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Exotrisme

L'Exotrisme, s'oppose sotrisme,cf. ce mot. Le terme exotrisme est controvers, utilis surtout en son substantif exotrique, il indique ce qui est public par opposition ce qui est initiatique. Il dsigne galement les crmonies publiques (religieuses, rituelles) dans leurs manifestations et non dans leur significations sotriques celles-l). L' exotrisme fait, par ce lien avec l'sotrisme, partie des sciences traditionnelles.

L'Exotrisme Maonnique
La Franc-Maonnerie considre que le premier devoir d'une Puissance Maonnique est de maintenir, d'organiser l'unit dans la lgislation qui rgit toutes les parties, afin de maintenir l'unit dans les Temples, de publier les Constitutions, Statuts et Rglements Gnraux. A ceux qui seront chargs de les faire excuter, il dit : Soyez justes, ceux qui devront s'y soumettre il dit Paix sur la terre aux hommes de Bonne Volont, et tous, il rpte : Inclinez-vous devant cette Puissance Souveraine et Mystrieuse, que la raison humaine est aussi impuissante dfinir qu' nier et que la Franc -Maonnerie proclame sous le nom de : GRAND ARCHITECTE DE L'UNIVERS ou SUBLIME ARCHITECTE DES MONDES

Une quivoque de fond


C'est de plus en plus frquemment que nous devons, dans la Rivista di Studi Tradizionali, relever des erreurs d'interprtation de la doctrine prsente par Ren Gunon aux Occidentaux, quand il ne s'agit pas d'attaques dclares contre son oeuvre; ces erreurs ou ces attaques sont, en somme, les unes et les autres, toujours engendres et suggres par cette mentalit spciale, typique des Occidentaux, qui les conduit prfrer leur tournure d'esprit individualiste la considration de la vrit pure. Cette anomalie de comportement mental (monstrueuse quand on y pense, mais devenue depuis longtemps si habituelle pour cette fraction d'humanit qu'on peut la considrer comme une seconde nature) est aussi ce qui complique bien souvent l'apprciation mme de ce genre de ractions hostiles l'oeuvre de Ren Gunon (hostiles ou, en tout cas, non conformes son esprit) car, la plupart du temps, ceux qui la manifestent semblent de bonne foi et ne pas mme s'apercevoir que leurs affirmations revtent ce caractre; et cette attitude ne fait qu'en accentuer la nocivit. Pour illustrer notre propos, nous partirons d'une affirmation qui revient bien souvent dans un livre qui passe pour tre, aux yeux de trop de monde, un point de repre dans la prtendue critique gunonienne, et qui est considr comme un tel exemple de probit biographique, spcialise en quelque sorte, qu'il a mme convaincu de ces qualits un crivain comme Jean Reyor, que la frquentation assidue de l'auteur franais aurait pourtant d tenir l'abri d'un jugement aussi peu prudent (1). Le livre dont nous voulons parler est Le sens cach dans l'oeuvre de Ren Gunon, de Jean-Pierre Laurant, que nous avons dj signal comme tant tout autre que fiable sur un plan srieusement traditionnel; et l'affirmation en question est que la distinction entre un exotrisme et un sotrisme, dans les doctrines traditionnelles, aurait t exprime par Ren Gunon d'une faon que l'on peut dire laborieuse, voire, en dfinitive, problmatique; du fait que cette affirmation ne peut tre fonde que sur une surprenante quivoque sur la notion mme d'sotrisme (quivoque que l'on voit bien souvent partage par plus d'un crivain qui prtend traiter de ces choses), nous ne pensons pas inutile de dvelopper quelques considrations ce sujet, en nous servant surtout de ce que Gunon lui- mme a dit dans son oeuvre, et d'extraits dont l'autorit traditionnelle n'est pas contestable. Les passages o M. Laurant met l'accent sur cette carence suppose de Gunon sont relativement nombreux; nous nous limiterons en relever deux des plus significatifs. A la page 25 de son livre il crit: Le mlange rel [?] du Bien et du Mal, source de suspicions l'gard du sentiment et de la religion le porta accentuer les diffrences plus que les liens entre l'sotrisme et l'exotrisme: diffrences de nature et non pas de degr, ce qui devait tre une cause constante de difficults, visible dans les mises au point successives qu'il fit jusqu' sa mort, et la page 236, traitant d'un article o l'on faisait passer les rites de l'exotrisme chrtien pour sotriques: La distinction fondamentale de Gunon entre exotrisme et sotrisme prcise avec bien des difficults tout au long de son oeuvre tait renie ainsi que sa thse sur l'initiation [c'est nous qui soulignons]. Dans ces passages on peut noter plus d'une incongruit, et surtout si l'on considre qu'elles manent de quelqu'un qui prtend tre particulirement vers dans ces questions: tout d'abord, l'auteur attribue R. Gunon une thse

personnelle sur l'initiation, comme s'il s'agissait, concernant celle-ci, d'une matire discutable et non d'lments d'une Science par excellence qui est d'autant plus indiscutable et rigoureuse dans ce dont elle procde qu'elle est sacre; ensuite, il parle des difficults rencontres par Gunon pour faire comprendre la distinction en cause, comme si elles correspondaient aux propres difficults de conception (et, par suite, d'exposition) de celui-ci, et non pas, au contraire, aux difficults de comprhension des lecteurs, difficults strictement lies au fait que les Occidentaux auxquels Gunon s'adresse reprsentent un type humain depuis longtemps dshabitu de cette ralit; enfin, il prtend juger de ce que sont les rapports entre l'sotrisme et l'exotrisme en se plaant pour ainsi dire de l'extrieur (2), et ce, en contradiction manifeste avec la signification mme du terme sotrisme. La superficialit avec laquelle toutes ces choses sont examines est donc propre faire penser que l'auteur de ces rflexions extraordinaires considre l'sotrisme comme quelque chose qui peut tre lgitimement approch en se plaant d'un point de vue non dissemblable de celui des modernes sciences profanes, et en particulier de celui de la science des religions qui considre que plus on est en dehors de la matire traite, plus on est estim qualifi pour exprimer des jugements corrects car impartiaux (nous dirions plutt... incomptents). Et du reste, cette dduction trop facile est corrobore, plus encore que par la formation tout acadmique et historique qui est la sienne, par le fait mme que M. Laurant a pens qu'en runissant quelques pisodes (donc forcment extrieurs) de la vie de Ren Gunon, et en les organisant selon des critres psychologiques pousss l'extrme (3), il pouvait faire la lumire sur une oeuvre dont, au contraire, il fallait faire remonter l'initiative et l'entier dveloppement une fonction traditionnelle des plus profondes et des plus rationnellement insondables que l'on connaisse (4). Mais, en dpit de leur intrt, nous n'avons pas examiner ici en dtail toutes les dficiences d'un prtendu biographe de Gunon par rapport la matire qu'il a choisi de traiter; comme nous l'avons dj dit, l'quivoque qu'il importe surtout de dissiper est simplement celle qui consiste faire de l'sotrisme, implicitement ou explicitement, un point de vue comme tous ceux qui constituent les sciences modernes, points de vue partir desquels il suffit d'exercer en mode exclusif ses propres facults dialectiques individuelles, et ce, sans recourir aucun principe suprieur, ou proprement spirituel. Remarquons tout d'abord que la connaissance profonde et dfinitive laquelle Ren Gunon fait appel tout au long de son oeuvre, et vers laquelle il oriente constamment comme vers l'objectif le plus lev souhaitable, cette connaissance est considre par ceux qui sont en mesure de comprendre ce qu'elle reprsente comme tant exclusivement le fruit de l'initiation, c'est-dire comme faisant un tout avec ce qu'il appelle la ralisation spirituelle, ou bien, prcisment, l'initiation effective (5). D'un autre point de vue, il la situe dans la sphre de ce qu'il nomme l'intellectualit pure, qu'il entend ainsi distinguer de ce que les Occidentaux modernes nomment l'intellectualit tout court, qu'ils limitent, de fait et illgitimement, si l'on tient compte du terme utilis, la sphre rationnelle et sentimentale, alors que l'intellectualit pure est d'ordre proprement universel. Ce que Gunon appelle intellectualit pure est ce que les Hindous dsignent par le terme Jnna, et il ne sera pas inutile de rappeler ici que: le mot sanskrit Jnna est identique au grec Gnosis par sa racine, qui est d'ailleurs aussi celle du mot "connaissance" (de co-gnoscere), et qui exprime une ide de "production" ou de "gnration", parce que l'tre "devient" ce qu'il connat et se ralise luimme par cette connaissance (6).

Nous avons donc rapidement tabli (comme, d'ailleurs, chacun peut le faire, et en particulier ceux qui s'y intressent) que, dans le langage mme utilis par R. Gunon, la connaissance par antonomase (comme il la conoit dans son oeuvre, c'est--dire en mode traditionnel, qui est galement le seul mode d'accs cette connaissance) (7) est aussi l'sotrisme, aucune autre n'tant plus explicative ou intrieure qu'elle. Du reste, pour faire une diffrence nette et incontestable entre les deux domaines sotrique et exotrique, il aurait suffi de tenir compte de ce que Gunon ne cesse de dire tout au long de son oeuvre, savoir que l'enseignement de l'exotrisme s'adresse tous indistinctement, alors que celui de l'sotrisme n'est est rserv qu' quelques-uns; cette diffrence de destinataires (issue d'une question de caractristiques naturelles particulires, ou qualifications, prsentes chez les initiables et non requises par l'exotrisme chez ses adhrents) (8) explique aussi la sparation, en quelque sorte technique, qui caractrise l'activit (surtout rituelle, mais pas exclusivement) des membres des organisations initiatiques par rapport au reste de la socit laquelle ils appartiennent (9). Mais la confusion dont nous nous occupons ici doit cependant tre rapporte, plus qu' toute autre chose, l'expos verbal de la doctrine; en effet, les intellectuels modernes (lesquels, qu'ils soient philosophes ou scientifiques, ou mme simplement lettrs, devraient au contraire tre plus exactement qualifis de pseudo-intellectuels d'un point de vue rigoureusement traditionnel) sont convaincus que l'instrument de connaissance dont ils sont exclusivement familiers, c'est--dire le mental, peut s'appliquer n'importe quel champ de savoir, donc aussi l'sotrisme, et ils croient, bien tort, qu'en exerant comme bon leur semble cette seule facult, ils peuvent disserter sur les textes sotriques de faon valable; ils oublient ainsi (du moins ceux d'entre eux qui prtendent traiter d'sotrisme - et M. Laurant est certainement du nombre) ce que Ren Gunon dit de la faon la plus nette dans l'tude Les limites du mental, ch. XXXII des Aperus sur l'Initiation: Quoi qu'il en soit, celui qui, par l'tude d'un expos dialectique quelconque, est parvenu une connaissance thorique de certaines de ces vrits [d'ordre initiatique], n'en a pourtant encore aucunement par l une connaissance directe et relle (ou plus exactement "ralise"), en vue de laquelle cette connaissance discursive et thorique ne saurait constituer rien de plus qu'une simple prparation. Cette prparation thorique, si indispensable qu'elle soit en fait, n'a pourtant en ellemme qu'une valeur de moyen contingent et accidentel; tant qu'on s'en tient l, on ne saurait parler d'initiation effective, mme au degr le plus lmentaire. Et puisque ce que font gnralement ces exgtes particuliers de l'oeuvre de R. Gunon (bien avant d'avoir ralis cette connaissance et justement cause de leurs habitudes professionnelles, absolument profanes), consiste appliquer leurs facults dialectiques en dissquer l'expression formelle, le rsultat qu'ils obtiennent de cette opration, loin d'tre l'approfondissement qu'ils croient (approfondissement qui, d'aprs leur faon de penser, est ce qui les autoriserait discuter, d'gal gal avec Ren Gunon, des ides qu'ils ont pu entrevoir dans les textes tudis), ce rsultat, disions-nous, se rsumera opposer la structure spciale de leur pense individuelle ce qui, au contraire, rvet un caractre tout diffrent, tant proprement un reflet de l'esprit, dont l'expression formelle est seulement un vhicule, ou un support (10).

Le passage de Gunon que nous venons de citer se poursuit en confirmant notre propos: S'il n'y avait rien de plus ni d'autre [que la prparation thorique], il n'y aurait l en somme que l'analogue, dans un ordre plus lev, de ce qu'est une "spculation" quelconque se rapportant un autre domaine, car une telle connaissance, simplement thorique, n'est que par le mental, tandis que la connaissance effective est "par l'esprit et l'me", c'est--dire en somme par l'tre tout entier. C'est d'ailleurs pourquoi, mme en dehors du point de vue initiatique, les simples mystiques, sans dpasser les limites du domaine individuel, sont cependant, dans leur ordre qui est celui de la tradition exotrique, incontestablement suprieurs non seulement aux philosophes, mais mme aux thologiens, car la moindre parcelle de connaissance effective vaut incomparablement plus que tous les raisonnements qui ne procdent que du mental. Tant que la connaissance n'est que par le mental, elle n'est qu'une simple connaissance "par reflet", comme celle des ombres que voient les prisonniers de la caverne symbolique de Platon, donc une connaissance indirecte et tout extrieure; passer de l'ombre la ralit, saisie directement en elle-mme, c'est proprement passer de l'"extrieur" l'"intrieur", et aussi, au point de vue o nous nous plaons plus particulirement ici, de l'initiation virtuelle l'initiation effective. Ce passage implique la renonciation au mental, c'est-dire toute facult discursive qui est dsormais devenue impuissante, puisqu'elle ne saurait franchir les limites qui lui sont imposes par sa nature mme. Ici Ren Gunon insre une note extrmement importante pour comprendre correctement les noncs prcdents (et c'est elle que nous voulions nous rfrer dans notre note 2): Cette renonciation ne veut aucunement dire que la connaissance dont il s'agit alors soit en quelque faon contraire ou oppose la connaissance mentale, en tant que celle-ci est valable et lgitime dans son ordre relatif, c'est--dire dans le domaine individuel; on ne saurait trop redire, pour viter toute quivoque cet gard, que le "supra-rationnel" n'a rien de commun avec l'"irrationnel". Le texte lui-mme continue ainsi:

L'intuition intellectuelle seule est au del de ces limites, parce qu'elle n'appartient pas l'ordre des facults individuelles. On peut, en employant le symbolisme traditionnel fond sur les correspondances organiques, dire que le centre de la conscience doit tre alors transfr du "cerveau" au "coeur" (11); pour ce transfert, toute "spculation" et toute dialectique ne sauraient videmment plus tre d'aucun usage; et c'est partir de l seulement qu'il est possible de parler vritablement d'initiation effective. Le point o commence celle-ci est donc bien au del de celui o finit tout ce qu'il peut y avoir de relativement valable dans quelque "spculation" que ce soit; entre l'une et l'autre, il y a un vritable abme, que la renonciation au mental, comme nous venons de le dire, permet seule de franchir. Celui qui s'attache au raisonnement et ne s'en affranchit pas au moment voulu demeure prisonnier de la forme, qui est la limitation par laquelle se dfinit l'tat individuel; il ne dpassera donc jamais celui-ci, et il n'ira jamais plus loin que l'"extrieur", c'est--dire qu'il demeurera li au cycle indfini de la manifestation. Comme on le voit d'aprs cet expos, une distinction plus claire entre l'intrieur et l'extrieur ne saurait tre faite en se servant du langage

humain (ce passage, nous semble-t-il, rfute donc lui seul les malencontreuses affirmations de M. Laurant) et l'on ne peut y relever la moindre trace de difficults de quelque sorte que ce soit (12). Mais on peut ajouter en outre, ce sujet, une observation qui touche d'encore plus prs l'quivoque considre: dans la perspective particulire o nous nous sommes plac et qui consiste justement dissiper cette quivoque, le dernier paragraphe que nous avons cit implique aussi que l'tre qui se trouve dans les conditions dcrites n'aura jamais accs (du moins dans l'tat humain) la connaissance dont parle Gunon; cette connaissance est la connaissance initiatique, le vritable sotrisme, et une conclusion aussi ngative quant aux rsultats obtenus au moyen d'un quelconque rationalisme est ce qui nous fait dire que ni un philosophe (au sens moderne du terme), ni un scientifique, ni un littraire (et, ajouterons-nous aprs tout ce que nous avons vu, ni un exotriste traditionnel, ft-il mme thologien) (13), trop videmment conditionns de faon indissoluble et exclusive par la raison, et donc lis l'extrieur, ne seront jamais comptents, en tant que tels, pour juger de la valeur d'une doctrine lgitimement sotrique, c'est dire purement intellectuelle. Nous ne voulons nullement affirmer par l que ne doivent s'occuper de doctrines de ce type, et plus forte raison en traiter aussi pour le public (14), que ceux qui ont atteint un certain degr de ralisation effective; comme on l'imagine facilement, dans l'actuelle phase du cycle terrestre, cela rduirait leur nombre bien peu, pour ne pas dire rien; et, du reste, une semblable prtention serait mme en contradiction avec les fins pour lesquelles l'expos de cette doctrine a t prvu. Ce que nous voulons soutenir par nos observations, c'est que ceux qui tudient les doctrines traditionnelles sotriques, pour que leur travail soit efficace dans une certaine mesure en ce qui les concerne en particulier (efficace ou, au moins, acceptable), ceux-l doivent s'efforcer d'exclure de leur mentalit (qui, par la force des choses, est, au moins dans les dbuts, encore une mentalit moderne) ce qui est antithtique avec l'esprit de la tradition, et nous comprenons qu'un effort de ce genre soit beaucoup moins ais que de se laisser envelopper par les courants mentaux dominants. A dfaut, on devra pourtant admettre que le simple fait qu'un crit traite de sujets traditionnels n'aura pas la vertu d'en transformer l'tude en un travail son tour traditionnel, et l'on pourra mme tre sr que, pour une raison que l'on peut nouveau dire technique, ce genre d'crit aura, l'inverse, toutes les caractristiques requises pour devenir le vhicule de tendances non traditionnelles, tendances auxquelles leurs auteurs auront t incapables de s'opposer en eux-mmes, et qui ne manqueront pas de devenir facilement antitraditionnelles, en l'absence de ce rattachement aux principes, rattachement direct qui, seul, garantit l'orthodoxie de tout expos thorique de la doctrine. En l'absence de ce rattachement conscient aux principes mtaphysiques, et pour se prmunir contre un rsultat aussi fcheux (qui, comme nous avons dj eu l'occasion de le dire dans cette tude, est souvent en contradiction avec les intentions mmes de ceux qui se sont lancs dans des questions traditionnelles), il convient de s'attacher l'expos fonctionnel de la doctrine; et il est incontestable, du moins pour nous, que les crits de Ren Gunon reprsentent, dans les temps modernes, la seule adaptation valide de cette doctrine pour une mentalit comme celle des Occidentaux. Les manier comme s'ils consistaient uniquement en leur expression verbale et logique, ou comme s'ils taient assujettis l'opinion sous prtexte que l'on pense qu'ils sont conus dans un mode identique celui o s'laborent la philosophie et les sciences modernes, et ne pas les approcher comme support pour l'intellect ou

pour l'esprit, ce qu'ils sont pourtant, sera la faon la plus sre de dvier; et, du reste, cette attitude de prudence qui n'est dicte par rien d'autre, au fond, que par l'intuition du sacr, devrait tre suggre par la conscience mme de leur propre ignorance l'gard de l'intellectualit pure, informelle et universelle, ceux qui ont accept au moins les prmisses de l'expos doctrinal de Gunon. Il est vrai pourtant que ce genre d'honntet, que nous pourrions qualifier d'intellectuelle sans trop de crainte d'exagrer, fait dj partie de cet effort de recherche de l'attitude correcte adopter par rapport la doctrine concerne, et, videmment, il y a peu d'Occidentaux disposs s'y conformer; c'est d'ailleurs pourquoi, dans leur immense majorit, ils ont perdu depuis longtemps, comme nous le disions au dbut, le souvenir mme de l'ide de vrit (15). Dans la premire partie de cet article, pour dissiper l'quivoque plus ou moins inconsciente dont sont victimes ceux qui croient que l'oeuvre de Ren Gunon peut tre considre, et par consquent traite, comme le produit de rationalisations comparables celles qui ont engendr la philosophie et les sciences modernes, et qui ne comportent que l'utilisation de facults humaines individuelles l'exclusion de tout recours des principes transcendants, nous avons entre autres assimil la connaissance dont il est question dans cette oeuvre l'intellectualit pure, l'sotrisme traditionnel et au fruit de l'initiation, c'est--dire l'initiation effective. Nous pouvons maintenant ajouter qu' son niveau suprieur, qui est aussi le but par excellence propos par Gunon l'attention de ses lecteurs, cette connaissance est la mtaphysique comme il la dsigne lui-mme maintes reprises dans ses crits; en quels termes en parle-t-il dans le petit ouvrage qu'il lui a entirement consacr (16)? Faisons-nous donc "mtaphysique" synonyme de "surnaturel"? Nous accepterions trs volontiers une telle assimilation, puisque, tant qu'on ne dpasse pas la nature, c'est-dire le monde manifest dans toute son extension (et non pas le seul monde sensible qui n'en est qu'un lment infinitsimal), on est encore dans le domaine de la physique; ce qui est mtaphysique, c'est, comme nous l'avons dj dit, ce qui est au del et au-dessus de la nature, c'est donc proprement le "surnaturel". Mais on fera sans doute ici une objection: est-il donc possible de dpasser ainsi la nature? Nous n'hsiterons pas rpondre trs nettement: non seulement cela est possible, mais cela est. Ce n'est l qu'une affirmation, dira-t-on encore; quelles preuves peut-on en donner? Il est vraiment trange qu'on demande de prouver la possibilit d'une connaissance au lieu de chercher s'en rendre compte par soi-mme en faisant le travail ncessaire pour l'acqurir. L'objection que Ren Gunon prvient dans cette dernire phrase est analogue celle que l'on pourrait mettre sur ce que nous disions dans la premire partie de cet article; en effet, si l'on pouvait dduire assez facilement de notre propos l'attitude qu'il convient d'viter pour rester cohrent avec la doctrine exprime dans l'oeuvre de Gunon, par contre il tait beaucoup moins vident d'en conclure ce qu'il faut faire afin d'acqurir la comptence voulue pour traiter directement de ces choses, ou, autrement dit, pour avoir accs cette connaissance qui seule permet de les apprhender sans devoir recourir, par ncessit absolue, au contrle constant de ce qui en a t exprim fonctionnellement par celui qui la possde dj, cela dans le but de ne pas dvier de ce qui en est en mme temps l'esprit et la raison suffisante. Poursuivant son expos de ce qui caractrise la mtaphysique, Gunon ajoute que: [...] Il y a d'ailleurs dans toute certitude quelque chose d'incommunicable; nul ne peut atteindre rellement une connaissance quelconque autrement que par un effort strictement personnel, et tout ce qu'un autre peut faire, c'est de donner l'occasion et d'indiquer les moyens d'y parvenir. L'quivoque dont nous parlons parat donc provenir essentiellement du fait que les critiques de Gunon qui sont les victimes de celle-ci, en confondant la mtaphysique elle-mme avec l'expression formelle qu'il a adopte pour

fournir cette occasion et indiquer ces moyens, ngligent simplement de considrer que, une fois les moyens indiqus, puis acquis, il faut les mettre en oeuvre, et, une fois le travail faire trac, il faut l'accomplir et en atteindre le but; faute de quoi on reste indfiniment dans la simple thorie, thorie qui, de plus, si elle est conue comme tant elle-mme sa propre fin (et manie, comme dans le cas de ces critiques, selon les seules techniques qu'ils connaissent et qui n'ont rien de traditionnel), risquera fort de dgnrer en quelque chose qui ne pourra que s'apparenter l'une de ces pseudosciences qui ont cours dans le monde profane; c'est exactement l ce que nous pouvons constater en l'occurrence, et qui, comme on l'a vu, n'est absolument pas mme de confrer celui qui s'y arrte, mme dans la meilleure des hypothses, quelque comptence que ce soit pour traiter de faon autonome de ces choses. Mais, dira-t-on alors, est-il possible que Ren Gunon, dont la fonction a t entre autres de re-prsenter la mtaphysique l'Occident aprs des sicles d'oubli, n'ait pas fourni ensuite des claircissements sur le travail accomplir et sur le genre d'effort produire au cours de ce travail, et qu'il se soit seulement content, aprs en avoir indiqu les moyens, de dire que, leur mise en oeuvre tant d'ordre intrieur et personnel, elle dpend strictement de celui qui se sent attir par une telle entreprise? Un grand nombre des critiques dont nous parlons (parmi lesquels, au fond, J.-P. Laurant, cit dans la premire partie de cet article, avec les doutes qu'il soulve sur la capacit de Gunon diffrencier clairement l'sotrisme de l'exotrisme) ont rpondu par l'affirmative cette question et reproch cette lacune (17) Gunon; tout en faisant la distinction entre la fonction de Ren Gunon qui, d'un certain point de vue, fut opportunment dsigne comme tant celle d'un pandit, et celle d'un instructeur spirituel dans le sens propre et traditionnel de l'expression (rle auquel Gunon s'est toujours refus), nous ne partageons pas cet avis, et disons que, lue de la faon requise, l'oeuvre gunonienne contient aussi des suggestions et des indications qui sont loin de ne se rapporter qu' la seule thorie, ft-elle mme rigoureusement traditionnelle. Aprs avoir identifi connaissance et rsultat mme de l'initiation, nous pouvons, pour aborder la question, constater que les Aperus sur l'Initiation contiennent un chapitre o sont expressment indiques les Conditions de l'Initiation, que Gunon formule en trois points, numrs selon leur mode de succession logique: [...] 1 la "qualification", constitue par certaines possibilits inhrentes la nature propre de l'individu, et qui sont la materia prima sur laquelle le travail initiatique devra s'effectuer; 2 la transmission, par le moyen du rattachement une organisation traditionnelle, d'une influence spirituelle donnant l'tre l'"illumination" que lui permettra d'ordonner et de dvelopper ces possibilits qu'il porte en lui; 3 le travail intrieur par lequel, avec le secours d'"adjuvants" ou de "supports" extrieurs s'il y a lieu et surtout dans les premiers stades, ce dveloppement sera ralis graduellement, faisant passer l'tre, d'chelon en chelon, travers les diffrents degrs de la hirarchie initiatique, pour le conduire au but final qui est la "Dlivrance" ou l'"Identit Suprme". Il faut remarquer tout de suite que ces conditions sont toutes trois ncessaires pour que s'opre dans l'tre ce dveloppement spirituel qui est essentiellement un dveloppement de connaissance ne faisant qu'un avec l'initiation effective (18). Ren Gunon s'tant exprim avec profusion de dtails sur la deuxime de ces conditions dans des tudes qu'il lui a consacres et qui sont ensuite devenues des chapitres des Aperus sur l'Initiation et d'Initiation et Ralisation spirituelle - condition dont l'accomplissement dpend, pour sa technicit, trop videmment aussi des conditions du milieu qui viennent s'ajouter l'initiative de l'aspirant l'initiation -, nous nous arrterons en revanche avec plus d'insistance sur la premire et sur la troisime qui sont plus directement en rapport entre elles et avec notre sujet. Concernant ces deux conditions, il pourrait galement sembler que R. Gunon ne se soit

pas beaucoup tendu sur certains de leurs aspects, mais, l encore, il n'en va pas rellement ainsi, car ce qui n'est pas contenu dans les Aperus sur l'Initiation est au contraire amplement trait dans d'autres livres; or, pour en extraire ces lments et les relier la question tudie, il faut dj mettre en oeuvre un certain effort et une certaine capacit de synthse (et il n'est pas dit que ceci n'ait pas t expressment recherch, puisque l'exposition de donnes traditionnelles doit obir elle aussi des exigences mthodologiques rigoureuses quand elle a pour but d'acqurir une vraie connaissance et non pas simplement une information au sens profane et moderne du mot). S'agissant des qualifications initiatiques, par exemple, Gunon affirme qu'il va de soi que la qualification essentielle, celle qui domine toutes les autres [il dira aussi que l'absence d'autres qualifications peut tre interprt comme signe extrieur d'une limitation de la premire], est une question d'"horizon intellectuel" plus ou moins tendu, et il ne semble pas qu'il revienne sur ce point au cours du chapitre spcial o il en parle; toutefois il existe des tudes (devenues ensuite des chapitres d'autres livres) o il examine certains sujets et claircit certains points qui sont en rapport trs troit avec cette question; l'un d'entre eux est assurment El-faqru (devenu le ch. IV des Aperus sur l'Esotrisme islamique et le Taosme). Ce chapitre contient, son dbut, le passage suivant: L'tre contingent peut tre dfini comme celui qui n'a pas en luimme sa raison suffisante; un tel tre, par consquent, n'est rien par lui-mme, et rien de ce qu'il est ne lui appartient en propre (19). Tel est le cas de l'tre humain, en tant qu'individu, ainsi que de tous les tres manifests, en quelque tat que ce soit, car, quelle que soit la diffrence entre les degrs de l'Existence universelle, elle est toujours nulle au regard du Principe. Ces tres, humains ou autres, sont donc, en tout ce qu'ils sont, dans une dpendance complte vis--vis du Principe, "hors duquel il n'y a rien, absolument rien qui existe"; c'est dans la conscience de cette dpendance que consiste proprement ce que plusieurs traditions dsignent comme la "pauvret spirituelle". La pauvret entendue en ce sens qui est le plus profond et le plus vrai, n'est cependant pas quelque chose qui, initiatiquement (c'est--dire du point de vue de la connaissance vritable), doive se borner une conception thorique, puisque cette dernire, tout en tant indispensable comme point de dpart (c'est--dire admise au moins mentalement sans quoi l'on ne peut mme pas penser la possibilit d'une ralisation spirituelle) (20), n'est pas suffisante pour faire passer de l'initiation virtuelle l'initiation effective qui constitue cette conscience de notre dpendance l'gard du Principe dont parle Gunon. "Simplicit" et "petitesse" - ajoute-t-il d'ailleurs - sont ici, au fond, des quivalents de la "pauvret", dont il est si souvent question aussi dans l'vangile, et qu'on comprend gnralement fort mal: "Bienheureux les pauvres en esprit, car le Royaume des Cieux leur appartient." Cette "pauvret" (en arabe El-faqru) conduit, suivant l'sotrisme musulman, El-fan, c'est--dire l'"extinction" du "moi"; et, par cette "extinction", on atteint la "station divine" (El-maqmul-ilahi), qui est le point central o toutes les distinctions inhrentes aux points de vue extrieurs sont dpasses, o toutes les oppositions ont disparu et sont rsolues dans un parfait quilibre. Mais on peut ensuite se demander quel est le moyen qui permet ce passage de la simple conception mentale de notre pauvret vis--vis du Principe sa conscience effective, de la roue de choses son centre, et en lequel consiste le travail initiatique luimme? Une fois encore, mme s'il peut sembler que Gunon n'ait jamais expressment insist sur ce point, il n'en est rien; il en parle, et d'une faon tout fait explicite et claire dans le chapitre La guerre et la paix du Symbolisme de la Croix: On peut dire que la raison d'tre essentielle de la guerre, sous quelque point de vue et dans quelque domaine qu'on l'envisage, c'est de faire cesser un dsordre et de rtablir l'ordre; c'est, en d'autres termes, l'unification d'une multiplicit, par les moyens qui appartiennent au monde de la multiplicit elle-mme; c'est ce titre, et ce titre seul, que la guerre peut tre considre comme lgitime [...]. La guerre, entendue comme nous venons de le

faire [...] reprsente donc le processus cosmique de rintgration du manifest dans l'unit principielle [c'est nous qui soulignons]; et c'est pourquoi, au point de vue de la manifestation elle-mme, cette rintgration apparat comme une destruction, ainsi qu'on le voit trs nettement par certains aspects du symbolisme de Shiva dans la doctrine hindoue. Or, cette conception ne se trouve pas seulement dans la doctrine hindoue, mais aussi dans la doctrine islamique, car tel est exactement le sens rel de la "guerre sainte" (jihd); l'application sociale et extrieure n'est que secondaire, et ce qui le montre bien, c'est qu'elle constitue seulement la "petite guerre sainte" ( El-jihdulaghar), tandis que la "grande guerre sainte" (El-jihdul-akbar) est d'ordre purement intrieur et spirituel. Ce dernier rappel la nature purement intrieure de la guerre entendue dans son sens le plus lev et le plus essentiel nous ramne en fait au travail que doit accomplir l'tre qui a obtenu la transmission initiatique pour que l'initiation devienne pour lui ce qu'elle doit tre dans la ralit, et qui correspond la troisime condition nonce (faute de quoi, bien videmment, l'initiation ne pourra donner ses propres fruits de connaissance); la disponibilit ce travail, au fond, ne reprsente pas autre chose que cette fidlit que tout initi s'engage observer, au moment de l'initiation, envers le pacte qu'il va conclure, travers l'organisation laquelle il s'est adress et qui l'a accept, avec les puissances suprieures qui dtiennent et accordent cette initiation. Ce pacte est partout un serment, et cela seul suffirait montrer toute l'importance et la difficult de ce travail, dont la nature purement intrieure, disons-le en passant, dmontre l'inanit de toutes les discussions, aussi illgitimes que confuses, qui se sont leves autour de la licit de ce serment; comme on l'a vu, celui-ci touchant la sphre la plus profonde de l'tre ne saurait en aucune faon descendre dans la socialit, sauf y conserver malgr tout une aspect positif (21). A propos de la grande guerre sainte, Ren Gunon dit entre autres encore, pour mieux en clairer la signification, que: c'est la lutte de l'homme contre les ennemis qu'il porte en lui-mme, c'est--dire contre tous les lments qui, en lui, sont contraires l'ordre et l'unit. Il ne s'agit pas, d'ailleurs, d'anantir ces lments, qui, comme tout ce qui existe, ont aussi leur raison d'tre et leur place dans l'ensemble; il s'agit plutt [...] de les "transformer" en les ramenant l'unit, en les y rsorbant en quelque sorte. L'homme doit tendre avant tout et constamment raliser l'unit en lui-mme, dans tout ce qui le constitue, selon toutes les modalits de sa manifestation humaine: unit de la pense, unit de l'action, et aussi, ce qui est peut-tre le plus difficile, unit entre la pense et l'action. Il s'agit, de toute vidence, d'une oeuvre (nom que les anciens hermtistes donnaient au travail initiatique) qui fait trembler les veines et les pouls, et c'est assurment pour cela que Gunon prcise, en parlant de la troisime condition de l'initiation, que le travail intrieur en lequel elle consiste, ncessite, pour tre effectu avec quelque espoir de succs, le secours d'"adjuvants" ou de "supports" extrieurs [...] surtout dans les premiers stades. Or, la fidlit au pacte dont il vient d'tre question, c'est--dire la fidlit l'engagement de poursuivre ce travail - aussi pnible puisse-t-il paratre -, cette fidlit ne rejoint-elle pas l'une des conditions constitutives de la troisime, plus gnrale, qu'indique R. Gunon, ou encore: ne constitue-t-elle pas elle-mme le prsuppos qui permet de raliser cette troisime condition, rendant ainsi possibles les rsultats qui ne peuvent dcouler que de l'ensemble des trois? Il en ressort que la fidlit au pacte initiatique ne fait qu'un avec la fidlit la mthode du travail intrieur qui caractrise toute organisation traditionnelle, et ceci est illustr de faon on ne peut plus claire par cette parole sacre de la tradition islamique: Parmi tous les moyens employs par Mon serviteur pour s'approcher de Moi, aucun ne M'est plus agrable que la pratique de ce que Je lui ai impos. Mon serviteur ne cesse de s'approcher de Moi par des oeuvres surrogatoires jusqu' ce que Je l'aime. Et quand Je l'aime, Je suis l'oue par laquelle il entend, la vue par laquelle il voit, la main par laquelle il saisit et le pied par lequel il marche. S'il Me demande, Je l'exauce, s'il recherche Ma protection, Je le

protge (22). Il est vrai que, s'agissant toujours de la troisime condition de l'initiation, c'est--dire de la mise en oeuvre de ce support qu'est la mthode de ralisation dont dispose toute organisation initiatique valide, il ne faut pas oublier ce que Ren Gunon ajoute un certain endroit: Nous ne sommes pas l'poque primordiale o tous les hommes possdaient normalement et spontanment un tat qui est aujourd'hui attach un haut degr d'initiation; et d'ailleurs, vrai dire, le mot mme d'initiation, dans une telle poque, ne pouvait avoir aucun sens. Nous sommes dans le Kali-Yuga, c'est--dire dans un temps o la connaissance spirituelle est devenue cache, et o quelques-uns seulement peuvent encore l'atteindre, pourvu qu'ils se placent dans les conditions voulues pour l'obtenir; or, une de ces conditions est prcisment celle dont nous parlons [la transmission de l'"influence spirituelle"], comme une autre condition est un effort dont les hommes des premiers ges n'avaient non plus nul besoin [c'est nous qui soulignons], puisque le dveloppement spirituel s'accomplissait en eux tout aussi naturellement que le dveloppement corporel. Oublier ou ngliger la ncessit d'un pareil effort, alors que c'est l une attitude injustifiable puisque, comme nous l'avons vu, prjudiciable aux rsultats que l'on peut obtenir par l'initiation, est en quelque sorte naturel chez ceux qui, comme presque tous les critiques de l'oeuvre de Gunon dont nous parlons, sont assujettis aux comportements mentaux et pratiques inhrents ce que Ren Gunon appelle la vie ordinaire; c'est pourquoi il nous parat opportun de relater quelques pisodes, tirs de la tradition, qui peuvent faire ressortir le caractre et, si l'on peut s'exprimer ainsi, la dimension de cet effort chez les tres vraiment conscients du srieux et de la porte d'une voie qui conduit la connaissance, et de l'attitude profonde qui doit toujours l'accompagner, attitude bien diffrente de celle qui caractrise les tres absorbs dans la vie profane. Ces pisodes sont tirs de deux textes dont le premier appartient la tradition islamique (le Tadhkiratul-awliy de Fard-ad-Dn Al-'Attr, dont la traduction franaise est intitule Le Mmorial des Saints), et le deuxime la tradition chinoise (Les Pres du Systme taoste, traduction franaise des textes taostes attribus Lao-tzeu, Lie-tzeu e Tchoang-tzeu), et, puisqu'il s'agit de livres que l'on peut trouver en Occident, il se peut que les critiques en question les connaissent (avec beaucoup d'autres sujets analogues toujours plus facilement accessibles en langues europennes); mais videmment, une chose est de lire un texte pour en pntrer le contenu, et autre chose de le lire en se plaant pour ainsi dire de l'extrieur, d'une faon culturelle, comme si son contenu concernait autrui, et non pas, avant tout, nous-mmes; ce qui est la meilleure faon de ne rien saisir de son esprit (23). On pourra nous faire remarquer que les pisodes que nous allons relater concernent des tres exceptionnels, et nous serons les premiers l'admettre, mais Gunon n'a jamais soutenu que les doctrines mtaphysiques s'adressent tous ni qu'une voie de connaissance puisse tre parcourue par plus de quelques exceptions, surtout dans un milieu comme celui de l'Occident moderne; d'ailleurs, si nous reproduisons ces rcits, ce n'est certainement pas pour en recommander l'exemple aux critiques en question, ce qui serait du reste trs probablement sans espoir et ne relve en tout cas que de la seule comptence d'un vritable instructeur spirituel, mais, beaucoup plus troitement, pour que de leur lecture (ou relecture dirige), et en comparant leur cas celui des personnages concerns, ces critiques retirent au moins le bnfice d'une attitude un peu plus adapte leurs conditions, et renoncent, si possible, ne serait-ce qu' leurs prtentions de traiter de doctrine de pair avec qui l'a fait par fonction traditionnelle, comme nous le disions dans la premire partie de cette tude. L'exigence d'un effort personnel est mise en vidence par ce rcit d'une rencontre entre un savant de l'extrieur ('limuz-zhir), nomm Hurum ben Kayn, et le Sf Ves alQarni; un moment donn de l'entrevue, le premier demanda au second: [...] rcitemoi un verset [du Coran]; je veux l'entendre de ta vive voix. Ves se mit rciter: "Je

me rfugie auprs d'Allh contre Satan le lapid" et il se prit pleurer amrement. Puis il ajouta: "Sache que le Seigneur trs haut s'est exprim ainsi dans la Parole (Le Coran): -Nous avons cr les hommes et les gnies pour qu'ils Nous servent...- et -Nous n'avons pas cr les cieux et la terre et ce qui est entre eux par jeu; Nous les avons crs par la Vrit, mais plupart d'entre eux ne le savent point. C'est sr que le jour du Jugement sera le jour de la runion de tout le monde. En ce jour le matre ne pourra aucunement intercder pour l'esclave affranchi; ils ne seront pas secourus, except ceux dont Allh aura piti. En vrit Il est le Puissant, le Misricordieux-". Ves Qarni, aprs avoir rcit ces versets, poussa un tel cri que je me demandai s'il n'avait pas perdu la raison. Alors, s'adressant moi, il dit: " fils de Khayn! qu'es-tu venu faire ici?" - "J'y suis venu, rpondis-je, pour m'entretenir avec toi, dans la pense qu'il m'en reviendrait quelque avantage". - "Il serait trange, observa-t-il, que quelqu'un ait eu connaissance du Seigneur trs haut et ait trouv la tranquillit d'esprit dans les relations qu'il aura pu avoir avec n'importe qui" (Le Mmorial des Saints, page 16). Les conditions de tension favorables une acquisition spirituelle peuvent parfois rsulter de situations comme celle qu'illustre cet autre rcit: On raconte qu'un tel vint voir Dja'far Sdiq et lui dit: "Fais-moi voir le Seigneur trs haut;" et lui de rpondre aussitt: " homme! lorsque Moua le prophte a demand voir la face du Seigneur, une voix venue de lui a dit: lan terani, tu ne pourras jamais Me voir. - Mais, reprit l'autre, nous sommes le peuple de Mohammed, nous autres, et il nous est permis de voir. - Liez cet homme et jetez-le dans le fleuve," commanda Dja'far Sdiq. Aussitt on l'attacha et on le jeta l'eau. Il y plongea une fois et reparut la surface en criant: " fils de Mohammed! viens mon secours;" et il s'enfona une seconde fois sous l'eau. Quand il remonta, d'aprs l'ordre de Dja'far Sdiq, on le laissa crier sans que personne lui tendt la main. Alors, n'esprant plus rien des assistants, il dit: "Mon Dieu, fais-moi misricorde et viens mon secours". Cette fois Dja'far Sdiq commanda qu'on le retirt de l'eau. Au bout de quelques instants, quand il fut revenu lui, Dja'far Sdiq lui demanda: "Eh bien, as-tu vu le Seigneur trs haut? - J'avais beau vous appeler, rpondit-il, je ne voyais venir aucun secours. Lorsque, n'attendant plus rien de vous, j'ai mis mon espoir dans le Seigneur trs haut, une porte s'est ouverte dans mon coeur, et quand j'ai regard par cette porte, j'ai trouv tout ce que je dsirais. - Maintenant donc, dit Dja'far Sdiq, laisse l tout le reste et n'abandonne jamais cette porte" (Le Mmorial des Saints, pages 910). Pour ce qui en est de l'effort en soi et de la capacit galement physique de le produire, ainsi que de la concentration laquelle tendre dans la mise en oeuvre des instruments rituels, cet autre pisode, qui concerne nouveau Ves Qarni peut tre intressant: Un docteur nomm Rebi'a Khotsam, que la misricorde d'Allh soit sur lui! racontait: "J'tais la recherche de Ves Qarni. Au moment de la prire du matin je le vis qui faisait la prire, la suite de laquelle il rcita le tesbih. J'attendais patiemment qu'il et fini l'une et l'autre, mais il ne se leva pas de cette place. Trois nuits et trois jours de suite il fit la prire et rcita le tesbih, tel point que durant ces trois nuits et ces trois jours il ne mangea quoi que ce ft, ne se coucha pas et ne dormit pas. La quatrime nuit, aprs avoir un peu dormi, il s'veilla vite et fit cette prire dans l'lan de son coeur: mon Dieu! je cherche refuge en toi contre mon oeil qui est port au sommeil et contre mon ventre avide de nourriture. Lorsque j'entendis Ves prononcer ces paroles, je me dis: Il est vraiment impossible de le troubler dans ces exercices, et je repris le chemin par lequel j'tais venu." On rapporte que Ves ne se couchait jamais la nuit. Tantt, jusqu'aux premiers rayons de l'aurore, il rcitait le tesbih les bras croiss sur la poitrine, droit sur ses pieds; tantt il rcitait le tesbih la tte incline, se tenant les genoux, le corps courb en deux; tantt il rcitait le tesbih en appuyant sa tte sur le seddjdeh (le tapis prire) et il adorait ainsi la manire des anges. On demandait Ves: "Quel tat de recueillement convient-il d'avoir dans la prire? - Un

tat tel, rpondit-il, que, si quelqu'un te frappe avec une hache, tu ne dois pas t'en apercevoir." (Le Mmorial des Saints, page 17). Et enfin, pour ce qui concerne le cas de ceux qui ont la prtention de chercher la connaissance sans vouloir faire les efforts ncessaires, on peut lire avec profit cet autre pisode, qui se rapporte un autre grand Sf, Ibrahim Edhem: Ibrahim avait commenc par occuper le rang de pdichh dans la ville de Balkh, et les richesses de beaucoup de principauts affluaient chez lui. Une nuit qu'il tait couch, il entendit soudain sur le toit de son palais un bruit de pas. "Qui est-tu, s'cria-t-il, toi qui marches sur ce toit?" Il entendit qu'on lui rpondait: "J'ai perdu un chameau et je suis sa recherche sur ce toit. - Mais, sot que tu es, tu as donc perdu la raison pour aller chercher un chameau sur un toit! - Et toi donc, homme imprvoyant, lui rpondit soudain une voix, c'est couch sur un trne d'or que tu cherches le Seigneur trs haut! Voil qui est bien plus trange que de chercher ce chameau sur le toit." A ces paroles la crainte envahit le coeur d'Ibrahim, qui se leva et s'adonna aux exercices de pit jusqu'aux premiers rayons de l'aurore. Le lendemain matin il s'assit sur son trne, autour duquel se placrent, chacun son rang, comme ils le faisaient chaque jour, tous les grands de son royaume et ses gardes. Tout coup Ibrahim aperut au milieu de la foule un personnage majestueux et de haute taille qui s'avanait sans tre visible pour les huissiers et les gardes. Lorsqu'il fut arriv prs d'Ibrahim, celui-ci lui demanda: "Qui est-tu et que vienstu chercher ici? - Je suis tranger, rpondit-il, et je viens descendre dans cette htellerie. - Mais ce n'est pas une htellerie, observa Ibrahim, c'est ma propre maison. - A qui appartenait-elle avant toi? - A mon pre. - Et avant ton pre, qui tait-elle? - A mon grand-pre. - Et tes anctres, o sont-ils maintenant? - Ils sont morts. - Eh bien, n'estce pas une htellerie que cette maison, o ceux qui s'en vont sont remplacs par ceux qui arrivent?" Et, aprs avoir ainsi parl, il se retira. Ibrahim se levant courut aprs ce personnage et lui dit: "Arrte! au nom du Seigneur trs haut." Lui s'arrta. "Qui es-tu, lui demanda Ibrahim, toi qui as allum le feu dans mon me? - Je suis Khizr; Ibrahim! il est temps de t'veiller". Et il disparut (Le Mmorial des Saints, page 79). Pour ce qui est de l'attitude de fond maintenir tout au long du travail qui favorise un dveloppement spirituel et intellectuel, et qui est, elle aussi, le produit d'un effort, quoique d'un autre genre, probablement plus pre encore soutenir, il convient de connatre les deux rcits qui suivent, qui se rapportent de nouveau Ibrahim Edhem (Le Mmorial des Saints, pages 88-89) et un disciple de Lao-tzeu (Les Pres du Systme taoste, Ecrits de Tchoang-tzeu, page 453): Quelqu'un demanda Ibrahim: "Depuis que tu es entr dans cette voie as-tu jamais t joyeux?" - "Mais oui et plusieurs fois, rpondit-il. Un jour, par exemple, je m'tais embarqu avec une troupe de gens et nous voguions sur le fleuve. Dans notre bateau se trouvait un mauvais plaisant. Mes cheveux taient devenus trs longs et je portais un vtement tout dchir, de sorte que personne ne m'avait reconnu et que tous me riaient au nez. A chaque instant ce mauvais plaisant s'approchait de moi, me tirait les cheveux et les arrachait en m'appliquant des tapes sur le cou. En voyant le degr de mpris o j'tais tomb j'prouvai un vif sentiment de joie. Soudain les eaux du fleuve s'agitrent fortement et les vagues commencrent battre notre embarcation. Le patron dit: il faut jeter quelqu'un l'eau pour que les flots s'apaisent; et, me saisissant par les oreilles, ils me lancrent dans le fleuve, dont les eaux se calmrent subitement par un effet de la toute-puissance du Seigneur trs haut. Au moment o l'on me saisissait, je me sentis tout joyeux en voyant mon tat de profonde impuissance et d'humiliation. Une autre fois j'tais mont dans la galerie suprieure d'une mosque pour m'y reposer, lorsque survinrent plusieurs personnes qui m'en chassrent. Comme je ne pouvais me lever vite par suite de mon tat de faiblesse et de fatigue, on me saisit, on me trana de force et l'on me jeta en bas de l'escalier de la mosque, que je descendis en roulant. A mesure que ma tte touchait une marche, elle s'y fendait quelque part; mais, par effet de la toute-puissance divine, chaque chute que je faisais, les mystres de toute la rgion cleste se dvoilaient mes yeux et je me disais dans mon coeur: Plt Allh qu'il y et encore plus de marches! et j'tais dans le ravissement".

L'histoire taoste est la suivante: Yang-tzeukiu allant P'ei, et Lao-tzeu Ts'inn, les deux se rencontrrent Leang. Choqu de l'air vaniteux de Yang-tzeukiu, Lao-tzeu leva les yeux au ciel et dit en soupirant: je crois qu'il n'y a pas lieu de perdre mon temps vous instruire. Yang-tzeukiu ne rpondit pas. - Quand ils furent arrivs l'tape, Yangtzeukiu apporta d'abord lui-mme Lao-tzeu tout ce qu'il fallait pour la toilette. Ensuite, ayant quitt ses chaussures devant la porte, il s'avana sur ses genoux jusque devant lui, et lui dit: Il y a longtemps que je dsire vivement recevoir vos instructions. Je n'ai pas os vous arrter sur le chemin, pour vous demander; mais maintenant que vous avez quelque loisir, veuillez me dire d'abord le sens de ce que vous avez dit ma vue. - Laotzeu dit: Vous avez le regard hautain faire enfuir les gens; tandis que le disciple de la sagesse, est comme confus, quelque irrprochable qu'il soit, et sent son insuffisance, quelque avanc qu'il soit. - Trs frapp, Yang-tzeukiu dit: je profiterai de votre leon. - Il en profita si bien, et devint si humble, dans l'espace de la seule nuit qu'il passa l'auberge, que tous les gens de la maison qui l'avaient servi avec crainte et rvrence son arrive, n'eurent plus aucun gard pour lui avant son dpart. Certains pourront relever que ces pisodes, surtout ceux qui se rfrent la tradition musulmane, ont une apparence qui rappelle en quelque sorte le mysticisme, or il ne s'agit, justement, que d'une apparence, car dans ce cas il faut avant tout tenir compte de la forme religieuse que la tradition arabe revt extrieurement, ds lors que l'oeuvre de laquelle nous avons tir ces extraits s'adresse tous, mme si les personnages dont l'histoire est raconte (la traduction littrale du titre arabe est exactement Le Mmorial des "Rapprochs") appartiennent au cercle restreint des initis (24). Il nous parat facile de comprendre en quoi le genre d'effort voqu par Ren Gunon dans la troisime condition de l'initiation ne peut appartenir exclusivement la typologie dont relvent ces rcits; ceci dcoule d'ailleurs ncessairement de la varit indfinie des cas reprsents par chaque tre humain qui s'engage dans la Voie (25). De cet effort participe aussi, d'une faon gnrale, l'acquisition des donnes doctrinales indispensables (et il s'agit de l'un des lments susceptibles de permettre la distinction, mme de l'extrieur, entre mysticisme et voie initiatique, l'ultime finalit de cette dernire tant toujours d'ordre purement intellectuel); c'est de cette connaissance thorique que Gunon dit (La Mtaphysique orientale, page 16) qu'elle est la seule prparation vraiment indispensable cette fin, ce qui nous ramne au sujet particulier de notre tude. Sans nous tendre davantage sur la constitution extraordinaire des protagonistes des rcits que nous avons rapports, nous dirons que ce qui nous parat d'emble aussi certain qu'irrfutable, c'est que les tres qui se sont soumis, dans l'esprit de cette pauvret dont parle Ren Gunon, un travail qui comporte un effort analogue celui dont tmoignent les pisodes relats (26), ne peuvent videmment plus tre ce qu'ils taient avant de l'entreprendre, et, s'agissant d'abord d'une oeuvre de rectification et de purification, ils ne pourront s'tre modifis qu'en un sens suprieur, tout comme seront suprieurs leur degr et leur mode de connaissance. Seul celui qui se trouve dans ces conditions pourra, s'il en a reu le mandat rgulier et lgitime, traiter de doctrine de faon autonome, oprant les adaptations mthodologiques d'exposition ncessits par les circonstances de temps et de lieux. Quant ceux (dont nous-mme) qui n'ont pas achev ce travail, ou, pire encore, n'ont mme pas song l'entreprendre tout en ayant souscrit aux deux premires conditions nonces par Gunon, et qui se permettent nanmoins de traiter de ces sujets, ceux-l n'auront pour seul moyen de ne pas dvier de l'orthodoxie traditionnelle (27), c'est-dire du chemin qui mne la vrit, comme nous le disions surtout dans la premire partie de notre article, que la confrontation constante et rigoureuse du produit de leurs efforts avec l'exposition fonctionnelle de la doctrine (28). Et s'il advient que les

conclusions auxquelles ils aboutissent sont en dsaccord avec celle-ci, il convient qu'ils sachent que, mme si les apparences peuvent paratre diffrentes, l'erreur sera toujours de leur fait, et que c'est donc eux qu'il appartiendra de la rectifier; faute de quoi leur discours se rduira n'tre qu'un flatus vocis pur et simple, si ce n'est pire encore. Extrait de Pietro Nutrizio e altri Ren Gunon e l'Occidente Luni Editrice Traduction par Claude Cuvillier et Giuditta Sassi 1. Prudent est prcisment l'adjectif qu'utilise J. Reyor pour qualifier l'auteur de la biographie en question, dans son dernier article paru dans les Cahiers de l'Herne en 1985 et consacr Ren Gunon pour le centenaire de sa naissance; nous verrons plus loin par quels pitres mrites s'illustre cette biographie. 2. On peut dire que, tout en reconnaissant la ncessit et la parfaite lgitimit traditionnelle du point de vue exotrique, Ren Gunon, dans son oeuvre, ne s'est jamais occup de quelque question que ce soit en se plaant de ce point de vue particulier (c'est--dire de l'extrieur); cependant il lui est arriv au moins une fois d'examiner directement, d'un point de vue sotrique, la Ncessit de l'exotrisme traditionnel, dans un article qui est devenu ensuite le chapitre VII de Initiation et Ralisation spirituelle. Nous extrairons quelques passages de ce chapitre pour montrer quel point les assertions de M. Laurant concernant les conceptions exprimes par Gunon ce sujet sont superficielles, injustes et fausses: Beaucoup semblent douter de la ncessit, pour qui aspire l'initiation, de se rattacher tout d'abord une forme traditionnelle d'ordre exotrique et d'en observer toutes les prescriptions; c'est d'ailleurs l l'indice d'un tat d'esprit qui est propre l'Occident moderne, et dont les raisons sont sans doute multiples. Nous n'entreprendrons pas de rechercher quelle part de responsabilit peuvent y avoir les reprsentants mmes de l'exotrismereligieux, que leur exclusivisme porte trop souvent nier plus ou moins expressment tout ce qui dpasse leur domaine; [...] mais ce qui est plus tonnant, c'est que ceux qui se considrent comme qualifis pour l'initiation puissent faire preuve d'une incomprhension qui, au fond, est comparable la leur, quoique s'appliquant d'une faon en quelque sorte inverse. En effet, il est admissible qu'un exotriste ignore l'sotrisme, bien qu'assurment cette ignorance n'en justifie pas la ngation; mais, par contre, il ne l'est pas que quiconque a des prtentions l'sotrisme veuille ignorer l'exotrisme, ne ft-ce que pratiquement, car le "plus" doit forcment comprendre le "moins". Du reste, cette ignorance pratique elle-mme, qui consiste regarder comme inutile ou superflue la participation une tradition exotrique, ne serait pas possible sans une mconnaissance mme thorique de cet aspect de la tradition, et c'est l ce qui la rend encore plus grave, car on peut se demander si quelqu'un chez qui existe une telle mconnaissance [...] est bien rellement prt aborder le domaine sotrique et initiatique, et s'il ne devrait pas plutt s'appliquer mieux comprendre la valeur et la porte de l'exotrisme avant de chercher aller plus loin. En fait, il y a l manifestement la consquence d'un affaiblissement de l'esprit traditionnel entendu dans son sens gnral, et il devrait tre vident que c'est cet esprit qu'il faut avant tout restaurer intgralement en soi-mme si l'on veut ensuite pntrer le sens profond de la tradition[...]. L'adhsion un exotrisme est une condition pralable pour parvenir l'sotrisme, et, en outre, il ne faudrait pas croire que cet exotrisme puisse tre rejet ds lors que l'initiation a t obtenue, pas plus que les fondations ne peuvent tre supprimes lorsque l'difice est construit. Nous ajouterons que, en ralit, l'exotrisme, bien loin d'tre rejet, doit tre "transform" dans une mesure correspondant au degr atteint par l'initi, puisque celui-ci devient de plus en plus apte en comprendre les raisons profondes, et que, par suite, ses formules doctrinales et ses rites prennent pour lui une signification beaucoup plus rellement importante que celle qu'elles peuvent avoir pour le simple exotriste, qui en somme

est toujours rduit, par dfinition mme, n'en voir que l'apparence extrieure, c'est--dire ce qui compte le moins quant la "vrit" de la tradition envisage dans son intgralit. Comme on peut le voir par cette longue mais ncessaire citation, les lecteurs ingnus qui chercheraient dans le livre de M. Laurant le sens cach de l'oeuvre de Ren Gunon sur ce point aussi important que dlicat seront bien servis! Et il n'en va pas beaucoup mieux pour les autres points du livre... 3. Vraiment singulire est cette insistance avec laquelle ce genre de biographies s'appuie sur les critres de la psychologie moderne, qui, comme R. Gunon l'a fait observer plus d'une fois, n'excde pas les limites qui caractrisent certaines couches de l'individualit humaine qui ne sont mme pas des plus leves. Dans ces occasions en outre, on ne ddaigne presque jamais de recourir aussi des donnes astrologiques, prises cette astrologie rcente, toute rsiduelle et empirique, qui est dsigne par les scientifiques modernes comme tant plus ou moins une superstition ( juste raison cette fois); tant donn que les auteurs de ces biographies sont justement aussi des scientifiques de ce genre, ou bien en partagent les vues, il n'est pas facile de s'expliquer comment ils arrivent rsoudre leurs propres contradictions; mais il est vrai, comme le dit souvent Gunon, que la mentalit moderne ne recule pas mme devant les plus flagrants illogismes, quand sa survie est en jeu. 4. Si l'on tient compte de cette considration, le titre que M. Laurant a voulu donner son livre revt un ton qu'il ne semble ni exagr ni hors de propos de qualifier de grotesque, avec toutes les connotations pjoratives que R. Gunon attribuait ce terme. Signalons, pour viter toute quivoque, que, par l'expression rationnellement insondable, nous ne voulons pas dire que la fonction dont nous parlons procde de causes irrationnelles, mais que les seules facults rationnelles humaines sont incapables de la pntrer, ce qui est totalement diffrent. Et c'est justement ce que M. Laurant, comme tant d'autres rationalistes, semble ne pas russir comprendre, et c'est aussi ce qui, en dfinitive, nous fait affirmer, comme on le verra plus loin, qu'il tait nettement incomptent pour affronter, avec quelque chance de succs, le sujet qu'il s'est propos; c'est--dire, naturellement, en partant d'un point de vue qui relve de la vrit dsintresse. A propos de la diffrence essentielle entre le supra-rationnel e l'irrationnel, voir plus loin. 5. A ce sujet, et pour revenir un moment l'attitude adopte par le prtendu biographe envers la matire traite, nous attirerons l'attention des lecteurs sur l'opinion suivante, relate par M. Laurant la page 66 de son livre: il s'agit de l'impression que garda de Ren Gunon, professeur de philosophie au collge Augustin Thierry, l'un de ses lves d'alors: Monsieur Collin, de Blois, qui fut un de ceux-l garde le souvenir d'un matre aussi distant avec eux qu'avec ses collgues, d'apparence souffreteuse, un tic lui faisant toujours ramener sa main vers son menton. Son regard d'illumin n'imposait pas le respect; il faisait d'ailleurs peu de cas de ses lves leur rptant que pour comprendre il fallait tre initi: au total, un marginal. Puisque les termes et le ton sont tous de J.-P. Laurant, mme si le souvenir n'est pas le sien, voil une remarquable illustration de cette attitude inconsciemment parodique que nous mentionnions au dbut, et qui est ici directement transfre sur le plan de la description physique. La mme chose se rptera, ou peu prs, lorsque M. Laurant voquera l'impression qui fut celle de F. Schuon au Caire sur la personne de

Gunon. On peut se demander ici quoi servent les biographies de ce genre, quelle que soit l'intention consciente de celui qui les rdige, pour faire comprendre l'oeuvre de Ren Gunon; comme on le voit, il ne serait pas hors de propos de dire que ces biographies, loin d'exprimer le sens cach, servent plutt fournir des lments rvlateurs de l'attitude relle de leurs auteurs vis--vis de l'oeuvre de Ren Gunon. Mais pour discerner cela, encore faudrait-il que les lecteurs se soient librs tant soit peu de l'influence des prjugs littraires et scientifiques dont est pollue la mentalit de la grande majorit des Occidentaux, qu'ils soient universitaires, comme c'est le cas ici, ou bien qu'ils appartiennent simplement au grand public, chose qui, pour autant que cela puisse tonner quelque lecteur, n'est dj pas trs facile obtenir. 6. L' Homme et son Devenir selon le Vdnta, 1941, page 96, note 2. 7. Un clair avertissement en ce sens est contenu dans le Coran, sourate 55, verset 33: Assemble d'hommes et de gnies, si vous pouvez pntrer au-del des limites des cieux et de la terre, faites-le; mais vous n'y pntrerez qu'en vertu d'un pouvoir rel. 8. Cette diffrence naturelle de destinataires qui s'applique aux domaines respectifs de l'sotrisme et de l'exotrisme, est de celles qui excitent le plus l'hostilit des modernes, prement imbus de dmocratie; on peut dire que c'est une raction viscrale de ce type qu'est d, par exemple, un livre tonnant comme L'idea deforme [L'ide difforme], patronn par Umberto Eco, et qui aboutit une attaque de principe, ridiculement maquille de scientisme, contre l'ide mme qu'il puisse exister, dans l'oeuvre de Dante, un sens profond, ou sotrique. 9. Il n'y a pas lieu de faire ici un discours approfondi sur la totale ignorance des lois qui gouvernent le domaine initiatique dont font preuve ceux qui, tout en adhrant formellement ce qui en demeure encore vivant en Occident, se font une gloire de porter la connaissance du monde profane ce qui concerne les activits des organisations sotriques encore valides auxquelles ils appartiennent. Il suffira ici d'insister sur le fait qu'en agissant ainsi, loin de rpandre autour de soi la lumire qu'ils ont entrevue dans les oprations de la Loge de Saint Jean, devoir auquel ils devraient tre tenus par l'observance de ces lois, ils obtiennent au contraire, mme inconsciemment, le rsultat inverse: celui d'ouvrir aux influences provenant des tnbres extrieures des voies d'accs l'intrieur des organisations dont ils font partie, et dont ils sont parfois mme les chefs nominaux! 10. Il faut souligner, cet gard, ce que dit R. Gunon, toujours dans le chapitre Les limites du mental: [...] Encore faut-il ajouter que les symboles, par leur ct "non-humain", portent en eux-mmes une influence dont l'action est susceptible d'veiller directement la facult intuitive chez ceux qui les mditent de la faon voulue; mais ceci se rapporte uniquement leur usage en quelque sorte rituel comme support de mditation, et non point aux commentaires verbaux qu'il est possible de faire sur leur signification, et qui n'en reprsentent dans tous les cas qu'une tude encore extrieure. L s'insre la note suivante: Ceci ne veut pas dire, bien entendu, que celui qui explique les symboles en se servant du langage ordinaire n'en a forcment lui-mme qu'une connaissance extrieure, mais seulement que celle-ci est tout ce qu'il peut communiquer aux autres par de telles explications.

Le texte continue ensuite ainsi: Le langage humain tant troitement li, par sa constitution mme, l'exercice de la facult rationnelle, il s'ensuit que tout ce qui est exprim ou traduit au moyen de ce langage prend forcment, d'une faon plus ou moins explicite, une forme de "raisonnement", mais on doit comprendre qu'il ne peut cependant y avoir qu'une similitude tout apparente et extrieure, similitude de forme et non de fond, entre le raisonnement ordinaire, concernant les choses du domaine individuel qui sont celles auxquelles il est proprement et directement applicable, et celui qui est destin reflter, autant qu'il est possible, quelque chose des vrits d'ordre supra-individuel [c'est nous qui soulignons]. 11. Il est opportun de reproduire ici la note que Gunon insre la fin de ce paragraphe: Il est peine besoin de rappeler que le "coeur", pris symboliquement pour reprsenter le centre de l'individualit humaine envisage dans son intgralit, est toujours mis en correspondance, par toutes les traditions, avec l'intellect pur, ce qui n'a absolument aucun rapport avec la "sentimentalit" que lui attribuent les conceptions profanes des modernes. 12. Nous pouvons ajouter ici, par-dessus le march en quelque sorte, cette autre distinction entre les effets respectifs des oprations de ce qui est intrieur et de ce qui est extrieur, selon le point de vue traditionnel, distinction contenue au dbut du chapitre XXVI des Aperus sur l'Initiation (De la Mort initiatique): Un autre question qui semble aussi peu comprise que celle des preuves [initiatiques] de la plupart de ceux de nos contemporains qui ont la prtention de traiter de ces choses, c'est celle de ce qu'on appelle la "mort initiatique"; ainsi, il nous est arriv frquemment de rencontrer, ce propos, une expression comme celle de "mort fictive", qui tmoigne de la plus complte incomprhension des ralits de cet ordre. Ceux qui s'expriment ainsi ne voient videmment que l'extriorit du rite, et n'ont aucune ide des effets qu'il doit produire sur ceux qui sont vraiment qualifis; autrement, ils se rendraient compte que cette "mort", bien loin d'tre "fictive", est au contraire, en un sens, plus relle mme que la mort entendue au sens ordinaire du mot, car il est vident que le profane qui meurt ne devient pas initi par l mme, et la distinction de l'ordre profane (comprenant ici non seulement ce qui est dpourvu du caractre traditionnel, mais aussi tout exotrisme) et de l'ordre initiatique est, vrai dire, la seule qui dpasse les contingences inhrentes aux tats particuliers de l'tre et qui ait, par consquent, une valeur profonde et permanente au point de vue universel. Nous nous contenterons de rappeler, cet gard, que toutes les traditions insistent sur la diffrence essentielle qui existe dans les tats posthumes de l'tre humain selon qu'il s'agit du profane ou de l'initi; si les consquences de la mort, prise dans son acception habituelle, sont ainsi conditionnes par cette distinction, c'est donc que le changement qui donne accs l'ordre initiatique correspond un degr suprieur de ralit. Pour ce qui concerne J.-P. Laurant, il est facile de s'apercevoir d'aprs cette lecture (et ce, sans oublier que l'oeuvre de Ren Gunon contient une tude entirement consacre aux effets respectifs de l'initiation et de l'exotrisme, et intitule Salut et Dliverance, in Initiation et Ralisation spirituelle) que ce dont il s'agit ici, ce n'est mme pas d'tre en mesure ou non de dcouvrir le sens cach dans l'oeuvre de Ren Gunon, mais simplement, absit iniuria verbis, de savoir lire!... A moins qu'il ne s'agisse plutt de mauvaise foi? Sur la question de la mort initiatique, voir l'article de A. K. Coomaraswamy: Chiose sulla Katha Upanishad, publi en plusieurs parties par la Rivista di Studi Tradizionali et en un seul volume intitul Conoscenza e Morte secondo la Dottrina ind [Connaissance et Mort selon la Doctrine hindoue] par Luni Editrice, Milan, 1998.

13.Nous n'voquerons pas le cas du mystique, d'ailleurs bien dfini dans le texte cit. 14. Un public videmment relatif et, par la force des choses, quantitativement trs limit. 15. Un petit symptme de l'indiffrence de l'Occidental actuel vis--vis de cette ide (et de celui qui en a t le porteur par excellence en Occident dans les sicles derniers) se trouve la fin du livre qui a servi de point de dpart nos considrations. Pour conclure son labeur, J.-P. Laurant ne trouve rien de mieux que les affligeantes rflexions suivantes (par lesquelles il pense honorer la mmoire de R. Gunon): Il est impossible de mesurer dans ces quelques exemples son apport dispers dans le grand miettement des ides de notre temps; on peut le voir voqu dans un sminaire de management [!?], George Michelson s'y est employ, comme dans la presse "underground". Dtours imprvisibles, apparemment contradictoires: "mme [ses crits] les plus insenss [!], dit M. Andr Thirion, mme les condamnations de l'humanisme et de l'individualisme ont une rsonance humaine. Les crits des hommes n'ont pas toujours le sens qu'ont voulu y mettre leur auteurs". Il n'est pas livr la multitude au sens o l'entend M. Denys Roman regrettant l'mission "Campus", c'est lui qui nous dvore et certaines de ses attitudes d'esprit nous sont devenues si familires [!?] qu'il sera bientt inutile de savoir qu'elles furent celles d'un certain Gunon, il y a cinquante ans. Cette descente des thmes gunoniens dans notre vie quotidienne, jointe l'chec d'une organisation solide fonde sur sa doctrine [!?], est l'image mme de la crise de conscience que nous vivons. Elle est ncessaire. Comme banalisation de ce qui a t donn de plus lev l'Occident dans le domaine de l'intellectualit pure, on ne pouvait certes pas faire mieux!... Ou plutt si: le recueil d'articles sur Ren Gunon compos par M. Laurant pour le Cahier de l'Herne ddi au centenaire de sa naissance. 16. La Mtaphysique orientale, page 9. 17. Julius Evola reprsente, du moins en Italie, l'exemple le plus connu, et le plus net, de cette attitude. 18. La tradition extrme-orientale se rfre ce processus de dveloppement spirituel, d'une manire trs expressive, comme l'endognie de l'immortel. 19. Voici une constatation qui peut paratre surprenante: dans un ancien rituel maonnique franais on retrouve cette expression, reprise presque dans les mmes termes: Un bon Maon ne doit rien possder en propre!

20. Au fond, c'est l ce qui justifie doctrinalement le fait que la Grande Loge d'Angleterre ne reconnaisse pas les Obdiences maonniques trangres qui font profession de ce que l'on peut appeler, exotriquement, athisme. Une telle profession d'athisme, bien que dissimule sous une dialectique fumeuse de nature philosophique, se retrouve dans le livre Filosofia della Massoneria du prof. Giuliano Di Bernardo, exGrand Matre du Grand Orient d'Italie; celui-ci, malgr sa charge formelle, tait affect des pires tendances rationalistes modernes, antitraditionnelles par leur nature mme. 21. Le fait que certains reprsentants des organisations initiatiques qui subsistent en Occident n'aient pas conscience de l'illgitimit de ces discussions, et permettent mme que l'existence de ce serment soit conteste l'intrieur des organisations

qu'ils dirigent nominalement, n'est qu'un triste signe de la dgnrescence de ces dernires. 22. Il existe un autre Hadth quds analogue, mais qui montre, en outre, dans sa partie finale, que le processus de progression spirituelle est entendre selon l'analogie inverse, pour reprendre la rigoureuse terminologie employe par Ren Gunon: Celui qui Me cherche Me trouve. Celui qui Me trouve Me connat. Celui qui Me connat M'aime. Celui qui M'aime, Je l'aime. Celui que J'aime, Je le tue. Celui que Je tue, c'est Moi de le racheter. Celui que Je dois racheter, Je suis Moi-Mme sa ranon. 23. Nous signalons avoir entendu qualifier le premier de ces deux ouvrages de livre trs amusant, et la Vie de Milarepa de littrature! La mentalit bourgeoise occidentale n'est pas exactement une qualification susceptible de faire comprendre certaines choses. 24. Pour contribuer dissiper cette possible confusion entre mysticisme et initiation auprs de ceux de nos lecteurs qui n'ont pas encore une connaissance complte des ouvrages de R. Gunon, nous reproduirons un passage du ch. IV des Symboles de la Science sacre (Le Saint Graal) o Gunon, examinant un livre d'A. E. Waite, dit, un moment donn: Ce qu'il croit tre l'initiation se rsout, en dfinitive, en une simple "exprience mystique"; et nous nous demandons mme si, au fond, il ne conoit pas cette "exprience" comme quelque chose de "psychologique", ce qui nous ramnerait encore un niveau infrieur celui du mysticisme entendu dans son sens propre, car les vritables tats mystiques chappent dj entirement au domaine de la psychologie, en dpit de toutes les thories modernes du genre de celle dont le reprsentant le plus connu est William James. Quant aux tats intrieurs dont la ralisation relve de l'ordre initiatique, ils ne sont ni des tats psychologiques ni mme des tats mystiques; ils sont quelque chose de beaucoup plus profond, et, en mme temps ils ne sont point de ces choses dont on ne peut dire ni d'o elles viennent ni ce qu'elles sont au juste, mais ils impliquent au contraire une connaissance exacte et une technique prcise; la sentimentalit et l'imagination n'ont plus ici la moindre part. Transposer les vrits de l'ordre religieux dans l'ordre initiatique, ce n'est point les dissoudre dans les nues d'un "idal" quelconque; c'est au contraire en pntrer le sens le plus profond et le plus "positif" tout la fois, en cartant toutes les nues qui arrtent et bornent la vue intellectuelle de l'humanit ordinaire [c'est nous qui soulignons]. Il nous parat vident que les extraits que nous avons cits relatent des pisodes qui rentrent dans cet iter de rectification et de purification dont parle Gunon dans la dernire phrase, pour les tres dont il est question. 25.C'est ce que Ren Gunon rappellera dans son tude sur l'Esotrisme islamique (Aperus sur l'Esotrisme islamique et le Taosme), quand il dira: [...] et nous voyons alors ceci: chaque point de la circonfrence [la "roue des choses" de la tradition extrme-orientale] correspond un rayon, et tous les rayons, qui sont aussi en multitude indfinie, aboutissent galement au centre. On peut dire que ces rayons sont autant de turuq adaptes aux tres qui sont "situs" aux diffrents points de la circonfrence, selon la diversit de leurs natures individuelles; c'est pourquoi il est dit que "les voies vers Dieu sont aussi nombreuses que les mes des hommes" ( etturuqu ila' Llahi Ka-nufsi bani Adam). Ceci impliquera aussi la multiplicit des mthodes de ralisation rsumes et synthtises en autant d'instructeurs spirituels (ou shuykh, dans la tradition islamique).

26. Si l'on veut avoir une ide d'une autre faon d'exercer son effort dans une voie de ralisation correspondant des tres d'une autre ethnie, on pourra lire avec profit le livre (cit par nous la note 23) Vie de Milarepa, traduit par J. Bacot. 27. Nous entendons ici le terme orthodoxie dans son sens rigoureusement tymologique de pense correcte, voire certaine, et non pas seulement dans son acception exotrique, ou religieuse, la seule o l'entendent habituellement les Occidentaux. Cette observation est en rapport direct avec la question des doutes illgitimes exprims par J.-P. Laurant sur l'efficacit d'exposition de Ren Gunon, doutes dont il est question dans la premire partie de cet article. Il est clair toutefois qu'une situation comme celle que nous venons d'examiner d'une faon gnrale, c'est--dire qui regroupe des commentateurs ou des critiques de l'oeuvre de Ren Gunon qui se placent de l'extrieur, ou bien des personnes qui s'occupent de doctrines traditionnelles sans tre elles-mmes rattaches une tradition (en particulier initiatique) ou ne s'y rfrent que d'une faon extrmement indigente, il est clair que cette situation est une anomalie que l'on constate exclusivement dans le monde moderne, o le dsordre est pouss son maximum. Dans les situations normales, o l'activit intellectuelle (comme d'ailleurs toute autre activit humaine) est gouverne et dirige par des organisations traditionnelles pleinement efficaces, c'est la relation consciente et continue avec la hirarchie de laquelle relve la transmission de la doctrine et la communication des moyens de ralisation spirituelle ainsi que le contrle de leur mise en oeuvre, qui constitue la pierre de touche de toute orthodoxie traditionnelle. Et si cela vaut naturellement, d'une faon minente, pour la doctrine initiatique, du seul point de vue de laquelle l'expression de ralisation spirituelle peut avoir une signification, cela s'applique du reste aussi au domaine exotrique, avec toutes les adaptations requises. Hbergement : Le Club Des Internautes ( SARL LCDI) Tel. 04 75 92 00 92 - Fax. 04 75 92 00 99 140 rue Pierre JULIEN - 26200 Montlimar ( France )
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