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Revue germanique internationale

6 (1996) Kant : philosophie de lhistoire


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Karlfriedrich Herb

Contrat et histoire.La transformation du contrat social de Rousseau Kant


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Rfrence lectronique Karlfriedrich Herb, Contrat et histoire.La transformation du contrat social de Rousseau Kant, Revue germanique internationale [En ligne], 6|1996, mis en ligne le 09 septembre 2011, consult le 10 octobre 2012. URL: http://rgi.revues.org/583; DOI: 10.4000/rgi.583 diteur : CNRS ditions http://rgi.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://rgi.revues.org/583 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

Contrat et histoire. La transformation du contrat social de Rousseau Kant

KARLFRIEDRICH

HERB

Il semblerait que K a n t ait voulu faciliter le travail de ses interprtes en plaant sa philosophie politique dans le courant de la pense contractualiste. En incorporant l'idal de H o b b e s et 1' idal du contrat s o c i a l rousseauiste sa philosophie de l'tat, il se fait partisan du contractualisme m o d e r n e . Selon sa d m a r c h e m t h o d o l o g i q u e , les principes du droit politique se justifient partir du m o d l e de l'tat de nature et de celui du contrat. Si l'on examine la pense juridique de K a n t dans son laboration progressive, o n est forc de constater que l'achvement systmatique du contractualisme m o d e r n e , que b e a u c o u p de commentateurs - avec l'appui de l'auteur lui-mme - ont vu s'oprer chez K a n t , va q u a n d m m e de pair avec un changement remarquable des fonctions lgitimatrices des modles de l'tat de nature et du contrat social. C'est dans son uvre tardive, la Mtaphysique des murs de 1797, que K a n t relativise le statut de l'argumentation de l'tat de nature h o b b i e n en la fondant sur un n o u veau principe : la thorie du mien et tien extrieur qui figurait d o r navant c o m m e base intgrale de tout le droit p u b l i c . En supposant en quelque sorte l'analyse de la notion de la proprit c o m m e sphre de ralisation de la subjectivit juridique individuelle j e veux mettre l'accent
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1. Kants Gesammelte Schriften, hg. v.d. (kniglich-preuischen / deutschen / gttingischen) Akademie der Wissenschaften, Berlin 1900ff, AA, t. X I X , p . 9 9 . C o m m e dans toutes rfrences faites ici l'uvre d e K a n t , n o u s r e n v o y o n s la Akademie-Ausgabe (AA, t o m e , page) et la traduction franaise d e la Pliade ( uvres philosophiques III : Les derniers crits, dition publie sous la direction de Ferdinand A l q u i , Paris, 1986) (OP, t o m e , p a g e ) . 2. V o y . sur ce p o i n t Peter Baumanns, Hobbes und die praktische Philosophie der Neuzeit ( d u m m e , Einfhrung in die praktische Philosophie, Stuttgart, B a d Cannstatt, 1977, p . 36 ; Gnther M a l u s c h k e , Philosophische Grundlagen des Verfassungsstaates, Freiburg/Brsg., M n c h e n , 1982, p . 107). 3. Cf. Karlfriedrich H e r b , B e r n d L u d w i g , Naturzustand, Eigentum und Staat - Immanuel Kants Relativierung des Ideal des hobbes (Kant-Studien 8 3 . Jg., 1993, p . 2 8 3 - 3 1 6 ) .
Revue germanique internationale, 6 / 1 9 9 6 , 101 112

sur quelques consquences qui rsultent de cette nouvelle fondation du droit public, n o t a m m e n t en ce qui c o n c e r n e son interprtation du c o n c e p t du contrat social et sa vision contractualiste de l'histoire. Il est notoire que Rousseau a exerc une grande influence sur la gense intellectuelle de K a n t : Rousseau m ' a mis sur le b o n chemin , confesset-il aprs la lecture des uvres de Rousseau. C'est notamment l'Emile qui a inspir le j e u n e Kant, surtout dans Bemerkungen ber das Gefhl des Schnen und Erhabenen et Trume eines Geistersehers, o la m t h o d e rousseauiste sert dvelopper l'anthropologie morale, partie empirique de la doctrine de la vertu . A cette m m e p o q u e , au cours des annes 1764-1766, o n trouve les premires traces de la lecture du Contrat social : K a n t en tire la notion clef de son droit public : D e r Social contract (Brgerbund) o d e r das ideal des Staatsrechts. Dans ces notes courtes, rares et dissmines - qui sont loin de donner une image claire de l'influence que Rousseau a eue sur lui Kant transforme la notion rousseauiste en une ide purement juridique, en cartant toute dimension historique et en faisant passer l'arrire-plan toutes les questions concernant le processus technique de l'acte du contrat et les motifs des contractants :
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D e r Contractes originarius ist n i c h t d a s P r i n z i p d e r E r k l r u n g d e s U r s p r u n g s ( E r r i c h t u n g s g r u n d ) , sed cognoscendi ( V e r w a l t u n g s g r u n d ) d e s S t a a t e s .


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des

status civilis, s o n d e r n w i e e r s e y n s o l l . . . contractus originarius non est principium fiendi

D u point de vue kantien cette dtermination du statut du c o n c e p t semblait tre d'autant plus ncessaire que dans son ensemble la position de Rousseau rvle une p r o f o n d e ambigut. Paradoxalement, Rousseau s'approche le plus des exigences mthodologiques de Kant, alors qu'il est le plus loign de sa p r o p r e c o n c e p t i o n future du Contrat social. D a n s l'article de l ' E n c y c l o p d i e conomie politique de 1755, il prsente la notion de volont gnrale la manire kantienne. Elle apparat la fois c o m m e un impratif moral et c o m m e principium diiudicationis du gouvernement. Elle est la rgle du juste et de l'injuste p o u r le citoyen et l'tat ; elle est aussi le principe suprieur, d ' o dcoulent les rgles les plus universelles et les plus sres sur lesquelles o n puisse j u g e r d'un b o n ou d'un mauvais gouvernement, et en gnral, de la moralit de toutes actions humaines . Mais, ici Rousseau ne pose pas encore son p r o b l m e fondamental . Il ne s'agit que de la dtermination du gouvernement, c'est-4 5

1. Cf. Klaus R e i c h , Rousseau und Kant, T b i n g e n , 1936, p . 7. Cf. la contribution de M m e Brigitte G e o n g e t dans c e v o l u m e Le concept kantien d'insociable sociabilit. Elments pour une tude gnalogique : Kant entre Hobbes et Rousseau. 2. AA, t. X I X , p . 9 9 . 3. AA, t. X I X , p . 5 0 4 , 5 6 4 . 4. conomie politique, OC, t. III, p . 245. Les rfrences aux textes de Rousseau seront d o n nes selon l'dition de la Pliade : uvres compltes, dition publie sous la direction de Bernard G a g n e b i n et M a r c e l R a y m o n d , Paris, 1959 sq. ( OC, t o m e , p a g e ) . 5. Contrat social I 6, OC, t. III, p . 3 6 0 .

dire du p o u v o i r excutif par la volont gnrale dont la constitution par contrat reste indfinie. Dans le Discours sur l'ingalit, de la m m e anne, o n trouve quelques rflexions critiques sur la justification contractualiste de l'tat (Grotius, H o b b e s , Pufendorf) bases sur une reconstruction gntique de l'tat de nature et intgres dans une h i s t o i r e hypottique des gouvernemens . La notion de l'origine de la socit c o n u e c o m m e contrat reste flottante. Cette o r i g i n e figure la fois c o m m e origine d'un devenir et c o m m e principe d'une construction normative . L'historiographie sceptique du genre humain d'une part et la critique juridique de la tradition jusnaturaliste d'autre part ne trouvent pas de rconciliation thorique. C'est dans l'exposition du p r o b l m e du Contrat social que Rousseau a n n o n c e son intention de prendre ses distances vis--vis de toute perspective historique et gntique, seule la lgitimit de l'tat ( les fers de la libert naturelle) est alors en j e u . A l'cart de cette exposition claire - et d'ailleurs mal suivie - Rousseau se montre plutt avare de rflexions mthodologiques. Le statut de ses notions fondamentales n'est gure dfini, il se dtermine - intentio obliqua - par les divers m o m e n t s de son c o n t e n u et en plus par le fait que ces notions font partie d'une thorie normative qui tend rsoudre le p r o b l m e de la lgitimation des obligations civiles. C'est dans cette perspective qu'il convient de lire une note prcdant la version abrge du Contrat social dans le livre V de l'Emile.
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Avant d'observer, il faut se faire des rgies pour ses observations : il faut se faire une chelle pour y rapporter les mesures q u ' o n prend. Nos principes de droit politique sont cette chelle. Nos mesures sont les loix politiques de chaque pays.
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Les principes du Contrat social sont amens dans leur ensemble au niveau d'une thorie normative. A la base de cette Metabasis eis allou genou les dfinitions descriptives de la rpublique se transforment en ides pratiques. C h e z Kant, au contraire, il n'y a aucun doute que cet acte marquant la constitution de l'tat soit une pure ide juridique au-del de chaque c o m m e n c e m e n t historique. T o u t en restant fidle aux termes rousseauistes, Kant se distancie de Rousseau en faisant de l'idalit du contrat un m o m e n t dcisif:
L'acte par lequel le peuple se constitue lui-mme en tat, et proprement parler la simple Ide de cet acte - d'aprs laquelle seule peut tre pense la lgalit de cet acte - est le contrat originaire aux termes duquel tous (omnes et singuli)

1. OC, t. III, p . 127. 2. OC, t. III, p . 178. 3. Cf. J e a n Starobinski, Du discours sur l'ingalit au Contrat social, tudes sur le Contrat social de J.-J. Rousseau, Paris, 1964, p . 97-109. 4. La volont gnrale est t o u j o u r s d r o i t e (OC, t. III, p . 3 7 1 , 3 7 3 , 380), t o u j o u r s constante, inaltrable et pure (438) et indestructible (437) ; voir aussi la diffrence analytique entre volont gnrale et volont de tous (296 sq., 371). 5. OC, t. I V , p . 8 3 7 .

dans le peuple abandonnent leur libert extrieure p o u r la retrouver aussitt en tant que membres d'une rpublique, c'est--dire du peuple regard c o m m e tat (universi).
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O n verra par la suite que cette stratgie d'idalisation ne restera pas indiffrente au c o n t e n u de la philosophie politique de Kant. T o u t d ' a b o r d , cette transformation dlibre de l'acte en ide immunise la thorie contre les objections h i s t o r i q u e s qu'avait prsentes H u m e . Jamais un tat n'a t fond sur un tel contrat, et il ne le sera j a m a i s . L'ide du contrat n'engage pas une c o n v e n t i o n factuelle c o m m e position zro de la lgitimation de l'tat. Il est vain de partir la recherche des tmoignages historiques (Geschichtsurkunde) de ce m c a nisme... entreprendre une telle recherche dans le dessein ventuel de transformer par la violence la constitution existant un m o m e n t d o n n est rprhensible. En cartant toute dimension a r c h o l o g i q u e et toute m t a p h o r e de l'origine historique, K a n t rend au contrat le statut d'un simple critre juridique :
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. . . c'est une simple ide de la raison qui possde nanmoins sa ralit (pratique) indubitable ; qui consiste obliger toute personne qui lgifre produire ses lois de telle faon qu'elles puissent tre nes de la volont unie de tout un peuple et considrer tout sujet, dans la mesure o il veut tre citoyen, c o m m e ayant d o n n son suffrage une telle volont. Car c'est la pierre de touche (Prfstein) de la conformit au droit de toute loi publique.
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T a n d i s que K a n t prsente le contrat c o m m e critre universel, il restreint exclusivement au souverain son usage politique. Seul le souverain est l'objet i m m d i a t de l'obligation : il est oblig d'agir selon l'ide du contrat. Face la distinction entre la lgislation morale et la lgislation juridique la doctrine du contrat se prsente c o m m e Tugendlehre ( d o c trine de la vertu) l'usage du souverain. T o u t c o m m e les lois naturelles d u Lviathan , l'ide kantienne de contrat n ' o b l i g e le souverain que dans sa conscience, dans son for intrieur. Les obligations juridiques au sens strict ne se dduisent pas du contrat. D a n s l'tat, le souverain a envers
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1. Mtaphysique des murs, AA, t. V I , p . 3 1 5 s / OP, t. III, p . 5 8 1 . 2. C e contrat... n'a absolument pas tre ncessairement prsuppos c o m m e fait (il est d'ailleurs absolument impossible d e le prsupposer c o m m e fait) c o m m e si, en quelque sorte, o n devait en premier lieu p r o u v e r partir de l'histoire q u ' u n peuple dans le droit et les obligations duquel nous s o m m e s entrs en tant que descendants, devrait avoir un jour rellement a c c o m p l i un tel acte... (Sur le lieu commun, AA, t. V I I I , p . 2 9 7 / OP, t. III, 279). - K a n t ne se c o n t e n t e pas seulement d e distinguer l'origine j u r i d i q u e de l'tat de son origine historique ; il insiste aussi sur le fait que c h a q u e gense relle contredit les exigences de la raison pratique : dans l'ordre rel c'est la force qui avance le droit d'une faon ncessaire. O r , aucun des individus ne p o u vant effectuer cette runion, puisqu'il n'a q u ' u n e volont particulire, il ne restera d'autre m o y e n d e raliser dans la pratique l'ide d'un tat constitutionnel q u e la force, sur laquelle o n fonde ensuite le droit public (Projet de paix perptuelle, AA, t. V I I I , p . 371 / OP, t. III, p . 3 6 6 ) . 3. Mtaphysique des murs, AA, t. V I , p . 3 3 9 sq. / OP, t. III, p . 611 sq. 4. Sur le lieu commun, AA, t. V I I I , p . 2 9 7 / OP, t. III, p . 2 7 9 . 5. H o b b e s , De Cive, I X , 14 ; Lviathan, X X X , 1.

les sujets exclusivement des droits et n'est soumis aucun devoir (de contrainte). Alors que le contrat oblige le souverain la rforme politique permanente, il ne s'adresse au citoyen q u ' e n tant que sujet : qui il rclame une obissance absolue et inconditionnelle. M m e si le p o u v o i r contredit l'ide de contrat, il n'en dcoule pas p o u r autant le m o i n d r e affranchissement de cette obissance civile. C'est plutt l'oubli que Kant engage les citoyens vis--vis des promesses de la libert et de l'galit adhrentes l'ide du contrat. Ainsi la praxis politique du souverain se trouve en quelque sorte immunise contre les exigences de la thorie politique.
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L'origine du pouvoir suprme est p o u r le peuple qui y est soumis insondable au point de vue pratique, autrement dit le sujet ne doit pas discuter concrtement cette origine c o m m e tant celle d'un droit encore contestable (jus controversum) quant l'obissance qu'il lui doit.
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C e n'est pas seulement en rduisant l'ide du contrat une obligation morale du souverain que Kant se distancie de Rousseau. O n voit se dgager encore une autre diffrence entre les deux auteurs si l'on considre la porte systmatique du c o n c e p t de contrat dans l'ensemble de l'argumentation. C'est chez Kant que ce c o n c e p t perd sa d o m i n a n c e en j o u a n t dornavant un rle infrieur : le contrat ne produit que des obligations du ct du souverain - son existence ne peut tre justifie qu' partir d'un contrat - cependant l'obligation p o u r les individus d'appartenir l'Etat provient originellement de la base du droit priv. K a n t montre que tout acte unilatral visant l'appropriation d'un objet extrieur suppose l'ide d'une volont gnrale en tant qu'instance de la fixation du mien et tien extrieur . C h a q u e acquisition extrieure anticipe la ralit d'une telle volont obligeant tout un chacun, d o n c collectivement - universelle ( c o m m u n e ) et toute-puissante , et - par l - la constitution de l'tat civil qui change les titres provisoires en titres premptoires. L a ncessit d'une telle volont gnrale et l'obligation correspondante lui obir sont construites sur la base d'une explication purement juridique de la notion du droit (Rechtsbegriff) . Dans le Contrat social, la structure d'argumentation en ce qui c o n c e r n e le rapport du droit priv et du droit public est inverse. La thorie de l'obligation civile est d v e l o p p e sans recours systmatique au droit priv, qui se rduit quelques remarques marginales, empruntes surtout
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1. Mtaphysique des murs, AA, t. V I , p . 3 1 9 / OP, t. III, p . 5 8 5 . 2. Mtaphysique des murs, AA, t. V I , p . 3 1 8 / OP, t. III, p . 5 8 4 . D i e ide des socialcontracts ist nur die R i c h t s c h n u r der Beurtheilung des R e c h t s und der Unterweisung der prinzen imgleichen einer m g l i c h e n V o l l k o m m e n e n Staatserrichtung, aber nach dieser ide hat das V o l k nicht wirkliche rechte (AA, t. X I X , p . 5 0 4 ) . 3. Mtaphysique des murs, AA, t. V I , p . 256 / OP, t. III, p . 5 0 8 . 4. P o u r la d o u b l e stratgie de la d d u c t i o n j u r i d i q u e de l'tat - partir de la n o t i o n du droit priv et du m o d l e de l'tat de nature - , cf. K . H e r b , B. L u d w i g , op. cit.

la philosophie politique de L o c k e . T o u t le poids de l'argumentation juridique pse sur le contrat. C'est uniquement l'acte contractuel qui explique l'engagement des sujets. L'tat se justifie par les conditions spcifiques de sa constitution c o n f o r m e au principe de la libert individuelle. Alors qu'elles se fondent sur un acte volontaire, sur la rciprocit stricte des relations contractuelles et la p e r m a n e n c e de la lgislation collective, les obligations civiles ont le caractre d'une auto-obligation .
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Les engagemens qui nous lient au corps social ne sont obligatoires que parce qu'ils sont mutuels, et leur nature est telle qu'en les remplissant on ne peut travailler p o u r autrui sans travailler aussi p o u r soi.
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La construction du contrat d o n n e la solution au p r o b l m e fondamental, qui est la rconciliation de la libert individuelle et du p o u v o i r de l'tat. La loi de l'tat contractualiste est :
lgitime, parce qu'elle a p o u r base le contrat social, quitable, parce qu'elle est c o m m u n e tous, utile, parce qu'elle ne peut avoir d'autre objet que le bien gnral, et solide, parce qu'elle a p o u r garant la force publique et le pouvoir suprme. Tant que les sujets ne sont soumis qu' de telles conventions, ils n'obissent personne, mais seulement leur propre volont .
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Il est remarquable que Rousseau passe sous silence la question de l'origine de la volont gnrale et de sa ncessit spcifique. Dans le Contrat social le p r o b l m e de l'tat de nature, le m o d l e traditionnel p o u r traiter l a ncessit des institutions p o l i t i q u e s , n'aboutit gure . A v e c une hypothse rappelant vaguement la version du Discours sur l'ingalit Rousseau passe rapidement sur les motifs de la constitution de l'tat civil. C e sont des obstacles de la nature qui ncessitent que les h o m m e s isols sortent de leur condition naturelle . C'est p o u r q u o i la raison d'tre de l'tat se rvle tout fait contingente. Mais l'explication des consquences du contrat fait oublier bientt la contingence de son devenir. Sortant d'un cas de besoin le contrat ne s'puise pas garantir la vie et la
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1. C'est ici q u ' o n voit se dgager le c h a n g e m e n t du droit naturel mtaphysique au droit naturel p r o c d u r a l (Habermas). A p r s a v o i r refus toute version jusnaturaliste de la justification de l'tat civil, R o u s s e a u dduit ses Principes du droit politique uniquement de la l o g i q u e d'action de la v o l o n t gnrale. A l'extrieur de cette l o g i q u e , il n'y a plus de normativit. 2. Contrat social, OC, t. III, p . 3 7 3 . 3. Contrat social, OC, t. III, p . 3 7 5 . 4. Contrat social, premire version, OC, t. III, p . 2 8 1 . 5. Q u e s t i o n d'ailleurs q u e Rousseau avait pose dans la premire version du Contrat social d'une manire plus explicite. Cf. le chapitre D e la socit gnrale du genre humain , o Rousseau c h e r c h e c o m b i n e r sa reconstruction gntique de la. socialisation de l ' h o m m e avec la problmatique j u r i d i q u e d ' u n tat prtatique (OC, t. III, p . 2 8 1 - 2 8 9 ) . 6. OC, t. III, p . 165. 7. J e suppose les h o m m e s parvenus ce point o les obstacles qui nuisent leur conservation dans l'tat de nature, l'emportent par leur rsistance sur les forces que c h a q u e individu peut e m p l o y e r p o u r se maintenir dans cet tat. A l o r s c e t tat primitif ne peut plus subsister, et le genre humain priroit s'il ne changeoit sa manire d'tre ( Contrat social, OC, t. III, p . 3 6 0 ; cf. p . 289).

libert des individus. Il finit par exercer une m t a m o r p h o s e fondamentale de la nature de l ' h o m m e . C'est l'tat civil que l'individu doit sa subjectivit morale . Il va de soi que cette dmarche qui r o m p t avec la prsupposition contractualiste d'une primaut a x i o l o g i q u e de l'individu sur l'tat et qui a recours l'ide de la polis antique n'a pas trouv le m o i n d r e c h o chez Kant. Q u o i q u e c e dernier marque avec la m m e rigueur la discontinuit entre l'tat naturel et l'tat civil , il reste fidle au p r o g r a m m e contractualiste. C h e z lui - c o m m e chez H o b b e s et Locke d'ailleurs - le contrat garde sa notion juridique : alors qu'il reste l'extrieur du telos de l ' h o m m e , le contrat se b o r n e produire une conversion purement juridique de l ' h o m m e en citoyen. Le citoyen reste dans l'tat kantien ce qu'il tait au dehors : un tre raisonnable et sensible qui a besoin d'une dtermination lgale de sa libert extrieure. D'ailleurs, c'est p o u r les m m e s raisons que la dfinition kantienne de la citoyennet peut mettre part les exigences d'une vertu rpublicaine. Loin d'exiger une moralit civique, la rpublique doit tre viable m m e avec un peuple de d m o n s . La vertu politique n'est pas le principe de la rpublique kantienne. Pour remplir sa fonction, l'tat ne doit pas c o m p ter sur la b o n n e foi de ses sujets. C e recul thorique d'une ide-mre du rpublicanisme classique m n e une simplification de plus du c o n c e p t de la v o l o n t gnrale. Par usage purement critriologique K a n t se dcharge du p r o b l m e de la cration d'une individualit sociale et politique, qui tait p o u r Rousseau la condition cruciale de l'expression authentique de la volont gnrale. A v e c cette c o n o m i e d'argumentation, K a n t dpasse d'un seul c o u p les apories qui rsultent de la tentative de Rousseau c o m b i n e r la justification philosophique de l'tat avec une thorie politique de l'institution de la rpublique. En courts termes : la Mtaphysique des murs n'est pas une science de lgislateur . Kant prend encore une fois ses distances par rapport l'esprit rousseauiste en ce qui c o n c e r n e la souverainet du peuple qu'il transforme,
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1. C e passage de l'tat de nature l'tat civil produit dans l ' h o m m e un c h a n g e m e n t trs remarquable, en substituant dans sa conduite la justice l'instinct, et d o n n a n t ses actions la moralit qui leur m a n q u o i t auparavant... O n pourrait... ajouter l'acquis de l'tat civil la libert m o r a l e , qui seule rend l ' h o m m e vraiment matre de l u i (Contrat social, OC, t. I I I , p . 3 6 4 sq.). N o u s ne c o m m e n o n s p r o p r e m e n t devenir h o m m e s qu'aprs avoir t Citoyens (Contrat social, premire version, OC, t. III, p . 2 8 7 ) . 2. Et l'on libert extrieure retrouver intacte gnral, puisque murs, AA, t. V I , peut pas dire que l ' h o m m e dans l'tat ait sacrifi une fin une partie de sa inne, mais qu'il a c o m p l t e m e n t dpouill la libert sauvage et sans lois p o u r dans une d p e n d a n c e lgitime, c'est--dire dans un tat j u r i d i q u e , sa libert en cette d p e n d a n c e m a n e de sa p r o p r e volont lgislatrice (Mtaphysique des p . 315 sq. / OP, t. III, p . 5 8 1 ) .

3. Le p r o b l m e d'une constitution, ft-ce p o u r un peuple de d m o n s ( q u ' o n m e pard o n n e ce qu'il y a de c h o q u a n t dans l'expression) n'est pas impossible rsoudre, p o u r v u que ce peuple soit d o u d'entendement (Projet de paix perptuelle, AA, t. V I I I , p . 3 6 7 / OC, I I I , 3 6 0 ) . 4. Cf. Contrat social, premire version, OC, t. III, p . 2 9 7 .

elle aussi, en principe normatif. C'est ce p r o p o s que K a n t se met dans une contradiction vidente avec les exigences politiques de Rousseau. Dans un clbre passage du Conflit des facults K a n t fait allusion l'ide rousseauiste de la lgislation collective du peuple p o u r lui d o n n e r la signification d'un idal platonicien. C'est cette ide qui figure c o m m e fil directeur du r a p p r o c h e m e n t des tats existants l'idal rpublicain :
L'Ide d'une constitution s'accordant avec le droit naturel des h o m m e s , c'est-dire celle o ceux qui obissent aux lois, doivent aussi, en m m e temps, par leur runion, tre lgislateurs, est la base de toutes formes d'tat, et la socit qui, c o n u e , en conformit avec elle, selon des purs concepts de la raison, s'appelle un Idal platonicien (respublica noumenon) , est non pas une chimre vide, mais la norme ternelle pour toute constitution politique en gnral, et carte toute guerre. Une socit civile organise conformment cette Ide en est la prsentation dans l'exprience, suivant des lois de la libert, travers un exemple (respublica phaenomenon), et elle ne peut tre acquise que pniblement, aprs de multiples combats et de multiples guerres.
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D a n s la Mtaphysique des murs, un an avant, K a n t avait dj fait usage, d'une manire n o n explicite, de cette distinction critique entre respublica noumenon et respublica phaenomenon . Elle lui avait servi de principe architectonique dans la doctrine du droit public. C e sont les 45-49 qui dveloppent la thorie de la res publica latius dicta, autrement dit l'tat en ide (Staat in der Ide) avec une thorie de la sparation des pouvoirs, fonde et prstructure dans le droit priv, tandis que les 50-52 sont consacrs la dfinition de l'tat p h n o m n a l ; ils prsentent la thorie des formes d'tat et dterminent les conditions lgitimes d'un r a p p r o c h e m e n t de l'idal rpublicain. Cette distinction critique entre tat n o u m n a l et phnomnal ne permet pas seulement de trouver une nouvelle c o h r e n c e des lments du droit public, elle permet aussi de localiser plus prcisment l'hritage rousseauiste. Ainsi, l ' a c c o r d de K a n t avec Rousseau se manifeste dans la premire partie, son dsaccord dans la deuxime. Dans l ' t a t en i d e dominent les conditions de la rpublique du Contrat social, c'est--dire l'autonomie collective et immdiate des contractants :
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Le p o u v o i r lgislatif ne peut choir qu' la volont unifie du peuple. En effet, c o m m e c'est d'elle que tout droit doit procder, il faut que ce pouvoir puisse ne faire tort par sa loi absolument personne. O r , lorsque quelqu'un dcrte

1. Le conflit des facults, AA, t. V I I , p . 9 0 / OP, t. III, p . 9 0 2 . 2. L a lecture p a r K a n t d'un c o m p t e rendu du Projet de paix perptuelle, crit p a r Friedrich Schlegel et publi juste avant l'achvement d e la Mtaphysique des murs sous le titre Versuch ber den Begriff des Republikanismus, veranlat durch die Kantische Schrift zum Ewigen Frieden, j o u e un rle crucial dans la gense de la nouvelle distinction conceptuelle. - Cette distinction se trouve dj dans les travaux prliminaires la Mtaphysique des murs et au Conflit des facults : R e s publica n o u m e n o n o d e r p h a e n o m e n o n . D i e letztere hat drey Formen, aber res publica n o u m e n o n ist nur eine und dieselbe (AA, t. X I X , p . 6 0 9 s.). 3. AA, t. V I , p . 3 1 3 . Il faut lire ces paragraphes dans l'ordre systmatique : 45, 48, 46, 4 9 . Cf. la rorganisation du texte de la Mtaphysique des murs dans l'dition de Bernd Ludwig : Metaphysische Anfangsgrnde der Rechtslehre. Felix M e i n e r , H a m b u r g 1986, p . 123 sq.

quelque chose l'endroit d'un autre, il est toujours possible que par l il lui fasse tort, mais cela ne se produit jamais quant ce qu'il dcide p o u r lui-mme (car volenti non fit injuria). Il n'y a d o n c que la volont concordante et unifie de tous, pour autant que chacun pour tous et tous p o u r chacun dcident la m m e chose, il n'y a par consquent que la volont du peuple universellement unifie qui puisse tre lgislatrice.
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Ici, la position kantienne se rduit presque une citation textuelle du Contrat social . Cependant, les divergences se dgagent partir du m o m e n t o Kant s'adresse l'inscription de l'ide rousseauiste dans le c h a m p historique. Avant de m e consacrer ces divergences, j'aimerais revenir encore une fois au rapport entre le droit priv et le droit public. K a n t a mis ce rapport en vidence dans sa Prface la Mtaphysique des murs. Il justifie alors le caractre stnographique des sections du droit public en disant que cette partie du systme pourrait tre facilement dduite du droit priv . Dans le droit public K a n t tablit ce renvoi au droit priv d'une manire explicite quand il identifie l a seule constitution politique stable, celle o la loi c o m m a n d e par elle-mme et ne d p e n d d'aucune personne particulire avec le seul tat, o puisse tre attribu premptoirement chacun le sien . D e cette manire le dynamisme de la transformation de la proprit provisoire en proprit premptoire est appliqu au processus de la mdiation historique de l'idal rpublicain. L a fonction lgitimatrice de cet idal est double : En comparaison de cet t a t absolument juridique de la socit c i v i l e , chaque tape prcdente ne vaut que c o m m e tat d'un d r o i t provisoire i n t e r n e . Dans cette perspective, le prsent apparat simplement c o m m e tat transitoire sur le c h e m i n d'une ralisation globale du droit. En dpit de tout besoin de rvision en vue de l'idal rpublicain, l'tat existant peut revendiquer la lgitimit p o u r sa domination, marquant dj par son existence en tant q u ' o r d r e juridique positif, la sortie de l'tat de nature et l'anticipation de l'tat final rpublicain. L'tat ne se justifie plus - selon le schme archologique du contrat - par le
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1. Mtaphysique des murs, AA, t. V I , p . 313 sq. / OP, t. III, p . 5 7 8 sq. 2. Cf. Contrat social, OC, t. III, p . 3 6 8 . 3. V e r s la fin d e c e livre, j ' a i travaill quelques sections m o i n s en dtail q u ' o n aurait p u s'attendre, en c o m p a r a i s o n avec les prcdentes : en partie p a r c e qu'elles m ' o n t paru p o u v o i r se dduire aisment d e celles-ci, en partie aussi p a r c e que les dernires (concernant le droit public) sont, l'heure qu'il est, sujettes tant de discussions et si importantes pourtant, qu'elles peuvent bien justifier l'ajournement du j u g e m e n t dcisif p o u r quelque temps (AA, t. V I , p . 2 0 9 / OC, t. I I I , p . 4 5 4 ) . 4. Dies ist die einzig bleibende Staatsverfassung, w o das Gesetz selbstherrschend ist u n d an keiner b e s o n d e r e n Person hngt ; der letzte Z w e c k alles ffentlichen R e c h t s , der Zustand, in w e l c h e m allein j e d e m das Seine peremtorisch zugeteilt w e r d e n kann (AA, t. V I , p . 341 / OP, t. III, p . 6 1 3 ) . 5. AA, t. V I , p . 341 / OP, t. III, p . 6 1 3 .

pass, mais plutt par le futur , par la lgitimit de son acte anticipateur, il figure c o m m e exemple de reprsentation de l'ide dans le m o n d e des p h n o m n e s . L'exigence d'obissance civile est de cette manire releve de la condition d'une ralisation authentique de l'idal rpublicain et - rtrospectivement - de la conformit avec le critre du contrat. Il en rsulte que m m e dans les grands loignements de l'ide (groen Abweichungen von der Idee) se confirme la continuit de l'histoire des Etats avec l'idal rpublicain. L ' o r d r e rel a le droit de son ct. M m e si l'volution d'une constitution c o n f o r m e au droit naturel peut bien connatre des retards et des dviations, le sens positif de la socit civile est garanti.
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Cet achvement optimiste de la philosophie de l'tat est affirm dans le domaine de la philosophie de l'histoire. C'est le mcanisme de la nature qui contribue son tour rduire le dcalage entre vision rpublicaine et praxis historique . C e que les individus et les tats n'arrivent pas a c c o m p l i r travers leur coopration sociale, la nature le produit leur insu et au-del de leurs fins particulires. L'antagonisme se met au service du processus rpublicain. L'histoire naturelle de la socit civile, elleaussi, obit la logique de l'volution continue du rpublicanisme. L ' h o rizon rpublicain embrasse simultanment le processus naturel et politique.
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Il n'y a aucun doute que Rousseau n'aurait pas partag cet optimisme. T o u t en refusant la vision kantienne d'une c o n v e r g e n c e du droit raisonn et de l'histoire m o d e r n e , il s'est mfi aussi des formes politiques dans lesquelles, selon Kant, devrait se drouler le rapprochement de l'histoire politique et de l'ide rpublicaine. Tandis que R o u s seau persiste maintenir l'irreprsentabilit de la volont gnrale travers toutes les concrtions institutionnelles du Contrat social, K a n t reprend son processus d'idalisation : il transforme le principe rousseauiste en un lment originaire de la notion de 1' tat en ide . Dans l'ide, le peuple se gouverne lui-mme, toutefois dans le m o n d e p h n o m n a l il a besoin d'tre reprsent. Loin d'tre un Surrogat faible de la volont authentique du peuple unifi, la reprsentation a le statut c o m m e principe sui generis. Son institution est une ncessit juridique.

1. Cf. K u r t Borries, Kant als Politiker. Zur Staats- und Gesellschaftslehre des Kritizismus, Leipzig, 1928, p . 170. 2. Projet de paix perptuelle, AA, t. V I I I , p . 3 7 1 . 3. D i e Evolution einer naturrechtlichen Verfassung (Le conflit des facults, AA, t. V I I , p. 87). 4. P o u r q u o i c e p r o b l m e (d'une constitution rpublicaine, KH) serait-il insoluble ? Il n'exige pas q u ' o n obtienne l'effet dsir d'une rforme m o r a l e des h o m m e s . Il d e m a n d e uniquem e n t c o m m e n t o n pourrait tirer parti du m c a n i s m e de la nature, p o u r diriger tellement la contrarit des intrts personnels, que tous les individus, qui c o m p o s e n t un peuple, se contraignissent eux-mmes les uns les autres se ranger sous le p o u v o i r coercitif d'une lgislation, et amenassent ainsi un tat pacifique de lgislation (Projet de paix perptuelle, AA, t. V I , p . 366 / OC, I I I , 3 6 0 ) .

O r p o u r tre pleinement c o n f o r m e au principe du droit, il faut que la forme du gouvernement soit reprsentative. Elle seule permet le rpublicanisme. Partant de l'ide rousseauiste de la souverainet du peuple, le rpublicanisme de K a n t exige une praxis politique c o n d a m n e par Rousseau c o m m e htronomie : A l'instant q u ' u n Peuple se d o n n e des Reprsentans, il n'est plus libre ; il n'est plus. Rousseau, p o u r sa part, avait pleinement conscience, que sa persvrance dans la lgislation immdiate de tous sur tous, s'opposant a limine une mdiation thorique de rpublique noumnale et p h n o m n a l e , rendait son idal rpublicain inapplicable tant d o n n les conditions du m o n d e m o d e r n e . Sous l'angle juridique son refus catgorique de reprsentation politique impliquait la fois le refus d'une laboration constitutionnelle et le rejet de la fiction lgitimatrice de l'tat de droit. Dans cette logique parfaite la doctrine rousseauiste du contrat devrait finir par offrir une perspective sceptique : elle n'aboutit pas des solutions c o n c i liatrices. L'idal du contrat social , qui p o u r K a n t tait la n o r m e ternelle p o u r toute constitution politique en gnral , ne se rvle la limite p o u r Rousseau q u ' u n e chimre vide , c'est--dire un idal platonicien au mauvais sens du terme.
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Destin servir de m o d l e rgulateur aux tats m o d e r n e s , le contrat sert finalement les rcuser : il ne fait qu'accentuer la conscience de la scission entre les exigences de la raison et la dynamique funeste de la socit m o d e r n e . C'est dans cette optique rsignative, que Rousseau met alors sa propre philosophie politique. D u point de vue de l'Emile l'entreprise ambitieuse du Contrat social faire natre les principes du droit politique est c o n d a m n e l'chec. L a grande S c i e n c e de la politique apparat finalement c o m m e inutile . Il en est tout autrement p o u r Kant. Son contractualisme ouvre une perspective confiante sur l'avenir. Aprs avoir effac toute dimension historique du c o n c e p t de contrat, il le place dans un rapport dtendu avec la ralit historique. L'ideal des Staatsrechts est remis l'honneur. U n e science politique, qui engage les citoyens l'obissance et les souverains au respect du droit raisonn, remplit une tche la fois noble et utile :
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O n peut dire que cette institution universelle et perptuelle de la paix n'est pas une simple partie, mais constitue la fin ultime tout entire de la doctrine du droit dans les limites de la simple raison ; car l'tat de paix n'est que l'tat du mien et tien garanti par des lois, au milieu d'une masse d'hommes voisins les uns des autres, d o n c runis au sein d'une constitution. Toutefois la rgle de cette consti-

1. Projet de paix perptuelle, AA, t. V I , p . 3 4 5 / OC, III, 3 5 3 . O r toute vraie rpublique est et ne peut tre rien d'autre q u ' u n systme reprsentatif du peuple institu p o u r prendre en son n o m , travers l'union de tous les citoyens, soin de ses droits, par la mdiation de leurs dlgus (dputs) (AA, t. V I , p . 341 I OC, I I I , 6 1 3 ) . 2. Contrat social, OC, t. I I I , p . 4 3 1 . 3. mile, OC, t. I V , p . 8 3 6 .

tution ne saurait tre emprunte de l'exprience de ceux qui s'en sont jusque-l bien trouv, titre de norme p o u r d'autres hommes, mais elle doit tre drive a priori par la raison de l'Idal d'un lien juridique entre les h o m m e s soumis des lois publiques en gnral ; car tous les exemples (lesquels ne peuvent qu'expliciter mais rien prouver) sont trompeurs, et ainsi appellent vrai dire une mtaphysique dont ceux-l mmes qui s'en m o q u e n t reconnaissent cependant inconsidrment la ncessit lorsqu'ils disent par exemple, ce qu'ils font frquemment : " L a meilleure constitution est celle o ce ne sont pas les h o m m e s mais les lois qui ont le p o u v o i r " .
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1. Mtaphysique des murs, AA, t. V I , p . 3 5 5 / OP, t. III, p . 6 2 9 sq.

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