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Lhistoire du cinma franais

Le cinma est officiellement n la fin du XIXme sicle, en 1895 pour tre plus prcis. A cette poque, de nombreux chercheurs tentaient depuis longtemps de mettre les images en mouvement pour recrer la vie sappuyant sur les progrs en photographie (apparue dans les annes 1820) et en biologie humaine. Joseph Plateau avait en effet dcouvert en 1829 que la rtine mmorise une image plus longtemps que ce qu'elle ne la voit. Le principe de la "persistance rtinienne" permet de donner lillusion du mouvement lorsque loeil est soumis 12 images par seconde. De nos jours, pour une meilleure qualit dimage, les films au cinma utilisent 25 images par seconde, 16 au temps du muet. Ainsi se succdrent entre autres, le Thaumatrope, le Phnaskistiscope, le Zootrope, le Praxinoscope ... En 1891, le Kintoscope de lAmricain Thomas Edison permettait mme de visualiser un film mais le systme imposait au spectateur de le regarder seul, debout, les yeux colls une grosse bote. Ce sont deux Franais, deux frres, Auguste et Louis Lumire qui furent les premiers trouver un appareil permettant la fois de capturer les images et de les projeter tous ... Louis avait tout simplement eu lide de sinspirer du mcanisme de la machine coudre. Les deux frres brevetrent leur invention en mars 1895. Ils lappelrent le Cinmatographe. La premire projection publique et payante du cinmatographe eut lieu le 28 dcembre 1895 Paris et marque la naissance officielle du cinma. Ce soir-l, dans le sous-sol du Grand caf, une trentaine de spectateurs payrent un franc (environ 3,50 euros de nos jours) pour regarder 10 films d'environ une minute chacun. Le premier film, intitul "Sortie des usines" montre tout simplement les ouvriers et les employs des frres Lumire (propritaires dune usine de fabrication de matriel photo) sortant de leur usine. Le succs fut immdiat ...

Des quelques spectateurs venus assister la projection le premier jour, on passa des centaines les jours suivants. La salle tait comble et les queues interminables. Il y avait plus de 18 sances

par jour. Les projections commenaient 10 heures du matin et les gens se bousculaient. Tout Paris se pressait pour voir le cinma ... Subjugu par cette dcouverte et anticipant les possibilits dutilisation de cet appareil, Georges Mlis, magicien et directeur du thtre Houdin Paris et lun des 33 premiers spectateurs, voulut immdiatement acheter un exemplaire du Cinmatographe mais les frres refusrent de rvler le secret de leur dcouverte. Ceux-ci voulaient garder lexclusivit dexploitation de leur invention. Cest alors que dmarra la course aux contrefaons et la merveilleuse aventure du cinma ...

LES PREMIRES ANNES (1895-1906)


Profitant de leur longueur davance sur les appareils concurrents et devant lenthousiasme du public pour leur invention, les frres Lumire filment sans arrt. Le catalogue des productions se remplit trs rapidement. Ils tournent toutes sortes de films mais principalement des sayntes montrant la vie de tous les jours. Les films sont populaires et durent moins dune minute mais grce au talent des deux frres en photographie, le cadrage est soign et il y a un effort de mise en scne. Ds janvier 1896, devant lincroyable demande, ils dcident de former des oprateurs qui, trs rapidement, sont chargs de prsenter lappareil dans les capitales du monde entier et de ramener des images de ces pays. Le monde souvre et les images circulent.

De lautre ct de lAtlantique, lAmricain Thomas Edison organise une projection publique New York le 23 avril 1896 avec son "Vitascope", un appareil similaire au Cinmatographe. Ainsi, lorsque le Cinmatographe arrive aux Etats-Unis en juin, il nobtient ni le succs ni la

reconnaissance esprs. Au contraire, Thomas Edison affirme que le Cinmatographe nest quune contrefaon, une simple copie de son Vitascope. Il est prt tout pour conserver le monopole dexploitation du cinma sur "son" territoire. La police sen mle, les appareils franais sont confisqus et les oprateurs des Lumire doivent littralement fuir lAmrique avant dtre arrts. Le cinma est condamn rester dans les foires parmi la femme barbe et le briseur de chanes. Au mieux, il trouve sa place dans les arrires salles des cafs. Cest une attraction populaire. Son public est compos denfants, de femmes, de vieillards, douvriers. Les films sont donc essentiellement des comdies populaires, des histoires grivoises et des films fantastiques de Mlis. Lexposition universelle de 1900 Paris pendant laquelle on inaugure la tour Eiffel, fait une place dhonneur au cinmatographe en projetant des films sur un cran de 16 x 21 m mais sitt la fte finie, le cinma retourne sur les routes avec les forains. Et dj, le public se lasse du manque dimagination des films. Ils sont "las de voir ternellement les trains entrer en gare, les bbs djeuner, les ouvriers sortir des usines, les arroseur sarroser". Le public rclame davantage de fictions. Les frres Lumire dcident alors de retourner leur premier amour, la photographie. Ils arrtent dfinitivement la production de films en 1905. Il en va de mme pour les films de Georges Mlis. Artiste et pote, il produit des oeuvres de grande qualit. Ses films sont surprenants, esthtiquement magnifiques (et parfois en couleur), mais ils sont jugs trop complexes par le public qui peu peu, prfre le cinma grand spectacle de Ferdinand Zecca. De plus, Mlis produit peu en comparaison de ses concurrents Path et Gaumont. Son style se renouvelle peu et ses oeuvres sont sans arrt plagies. Des contrefaons de ses films sortent avant mme quil ne puisse vendre les siennes. Son entreprise commence traverser une crise financire et peu peu, il se retire du march. Il meurt dans une grande pauvret. Son plus grand succs est Voyage dans la lune inspir du roman de Jules Vernes.

LES ANNES 30
Le cinma des annes 30 doit faire face de nombreux challenges : - Tout dabord, survivre dans un contexte conomique difficile, min par le chmage, suite au crash boursier de 1929. Les deux plus grandes maisons de production de lpoque, Gaumont et Path, font faillite toutes les deux dans le milieu des annes 30 ce qui permet de nombreuses petites socits dapparatre sur le march. - Sadapter larrive des films parlants et satisfaire la demande du public. Cela veut dire squiper en matriel, investir et faire face aux divers problmes de langues si lon veut continuer exporter. - Fonctionner dans un contexte social tendu avec la croissance des thses antismites et le dveloppement du nazisme et du fascisme en Europe. Malgr ces difficults, le cinma des annes 30 est particulirement dynamique et les salles de cinma sont une merveilleuse source de divertissement et dvasion face cette ralit oppressante.

Le dbut des annes 30 est riche en comdies lgres o lon caricature la socit de lpoque : les bidasses, les lgionnaires, les mauvais garons, les ouvriers, les aristocrates, les banquiers (plus ou moins vreux). La victoire du "front populaire" aux lections de 1936 redonne galement espoir aux Franais et cela se ressent dans le milieu du cinma.
Les plus grands ralisateurs de lpoque se nomment Jean Renoir (La Grande illusion, La Rgle du jeu), Marcel Carn (Htel du nord, Quai des brumes, Le Jour se lve), Julien Duvivier (Pp le moko, La Belle quipe).

DE 1900 A NOS JOURS

Aprs la crise des annes 80, le cinma franais des annes 90 puis des annees 2000 est un cinma en mutation qui tente de trouver sa place dans un contexte extrmement comptitif : - La part de march des films amricains avoisine les 60% - Les nouvelles formes de distribution de limage (tlvision, chanes prives, cble, magntoscope, lecteur DVD, internet) permettent au spectateur de bnficier dune programmation varie et choisie dans dexcellentes conditions (home-vido, crans 16/9me, ordinateurs). - La possibilit (illgale) - au milieu des annes 2000 - de tlchargement permet aux fraudeurs de regarder les films de leur choix gratuitement. Le public devient donc de plus en plus exigeant et ne se dplace dans les salles de cinma que pour voir des films qui mritent le dplacement. La loi du march dictant ses rgles, la priorit devient donc de satisfaire le public avec des films capables de rivaliser avec les super-productions amricaines. Les considrations financires deviennent essentielles : Faire un film pour quil marche et quil rapporte de largent ! Le cinma devient un business et les producteurs ont de plus en plus de pouvoirs. Dornavant, le marketing et la promotion du film deviennent un lment essentiel au mme titre que le choix des acteurs, lhistoire du film ou le ralisateur. Lindustrialisation du cinma se traduit galement par lapparition dans les annes 90 des multiplexes, normes complexes de salles avec un confort et une qualit de son et dimage irrprochables. Dans ces multiplexes, les films grand public franais trouvent leur place auprs des blockbusters amricains tandis que les petits films ou films dauteur sont distribus dans les cinmas indpendants.Aussi, il nest pas

surprenant que les films franais qui ont le mieux march dans les annes 90 soient des films gros budget.

Par ailleurs, il est intressant de constater que tous les plus grands succs commerciaux de lhistoire du cinma franais sont des comdies et que 5 films sur 6 ont t raliss depuis les annes 90 : - La Grande Vadrouille (1966) - Les Visiteurs (1993) - Astrix et Oblix contre Jules Csar (1999) - Le Fabuleux destin dAmlie Poulain (2001) - Astrix et Oblix : opration Cloptre (2002) - Bienvenus chez les Chtis (2008)