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Costo En economa el coste o costo es el valor monetario de los consumos de factores que supone el ejercicio de una actividad econmica

destinada a la produccin de un bien o servicio. Todo proceso de produccin de un bien supone el consumo o desgaste de una serie de factores productivos, el concepto de coste est ntimamente ligado al sacrificio incurrido para producir ese bien. Todo coste conlleva un componente de subjetividad que toda valoracin supone.1 Desde un punto de vista ms amplio, en la economa del sector pblico, se habla de costes sociales para recoger aquellos consumos de factores (por ejemplo naturales o ambientales), que no son sufragados por los fabricantes de un bien y por tanto excluidos del clculo de sus costes econmicos, sino que por el contrario son pagados por toda una comunidad o por la sociedad en su conjunto. Un caso tpico de coste social es el del deterioro de las aguas de un ro derivado de la instalacin de una fbrica de un determinado bien. Si no existe una legislacin medioambiental que lo recoja, la empresa fabricante no tendr en cuenta entre sus costes los daos ambientales provocados por el desarrollo de su actividad y los perjuicios derivados de la disminucin de la calidad del agua sera soportado por todos los habitantes de la zona, se habla en estos casos de externalidades negativas a la produccin Costes fijos y variables Segn la variacin de los costes en funcin del nivel de actividad de una empresa se distingue entre costos variables y costos fijos: Costo variable, como su nombre indica recoge aquellos costes que varan al mismo ritmo que la produccin, como ejemplo diramos que el coste derivado del consumo de agua en una fbrica de refrescos es un coste claramente de carcter variable. Es relevante sealar que la clasificacin de variable corresponde al costo total, esto es, que en la medida que cambie el elemento que lo hace variar en su totalidad variar proporcionalmente, sin embargo en trminos unitarios en un escenario de economa perfecta y precios constantes, un costo que aparece como variable a nivel total tiene un comportamiento fijo a nivel unitario. A modo de ejemplo si una persona compra un ticket para ir a un concierto el costo total corresponder a 1 persona multiplicado por el costo de la entrada al evento, si agregas personas el costo total de asistir al evento variar proporcionalmente (supuesto no hay economas de escala), sin embargo al calcular el costo unitario (costo total dividido por asistentes) el costo unitario, tendr directamente un comportamiento fijo, a ello se refieren los autores al decir que "Los costos variables totales tienen un comportamiento fijo a nivel unitario e inversamente ocurre para los costos que son fijos a niveles totales". Ejemplos de Costos variables: El consumo de combustible empleado en un vehculo. La depreciacin de una maquinaria calculada en funcin de las horas de funcionamiento. Las comisiones de

ventas pagadas a un vendedor. El alquiler de una dependencia en un centro comercial que tiene un pago en funcin de las ventas que este realice. Todos los ejemplos antes mencionados tienen en comn que "hay algo que los hace variar", en el caso del consumo del combustible vara en funcin de los kilmetros recorridos, la depreciacin en funcin de las horas empleadas, las comisiones en funcin de las ventas realizadas al igual que el alquiler de la dependencia en el centro comercial. Costo fijo, estos costes son soportados por las empresas de manera independiente a la cantidad producida, en consecuencia el coste no aumenta cuando sube la cantidad producida, ni baja cuando lo hace la cantidad producida e incluso en el caso extremo hay que soportarlos aun cuando la cantidad producida sea nula. En la realidad los costes solo se comportan como fijos a corto plazo, pues a largo todos tienen carcter variable. En este sentido el coste de alquiler de un local contratado por un ao, ser un coste fijo durante ese tiempo que deber ser pagado independiente de la cantidad fabricada o vendida de un bien. Ejemplos de Costos Fijos: La depreciacin de un vehculo calculada en funcin de los aos de vida til. Cuota mensual por seguro de incendio Sueldo base de un vendedor de productos. Alquiler de un centro comercial sin componentes variables. En todos los ejemplos anteriores el costo permanece independiente de que haya o exista un nivel de actividad, es decir si la empresa cierra por vacaciones igualmente deber asumir estos costos. Mixto Son los costos que tienen un componente fijo bsico y a partir de este comienzan a incrementar Sistemas de costeo En la contabilidad actual, existen diferentes tipos de sistemas que se usan para generar informacin para diferentes propsitos. Uno de los ms usados y conocidos es el sistema de contabilidad de costos, el cual su objetivo es acumular los costos de los productos o servicios de una organizacin. La informacin del costo de un producto o servicio es usada por los gerentes para establecer los precios del producto, controlar las operaciones y desarrollar estados financieros. Tambin, el sistema de costeo mejora el control proporcionando informacin sobre los costos incurridos por cada departamento de manufactura o proceso. Dependiendo de "CMO" se acumulan los costos para costear la produccin, los sistemas de costeo se clasifican en: Costeo por rdenes. Este sistema proporciona un registro separado para el costo de cada cantidad de producto que pasa por la fbrica. A cada cantidad de producto en particular se le llama orden.

Costeo por Procesos. En este sistema, los costos son acumulados por cada departamento o proceso en la fbrica. Diferencias entre empresas de productos y servicios Es la valoracin monetaria de los gastos incurridos y aplicados en la obtencin de un bien. Incluye el costo de los materiales, mano de obra y los gastos indirectos de fabricacin cargados a los trabajos en su proceso. Se define como el valor de los insumos que requieren las unidades econmicas para realizar su produccin de bienes y servicios; se consideran aqu los pagos a los factores de la produccin: al capital, constituido por los pagos al empresario (intereses, utilidades, etc.)