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De limage au voyage : lInde sur la route de soi

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Articulo - Journal of Urban Research


4 | 2008 : Une gographie culturelle et politique du tourisme
Dossier

De limage au voyage : lInde sur la route de soi


From image to journey: India on the road to herself

ANTHONY GOREAU-PONCEAUD

Abstracts
Franais English LInde, pour les marchands de voyage, existe seulement par limaginaire quelle suscite et qui la fait renatre chaque instant. Cet imaginaire dans la construction du discours touristique se joue dun ensemble de reprsentations qui sarticule sur trois registres : lInde intemporelle, lInde spirituelle et lInde pauvre. Ces registres dterminent des hauts lieux qui sont la fois porteurs dexotisme, daffect, dmotions et didentit, dont la carte est rvlatrice des diffrents discours utiliss et uss par les marchands de voyage. Ces suppositions strotypes et la rhtorique iconographique utilises sont indicatives dun discours selon lequel lInde mystique, traditionnelle et dmunie, sert de contrepoint lOccident rationnel, moderne et dvelopp. Ainsi nous verrons que ces suppositions procdent comme toute instrumentalisation par mtaphores et synecdoques : lInde cest lhindouisme, un plerinage aux sources de la sagesse o y abondent populations tribales, maharajas, fauves, charmeurs de serpents, bosquets luxuriants et temples. Ces images font de lInde un monde o le temps semble sarrter. In the eyes of the travel merchants, India exists only through the imaginary dimension she elicits and that constantly recreates her. This imaginary element in the construction of a tourist discourse plays on a set of representations which focus on three themes: a timeless India, a spiritual India and a poor India. These themes determine high places which are both carriers of exoticism, affection, emotion and identity, and whose map is indicative of the variety of discourses used by travel merchants. These stereotypical suppositions and the iconographic rhetoric used are indicative of a thought according to which this mystical, traditional and destitute India, acts as a counterpoint to a rational, modern and developed West. Thus, it will be shown that, instrumentally, these suppositions proceed through metaphors: India is Hinduism, a pilgrimage to the sources of wisdom where tribal populations, maharajas, tigers, snake charmers, lush groves, and temples, abound. All those images create a seemingly timeless India.

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Index terms
Mots-cls : altrit, authenticit, exotisme, Inde, spiritualit, rapports Nord/Sud Keywords : otherness, authenticity, exoticism, India, spirituality, North/South

Full text

Introduction
En Inde, beaucoup de gens se perdent [] cest un pays qui est fait exprs pour cela. Antonio Tabucchi (1987 : 26).
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Cest entendu, lInde attire et suscite rejets et fascinations. Ses images reposent sur des dialectiques prcises. Dailleurs, noublions pas que cest dabord un imaginaire qui transforme un lieu neutre en destination touristique (Amirou, 2000 : 1). Cette mise en tourisme de lInde repose sur des thmes rcurrents qui ont tous en commun son caractre intemporel et immuable. Au cours des sicles, lOccident sest cr une Inde imaginaire ; lInde pays des monstres et lInde berceau des sagesses sont deux thmes rcursifs qui ont faonn limage archtypale de lInde depuis lAntiquit. Selon la perception occidentale, lInde pouvait tre compare une crature deux ttes incarnant la fois le civilis et le barbare, la sagesse et lignorance, le beau et le monstrueux. Lequel des deux visages de lInde mis en relief variait dune poque lautre.De fait, lInde prend sens pour le voyageur, car cest un pays distinct qui tranche par les qualits de ses lieux. Surtout, cest un pays qui peut rpondre des attentes aux formes infinies. Et, si tous les lieux nont pas la mme capacit contribuer la mise distance du quotidien (Stock, 2005), on peut avancer lhypothse que lInde offre des paysages hors du quotidien, hors de notre entendement, loin dans lespace et dans le temps. Cest de ce dcalage, de cette disjonction, que proviennent son attractivit et son rayonnement. En consquence, lInde existe par limaginaire quelle suscite et qui y fait retour, quelle alimente et dont elle se nourrit, auquel elle donne naissance et qui la fait renatre chaque instant. Ce sont par exemple les clichs habituels dune Inde incarne par la figure du Maharadja, du sdhu, ou encore des paysages largement strotyps, o sortant du brouillard matinal surgissent les ghts de Varanasi, la cit des dieux, sur le fleuve sacr, le Gange. Si cet imaginaire nous intresse, cest parce quil concerne la fois lInde ses permanences et ses mutations et notre rapport limage qui volue sans cesse et qui est gnrateur de discours, dattentes et de pratiques touristiques. La diffusion des images sur la Terre entire pose de faon plus gnrale la question de lexistence quotidienne : pouvons-nous faire de lInde le support de nos rves, de nos motivations et de nos attentes ? Paralllement, de quelle manire les marchands de voyage, ces agences qui quadrillent lInde en parcours et sjours divers, mais aussi les guides de voyage de toutes sortes, mettent en images une Inde elle-mme envahie par les images ? Comment se concilie cet imaginaire de lInde multisculaire la nostalgie du voyage de

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dcouverte ? De quelle faon les marchands de voyage mettent-ils en fiction ce pays ? partir de quels lments sont btis leurs discours ? Pouvons-nous y dceler des permanences et des mutations ? De mme, quelles sont les attentes et les pratiques des touristes ? Qui sont-ils ? Et sur quelles bases exotiques se conoit ce kalidoscope illusoire du tourisme (Aug, 1997 : 14) ? Nous allons nous efforcer de monter que lInde qui motive le voyage nexiste pas. Elle est une cration de lOccident qui sarticule sur une succession de strotypes la fois positifs et ngatifs qui dterminent son statut dans limaginaire occidental. Pays rv, mais jamais rvl, si bien que l autre ne devient quune simple variation du moi , et les lieux mis en tourisme, des rfrents pour lidentit. Nous verrons dans un deuxime temps, que ces mmes images sont utilises et manipules par les marchands de voyage. Voyage, qui par un passage par langlais trip voque une ralit hallucine, dulcore, voire mme instrumentalise au sein dun subterfuge plus ou moins habile fait deffets mtonymiques. De leffet de lieu nous passons ainsi vers la construction de lexotisme.

Limaginaire de lInde : comprendre leffet de lieu


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LInde est pourvoyeuse dimages et dimaginaires gographiques trois ancrages possibles : limaginaire de masse mdiatique et touristique, limaginaire des valeurs et limaginaire de lexprience relate. Lensemble des images que lInde semble capable dassumer est assez lastique, assez ambivalent pour sadapter toute une srie de reprsentations contradictoires : fabuleux/monstrueux, fascination/rvulsion, beau/laid, riche/pauvre. Lis aux images et limaginaire, ltranget, lhtrogne, le divers, les carts de niveaux de dveloppement ; en somme laltrit, suscitent le dplacement. Ce sont ces images et cet imaginaire de lInde qui contribuent sa singularit, qui elle-mme produit une mise distance : un effet de lieu.

La cration dun imaginaire indien


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Dj, dans lun des textes les plus anciens sur lInde que lon connaisse, le rcit de Ctsias1, lInde est voque comme une terre de richesses surprenantes, de paysages exotiques, dpices inconnues, habite par des martichoras (sorte de lions visages humains, dots dune queue de scorpion) et des sciapodes (individus sombrageant de leur pied) et des cynocphales (littralement, tte de chien ). Reste que pour Ctsias, lInde est un pays fantastique voire mme fantasmagorique. Cette image sera renforce plus tard par Indica, le rcit de Mgasthne2, qui resta une dizaine dannes en Inde et qui recra lInde en fonction du rcit de Ctsias, comme un pays mythique, fabuleux, merveilleux et monstrueux la fois (Goreau, 2004). Ainsi, lInde est pourvoyeuse dimages et dimaginaires qui permettent de se transporter dans un univers invraisemblable, idal ou obscur. Elle nourrit aussi nos utopies les plus folles, nos dsirs dvasion. Cest ainsi que bon nombre se lapproprient, parfois dune faon moins idyllique, plus terre terre, rehausse de misrabilisme, de maladies, dtouffement et de pauvret : La vie, en Inde, a toutes les caractristiques de linsupportable : on ne sait pas comment on

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fait pour rsister, en mangeant une poigne de riz sale, en buvant une eau immonde, sous la menace continuelle du cholra, du typhus, de la variole, et mme de la peste, en dormant par terre, ou dans des habitations atroces. Tous les rveils, le matin, doivent tre des cauchemars (Pasolini, 1984 : 40). Elle apparat aux yeux des occidentaux comme le pays de lOrient le plus excessif dans lhorreur comme dans la beaut. Elle est une terre si diffrente et si peu comprhensible. Ces deux images contradictoires de lInde la fois monstrueuse et fabuleuse ont dur jusqu lpoque des Lumires, pendant laquelle laccent fut mis sur la gloire du pass de lInde, berceau des civilisations. Toutefois, elle restait apprhende par le prisme du merveilleux. Ce nest quau XIXe sicle, avec la dcouverte des textes piques et philosophiques de la civilisation indienne, quun engouement fait de spcialistes, dits indianistes, insufflera la littrature et aux arts un esprit nouveau. Ces images kalidoscopes ont fond une image archtypale de lInde, ambivalente, tout en ractivant le paradoxe dun Occident fascin et mfiant devant une Inde insaisissable issue de lenchevtrement des realia et des mirabelia (Weinberger-Thomas, 1988).

Vers leffet de lieu


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Cette reprsentation dune Inde ancienne et immuable demeure tenace et se tisse dans les discours contemporains. En fait, lInde a beau tre indpendante depuis 1947, ce qui continue exercer une fascination sur le voyageur cest lInde de lre coloniale, lInde franaise, lInde mogol. En somme un pays o tout semble stre arrt. Lensemble de ces images permet de figer lInde en des moments reculs de son histoire, de la prsenter en son invariabilit naturelle, de nier ainsi pour elle la marche du temps. Le lointain, la bont et la beaut paradisiaque de lInde fondent des images emblmatiques de laltrit, conue comme immuable. Cela va de pair avec les images conomiques de lInde, pays du Tiers Monde. Laccent est toujours mis sur la stagnation, la maladie, la faim, la dmographie, la masse et la pauvret. Les gosses des rues de Bombay fournissent aux touristes les sentiments dhorreur, deffroi et de piti. Cest limage dun immobilisme sculaire, dun temps circulaire, de la chaleur crasante, des paysans besogneux. Tous tmoignent du statut infrieur de lInde par rapport au concept de progrs de lOccident. Cette reprsentation relve-t-elle dun dsir de supriorit de lOccident ou est-ce tout simplement lexpression de lenvie de figer lInde dans son pass ? Il semblerait alors que laltrit relve plus ici dune distance temporelle (ou plutt dune distanciation temporelle) que spatiale. Paralllement, on prsente lInde comme lieu de nirvana instantan, chemin dvasion aux maux de ce monde. Pour beaucoup, lInde semble construite comme une terre imbue de sagesse ancienne, la contrepartie mystique/spirituelle au rationalisme occidental, son image inverse, ngative pour ainsi dire, renforant le clich de la pense indienne : ni rationnelle ni scientifique, dcoulant de limagination plutt que de la raison. Ainsi, les voyageurs occidentaux ont tendance percevoir lInde comme un refuge spirituel, ce qui a pris un lan avec la gnration beatnik et le phnomne hippie. Cette reprsentation de lInde spirituelle se fait aussi par la route ; lInde tape sur les chemins de Katmandu, o les anciens coloniss deviennent pour lOccident des matres spirituels, des gourous. Dailleurs, cette spiritualit

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est toujours source dattraction chez les voyageurs qui cherchent en Inde le salut et le rconfort de lOrient ; un idal en somme. Un mode de vie susceptible dchapper la faillite morale de lOccident qui prend la forme dutopies communautaires permettant de transcender ltre-l humain, le quotidien vcu. la route de la soie succde la route du soi. Le dsenchantement avec le mode de vie occidental incite devenir lAutre. Mais, cet Orient comme modle est le rsultat dune fiction (dune rverie) plutt que dune ralit (ou sinon hallucine). Ainsi, limaginaire fantasmagorique, le merveilleux ou le monstrueux offrent lInde une forte base exotique qui smancipe dans la cuisine, larchitecture, le climat (la mousson), la flore et la faune. Le tourisme en Inde se nourrit de ce kalidoscope dimages, de ces sensations, qui produisent une mise distance et esquissent une gographie du rapport lautre.

Des reprsentations et des images productrices de pratiques


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Lensemble de ces reprsentations ambivalentes sont productrices de pratiques qui elles-mmes engendrent des lieux touristiques plus ou moins durables. Il y a l un bouclage complexe entre reprsentations, pratiques touristiques et effet de lieu. Mais quelles sont les motivations des pratiques touristiques en Inde ? Et si lon peut reconnatre une double filiation la gense de ces motivations le mythe des aventures li aux colonisations et celui du voyage initiatique sur les chemins de Katmandou ces pratiques initiales attaches la ralisation dun besoin existentiel se droulent-elles toujours dans les mmes lieux spcifiques ? Ou bien, assistons-nous des bouleversements initiateurs de requalifications spatiales ? Depuis les annes 1970, linsatisfaction du mode de vie occidental, souvent qualifi par les intresss de moderne et de matrialiste, a contribu la formation de sites touristiques durables que lon nomme gnralement ashrams3. Si les flux touristiques taient essentiellement composs de jeunes Occidentaux, ces sites perdurent encore aujourdhui et leur frquentation sest diversifie, ainsi que les pays metteurs de ces flux. Toutefois, certains de ces lieux existentiels se sont peu peu transforms en stations touristiques. Lattrait pour les sagesses orientales sest peu peu dulcor et lon a assist des transformations importantes, voire des requalifications spatiales linstar des villes de Gokarna et de Varkala4, situes toutes deux sur la cte de Malabar, respectivement dans les tats du Karnataka et du Kerala. Il sagit l de pratiques touristiques de villgiature qui sinstallent dans la stabilit, et dans la dure en ce qui concerne les ashrams. Mais curieusement, lInde est plutt caractrise par des pratiques touristiques itinrantes. Malgr plus de 7000 kilomtres de cte, dont plus de la moiti dans la bande intertropicale, aucun voyagiste franais ne propose de sjours, ni dans lun de leur club (ces derniers sont inexistants) que lon songe aux Paladiens de Nouvelles Frontires ou encore aux Framissimas de Fram ni dans un quelconque htel indien. Le tourisme organis par les voyagistes est un tourisme de circuit. Pourtant, le potentiel ne manque pas pour dvelopper un tourisme de villgiature. Il ny a qu songer aux les Andaman ou aux Laquedives qui offrent des paysages similaires aux les tropicales de locan

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Indien ; aux plages de Goa longtemps chantes par les hippies dans les annes 1970 et connues mondialement pour leurs ftes dignes de celles dIbiza. Alors pourquoi ne proposer quun tourisme itinrant ? Sans doute par manque damnagements, de capacit daccueil, dinfrastructures htelires et parce que le tourisme en Inde est majoritairement urbain, alors mme que 70 % de la population indienne vit dans les campagnes. Pour autant, les infrastructures de communication (chemin de fer et routes) sont peu efficaces, malgr des oprations de grande envergure. Il ne sagit pas alors de voir le maximum de lieux, mais daller voir ce qui correspond notre imaginaire format par lOccident et les discours des voyagistes. Les rares incursions dans les campagnes seffectuent lors de la liaison entre deux ples touristiques, afin dobtenir quelques clichs strotyps des femmes portant leau, des rizires verdoyantes, des marchs colors ou lorsque lon veut sortir des sentiers battus.

De limage au paysage : comment se construit lexotisme indien ?


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Relle, fictive et chimrique, limage se prte penser et faire penser. Elle est un systme de signes qui mdiatise le rapport de lindividu au monde. Elle convertit lintriorit en extriorit, en mme temps quelle permet une personne dincorporer des lments issus de son exprience sociale, de son vcu et donc de participer un processus didentification. Sa puissance intrinsque est de vhiculer un langage, une mmoire iconographique et picturale. Certaines images parviennent devenir des emblmes tellement connotes quelles en arrivent gnrer une signification pour un groupe social et devenir des lments paysagers qui sont utiliss dans la construction des lieux touristiques. Un certain nombre de ces lments paysagers sont manipuls : le panorama, lauthentique et le pittoresque ; tout cela contribuant la fabrication de modles paysagers ou paysages emblmatiques. Nous allons montrer dans cette partie que le paysage constitu ainsi dimages peut servir aux constructions narratives des marchands de voyage, crer leur discours aux effets performatifs.

De limage au voyage : principes de construction des hauts lieux touristiques


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Lide que lon se fait de lInde pousse au voyage. Airault (2002 : 15) nous dit ainsi que : le voyage en Inde commence tt, avec lide quon sen fait, vhicule par notre culture, ses clichs, ses lgendes, ses mythes, mais aussi par notre enfance nourrie de contes et dhistoires merveilleuses. Ce fantasme staye ladolescence de nos rencontres avec ceux qui en reviennent. Aprs, il y a soudain le choc, puis lpreuve et, ensuite, lprouv de lInde : des sensations nouvelles nous submergent, provoquant un sisme de lintime []. Enfin, aprs le retour, nous prend la nostalgie de lInde . Et, si le voyage peut se faire excursion, incursion, exil momentan, apprentissage, rite de passage, acquisition dexprience, balade, circuit, prgrination ou encore errance, dans tous les cas il est une vrification, un exercice de contrle de limage par le vcu, de la reprsentation par la

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perception. Il permet daller au-del de limage car il labore un sens dont les pivots sont lappropriation et la charge motionnelle. Toutefois, si dordinaire on entend le paysage comme laffichage polysmique conscient ou inconscient (paysage vernaculaire) des statuts, des hritages et des projets de socit, qui permet le balisage et lidentification dun territoire, mais qui galement enregistre les dysfonctionnements du complexe milieusocit, cette mise en images nous oblige faire le distinguo entre paysage usage interne et paysage usage externe. Car, a et l, les marchands de voyage sorientent sur deux thmes phares pour caractriser lInde : civilisation et tradition. Deux thmes qui aident btir et hirarchiser leur rfrentiel, leur catgorisation des lieux touristiques prsents et venir. On reste toujours dans le registre de limmuable, du pass, o le voyageur recherche les sites tmoins de cette grande civilisation : du Taj Mahal la Mosque de Delhi, en passant par les sculptures de Khajurho et les ghts de Varanasi. Paysage usage externe car il se nourrit de figures emblmatiques, de hauts lieux o laltrit semble mise en scne. Et, mme si nous devons nuancer notre propos en signalant les dissemblances entre une Inde des routards voyageant peu de frais, parcourant parfois de grandes distances entre des lieux privilgis, et une Inde des tour oprateurs qui ne laissent voir de lInde, outre ses aroports et ses htels climatiss, que ses monuments les plus fameux, correspondant une clientle gnralement plus fortune (Landy, 1993 : 93), les lieux visits par ces deux catgories sont les mmes. Mais, la visite de ces mmes lieux ninduit pas les mmes pratiques. Entre ces deux catgories de population, les temporalits divergent, et la capacit dy inscrire un vcu aussi. Les uns restent en moyenne 82 jours en Inde, les autres 14 jours (Goreau, 2006). Cette distinction va agir sur les comportements de ces deux catgories. Prenons par exemple le cas dun clbre lieu touristique indien : le Taj Mahal. Tous les jours, nous pouvons y rencontrer des centaines de touristes internationaux indpendants ou non. Ceux qui sont en voyage organis seront soumis des chrono-mobilits fixes, les autres non. De cette distinction dcoule des modifications des rgimes de spatialit. En outre, cette lasticit temporelle produit des effets inattendus : une appropriation des lieux, rendue effective par une pratique parfois quasi quotidienne de ces derniers. Mais tous, dans leur pratique des lieux, sont la recherche de cet imaginaire de lInde mis en exergue dans les discours touristiques, sur les pages du Lonely Planet ou du Routard. Cest ainsi quapparaissent des hauts-lieux en contrepoint des bas-lieux qui renvoient au blanc, au nant, lensemble du reste du territoire indien. Il apparat vident que les marchands de voyage dans le respect de cet imaginaire ont construit lespace touristique partir de ces hauts-lieux, par lesquels ils ont dfini, sensibilis et interprt lInde. Cest le cas par exemple du Rajasthan qui offre au visiteur une vision romantique et pittoresque du pays, celle de lInde des maharajas (Kerlo, 2004 : 128). Il est noter que les pages concernant le Rajasthan dans le Guide du Routard 2008 consacr au nord de lInde reprsentent plus de 35 % du volume pour 10 % du territoire indien. On pourrait faire le mme constat en ce qui concerne le nombre de circuits proposs par Nouvelles Frontires. Dailleurs, les quelques mots dintroduction du circuit Inde. Rajasthan et Gujarat sont les suivants : Le dsert, tout dabord est le cadre naturel des deux rgions o vit un grand nombre de populations nomades. La mme exubrance, la mme crativit sexpriment dans tous les aspects de la vie quotidienne et plus particulirement dans lartisanat (tissages, bijoux). Enfin, lhindouisme, plus

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prcisment ladoration du Dieu Krishna (vritable dit tutlaire dans les deux rgions) rassemble toute la ferveur de ces populations loccasion de nombreuses ftes . On notera dans ces propos le recours lethnicit ( populations nomades , artisanat , ces populations ), au fabuleux, et au sacr comme promoteurs dattractivit et le choix judicieux des qualificatifs (un artisanat linstar du dsert : cratif et exubrant !) qui est symptomatique de la volont de coller cet imaginaire de lInde, et aux attentes du spectateur. Ce recours nest pas singulier lInde du Nord. Et si le sud de lInde a longtemps t boud au profit du nord, il est depuis ces dix dernires annes une destination majeure alliant les merveilleux temples de lInde dravidienne aux beauts des paysages du Kerala : ses plantations de th, dpices, ses rizires, et ses forts de cocotiers qui bordent le littoral (circuit Lumires de lInde du Sud). Un des points forts de cette destination, selon lavis de laccompagnateur Nouvelles Frontires, tant la visite de la rserve de Wayanad, (une rserve avec peu de touristes, o lon voit rellement des animaux sauvages) . On remarquera que dans les deux cas, le ct exubrant de la nature est mis en scne. Cela nest pas sans rappeler la premire acception de lexotisme. Cet adjectif lorigine sattachait signifier une nature qui nappartient pas au monde europen. Ainsi lInde tropicale, lInde des forts, la jungle de Kipling, renfermant tigres et lphants font figure de dpaysement. Divers lments sont donc manipuls par les marchands de voyage dans la construction des lieux touristiques. Le pittoresque, le sauvage, le fabuleux, sont des points forts de cet effet de lieu, qui lui-mme ne doit pas trop subir leffet du tourisme afin de rester lcart des flux massifs, pour susciter lenvie de voyager. Dans cette manipulation, raisonne et raisonnable, rpondant aux attentes du touriste, trois lments caractrisent les pratiques de rupture avec le quotidien, proposes par les marchands de voyage : lauthenticit, lethnicit et le pittoresque.

Authenticit, ethnicit et pittoresque : des conditions dattraction


Voyager dans le tiers monde est sans doute la forme de tourisme qui occasionne le dpaysement le plus grand un habitant de pays tempr dvelopp : paysages et socits sont radicalement exotiques car correspondant un climat diffrent (en gnral tropical). [] Il semblerait que le sousdveloppement soit gnrateur dexotisme. Landy (1993 : 92).
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Les marchands de voyage diffusent un ensemble de reprsentations sur lInde qui ont toutes en commun de souligner son tranget. Singularit qui, nous lavons vu, se dcline en termes naturels, conomiques, sociaux et politiques (pensons la troisime voie indienne, mais aussi aux stigmates de la colonisation). Est-il possible pour ces derniers de se dfaire de ce flot dimages lies lInde ? Cela semble peu probable car les mcanismes qui suscitent le dpart sont stimuls par cet imaginaire de lInde. Il est donc ncessaire de rpondre ces attentes, quitte manipuler un certain nombre dlments et mettre en scne laltrit en recourant lauthentique ou au pittoresque. Lauthenticit a besoin de terre battue, dhistoire et de spiritualit. Mais pas trop, sinon on tombe vite dans le grandiose. Cela passe donc par des lieux

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typiques et immuables aux charmes suranns, telles que les villes de Madurai dans ltat du Tamil Nadu, de Pondichry une sous prfecture des tropiques, avec son cours Chabrol, ses faades ocre, son monument aux morts de la guerre de 1914-1918, sa statue de Jeanne dArc qui continue de veiller sur un bout de France disparu (Le Guide du Routard, 2007 : 406) ou encore Karikal. Rien que lvocation des noms des anciennes possessions franaises Pondichry, Karikal, Mah, Chandernagor et Yanaon suscite illusion, vasion et rveries pour une grande part de la population franaise. Dans la continuit, les monts Nilgiri, dans la chane des Ghts occidentaux, aux stations daltitude anciennement prises par la bourgeoisie du British Raj5 telles que Ooty, Munnar ou Kodaikanal6, ainsi que les filets chinois de Cochin, font partie du champ lexical du pittoresque, empreint de couleur locale, doriginalit, se distinguant des autres lieux par un trait souvent forc. Ainsi, dans la construction des lieux touristiques par les marchands de voyage, pour quun paysage soit pittoresque , il lui faut aussi du relief, sinon cest plat, morne ; et du menu, sinon cest grandiose ou sublime, la manire des contreforts de lHimalaya, de Darjeeling ou de Leh, du Cachemire et de lAssam. Nombre de descriptions abusent de cet adjectif quelque peu dvalu et paresseux. Cela va volontiers avec le vrai, le vari et le folklorique. Lexotisme indien est frapp des stigmates de la diffrence, cest lespace o le Franais et plus gnralement lEuropen plongent avec fascination. Dans son procd, lexotisme agit comme le bovarysme. La configuration nest cependant pas la mme, cette fuite ne sexerce pas dans le rve (du moins demi-mot via le prisme de limaginaire) mais dans lailleurs, dans ltranget, dans linsolite, dans le merveilleux, dans le surprenant voire dans le mystrieux. En consquence, lexotisme peut-tre dot dun pouvoir dillusion ; sensation qui rpond des dualits prononces tout en lui tant substantiellement li. Par exemple, lopposition entre le dveloppement et le sous-dveloppement qui recouvre plus ou moins celle de la modernit et de la tradition. La tradition vcue par le spectateur comme un retard li un tat danomie conomique est source de distinctions, l diffrence suscitant la comparaison. On a forcment lesprit ce clich des campagnes indiennes typiques et recules (entendons ici misre et dur labeur) qui rappellent la France de jadis ou encore le systme des castes o il apparat indispensable de sattarder sur le sort des hors castes et de montrer lexclusion sociale. De cette manire, lexotisme serait une synapse entre la normalit et le divers o se manifesterait lexpression du dsir insatiable doccuper un espace autre. Ce dsir va de pair avec le mythe de la terre sauvage, o pour avoir la prtention de latteindre il faut sortir des sentiers battus . Ravir lengouement personnel pour laventure, cest rechercher des ambiances, des impressions mconnues. De multiples lieux de lInde paraissent satisfaire cette volont de nu, de mystrieux. Par exemple Gingee, gros bourg rural une soixantaine de kilomtres au nord-ouest de Pondichry allie petits monuments datant du XVIe sicle parpills dans une vgtation sauvage, peuple de singes, de bruits inconnus dans les buissons, le tout comme semi abandonn, quasiment dsert (Le Guide du Routard, 2007 : 404). Cette radicalisation de laltrit et de lexotisme semble atteindre son paroxysme quand lethnicit est mise en scne. Cela se traduit principalement par la diffusion de strotypes ethnique (ethnotypes) qui ont pour seul destinataire la population indienne. Ces ethnotypes sont construits partir de quelques traits jugs reprsentatifs. Lensemble de ces ides fixes se fait sans

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considration des classes sociales et des tempraments individuels des Indiens. En outre, ils gomment lextrme complexit des fils de lindianit : tre indien, cest tre hindou, non-violent, pris dans les tourments de la caste et respectueux. Lensemble de ces caractristiques fondent le caractre incroyable de lInde : Incredible India est dailleurs le mot dordre de lOffice du tourisme indien qui diffuse sur son site Internet www.incredibleindia.org le mme type dides. Parfois, cette ethnicit est mise en scne et correspond au mythe du bon sauvage. La description du circuit Peuples de lInde, les tribus oublies de lOrissa propos par Terres daventure peut en constituer un exemple : Cette rgion peu touristique et mconnue est aussi lune des plus riches avec le plus grand nombre de populations tribales de lInde. Une jungle paisse, habite par une faune sauvage, couvre dimmenses tendues de collines qui descendent jusqu la baie du Bengale, formant de superbes tendues de sable, plages ou lacs sals, peupls doiseaux migrateurs. Isols dans ces forts, plusieurs millions daborignes vivent en ignorant le temps, encore impermables la marche invitable du progrs . Et nous pouvons lire plus loin : Rencontres avec des tribus diverses : Gadaba, Dhurwa, Khond, Bondas, Koya, Paraja et Bhumia. Nous pourrons les approcher dans leurs villages, dans leurs travaux des champs quotidiens ou lors des marchs locaux. Loin de la civilisation, ces tribus ne sont pas habitues ctoyer des trangers [] Lors de ce priple, nous pourrons approcher les trs sauvages Bondas ( gens nus ), qui restent les plus primitifs . Plus que les paysages, les socits sont donc porteuses dexotisme. Toutes les descriptions concernant ces dernires ont en commun un ethnocentrisme notoire qui correspond une attitude universelle, propre tout groupe social, se croire meilleur que les autres. Cette attitude a pour finalit dassurer la mise hors du temps de lInde.

Tourisme et situation diasporique


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Cependant, ce discours est-il similaire en ce qui concerne les populations diasporiques indiennes installes dans les pays occidentaux ? Quels lieux visite le touriste diasporique? Que rapporte-t-il de ses voyages ? Y a-t-il dans ces pratiques un effet de gnration ? Il semblerait que la situation diasporique suscite des flux de personnes considrables on value approximativement leffectif de la diaspora indienne 22 millions de personnes et cre des pratiques indites. Parmi celles-ci figure un tourisme de ressourcement culturel. Mme si la nostalgie du membre de la diaspora est fonde sur sa mmoire slective qui est souvent un ensemble de souvenirs simplifis et idaliss de ses racines, aller en Inde est tout de mme un moyen dentretenir des attaches avec le rfrent originel et de les ractiver, principalement en ce qui concerne la deuxime gnration. En revenant sur les lieux o leurs parents ont vcu, les membres dune diaspora prouvent physiquement les liens avec leur pays dorigine. Cest ainsi que des lieux de mmoires, de filiation, parsment ces itinraires. Lorsque ce voyage correspond une visite familiale, ces retrouvailles se combinent gnralement avec des pratiques religieuses particulires : les plerinages. Des lieux saints deviennent ainsi des sites touristiques et des lieux auparavant ordinaires deviennent des lieux de mmoire possdant une charge motionnelle

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importante. En parallle, pour les deuximes et troisimes gnrations, le tourisme culturel trouve l un terrain de prdilection. Les Indiens doutre-mer viennent visiter leur pays, tenter de se lapproprier, et comme les Occidentaux vrifier la conformit de limage plus ou moins mythique quils sen sont faits. Ainsi, le ressourcement dans le pays dorigine nest pas seulement une manire de maintenir les liens avec le groupe ou le pays originels afin de transmettre la mmoire aux nouvelles gnrations, il est dans bien des cas une faon de mesurer les carts entre ici et l-bas, entre lInde et leur nouveau pays dinstallation. Les membres de la diaspora se rendent bien compte des dissensions quil existe entre tre Indien en Inde et aux Etats-Unis, au Canada ou encore au Royaume-Uni. Ils rapportent de leur voyage une image souvent ngative de lInde, en accord avec celle vhicule par les mdias dans lesquels ils vivent.

Conclusion
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Volontiers monstrueuse ou fabuleuse, fantastique ou dsolante, limage archtypale de lInde se dfinit depuis le Moyen-ge par deux thmes particulirement saillants, dont perdurent encore aujourdhui, avec une moindre acuit, les stigmates : monstruosits et sagesses. Si bien que lInde qui motive le voyage nexiste pas. Chacun la rve. Il y a autant dIndes que de voyageurs qui lont traverse. Toute la fascination pour ce pays continent rside en un certain nombre dimages et de paysages, tablis au rang demblmes par les marchands de voyage, mais aussi par lInde elle-mme travers son Office du tourisme et sa diaspora, qui figent lInde dans son pass glorieux. De la ralit de lInde, nous ne savons rien dautre que ce que ces images nous livrent, de sorte que nous crons, par leur truchement, cette ralit qui nexiste pas pour nous en dehors de cette cration. Ce que nous pouvons dire au mieux est que cette reprsentation est une ralit, mais nous devons admettre que cest la ntre. Les discours touristiques se font plus que les relais de cet imaginaire ; ils crent la carte des lieux o se concrtise le rapport de soi lautre. Ce rapport est teint dun discours emprunt dexotisme, dtranget et de mfiance. Cest ainsi quapparaissent des hauts-lieux qui ont tous en commun de faire de lInde un pays o le temps semble stre arrt. Lespace touristique indien a donc peu voir avec la ralit de son espace national (Landy, 1993) ; il sagit dune Inde fantasme, approprie et sujette des projections. Ainsi, sous leffet de la diffusion de ces reprsentations, le rapport global des humains au rel se modifie. Les mdias vocation touristique rendent le rapport lautre de plus en plus artificiel : en somme, nous nous habituons tout voir, mais est-ce que nous regardons encore ? Car si le voyageur en Inde est la recherche du frisson qui lui fera oublier le caractre routinier de son quotidien, ce dernier lui aura t vendu sur papier glac. LInde na donc jamais t dcouverte mais sinon au moins invente et rinvente au fur et mesure des volutions et des attentes de ses visiteurs. Elle nexiste qu travers la subjectivation des individus qui se la reprsentent et la peroivent dune manire non analogue la population indienne. Limaginaire noue dailleurs avec le rel une relation de complicit. Sil est bien produit par dauthentiques lieux, il donne galement naissance de nouveaux territoires. Il y a fusion partielle de ceux qui imaginent et de ce qui est imagin. En dautres termes, voyager cest aussi se rendre familier les lieux

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autres, mais selon ses reprsentations, de sorte que lon est souvent sur la route de soi, crant ainsi un mode dhabiter poly-topique (Stock, 2005).

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Notes
1 Mdecin grec du Ve-IVe sicle au service dArtaxerxs II, il est lauteur dune Histoire de lInde . 2 Historien et gographe grec qui fut envoy par Sleucos 1er Nicator auprs du roi indien Chandragupta, fondateur de la dynastie Maurya, pour plusieurs ambassades entre 302 et 291. Il a rapport sur ces rgions un des plus grands tmoignages de lpoque consign en quatre volumes dans Indica. 3 Dans lInde ancienne, les ashrams taient des ermitages retirs de lagitation du monde. Si le lieu servait la pnitence, il tait aussi utilis pour lducation. Nous avons employ lexpression formation de sites touristiques car ces lieux taient avant les annes 1970 exclusivement vous la population indienne ou dAsie du Sud. Ils nont merg en tant que lieux touristiques qu partir des annes 1970. 4 Gokarna et Varkala taient jusquau milieu des annes 1990 des lieux saints de lhindouisme du sud de lInde, des lieux de plerinage essentiellement frquent par des touristes la recherche dun refuge existentiel. Ces derniers taient sous-reprsents par rapport la population locale. La situation actuelle est inverse du fait de laccroissement de la capacit daccueil. Les projets touristiques, les oprations dexpropriation et la requalification despaces ruraux ont transform ces sites en stations touristiques balnaires. La clientle a elle-mme volu, Varkala figurant

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dailleurs depuis le dbut des annes 2000 dans les brochures des voyagistes oprateurs (Goreau, 2006). 5 Ce terme se rfre principalement la priode de domination britannique dans le sous-continent indien entre 1858 et 1947. 6 Cascades, sentiers enchevtrs, et villages perdus en pleine jungle. En prime, la richesse extravagante de la flore, les jeux de couleurs, le lac et ses reflets, les nuages accrochs aux montagnes raviront les passionns de photos. [] Cest lendroit rv (Le Guide du Routard, 2007 : 462).

References
Electronic reference

Anthony Goreau-Ponceaud, De limage au voyage : lInde sur la route de soi , Articulo - Journal of Urban Research [Online], 4 | 2008, Online since 04 October 2008, connection on 18 May 2013. URL : http://articulo.revues.org/771 ; DOI : 10.4000/articulo.771

About the author


Anthony Goreau-Ponceaud Anthony Goreau-Ponceaud is a Lecturer in Human Geography at the University of Bordeaux. He completed his PhD on the Sri Lankan Tamil Diaspora in le-de-France. His research deals with transnationalism and the multiscaled analysis of the Sri Lankan Tamil Diaspora.Email: anthonygoreau@yahoo.fr

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