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LA JUSTIFICATION ET LA SANCTIFICATION LEUR UNION INDISSOLUBLE ET LEUR DISTINCTION NCESSAIRE

PRFACE Ce qui fut la force du grand travail d'vanglisation d'o naquit l'Eglise de l'ge apostolique, de la Rformation du XVIe sicle et du Rveil au XIXe, c'est l'affirmation que la confiance en l'amour immrit de Dieu et dans l'oeuvre accomplie, une fois pour toutes, sur la croix par son Fils unique Jsus-Christ, est l'lment initial et fondamental de l'appropriation du salut. Nos Rformateurs vaudois : Farel et Viret, avaient remarquablement saisi cette vrit capitale. C'est en Jsus-Christ, dirent-ils la Dispute de Lausanne, qu'il faut chercher la satisfaction pour nos pchs ; car ce qui nous a justifis, c'est qu'il a souffert la peine due la justice de Dieu pour nos pchs, et a pay la ranon laquelle nous tions obligs, ayant attach la croix l'obligation qui tait contre nous. Col. II, Ps. LXIX, Esae LIII, c'est aussi ce que signifie dans l'criture le terme de rdemption, qui veut dire payer et satisfaire pour la dlivrance. 1 Pier. II, 2 Cor. V. C'est avec une gale nettet et une gale profondeur qu'ils exposrent la vraie nature de la foi et marqurent ainsi la vraie relation entre la justification et la sanctification. Au reste cette Foi, par laquelle le juste vivra, Rom. I, n'est point une Foi vaine, mais une confiance certaine qu'on a en Jsus, par laquelle nous recevons l'Esprit de Jsus, Gal. III et Eph. I, et sommes insrs en lui, Rom. VI et XI, et faits enfants de Dieu. Jean I. Une telle Foi n'est point sans fruit ; mais tous ceux qui l'ont, comme des sarments unis au bon cep, qui est Jsus, portent du fruit ; et l'Esprit de Jsus, qui est dans les croyants, porte ses fruits, Gal. V, car nous recevons par elle Jsus-Christ, qui nous a t fait sanctification ; et par l'union que nous avons avec Jsus-Christ par la Foi nous sommes transports au royaume de justice, pour servir Dieu en toute puret. Rom, VI (1). L'abandon de l'acceptation de l'autorit religieuse et morale des saintes critures, l'ide bien nave que les grands problmes religieux ne sont pas toujours les mmes, mais se prsentent tout autrement aux diverses poques (2), l'intention de ragir contre une notion tout intellectuelle de la foi, qui ne fut ni celle de Saint Paul, ni celle des Rformateurs, ni celle du Rveil dans ses reprsentants authentiques, mais qui n'est que trop aime de ceux qui cherchent dans le salut la scurit et non la saintet, ont amen une transformation dans les ides religieuses de ceux qui sont vous l'enseignement religieux dont le public ne se rend nullement compte. Renouvelant une exprience trop frquente au cours de l'histoire, la thologie moderne au lieu de redresser les dviations de maints esprits, d'apporter ce qui peut manquer aux conceptions courantes, s'arme d'une vrit parfois mconnue pour attaquer et renverser une vrit infiniment prcieuse. Ce sera ainsi de nouveau une demi-vrit prtendant tre toute la vrit. La doctrine de la justification tend disparatre au grand dtriment de la vie religieuse. On s'alarme avec raison de l'envahissement de notre pays par l'lment catholique romain. Mais ce serait une chose infiniment plus grave si la doctrine catholique, sur le point capital de l'appropriation du salut, reprenait possession des chaires de notre pays ou si la bonne nouvelle du salut n'y tait plus clairement annonce.

Or on ne peut mconnatre que c'est dans ce sens que porte, sans s'en rendre compte, le courant de la thologie moderne. Qu'est donc tre sauv ? Recevoir une dclaration d'innocence ? Non pas. Cela veut-il dire que Dieu considre nos fautes comme n'ayant pas t commises ? Encore moins. Cela veut dire que Dieu carte la condamnation pour le chrtien. Par le fait mme que le croyant reoit de Dieu, en Jsus-Christ, une nergie nouvelle, par le fait que sa vie est dsormais inspire, fconde et conduite par son Sauveur, organiquement, il sort peu peu de la boue o le pch l'avait plong, pour se constituer en personnalit nouvelle sous le souffle rgnrateur de l'Esprit. Il s'approprie le salut, par la grce de Dieu, car le salut c'est la vie, et la vie est dans l'obissance la volont du Pre : Ma nourriture est de faire, disait Jsus-Christ, la volont de mon Pre. Sauvs par la foi ! En effet, si j'ai cd l'attrait que le Sauveur exerce sur mon me, quel mrite ai-je Cela ? Je puis certes dmriter et me condamner moi-mme en repoussant la grce de Dieu en Jsus-Christ ; mais si je rponds l'appel de cette grce et si la confiance que Jsus a acquise en moi est telle qu'elle me dtache de plus en plus du mal, dont j'tais naturellement l'esclave, pour me librer dans la pratique du bien, dont je deviens l'ouvrier toujours plus dvou, n'est-ce pas Jsus-Christ et par lui Dieu lui-mme que je dois ma dlivrance et mon salut ? (3) Ceci est mme en dessous des affirmations du catholicisme qui reconnat au moins dans la justification, Comme un de ses lments, la rmission des pchs. Voici une autre citation, emprunte au Croyant moderne. L'acceptation pure et simple d'un salut ralis hors de nous, n'agit plus sur notre me comme une puissance de rgnration. La rdemption ne saurait tre, nos yeux, qu'un phnomne de transformation intrieure, opre dans le coeur de Celui qui le cherche, par l'action salutaire de Dieu en Jsus-Christ. On comprend qu'avec une telle conception, l'auteur ne puisse expliquer la parole centrale du drame de la croix : Mon Dieu ! mon Dieu ! pourquoi m'as-tu abandonn ? On comprend en face de telles tendances que non seulement le professeur trs positif Schlatter, mais le thologien trs moderne Lobstein de Strasbourg, prouvent le besoin de ragir : Faire dpendre la vie et la vrit libratrices et salutaires de l'intensit de nos dispositions intrieures, de la vivacit de nos impressions, de l'ardeur de notre zle, ne dcouvrir la pense de Dieu que dans les transports de notre me ou mme dans les progrs de notre sanctification, fonder l'assurance de notre salut et de notre victoire sur des conqutes dj ralises, chercher ainsi notre point d'appui et notre centre de gravit dans nos tats d'me et en gnral dans les phnomnes que nous dcouvrons en nous-mmes, qu'est-ce autre chose que substituer la vue la foi ; marcher par la foi, vivre par la foi, c'est donc au besoin s'inscrire en faux contre nos propres expriences, c'est infliger un dmenti aux donnes immdiates de notre observation sensible. Oui, au milieu des plus douloureuses clipses de cette certitude intime qui l'avait ravi, en dpit de la scheresse et du vide de son me, travers les luttes, les doutes, les fluctuations et les angoisses de sa vie intrieure, que dis-je, au sein des humiliations les plus amres, de ses dfaites et de ses chutes, le chrtien doit croire quand mme. Partout et toujours ce qui importe nos Rformateurs, c'est de maintenir intacte, c'est d'lever au-dessus de toute atteinte, la ralit victorieuse de la grce divine, ou pour me servir

d'un terme d'cole, l'objectivit du salut . - Notre foi n'est pas solidaire de nos expriences (4). M. Lobstein indique bien qu'il ne s'agit point ici de discussions thologiques, mais de questions intressant au premier chef la vie religieuse pratique.

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I Si le monde matriel, qui n'est qu'une cration passagre, symbolique, prophtique du monde venir est dj plein de grandeur et de beaut, comment le monde ternel ne serait-il pas plus merveilleux encore ? Et si Dieu a support pendant des sicles une terre souille de tant de pchs, accable de tant de souffrances, n'est-ce pas parce qu'il veut faire aboutir ce monde de misres quelque chose de si parfait et de si glorieux, que nul ne trouvera trop longue et trop acharne la lutte qui aboutira un si grandiose triomphe ? En Canaan, l'on oublie La souffrance et les dserts ; L fleurit l'arbre de vie, L les champs sont toujours verts. Le salut de Dieu, aujourd'hui l'unique chemin pour arriver la ralisation du plan divin conu ds avant la cration du monde, est un grand et glorieux salut : Jsus sauve plein tous ceux qui s'approchent de Dieu par lui. La grandeur de ce salut apparat dans les nombreux aspects sous lesquels il nous est prsent. Ici, C'est un combat incessant, aboutissant une pleine victoire, il est vrai chrement achete, d'o l'on sort Vainqueur, mais tout meurtri ; Tout meurtri, mais vainqueur. L c'est une bndiction si riche qu'en elle seront bnies toutes les familles de la terre ; c'est Dieu se rvlant aux hommes dans un envoy plus grand que Mose ; c'est un royaume dont la justice est la base, universel, ternel ; c'est un hritage qui ne peut ni se souiller, ni se corrompre, ni se fltrir ; ce sont de nouveaux cieux, une nouvelle terre, avec une nouvelle Jrusalem. Les titres donns au fondateur de ce salut n'en montrent pas moins la grandeur : Postrit de la femme, fils d'Abraham, Fils de David, Agneau de Dieu, Lion de Juda, toile du matin, Dsir des nations, Emmanuel, Serviteur de l'ternel, Germe, Soleil de justice, Prince de paix, Bon berger, Porte de bergerie, Cep vritable, Pain de vie, Chemin, Vrit et Vie. Ce salut est un, malgr la grande varit de ses aspects, car il est individuel et collectif, intrieur et extrieur. Pensez au Psaume 23: L'ternel est mon berger, je n'aurai point de disette , aboutissant travers toute une srie de grces cette parole : Mme quand je passerais par la valle de l'ombre de la mort, je ne craindrais aucun mal, parce que tu es avec moi, c'est ton bton (ta massue pour lutter contre les btes fauves) et ta boulette (pour

remdier mes propres carts), qui me rassurent. Pensez au Psaume 103: C'est Lui qui pardonne toutes tes iniquits, qui gurit toutes tes infirmits, qui retire ta vie de la fosse, qui t'enveloppe de gratuit et de compassion, qui rassasie ta bouche de biens, tellement que ta jeunesse est renouvele comme celle de l'aigle. Pensez ce cantique, la pense si pleine, si abondante que les mots manquent pour l'couler, qui ouvre l'ptre aux phsiens. Bni soit Dieu qui nous a bnis de toutes sortes de bndictions dans les lieux clestes en Jsus-Christ. C'est en Lui qu'il nous a lus ; c'est en Lui que nous avons la rdemption par son sang ; c'est en Lui que nous sommes devenus hritiers ; c'est en Lui qu'ayant cru, nous sommes scells du Saint-Esprit qui avait t promis. Le salut est un, parce qu'il est l'oeuvre d'un Dieu parfaitement sage et qui n'a pas prpar un remde insuffisant notre misre. L, au contraire, o le pch a abond, la grce a dbord par-dessus. Du Rocher de Jacob, toute l'oeuvre est parfaite.... De tous nos ennemis, il sait quel est le nombre. Le salut est un, parce que Dieu n'est pas comme l'homme qui avait commenc une tour, sans pouvoir en achever la construction. Ses serviteurs peuvent dire : Je suis persuad que Celui qui a commenc la bonne oeuvre en vous, la rendra parfaite pour le jour de Christ. Et le fidle peut chanter avec assurance : Ce qu'il t'a plu de commencer, Sans se lasser, ta main l'achve. II Mais si le salut est un, on peut distinguer en lui des parties ou des lments, non spars mais distincts. Saint Paul les numre parfois sans s'astreindre tre complet ni suivre toujours le mme ordre. Il dit par exemple, Romains 8: Ceux qu'il a prconnus, il les a aussi prdestins tre conformes l'image de son Fils, et ceux qu'il a prdestins, il les a aussi appels, et ceux qu'il a appels, il les a aussi justifis ; et ceux qu'il a justifis, il les a aussi glorifis. Dans 1 Cor. 6. 11, ou lit : Vous avez t lavs, vous avez t sanctifis, vous avez t justifis au nom du Seigneur Jsus-Christ et par l'Esprit de notre Dieu. Nous lisons dans 1 Pierre 1. 2 : lus selon la prescience de Dieu le Pre, en saintet de l'Esprit, pour l'obissance et l'aspersion du sang de Jsus-Christ. Cette distinction dans les lments du salut correspond une distinction dans l'tat de l'homme pcheur. Quand on dit que l'homme est pcheur, l'on dit une chose complexe o l'analyse peut distinguer des misres diverses, car c'est dire tout d'abord qu'il est ignorant, ignorant des choses les plus lmentaires et qu'il aurait le plus besoin de savoir ; bien plus, il est gar, fourvoy fond, ne sachant plus o se tourner, comme la brebis qui a voulu suivre son propre chemin. Quand ou pense que tous les hommes, sans aucune exception, aspirent au bonheur, le recherchent avidement, et qu'il en est si peu, si peu qui l'on ose demander en les regardant fixement : tes-vous heureux ? Malgr les enseignements des moralistes qui se croient srs de leur affaire, malgr les expriences de milliards d'individus, le chemin du bonheur, loin d'tre large et battu y

marcher les yeux ferms, est un sentier mal fray et que bien peu dcouvrent. Et que faut-il penser de l'homme lui-mme ? Est-il bon et est-ce la socit qui le corrompt ? ou est-il mauvais tellement qu'il pervertit tout ce qu'il touche ? Grands et durables dbats ldessus, plus anims que jamais, puisque c'est une des questions capitales engages dans l'agitation socialiste contemporaine. Mais l'homme n'est pas seulement ignorant, gar ; il est coupable, car son ignorance est souvent une consquence directe d'attitudes volontairement prises. Sans aller ordinairement ce pch absolument conscient, absolument voulu, perptr en pleine lumire, que l'criture appelle le pch la mort, ou le pch contre le Saint-Esprit, ou le pch irrmissible, il y a toujours un lment de libert, partant de responsabilit dans la conduite que l'homme adopte, dans les actes qu'il commet. Les avocats blanchissent leurs plus mauvais clients en remontant leur ducation, leur hrdit ; et il y a l des facteurs d'une importance indniable ; mais s'ils meuvent facilement les jurs, la conscience des accuss est-elle aussi aise rassurer ? Ne peut-elle pas leur rappeler qu'ils ont repouss dlibrment bien des sages avis, de bienfaisantes influences, des mains affectueusement tendues avant de verser dans le crime et dans la honte ? J'ai pch, j'ai pch contre toi proprement et j'ai fait ce qui est mal tes yeux, voil l'aveu auquel est amen tout homme sincre. Coupable ! Y a-t-il un trait plus perant, une douleur plus poignante que celle qu'enferment ces mots que le pcheur s'adresse lui-mme : Tu es coupable ! La pense de la mort est trs redoute, cependant l'on a vu les hommes se plaire la braver, peindre sur les murs de leurs salles de ftes ces clbres danses des morts, la chanter avec toutes ses horreurs qu'une civilisation raffine s'efforce de dissimuler. Mais les hommes se sont-ils jamais raills de leur culpabilit ? Le drame antique peint souvent le coupable poursuivi par la Nmsis et par les Furies, et vous savez quelle expression dramatique Shakespeare a donne aux remords de la conscience. Sans doute, le pch ne pse gure la conscience endormie, mais, qu'elle se rveille, et vous verrez s'il est facile de lui faire croire que les pchs sont pardonns. Les plus formelles dclarations de Dieu, un message d'anges n'y suffirait pas. Il y faut les angoisses de Gethsman, le Eli ! Eli ! lamma sabachtani ? et le : Tout est accompli ! de Golgotha. Et ne pensez pas qu'il ne s'agisse dans ce sentiment de culpabilit que de choses graves, de ces crimes si honteux ou si odieux qu'ils font de l'homme un fuyard qui voudrait tre loin de partout. Ce que l'on n'a pas fait, ce que l'on n'a pas t, tourmente d'une manire non moins douloureuse. L'imagination rudimentaire du Moyen ge a pu se complaire dans des descriptions bien grossires des tourments des damns ; j'ai souvent pens que pour rendre un homme malheureux d'une douleur inconsolable, pour lui arracher des larmes amres et lui donner des grincements de dents, Dieu n'aurait qu' montrer ce malheureux ce qu'il aurait pu devenir, ce qu'il aurait pu faire si, mme n dans le pch et dans la corruption, il avait rpondu l'intention de Dieu son gard, accept l'appel au salut qui lui tait adress, mis profit les grces qui avaient t sa disposition. Qui consolera d'un chec complet alors que Paul parlait d'un chec partiel, d'une partie de sa vie comme de celle d'un avorton ? Oh ! ces avortements de cratures qui auraient pu tre si belles, si pures, si utiles ! Oh ! ces vies dont il n'a t mis profit qu'une si minime partie !

Oh ! que de grces perdues, Que de lueurs disparues, Que d'inutiles douleurs, Que de funestes bonheurs ! Si du moins nous pouvions dire au moment o nous faisons ces tristes dcouvertes : Ce triste pass est clos, une nouvelle re commence. Ma volont, qui vient de se ressaisir, va mettre un mur de sparation entre les deux parties de ma vie. Il y aura un autrefois et un maintenant aussi diffrents l'un de l'autre que le jour et la nuit. Beaucoup l'ont dit, beaucoup l'ont cru, l'ont espr, l'ont voulu ; beaucoup ont chant d'avance cette merveilleuse transformation. Mais comme il a fallu dchanter ! Par dessous et travers ce barrage que l'on croyait profond et parfaitement tanche, la vie avec son impulsion originelle, ses habitudes prises, ses gots dforms parfaitement fixs, ses liaisons aux personnes et aux choses demeures les mmes, avec ce sous-conscient obscur o vivent avec nous les anctres de la famille, les anctres du pays, les gnrations lointaines, la race, l'espce ; la vie passe coule pleins bords, s'infiltre partout et fait de nos grandes rsolutions des ftus de paille qui tourbillonnent avec le courant. Comme l'a dit Jrmias Gotthelf, ce robuste moraliste suisse, dgag de toute mivrerie sentimentale : Les jeunes gens viennent au monde avec des ides toutes battant neuves, mais le monde est vieux, trs vieux et il suit toujours son mme chemin. L'homme n'est pas seulement coupable il est mauvais, il est corrompu, et, comme l'a dit Sainte-Beuve, il ne mrit pas en vieillissant, il durcit par places, pourrit par d'autres. Bonnes intentions, bonnes rsolutions, les flagellations, la claustration, le jene extinction, la castration n'y suffisent pas. Le virus a tout infect. C'est une constitution refaire. Et ce n'est pas la fin de cette triste analyse de l'tat de pch de l'homme. Il faudrait rappeler ici toutes les consquences funestes qui en ont t, en sont et en seront la suite. Misre, maladies, infirmits, difformits, deuils, labeur excessif, dceptions, bonheurs transforms en sources de larmes, et tant de choses qui manquent et dont l'absence fait languir ; et puis les suites lointaines de nos paroles, de nos crits, de nos exemples, les hrdits tristement fcondes, qui dira tout ce qu'il y a de funeste dans une vie domine par le pch ? Comment parler enfin de ce qui attend l'homme au sortir d'une existence sans rveil de l'me, sans repentance, sans rconciliation avec Dieu, sans rgnration ! Oh ! qui connatrait la misre, Qu'aux pcheurs promit ton courroux, Devant toi, Dieu saint et svre, Passerait sa vie genoux ! a crit Vinet. C'est en face de cette immense dtresse que se prsente Celui qui est le remde prpar par Dieu lui-mme, Jsus-Christ. III -

Dans son office gnral de Mdiateur unique, parfait et dfinitif entre Dieu et les hommes, on peut aussi distinguer trois charges spciales : Il est le prophte d'abord, annonc par Mose, le tmoin fidle et vritable. La premire partie de son ministre a t surtout une oeuvre d'enseignement. Quand les foules recherchent en lui le gurisseur des malades et que ses aptres, enchants d'une telle vogue, viennent le surprendre au milieu de son recueillement en lui disant : Tous te cherchent, il leur rpond : Allons-nous-en aux bourgades des environs afin que j'y prche aussi. la prdication par la parole, il ajoute celle de l'exemple. l'une et l'autre celle du SaintEsprit qui illumine galement pour nous ses paroles et sa vie ; voil ce qui correspond et rpond notre ignorance. Ds que Jsus eut amen ses disciples reconnatre en lui par une intuition profonde, le Fils du Dieu vivant, il ouvrit le second chapitre de son enseignement et leur enseigna d'autorit ses humiliations, ses souffrances et sa mort que suivrait, le troisime jour, sa rsurrection. Il y revint souvent ds lors, mais son enseignement sur ce point se heurta une rsistance absolue. Le rle de Jsus comme sacrificateur et comme victime, comme Agneau de Dieu, ne fut compris par les disciples que lorsqu'ils eurent constat le nant de leurs vertus au milieu de la crise de la rjection de leur Matre. Ds lors la croix prit sa place centrale dans leurs coeurs et dans leur message. On sait quelle place l'ptre aux Hbreux fait au Christ comme Sacrificateur saint, ternel et comme victime unique et pleinement suffisante. Voil ce qui rpond notre culpabilit et au besoin d'un intercesseur autoris, efficace et permanent auprs de Dieu. Enfin Jsus est Roi, mais un roi qui a pour caractristique de remdier toutes les impuissances de ses sujets, de leur communiquer la vie, de leur procurer toutes les dlivrances dont ils ont et auront besoin, jusqu' ce qu'ils soient arrivs la perfection individuelle, la perfection sociale, aboutissant elle-mme la perfection extrieure et cosmique. Voil ce qui remdie notre mort spirituelle, toutes nos misres, toutes les souffrances. Jsus-Christ nous a t fait de la part de Dieu : Sagesse, Justice et Sanctification, Rdemption. IV Ces grces sont unies intimement, et tout particulirement la justice et la sanctification, comme le fait bien sentir le texte grec. Il n'y a qu' lire saint Paul pour tre au clair sur ces deux grces de la justification et de la sanctification. Il n'y a eu qu' reprendre ses enseignements aux XVIme et XIXme sicles pour rouvrir les trsors de la grce divine mconnue par la sagesse humaine, toujours dispose rendre l'homme la tche et le mrite surtout de son relvement. St-Paul rappelle, ds les premiers versets de son ptre aux Romains, que ce qui est rvl dans l'vangile c'est la Justice de Dieu, sur le principe ou sur la base de la foi et pour la foi. Dieu est Amour, mais cet amour se ralise dans l'ordre et non dans l'arbitraire ou le caprice. Chaque crature dans l'Univers doit occuper sa place spciale, remplir sa fonction dtermine dans l'ensemble pour que s'opre, dans l'harmonie universelle, l'panchement de l'amour divin et que Dieu soit tout en tous (1). Ce que St-Paul avait donc cherch ds sa premire jeunesse, ce qu'il voit tre l'aspiration la

meilleure de son peuple, c'est la justice, une attitude, des dispositions, une vie en tout conformes la volont de Dieu. Il avait cru y tre arriv pour son compte, quand tout l'difice de sa justice s'croula et que s'crivirent, dans sa conscience rveille, ces mots dsesprs : Il n'y a point de juste, non pas mme un seul. Aprs avoir enlev tout homme paen ou juif le moindre espoir d'arriver une justice que Dieu puisse reconnatre, St-Paul dit : Mais maintenant la justice de Dieu est manifeste, sans la loi, mais la loi et les prophtes lui rendant tmoignage, justice de Dieu par la foi en JsusChrist envers tous ceux et sur tous ceux qui croient ; car il n'y a pas de diffrence, car tous ont pch et n'atteignent pas la gloire de Dieu, et ils sont justifis gratuitement, par sa grce, par la rdemption qui est en Jsus-Christ. Et il peut dire triomphalement au dbut du chapitre 5 : tant donc justifis au moyen de la foi, nous avons la paix avec Dieu par notre Seigneur Jsus-Christ. Ces termes : justifis, justification, ont passablement disparu de notre vocabulaire religieux. Ils sont trs rares dans les cantiques tenus pour les plus vangliques. Le mot justification sans doute est peu propre, entrer dans la langue des vers, mais le mot justifi s'y prterait fort bien. Il est vrai que la chose y est, ou peu prs, mais le mot prcis manque, et l'on peut craindre qu'en perdant les mots on ne perde un peu des choses qu'ils expriment. La prdication moderne s'tudie viter le langage biblique devenu, dit on, par trop clich, phrasologie banale. On peut se demander si, au point de vue pdagogique, c'est une pense trs juste que de drouter les esprits par une terminologie toute diffrente de celle de la Bible o la pit doit s'alimenter. En tout cas faut-il bien prendre garde, dans ce transvasage que l'on juge ncessaire, de ne rien perdre de la liqueur prcieuse de l'vangile. 1) Ps. 97 : 2. La justice et le jugement sont la base de son trne.

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IV (suite) Voyons donc ce que c'est que la Justification. La justification est un acte de la souveraine grce de Dieu, par lequel il pardonne tout pcheur repentant et croyant tous ses pchs, et le reoit comme juste devant lui en considration de Jsus-Christ. tre justifi, c'est donc tre tenu et dclar pour juste devant Dieu, conforme aux exigences de l'ordre divin. La justification est un acte, c'est--dire qu'elle a lieu en une seule fois, non par degrs successifs, progressifs. C'est un acte complet et dfinitif, sur lequel il n'y a pas revenir. StPaul l'attribue la souveraine grce de Dieu quand il dit : Nous sommes justifis gratuitement, par sa grce, par la rdemption qui est en Jsus-Christ. On a dit, pour expliquer la disparition des termes : justification, justifi, que la justification n'est pas autre chose que le pardon des pchs que Dieu accorde quiconque croit en JsusChrist. St-Paul lui-mme la prsente ainsi, quand, voulant montrer aux lecteurs de l'ptre aux

Romains la conformit de sa doctrine avec l'Ancien Testament, il cite ces mots du psaume 32: Oh ! qu'heureux est celui dont la transgression est quitte et de qui le pch est couvert ! Heureux l'homme qui l'ternel n'impute pas son iniquit ! Le pardon des pchs est une grce capitale, aussi c'est avec une profusion d'images que l'Ancien Testament en montre l'efficace et la plnitude. Dieu loigne de nous nos pchs autant que l'Orient est loign de l'Occident ; il met nos pchs derrire son dos ; il les jette au fond de la mer ; il les dissipe comme la nue ; et quand ils seraient rouges comme le cramoisi, ils seront blanchis comme la laine, et quand ils seraient comme le vermillon, ils deviendront blancs comme la neige. Enfin Dieu dit expressment : Je ne me souviendrai plus de leurs pchs ni de leurs iniquits. Mais le pardon est surtout prsent comme se rapportant des actes de Commission ou d'omission et laisse un peu dans l'ombre le pch en tant qu'attitude gnrale condamnable l'gard de Dieu. Il a aussi quelque chose de ngatif, alors que notre rapport normal avec Dieu n'est pas seulement de ne pas enfreindre ce qui est prescrit, mais d'tre et de faire ce que Dieu veut que nous soyons et que nous fassions. Le pardon de nos fautes ne rtablirait pas encore dans son intgrit notre relation avec Dieu. C'est pour cela que Dieu ne se borne pas nous pardonner, mais nous regarde comme justes, nous proclame justes ses yeux, afin que rien ne nous empche de nous confier pleinement lui, de l'aimer de tout notre coeur et de venir constamment lui avec la plus entire libert. Chacun sent qu'il y a une diffrence entre un enfant qui son pre pardonnerait gnreusement ses fautes et un enfant qui il dirait : Tu rponds pleinement ce j'attends de toi. Dieu ne met pas simplement le croyant au bnfice du sacrifice de Jsus-Christ, du sang qui lave de tout pch, mais il le voit dsormais en Jsus-Christ, en celui sur lequel a toujours pu reposer tout son plaisir ; ou, pour employer l'image biblique, il lui donne la robe de noce, sous laquelle disparaissent tous les haillons de sa misre. Le croyant peut et doit dire : Je ne me sens pas juste, et en effet je ne suis pas juste, mais Dieu veut bien me tenir pour juste et traiter avec moi sur ce pied-l. M. le pasteur Tophel a trs bien montr, dans sa brochure : Christ notre justice, l'importance pratique de la justification comme acte souverain de la grce de Dieu en opposition la justification comprise comme une infusion de la justice de Dieu dans l'me et dans la vie du croyant. C'est l'enfant prodigue reu immdiatement dans les bras du pre, rhabilit, rtabli sans transition dans sa position et dans ses droits de fils par la restitution de l'anneau filial, tandis que l'ide d'une justification parallle la sanctification, progressive comme elle, soumise toute espce de fluctuations, aurait d tre reprsente par l'accueil cordial sans doute, mais sous condition, de l'enfant repentant. Le pre n'a pas pris au mot son enfant lui disant ou voulant lui dire : - car le pre ne lui en a pas laiss le temps. - Traite-moi comme l'un de tes mercenaires. Il ne l'a pas plac dans quelque emploi subalterne afin qu'il reconquire peu peu son titre de fils, au risque, pour lui, de se dcourager ou, au contraire, de se remplir de l'esprit lgal qui empoisonnait la vie correcte du fils an. Il l'a rintgr dans tous ses privilges. Les relations recommencent en effet par une grande fte laquelle toute la maison prend part. Cela n'a rien d'une admission l'essai. C'est, dit M. Tophel, la diffrence entre le salut gratuit, absolument gratuit de Dieu et le salut, qui, en donnant trop de part l'homme, tend, d'un ct, lui ter l'lan de la joie et de la confiance ; de l'autre, le ramener lui-mme

pour que, tantt il se glorifie et tantt se dcourage la vue de ses plaies. M. le professeur Ch. Porret a crit galement : Toute vie chrtienne doit reposer sur la certitude du pardon et de la rconciliation. Sinon, la joie et l'amour sont la merci des souffles qui passent, et la vie de sanctification se trouve paralyse. Pour vivre saintement, il faut tre enfant de Dieu, adopt par sa grce, inond par son amour, rempli de son Esprit. Et tout cela ne devient une ralit que dans la justification. Une prdication qui relve l'obissance Dieu avant d'avoir mis en vidence l'affranchissement qui nous est donn dans la croix, aboutit tt ou tard, d'une faon plus ou moins dguise, au lgalisme, au moralisme. La doctrine de la justification donne seule satisfaction la vie religieuse en nous plaant au centre mme de la vie, qui est la communion avec le Dieu vivant. Aussi la justification doitelle tre maintenue au foyer de la vie chrtienne. Nous ne prtendons pas qu'elle soit toujours le commencement de la conversion. Les voies de Dieu sont trop varies pour cela. Mais tt ou tard, il faut que la rencontre avec le Dieu vivant s'opre et que le mystre de la croix et de l'oeuvre rdemptrice se dvoile nos yeux. Et c'est alors que la vie chrtienne a trouv sa vraie base et peut s'lever solide dans un esprit filial (1). Saint Paul envisage cet tat de paix avec Dieu comme un tat dans lequel le chrtien se tient ferme ; dans lequel il se glorifie dj de la gloire, saisissant la consommation de son salut dans ce qui n'en est que le point de dpart ; se glorifiant aussi au milieu des afflictions cause des progrs spirituels qu'elles lui feront faire, ce qui lui sera une confirmation de son assurance ; se glorifiant mme en Dieu, en ce Dieu dont il tait jadis l'ennemi et dont il avait peur. Il y a vraiment l le commencement d'une vie nouvelle. V Le catholicisme a une tout autre manire de comprendre la justification par la foi. Thomas d'Aquin, le grand docteur du moyen ge, si recommand par Lon XIII, expose que la justification est bien la rmission de la coulpe, le pardon des pchs, mais seulement la condition d'une communication pralable de la grce, dterminant un mouvement de la volont libre vers Dieu et en mme temps contre le pch. La justification embrasse donc le pardon et le changement intrieur. De plus, la foi est conue surtout comme un acte de soumission, comme une acceptation docile des doctrines formules par l'Eglise, mais qui n'a de valeur que dans son union avec l'amour ; la foi devient mritoire. Le pardon se trouve donc tre la rcompense de la foi infuse l'me. Enfin, comme la justification est lie au baptme, que le baptme ne couvre que le pch originel et inconscient, le croyant est renvoy pour le pardon de ses pchs personnels l'Eglise qui dispose des moyens de grce, qui rpte dans la messe le sacrifice de Jsus-Christ pour les pchs commis aprs le baptme ; aussi son devoir essentiel est-il l'attachement docile la sainte glise. Le concile de Trente, qui a prcis la doctrine romaine en face de celle des rformateurs, dit : La justification n'est pas seulement la rmission des pchs, mais aussi la sanctification et la rnovation de l'homme intrieur par l'acceptation volontaire de la grce et des dons de Dieu, en sorte que l'homme d'injuste qu'il tait devient juste, d'ennemi, ami ; et qu'ainsi il est en esprance hritier de la vie ternelle. La justification n'est plus distincte de la sanctification et, dans la foi, l'activit de l'homme est fortement releve. Aussi comprend-on que le catholicisme soit incapable d'amener les mes l'assurance de leur salut. Je crains que l'on n'en revienne tout doucement et sans mme s'en douter la conception catholique de la justification. Le protestantisme contemporain y est pouss par l'effacement,

dans sa conception de Dieu, de l'ide de justice au profit de celles de saintet et d'amour. Dans la conception de la misre de l'homme, l'ide de culpabilit disparat derrire celle de sa maladie morale. L'expiation, dans l'oeuvre du Christ, est remplace par la gurison du pcheur. L'on en revient ainsi au salut par la sanctification uniquement. On nie qu'il contienne autre chose. Mais comment une vraie sanctification serait-elle possible sans une pleine et pralable rconciliation avec Dieu ? Comment l'homme pourra-t-il accomplir le premier commandement : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton coeur, s'il n'a pas l'assurance que Dieu l'a rintgr dans sa position d'enfant de Dieu ? VI L'on s'achoppe sans doute, dans l'ide biblique de la justification, ce scrupule ; Comment Dieu peut-il dclarer juste quelqu'un qui ne l'est pas ? C'est une fiction ! Cela n'est pas digne de Dieu et ne peut inspirer aucune confiance ! Saint Paul est trs rassurant cet gard. Il est convaincu que Dieu reste juste, parfaitement juste, quand il justifie, quand il proclame juste mme l'impie.... mais l'impie qui croit. Et cela pour deux raisons : Tout d'abord, c'est dj un changement capital d'attitude de l'homme envers Dieu quand la confiance vient remplacer non seulement l'incrdulit dclare mais la dfiance, le doute, l'loignement. L'homme a t perdu ds qu'il a donn accs dans son coeur cette pense : Il y a quelqu'un qui a des intentions plus gnreuses mon gard que Dieu. Dieu est jaloux de mon dveloppement, il redoute que je ne devienne son gal. Quand il revient la pleine confiance en Dieu, quand il ne doute, plus de son intention, de son amour, une restauration devient possible. Possible, disons-nous seulement. Mais comme la foi saisit Jsus-Christ, sa personne et son oeuvre, la rdemption qu'il a accomplie, la vie dont il est la source inpuisable, Dieu qui voit le chne dans le gland, l'homme dans la cellule embryonnaire, peut bien voir un juste dans un pcheur qui s'est livr Jsus-Christ. Cette justice de Jsus-Christ, parfaite aux yeux de Dieu, qui revt d'abord le croyant, deviendra, dans la communion vivante avec Jsus-Christ, justice effective, relle et enfin parfaite. Tous les progrs dans la ralisation de cette justice seront une prcieuse confirmation de la validit de la justice impute, sans que des dfaillances partielles, suivies de repentir, tent celle-ci sa valeur. VII Et la sanctification, comment faut-il la comprendre ? Qu'elle se rattache intimement la justification, cela est certain puisque c'est la justification qui la rend possible. Il y a pardon auprs de toi afin qu'on te craigne. Je courrai dans la voie de tes commandements quand tu auras mis mon coeur au large. La dlivrance du pch, l'homme ramen effectivement la pleine conformit d'esprit, de pense et de vie avec Dieu, c'est bien le but essentiel de l'oeuvre du salut. Dieu a lu les fidles en Christ, avant la fondation du monde, pour qu'ils soient saints et irrprhensibles devant lui. Ceux qui sont lus selon la prescience de Dieu le Pre, le sont par la sanctification de l'Esprit, afin qu'ils deviennent obissants et qu'ils participent l'aspersion du sang de Jsus.

C'est le but de l'oeuvre de Christ, spcialement de sa croix. Elle assure le pardon, mais elle procure aussi la mort au pch. Par une seule oblation, Jsus-Christ a amen la perfection pour toujours ceux qui sont sanctifis. L'on sait avec quelle force saint Paul s'lve contre ceux qui, sous prtexte du pardon de Dieu, en prennent leur aise l'endroit du pch. Demeurerions-nous dans le pch, afin que la grce abonde ? Loin de l ! Nous qui sommes morts au pch, comment vivrions-nous encore dans le pch ? On peut grouper sous quatre chefs les ides courantes dans le monde protestant sur la sanctification. Celle qui tait la plus rpandue jusqu'il y a cinquante ans, c'est que le chrtien, pouss par la reconnaissance pour tout l'amour que Dieu lui a tmoign, se sanctifie lui-mme par ses efforts et en employant fidlement les moyens de grce mis sa disposition ; la prire, la Parole de Dieu, les sacrements, la communion fraternelle, les institutions de l'Eglise. Cette doctrine fait place de plus en plus celle de la sanctification par l'action directe de la personne du Christ glorifi. Saisie par le coeur du pcheur, l'action du Sauveur se traduit bientt en lumire pour sa raison, en scurit pour sa conscience, en bonheur et en esprance pour toute son me rgnre et sauve (2). Le contact avec Jsus-Christ, la contemplation de Jsus-Christ, transforment peu peu le fidle l'image de son matre. Il y a trente-cinq ans, le mouvement religieux qui se rattache au nom de Pearsall Smith, mouvement qui n'a pas trouv dans le monde protestant l'accueil qu'il mritait, vint remettre en lumire que la sanctification du pcheur est l'oeuvre de Dieu comme sa justification. Ce mouvement n'tait pas exempt d'exagration et de quelques erreurs sans doute, mais il insista sur la mort avec Christ comme sur le point de dpart rel de la sanctification chrtienne. Un quatrime point de vue, poussant l'extrme ce qui tait dj un danger en germe dans le mouvement Pearsall Smith, en vint prsenter la sanctification comme un don de Dieu fait aux croyants en une seule fois, comme un fait ralis tout entier au moment o le croyant s'unit au divin Crucifi. On insista uniquement sur les mots : Vous tes morts en Christ en oubliant l'exhortation : Faites donc mourir ce qui constitue en vous les membres du corps du pch. Il faut dire bien haut que la sanctification ne peut pas venir des efforts propres de l'homme, qu'elle vient de Dieu par Christ et par le Saint-Esprit. Mais il ne faut pas oublier que Dieu ne nous sanctifie pas sans notre concours, et que ce concours, pour tre rceptif encore plus qu'actif, est pourtant une rception volontaire, empresse, dsire, active, partant progressive. Il s'agit de nous assimiler ce que nous avons de la part de Dieu collectivement en Christ, individuellement dans notre baptme, de devenir en ralit et personnellement ce que Dieu nous a fait tre en droit, en principe, en puissance. Dieu nous dit: Soyez ce que vous tes. Ralisez jusqu'au bout, jusque dans les membres les plus loigns, une mort et une rsurrection qui sont dj accomplies dans le corps lui-mme. Le beau passage de saint Paul : Travaillez votre salut - et salut a bien ici le sens de sanctification - avec crainte et tremblement se continue ainsi : Car c'est Dieu qui produit en vous le vouloir et le faire. O sublime contradiction logique que de dire : A l'oeuvre ! l'oeuvre sans retard, sans relche ; l'oeuvre avec angoisse mme ! et de motiver cette pressante exhortation en disant : Vous n'y pouvez rien, c'est de Dieu que vient non seulement le faire, mais le vouloir !

Cette contradiction logique se rsout admirablement par ces trois mots du texte : Selon sa bienveillance. Sans doute, vous travailleriez comme des dsesprs que cela ne servirait de rien ; mais vos efforts ne sont rien moins que striles puisque Dieu, dans sa grande bienveillance, veut vous donner le vouloir et le faire. C'est comme si l'on disait un colier : Applique-toi avec le plus grand soin, coute, obis parce que tu as maintenant un matre tout fait dispos pour toi, dvou et capable. Il vaut donc la peine que tu te donnes beaucoup de peine. On peut donc dfinir la sanctification en disant : La sanctification est cette oeuvre de la souveraine grce de Dieu par laquelle il nous amne tendre tout notre tre et toute notre vie la mort au pch et le renouvellement complet que nous trouvons dans la communion avec Christ mort et ressuscit. Et nous dirons en utilisant quelques-unes des donnes du catchisme de l'Eglise d'cosse : La justification et la sanctification sont indissolublement unies ; dans le dcret ternel du salut, dans les promesses de Dieu, dans la mission de Jsus-Christ, dans sa mort et dans sa rsurrection, dans la vocation de Dieu, dans la foi et dans l'exprience du chrtien. Elles diffrent en ce que la justification change la position, l'tat du pcheur devant Dieu tandis que la sanctification change son coeur et sa vie. La justification nous assure la faveur de Dieu, elle se lie troitement l'adoption par laquelle il nous prend pour ses enfants ; la sanctification rtablit en nous son image et fait de nous des enfants ayant l'esprit de leur pre. La justification est un acte de Dieu, parfait et complet ds l'abord ; la sanctification est une oeuvre de sa grce, s'oprant graduellement dans la mesure o nous nous ouvrons elle. La justification nous proclame justes en Christ, la sanctification nous rend justes par l'action persvrante du Saint-Esprit. La justice de justification nous est impute, elle est sur nous comme un vtement magnifique qui couvre notre misre ; la justice de sanctification est opre en nous, elle est en nous comme une nature. Quoique la justification ait pour objet l'homme tout entier, cependant elle agit immdiatement sur la conscience qu'elle remplit de paix la sanctification agit sur l'tre tout entier. La justification se rapporte la loi considre comme alliance d'oeuvres, et nous en affranchit ; la sanctification se rapporte la loi comme rgle de vie, et nous la fait raliser dans son esprit et dans toute son tendue, La justification nous donne la certitude de la gloire ternelle ; la sanctification nous prpare y entrer et nous met en harmonie avec ce sjour de saintet. FIN