environ 250 000 personnes) parmi les ouvriers, certes trs minoritaires dans un pays qui compte 18 millions dhabitants. Enfin, lavilissement des prix des produits ptroliers et linsuffisance des recettes fiscales altrent les finances de ltat. Il faut ainsi recourir au soutien extrieur. En 1929, un

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premier emprunt auprs de la France permet la stabilisation de la monnaie roumaine, le leu. En mars 1931, un nouvel emprunt est naturellement contract auprs de la banque de Paris et des Pays-Bas (Paribas). Lanne 1932 est nanmoins catastrophique pour le budget de ltat roumain qui peine, par exemple, payer ses fonctionnaires. Dans ces conditions particulirement dlicates, le principe du recours au soutien technique de la SDN est acquis la fin de lanne malgr les rticences du Parlement et de lopinion publique. Les annes 1933 et 1934 restent pourtant trs difficiles et cest seulement en 1935 que la reprise conomique permet le redressement des finances roumaines. La production de ptrole repart la hausse et reprsente dsormais la premire source de revenus lexportation, devant lagriculture. Le maintien des dpenses militaires, et donc des commandes de ltat, permet galement lindustrie de tenir le choc. La mtallurgie et le textile profitent de cette dynamique. La balance du commerce extrieur redevient excdentaire. Enfin, une meilleure et plus rigoureuse perception des impts, des conomies dans chaque ministre, un effort fiscal supplmentaire de la population et dautres mesures du mme ordre permettent le retour lquilibre du budget partir de 1936. La crise que connat le pays est svre et ses consquences politiques sont particulirement remarquables. Les difficults conomiques que rencontre la population se conjuguent, mais surtout se heurtent, un systme dmocratique imparfait que veulent pourtant sapproprier les Roumains, lincapacit dune classe politique dconsidre rpondre aux proccupations du moment, une socit perue comme sclrose ou encore la dgradation de la situation internationale. Cette crise svre ouvre ainsi la voie une contestation extrmiste violente. Le temps des mcontentements et des contestations. Focalise autour des deux seuls grands partis dominants, la vie politique roumaine du moment est marque par la fraude et de nombreux scandales politico-financiers. Tout ceci contribue progressivement la perte de lgitimit dune classe politique vue comme npotique, et donc lmergence dune forte contestation puis lclatement de violences politiques. Et ce sont bien les questions sociales qui expliquent le dclenchement de la grande grve du dbut de lanne 1933 qui dmarre chez les cheminots et les ouvriers de lindustrie textile et ptrolire. La proximit de lURSS et la question toujours vive de lannexion de la Bessarabie par Bucarest en 1918, ainsi que la peur dune manipulation depuis Moscou, conduisent lensemble des gouvernements lutter vivement contre la propagande et les mouvements dinspiration communiste qui sont trs tt interdits. Les arrestations sont donc importantes et savrent efficaces pour juguler lagitation. Le nombre

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relativement faible douvriers en Roumanie explique aussi que lextrme-gauche peine recruter et ne rencontre quun succs trs limit dans ce pays. Par consquent, son dclin est trs net dans la seconde moiti des annes trente. Menac sur ses frontires, contest de lintrieur par lagitation des populations minoritaires (hongroise et allemande en particulier), sensible une forme de discours nationaliste inquiet et enfin touche de plein fouet par une svre crise conomique, le royaume voit se dvelopper une extrme-droite dont le message semble devoir rpondre aux valeurs dune majorit de Roumains. Les cadres des multiples mouvements, parfois groupusculaires, de cette extrme droite, qui cherche rallier les petits et moyens propritaires terriens, sont pourtant issus des classes moyennes urbaines et possdent un certain niveau dducation. tudiants aux perspectives professionnelles bouches, militaires ou fonctionnaires peu reconnus et mal pays, tous voient leur volont de promotion sociale et leurs ambitions contraries. Mais la radicalisation est manifeste mesure que croissent les dif ficults du pays. Les vieux extrmistes de droite lgalistes, antismites et fidles la monarchie, tels Alexandru Cuza ou Octavian Goga, qui connaissent un succs toujours relatif dans les Octavian Goga (1881 - 1938) urnes, sont ainsi progressivement supplants par une nouvelle gnration sduite par le fascisme. Corneliu Zelea Codreanu, le fondateur de la Garde de Fer1, incarne indniablement ce renouveau . Jouissant dune relative indulgence royale Carol II voyant dans lextrme-droite un moyen utile pour affaiblir les partis la Garde de Fer est toutefois immdiatement combattue par Ion Duca, le successeur de VaidaVoevod au poste de prsident du Conseil. Celui-ci la fait interdire et est assassin en reprsailles au mois de dcembre 1933. Sous le gouvernement de Gheorghe Ttrescu, qui a remplac Duca, la Garde de Fer connat une forte progression de son audience
1 : Fonde en 1927, ce mouvement, au gr des dissolutions dont il fut lobjet, prit successivement le nom de Lgion de lArchange Michel (Legiunea Arhanghelului Mihail), de Groupement Corneliu Codreanu (Gruparea Corneliu Codreanu), de Garde de Fer (Garda de Fier), de Tout pour la Patrie (Totul pentru sar) et enfin de Mouvement lgionnaire (Micarea Legionar).

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dans lopinion publique, ce qui lui permet de sattaquer de plus en plus ouvertement la monarchie et Carol II dont la politique trangre, fidle aux alliances traditionnelles de la Roumanie avec Londres et Paris, est vigoureusement remise en cause. Les lections lgislatives de dcembre 1937 marquent une tape. Pour la premire fois, le parti au pouvoir ne peut obtenir les 40 % des suffrages ncessaires, selon la loi lectorale roumaine, lobtention de 70 % des siges la Chambre des dputs. La rgularit du vote Corneliu Zelea Codreanu (1899 - 1938) ayant t surveille de prs par les nationaux-paysans et par le mouvement de Codreanu qui na pas t, cette fois, cart du suffrage, celui-ci obtient donc 66 dputs. Cette consultation est surtout un cinglant dsaveu pour Carol II. La coalition gouvernementale, si elle demeure majoritaire, est trs loin de disposer de la majorit absolue. De circonstance, elle est en outre trs htrogne, donc peu fiable. Cest dans ce contexte qu la surprise gnrale, le roi dcide dappeler la prsidence du Conseil le chef du parti national-chrtien, Octavian Goga, arriv en quatrime position aprs la coalition gouvernementale majoritairement librale, les nationaux-paysans et les partisans de Codreanu. Rticent maintenir un cabinet libral clairement dsavou, refusant de solliciter Maniu avec lequel il est en conflit ouvert, ne pouvant raisonnablement faire appel Codreanu, Carol fait le choix de Goga. Celui-ci ne disposant daucune majorit, le souverain parie certainement sur un chec rapide, sans doute destin dcrdibiliser lextrme-droite aux yeux de lopinion et prparer le terrain une reprise en main plus directe du pays. En somme, lmergence dune classe moyenne bourgeoise revendiquant des responsabilits, la constitution dun proltariat ouvrier et paysan relativement duqu et politis au sein dune dmocratie balbutiante, et donc imparfaite, suscitent des tensions aggraves par les difficults conomiques. Cest tant pour rpondre la progression de lagitation extrmiste que pour satisfaire ses ambitions personnelles que Carol II, en fvrier 1938, provoque un coup de force et sempare du pouvoir. Une rponse autoritaire. Ayant men une politique exclusivement antismite, le cabinet Goga qui ne dispose dailleurs pas de la

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majorit ncessaire la Chambre et qui doit donc pour cette raison lgifrer par dcret-loi ne se maintient aux affaires que quelques semaines. Aux nombreuses mesures vexatoires et discriminatoires ciblant les Juifs du royaume, la progression de lagitation et des violences antismites menes par des partisans de lextrme-droite srs de leur impunit, vient ds le mois de janvier 1938 sajouter un dcret-loi portant sur la rvision de la citoyennet des Juifs. Le texte opre une distinction de ces derniers en trois catgories : ceux des nouvelles provinces conquises lissue de la guerre, ceux du Vieux Royaume dans ses frontires davant-guerre et naturaliss en 1919 ou depuis cette date, et enfin les Juifs du Vieux Royaume naturaliss avant 1919. Pour les deux premires catgories, la rvision sopre sans exception. Fixant des conditions trs dures et des dlais trs courts, la grande majorit des Juifs se trouve dans lincapacit de rpondre aux critres fixs. Les consquences sont immdiates : des milliers dentre eux tentent de quitter le pays, retirant leurs avoirs et cherchant vendre leurs biens, ce qui suscite un rel dsordre conomique qui, paradoxalement, vient alimenter la fivre antismite qui sest empare du pays. Ces mesures suscitent galement une trs claire dsapprobation de ses allis franco-britanniques qui exigent de la Roumanie des claircissements et la modration de la politique raciale de son gouver-nement. Dans ces conditions, Carol II renvoie ds le mois de fvrier 1938 le cabinet Armand Calinescu (1893 - 1939) Goga et installe sa place le patriarche de Roumanie, Miron Cristea. Immdiatement, une nouvelle constitution, qui renforce considrablement les prrogatives du souverain, est prsente et ratifie par plbiscite. Au mois davril, les organisations politiques sont dissoutes. Au mois de dcembre, un parti unique, le Front de la renaissance nationale (Frontul Renaterii Naionale), est cr. Cette organisation devient la seule pouvoir proposer des candidatures aux lections. Toute activit politique mene en dehors du FRN est considre comme clandestine. Sil adopte le style et lapparence des partis uniques des rgimes totalitaires (uniforme, salut la romaine), il demeure une initiative venue den haut , du pouvoir, et ne dispose pour cette raison que dune faible assise populaire et deffectifs modestes. Une

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organisation de jeunesse unique, la Straja rii, est galement fonde. La presse est son tour progressivement musele et se met bientt toute entire au service du rgime. Lorganisation territoriale du pays est enfin revue : dix nouvelles provinces, la tte desquelles sont installs des rsidents royaux aux comptences largies, sont cres hors des provinces historiques afin de dissoudre les particularismes locaux. Mais ce renforcement brutal de lexcutif saccompagne dune relle volont dapaiser les tensions : la loi relative au droit de cit des Juifs, si elle nest pas supprime, est toutefois amende et quelque peu assouplie. Force est de constater pourtant que la violence politique demeure et que la reprise en main du pays savre bien difficile. Armand Clinescu, le ministre de lIntrieur, fait ainsi arrter Codreanu qui est condamn en mai 1938, aprs une parodie de procs, une peine de dix ans de travaux forcs pour complot contre ltat avec le soutien dune puissance trangre (lAllemagne aidait effectivement depuis 1937 environ la Garde de Fer). Afin de mettre dfinitivement bas lorganisation extrmiste, en dcapitant le mouvement qui poursuit attentats antismites et provocations contre ltat, Clinescu fait excuter Codreanu dans la nuit du 29 au 30 novembre 1938. Cet assassinat intervient alors que le roi se trouve auprs dHitler Berchtesgaden. Celui-ci saura, en temps voulu, se souvenir de ce quil considre alors comme une provocation et un camouflet. Cest le 21 septembre 1939 seulement que le Mouvement lgionnaire, toujours soutenu par lAllemagne et dornavant dirig par Horia Sima, rpond lexcution de son chef et assassine Clinescu, devenu entretemps prsident du Conseil (depuis mars 1939), au cours dune violente embuscade contre sa voiture Bucarest. Les assassins sont excuts le soir mme sans procs et leurs corps exposs pendant trois jours sur les lieux de lattentat. La rpression est froce : plusieurs centaines de gardistes , empriHoria Sima (1906 - 1993) sonns ou connus de la police, sont excuts. Le retour de Gheorghe Ttrescu la prsidence du Conseil marque une pause de larbitraire royal et un certain apaisement : les gardistes encore emprisonns sont par exemple amnistis, le FRN est rform et les anciennes forces politiques plus coutes Toutefois, lvolution de la situation

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peuple tourne sa colre contre le souverain considr comme seul responsable de la situation. Les 2 et 3 septembre, de violentes manifestations, diriges par lextrme droite, clatent Bucarest et dans quelques grandes villes du royaume. Afin de calmer cette opposition virulente, le roi appelle le 4 septembre la prsidence du Conseil le gnral Ion Antonescu, rput proche du Mouvement lgionnaire. Ayant reu les pleins pouvoirs, Antonescu obtient labdication de Carol II. Le roi renonce le 5 son trne au profit de son fils Mihai Ier avant de quitter dfinitivement son pays le lendemain (il dcdera en exil au Portugal en 1953). Autoproclam Conductor de la Roumanie, Antonescu autorise immdiatement larme allemande entrer en Roumanie et met sur pied un gouvernement auquel prennent part plusieurs ministres lgionnaires. Si la Roumanie demeure un royaume et conserve un souverain aux pouvoirs rduits, elle se transforme en un tat national lgionnaire (Statul Naional Legionar) fascisant dirig par un dictateur ractionnaire contraint de composer, pour un temps, avec les chemises vertes dHoria Sima. Conclusion Sous la pression des effets de la crise de 1929, la Roumanie affronte au dbut des annes trente de nombreuses difficults. Cette situation suscite bientt une forte contestation extrmiste alimente par les dfauts dun systme parlementaire de faade. Dans ce contexte instable, le nationalisme intransigeant de lextrme droite sduit, rassure et lui assure finalement une audience certaine. La rforme autoritaire de ltat, initie par Carol II, rpond certes sa conception de lexercice du pouvoir royal mais ne russit finalement pas rpondre aux enjeux du temps. La dtrioration irrmdiable de la situation internationale vient consacrer lchec du roi, qui dsormais en premire ligne paie immdiatement le prix de son investissement personnel, et consacre lavnement dun nouveau rgime align sur lAllemagne et rapidement satellis par elle.

Assassinat de Calinescu - 21 septembre 1939

internationale, marque en juin 1940 par leffondrement de la France, le principal alli de la Roumanie, contraint le souverain, qui perd vritablement la main, faire des choix difficiles. Le dmembrement du royaume et leffondrement du rgime. Le dmantlement de la Petite Entente suite au dmembrement de la Tchcoslovaquie, linvasion de la Pologne et enfin la dfaite de la France ont successivement priv Bucarest de toutes ses alliances. La Roumanie se trouve, au mois de juin 1940, coince entre deux grandes puissances hostiles, lAllemagne et lURSS, lesquelles sont lies depuis aot 1939 par un pacte de non-agression augment dun protocole secret dlimitant leurs zones dinfluence respectives. Cest lURSS qui ouvre le bal. Le 26 juin 1940, lambassadeur roumain Moscou est convoqu par Molotov, le ministre des Affaires trangres sovitique, qui exige, outre la Bessarabie, revendique de longue date et laisse lURSS en vertu du pacte germanosovitique, la Bucovine septentrionale. Carol II, semble-t-il un temps dcid rsister, demande le soutien de lAllemagne qui lui suggre daccepter lultimatum. Le 28 juin, les autorits sovitiques semparent officiellement dun territoire peupl de presque 4 millions dhabitants et dune superficie de prs de 51 000 km. Quelques semaines plus tard, Hitler, dcid satisfaire les revendications de ses allis Hongrois et semparer directement du ptrole que la Roumanie produit et raffine Ploiesti, impose son arbitrage entre Bucarest et Budapest. Le 16 aot, une ngociation bilatrale souvre Turnu-Severin au sujet des revendications territoriales hongroises. La rsistance des Roumains entrane une nouvelle runion le 29 aot, Vienne, en prsence de dlgus allemands et italiens qui imposent leurs vues. La rtrocession dune large partie de la Transylvanie (43 000 km et 2,6 millions dhabitants) est dcide ds la nuit du 29 au 30. En lespce, la nomination en juillet 1940 de Ion Gigurtu la tte dun nouveau gouvernement favorable lAllemagne na aucun effet. Tirant paralllement profit de la situation difficile rencontre par son homologue roumain, Boris III de Bulgarie obtient la runion dune confrence Craiova le 19 aot qui aboutit, le 7 septembre un retour aux frontires de 1912 en Dobroudja. Face cette avalanche dhumiliations imposes la Roumanie, le

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Deux dentistes Compagnons de la Libration : Philippe Sassoon et Maurice Prochasson

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Par Xavier Riaud

la suite de larmistice de 1940, devant le renoncement gnral ambiant, le gnral de Gaulle dcide de se dresser contre loppresseur et de prendre les destines de la France en mains, ce qui le conduit prononcer le fameux Appel du 18 juin. Le ralliement de lAfrique franaise quatoriale et du Cameroun la fin aot 1940, lchec devant Dakar le mois suivant, puis la reprise des combats visant reconqurir le Gabon amnent le gnral envisager de crer une nouvelle dcoration qui rcompenserait ceux qui auraient uvr dune faon toute particulire la libration de la France et de ses colonies. Alors au Cameroun, le 16 novembre 1940, ne pouvant dcerner la Lgion dhonneur et ayant terriblement conscience que le travail de libration de sa mre patrie sera une entreprise longue et difficile, et que ses compatriotes mettront du temps le rallier, par lordonnance n7 il cre lOrdre de la Libration dont il est toujours, ce jour, le seul Grand-Matre (http://www.ordredelaliberation.fr (a), 2002). Ds le 29 janvier 1941, cinq premiers hommes sont nomms. La rapidit de la cration de cette nouvelle distinction, dont la similitude avec les ordres de chevalerie mdivaux nest pas feinte, montre quel point elle est lie lhistoire de la France libre. Elle dmontre aussi limportance que le gnral lui a accorde. Les caractristiques de la Croix de la Libration sont galement fixes par le dcret du 29 janvier 1941 qui rgle lorganisation de lOrdre.

Son attribution est exceptionnelle. Ainsi, 1 038 personnes, 5 communes et 18 units combattantes seulement lont reue entre janvier 1941 et janvier 1946. Jusqu la fin 1944, son attribution est troitement lie aux circonstances particulires de loccupation et de la clandestinit. Jean Moulin, par exemple, la reoit le 17 octobre 1942, sous le nom de caporal Mercier. Lorsquil quitte le pouvoir en 1946, le gnral de Gaulle signe le dcret du 23 janvier 1946 qui met un terme son attribution, la guerre tant termine. De Gaulle ne la rouvre qu deux reprises : en 1958, pour Winston Churchill et en 1960, pour le dfunt roi dAngleterre George VI, titre posthume

Il l obtient ra-pidement en tant que dentiste et aide dquipe chirurgicale dans la 1re Division Franaise Libre. En mars 1942, il rejoint son unit stationne au Liban. peine arriv, il met tout son cur dans la campagne de Libye, et notamment Bir-Hakeim o son courage et son dvoue-ment font lobjet dune citation. Maurice Prochasson est prsent El-Alamein et se bat avec la plus grande nergie pendant toute la campagne de Tunisie. Du 9 mai au 14 mai 1944, San Clemente en Italie, pendant lattaque de la ligne Gustav, il prend le commandement dune pice dartillerie et se distingue par la prcision de ses tirs, et son ardeur au combat, malgr les assauts adverses. Aprs rcriminations et sur les ordres du gnral Digo Brosset, Prochasson reprend sa fonction initiale. Son courage et son abngation sont l encore salus, puisqu Pontecorvo, il opre 1 000 mtres daltitude sous le feu ennemi qui lassaille de toutes parts Le 16 aot 1944, il dbarque avec la 1re Division

Maurice Prochasson (1901 - 1964) Maurice Prochasson est n le 21 juillet 1901, Paris. Il fait ses tudes dentaires durant lentre-deuxguerres (Benmansour, 2010). lappel du gnral de Gaulle, il rpond prsent et rejoint les Forces Franaises Libres en Angleterre, en 1941. Au cours de son voyage, transitant par lEspagne, puis le Maroc, il fait parvenir lIntelligence Service des documents dun intrt capital pour les Allis. Lorsquil rencontre lauteur de lAppel du 18 juin Londres, il lui remet aussi des documents essentiels Dans la capi-tale anglaise, Maurice app- rend la mort de son fils. Il demande aus-sitt une affec -tation dans une unit combattante.

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Franaise Libre, en Provence, Cavalaire. Il participe toute la Campagne de France. Il est prsent lors de la libration de Toulon, de Lyon, des affrontements dans les Vosges et en Alsace. Il termine la guerre en mai 1945, sur le front des Alpes. Pendant les 3 annes qua dur son service, aucun des hommes de sa division na jamais t vacu pour une quelconque affection dentaire ). Cest donc fort logiquement par dcret quil a t fait Compagnon de la Libration, le 7 aot 1945. Il a aussi t fait officier de la Lgion dhonneur. Il a reu la Croix de guerre 39/45 avec 3 citations, la mdaille de la Rsistance, la mdaille coloniale avec les agrafes Bir-Hakeim , Libye , la Croix de guerre des Thtres doprations extrieurs avec 2 citations. Il termine la guerre avec le grade de commandant dans larme franaise. Maurice Prochasson est dcd Paris, le 7 aot 1964, des suites dune longue maladie. Il a t enterr Chalo-Saint-Mars en Seine-et-Oise exceptionnel courage.

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Aprs la remonte en Alsace, le jeune dentiste est dtach sur le front de lAtlantique avant de terminer la guerre dans les Alpes, pour la liquidation de larme de Kesselring. En 1946, Philippe Sassoon est dmobilis Ne pouvant exercer sa profession de dentiste dans la patrie de Voltaire, sans les diplmes franais requis, il doit reprendre ses tudes la Facult de mdecine de Paris. Il en sort avec le diplme de chirurgien-dentiste en 1947. En 1948, il obtient la nationalit franaise et peut ouvrir un cabinet dentaire Toulon Philippe Sassoon est dcd Sanary, dans le Var, le 13 dcembre 1983. Il y est inhum. Officier de la Lgion dhonneur, il est devenu compagnon de la Libration sur dcret du 7 mars 1945. Il est aussi rcipiendaire de la Croix de guerre 39/45 avec 4 citations.

Philippe Sassoon (1913-1983) N le 3 juillet 1913, Beyrouth au Liban, Philippe Sassoon est un sujet britannique. Il est lev au Caire, puis en Syrie, o il ne frquente que des collges franais. Par la suite, il tudie la mdecine et finit par ouvrir un cabinet dentaire Beyrouth. Rsolument franais de cur, il dcide au dbut 1941, de quitter son cabinet pour passer clandestinement pied, avec son frre, la frontire palestinienne afin de rejoindre les Forces Franaises Libres. Arrivs en Syrie, les deux frres sengagent Damas, en juin 1941, comme lgionnaires de 2me classe dans la 13me demi-brigade de la Lgion trangre. Aprs la campagne de Syrie, les deux hommes sont affects aux hpitaux en qualit de chirurgien-dentiste et sont promus au grade de sous-lieutenant. Bientt, ils sont spars : Philippe reste dans la Lgion et son frre rejoint le groupe de chasse Alsace Philippe Sassoon, devenu entre-temps mdecin auxiliaire, se distingue en juin 1942, Bir-Hakeim, o il seconde avec dvouement et un absolu mpris du danger le mdecin du bataillon. Aprs Bir-Hakeim, il prend part avec son unit la bataille dEl-Alamein, puis la campagne de Tunisie en ambulance chirurgicale lgre. Affect au service mdical de la 1re Division Franaise Libre, il forme une quipe de brancardiers quil mne au feu en Italie, davril juillet 1944, avant de dbarquer en Provence, le 15 aot, sur les plages de Cavalaire. Le 22 aot, au cours des violents combats de La Garde prs de Toulon, alors que le Bataillon dinfanterie de marine et du Pacifique est pris sous les feux des antichars et des armes automatiques allemandes, le lieutenant Sassoon entreprend lui-mme, avec sa jeep, les vacuations des blesss et les premiers soins, donnant de nouveau la preuve de son

Rfrences bibliographiques : Benmansour Alain, communication personnelle, Paris, 2010. http://www.ordredelaliberation.fr Paris, 2002. http://www.ordredelaliberation.fr Prochasson, Paris, 2002. http://www.ordredelaliberation.fr Sassoon, Paris, 2002. (a), (b), (c), Historique, Maurice Philippe

Muse de lOrdre de la Libration, communication personnelle, Paris, 2011. Trouplin Vladimir, Dictionnaire des compagnons de la Libration, Elytis (d.), Bordeaux, 2010. Notices biographiques du Muse de lOrdre de la Libration reproduites avec laimable autorisation de son conservateur, M. Vladimir Trouplin.

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Modlisme : Le Savoia Marchetti SM79 Sparviero


Par Michel Wilhelme et Alexandre Prtot
Histomag44 a demand un modeliste chevronn, Michel Wilhelme, dont vous pouvez admirer les crations sur le forum un monde en guerre sous le pseudo Michel 76 de nous faire profiter de son travail et de ses conseils. Il a gentiment accept de nous faire partager sa passion.

velopp partir dun avion commercial, le Savoia Marchetti SM79 fut lappareil qui servit de colonne vertbrale laviation de bombardement italienne durant la seconde guerre mondiale. Cest cependant comme avion torpilleur quil remporta de nombreux succs.

navires allis en Mer Ege. Puis, la plupart des appareils sont envoys en Libye, pour harceler les convois et les forces navales britanniques, ainsi que la base navale de Malte. Dans ce rle, les Sparvieri obtiendront de nombreux succs. Ils coulent notamment les destroyers britanniques Husky, Jaguar, Legion et Southwall, endommagent le cuirass Malaya et les porte-avions Indomitable et Victorious. Les Sparvieri prirent enfin une large part aux assauts lancs contre le convoi Pedestal. Parmi les quipages, les capitaines Buscaglia, Cimicchi, di Bella et Melley comptrent parmi les pilotes les plus clbres. Aprs la capitulation italienne, les appareils furent conservs par la Rpublique sociale italienne de Mussolini. Les derniers exemplaires servirent aprs la guerre dappareils de transport puis de remorqueurs de cibles. Doctobre 1936 juin 1943, 1217 appareils ont t construits. Avant la guerre, 45 exemplaires furent cds aux Forces F royales yougoslaves, ils se retrouvrent face aux Spavieri italiens lors de linvasion des Balkans en avril 1941. En 1938, 4 appareils furent vendus lIrak, ils furent dtruit lors de la rbellion contre les Anglais. Caractristiques techniques: SM79 II Type : Bombardier torpilleur Equipage : 5 hommes Moteurs : 3 Piaggio P.IX RC 40 en toile refroidissement par air de 1000 ch. Poids : A vide : 7600 kg Maximal au dcollage : 11300 kg Dimensions : Envergure : 21,20 m Longueur : 16,20 m Hauteur : 4,10 m Performances : Vitesse maximale 3650 m : 435 km/h Plafond pratique : 7000 m Distance franchissable normale : 2000 km Armement : 3 mitrailleuses Breda-SAFAT F de 12,7 mm dans les deux postes de tir dorsaux et le poste de tir ventral 1 mitrailleuse Lewis de 7,7 mm sur un afft mobile plac larrire du fuselage pour la dfense latrale 2 torpilles de 450 mm (charge maximale 1250 Kg), pour les missions long rayon daction, une seule torpille tait emporte.

SM79 de lescadrille 252 au-dessus de Pise fvrier 1940

Historique de lappareil Initialement conu comme un avion commercial huit places en 1934, le SM 79 qui a battu plusieurs records mondiaux volue ds 1935 vers une version militaire, comme bombardier longue distance. Il entre en service dans la Regia Aeronautica en octobre 1936 et 4 groupes sont engags, ds 1937, dans la guerre dEspagne. A la fin de celle-ci, plus de 80 des ces appareils furent laisss aux Espagnols et constiturent durant des annes, lossature de la force de bombardement de lEspagne. Ds cette poque, il est surnomm officiellement Sparviero (pervier) et, plus intimement Il Gobbo (le bossu) par ses quipages, cause de la forme de bosse du carnage dorsal mis en place pour installer le mitrailleur suprieur. En 1937, un modle de bombardier torpilleur est tudi, impliquant le renforcement de la motorisation et capable demporter 2 torpilles. Les premiers exemplaires sont livrs en 1940. En juin 1940, quatorze groupes sont quips du S.M 79, bass en Italie, Sicile, Sardaigne et Libye. Ils sont tout de suite engags dans des missions dattaque anti-navires : les 13 et 14 juin 1940, 19 SM 79 des 9me et 46me groupes attaquent les btiments franais au large des ctes mditerranennes. Lors de lattaque de la Grce, les Sparviero du 92me Gruppo et de la 281me Squadriglia attaquent les

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La 252me escadrille de la Regia Aeronautica . Equipe ds 1939 de SM79 version bombardement, cette escadrille avec sa jumelle au n253 forme le 104me groupe autonome de bombardement. Base Pise en juin 1940, le groupe 104, intgr au sein du 46me stormo , est engag dans des actions contre la marine franaise. Il est transfr de Pise Tirana en Albanie entre le 24 octobre et le 4 novembre 1940. 31 SM 79 du 46me stormo participent aux hostilits contre la Grce. Durant ce cycle doprations, les 2 groupes effectuent environ 300 missions et soutiennent 30 combats contre la chasse ennemie, puis participent aux brves oprations pour occuper la Yougoslavie. Presque tous les SM79 de la Force F arienne yougoslave sont dtruits au sol par lattaque prventive de la Luftwaffe. De retour en Italie en 1942 et base Sienne, la 252me squadriglia est convertie sur SM79 torpilleurs au dbut de septembre. Elle est engage ensuite au-dessus de la Mditerrane (lappareil ralis par Michel Wilhelme correspond cette priode). Lunit est dissoute lors de la capitulation italienne de septembre 1943.

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Cette maquette qui est sortie il y a presque 50 ans, nest plus aux standards actuels. Un point positif, quand mme, cest que le plastique se travaille trs bien et est de trs bonne qualit, cette poque, 1967, voil quoi ressemblait un kit.

Montage Le montage commence toujours par le fuselage qui reste relativement dtaill vu que plus grand chose ne sera visible ensuite. Pour amliorer lhabitacle, il faudra juste apporter une planche dinstruments pour figurer le tableau de bord, (par dcalques), et aussi fabriquer des harnais. Jai suivi tout les phases de montage sans problmes, jai quand mme apport quelques amliorations, trs minimes ,comme les guignols,(petites querres de liaison ,pour manoeuvrer les volets) sous les ailes, ajout aussi une antenne derrire le mitrailleur suprieur, ainsi quune pointe de vise devant le parebrise du pilote, tout ceci ralis avec des chutes de plastique qui ne cotent rien, et amliore grandement le ralisme de la maquette.

Attaque dun convoi en Mditerranne

La maquette : le SM79 AIRFIX au 1/72me Je profite du sujet sur lAfrique, pour vous commenter le montage dun kit AIRFIX F quun ami (ancien pilote de mirage IV) a voulu que je lui monte : le SavoiaMarchetti Sparviero de la marque AIRFIX F au 1/72me. Mise en peinture La version propose est un appareil qui a t utilis pour attaquer la flotte anglaise Malte. Lappareil italien tant sous motoris il ne pouvait embarquer quune torpille sur les deux prvues. Cest toujours une aventure lorsque lon veut raliser un camouflage italien. Il est ncessaire de se munir dun arographe, qui reste, si on le manie bien ,un excellent outil pour raliser ce genre de camouflage. On dbute par la peinture du dessous, un gris clair avion (Humbrol 64), ensuite on passe au sable sur les surfaces suprieures (Humbrol 83) puis viennent les

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taches, et l, cest du sport ! Quand on commence avec laro il faut continuer sans sarrter pour obtenir des taches de formes identiques (ou presque) sur lensemble des surfaces suprieures. Bien que connaissant parfaitement mon matriel, et sachant aussi diluer correctement mes peintures, jai du refaire trois fois ce cam, pour arriver au rsultat souhait.

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On peindra en blanc (Humbrol 34) la bande du fuselage. Cest plus raliste que de poser la dcalque prvue et on en profitera pour raliser en couleur cuivre (Humbrol 12) les anneaux des capots moteurs

Dcoration Pour terminer la maquette, jai pris une planche de dcalques dun autre kit (Italeri) car celle de la boite tait trop vieille et tait inutilisable. Lappareil appartient la 252me escadrille formant avec la 253me le 104me groupe du 46me Stormo de bombardiers torpilleurs. Il tait bas Sienne fin 1942 dbut 1943. Il existe de nos jours, chez Italeri, le mme kit, plus dtaill et de meilleure qualit, car celui que jai mont nexiste plus, ou alors seulement, dans le stock de lun de nos camarades maquettistes. Jai quand mme pris un certain plaisir refaire ce kit qui ma fait faire un petit retour en arrire pour me rappeler que je lavais dj ralis dans ma jeunesse.

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La ligne Mareth ou la ligne Maginot du dsert
Introduction

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Par Jean Cotrez

n 1934, alors que les bruits de bottes se font de plus en plus entendre en Europe, les autorits politiques et militaires franaises commencent sinquiter des vises expansionnistes de lItalie en Afrique du Nord. En effet la Tripolitaine, actuelle Libye, est italienne et sa frontire commune avec le sud de la Tunisie, sous protectorat franais, pourrait servir de tremplin aux Italiens dans le but de marcher sur Tunis et surtout Bizerte. Depuis ces ports, ils pourraient ainsi contrler le dtroit de Sardaigne et les Franais en entreprennent donc la fortification en priorit. Cest ainsi que, sappuyant sur les fortifications antrieures, on procde linstallation de plusieurs batteries dartillerie. Pour Bizerte, 11 batteries alignant 54 pices du calibre 340 mm jusquau 75 mm . Elles sont rparties sur la cte au nord et au sud du port tirant vers le large. De plus, le port est protg contre une attaque provenant de lintrieur des terres par la construction dune soixantaine de blockhaus pour mitrailleuses et FM, plus les abris, observatoires et PC. Ces blockhaus couvrent la cte au nord de Bizerte, en cas dattaque amphibie, et les accs sud de la ville autour du lac de Bizerte en 2 lignes successives. En ce qui concerne la dfense du port de Tunis, elle est assure par 6 batteries de 17 pices du calibre 138 mm au 75 mm. Tout comme Bizerte, une trentaine de blockhaus pour canons de 47 et mitrailleuses protgent la ville en cas dattaque terrestre. Pour contrer une attaque en provenance du sud (Tripolitaine) qui emprunterait la voie la plus facile, cest--dire le passage entre la cte et le massif des Matmatas en utilisant la seule route praticable vers Tunis, il nexiste que Gabs, position dfensive darrt assez lgre dune dizaine de blockhaus dont le rle en cas dattaque est seulement de retarder lennemi pour donner le temps aux rserves darriver. Il est donc dcid en 1934 de crer une ligne de fortifications permanentes depuis la cte jusquaux contreforts des monts Matmatas, barrant compltement la plaine et coupant la route vers le nord. La ligne Maginot du dsert

La ligne principale est constitue de 28 points dappuis, la seconde de 21, soit un ensemble de 45 blockhaus dinfanterie, 28 PC et 8 blockhaus pour canons. Enfin larmement antichars est compos de canons de 47 ou 75 mm soit sous abris soit dans des emplacements ciel ouvert. Les constructions Lessentiel des blockhaus construits entre 1936 et 1939 sont de 5 types principaux.

1/ la casemate dinfanterie Apparente aux casemates STG allges (section technique du gnie) quipe de 2 crneaux pour mitrailleuse type Hotchkiss.

Les travaux de cette ligne de fortification commencent vritablement en 1936 et se poursuivent jusquen 1940. Elle part du golfe de Gabs en sappuyant sur loued Zigzaou. Les blockhaus sont construits derrire cette rivire qui constitue de fait un premier obstacle antichars. Le reste des obstacles antichars est constitu, comme en France, de ranges de rails plants verticalement dans le sol. Localise au sud de la localit de Mareth, la ligne mesure environ 45 km de long et est organise sur 2 chelons : la ligne principale de rsistance, compose douvrages se flanquant mutuellement, et la ligne darrt, situe environ 2 km derrire la premire et capable darroser les intervalles en cas de dbordement de la premire ligne.

Casemate STG pour mitrailleuses

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Lpaisseur des murs est de 1,20 m en faade. Autour des crneaux de tir, le mur spaissit pour passer 1,60 m. La dalle de toit, quant elle, ne mesure que 80 cm, suffisante pour rsister un coup au but dun canon de 105 mm. Laccs au bloc est dfendu par un crneau pour arme individuelle. 2/ Le PC 2 types de PC sont construits le long de la ligne Mareth. Dabord le PC de surface qui se prsente sous la forme dun btiment rectangulaire possdant 3 entres dfendues par des crneaux pour mitrailleuses ou FM. Ensuite le PC caverne qui, comme son nom lindique, possde une partie de ses pices enterres.

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Casemate pour canon

Faade PC caverne

LARMEMENT : Les armes quipant les diffrentes casemates sont assez varies. On trouve en effet par ordre de calibre : le FM modle 1924/29 ; la mitrailleuse Hotchkiss de 8 mm ; le canon de 47M (marine) modles 1885 ou 1902 ; le canon de 47G (guerre) modle 1937 ; le canon de 75 modle 1897 ; le canon de 80 modle 1877 ; le canon de 90M modle 1916. Enfin, en ce qui concerne les armes mobiles, on retrouve le 25AC (antichar) modle 1934, le 37 TR (tir rapide) modle 1916 et le 47 antichars modle 1937.

PC de surface

La ligne Mareth dans les combats la dclaration de guerre italienne, en juin 1940, on sattend une attaque des troupes italiennes bases en Tripolitaine. Mais rien ne se passe. la signature de larmistice, un des articles de la convention prcise que la ligne Mareth devra tre dmantele sous le contrle des Italiens. Cette tche sera assure par le 1er BIL (bataillon dinfanterie lgre), plus connu sous le nom de Bat dAf . Un autre bataillon sera charg den assurer le gardiennage mais sans entretenir les locaux. Aprs la bataille dEl Alamein en novembre 1942, Rommel se replie sur la Tunisie, poursuivi par Monty et prend position sur la ligne. Fin 42, dbut 43 les forces de laxe entreprennent la remise en tat de la ligne en installant des rseaux de barbels et en posant des milliers de mines. Laccent est mis sur les dfenses antichars. La 8me arme Britannique avance prudemment et, paule par les FFL de Leclerc, attaque la ligne mimars 1943 (opration Pugilist). Bien quimparfaite

3/ La casemate PC Cet ouvrage combine un PC, souvent en fait une seule pice, et une salle de combat pour 2 mitrailleuses comme dans la casemate dinfanterie.

4/ Casemate ou plate-forme pour canon 47M Cest une plate-forme btonne, parfois encuve, quipe dun toit en tle et accole un abri pour le personnel.

5/ Casemate pour canon de 75M Bloc de forme carre dont les murs font 1,80 m dpaisseur alors que la dalle de toit est de 0,80 m. Larrire de louvrage est protg par un crneau de tir pour arme individuelle.

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comme signal plus haut, la ligne permet lAxe de rsister aux attaques frontales allies. Ces derniers parviennent enfoncer la ligne comme Zarat, entre Mareth et la cte le 20 mars, mais les contre-attaques allemandes vigoureuses repoussent les Britanniques sur leurs positions de dpart. Ce nest que par un vaste contournement des monts Matmatas par louest, le 26 mars, par le Xme corps Britannique (sous les ordres du gnral B. Horrock) que les Allis parviennent prendre les Italo-Allemands revers. Le 28 mars la ligne Mareth tombe. Tout comme la ligne Maginot du nord en 1940, cest son contournement qui entrane sa chute !

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La ligne Mareth aujourdhui

A noter le camouflage encore visible sur cette casemate (cactus et palmier)

Source : J-Y Mary, A Hohnadel, J Sicard, Hommes et ouvrages de la ligne Maginot tome 5, ditions Histoires et collections.
Muse de la ligne Mareth

http://sudwall.superforum.fr (images dernier chapitre)

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Le coin lecteur

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Par Philippe Mass


connatra de graves pisodes dpressifs, frlant mme le suicide ? Limagine-t-on dvor par lambition et obsd par son destin ? Ce rcit illustr de photos rares retrace lexaltante aventure dune formidable bte de guerre double dune fabuleuse bte de scne.

est la fin des vacances, aprs une priode de repos estivale qui nous a conduits rendre visite tante Simone et recevoir cousin Hubert, cest maintenant une anne de travail souvent bien charge qui nous attend. Un coup de cur ce mois ci pour le livre de Jean-Louis Perquin sur les oprateurs radio clandestins. noter une nouvelle collection chez Perrin dirige par Yanis Kadari et Franois Kersaudy. Les oprateurs radio clandestins, Jean Louis Perquin, Histoire et Collections. Vers la fin des annes 1970, un livre de Pierre Lorain, Armement clandestin France 19411944,a trait de manire trs technique des relations entre la Rsistance et Londres , de nombreux schmas viennent complter les crits. Or les transmissions des annes de guerre nont plus rien voir avec les nouvelles technologies de ces quarante dernires annes. Lune des fonctions les plus exposes va tre celle de radio, ce radio qui va servir de fil dAriane entre la Rsistance et Londres, puis lors de la Libration faire le lien entre les quipes Jedburgh. Le livre de Jean-Louis Perquin complte de manire significative louvrage de Pierre Lorain et il vient prciser la formation, le travail du radio et une tonnante description des postes de radio de fabrication anglaise, amricaine, polonaise. Lauteur voque les diffrentes techniques de codages. Cest un excellent livre qui, complt par louvrage de Pierre Lorain, vous montrera que la libert est venue aussi par ce biais, et que les renseignements transmis par les radios ont permis aux allis davoir une connaissance de loccupation en France. Sur la forme on peut regretter le choix de petites polices de caractres qui peuvent gner dans la lecture de cet ouvrage. 115 pages. Prix environ 25. Patton, Yanis Kadari, ditions Perrin Matre de la guerre mcanise, flanqu de ses Colts crosse divoire et coiff de son casque lourd, grande gueule et gaffeur impnitent, Patton dit ce quil pense et fait ce quil dit. Cest larchtype du hros, cest le Hros.

Yannis Kadari est journaliste et fondateur du groupe de presse Caraktre, qui publie cinq revues, dont Ligne de Front et Histoire(s) de la Dernire Guerre. Auteur de nombreux articles et dossiers, il est spcialiste de lhistoire de la guerre mcanise, notamment de la priode de la Seconde Guerre mondiale. Prix : 19.90. (Commentaires diteur) Hitler, Franois Kersaudy, ditions Perrin La premire biographie de Hitler en franais (Apres celle de Franois Delpla, plus politique) centre sur son rle de chef de guerre. Une iconographie abondante et souvent indite. trange parcours que celui dun artiste bohme devenu tyran implacable et chef de guerre tmraire. En accdant au pouvoir en 1933, Adolf Hitler a chang le destin de lAllemagne, mais en dclenchant la Seconde Guerre mondiale, il a chang le destin du monde. Comment ce caporal de la Grande Guerre et stratge autodidacte a-t-il pu tenir tte pendant cinq longues annes la plus gigantesque coalition militaire jamais rassemble dans lhistoire du monde ? Comment sexplique lextraordinaire emprise sur le peuple allemand de cet orateur exalt lquilibre fragile, dot dune mmoire phnomnale, dune volont inbranlable, dune confiance illimite en ses intuitions et dune totale absence de scrupules ? Par le texte et par limage, ce livre vise faire comprendre les ambitions et les dcisions dun des hommes les plus sidrants et les plus malfaisants que la terre nait jamais ports. Prix 19.9. (Commentaires diteur)

Pourtant, son visage de guerrier nest quun masque soigneusement tudi, tout comme son allure de justicier, son langage de charretier et ses effroyables accs de colre. Au-del de ces artifices, souponnet-on la fragilit psychologique de ce personnage qui

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Le radar. 1904-2004 : Histoire dun sicle dinnovations techniques et oprationnelles, Yves Blanchard, ditions Ellipses Le RADAR, vritable sixime sens de lhomme moderne, compte parmi les trois ou quatre inventions qui ont le plus marqu lHistoire des Techniques au XXme sicle. Son impact, vident sur le droulement des grands conflits et sur lvolution de la stratgie militaire, sexerce aussi sur de nombreux secteurs civils, tels que les transports maritimes ou ariens, la conqute spatiale, et plus simplement sur notre vie et notre scurit quotidiennes. Cet ouvrage vient point nomm pour clarifier une histoire dont on a clbr le centenaire : le Telemobiloskop, premier anctre du Radar, a t expriment par C. Hlsmeyer en Allemagne le 8 mai 1904 ! Ses suites nont pas connu de frontires. On trouvera ici pour la premire fois une chronologie argumente des contributions de diffrents pays, qui ne nglige videmment pas la participation franaise. Lauteur sest efforc de dpasser la barrire technique, en se concentrant sur les ruptures technologiques essentielles, et en situant les facteurs dclencheurs de ces innovations dans le contexte de lhistoire gnrale. En soulignant le rle des inventeurs, en relation avec lapparition des nouveaux besoins oprationnels et les progrs de la technologie, il russit ainsi mettre la porte du plus grand nombre une histoire rpute jusquici complexe. La lecture est claire par de nombreuses anecdotes, souvent indites : elles illustrent la place prpondrante que cette invention a tenue dans notre histoire contemporaine. Pour une utilisation pratique par les tudiants ou les chercheurs, louvrage est complt par divers outils tels quun index de prs de 500 noms et 250 rfrences de matriels, et un tableau chronologique trs complet qui situe clairement les contributions de chacun dans le processus de linnovation. Prix : 31.95. (Commentaires diteur) Histoire de la Gestapo, Jacques Delarue, ditions du Nouveau Monde Le mot Gestapo est devenu synonyme des pires violences du rgime nazi pendant le Seconde Guerre mondiale. Ne en 1933 comme dpartement 1A de lancienne police prussienne, elle a conquis une puissance importante, charge de poursuivre toutes les dviances dangereuses de la nation . La dtention prventive (Schutzhaft) lui donne le pouvoir

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demprisonner qui elle dcide en dehors de toute procdure judiciaire, souvent dans des camps de concentration. Dbut 1942, alors que le rgime nazi devient de plus en plus impopulaire en Allemagne, la Gestapo rprime brutalement tout dbut dopposition politique, par des milliers darrestations et dexcutions. Cette histoire de la Gestapo offre une vue densemble ingale de cet instrument de rpression essentiel dans lappareil nazi. Jamais dans lhistoire allemande une organisation navait atteint une telle complexit, exerc un tel pouvoir et atteint une telle perfection dans lhorreur. Prix : 9,00. (Commentaires diteur) Les hommes de Ptain, Philippe Valode, ditions du Nouveau Monde Si de nombreux ouvrages ont t consacrs Vichy et la figure centrale du marchal Ptain, il nexistait jusquici aucune tude densemble sur les hommes-cls qui, autour du chef vieillissant, ont vritablement faonn la politique de ltat franais entre 1940 et 1944. Aprs un portrait des quatre personnalits dominantes du rgime, Philippe Ptain luimme, Maxime Weygand, Franois Darlan et Pierre Laval, cet ouvrage analyse les cercles concentriques de pouvoir qui entourent Ptain et laident gouverner : - son cercle damis au premier rang desquels le Dr Mntrel, puis son brain-trust, grand concepteur de cette Rvolution nationale qui doit rveiller, rnover et revitaliser une population vautre dans la dfaite ; enfin une multitude damiraux, qui ont fait ironiquement surnommer Vichy, la SPA, Socit de Protection des Amiraux. Lauteur dcrypte ensuite laction politique de Vichy en pntrant au cur des cabinets civils et militaires de Ptain, de Darlan et de Laval, o travaillent les vritables ouvriers de la grande rforme. Et il analyse linfluence globale des trois ttes pensantes de ltat franais : Paul Baudouin, Marcel Peyrouton et Joseph Barthlemy. Si Vichy a partout chou, des legs importants subsistent encore des rformes adoptes entre 1940 et 1944 que le gnral de Gaulle et ses successeurs ont protgs. Prix : 24,00. (Commentaires diteur) Requiem pour un jeune soldat, Monte Cassino, Rene Bonneau, ditions du Nouveau Monde Italie, 1944 Aprs la violence des combats autour de Monte Cassino, larme allemande se replie vers le Nord, et les bataillons SS, contrs par les partigiani , commettent dans les villages de Toscane et de Ligurie dabominables carnages de civils. quelques

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kilomtres de labbaye rduite ltat de ruines par un bombardement meurtrier, dans lhpital de campagne allemand install dans un couvent cistercien, un jeune bless autrichien et le moine italien qui lassiste changent, jour aprs jour, pour chapper aux horreurs qui les entourent, aux souffrances et langoisse de la mort, leurs souvenirs de jeunesse. Le conservatoire de musique de Vienne, le violoncelle, la musique de Schubert, la beaut de la campagne et des villes toscanes sallient pour occulter le plus longtemps possible le terrible chemin qui reste parcourir. Dans ce huis- clos, qui rsonne des chos des combats, des cris des blesss et de leurs cauchemars, sexpriment la fraternit, la compassion et la dignit des tres face aux preuves les plus extrmes. Prix: 15.90. (Commentaires diteur) Le service mdical au service de la France Libre, Bernard Franois-Michel, ditions Elzevirs Les auteurs ont souhait, par cet ouvrage, apporter un tmoignage sur les hautes valeurs morales du mtier de mdecin qui peuvent lamener, dans des circonstances exceptionnelles, un engagement sans faille au service de la Nation, ventuellement les armes la main. Dans luvre de reconstruction nationale entreprise par le gnral De Gaulle, partir de lappel du 18 juin 1940, les mdecins et tudiants en mdecine, dont 38 ont t distingus comme Compagnons de la Libration, ont apport une contribution discrte mais dterminante dans la crise sans prcdent que traverse le monde. Cest sans nul doute en sinspirant de lexemple de ce que leurs ans ont ralis, au pril de leur vie, particulirement entre 1940 et 1942, que les jeunes tudiants en mdecine daujourdhui pourront participer construire la Mdecine de demain. Prix : 19,80. (Commentaires diteur) Prix : 19,00. (Commentaires diteur)

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de Ptain. Il sembarque alors pour Alger Il nous livre son tmoignage sur la dure campagne de Tunisie, la mdecine de lpoque ainsi que la rude vie des montagnards de lentre-deux-guerres.

Retour tragique des troupes coloniales MorlaixDakar, 1944, Anne Cousin, ditions lHarmattan Pour son premier livre, la Morlaisienne Anne Cousin a choisi de raconter lhistoire passionnante de la dmobilisation des troupes coloniales au moment de la Libration. Cette oeuvre nomme Retour tragique des troupes coloniales nous fait part du destin de ces hommes qui se sont battus pour la France avant dtre renvoys dans leur pays, avec tant dingratitude. Lauteur sest pench en particulier sur le destin de 2 000 tirailleurs sngalais qui sont arrivs Morlaix en octobre 1944 pour un dpart vers Dakar. Devant le refus des autorits de lpoque de payer leurs soldes, 300 dentre eux dcidrent de ne pas monter bord du navire anglais le Circassia et restrent dans la Cit du viaduc. Bien leur en a pris puisque, arrivs au Sngal, les 1 700 tirailleurs ont de nouveau rclam de largent et nont rcolt que du plomb. On comptait 35 morts, autant de blesss et une trentaine de prisonniers au cours de la rpression sanglante qui fut mene par larme franaise. Massacre qui na t reconnu que 60 ans plus tard. Anne Cousin a men une enqute entre le Sngal et Morlaix la recherche dinformations sur ces 300 soldats hbergs lancienne corderie de La Madeleine. Collectant de nombreuses lettres et tmoignages, lcrivain nous rend compte de cette mouvante et mconnue histoire morlaisienne. Prix 11 (Commentaires diteur)

Parcours dun franais libre ou le rcit dun sauvageon des montagnes du Dauphin, combattant sur le front tunisien avec les Forces franaises libres en 1943, Lucien Leyssieux, ditions lHarmattan Lucien Leyssieux sengage dans larme laube de ses 18 ans pour dfendre les couleurs de son pays. Aprs avoir subi les dboires de la campagne de France en 1940, le petit sauvageon des montagnes refuse la capitulation de la France

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Chroniques du IIIme Reich de Richard Overy

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Prsent par Daniel Laurent


Fiche Technique Chroniques du III Reich de Richard Overy. Traduction : Christophe Billon. Un ouvrage ralis sous la direction de Sophie Descours. Titre original : The Third Reich A Chronicle. 2010 Richard Overy. 2011 Ixelles Publishing SA pour ldition franaise. ISBN 978-2-87515-120-9 408 pages Prsentation de lditeur Symbolis par le personnage emblmatique et messianique du Fhrer, le Troisime Reich fut lune des priodes les plus violentes de lre moderne. Hitler parvint, en dix ans, dominer la socit allemande, conduisant sa militarisation, la naissance dun appareil de terreur dtat et une politique de discrimination froce contre les opposants politiques, les asociaux et surtout les Juifs. Synonyme de guerre totale et de gnocide, lhistoire du IIIme Reich rsonne encore aujourdhui. Chroniques du IIIme Reich est un tat des lieux des connaissances actuelles sur ce cataclysme historique, largement illustr de documents darchives, photographies dpoque, courriers, journaux intimes et tmoignages oraux. crit par lun des plus grands spcialistes de la priode, il tmoigne, ainsi, de la ralit sanglante de la monte du nazisme, de la guerre et amne se poser des questions essentielles sur ce qui a conduit la Solution finale. Ce livre est essentiel pour comprendre cette priode complexe et difficile de lHistoire de lEurope contemporaine. Lauteur Richard Overy, n en 1947, est professeur dhistoire luniversit dExeter, et est un auteur prolifique, (plus de 20 ouvrages), dont environ la moiti traduits en franais, tous consacrs la Seconde Guerre mondiale. Il est membre de lAcadmie britannique, de la Royal Historical Society et a reu plusieurs prix dont le Samuel Elliot Morrison Prize of the Society for Military History (2001) et le Wolfson History Prize (2004).
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Vers la fin des annes 1980, Richard Overy a t engag dans une vive polmique avec Timothy Mason, ce dernier tentant dexpliquer le dclenchement de la Deuxime Guerre mondiale en 1939 uniquement par la crise conomique dont souffrait lAllemagne et ngligeant de remarquer que cette guerre, annonce par Hitler ds Mein Kampf, fut soigneusement prpare et dclenche par le Fhrer. Le fait que Monsieur Overy a fait mordre la poussire un fonctionnaliste a de quoi le rendre fort sympathique, du moins mes yeux. Le livre Ce qui ressort immdiatement dune premire lecture de ce livre, cest sa richesse iconographique. De nombreuses photos, dont certaines en pleine page, que votre serviteur navait jamais vues auparavant. Signalons aussi dintressantes cartes en annexes. Cela nous change de ces ouvrages un peu secs o il est difficile pour un amateur mme clair de mettre un visage sur un nom, ou de se souvenir o se trouve Pinsk ou Rovno. Cette chronique, organise de manire chronologique, couvre galement la priode aprs-guerre, les procs de Nuremberg et la renaissance de lAllemagne via la RFA et la cration de la Bundeswehr. Les restes du nazisme, les no-nazis et falsificateurs ngationnistes contemporains, sont galement abords. Le style est fluide, clair et il nest point besoin de se munir daspirine pour arriver au bout. Un livre recommander a tous y compris aux dbutants.

Une maison bombarde au milieu du champ de ruines dune ville allemande en 1945. Linscription sur le mur dit : Il a fallu 12 ans Hitler pour provoquer a.

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Franois Janssens, un collectionneur pas comme les autres

Site prsent par Jol Denis

istomag44 vous prsente dans ce numro un site qui mrite le dtour, une collection massive dinsignes militaires qui force ladmiration et, admettons-le, ltonnement : comment ce diable dhomme a-t-il pu russir amasser autant de pices ? Essayons de comprendre. Daniel Laurent On peut dire que Mr Janssens possde un cabinet de curiosits , telles celles apparues la Renaissance en Europe. Cet anctre des muses tait un lieu o taient entreposs et exposs des objets collectionns, avec un certain got pour lhtroclisme et lindit. On y trouvait couramment des mdailles, des antiquits, des objets dhistoire naturelle ou mme des uvres dart.

ne manquent pas pour dcrire les insignes de lAfrique lEurope de lEst, en passant par la Chine ou les States . Comme tout bon collectionneur, il arpente les bourses de Militaria ou mme les brocantes la recherche de la perle rare que ce soit par troc [volupt des fouineurs en son genre], en rpondant des annonces, en crivant des ambassades ou en surfant sur des forums ou des blogs spcialiss. Cest grce sa dtermination quon peut dsormais considrer ce militaire de carrire comme la personne la plus dcore du Royaume de Belgique. Souhaitons donc au 1er Caporal-chef beaucoup dautres trouvailles Janssens

http://www.insignesmilitaires.be/

Royal Tank Corps

Parmi ce rassemblement dobjets, le plus pharamineux [ ce jour] est probablement les 64 panneaux regroupant 2 683 insignes de 152 pays. Avec beaucoup de courage et denttement, le 1er Caporal-chef Janssens a pu runir ces insignes de coiffure militaires et brevets de spcialits des armes belges et trangres. Il y a de cela quelques annes, Franois Janssens sengage dans larme belge. Durant 6 annes, il eut pour fonction dinstruire les futurs chauffeurs dAMX [un char] de Stockem. Cest l-bas quil eut son premier coup de cur : les tenues et brets des militaires taient rehausss demblmes dune distinction et dun clat tels quils ne pouvaient pas passer inaperus aux yeux dun collectionneur. Cest en lisant un article paru sur la Police Monte canadienne quil tendit son champ dinvestigation au monde entier. Les singularits et les caractristiques

Long Range Desert Group

Casque Tropical de l'arme Allemande

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