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Delia Zapata Olivella: las costas colombianas escritas por la danza


Por Hanz Plata Martnez Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas Universidad del Rosario Bailando vive la tierra Dndole la vuelta al sol Bailando sigues viviendo Y la muerte no te venci
Gilbert Marnez, A Yeya.

Zapata Olivella, Delia (1998). Manual de danzas de la costa Pacfica de Colombia. Bogot: Patronato Colombiano de Artes y Ciencias. 440 p.

En dos extensos y minuciosos volmenes publicados por el Patronato Colombiano de Artes y Ciencias, la Maestra Delia Zapata Olivella registr el fruto de una extensa y productiva trayectoria de investigacin folclrica que compendia las expresiones dancsticas de las costas Atlntica y Pacfica de Colombia. Marcadas por la influencia afro, las danzas de ambos litorales colombianos van ms all de la simple representacin escnica, constituyndose en memoria viva de una cultura que se registra en vivo, a travs de la representacin de lo cotidiano e integrndose a los imaginarios de los propios mientras revela al forneo, mediante el lenguaje de la danza, su ser.

La presentacin de ambos libros fue realizada por el escritor Manuel Zapata Olivella (Lorica, Crdoba, 1920-Bogot, 2004), consagrado escritor, quien recoge en las pginas de su obra literaria el espritu afrocolombiano en general y, particularmente el afro-Caribe, como su hermana Delia tambin lo hizo en
Zapata Olivella, Delia, Et Al (2005). Manual de danzas folclricas de la Costa Atlntica de Colombia. Bogot: Patronato Colombiano de Artes y Ciencias. 248 p.

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los innumerables escenarios de Colombia y del mundo que tuvieron el privilegio de acogerla. Los dos libros recogen la expresin genuina y diversa de los pueblos costeros y son el fruto de un riguroso trabajo de investigacincreacin que dej frutos en los mbitos acadmicos y culturales de Colombia. Es por ello que Manuel Zapata Olivella la denomina precursora en el texto que antecede al Manual de danzas de la costa Pacfica Colombiana, en el cual declara:
Cualesquiera que sean los ttulos endilgados a Delia escultora, bailarina, coregrafa, folclorista, profesora, etc. su verdadero y bien ganado galardn a lo largo de su vida es de precursora en el empeo de rescatar, afirmar y difundir los bailes colombianos preservando su autenticidad tradicional [] A esta dedicacin debe agregarse su convencimiento de encontrar en el espritu de estas expresiones, vengan de donde nazcan, Amrica, frica, Europa, la esencia de su propia identidad [] (Zapata Olivella, 1998: 9).

Cabe destacar que cada uno de los textos est acompaado de un video en el que se recoge el compendio grfico e ilustrado de las danzas folclricas de los litorales Atlntico y Pacfico. Por ello, en ambos casos, se da cuenta del ejercicio colectivo, liderado por la autora. De este modo se presentan los crditos correspondientes a ilustradores, bailarines, msicos, realizadores de video, quienes contribuyeron con sus aportes desde distintas disciplinas a la configuracin de la obra, as como a las comunidades con las que se tuvo contacto y sirvieron de informantes para levantar este completo corpus del folclor regional colombiano. Las textualizadas cadencias del Pacfico El primer volumen escrito por Delia Zapata Olivella y su hija Edelmira Massa Zapata est compuesto por cinco apartados de contexto (Tradicin, Msica, Vestuario, Generalidades y Coreografa), complementados por dos partes dedicadas a la recopilacin de danzas sacras y danzas profanas, respectivamente. Complementan el texto las coreografas recopiladas (Cuadrilla y Amorosas). Minucioso y claro es el producto de este trabajo investigativo realizado en el litoral Pacfico y, especialmente en Choc. Claro es que la textualizacin de estas danzas visibiliza facetas de las comunidades y la cultura nacional que han permanecido en el anonimato durante mucho tiempo y le da relevancia a manifestaciones consideradas como menores en el contexto de una nacin que apenas comienza a reconocerse desde sus races.
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Las escrituras mltiples del Caribe danzado Haciendo un homenaje a la sangre caribea que corra por sus venas y que vibraba al son de bullerengues, cumbias y gaitas, Delia Zapata Olivella hace la compilacin de las danzas y juegos coreogrficos folclricos de la costa Atlntica de Colombia, siguiendo con la labor que inici en el primer manual con la intencin de dejar memoria escrita, grfica y audiovisual de sus largos recorridos por los parajes de la regin Atlntica colombiana, en pos de historias de tamborileros y cantadoras que no podan quedar en el olvido. El Manual de danzas folclricas de la costa Atlntica de Colombia recoge el sentir de pueblos originarios. Esta vez al proceso de escritura no slo se suma su hija Edelmira Massa Zapata, sino su nieto Ihan Betancourt Massa, en un ejercicio que se adentra en la tierra para entender la tradicin y plasmar en otros lenguajes toda la tradicin oral que es el pilar del folclor coreogrfico del pas y que la maestra recopil durante toda su vida:
Como Delia nunca presumi el ser la pionera en las investigaciones de nuestras danzas, slo ahora se publican sus apuntes tomados tres cuartos de siglo atrs, en sus andanzas detrs de los pasos de las abuelas y los abuelos que le ensearon las coreografas [] (11).

El inicio de este manual describe el contexto del Caribe y el intercambio cultural del que ha sido protagonista: las manifestaciones dancsticas del Caribe estn impregnadas de tres culturas, herencia de etnias espaolas, africanas e indgenas. La maestra Delia describe cmo, con la llegada de los conquistadores, se comienza un proceso de mestizaje, que se contina luego con la llegada de los nativos africanos en situacin de esclavitud.
Con la fundacin de Santa Marta (1525) en el continente, por Rodrigo de Bastidas. Se facilit un mayor auge de espaoles procedentes de la pennsula y de la Antillas. Otro tanto aconteci con el primer cargamento de prisioneros trados, directamente de frica, [] en Cartagena de Indias, fundada por Pedro de Heredia en 1533, la cual se convierte en el primer puerto de arribo de prisioneros africanos (30).

El manual es entonces un documento que da claras luces sobre el significado de las danzas del litoral Caribe. Se entiende a partir de este documento multimodal, cmo las coreografas son un documento en movimiento que permite leer fragmentos de nuestra historia, costumbres, vivencias, y elementos que componen a los pueblos caribeos. La msica, los pasos, las figuras, las planimetras y la parafernalia son los elementos que descriEnero-Junio de 2009

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ben de manera detallada y fundada el ejercicio investigativo y la cultura de esta regin. Danzas de origen mestizo con un enfoque ritual, de labor, amorosas y de carnaval llenan este texto de evidencia sobre la riqueza danzaria colombiana. El recorrido va desde el bullerengue, que la maestra Delia enmarca dentro de la transicin de nia a mujer, como uno de los innumerables rituales de las culturas primarias del pas. La maestra relata en su propuesta coreogrfica de gaita el trabajo de la tierra como una de las caractersticas de los pueblos agrcolas; el legado africano hace fuerte presencia en el mapal negro o Sereses, danza que, con grandes antorchas, evoca a los negros mineros en sus das libres, donde con movimientos espasmdicos y extrovertidos lograban alcanzar momentos de trance que vencan el cansancio.
[] a finales de los aos cuarenta en sus incontables viajes por la zona costera escuch reiteradamente entre los ancianos referencias a una danza prohibida. Se dio a la tarea de encontrarla. [] pas incontables horas observando los movimientos de hombres y mujeres en el mazamorreo del oro. Finalmente armo la coreografa de la danza (81-83).

Hace entonces su aparicin su majestad la Cumbia, danza denominada matriz dentro del folclor colombiano, en la que se percibe claramente la influencia tritnica y de donde se desprenden muchas otras propuestas coreogrficas del folclor colombiano. El carnaval es una de las manifestaciones que tiene presencia importante en la tradicin del pas; es en ste donde el pueblo se toma las calles para sacar a flote toda la alegra reprimida algunas veces por la rutina.
Las Danzas y las comparsas tradicionales propias del litoral caribeo se enmarcan dentro del proceso de transculturacin, operado en la colonizacin de Amrica. Corresponden a los mismos fenmenos que se dieron en todas las colonias europeas en este continente (Zapata Olivella, 1998: 129).

Propuestas coreogrficas diseadas por Delia Zapata como El Cabildo, Diablos Espejos, Los Gallinazos, Indios Farotos y Danza de la Vida y la Muerte resaltan en el texto las caractersticas de las danzas de carnaval y recogen la fuerza e mpetu de las gentes del norte del pas.

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Los manuales de danzas folclricas de la costa Atlntica (2005) y Pacfica (1998) son el resultado de la recopilacin del trabajo de aos de la maestra Delia, convirtindose en documentos invaluables que dan testimonio del vasto legado cultural del pas y que jams ser reemplazado, ya que son pilar para el afianzamiento de la identidad de una nacin que al bailar narra fragmentos de su historia.

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La semitica de la obra de arte: el arte como signo


Barreto, J. F. (2007). La semitica de la obra de arte. Coleccin Artes y Humanidades. Cali: Universidad del Valle. Por Joy Gonzlez Geto Universidad de Cartagena de Indias Encontramos, a travs de la historia, innumerables intentos por descubrir aquello que convierte en arte a una gama heterognea de prcticas humanas. En esta lnea, se ha hablado de intuicin, expresin, proyeccin, simbolizacin, percepcin, mmesis, etc. As, Aristteles defini el arte como contemplacin de los estados finales de la naturaleza para imitarlos, mientras que para Kant las expresiones artsticas y la belleza son un resultado que encarna la subjetividad y no reflejan el objeto como tal, sino que es algo vlido por s mismo, libre de cualquier fin utilitarista. Nuevas interpretaciones dismiles y complejas acerca del arte dieron a su vez el romanticismo, el vitalismo, la fenomenologa, el marxismo, etc. Algo parece estar disimulado, deslizndose subrepticiamente por las prcticas artsticas y que an no se ha logrado descubrir. Pero, Qu es, entonces, lo propio del arte que se ha mantenido oculto en las obras a travs de la historia, y que constituye el status ontolgico del arte en general? (Bhaszar, 2007: 82) A propsito de esta variedad de disquisiciones, el libro del profesor de esttica filosfica, hermenutica y lenguaje, J. F. Bhaszar se propone como una respuesta a este histrico interrogante, abrindose hacia una bsqueda metafsica del sustrato esencial del arte. Es pues, una indagacin por el fundamento que hace de un texto algo artstico. Bhaszar propone una caracterizacin semitica de la obra de arte, entendindola como (principalmente) un signo capaz de situar al espectador en un parntesis en medio de la realidad, capaz de causarle un estado placentero, producido por su carcter esencialmente connotativo. Para sustentar esta conclusin, el autor se basa en ejemplos del sptimo arte, en especial de un filme del realizador italiano Michelangelo Antonioni: El Desierto Rojo.
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La esencia de lo artstico, segn el autor, aquello que nos permite identificar arte en una pelcula, una poesa, una pintura, etc., es precisamente su capacidad de plurisignificacin. En otras palabras, su capacidad de comunicar en el nivel connotativo del lenguaje. Al posarse el espectador bajo esa lluvia de significaciones, entra en un estado de goce esttico. Entonces, la obra de arte, por su juego con los signos, logra que exista una leve y placentera confusin causada por las varias interpretaciones que articulan su pluralidad semntica. Es por esta particularidad que, al finalizar la lectura de una obra literaria (por ejemplo) nos enteramos de que una interpretacin precisa e inamovible no es posible. Es aqu donde se encuentra lo abiertamente connotativo de la obra de arte: connotativo en tal grado que an si el mismo autor quisiera cerrar su produccin, reduciendo los sentidos a solo uno, su esfuerzo sera en vano, pues la conciencia de lo grande de la puerta que ha dejado abierta de par en par, le impedira la pretensin absurda de intentar pasarle cerrojo. Explica Bhaszar, desde la teora semitica, que el signo se manifiesta, y por ende debe ser estudiado, en tres niveles: sintctico, semntico y pragmtico. As tambin, la obra de arte como signo debe ser entendida desde estos tres niveles, que logran su imbricacin esttica a travs de lo paradigmtico, lo objetual, lo exclusivo, lo no funcional y lo fruitivo, categoras que el autor expone como caractersticas que, en ltimas, permiten la complejizacin de la connotacin artstica, distancindola de la connotacin que puede llegar a alcanzar el lenguaje cotidiano. Ahora bien, lo paradigmtico en el libro hace referencia a la manera como los textos artsticos se instalan en una realidad otra, cuestionando, o mejor, valorando sta realidad. Lo objetual es lo que permite que ese distanciamiento de la realidad sea posible, gracias a los dispositivos fsicos que se utilizan para ello, es decir, la puesta en escena. Lo exclusivo, por su parte, es la originalidad de la combinacin de signos de la obra de arte, su carcter nico que, adems, no tiene una funcin establecida (lo no funcional), a parte de la generacin de placer en el momento de su produccin y su recepcin (lo fruitivo). La connotacin (nivel semntico) es pues, producto de la amalgama de todos estos factores, o sea, que es posible gracias a la particular forma expresiva textual de la obra de arte (nivel sintctico), que renueva y enriquece sus significaciones. La expresin y el contenido estn as ntimamente ligados: el significado se ilumina con la configuracin expresiva Pero toda esta variedad de sentidos no se hace efectiva sino slo en el encuentro con quien lo percibe (nivel pragmtico).
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Cabe resaltar que, de entrada, el texto se opone a todas aquellas posiciones desde las cuales el sentido del arte depende directa e irremediablemente del momento histrico, las transformaciones culturales y, en ltimas, el marco ideolgico en que se intente tal empresa. Contrario a esto, se muestra que s existe algo que identifica a todas las obras de arte en su heterognea totalidad. Pues al final de cuentas, qu es el arte sino una de las tantas formas que tiene el hombre para conocer y re-conocerse a s mismo y al mundo que le toc habitar? El arte en sus mltiples expresiones ha sido el culpable de tantas obsesiones, de tantos desvaros, de tantos momentos placenteros que, sea cual sea su manifestacin, su contemplacin y escrutinio, se convierte en un desafo para la humanidad. Han sido tantos los intentos por descubrirlo, y tantas las veces en que sin darnos cuenta su sentido se nos resbala de las manos, que descubrirlo ya parece ser algo personal. Quiz lo que haga del arte una de las cosas ms estudiadas y practicadas (como el sexo y la religin) sea precisamente ese secreto indescifrable, ese profundo misterio que resguarda y que slo podemos gozar mientras estemos en los lindes de su territorio, pues al momento de pasar a esta realidad, comprenderlo es ya muy difcil. Esta mirada filosfico-semitica plantea una respuesta que se suma a la innumerable serie de argumentos que intentan descubrir o, por lo menos, asomarse a la resbaladiza realidad del arte. De igual forma, el texto de Bhaszar no se propone como un punto final a la discusin, ni como la frmula para el arte (encontrarla sera catastrfico y destruira por completo una de las ms bellas formas que hemos encontrado para entender esto que nos rebasa: el mundo) sino todo lo contrario, como espacio de apertura a un nuevo debate.

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Tambores en la noche: las cenizas de los antepasados


jorge artel

Tambores en la noche
Poesa

Artel, Jorge. (2009). Tambores en la noche. Cartagena de Indias: Alcalda Mayor de Cartagena de Indias, Universidad de Cartagena. N5. Coleccin El reino errante, Biblioteca de literatura del Caribe colombiano. Proyecto editorial del grupo de investigacin Ceilika y su semillero de investigacin Gelrcar. Edicin y prlogo: Gabriel Ferrer Ruiz, 130p. Marcelo Cabarcas Ortega Estudiante de Lingstica y Literatura. Universidad de Cartagena de Indias

e l

r e i n o

e r r a n t e

En su clebre obra El reino del caimito, Derek Walcott afirma que en lo profundo del mar, entre el Atlntico y el Caribe, existe un sendero formado por las cenizas de los antepasados. ste traza el regreso a frica, y quien lo siga podr llegar al lugar de las races. Tambores en la noche intenta recorrer ese camino, no fsicamente, sino volcndose sobre una parte tan importante como vehementemente negada de nosotros. Esto se hace palpable en las imgenes de vientos ancestrales arrojndose al mar o en la contemplacin de los barcos que simbolizan la dura experiencia de la esclavizacin:
Los vientos, mil caminos ebrios y sedientos, Repujados de gritos ancestrales Se lanzan al mar [] y miro las naves dolorosas Donde acaso vinieron Los que pudieron ser nuestros abuelos (42).

biblioteca de literatura del caribe colombiano

Sin embargo, Artel parece interesarse en la historia del Middle passage slo en la medida en que ste se convierte en gnesis de nuestra cultura, y por eso en su trabajo la msica juega un rol vital, porque al ser un legado que constantemente expresamos en fiestas y rituales nos permite la conexin con el mundo ancestral que vive en nosotros. De ah que en los poemas las manifesEnero-Junio de 2009

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taciones rtmicas, sean jazz o cumbia, se erijan en puente entre el pasado y el presente: danza, mulata, danza/ mientras canta en el tambor de los abuelos el son languidecente de la raza (44). Hay que aadir que en todo momento la noche ocupa un lugar importante, ya que al ser el momento privilegiado de la danza, se convierte en espacio para el reencuentro simblico con la propia estirpe. Adems, esta misma nocturnidad permite expresar un aspecto relevante de la obra, que es la nostalgia por la tierra perdida de los orgenes: cuando esos hombres que llevan/ la emocin en las manos/ les arrancan la angustia de una oscura saudade (47) Y es que este poemario puede ser ledo como una profunda queja por el desarraigo espiritual de la dispora: ante la crisis que genera el continuo descentramiento psquico del sujeto africano en el contexto del Atlntico colonial cualquier intento de recrear poeticamente las huellas de Africa en Amrica parte de la profunda necesidad de un mayor centramiento en los valores de aqulla y se transforma en un clamor por una mayor autoconciencia y amor propio. Ahora bien, aunque pueda afirmarse, entre otras cosas, que el libro trasluce un cierto esencialismo al momento de idealizar todo ese amplio y conflictivo bagaje cultural, su mayor logro es la luz que desde la literatura se arroja sobre modos de sentir y entender el mundo que han sido tradicionalmente relegados. En efecto, sus pginas son un canto a lo que durante siglos se ha considerado salvaje y nefasto: nuestros cantos, trazos, danzas y liturgias. Es decir, aquello que tambin nos constituye y a travs de lo cual nos relacionamos con el mundo y con el otro, permitindonos expresar nuestros deseos e inquietudes: toda una raza grita/ en estos gestos elctricos (46). Lo cual es precisamente lo que constituye el rasgo ms interesante de la potica de Artel: como artista est abierto y se nutre de la diversidad que nos caracteriza, valorando en su justa dimensin el lugar especial que en nuestras sociedades ocupan el juego y la msica, pero simultneamente, como ser humano, no olvida el pasado, la violencia inicial de la cual venimos y que an ahora continua definindonos, dndole forma no slo a la manera en que otros nos han visto, sino tambin al modo en que hemos construido nuestra propia imagen: voces en ellos hablan/ de una antigua tortura (42). Al respecto, podra pensarse que celebrar el goce al mismo tiempo que se rememora un pasado, por dems doloroso, encerrara una contradiccin: al enfocarse estrictamente en aspectos ldicos se repetiran estereotipos harto conocidos y definitivamente se negara la posibilidad expresiva que se busca reivindicar. Pese a esta posicin, al poner en escena imgenes de la cultura popular del Caribe, al darle voz a las costumbres y tradiciones festivas propias
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de los seres que habitan su geografa, se le brinda a estas prcticas un significado nuevo, ubicado fuera de los mrgenes escuetos de la cultura oficial y que se hace positivo en la medida en que convierte la corporalidad, la danza y la msica en el espacio en donde se realiza libremente nuestra identidad, libre por fin de las restricciones que las convenciones sociales han impuesto. Lo anterior implica decir que esta propuesta, como la de otros autores del Caribe colombiano, difiere de la esttica tradicional y sus formas de concebir la figura humana. Es ms, habra que decir que en su momento contribuy a la renovacin de las letras nacionales, en la medida en que se constituye en la bsqueda de una poesa nueva, anclada en lo que ve, oye y siente el cuerpo vivo y alejada por completo de los parnasos de cintas rosadas que por muchos aos poblaron el mbito de la poesa colombiana. Y es precisamente por esta materialidad de la sensacin que no es descabellado ubicar al cartagenero en la tradicin de creadores de la talla de Vallejo, Rojas Herazo, Nicols Guillen, Lpez Velarde y Neruda, entre otros. Empero, en l la vuelta a la corporalidad ocurre de un modo diferente: volver a la figura humana es volver a lo rechazado y lo abyecto. A partir del Renacimiento y durante siglos los procesos de racializacin dentro de la esttica y el pensamiento occidental haban escamoteado al cuerpo negro su subjetividad y lo haban relegado al rango de cosa. En este caso, por el contrario, sus realidades psquicas y fisiolgicas han sido por fin recuperadas para sus hombres y mujeres por igual y en ellas pueden sentirse una pulsacin, un ritmo y un anhelo que recrean la existencia, no slo de personas sino tambin de todo un pueblo, sin pretensiones ni eufemismos: El humano anillo apretado/ es un carrusel de carne y hueso/ confuso de gritos ebrios/ y sudor de marineros (45). A partir de esta condicin corprea, diversos personajes cobran existencia y le dan una cara visible a los sujetos populares y a sus modos de compartir y divertirse en la cotidianidad. Por esa razn, Tambores en la noche plantea una visin abierta y desprejuiciada de la vida social del Caribe y desde la sensibilidad individual de sus personajes pone en escena una especie de memoria colectiva de la negritud, que se vierte en el yo lrico y que se piensa a s misma como una esencia, asociada sin duda al sensualismo y a la rtmica, pero tambin a la memoria y a la resistencia: rutas de dulzura,/ temblores de cadena y rebelin (43). Para finalizar, slo queda extender la invitacin a una lectura abierta y desprejuiciada de este texto y aadir que esta edicin de Tambores en la noche, que viene a ser la quinta publicacin de la coleccin El reino errante: Biblioteca de literatura del Caribe colombiano, est prologada por
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el investigador Gabriel Ferrer, cuyo ensayo, que aborda sus aspectos sonoros y orales, al igual que el desarrollo de las isotopas del tiempo y el viaje, constituye una apropiada introduccin y una interesante contribucin al lugar que ocupa Jorge Artel en el campo de la esttica nacional.

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