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T.

LOBSANG RAMPA LAMA MDECIN Lama Mdecin - (1959) le rcit se poursuit avec Lobsang quittant Lhassa et vivant Tchoung-king, en Chine. Ici, il approfondit ses connaissances mdicales, apprit piloter un avion, pour finalement tre captur et tortur par les Japonais. Lobsang fut longtemps emprisonn dans des camps de concentration et d mme servir d'officier mdical officiel jusqu'au jour o il put s'chapper. Lobsang fut l'une des rares personnes survivre la premire bombe atomique largue sur Hiroshima. Il nous apprend dans ce livre comment utiliser une boule de cristal et nous enseigne des exercices respiratoires pour amliorer notre sant.

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Mieux vaut allumer une chandelle que maudire l'obscurit.

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TABLE DES MATIRES TABLE DES MATIRES............................................3 NOTE DE L'DITEUR..............................................3 PRFACE DE L'AUTEUR...........................................5 1 VERS L'INCONNU..............................................13 2 TCHOUNG-KING...............................................38 3 LA FACULT DE MDECINE..............................68 4 JE DEVIENS AVIATEUR......................................92 5 DE L'AUTRE CT DE LA MORT.........................127 6 VOYANCE......................................................158 7 MISSIONS DE SECOURS..................................180 8 AUX PREMIERS JOURS DU MONDE....................207 9 PRISONNIER DES JAPONAIS.............................236 10 COMMENT IL FAUT RESPIRER.........................259 11 LA BOMBE....................................................287
Une visite de l'au-del......................................................129 L'Aura et le corps thrique.................................................85 Le voyage astral..............................................................117

Les cavernes secrtes du Potala.........................................211 L'origine du monde..........................................................218 Visite aux Hautes-Terres de Chang Tang.............................252

NOTE DE L'DITEUR Quand le premier livre de Lobsang Rampa intitul Le Troisime Oeil a t publi, une controverse des plus chauffes a surgi et est toujours en cours. L'affirmation de l'auteur de ce qu'un lama Tibtain crivait sa vie " travers" lui et qu'il avait, en fait, 3/303

entirement occup son corps suite une commotion accidentelle, n'en tait pas une laquelle plusieurs lecteurs de l'Occident taient susceptibles d'ajouter foi. Certains, se souvenant de cas semblables dans le pass, bien que non au Tibet, ont prfr garder un esprit ouvert. D'autres, et il semble que ce soit la majorit, se sont montrs ouvertement sceptiques. Plusieurs d'entre eux, toutefois, qu'ils aient t des spcialistes de l'Extrme-Orient ou des lecteurs ordinaires qui apprcient un livre peu commun, ont t confondus par l'vidente matrise que l'auteur a de son sujet, ouvrant toute grande une porte sur une partie du monde fascinante et trs peu connue, et par l'absence de toute rfrences prcdentes de son talent littraire. Il est certain que personne n'a t en mesure d'en rfuter les faits. Les diteurs actuels croient que, quel que puisse tre la vrit de l'affaire (si jamais elle peut tre vrifiable), il est juste que Le Troisime Oeil et maintenant Lama Mdecin puissent tre disponibles au public, ne ft-ce que pour le mrite qu'ont ces livres d'tre extrmement agrables lire. Quant aux questions plus grandes, plus fondamentales qu'ils soulvent, chaque lecteur doit en venir une dcision personnelle. Lama Mdecin est tel que Lobsang Rampa l'a crit. Il doit parler pour lui-mme.

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PRFACE DE L'AUTEUR C'est au cours de mon sjour en Angleterre que j'ai crit le Troisime Oeil, ouvrage qui a suscit d'pres controverses bien qu'il ft vridique. Des lettres ont afflu de tous les coins du monde ; c'est pour y rpondre que j'ai crit ce nouveau livre. Mes expriences, dont on lira le rcit dans un troisime volume, ont dpass de trs loin celles du commun des mortels. D'ailleurs, l'Histoire n'offre que trs peu d'exemples qui leur soient comparables. Mais tel n'est pas le sujet de ce livre dans lequel le lecteur voudra bien trouver la suite de mon autobiographie. Je suis un lama tibtain venu en Occident pour se conformer son destin, parce que ce voyage avait t prdit comme avaient t prdites toutes les preuves que j'ai endures. Malheureusement, les gens n'ont vu en moi qu'une curiosit exotique, un spcimen zoologique bon tre exhib dans une cage comme un monstre venu de l'Inconnu. Qu'adviendrait-il donc, je me le demande, de mes vieux amis, les Ytis (1), si les Occidentaux russissaient les capturer, comme ils s'efforcent de le faire. A coup sr, ils seraient abattus, empaills et relgus dans un muse ! Ce qui n'empcherait pas les gens de discuter de leur existence et... de la nier ! Pour moi, il me parat curieux, voire incomprhensible que ceux-l mmes qui croient la tlvision et aux fuses sidrales qui reviennent sur la terre aprs avoir fait le tour de la lune, refusent de croire aux Ytis ou aux Objets Volants, et, en fait, tout ce que leurs mains ne

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peuvent toucher ou dmonter, pice par pice, pour en dcouvrir le mcanisme. (1) Yti (du tibtain yeh : animal inconnu, et teh : rgion rocailleuse) est le nom donn par les Npalais l'Abominable Homme des neiges. (N.d.T.) Mais me voici devant la tche redoutable de condenser en quelques pages ce qu'il m'a fallu un livre entier pour raconter : l'histoire de ma premire enfance. Je suis issu d'une trs noble famille, l'une des plus influentes de Lhassa, la capitale du Tibet. Mes parents jouaient un rle de tout premier plan dans les affaires du pays, et ma haute naissance me valut de recevoir une ducation trs stricte qui devait, pensait-on, me prparer tenir mon rang. Juste avant mon septime anniversaire, on consulta, selon la tradition, les prtres astrologues du Tibet sur ma carrire. Il fallut des jours et des jours pour prparer cette crmonie, et la grandiose rception au cours de laquelle mon destin serait rvl aux dirigeants et notables de Lhassa. Le jour de la Prophtie arriva enfin. Une foule de gens se pressait dans notre proprit. Les astrologues taient venus arms de parchemins, de cartes et de tout l'attirail ncessaire l'exercice de leur profession. Puis, au moment favorable, une fois les esprits amens un suprme degr de surexcitation, le chef astrologue dvoila ses conclusions. Il fut solennellement proclam qu' l'ge de sept ans j'entrerais dans une lamaserie pour y recevoir la formation d'un lama chirurgien. De nombreuses prdictions furent faites concernant ma vie, dont pratiquement tout le cours fut trac. A mon grand chagrin, tout ce qui fut alors prdit devait se 6/303

raliser. Je dis " mon grand chagrin" parce que ma vie a surtout t riche de misres, de tourments et de souffrances et que connatre ses maux l'avance n'aide gure les supporter. A l'ge de sept ans, je suivis, solitaire, la route qui menait la lamaserie de Chakpori. A l'entre o l'on m'arrta, je dus me soumettre une preuve destine montrer si j'tais assez solide et assez rsistant pour commencer mon apprentissage. Ce n'est qu'aprs l'avoir subie avec succs que je fus admis l'intrieur. Entr compltement ignare, je gravis tous les chelons et finis par devenir lama et abb. J'tais particulirement dou pour la mdecine et la chirurgie. J'tudiais ces disciplines avec passion et on me donna toutes facilits pour dissquer des cadavres. On pense souvent dans les pays occidentaux que les lamas du Tibet se refusent toucher les corps humains ds qu'il est question de les inciser. On semble croire que la science mdicale tibtaine est rudimentaire puisqu'elle ne soigne que l'extrieur en ngligeant l'intrieur. C'est absolument faux. Je reconnais qu'en principe un lama n'ouvre jamais un corps humain, car ce serait aller l'encontre de ses croyances. Mais il y avait un groupe spcial de lamas, dont j'ai fait partie, qui l'on apprenait pratiquer des oprations, et des oprations que des savants occidentaux eussent peut-tre t incapables de mener bien. Soit dit en passant, on se figure aussi que la mdecine tibtaine enseigne que l'homme a le coeur d'un ct et la femme de l'autre. Rien n'est plus stupide. De telles ides ont t rpandues par des gens aux connaissances superficielles, puisque les tableaux 7/303

auxquels ils se rfrent reprsentent des corps clestes ! Mais "ceci est une autre histoire", qui n'a rien voir avec ce livre. Mon instruction fut trs pousse car, en plus de la mdecine et de la chirurgie qui taient mes spcialits, je devais aussi tudier les critures. Il me fallait en effet devenir non seulement lama mdecin, mais lama tout court, c'est--dire un prtre dont la formation ft complte. Je fus donc oblig d'tudier dans deux directions la fois et, par consquent, de travailler deux fois plus qu'un tudiant ordinaire. A l'poque, cette obligation ne m'enchantait gure. Il va de soi que tout mon temps n'tait pas consacr d'austres devoirs. Je fis de nombreux voyages dans les hautes rgions du Tibet Lhassa est trois mille six cents mtres (12 000 pieds) au-dessus du niveau de la mer pour y cueillir des herbes, qui sont la base de notre thrapeutique en raison de leurs vertus curatives. C'est ainsi qu'au Chakpori, nous en avions toujours au moins six mille varits en rserve dans nos magasins. Nous autres Tibtains sommes convaincus d'en savoir plus sur les simples qu'aucun autre peuple. Et maintenant que j'ai fait plusieurs fois le tour du monde, j'en suis encore plus sr ! Plusieurs fois, au cours de voyages sur les HautesTerres du Tibet, j'ai vol sur des cerfs-volants capables de porter des hommes ; alors, planant au-dessus des pics dchiquets, je pouvais contempler le paysage sur des kilomtres la ronde. J'ai pris galement part une clbre expdition dans une partie presque inaccessible du Tibet, la rgion la plus leve des 8/303

Hautes-Terres de Chang Tang. Notre expdition devait y dcouvrir une valle trs carte et profondment encaisse entre d'normes prcipices. Elle tait chauffe, et si bien chauffe par les feux ternels de la terre que des sources d'eaux chaudes y jaillissaient, qui allaient ensuite se perdre dans une rivire. Nous dcouvrmes aussi une ville importante dont une moiti tait expose au souffle chaud de la valle secrte, tandis que l'autre tait recouverte par un glacier la glace transparente. Cette glace tait si claire qu'on y voyait la ville comme au travers d'une eau trs limpide. La partie de la ville qui avait chapp au gel tait pour ainsi dire intacte. En vrit, les annes s'taient montres clmentes envers les maisons. L'air parfaitement immobile et l'absence de vent les avaient prserves des ravages du temps. Nous parcourmes les rues, premiers humains en fouler le sol depuis des milliers et des milliers d'annes. Les maisons que nous visitmes longuement semblaient attendre l'arrive de leurs propritaires, mais la prsence d'tranges squelettes, de squelettes ptrifis, nous rappela que nous nous trouvions dans une cit morte. Quant aux installations extraordinaires qui s'y trouvaient, elles prouvaient clairement que cette valle secrte avait t autrefois le centre d'une civilisation suprieure toutes celles que nous connaissons actuellement. Ainsi nous emes la preuve irrfutable que, compars aux gens de cet ge rvolu, nous ne sommes que des sauvages. Mais, dans ce livre, mon deuxime, je reviendrai sur ce sujet. Alors que je n'tais encore qu'un tout jeune enfant, on me fit subir une opration spciale, l'Ouverture du 9/303

Troisime Oeil. Elle consista insrer au milieu de mon front, un clat de bois dur pralablement tremp dans des solutions base d'herbes, qui devait, en agissant sur une glande, stimuler mes dons de voyance. J'tais n avec des dons indniables, mais aprs l'opration, mes pouvoirs de voyance devinrent presque anormaux. C'est ainsi qu'il me suffisait de regarder les gens pour les voir avec leurs auras, des couronnes de flammes aux couleurs changeantes. Ces auras me permettaient de deviner leurs penses, et aussi leurs maux, leurs espoirs et leurs craintes. Depuis mon dpart du Tibet, j'essaie d'intresser des mdecins occidentaux une machine qui permettrait n'importe quel docteur ou chirurgien de voir les auras humaines telles qu'elles sont, c'est--dire colores. Je sais que s'ils en taient capables, la cause exacte des maladies leur apparatrait clairement. Il suffirait au spcialiste d'observer les couleurs et le contour mouvant des bandes lumineuses d'une aura pour diagnostiquer exactement la maladie d'un patient. De plus, ce diagnostic pourrait tre fait avant l'apparition du moindre symptme, car l'aura rvle la prsence du cancer, de la tuberculose et des autres maladies, bien des mois avant que le corps physique ne soit attaqu. Ainsi, le docteur, averti longtemps l'avance du dveloppement de la maladie, pourrait la soigner et la gurir coup sr. Mais ma grande consternation et mon vif chagrin, les mdecins occidentaux se dsintressent compltement de ce projet. Ils semblent croire que mon ide relve de la magie alors qu'il ne s'agit que du bon sens le plus lmentaire. N'importe quel ingnieur sait que les fils haute tension sont 10/303

entours d'une sorte de couronne. Il en va de mme pour le corps humain. Tout ce que je veux montrer aux spcialistes est un phnomne physique banal et ils s'y refusent ! C'est tragique ! Mais on finira par y venir. Le malheur de l'affaire, c'est qu'en attendant une foule de gens devront souffrir et mourir bien inutilement. Le Dala-Lama (le 13e) qui m'avait pris sous sa protection, avait donn l'ordre de tout mettre en oeuvre pour m'aider dans mes tudes thoriques et pratiques. Il voulait que j'apprenne tout ce qu'il serait possible de me faire entrer dans le crne, aussi mon instruction se fit-elle par le systme oral ordinaire d'abord, par hypnotisme ensuite et enfin par d'autres mthodes qu'il n'y a pas lieu de mentionner ici. Certaines sont dcrites soit dans le Troisime Oeil, soit dans ce livre. Pour les autres, elles sont si "rvolutionnaires", si incroyables que l'heure n'est pas encore venue de les exposer. Mes dons de voyance me permirent en maintes occasions de rendre des services minents au TrsProfond. Je me tenais cach dans la salle des audiences afin de pouvoir interprter les vritables penses et les intentions des visiteurs d'aprs leurs auras. Il fallait savoir si leurs discours taient sincres, problme particulirement important quand il s'agit de diplomates trangers ! J'assistai en observateur invisible la rception d'une dlgation chinoise par le Grand Treizime. J'assistai galement, toujours en observateur invisible, l'audience que le Dala-Lama accorda un Anglais mais en cette occasion, je faillis manquer mes devoirs tant son extraordinaire faon

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de s'habiller me frappa d'tonnement. C'tait la premire fois que je voyais un costume europen ! Mon apprentissage fut long et pnible. Au temple, je devait assister aux services de nuit comme de jour. Point de lits moelleux pour nous : nous dormions mme le sol, enrouls dans une seule et unique couverture. Nos matres taient trs svres et nous ne devions rien oublier de leur enseignement. Nous ne tenions aucun cahier, tout tait affaire de mmoire. J'tudiai galement la mtaphysique fond : voyance, dplacements par projection astrale, tlpathie, et tout ce qui s'ensuit. Lors d'une phase de mon initiation, je visitai sous le Potala les grottes et les tunnels secrets dont le commun des mortels ignore jusqu' l'existence. L, se trouvent les vestiges d'une antique civilisation, une civilisation dont ni notre mmoire ni celle mme du genre humain n'ont gard le moindre souvenir ; sur les parois, j'ai vu des dessins qui tmoignaient qu'autrefois il y avait des "choses" qui volaient dans les airs, et d'autres qui circulaient sous la terre. Lors d'une autre phase, j'ai vu des corps de gants mesurant 3 m et 4 m 50 (10 et 15 pieds), soigneusement conservs. Je fus aussi envoy de l'autre ct de la mort afin de comprendre qu'elle n'existe pas et c'est mon retour, que je devins "Incarnation Reconnue" avec le rang d'abb. Mais je n'avais pas envie d'tre confin dans une lamaserie, mme en qualit d'abb. Je voulais tre lama, libre d'aller et venir, libre surtout d'aider mon prochain, comme il avait t annonc dans la Prdiction.

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Aussi, ce fut le Dala-Lama lui-mme qui me confirma dans mon rang de lama, en m'attachant au Potala Lhassa. Mme alors mon instruction se poursuivit et on m'enseigna certaines sciences occidentales, telles que l'optique et d'autres disciplines annexes. Mais un beau jour, le Dala-Lama me convoqua pour me donner ses ordres. Il me dit qu'ayant appris tout ce qui pouvait s'apprendre au Tibet, je devais partir, quitter tous ceux que j'aimais et tout ce qui m'tait cher. Il me dit aussi qu'on avait spcialement dpch des messagers Tchoung-king, en Chine, pour m'inscrire la Facult de mdecine et de chirurgie. En quittant le Trs-Profond pour aller apprendre mon Guide, le Lama Mingyar Dondup, ce qui avait t dcid, j'avais le coeur lourd. Je me rendis ensuite chez mes parents pour les mettre au courant et leur annoncer mon prochain dpart. Les jours passrent vite et l'heure vint de quitter le Chakpori, de voir pour la dernire fois Mingyar Dondup dans son tre de chair et de m'loigner de la Cit Sainte pour gagner les dfils de haute montagne. En me retournant vers Lhassa, la dernire chose que je vis fut pour moi comme un symbole : un cerf-volant solitaire, en effet, volait audessus des toits dors du Potala. 1 VERS L'INCONNU DE MA VIE, je ne m'tais senti si glac, si dsempar, si misrable. Mme dans les solitudes dsoles des 13/303

Hautes-Terres de Chang Tang, plus de six mille mtres (20 000 pieds) d'altitude, alors que les vents glacs chargs de sable nous cinglaient et sillonnaient de tranes sanglantes tous les endroits de nos corps laisss dcouvert, je n'avais eu aussi froid ; car ce froid tait moins mordant, moins terrifiant que l'angoisse qui me tordait le coeur. Je m'loignais de Lhassa, ma ville bien-aime ! En jetant un regard en arrire, j'aperus des silhouettes minuscules sur les toits dors du Potala ; au-dessus d'elles, un cerf-volant solitaire voluait au gr d'une douce brise... Il dansait dans les airs comme pour me dire : "Adieu, fini le temps de voler dans les cerfs-volants, au tour maintenant des affaires srieuses !..." Ce cerf-volant perdu dans l'immensit du ciel bleu, qu'une mince corde suffisait rattacher la terre, me parut tre un symbole ; moi aussi, voyageur en partance pour le grand monde qui m'attendait aux frontires du Tibet, j'tais retenu par une corde : mon fervent amour pour Lhassa. Au del de ma paisible patrie, c'tait un univers terrible et trange que j'allais affronter ! Ah ! que mon coeur tait lourd quand je tournai le dos ma maison et qu'avec mes compagnons je commenai la chevauche qui allait nous conduire vers le Grand Inconnu. Eux aussi taient malheureux, encore qu'ils eussent la consolation de savoir qu'aprs m'avoir quitt Tchoung-king, mille six cents kilomtres (l 000 milles) plus loin, ils pourraient rentrer chez eux. Ils reviendraient Lhassa et lors du voyage de retour, chaque pas, en les rapprochant de leur foyer, leur infuserait des forces nouvelles. Pour 14/303

moi, il me faudrait poursuivre mon voyage interminable vers des pays et des populations tranges et connatre des expriences plus tranges encore... Dans la Prophtie, faite lors de mon septime anniversaire, il avait t annonc que j'entrerais dans une lamaserie pour y recevoir d'abord la formation d'un chela, puis celle d'un trappa, et ainsi de suite jusqu'au moment o aprs les dlais normaux, je pourrais passer l'examen de lama. Aprs quoi, selon les dires des astrologues, je devrais quitter le Tibet, quitter mon foyer, quitter tous ceux qui m'taient chers et gagner ce que nous appelions la barbare Chine. Il tait entendu que je me rendrais Tchoung-king pour y tudier la mdecine et la chirurgie. D'aprs les Prtres Astrologues, je devais tre ml des guerres et fait prisonnier par d'tranges gens ; il me faudrait aussi surmonter maintes tentations et maintes souffrances pour venir en aide tous ceux qui rclameraient ma protection. Ils avaient prdit que ma vie serait difficile et que la souffrance, la peine et l'ingratitude seraient mes fidles compagnons. Comme ils avaient eu raison ! C'est en ruminant ces penses et elles n'taient gure rconfortantes que je donnai le signal du dpart. Par mesure de prcaution, ds que nous fmes hors de vue de Lhassa, nous mmes pied terre. Il fallait, en effet, nous assurer que nos harnachements ne gnaient pas nos btes, que les sangles de nos selles n'taient ni trop serres ni trop lches. Nos chevaux allaient tre par force d'insparables compagnons pendant tout le voyage ; aussi tait-il

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sage de prendre autant de soin d'eux que de nos propres personnes. Cette affaire rgle, nous enfourchmes nos montures et, consols de savoir que nos btes au moins n'taient pas trop malheureuses, nous poursuivmes notre chemin, les yeux fixs rsolument devant nous. C'est dans les premiers mois de 1927 que nous quittmes Lhassa pour gagner allure trs lente Chotang, sur le fleuve Brahmapoutre. Aprs avoir beaucoup discut sur le choix de notre itinraire, nous tions tombs d'accord pour reconnatre que le meilleur tait celui qui passait par le fleuve et la ville de Kanting. Je connais bien le Brahmapoutre pour avoir survol une de ses sources situe dans une chane de montagnes de l'Himalaya, l'poque o j'avais le bonheur de voler dans un grand cerf-volant. Si nous autres Tibtains avons pour ce fleuve une grande vnration, elle n'est rien en comparaison de celle qu'il inspire au peuple indien. L o son cours tumultueux atteint le golfe du Bengale, des centaines de kilomtres de l'endroit o nous nous trouvions, on le tient pour un fleuve sacr, aussi sacr ou presque que la ville de Bnars. C'tait lui qui nous avait-on appris avait donn naissance au golfe du Bengale, car aux premiers jours du monde son cours tait rapide et profond. Aussi en dvalant des montagnes presque en ligne droite, avait-il affouill la terre molle et form cette baie aussi merveilleuse que clbre. Longeant le fleuve, nous arrivmes aux dfils qui commandaient l'entre du Sikang. Dans l'ancien temps, le bon vieux temps, alors que je n'tais qu'un petit enfant, le Sikang faisait partie du Tibet, dont il tait en 16/303

fait une province. Puis les Anglais occuprent Lhassa. Aprs quoi, on incita les Chinois envahir le Sikang. Assoiffs de sang, ils occuprent cette partie de notre pays, tuant, violant et pillant, avant de finalement l'annexer. Des fonctionnaires chinois, en gnral ceux qui avaient cess de plaire, y furent envoys en disgrce. Malheureusement pour eux, le gouvernement chinois ne les soutint pas ; aussi taient-ils obligs de se dbrouiller de leur mieux. En ralit, ces fonctionnaires n'taient que des pantins, des faibles, des incapables dont les Tibtains se gaussaient. Bien videmment, il nous arrivait de faire semblant de leur obir mais c'tait par pure politesse. Aussitt qu'ils avaient le dos tourn, nous n'en faisions qu' notre tte. Notre voyage se poursuivit pendant des jours et des jours ; nous nous arrangions pour faire tape prs d'une lamaserie afin d'y passer la nuit. Comme j'tais un lama, et surtout un abb et une Incarnation Reconnue, les moines s'ingniaient nous recevoir le mieux possible. En outre, la protection personnelle du Dala-Lama pesait beaucoup dans la balance ! Puis ce fut Kanting, ville marchande rpute, bien connue pour son march yaks mais clbre surtout comme centre d'exportation des briquettes de th qui font les dlices des Tibtains. Ce th n'tait pas import de Chine en feuilles mais sous la forme d'une mixture chimique compose de th, bien sr, mais aussi de brindilles, de soude, de salptre et autres ingrdients. Au Tibet, en effet, la nourriture n'est pas aussi abondante ni aussi facile se procurer que dans d'autres pays, de sorte que notre th devait servir la 17/303

fois de soupe et de breuvage. C'est Kanting qu'il tait mlang et qu'on lui donnait la forme de blocs, ou plutt de briquettes, comme on les appelle en gnral. Leur forme et leur poids permettaient de les charger sur des chevaux d'abord, des yaks ensuite, qui les acheminaient par les hauts dfils de montagne jusqu' Lhassa o elles taient vendues sur le march puis expdies aux quatre coins du Tibet. Ces briquettes, prpares par paquets de dix, d'une forme et d'une dimension standard, devaient tre transportes dans un emballage spcial pour ne pas risquer d'tre abmes par l'eau au cas o un cheval viendrait perdre pied dans un gu. Aussi, ces briquettes taient-elles empaquetes dans une "peau verte", ou comme on l'appelle parfois une peau crue, qui tait aussitt aprs plonge dans de l'eau. Aprs quoi, elles taient exposes au soleil sur des rochers. En schant, elles rtrcissaient de faon prodigieuse de sorte que leur contenu tait comprim sous un trs faible volume. Ces peaux aprs avoir vir au roux devenaient aussi dures que de la baklite tout en tant infiniment plus rsistantes. Une fois ainsi prpares, elles pouvaient dvaler le flanc d'une montagne et arriver en bas sans le moindre dommage, ou tre laisses tremper dans une rivire jusqu' deux jours ! Il suffisait de les retirer et de les faire scher pour constater qu'elles taient intactes et que rien n'tait abm puisque l'eau n'avait pu pntrer l'intrieur. Nos briquettes de th dans leurs enveloppes de peaux sches constituaient srement un des empaquetages les plus hyginiques du monde ! Soit dit en passant, le th servait souvent de monnaie. Un marchand dmuni 18/303

d'argent pouvait toujours briser une briquette de th et s'en servir comme monnaie d'change. Point n'tait besoin d'argent pour qui possdait de ces briquettes ! Kanting nous impressionna vivement par sa vie commerciale tumultueuse. En fait de ville, nous ne connaissions que "notre" Lhassa alors que Kanting fourmillait de gens de toutes nationalits ; ceux qui taient venus d'aussi loin que le Japon, les Indes, ou Burma y ctoyaient les nomades d'au-del les montagnes du Takla. Nous flnmes sur le march, nous mlant aux vendeurs, au milieu d'un brouhaha de voix bizarres et de langues trangres. Nous coudoyions des moines de toutes religions, des membres de la secte Zen et bien d'autres. Puis, toujours sous le charme de ces choses si nouvelles, nous nous rendmes une petite lamaserie situe la sortie de Kanting. On nous y attendait. A vrai dire l'inquitude commenait mme gagner nos htes. Mais bien vite, nous leur racontmes comment nous nous tions attards sur le march en faisant nos dlices des potins locaux. Aprs nous avoir fait un accueil chaleureux, l'abb de la lamaserie couta avec une vive curiosit nos rcits et les nouvelles que nous lui apportions du Tibet. N'arrivions-nous pas du Potala, le Centre de la Sagesse, et n'tions-nous pas les fameux voyageurs qui avaient vu toutes sortes de merveilles sur les Hautes-Terres de Chang Tang ? En vrit, notre renomme nous avait prcds. Le lendemain l'aube, aprs avoir assist au service clbr dans le temple, nous repartions, non sans emporter avec nous une petite provision de tsampa. La route n'tait qu'une piste de montagne serpentant 19/303

entre les parois d'une gorge. Au-dessous de nous des arbres jamais nous n'en avions vu en si grand nombre envahissaient les pentes. Certains taient partiellement masqus par la brume qui s'levait audessus d'une chute d'eau. Des rhododendrons gants dissimulaient la gorge et le sol n'tait qu'un tapis de fleurs aux mille couleurs, des petites fleurs de montagne qui chargeaient l'air de leurs parfums et coloraient vivement le paysage. Pourtant, nous nous sentions oppresss et tristes, tristes de quitter notre pays et oppresss par la densit de l'air. Nous ne cessions de descendre et notre respiration devenait de plus en plus difficile. Nous avions aussi d'autres ennuis ; au Tibet o l'air est rarfi, l'eau bout basse temprature et, sur les hauteurs, le th peut se boire littralement bouillant. On le laissait sur le feu jusqu'au moment o des bulles nous avertissaient qu'il tait prt. Or, dans ces basses rgions, nous nous trompions sur le degr de chaleur de l'eau, et cela nous valut, au dbut, de terribles brlures aux lvres. Nous avions tellement l'habitude de boire le th aussitt aprs l'avoir retir du feu, et il le fallait bien sinon toute sa chaleur et t absorbe par le froid glacial ! Nous ignorions alors que la temprature d'bullition varie avec la densit de l'air et que nous pouvions attendre que l'eau bouillante se refroidisse un peu, puisqu'elle ne pouvait pas geler. Plus nous avions du mal respirer, par suite de la pression de l'air sur nos poitrines et nos poumons, et plus notre apprhension grandissait. D'abord, nous l'attribumes l'motion d'avoir quitt notre Tibet

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bien-aim, mais plus tard nous comprmes que c'tait l'air qui nous faisait suffoquer, qui nous asphyxiait. Aucun de nous n'tait jamais descendu au-dessous de 3 000 mtres (10 000 pieds). Lhassa elle-mme se trouve une altitude de 3 600 mtres (12 000 pieds). Il nous arrivait frquemment de vivre des altitudes suprieures, comme lors de notre expdition sur les Hautes-Terres de Chang Tang qui dpassent 6 000 mtres (20 000 pieds). Il existait de nombreuses histoires sur des Tibtains qui, aprs avoir abandonn Lhassa pour chercher fortune dans les basses terres, taient morts aprs des mois de souffrances, les poumons clats. Une mort affreuse attendait tous ceux qui quittaient Lhassa pour se rendre dans les basses terres : tel tait un des thmes favoris des commres de la Cit Sainte ! Pour moi, je n'y croyais pas puisque mes parents taient alls Shangha o ils possdaient de grands biens, et en taient revenus sains et saufs. J'avais peu de rapports avec eux car leurs occupations et leur haute position ne leur laissaient gure le temps de s'occuper de leurs enfants. Ce que j'en savais, je l'avais appris de la bouche des domestiques. Il n'en restait pas moins que les sensations que nous prouvions alors m'inquitaient srieusement : nous avions l'impression d'avoir les poumons vif et que des cercles de fer autour de nos poitrines bloquaient notre respiration. Respirer demandait un tel effort que nous en avions des frissons ; ds que nous pressions l'allure, notre corps tait travers de douleurs comparables des pointes de feu. Plus nous descendions, plus l'air s'alourdissait et plus la temprature montait. Quel 21/303

terrible climat ! A Lhassa, au Tibet, s'il faisait trs froid, il s'agissait d'un froid sec et sain, de sorte que la temprature avait peu d'importance ; dans le cas prsent, au contraire, l'air tait si dense et si charg d'humidit que nous tions presque incapables de continuer notre route. A un moment donn, mes compagnons essayrent de me convaincre de rebrousser chemin sous prtexte que nous allions tous une mort certaine. Mais je refusai net car je me souvenais des Prophties et nous poursuivmes notre route. Au fur et mesure que la temprature montait, des tourdissements nous gagnaient ; atteints de troubles de vision, nous tions comme ivres. Notre vue tait moins puissante que d'habitude, moins nette, et notre apprciation des distances toujours inexacte. Ce n'est que bien plus tard que j'en compris la raison. L'air du Tibet est le plus pur et le plus propre du monde, au point que la vue s'tend jusqu' quatre-vingts kilomtres (50 milles) et au-del, et qu'on distingue les choses aussi clairement que si elles taient quinze kilomtres (10 milles) peine ; l o nous tions, au contraire, dans ces basses terres o l'air tait si lourd, notre vision tait non seulement limite mais encore dforme par la densit de l'air et ses impurets. Pendant des jours et des jours, notre voyage se poursuivit une altitude toujours plus basse ; nous traversions des forts o poussaient une profusion d'arbres dont aucun de nous n'avait jamais rv qu'elle pt exister. Le bois n'est gure abondant au Tibet, car les arbres y sont rares. Aussi les premiers jours, incapables de rsister la tentation, nous mettions 22/303

pied terre et courions vers toutes ces espces si diffrentes pour les toucher et en respirer les odeurs. Elles nous paraissaient si tranges et il y en avait tellement ! Bien entendu, les rhododendrons nous taient familiers car ils abondent au Tibet, o leurs fleurs constituent un vritable mets de luxe quand elles sont bien prpares. Nous allions de l'avant, merveills de tout ce qui se prsentait nos yeux et de tout ce qui nous changeait si profondment de notre pays. Il m'est impossible de dire la dure de ce voyage, en jours ou en heures, ce genre de calcul n'ayant pour nous aucun intrt. Nous avions tout notre temps ; la bousculade effrne de la vie civilise nous tait inconnue, et l'eussions-nous connue que nous nous serions gards de l'imiter. Nous faisions des tapes quotidiennes de huit dix heures et passions la nuit dans des lamaseries. Elles n'taient pas toutes de notre confession bouddhiste, mais cela importait peu et nous tions toujours les bienvenus. Chez nous, les vrais bouddhistes de l'Orient, les rivalits, les rancoeurs n'existent pas : un voyageur reoit toujours un accueil chaleureux. Pendant nos sjours, nous prenions part tous les services ainsi que le veut la coutume. Nous ne perdions aucune occasion de bavarder avec les moines qui montraient tant d'empressement nous recevoir. Que d'histoires tranges nous entendmes sur l'volution de la vie en Chine ! Ils nous racontrent comment le vieil ordre pacifique des choses subissait des transformations et comment les Russes, "les hommes de l'ours", tentaient d'inculquer aux Chinois un idal politique qui nous paraissait totalement erron. 23/303

Les Japonais aussi, nous dit-on, faisaient de l'agitation dans diverses rgions de la Chine. Question de surpopulation apparemment. S'ils faisaient trop d'enfants, ils ne produisaient pas assez de nourriture ; aussi cherchaient-ils envahir les pays pacifiques pour s'emparer de leurs richesses comme s'ils taient les seuls avoir le droit de vivre. Enfin, nous passmes la frontire qui sparait le Sikang du Sseu-tchouan. Encore quelques jours de route et en fin d'aprs-midi, nous faisions halte dans un petit village situ au bord du Yangts. Nous nous tions arrts, non parce que nous avions projet d'y faire tape mais parce qu'une foule importante assistant une sorte de meeting nous barrait le chemin. En nous faufilant, nous arrivmes sans peine aux premiers rangs de l'assistance, nos fortes carrures ayant suffi nous frayer un passage. Un homme blanc la haute stature, debout sur un char boeufs, gesticulait en expliquant les merveilles du communisme et en exhortant les paysans se soulever et massacrer les propritaires. Il agitait des gravures reprsentant un homme barbu aux traits fortement accuss qu'il appelait le Sauveur du Monde. Mais ni ce portrait de Lnine ni ces discours ne nous impressionnrent ; aussi, lui tournant le dos, nous parcourmes les quelques kilomtres qui nous sparaient de la lamaserie o nous devions passer la nuit. Dans certaines parties de la Chine, on trouvait autant de lamaseries que de monastres et de temples chinois. Certaines populations en effet, surtout dans le Sikang, le Sseu-tchouan ou le Tching-hai, prfrent la forme tibtaine du bouddhisme ; de sorte que nous y 24/303

avions des lamaseries pour dispenser l'enseignement ncessaire ceux qui en avaient besoin. Nous ne cherchions jamais faire des conversions ni ne demandions qui que ce ft d'tre des ntres car pour nous, tout homme doit tre libre de son choix. Les missionnaires qui vont partout en tonnant que quiconque veut tre sauv doit se convertir telle ou telle religion, ne nous inspiraient gure de tendresse. Nous savions que si un homme voulait devenir lamaste, il le deviendrait sans qu'aucune pression de notre part ft ncessaire. Nous savions aussi de quelles moqueries taient gratifis les missionnaires venus au Tibet ou en Chine. Une de nos plaisanteries classiques ridiculisait tous ceux qui se convertissaient uniquement pour bnficier des cadeaux et autres avantages ou prtendus tels dont les missionnaires comblaient les nophytes. Un mot encore sur ce sujet. Les Tibtains et les Chinois de l'ancien temps taient gens fort polis ; aussi s'efforaient-ils de rconforter les missionnaires, en leur faisant croire qu'ils remportaient quelques succs, mais jamais au grand jamais nos peuples ne crurent ce qu'ils leur racontaient. Nous savions qu'ils avaient leur foi, mais nous prfrions garder la ntre. Nous continumes notre route en suivant le cours du Yangts fleuve que je devais connatre si bien par la suite, car cet itinraire tait des plus agrables. Le spectacle des bateaux nous fascinait. Nous n'en avions encore jamais vu, si ce n'est pour quelques-uns d'entre nous dans des livres et que, pour ma part, un bateau vapeur m'tait apparu une fois, lors d'une sance spciale de voyance tenue sous la direction de mon 25/303

Guide, le Lama Mingyar Dondup. Mais je reviendrai plus loin sur cette sance. Au Tibet, on se servait d'un genre de canot compos d'une carcasse trs lgre recouverte de peaux de yaks, et pouvant transporter quatre ou cinq passagers en plus du batelier. Il arrivait souvent qu'y prenne galement place un passager non payant, une chvre, l'animal favori du batelier. Mais terre, celle-ci se rendait utile en transportant sur son dos les affaires personnelles de son matre, son baluchon et ses couvertures tandis que lui-mme, le canot sur le dos, grimpait sur les rochers pour viter les rapides sur lesquels son embarcation se serait fracasse. Parfois un paysan, pour passer un fleuve, se servait d'une peau de bouc ou de yak dont les emplacements des pattes et autres ouvertures avaient t bouches avec soin et qu'il employait peu prs comme les Occidentaux utilisent un flotteur. Mais alors, ce qui nous intressait, c'tait de pouvoir voir de vrais bateaux, avec de vraies voiles, des voiles latines, claquant au vent. Un jour, nous fimes halte prs d'un gu, fort intrigus par le mange de deux hommes qui marchaient dans le fleuve, un filet tendu entre eux. Devant eux, deux autres hommes frappaient l'eau grands coups en poussant des cris effrayants, des fous sans doute que les premiers cherchaient capturer l'aide de leur filet. Nous regardions la scne lorsqu' un signal donn, les cris cessrent et les poursuivants s'avancrent de faon se couper mutuellement le chemin. Ensuite, tirant les rompre sur les deux bouts du filet, ils le ramenrent sur la berge, o, une fois en scurit sur la rive sablonneuse, ils le vidrent : des 26/303

kilos et des kilos de poissons brillants tombrent sur le sol o ils se mirent s'agiter furieusement. Nous qui ne tuions jamais, parce que notre religion enseigne qu'enlever la vie un tre vivant quel qu'il soit est une mauvaise action, nous tions scandaliss. Au Tibet, les poissons de nos rivires viennent toucher la main qu'on leur tend dans l'eau et mangent volontiers la nourriture qui leur est offerte. Les hommes dont ils sont souvent les familiers ne leur inspirent aucune mfiance. Mais en Chine, les poissons sont juste bons passer la casserole. Comment ces Chinois pouvaient-ils se dire bouddhistes alors qu'ils tuaient ces poissons des fins manifestement gostes ? Nous nous tions mis trop en retard, en restant assis au bord du fleuve pendant une heure, sinon deux, pour arriver une lamaserie avant la nuit. Avec un haussement d'paules, nous nous rsignions camper prs de la piste quand nous remarqumes un peu sur la gauche un bosquet d'arbres plant des deux cts de l'eau. Nous dcidmes d'y passer la nuit. Aprs avoir mis pied terre, nous attachmes nos chevaux de telle sorte qu'ils puissent patre dans ce qui tait en tout cas nos yeux ! de luxuriants herbages. Ramasser quelques branchages, allumer le feu, prparer le th et manger notre tsampa fut vite fait. Aprs quoi, assis autour du feu, nous parlmes quelque temps du Tibet, de ce que nous avions vu au cours de notre voyage et des penses que nous inspirait l'avenir. Puis, l'un aprs l'autre, mes compagnons se mirent biller et s'endormirent, enrouls dans leurs couvertures. Enfin les braises rougeoyantes s'vanouirent dans les tnbres. 27/303

A mon tour, je m'enroulai dans ma couverture et m'tendis sur le sol mais sans trouver le sommeil. Je songeai toutes les dures preuves que j'avais subies, mon dpart de la maison l'ge de sept ans, mon entre dans la lamaserie, mes difficults et mon ducation rigoureuse. Je songeai mes expditions sur les Hauts Plateaux, et plus au nord sur les HautesTerres de Chang Tang. Je songeai aussi au Trs Profond comme nous appelons le Dala-Lama et bien sr mon Guide bien-aim, le Lama Mingyar Dondup. Je me sentais malade d'apprhension, et j'avais le coeur bien lourd lorsqu'il me parut que le paysage s'embrasait comme sous les rayons du soleil de midi. Stupfait, j'carquillai les yeux : mon Guide tait debout devant moi. Lobsang, Lobsang, cria-t-il, pourquoi perdre courage ? As-tu donc oubli ? Le minerai peut se croire inutilement tortur quand il est port au rouge mais la lame d'acier tremp quand elle regarde en arrire est plus sage. Tu as dj connu de durs moments, Lobsang, mais tout ce qui t'est arriv sert le mme haut dessein. Ce monde, nous en avons souvent discut ensemble, n'est qu'un monde d'illusions, un monde de rve. Il te faudra encore passer par de dures preuves, mais tu en triompheras, tu les surmonteras et tu viendras bout de la tche que tu t'es fixe. Je me frottai les yeux... puis je compris que bien videmment le Lama Mingyar Dondup m'avait rejoint par la voie astrale. Certes, j'avais moi-mme beaucoup voyag de cette faon mais son apparition tait tellement inattendue ! Elle me prouvait en tout cas que

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sa pense ne me quittait pas, et qu'il l'utilisait pour me venir en aide. Pendant quelques instants, nous voqumes le pass, mes faiblesses d'abord, mais aussi, et cela suffit pour m'clairer le coeur d'une fugitive lueur de joie, les nombreux instants de bonheur du temps o nous tions ensemble comme pre et fils. Il me fit voir l'aide d'images mentales, certaines des difficults qui m'attendaient, et perspective plus heureuse les succs que je finirais par connatre en dpit de tous les obstacles. Un temps impossible dterminer s'coula. Puis aprs que mon Guide m'eut prodigu une fois encore des paroles d'encouragement et d'espoir, la lueur dore s'vanouit. L'esprit tout occup d'elles, je me tournai sur le ct et finis par m'endormir sous les toiles qui brillaient dans la nuit glaciale. Le lendemain, aprs un rveil matinal, et la prparation du petit djeuner, je dirigeai en ma qualit de haut digntaire le traditionnel office du matin avant de donner le signal du dpart. Vers midi, nous tions arrivs un endroit o la piste s'cartait du fleuve qui coulait vers la droite. En la suivant, nous dbouchmes sur ce qui nous parut tre une route trs large. En ralit, je sais aujourd'hui qu'il ne s'agissait que d'une voie d'intrt secondaire, mais l'poque nous n'avions encore jamais vu de route ouverte par la main de l'homme ! Nous la suivmes cheval en en admirant l'empierrement et tout fait ravis de n'avoir plus rien craindre des racines et des trous. Quel confort ! Nous allions notre petit bonhomme de chemin en songeant que, dans deux ou trois jours, nous serions Tchoung-king, quand quelque chose 29/303

dans l'atmosphre, quelque chose d'indfinissable, nous fit changer des regards inquiets. L'un d'entre nous leva les yeux vers l'horizon lointain. Aussitt, la peur le fit se dresser sur ses triers. Regardez, cria-t-il en gesticulant, l'air hagard, une tempte de sable ! De sa main tendue, il nous indiqua au loin un nuage gris noir qui, effectivement, avanait toute vitesse. Au Tibet soufflent des temptes de sable qui se dplacent cent vingt kilomtres (75 milles) l'heure ou davantage et dont tous, sauf les yaks, doivent se protger. Leur paisse toison de laine, en effet, permet aux yaks de n'avoir rien craindre, mais toutes les autres cratures et surtout les tres humains, sont littralement dchiquets par les rafales de sable qui dchirent le visage et les mains. Notre surprise fut grande, car c'tait la premire tempte de ce genre depuis notre dpart du Tibet. Autour de nous, point d'abri qui pt nous convenir. Quand il fut vident que le nuage se dplaait accompagn du bruit le plus trange que nous eussions jamais entendu, notre consternation fut son comble. On et dit qu'un dbutant priv de tout sens musical s'tait mis souffler dans une trompette de temple ou, pire encore, pensions-nous sans joie, que les lgions du diable nous couraient sus. Broum, broum, broum... Trs vite le grondement augmenta d'intensit et devint de plus en plus bizarre, puisqu'il s'accompagnait de crpitements et de bruits de ferraille. La peur nous rendait presque incapables d'agir et de rflchir. La vitesse du nuage augmentait sans cesse. Nous tions terrifis, presque paralyss de frayeur. 30/303

Nous pensmes videmment aux tourbillons de poussire du Tibet, mais il tait certain que jamais tourbillon ne s'tait ainsi prcipit vers nous en rugissant. Pris de panique, nous cherchmes de nouveau un abri, un endroit quelconque o nous serions protgs de cette terrible tempte qui allait s'abattre sur nos ttes. Nos chevaux furent plus prompts se dcider ; rompant les rangs, ils se mirent ruer et se cabrer. J'entrevis des sabots battant l'air, mon cheval poussa un hennissement froce et sembla se plier en deux par le milieu. Il y eut un trange tiraillement, et j'eus l'impression que quelque chose en moi s'tait bris. "Ma jambe est arrache", pensai-je, au moment o nous prenions cong l'un de l'autre, mon cheval et moi. Aprs avoir dcrit une parabole dans l'air, j'atterris sur le dos prs du bord de la route o je restai assomm. Trs vite, le tourbillon fut sur moi et, en son centre, j'aperus le Diable lui-mme, sous la forme d'un monstre noir poussant des rugissements et agit de tremblements convulsifs. Il disparut aussi vite qu'il tait venu. C'est ainsi que, couch sur le dos et la tte l'envers, je vis pour la premire fois une voiture automobile, un vieux camion tout dmantibul, d'origine amricaine, qu'un Chinois souriant conduisait au maximum de sa vitesse et avec un maximum de bruit ! Et quelle odeur infecte ! L'haleine du diable, notre avis, ne pouvait tre pire que ce mlange d'essence, d'huile et de fumier ! Le camion dansait tellement sur la route qu'une partie de son chargement de fumier passa par-dessus bord et vint s'craser prs de moi. Le camion tait pass toute vitesse dans un tintamarre 31/303

assourdissant, laissant derrire lui des nuages de poussire suffocante et un panache de fume noire sortie du tuyau d'chappement. Trs vite, il ne fut plus qu'un point l'horizon, qui zigzaguait d'un ct de la route l'autre, le bruit diminua et ce fut le silence. C'est au milieu de ce silence que je regardai autour de moi. Mes compagnons taient invisibles et, fait plus grave encore peut-tre, mon cheval l'tait galement ! J'tais toujours en train d'essayer de dgager mes jambes du bout de sangle qui les entortillait, quand ils apparurent, un un, l'air honteux et le visage crisp par la crainte de voir surgir un autre dmon rugissant. Nous ne savions pas encore trs bien ce que nous avions vu. Tout s'tait pass trop rapidement et les nuages de poussire nous avaient cach une bonne partie des choses. Mes compagnons, tout penauds, mirent pied terre et m'aidrent brosser mes vtements couverts de poussire. Enfin, je fus de nouveau prsentable mais o donc pouvait tre mon cheval ? Les autres s'taient parpills dans toutes les directions et pourtant aucun ne l'avait vu. Nous partmes sa recherche, nous l'appelmes, mais en vain ! Quant la route, elle tait vierge d'empreintes de sabots. C'tait croire que le pauvre animal avait saut dans le camion pour disparatre avec lui. Non vraiment, le retrouver n'tait pas possible ; aussi nous nous assmes au bord de la route pour discuter de ce qu'il fallait faire. Quelqu'un m'offrit son cheval et me proposa d'attendre dans une cabane toute proche que ses camarades repassent le prendre une fois qu'ils m'auraient laiss Tchoung-king. Mais je m'y refusai 32/303

formellement. Je savais aussi bien que lui qu'il voulait tout simplement se reposer et, de plus, sa proposition n'claircissait pas le mystre du cheval disparu. C'est alors que les autres chevaux se mirent hennir et que d'une cabane de paysan qui se trouvait prs de l, un cheval leur rpondit. Quand son hennissement fut brutalement interrompu quelqu'un devait avoir couvert ses naseaux la lumire se fit dans notre esprit. Aussi, en nous consultant du regard, nous nous prparmes agir immdiatement. Comment expliquer la prsence d'un cheval dans une masure aussi misrable ? Comme s'il tait possible que le propritaire d'une telle cabane lapins possdt un cheval ! D'un bond, nous fmes sur pied pour chercher de solides gourdins. Faute d'en trouver sur le sol qui pussent nous servir d'armes, nous coupmes des branches aux arbres voisins ; aprs quoi, notre groupe se dirigea d'un pas rsolu vers la cabane, non sans nous douter de ce qui allait se passer. La porte fixe par des lanires de cuir en guise de gonds tait dlabre. A notre courtoise faon de frapper, il ne fut pas rpondu. Le silence tait total ; pas le moindre bruit. Des coups grossiers n'obtinrent pas plus de succs. Pourtant, peu de temps auparavant, un cheval avait henni et quelqu'un avait touff ce hennissement. Il ne nous restait plus qu' nous ruer sur la porte. Pendant un court instant, elle nous rsista, puis au moment o, les gonds de cuir donnant des signes de faiblesse, la porte parut tre sur le point de s'effondrer, elle s'ouvrit brusquement devant un Chinois la peau dessche et au visage convuls 33/303

par la peur. L'intrieur, un taudis misrable, tait d'une salet repoussante ; quant son propritaire, c'tait un pauvre homme vtu de haillons. Mais ce qui nous intressa davantage, ce fut d'apercevoir notre cheval, le museau billonn l'aide d'un sac. Nous n'tions pas du tout contents de ce paysan chinois et nous le lui fmes clairement comprendre ! Press de questions, il reconnut qu'il avait essay de nous voler. Des moines riches comme nous l'tions, dit-il, pouvaient se permettre de perdre un cheval ou deux alors qu'il n'tait, lui, qu'un pauvre paysan. Visiblement, il se figurait que nous allions le tuer. A croire que notre air devait tre froce ! Il est vrai qu'aprs un voyage de plus de douze cents kilomtres (750 milles), nous tions marqus par la fatigue. Nous ne nourrissions toutefois aucun mchant dessein son sujet. En mettant en commun nos connaissances de chinois, nous parvnmes lui faire comprendre notre opinion sur son acte, sur la fin qu'il connatrait probablement dans cette vie et sur le sort qui l'attendait certainement dans l'autre monde ! Une fois ce poids enlev de notre esprit pour, selon toute vraisemblance, tre transfr sur le sien, le cheval fut sell avec un soin particulier, l'attache de la sangle vrifie, et nous repartmes en direction de Tchoung-king. La nuit venue, nous fimes halte dans une petite, trs petite lamaserie. Six moines seulement y vivaient mais leur hospitalit fut parfaite. La nuit suivante devait tre la dernire de notre long voyage. Nous la passmes dans une lamaserie o, en notre qualit de reprsentants du Trs Profond, nous fmes accueillis 34/303

avec la courtoisie que nous finissions par considrer comme nous tant due. Une fois de plus, logis et couvert furent mis notre disposition ; nous prmes part aux services du temple et jusqu' une heure avance de la nuit, la conversation porta sur les vnements du Tibet, nos expditions dans les HautesTerres du Nord et le Dala-Lama. J'eus le grand plaisir de constater que mme dans cette lointaine lamaserie, mon Guide, le Lama Mingyar Dondup, tait fort bien connu. Enfin, une conversation que j'eus avec un moine japonais qui avait tudi Lhassa notre forme du bouddhisme, si diffrente du bouddhisme Zen, m'intressa normment. On nous parla beaucoup des changements imminents en Chine, de rvolution, et de l'tablissement d'un nouvel ordre selon lequel les gros propritaires seraient chasss et remplacs par des paysans illettrs. Le pays grouillait d'agents russes qui promettaient monts et merveilles mais ne faisaient rien de constructif. L'encens consum fut renouvel. Il devait l'tre souvent avant que notre conversation prenne fin. Les nfastes changements qui prenaient place nous inspiraient de sombres pressentiments. L'chelle des valeurs humaines tait bouleverse, les choses de l'me n'intressaient plus personne : seule comptait la force phmre. Oui, pensions-nous, le monde tait bien malade. Trs haut, les toiles se mirent rouler dans le ciel. Nous continumes parler puis, les uns aprs les autres, nous gagnmes nos couches pour dormir. Le lendemain matin verrait la fin de notre voyage, nous le savions. Pour moi, ce ne serait qu'un arrt, tandis que 35/303

mes compagnons retourneraient au Tibet, en m'abandonnant seul dans un monde trange et hostile o la force primait le droit. Cette nuit-l, le sommeil fut lent venir. Au matin, aprs avoir assist comme d'habitude aux services du temple et pris une excellente collation, nous repartions vers Tchoung-king, monts sur des chevaux bien reposs. La circulation tait plus intense. Camions et toutes sortes de vhicules roues taient si nombreux que nos chevaux apeurs se montraient nerveux. Ils n'taient pas habitus ce vacarme, et l'odeur de l'essence brle les surexcitait. Rester sur nos hautes selles pointues exigeait vraiment toute notre attention. Nous observions avec intrt les paysans travaillant les champs, des champs en terrasses pour lesquels ils utilisaient des excrments humains en guise d'engrais. Ces gens, tous gs et fatigus, semblait-il, portaient des vtements "bleu de Chine". Ils se dplaaient avec une sorte d'indiffrence apathique, comme si la vie tait un fardeau trop lourd et qu'ils fussent trop accabls pour avoir encore des raisons de vivre et de travailler. Mls aux hommes, des enfants et des femmes travaillaient avec eux. Nous poussmes en avant, suivant le cours du fleuve que nous avions rejoint depuis quelques kilomtres. Enfin, les hautes collines sur lesquelles avait t btie l'antique cit de Tchoung-king apparurent nos yeux, la premire ville d'importance que nous rencontrions depuis notre dpart du Tibet. Arrts net, nous la contemplmes absolument fascins... Mais mon regard devait tre

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lourd d'apprhension car je pensais la vie nouvelle qui m'attendait. Au Tibet, ma naissance, mes succs personnels et mes rapports troits avec le Dala-Lama m'avaient permis de jouir d'une grande influence. A Tchoung-king, je ne serais qu'un tudiant travaillant dans une ville trangre. Cela ne me rappelait que trop les preuves de ma premire enfance. Aussi n'avais-je pas le coeur particulirement joyeux en contemplant ce paysage. Tchoung-king n'allait tre, je le savais, qu'une tape. Et elle serait longue, trs longue, la route qui devait me mener jusqu' l'Occident, ce monde dont le seul dieu est l'or, et que je ne connatrai qu'aprs avoir subi bien des tourments et travers des pays encore plus tranges que la Chine. Devant nous le paysage levait vers le ciel d'innombrables champs en terrasses prilleusement accrochs des flancs escarps. Au sommet poussaient tellement d'arbres, que nous crmes qu'il s'agissait d'une fort. Il est vrai que jusque rcemment, nous n'en avions jamais tant vu ! L aussi, des silhouettes vtues de bleu travaillaient dans les champs, avanant du mme pas lourd que leurs lointains anctres. Des charrettes une roue, tires par de petits poneys et charges de produits potagers roulaient grand fracas en direction du march de Tchoung-king. Quels tranges vhicules ! La roue tournait au centre de la charrette, laissant de chaque ct un espace libre pour les marchandises. L'une d'elles transportait une vieille, perche en quilibre d'un ct de la roue et deux petits enfants de l'autre.

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Tchoung-king ! L o mes compagnons terminaient leur voyage, je commenais le mien, en commenant aussi une nouvelle vie. "Hlas, pensais-je, tout en observant les torrents tumultueux qui coulaient au fond des gorges pic, elle ne m'inspire aucun enthousiasme !" La ville tait btie sur de hautes falaises que de nombreuses habitations recouvraient comme d'un pais tissu. De notre point d'observation, elle ressemblait une le, mais nous n'tions pas dupes. Nous savions qu'il n'en tait rien, puisque les eaux du Yangts et du Kialing ne baignent que trois cts de la cit. Au pied des falaises s'tendait un banc de sable trs long et trs large l'extrmit duquel les deux fleuves n'en formaient plus qu'un. C'tait un endroit qui devait me devenir trs familier par la suite. Nous avanmes avec lenteur. En nous approchant, nous remarqumes qu'il y avait beaucoup d'escaliers dans la ville et un bref accs de nostalgie nous poignarda le coeur dans la "rue aux Marches" qui en compte sept cent quatre-vingts. Elle nous rappelait en effet le Potala. C'est ainsi que nous fmes notre entre dans Tchoung-king. 2 TCHOUNG-KING Les vitrines des magasins, brillamment illumines, taient pleines de tissus et de marchandises comme nous n'en avions jamais vu si ce n'est dans certains magazines imports Lhassa des Etats-Unis, ce pays fabuleux, via les Indes et les chanes de l'Himalaya. Tout coup, un jeune Chinois fona vers nous tel un 38/303

bolide ; il tait mont sur un engin extraordinairement bizarre, une sorte de cadre de fer pos sur deux roues, fixes l'une derrire l'autre. Il nous regardait sans pouvoir dtourner ses yeux, aussi perdit-il le contrle de sa machine ; la roue avant heurta une pierre, l'engin fit un cart et, aprs un plongeon par-dessus sa roue, le Chinois se retrouva terre, les quatre fers en l'air. Une vieille dame qu'il avait failli renverser tana alors vertement ce pauvre garon qui, pensions-nous, avait dj assez pti de l'affaire. Il se releva, l'air penaud, et ramassa son cadre dont la roue avait t tordue. Puis, ayant charg le tout sur ses paules, il se mit descendre la rue aux Marches. La conduite de tous ces gens tait si bizarre que nous emes l'impression de nous trouver dans le royaume des fous. Notre petit groupe continua cependant avancer pas lents, nous admirions les marchandises dans les boutiques, tout en essayant d'en deviner le prix et l'utilit ; car si nous avions pris plaisir regarder les reproductions des magazines, nous n'y avions rien compris ! Un peu plus loin se dressait l'Universit o je devais tudier. Mes compagnons firent halte, et j'entrai signaler mon arrive. J'ai des amis encore aux mains des Communistes et je n'ai aucunement l'intention de donner des renseignements qui pourraient les identifier, parce que j'ai t trs intimement li au Mouvement de Rsistance des Jeunes Tibtains. Nous avons rsist de faon extrmement active aux Communistes au Tibet. Aprs avoir mont trois marches, je me trouvai dans une pice o un jeune Chinois tait assis derrire un bureau sur une planche de bois des plus ridicules, pose sur quatre piquets, tandis que son dos s'appuyait 39/303

sur une autre planche transversale maintenue par deux autres piquets. "Que voil une faon paresseuse de s'asseoir, pensaije, jamais je ne m'y ferai !" Ce jeune homme avait l'air sympathique. Vtu de toile bleue comme la plupart des Chinois, il portait au revers de sa veste l'insigne des employs de l'Universit. A ma vue, ses yeux s'ouvrirent tout grands et il resta un moment me regarder, bouche be. Puis il se leva et, les mains jointes, s'inclina trs bas. Je suis un des nouveaux tudiants, dis-je. J'arrive de Lhassa au Tibet et j'apporte une lettre de l'Abb de la lamaserie du Potala. Je lui tendis alors la grande enveloppe que j'avais mis tous mes soins protger des vicissitudes du voyage. Il la prit et s'inclina par trois fois. Vnrable Abb, dit-il, veuillez vous asseoir jusqu' ce que je revienne. Merci, j'ai tout mon temps, rpondis-je en m'asseyant sur le sol dans la position du lotus. L'air gn, il tira nerveusement sur le bout de ses doigts tout en se dandinant sur ses pieds. Vnrable Abb, dit-il, aprs avoir aval sa salive, en toute humilit et avec tout le respect que je vous dois, puis-je vous conseiller de vous habituer ces chaises, car elles sont en usage dans cette universit ? Me relevant, je m'assis avec mille prcautions sur l'un de ces abominables engins. Je me disais et je suis toujours de cet avis qu'il faut tout essayer au moins une fois, encore que cette chose ressemblt fcheusement un instrument de torture... Rest seul, je n'arrivai pas tenir en place sur ma chaise. Bien 40/303

vite, j'eus mal au dos, puis je sentis mon cou se raidir... et je me mis har le monde entier ! "Eh quoi, me demandai-je, serait-il dfendu dans ce malheureux pays de s'asseoir confortablement comme au Tibet et faut-il vraiment se percher dans les airs ?" Je voulus changer de position mais la chaise craqua, gmit et se mit vaciller. Aprs quoi, je n'osai plus bouger de peur qu'elle ne s'croult. Le jeune homme revint, et s'inclina de nouveau. Le Principal va vous recevoir, Vnrable Abb, ditil. Par ici, s'il vous plat. D'un geste, il me fit signe de passer devant lui. Non, dis-je, conduisez-moi, je ne connais pas le chemin. Aprs un autre salut, il passa le premier. "Les trangers sont parfois stupides, pensais-je. D'abord, ils disent qu'ils vont vous montrer le chemin et ensuite ils veulent que vous marchiez devant eux ! Comment peut-on ouvrir la marche quand on ignore tout du chemin suivre ?" Telle tait mon opinion et je n'en ai pas chang. Le jeune homme en bleu me fit suivre un corridor au bout duquel il ouvrit une porte non sans y avoir pralablement frapp. Le Vnrable Abb Lobsang Rampa ! dit-il, en me gratifiant d'un autre salut. Sur ces mots, il ferma la porte et je me trouvai dans un bureau, o un vieillard au visage avenant, un Chinois au crne chauve et la courte barbe, se tenait prs de la fentre. Chose trange, il avait adopt pour s'habiller cet horrible style que je connaissais dj, le style occidental. Sa veste et son pantalon bleus taient sillonns de haut en bas de fines rayures blanches. Au 41/303

cou, il avait un col et une cravate de couleur et je pensai en moi-mme qu'il tait bien triste qu'un vieux monsieur aussi distingu dt tre ainsi fagot. Ainsi, vous tes Lobsang Rampa, dit-il. J'ai beaucoup entendu parler de vous et c'est pour moi un honneur que de vous compter parmi nos tudiants. Outre la lettre que vous m'avez apporte, j'en ai reu une autre votre sujet et je puis vous assurer que la formation que vous avez reue vous sera d'un grand secours. Votre Guide, le Lama Mingyar Dondup, m'a crit. Je l'ai bien connu, Shangha, il y a quelques annes, avant mon dpart pour l'Amrique. Je m'appelle Lee et je suis Principal du collge. Il me fit asseoir et je dus rpondre toutes sortes de questions destines l'clairer sur mes connaissances classiques et anatomiques. Mais des critures, la science la plus importante, tout au moins mes yeux, il ne fut pas question. Vos connaissances sont trs satisfaisantes, dit-il. Toutefois vous aurez travailler avec acharnement, car en plus de la mdecine chinoise, notre enseignement porte sur les mthodes amricaines de mdecine et de chirurgie. Aussi vous faudra-t-il apprendre un certain nombre de matires qui n'taient pas inscrites jusqu'ici votre programme. J'ai un diplme des Etats-Unis d'Amrique et le conseil d'administration m'a confi la charge de former un certain nombre de jeunes gens selon les dernires techniques amricaines, tout en adaptant celles-ci aux conditions spcifiquement chinoises.

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Pendant un long moment, il m'entretint des merveilles de la mdecine et de la chirurgie amricaines, ainsi que de leurs mthodes pour tablir les diagnostics. L'lectricit, le magntisme, la chaleur, la lumire et le son, poursuivit-il, sont autant de matires que vous aurez approfondir, et qui viendront s'ajouter la profonde culture que votre Guide vous a donne. Je lui jetai un regard horrifi. Je n'avais pas la moindre ide de ce qu'il voulait dire. L'lectricit et le magntisme ? Deux mots dont je ne connaissais pas le sens. "Tandis que la chaleur, la lumire et le son, me disais-je, n'importe quel imbcile sait de quoi il retourne : la chaleur ? on s'en sert pour chauffer le th ; la lumire sert y voir clair et le son prononcer les mots. Que restait-il donc apprendre de plus ?" Je vais, reprit-il, vous donner un conseil ; puisque vous avez l'habitude du travail intensif, pourquoi n'tudieriez-vous pas deux fois plus que les autres ? Suivez donc deux sries de cours la fois, ceux que nous appelons les cours de mdecine prparatoire et les cours de mdecine proprement dits. Avec toutes vos annes d'tudes derrire vous, vous devriez y arriver. Dans deux jours commencent les cours de mdecine pour nouveaux tudiants. Il se retourna et se mit fouiller dans ses papiers. Puis, prenant ce que d'aprs les reproductions des magazines je reconnus tre un stylo le premier que je voyais de ma vie il crivit en se parlant luimme voix basse : "Lobsang Rampa, tudes spciales en lectricit et magntisme. En parler avec M. Wu. Veiller ce qu'on le suive de prs."

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Il posa son stylo, scha avec soin ce qu'il avait crit et se leva. Le voir se servir de papier pour scher l'encre ne manqua pas de me frapper car, au Tibet, on utilise du sable bien sec. Mais il tait debout devant moi. En certaines matires, vous tes trs avanc, dit-il. en juger d'aprs notre conversation, j'irais mme jusqu' dire que vous tes en avance sur certains de nos mdecins. Il vous faudra cependant tudier ces deux sujets dont actuellement vous ignorez jusqu'au premier mot. (Il appuya sur une sonnette en ajoutant :) Je vais vous faire visiter l'Universit, et chacune de ses facults, pour que vous emportiez quelques impressions de cette premire journe. S'il vous vient quelques doutes, si vous vous sentez indcis, venez me voir, car j'ai promis au Lama Mingyar Dondup de vous aider autant qu'il sera en mon pouvoir de le faire. Il s'inclina et je le saluai mon tour, la main pose sur le coeur. Quand le jeune homme en bleu entra, le Principal s'adressa lui en langue mandarine puis se retourna vers moi. Ayez l'amabilit d'accompagner Ah Fu ; il vous fera visiter le collge et rpondra aux questions que vous voudrez bien lui poser. Le jeune homme fit demi-tour et cette fois sortit le premier. Nous devons d'abord passer au secrtariat, me ditil dans le corridor aprs avoir referm doucement la porte du Principal, vous y signerez votre nom sur le registre. A sa suite, je traversai une grande salle au parquet cir qui donnait sur un autre corridor. Quelques pas 44/303

nous suffirent pour arriver dans une pice o rgnait une grande activit. Des secrtaires taient occups dresser ce qui me parut tre des listes d'tudiants, tandis que des jeunes gens debout devant de petites tables inscrivaient leur nom sur de gros registres. Le secrtaire qui me servait de guide dit quelques mots l'oreille d'un homme qui disparut dans un bureau contigu la grande pice. Quelques minutes aprs, un Chinois petit et trapu en sortit, l'air enchant. Il portait des verres trs pais et tait habill lui aussi l'occidentale. Ah, dit-il, Lobsang Rampa... J'ai tellement entendu parler de vous... Il tendit sa main vers moi. Je la regardai, me demandant ce qu'il dsirait que j'y mette. "Peut-tre veut-il de l'argent", me dis-je. Allons, donnez-lui une poigne de main occidentale, me souffla le jeune homme en bleu. Oui, rpta le petit Chinois, donnez-moi une poigne de main occidentale. C'est un systme que nous allons adopter ici. Je lui pris donc la main et la serrai. Ae ! s'cria-t-il, vous m'crasez les os ! Ma foi, dis-je, je ne sais comment m'y prendre. Au Tibet, nous mettons la main sur notre coeur comme ceci. Et je joignis le geste la parole. Oui, certes, rpondit-il, mais les temps changent, et ici nous utilisons le systme occidental. Allons, serrez-moi la main correctement, je vais vous faire une dmonstration.

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Il me tendit donc la main et je la secouai non sans penser que ces manires de faire taient compltement stupides. Maintenant, reprit-il, signez votre nom pour qu'il soit bien entendu que vous tes un de nos tudiants. D'un geste brusque, il carta deux ou trois jeunes gens qui se tenaient debout devant les registres, puis d'un doigt et d'un pouce humides tourna quelques pages. Voil, dit-il, veuillez indiquer ici vos nom, prnoms et qualits. Je pris une plume chinoise et apposai ma signature au haut de la page. J'crivis : Mardi Lobsang Rampa, lama tibtain. Prtre-chirurgien de la lamaserie du Chakpori. Incarnation Reconnue. Abb dsign. lve du Lama Mingyar Dondup. Trs bien, fit le petit Chinois corpulent en se penchant pour lire ce que j'avais crit. Trs bien. Passons autre chose. Vous allez maintenant tout visiter. Je veux que vous ayez une ide de toutes les merveilles de la science occidentale que nous avons rassembles ici. A bientt. L-dessus, il dit quelques mots au jeune homme qui se tourna vers moi. Suivez-moi, voulez-vous, dit-il, nous allons commencer par les laboratoires de science. Nous sortmes du bureau et, d'un pas vif, il me conduisit dans un autre btiment trs long, rempli d'objets en verre : flacons, tubes, bouteilles, bref, tout un matriel qu'auparavant je n'avais vu que sur des photos. Il se dirigea vers un coin de la salle.

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Tenez, s'cria-t-il, regardez ceci, a en vaut la peine. (Il tripota un tube mtallique au bout duquel il plaa une lame de verre.) Regardez, dit-il. Je regardai... et je vis la culture d'un microbe. Mon compagnon me jeta un regard anxieux. Quoi, dit-il, vous ne trouvez pas cela stupfiant ? Pas du tout, rpondis-je, nous avions un excellent instrument de ce genre la lamaserie du Potala, un cadeau du gouvernement des Indes au Dala-Lama. Mon Guide, le Lama Mingyar Dondup, pouvait en disposer sa guise et je m'en suis souvent servi. Oh, fit-il, l'air du. Dans ces conditions, je vais vous montrer autre chose. Il me fit sortir du btiment et passer dans un autre. Vous logerez la lamaserie de la Colline, dit-il, mais j'ai pens que vous aimeriez vous rendre compte du confort ultra-moderne mis la disposition de ceux qui habiteront l'Universit. Il ouvrit une porte. Tout d'abord, je ne vis que des murs blanchis la chaux puis mes yeux furent irrsistiblement attirs par une sorte de cadre de fer noir plein de fils de fer tordus, tendus entre les cts. Qu'est-ce que c'est que a ? m'criai-je. Je n'ai jamais rien vu de pareil. a, me rpondit-il, d'une voix gonfle d'orgueil, c'est un lit. Il y en a six comme celui-l dans ce btiment, tous ultra-modernes. Je regardai de tous mes yeux. Vraiment, je n'avais jamais rien vu de semblable. Un lit, dis-je. A quoi cela sert-il ? A dormir, rpondit-il. On y est vraiment trs bien. Allongez-vous dessus et faites-en l'exprience. 47/303

Je le regardai. Je regardai le lit, puis je regardai de nouveau mon compagnon. "Ma foi, pensai-je, je ne peux vraiment pas faire preuve de couardise devant un de ces secrtaires chinois...", et je m'assis sur le lit. J'entendis sous moi des craquements, des grincements, le lit se creusa et j'eus l'impression que j'allais tomber sur le plancher. D'un bond, je fus debout. Je pse trop lourd, dis-je. Le jeune homme pouvait peine dissimuler son hilarit. Oh, rpliqua-t-il, c'est tout fait normal. Ce sont des lits ressorts, vous comprenez... Il se jeta de tout son long sur le lit o il rebondit aussitt. "Non, pensais-je, il ne saurait tre question de l'imiter, ce spectacle est trop affreux. J'ai toujours dormi sur le sol et le sol est bien assez bon pour moi." Il recommena son mange mais en bondissant, crac, il tomba du lit et atterrit sur le plancher les quatre fers en l'air. "a lui apprendra", me dis-je, en l'aidant se relever. J'ai encore autre chose vous faire voir, dit-il. Venez par ici. Il me conduisit l'autre bout de la pice o contre un mur tait place une petite cuvette qui aurait pu servir prparer la tsampa pour au moins une demi-douzaine de moines. Regardez-moi a, dit-il, n'est-ce pas une merveille ? J'observai la chose qui me parut non seulement incomprhensible mais inutilisable puisqu'il y avait un trou au fond.

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Pas la peine, dis-je. Ce machin-l est trou. On ne pourrait mme pas y faire du th. Il se mit rire, fort gay de ma remarque. Il s'agit, dit-il, de quelque chose d'encore plus moderne que le lit. Regardez bien ! Il posa la main sur un bout de mtal qui sortait d'un des cts de la cuvette blanche, et... et mon immense stupfaction, de l'eau jaillit. De l'eau ! C'est de l'eau froide, trs froide, dit-il. (Et mettant sa main dans la cuvette, il ajouta :) Rendez-vous compte. Je me rendis compte. C'tait de l'eau, de l'eau pareille celle d'une rivire. Peut-tre son odeur tait-elle un peu plus fade... oui, elle l'tait mais c'tait de l'eau, de l'eau qui sortait d'un morceau de mtal ! J'en croyais peine mes yeux ! Il avana la main et prit un objet noir qu'il fixa dans le trou au fond de la cuvette. Le doux murmure de l'eau continua ; bientt la cuvette fut remplie mais elle ne dborda pas. L'eau devait sans doute s'couler par un trou quelconque car elle ne se rpandait pas sur le plancher. De nouveau, il manipula la pice de mtal et l'eau cessa de couler. Il mit les deux mains dans la cuvette et en remua le contenu. Admirez, dit-il, comme elle est belle. Avec ce systme, on n'a plus besoin de sortir et de la tirer d'un puits. A mon tour, je plongeai mes mains dans la cuvette, et je les agitai dans l'eau. Qu'il tait donc agrable de n'avoir plus se mettre quatre pattes pour se laver dans une rivire ! Le jeune homme tira alors sur une chane et l'eau s'coula brusquement en gargouillant comme un vieillard qui va rendre le dernier soupir. Puis, 49/303

il prit derrire lui ce qui me parut tre une courte plerine. Tenez, dit-il, servez-vous de ceci. Je le regardai puis abaissai les yeux sur le bout de tissu qu'il me tendait. Que voulez-vous que j'en fasse ?... demandai-je. Je n'ai pas besoin d'autre vtement. De nouveau, il se mit rire. C'est simplement pour vous essuyer les mains... Comme cela..., dit-il, en me montrant comment s'y prendre. Maintenant, votre tour... Schez-les bien. Je m'excutai, mais j'tais rempli d'merveillement : je me souvenais des dernires femmes tibtaines que j'avais vues. Comme elles auraient t contentes de tirer de ce bout d'toffe quelque chose d'utile, alors que dans cette universit, il n'tait bon qu' servir d'essuiemains ! Qu'aurait dit ma mre en me voyant ! De l'eau sortant d'un bout de mtal ! Des bassins qui taient utiles bien qu'ils fussent percs ! Cette fois, j'tais vraiment impressionn et mon guide s'en montra ravi. Par un petit escalier, il me conduisit une salle situe au sous-sol. C'est ici, dit-il, que l'on garde les corps, ceux des hommes comme ceux des femmes. Par la porte ouverte, j'aperus des cadavres, allongs sur des tables de pierre, attendant d'tre dissqus. L'air tait fortement imprgn de l'odeur des tranges produits chimiques qui les empchaient de se putrfier. A l'poque, je n'avais pas la moindre ide de leur nature car au Tibet, le climat froid et sec protge longtemps les corps de la dcomposition. Dans la chaleur touffante de Tchoung-king, au contraire, il 50/303

fallait pratiquer des injections aussitt aprs la mort si l'on voulait garder les cadavres quelques mois la disposition des tudiants. Il ouvrit la porte d'une petite armoire tiroirs. Regardez, dit-il, ce sont les plus rcents modles du matriel chirurgical amricain. Tout ce qu'il faut pour dissquer des cadavres et couper bras et jambes. Regardez bien ! Je jetai les yeux sur tous ces objets de mtal brillant, sur tout ce verre et tout ce chromium... "Eh bien, me dis-je, cela m'tonnerait beaucoup que les Amricains obtiennent de meilleurs rsultats que les Tibtains." Aprs m'tre promen dans les btiments du collge pendant prs de trois heures, je m'en retournai vers mes compagnons qui, assis dans la cour, m'attendaient non sans inquitude. Je leur fis part de ce que j'avais vu et de ce que j'avais fait, puis je leur dis : Allons faire un tour en ville pour voir de quoi elle a l'air. Pour moi, elle me parat bien barbare, avec son odeur infecte et son vacarme assourdissant. Nous remontmes en selle et nous nous loignmes du collge pour aller jeter un coup d'oeil aux boutiques de la rue aux Marches. Trs vite, nous mettions pied terre pour voir de plus prs toutes les marchandises extraordinaires qui y taient exposes. Ensuite, en regardant les rues en pente, nous en remarqumes une qui semblait s'arrter au bord d'une falaise, comme si elle donnait sur le vide. Intrigus, nous la suivmes : en fait, elle descendait pic, jusqu' des marches aboutissant aux quais en contrebas. Sous nos yeux, dansaient sur l'eau de gros cargos l'trave orgueilleuse, et des jonques avec leurs voiles latines, 51/303

que la brise qui jouait au pied de la falaise rabattait mollement sur les mts. L'on voyait des coolies, portant sur leurs paules de longues perches de bambou, monter leur bord petits pas saccads ; des paniers attachs au bout des perches contenaient le chargement. Il faisait une chaleur accablante et nous tions en nage. L'air touffant de Tchoung-king est clbre. Nous avancions, tenant nos chevaux par la bride, lorsqu'une sorte de brume descendit des nuages jusqu'au fleuve, d'o elle remonta jusqu' nous, nous forant marcher ttons, comme en pleine nuit. Tchoung-king est une ville altire, d'un aspect plutt angoissant, une cit btie sur des rochers pic et comptant prs de deux millions d'habitants. Les rues sont trs escarpes, si escarpes que certaines maisons ressemblent des cavernes creuses dans la montagne, tandis que d'autres semblent avoir t construites juste au-dessus des abmes. Chaque parcelle de terre, cultive avec un soin extrme, tait l'objet d'une surveillance rigoureuse. Ici, c'taient des rizires ; l, une range de haricots ou quelques plants de mas, mais pas un pouce de terrain n'tait laiss en friche. Partout des silhouettes vtues de bleu taient penches sur la terre comme si ces hommes taient ns le dos courb, destins de toute ternit arracher les mauvaises herbes de leurs doigts fatigus. La haute bourgeoisie, elle, habitait dans la valle de Kialing, un faubourg de Tchoung-king, o, tout au moins d'aprs les normes chinoises si diffrentes des ntres, l'air tait plus salubre. On y trouvait des boutiques mieux achalandes et la terre, avec ses arbres fournis et ses rivires ombrages, tait meilleure. Ce faubourg 52/303

interdit aux coolies tait rserv aux hommes d'affaires prospres, aux cadres suprieurs, et tous ceux qui possdaient une fortune personnelle. C'est l qu'habitaient le mandarin et les familles aristocratiques. Oui, Tchoung-king tait une ville puissante et la plus grande que nous eussions jamais vue, et pourtant elle ne nous impressionnait pas ! Tout coup, nos estomacs vides se rappelrent notre souvenir de faon pressante. Nos provisions tant puises, nous fmes obligs de nous mettre en qute d'un restaurant. Une grossire enseigne attira nos regards. Elle assurait les clients ventuels qu' l'intrieur il tait possible de manger la meilleure cuisine de la ville, servie dans les dlais les plus rapides. Nous entrmes donc et un homme vtu de bleu vint notre table prendre la commande. Avez-vous de la tsampa ? demandai-je. Non, rpondit-il... C'est un plat occidental, n'est-ce pas ? Ici, on ne fait que de la cuisine chinoise... Eh bien, que peut-on manger ? Du riz, des nouilles, des ailerons de requin et des oeufs. Parfait, dis-je, nous prendrons des boulettes de riz, des nouilles, un aileron et des pousses de bambou. Faites vite. Il s'loigna grands pas et revint presque aussitt avec ce que nous avions command. Autour de nous, d'autres clients taient attabls, faisant claquer trs fort leurs mchoires, et parlant plus fort encore. Nous tions vraiment scandaliss car, dans les lamaseries du Tibet, il est une rgle inviolable : aucune conversation n'est permise table, parler serait offenser la 53/303

nourriture et celle-ci pouvait facilement se venger en provoquant de bizarres douleurs intestinales. Aussi, chaque repas, un moine tait charg de nous lire les critures et nous devions l'couter en silence. Dans ce restaurant, les conversations allaient bon train et elles taient des plus frivoles. Pendant tout le djeuner, scandaliss et coeurs de la conduite de la clientle chinoise, nous mangemes, le nez sur notre assiette, respectueux des rgles de notre ordre. Toutefois, nos voisins n'abordrent pas que des sujets badins ; il y eut de nombreux conciliabules sur les Japonais et les troubles qu'ils venaient de fomenter dans diverses parties de la Chine. A cette poque, j'tais parfaitement ignorant de la situation. Nanmoins, rien de ce qui touchait ce restaurant ou mme Tchoung-king ne nous impressionnait. Quant ce repas, sa seule originalit fut de m'obliger payer une addition pour la premire fois de ma vie ! Le djeuner termin, nous trouvmes l'intrieur d'un btiment municipal une cour o il nous fut possible de nous asseoir pour bavarder l'aise. Nous avions laiss nos chevaux l'curie pour qu'ils soient nourris et abreuvs ; il fallait aussi les laisser prendre un repos bien gagn car, le lendemain matin, mes compagnons devaient se remettre en route, mais cette fois en direction du Tibet, leur patrie. Comme tous les touristes du monde, ils se demandaient quoi rapporter leurs amis de Lhassa et moi-mme, je cherchais ce que je pourrais bien envoyer au Lama Mingyar Dondup. Aprs force discussions, nous nous dirigemes d'un commun accord vers les magasins pour y faire nos emplettes. Aprs quoi, notre troupe entra dans un petit jardin o elle entama une 54/303

conversation qui devait durer jusqu'au crpuscule. Audessus de nous, les toiles se mirent timidement briller travers la lgre brume qui avait succd au brouillard. Alors, nous relevant, nous partmes de nouveau la recherche d'un restaurant. Des crustacs taient au menu. C'tait la premire fois que nous en gotions et leur saveur nous parut bizarre, dsagrable mme. Mais ils eurent au moins le mrite de nous remplir l'estomac et lorsqu'on est affam comme nous l'tions, on ne demande rien de plus ! Aprs le dner, nous regagnmes l'curie o nous avions laiss nos chevaux. A en juger par leurs hennissements de plaisir, on et dit qu'ils nous attendaient. Ils paraissaient trs frais, et ils l'taient, hlas ! Je dis hlas, car n'ayant jamais t bon cavalier, un cheval fatigu m'a toujours paru plus sympathique qu'un cheval trop dynamique ! Aprs avoir quitt l'curie, nous prmes la route de Kialing. Nous sortmes de Tchoung-king par la route qui, passant par les faubourgs, devait nous mener la lamaserie o mes compagnons ne passeraient qu'une nuit, mais qui allait devenir mon domicile. Sur la droite, un chemin escaladant le flanc d'une colline boise nous permit d'arriver au sommet. La lamaserie appartenait mon ordre ; lorsque j'entrai dans le temple, juste temps pour l'office du soir, ce fut un peu comme si je rentrais chez moi. Les fumes d'encens droulaient leurs volutes au-dessus de ma tte ; quant aux voix graves des vieux moines, et celles plus hautes des acolytes, il me suffit de les entendre pour ressentir un sentiment poignant de nostalgie. Les autres durent deviner ce que je ressentais car ils ne m'adressrent 55/303

pas la parole et me laissrent seul avec mes penses. Je restai ma place bien aprs que l'office eut pris fin. Plong dans une profonde mditation, je songeai au temps o le coeur plein d'une tristesse mortelle et... le ventre vide, j'avais franchi le seuil d'un temple pour la premire fois aprs avoir subi une dure preuve d'endurance. Mais cette nuit-l, mon me tait plus malade encore. Jeune, j'ignorais peu prs tout de l'existence ; cet instant, au contraire, j'avais l'impression de ne connatre que trop bien, et la vie et la mort. Quelques instants s'coulrent. Mon frre, me dit le vieil Abb qui dirigeait la lamaserie et qui s'tait approch de moi pas feutrs, il n'est pas bon de s'attarder sur les choses du pass, quand on a tout l'avenir devant soi. L'office est termin, mon frre, et bientt viendra l'heure d'un autre office. Gagnez votre couche, je vous prie, car vous aurez fort faire demain. Sans mot dire, je me levai et il me conduisit l o je devais dormir. Mes compagnons taient dj couchs, rouls dans leurs couvertures. Je passai devant leurs formes immobiles. Dormaient-ils ? Peut-tre. Qui aurait pu le dire ? Peut-tre rvaient-ils du voyage qu'ils allaient entreprendre et de la joie qu'ils auraient retrouver leur famille au terme de leur chevauche. Je m'enroulai, moi aussi, dans ma couverture et m'allongeai sur le sol. Les ombres de la lune devaient beaucoup voyager dans le ciel avant que je pusse trouver le sommeil. Les trompettes et les gongs du temple me rveillrent. L'heure tait venue de se lever et d'assister de nouveau un office. J'avais grand faim en 56/303

me rendant au service du matin qui prcde obligatoirement le petit djeuner. Pourtant, quand aprs l'office on m'apporta manger, je n'avais plus d'apptit. Je me contentai d'une trs lgre collation, car mon coeur tait trop triste. Mes compagnons, eux, firent preuve d'un apptit qui me parut rpugnant ; il est vrai qu'ils devaient prendre des forces en prvision du long voyage qu'ils allaient entreprendre. Aucun de nous ne parla beaucoup. Toute parole semblait inutile. Finalement, je m'adressai eux. Remettez cette lettre et ce prsent mon Guide, le Lama Mingyar Dondup. Dites-lui que je lui crirai souvent. Dites-lui que vous avez pu voir quel point son enseignement et sa compagnie me manquent... Quant ceci, repris-je, en retirant un paquet de ma robe, je le destine au Trs-Profond. Remettez-le mon Guide, il s'arrangera pour le faire parvenir au Dala Lama. Ils prirent lettre et paquets de mes mains et je dtournai la tte, en proie une forte motion dont je ne voulus pas leur donner le spectacle ; un haut lama comme moi se devait de dissimuler une telle faiblesse. Fort heureusement, leur chagrin tait aussi trs rel car une sincre amiti s'tait cre entre nous en dpit si l'on tient compte de nos coutumes du foss qui nous sparait socialement. Il leur tait pnible de me quitter, de me laisser seul dans ce monde bizarre qu'ils hassaient et de retourner sans moi Lhassa, leur ville bien-aime. Nous nous promenmes quelque temps au milieu des arbres, regardant les petites fleurs qui tapissaient le sol, coutant les oiseaux qui chantaient dans les branches, observant les nuages lgers au57/303

dessus de nos ttes. Puis l'heure du dpart arriva. Nous revnmes ensemble la vieille lamaserie chinoise, niche parmi des arbres au sommet d'une colline qui dominait la ville et les fleuves. Il n'y avait ni grandchose dire ni grand-chose faire. Nous tions la fois nerveux et tristes. Arrivs aux curies, mes compagnons sellrent lentement leurs chevaux et prirent la bride du mien, cette brave bte qui m'avait transport si fidlement de Lhassa Tchoung-king, et qui maintenant animal fortun allait revenir au Tibet. Nous changemes quelques mots, quelques pauvres mots, puis ils montrent en selle et prirent le chemin du retour, tandis que laiss seul, je les regardais s'loigner. Leurs silhouettes diminuaient vue d'oeil ; bientt un tournant les dissimula ma vue. Le petit nuage de poussire soulev par leur passage se dissipa et le clic-clac des sabots de leurs chevaux s'vanouit dans le lointain. Je restai plant l, songeant au pass et redoutant l'avenir. Je ne sais depuis combien de temps j'tais ainsi plong dans une muette dtresse lorsqu'une voix agrable me tira de mes sombres rveries. Honorable Lama, de grce rappelez-vous qu'il y a en Chine des gens qui seront de vos amis... Je suis votre disposition, Honorable Lama du Tibet, camarade tudiant Tchoung-king. Lentement, je me retournai : un jeune moine chinois au visage sympathique se tenait quelques pas de moi. Je crois qu'il tait assez inquiet sur la faon dont j'allais traiter ses avances. N'tais-je pas un abb et un grand lama et lui un simple moine ? Mais je fus heureux de le voir. Il s'appelait Huang, et c'tait un 58/303

homme dont, par la suite, je devais tre fier d'tre l'ami. Nous fimes rapidement connaissance et je fus ravi d'apprendre qu'il tait comme moi inscrit la Facult de Mdecine dont les cours allaient commencer le lendemain. Lui aussi allait tudier ces deux matires extraordinaires, l'lectricit et le magntisme. En fait, nous devions faire partie du mme groupe d'tudiants, et ainsi devenir trs lis. En sa compagnie, je revins vers la lamaserie, et nous franchissions la porte quand un autre moine s'avana vers nous. Nous devons nous prsenter au collge, dit-il, et signer un registre. Oh, m'criai-je, c'est dj fait. Je m'en suis occup hier. Oui, Honorable Lama, rpondit-il, mais il ne s'agit pas du registre des tudiants que vous avez sign hier, il s'agit de celui de la Confrrie universitaire. Au collge, en effet, nous serons tous frres comme dans les collges amricains. Tous les trois, nous fimes demi-tour et par le sentier de la lamaserie, un sentier tapiss de fleurs et bord d'arbres, nous rejoignmes la grand-route qui va de Kialing Tchoung-king. En compagnie de ces jeunes gens qui avaient peu prs le mme ge que moi, le trajet jusqu'aux btiments o nous allions passer nos journes me parut moins long et moins triste que la veille. Le jeune secrtaire aux vtements de toile bleue parut sincrement enchant de nous voir. J'esprais votre visite... dit-il. Il y a ici un journaliste amricain qui parle chinois. Il serait enchant de faire la connaissance d'un grand lama du Tibet. 59/303

Une nouvelle fois, il nous fit suivre le corridor jusqu' une pice que je ne connaissais pas. Ce devait tre une sorte de salle de rception car un grand nombre de jeunes gens y taient assis, en grande conversation avec des jeunes femmes, ce que je trouvai plutt choquant. A l'poque, j'tais trs ignorant de l'autre sexe. Un grand jeune homme, qui je donnai une trentaine d'annes, avait pris place sur une chaise trs basse. Ds qu'il nous vit entrer, il se leva et porta la main son coeur, l'orientale. Naturellement, je le saluai de mme. Quand on nous prsenta cependant, il crut bon de me tendre la main. Cette fois, je ne fus pas pris au dpourvu. Je saisis sa dextre et la broyai selon toutes les rgles de l'art. Ah, fit-il en riant, je vois que vous assimilez trs bien les manires occidentales qu'on cherche introduire Tchoung-king. Oui, rpondis-je, j'en suis arriv au point o je peux m'asseoir sur ces horribles chaises et donner des poignes de main. C'tait un garon charmant, mort Tchoung-king, il y a quelques annes, dont je n'ai jamais oubli le nom. Nous nous promenmes dans les jardins o, assis sur une murette de pierre, nous emes une longue conversation. Je lui parlai du Tibet, de nos coutumes, et lui racontai en dtail ce qu'avait t ma vie dans ma patrie. En retour, il me parla de l'Amrique. Je lui demandai ce qui le retenait Tchoung-king et comment un homme de son intelligence pouvait vivre dans une ville aussi touffante, alors que rien ne semblait l'y obliger. Il me rpondit qu'il prparait une srie d'articles pour un magazine amricain fort connu. 60/303

Il me demanda alors la permission de parler de moi dans ses articles. A vrai dire, lui rpondis-je, je prfrerais que vous n'en fassiez rien. Ma prsence ici a un but prcis : tudier et faire des progrs. Tchoung-king doit ultrieurement me servir de tremplin en vue d'autres voyages en Occident. Je prfrerais attendre d'avoir mon crdit quelque chose qui ft digne d'tre signal. Alors, je me mettrai en rapport avec vous et je vous accorderai cette interview laquelle vous tenez. tant un honnte homme, il comprit trs bien mon point de vue. Nos relations devinrent vite amicales ; il parlait passablment le chinois et nous n'avions gure de difficults nous comprendre. Quand nous repartmes pour la lamaserie, il fit avec nous un bout de chemin. Si cela peut se faire un jour, dit-il, j'aimerais beaucoup visiter le temple et assister un office. Votre religion n'est pas la mienne mais je la respecte et je voudrais lui rendre hommage. Trs bien, rpondis-je, vous assisterez un office dans notre temple et vous y serez le bienvenu, je vous en donne ma parole. Sur quoi, nous nous sparmes car j'avais beaucoup faire en prvision du lendemain, ce jour o j'allais commencer une nouvelle carrire d'tudiant... comme si, jusqu'alors, je n'avais consacr tout mon temps l'tude ! Rentr la lamaserie, je dus mettre de l'ordre dans mes affaires et m'occuper de mes robes qui s'taient salies pendant le voyage. C'tait moi de les laver parce que la coutume de notre pays veut que nous nous occupions nous-mmes de nos vtements, 61/303

de nos robes et de toutes nos affaires personnelles, sans confier ces tches rebutantes des serviteurs. Par la suite, je devais m'habiller en bleu comme les tudiants chinois, parce que mes robes de lama attiraient trop l'attention ; je voulais avant tout tudier en paix, et pour cela, il me fallait fuir toute publicit ! En plus de nos tches quotidiennes, telles que le blanchissage, par exemple, nous avions nos propres offices ; mon rang dans la hirarchie religieuse m'obligeait de plus prendre personnellement part la clbration de ces services car si, pendant le jour, je n'tais qu'un tudiant, la lamaserie j'tais toujours un haut dignitaire ecclsiastique, qui ne pouvait se drober ses nombreuses obligations. Et c'est ainsi que cette journe se termina, alors que je pensais qu'elle ne finirait jamais, cette journe qui devait me voir pour la premire fois de ma vie, compltement et irrmdiablement coup de mes compatriotes. Le lendemain, par une matine chaude et ensoleille, Huang et moi, nous nous mmes en route vers notre nouvelle vie d'tudiants en mdecine. Nous emes vite fait d'effectuer le trajet et d'arriver au collge o des centaines d'tudiants se pressaient dj devant un gigantesque tableau. Un examen attentif de toutes les communications affiches sur celui-ci nous permit de voir que nos noms figuraient sur la mme liste, de sorte que nous assisterions toujours ensemble aux mmes cours. Aprs quoi, nous nous rendmes dans la salle qui nous avait t assigne, en nous frayant un passage travers la masse des tudiants qui continuaient examiner le tableau. En nous asseyant, 62/303

nous tions remplis d'tonnement, moi du moins, devant l'tranget de l'installation, les pupitres, enfin tout. Aprs ce qui nous parut tre une ternit, d'autres jeunes gens entrrent par petits groupes et prirent leur place. Enfin, quelqu'un donna un coup de gong et un Chinois entra en disant : Bonjour, messieurs... Toute la classe se leva pour obir aux signes extrieurs de politesse stipuls par les rglements et rpondit d'une seule voix : Bonjour, monsieur. Le Chinois commena par nous annoncer qu'il allait nous faire passer un examen par crit, en soulignant que nos insuffisances ne devaient pas nous dcourager, parce que son rle tait de dcouvrir ce que nous ignorions et non ce que nous savions. Tant qu'il n'aurait pas une ide exacte du niveau intellectuel de chacun, dit-il, il ne serait pas en mesure de nous aider. Cet examen, au cours duquel nous devions rpondre aux questions les plus diverses, portant sur tous les sujets possibles et imaginables, allait tre un vritable brouet chinois d'arithmtique, de physique, d'anatomie, de tout ce qui avait trait la mdecine, la chirurgie et aux sciences, et aux matires dont la connaissance tait indispensable quiconque voulait rellement approfondir ces trois dernires disciplines. Il nous fit clairement comprendre que si nous tions incapables de rpondre une question, nous devions indiquer que sur ce point nos tudes n'avaient pas t pousses aussi loin, et donner, dans la mesure du possible, toutes prcisions lui permettant d'avoir une ide exacte de nos connaissances. Aprs quoi, il agita une sonnette 63/303

et la porte s'ouvrit sur deux appariteurs chargs de ce qui me parut tre des livres, et qu'ils se mirent en devoir de nous distribuer. En fait, ils ne nous remirent pas des livres, mais des feuilles o taient inscrites les questions ainsi que du papier blanc pour crire nos rponses. Puis on nous donna des crayons, car en cette occasion nous n'allions pas nous servir de pinceaux. Nous nous mmes donc au travail, lisant les questions et y rpondant de notre mieux. D'aprs son aura, il tait visible, tout au moins pour moi, que le matre de confrences tait un homme intgre qui ne cherchait qu' nous aider. J'avais reu de mon Guide et tuteur, le Lama Mingyar Dondup, une instruction extrmement spcialise. Les rsultats de l'examen proclams au bout de deux jours montrrent que si dans de nombreuses matires, j'tais trs en avance sur mes camarades, mes connaissances en lectricit et en magntisme taient nulles. Environ une semaine aprs, je me trouvais dans un laboratoire avec un groupe d'tudiants qui, tout comme moi, ignoraient la signification de ces deux mots aux sonorits si menaantes, quand arriv la fin de son cours sur l'lectricit, le professeur nous dit : Passons maintenant la pratique... Au moyen d'une exprience tout fait inoffensive, je vais vous montrer les effets de l'lectricit... Il me tendit alors deux fils. Tenez-les bien, s'il vous plat, me dit-il, serrez-les dans vos mains jusqu' ce que je vous dise de les lcher. Croyant qu'il me demandait de l'aider dans son exprience et la suite devait prouver que je ne me 64/303

trompais pas ! j'obis, mais sans enthousiasme. Son aura, en effet, rvlait que ses desseins taient troubles. "Allons, me dis-je, peut-tre suis-je en train de me montrer injuste, tout simplement parce qu'il ne m'est pas sympathique." Aprs avoir fait demi-tour, il regagna pas rapides sa place d'o il appuya sur un bouton. Quand un clair jaillit du fil, l'aura du professeur fut celle d'un homme absolument stupfait. L'bahissement, du reste, se lisait sur son visage. Serrez-les plus fort, dit-il. Je m'excutai et serrai les fils de toutes mes forces. Le professeur me regarda en se frottant les yeux. Il tait abasourdi et tous s'en rendirent compte, mme ceux qui ne pouvaient voir son aura. Pour la classe entire, il fut vident qu'il n'avait, de sa vie, prouv pareille surprise. Mes camarades regardaient la scne, bouche be, incapables de comprendre ce qui se passait, et ce que le matre avait voulu dmontrer. Celui-ci, aprs avoir coup le courant, revint prs de moi et me prit les fils des mains. Il y a quelque chose qui ne marche pas, dit-il, un mauvais contact sans doute. Il retourna sa table, un fil dans chaque main, puis, sans les lcher, rtablit le courant... et se mit immdiatement crier. Ae ! Coupez, coupez, vous allez me tuer ! Son corps tait secou de convulsions et on et dit que tous ses muscles taient nous et paralyss. Pendant qu'il hurlait, je remarquai que son aura ressemblait un soleil couchant. "Extrmement intressant, pensai-je, je n'ai jamais vu d'aura si joliment colore !" 65/303

Ses vocifrations prolonges firent bientt accourir du monde. Aprs lui avoir jet un regard, un homme bondit jusqu' la table et coupa le courant. Le pauvre professeur s'affala sur le sol, tremblant de tout son corps et suant grosses gouttes. Il n'tait pas beau voir avec son visage d'une pleur verdtre. Enfin, il russit se relever en s'agrippant au rebord du bureau. C'est vous le coupable, cria-t-il. Moi, me rcriai-je, je n'ai rien fait du tout. Vous m'avez demand de tenir les fils et je les ai tenus. Ensuite, quand vous me les avez repris des mains, nous avons cru que vous alliez mourir. Je n'y comprends rien, dit-il, rien du tout... Qu'est-ce que vous ne comprenez pas ? J'ai tenu ces machins-l dans mes mains, n'est-ce pas ?... alors, que voulez-vous dire ? Il me regarda dans les yeux. Vous n'avez vraiment rien senti ? demanda-t-il. Un picotement ou quelque chose comme cela ? Ma foi, lui dis-je, j'ai prouv une lgre sensation de chaleur qui tait agrable mais rien de plus. Pourquoi ? Qu'aurais-je d ressentir ? Le professeur qui avait coup le courant prit la parole. Accepteriez-vous de recommencer ? demanda-t-il. Bien sr, lui rpondis-je, aussi souvent que vous voudrez. Il me tendit les fils. Je vais mettre le courant, dit-il en appuyant sur le bouton, et vous me ferez part de vos impressions... Voyons, que ressentez-vous ? Eh bien, tout au plus une agrable sensation de chaleur... Pas de quoi en faire une histoire : C'est 66/303

exactement comme si j'approchais mes mains d'un feu... Serrez-les plus fort, dit-il. J'obis avec une telle bonne volont que les veines de mes mains se mirent gonfler. Les deux professeurs changrent un regard puis, aprs avoir coup le courant, l'un d'eux se saisit des fils, les enveloppa d'un chiffon et les garda en main. Mettez le contact, dit-il son collgue. Le courant fut remis et immdiatement le matre qui tenait les fils les laissa chapper. Oh ! s'cria-t-il, le courant passe toujours. En tombant, les deux fils sortirent du chiffon et entrrent en contact. Aussitt, jaillit une tincelle d'un bleu vif cependant qu'une petite boule de mtal fondu se dtachait de l'extrmit de l'un d'entre eux. Voil les plombs qui sautent maintenant, dit un matre, en sortant pour effectuer les rparations ncessaires. Le courant rtabli, le cours d'lectricit continua. Les professeurs nous expliqurent qu'ils avaient voulu me faire passer un courant de 250 volts dans les mains pour que la secousse que j'prouverais serve de dmonstration au reste de la classe. Or, j'ai la peau particulirement sche et 250 volts ne me drangent aucunement. C'est ainsi que je peux poser mes mains sur des colonnes montantes sans pouvoir dire si le courant passe ou non... Malheureusement pour lui, le pauvre professeur n'tait pas comme moi, il tait au contraire extrmement sensible au courant lectrique. En Amrique, nous dit-on ce mme jour, lorsqu'un homme a commis un crime, ou qu'il est reconnu 67/303

coupable d'un meurtre, il est lectrocut. On l'attache une chaise au moyen de courroies, un courant passe dans son corps et il meurt. "Comme c'est intressant... me dis-je. Que pourraient-ils faire avec moi, je me le demande... Il est vrai que je n'ai nulle envie d'en faire l'exprience..." 3 LA FACULT DE MDECINE Un brouillard gristre et humide tombait des collines dominant Tchoung-king ; il masquait les maisons, le fleuve, les mts des navires amarrs dans le port, transformant les lumires des boutiques en de vagues masses d'un jaune orange, et touffant les bruits ; grce lui, une partie de la ville y gagnait en beaut. J'entendis des pas feutrs : la vague silhouette d'un vieillard tout vot surgit du brouillard l'espace d'une seconde, et disparut aussitt. Un trange silence, troubl seulement par des bruits assourdis, planait sur la ville qui semblait recouverte d'un pais manteau. Ce jour-l, nous n'avions, Huang et moi, plus de cours suivre et la soire tait bien avance. Nous nous tions vads des salles de dissection pour prendre un peu l'air, mais ce temps nous avait dus. J'avais faim et apparemment Huang aussi. L'humidit nous avait pntrs jusqu' la moelle des os et nous tions glacs. Si nous allions manger un morceau, dit Huang. Je connais un bon endroit. Entendu, rpondis-je. Je suis toujours prt faire des expriences intressantes. Que voulez-vous me montrer ? 68/303

Tout simplement que, malgr vos dires, on peut vivre confortablement Tchoung-king. Nous nous mmes donc en route, mais ttons comme des aveugles. Enfin, nous arrivmes dans une rue dont il nous fut possible de reprer les boutiques. Un peu en contrebas de la colline, Huang me fit entrer dans ce qui me parut tre une caverne creuse dans le flanc d'une montagne. A l'intrieur, l'air tait encore plus pais qu'au-dehors. La salle tait pleine de fumeurs qui vomissaient de gros nuages nausabonds. C'tait pour ainsi dire la premire fois que je voyais une aussi grande assemble de fumeurs ; aussi tait-ce un spectacle nouveau encore qu'coeurant que celui de ces hommes qui, un tison enflamm la bouche, faisaient sortir de petits nuages de fume par leurs narines. Un homme qui soufflait la fume non seulement par ses narines mais par ses oreilles attira particulirement mon attention. Il me fascinait tellement que du doigt, je le montrai Huang. Oh ! celui-l, dit-il, il est sourd comme un pot... On lui a crev les tympans et a lui sert beaucoup en socit, car sans tympans, il peut faire sortir la fume par ses oreilles. Il aborde un tranger et lui dit : "Donnez-moi une cigarette, et je vous ferai voir quelque chose que vous ne savez pas faire !..." Ainsi, il ne manque jamais de tabac... Mais trve de plaisanterie, il est temps de penser manger. Je vais commander le repas... Je suis trs connu ici, et nous aurons ce qu'il y a de mieux au meilleur prix... Sa proposition me convenait d'autant mieux que, depuis plusieurs jours, j'avais fort mal mang... tout me paraissait tellement trange, commencer par la 69/303

cuisine. Aprs qu'Huang se fut adress un garon qui prit quelques notes sur son bloc, nous nous assmes et commenmes bavarder. La nourriture constituait pour moi un problme. Je ne pouvais me procurer les plats auxquels j'tais habitu et force m'tait donc de manger, entre autres choses, de la viande et du poisson. Pour moi, lama du Tibet, c'tait l des pratiques rvoltantes, bien que mes suprieurs au Potala m'eussent ordonn de m'habituer la cuisine trangre et absous l'avance pour le genre de nourriture que je serais oblig de prendre. Au Tibet, les prtres ne mangent jamais de viande mais je n'tais pas au Tibet et il me fallait bien vivre si je voulais accomplir la tche qui m'avait t fixe. Faute de pouvoir me procurer des aliments "convenables", je devais avaler les infmes ratatouilles qu'on me servait et faire semblant de les trouver mon got. On nous apporta notre repas : une demi-tortue aux cornichons de mer, suivie de grenouilles au curry, garnies de feuilles de choux. Tout cela tait fort bon mais combien je regrettais ma tsampa ! Enfin, faisant contre mauvaise fortune bon coeur, je fis honneur aux grenouilles ainsi qu' un bon plat de nouilles et de riz. Comme boisson, nous prmes du th. Une chose dont je me suis toujours abstenu, en dpit des nombreuses invites des trangers, c'est l'alcool. Jamais, au grand jamais, je n'en ai bu. Pour les gens de notre foi, il n'est rien de plus dangereux que les boissons alcoolises, et rien de pire que les ivrognes. L'ivresse est pour nous le plus terrible des pchs, car, lorsque le corps est imbib d'alcool, le vhicule astral qui est la partie la plus spirituelle de l'individu est chass du corps 70/303

physique et devient ainsi une proie offerte aux entits qui rdent. La vie que nous connaissons n'est pas toute la vie ; le corps physique n'en est qu'une manifestation particulire, la plus basse ; plus on boit et plus on nuit son tre dans les autres plans de l'existence. Il est bien connu que les ivrognes voient des "lphants roses" et de nombreuses choses curieuses qui ne correspondent rien de rel. Ces formes, croyonsnous, sont celles qu'empruntent les entits malveillantes, pour pousser le corps physique faire le mal. Tout le monde sait qu'un homme saoul n'est pas "en possession de toutes ses facult". Aussi n'ai-je jamais bu de spiritueux, pas mme de l'eau-de-vie de grain ou du vin de riz. Le canard laqu est un mets des plus dlicats du moins pour ceux qui aiment les volailles. Pour ma part, je prfrais de beaucoup les pousses de bambou, qu'il est naturellement impossible de se procurer en Occident. Ce qui s'en rapproche le plus est une espce de cleri qu'on cultive dans un certain pays de l'Europe. Le cleri d'Angleterre, tout fait diffrent, me convient moins. Puisque nous en sommes au chapitre de la cuisine, il intressera peut-tre le lecteur de savoir que le chop suey n'est pas un plat. Chop suey n'est qu'un nom, un vocable gnrique pour dsigner la nourriture chinoise, quelle qu'elle soit. Si l'on veut vraiment manger la chinoise, le mieux est de se rendre dans un restaurant chinois de premier ordre et de commander d'abord un ragot de champignons et de pousses de bambou, puis une soupe de poissons et enfin un camard laqu. On ne vous donnera pas de couteau dans un vrai restaurant chinois, mais le 71/303

garon, l'aide d'une hachette dcoupera le canard en tranches de l'paisseur voulue. Aprs qu'il vous aura fait approuver son travail, elles seront places avec des oignons nouveaux entre deux tranches de pain azyme. Il est d'usage de ne faire qu'une bouche de ces petits sandwichs. On terminera le repas avec des feuilles de lotus ou, si l'on veut, des racines de lotus. Certains prfrent le lotus en grains mais, en tout tat de cause, on aura besoin d'une quantit suffisante de th chinois. Tel tait le genre de repas qu'on servait dans ce restaurant qu'Huang connaissait si bien. ma vive surprise, l'addition fut des plus raisonnables ; aussi estce avec un dlicieux sentiment d'euphorie, que, l'estomac bien cal, nous nous levmes de table pour affronter le brouillard. Nous remontmes la rue jusqu' la route de Kialing o, aprs quelques centaines de mtres, nous tournmes droite pour emprunter le sentier menant notre temple. Nous arrivmes pour l'office. Les Tablettes, qu'aucune brise n'agitait, pendaient mollement sur leurs mts et les nuages d'encens semblaient immobiles. Ces Tablettes, faites d'une toffe rouge sur laquelle sont brods en or des idogrammes chinois, taient les Tablettes des Anctres, et elles servaient commmorer le souvenir des morts, comme les pierres tombales des Occidentaux. Aprs nous tre prosterns devant Ho Tai et Kuan Yin, Dieu de la Vie Parfaite et Desse de la Piti, nous avanmes dans le temple faiblement clair pour assister au service. Celui-ci termin, nous tions si incapables d'affronter le repas du soir que nous nous enroulmes sans plus attendre dans nos couvertures pour bientt glisser dans le sommeil. 72/303

Pour nos travaux de dissection, nous n'tions jamais court de cadavres, car c'tait une marchandise facile se procurer dans le Tchoung-king de cette poque ! Plus tard, quand la guerre clata, nous devions n'en avoir que trop notre disposition ! Ceux que nous dissquions taient gards dans une salle souterraine convenablement rfrigre. Ds qu'il nous en parvenait un nouveau, ramass dans la rue ou fourni par un hpital, nous lui injections dans l'aine une solution d'un dsinfectant puissant pour le maintenir pendant quelques mois dans un bon tat de conservation. Il tait trs intressant de descendre au sous-sol o ces corps, tous d'une maigreur extrme, taient tendus sur des dalles de pierre. Chacun voulait le cadavre le plus maigre et cela donnait lieu de violentes disputes. Dissquer un corps trop gras donne beaucoup de mal et les rsultats ne correspondent pas aux efforts fournis. Il peut arriver qu'aprs avoir coup et coup, puis dtach un nerf ou une artre, on soit oblig de dissquer couche aprs couche de tissus adipeux. Nous ne manquions certes pas de cadavres. Trs souvent, nous en avions tellement en rserve que nous les mettions dans de grands bassins, "en conserve" selon l'argot des tudiants. Bien entendu, il n'tait pas toujours facile d'introduire subrepticement un cadavre dans l'hpital car les parents du dfunt pouvaient avoir des opinions trs arrtes ce sujet. A cette poque, les bbs qui mouraient et les adultes dont les familles taient trop pauvres pour assumer les frais d'un enterrement convenable taient abandonns dans les rues la faveur de la nuit. Les tudiants en mdecine, dont j'tais, sortaient donc trs souvent de 73/303

bonne heure ramasser les corps les plus "sympathiques", c'est--dire les plus dcharns. Nous aurions pu avoir un cadavre chacun mais en gnral nous travaillions deux, l'un s'occupant de la tte et l'autre des jambes. On se sentait ainsi moins seul ! Nous prenions assez souvent notre djeuner dans la salle de dissection, surtout en priode d'examens. Il n'tait pas rare de voir un tudiant, son djeuner pos mme le ventre d'un cadavre, lire un manuel cal contre l'une de ses cuisses. Il ne nous serait alors jamais venu l'esprit qu'au contact de ces corps nous pouvions contracter un tas de maladies bizarres. Notre Principal, le Dr Lee, tait partisan des mthodes amricaines les plus modernes. Sur certains points, cela tournait presque la manie, mais peu importait car c'tait un excellent homme, un des Chinois les plus brillants que j'aie eu l'occasion de rencontrer, et avec lequel tudier devenait un plaisir. J'ai acquis de solides connaissances et pass de nombreux examens. Toutefois, je reste convaincu qu'au point de vue de l'anatomie pathologique, j'ai plus appris avec les Briseurs de Corps du Tibet que partout ailleurs. Notre collge et l'hpital qui lui tait rattach taient situs quelque distance des quais, dans le prolongement de la rue aux Marches. Par beau temps, nous jouissions d'une trs belle vue sur la rivire et sur les champs en terrasses, en raison de la situation leve du collge, qui en faisait du reste un btiment facile reprer. Du ct du port, dans la partie la plus commerante de la rue, il y avait une vieille, trs vieille boutique qui paraissait dans un tat de dlabrement avanc. Les boiseries taient vermoulues et la peinture 74/303

des planches toute caille. La porte tait branlante. Une silhouette de tigre dcoupe dans du bois et badigeonne de couleurs criardes tait place juste audessus, de sorte que pour entrer dans la boutique, il fallait passer sous son dos arqu. Sa gueule grande ouverte sur ses crocs pointus et ses griffes terrifiantes avaient t traits dans un style suffisamment raliste pour effrayer n'importe qui. Ce tigre, selon la vieille tradition chinoise, reprsentait la virilit. Cette chope attirait les hommes puiss et tous ceux qui cherchaient assouvir pleinement leurs passions. Des femmes aussi venaient dans cette boutique se procurer des poudres, de l'extrait de tigre ou de racine de ginseng, quand elles voulaient des enfants, sans russir en avoir. Ces extraits sont extrmement riches en substances d'un grand secours pour les hommes et les femmes en proie ce genre de difficults, substances dont la rcente dcouverte par les savants de l'Occident a t salue par eux comme un des triomphes de la science moderne. Les Chinois et les Tibtains, trs ignorants, il est vrai, de tout ce qui touche la recherche scientifique, n'employaient ces extraits que depuis trois ou quatre mille ans et ils n'en ont jamais tir vanit ! Il est de fait que l'Occident aurait beaucoup apprendre de l'Orient s'il tait anim d'un esprit plus ouvert. Mais revenons notre vieille boutique avec son froce tigre sculpt et bariol, ses vitrines pleines de poudres tranges, ses momies et ses bouteilles de liquides colors. Elle appartenait un mdecin de la vieille cole, qui vendait aussi du crapaud en poudre, des cornes d'antilope pulvrises servant d'aphrodisiaque, et bien d'autres mixtures curieuses. Dans ces quartiers 75/303

pauvres, il tait rare qu'un malade se prsente au pavillon de chirurgie de l'hpital pour se faire soigner. Il prfrait entrer dans cette vieille choppe crasseuse, tout comme l'avaient fait son pre et, selon toute vraisemblance, le pre de son pre. Il confiait ses difficults au mdecin, qui, assis derrire une barrire de bois fonc, ressemblait fort, avec ses lunettes paisses, un vieux hibou. Aprs avoir discut de son cas et des symptmes, le vieux docteur, opinant de la tte d'un air solennel et les mains jointes, prescrivait les mdicaments ncessaires d'un ton sentencieux. La tradition voulait que chaque mdicament et sa couleur propre, qui tait dtermine selon un code spcial. C'tait l une convention dont l'origine se perdait dans la nuit des temps. Aux malades qui souffraient de l'estomac tait prescrite une mdecine jaune, tandis que ceux qui taient atteints d'une maladie de coeur ou du sang prenaient un remde de couleur rouge. Pour les bilieux, les hpatiques, ou mme les grands colriques, le vert s'imposait, et les affections de la vue se traitaient avec une lotion bleue. Les organes internes posaient de grands problmes quant au choix des couleurs. Pour une douleur attribue un mauvais fonctionnement des intestins, il tait prescrit une prparation lgrement brune. Il suffisait une femme qui attendait un enfant du moins c'est ce qu'on lui affirmait d'avaler de la chair de tortue pulvrise pour que l'accouchement se fit sans douleurs, sans complications, sans mme qu'elle s'en rendt compte, et, en tout cas, sans que son travail en ft troubl. Rentre chez toi, lui disait-on, noue un tablier autour de ta taille en le passant entre les jambes pour 76/303

que l'enfant ne tombe pas terre, et avale un peu de cette poudre de tortue... Le vieux mdecin chinois, non inscrit la Facult, avait le droit de faire de la rclame et celle-ci prenait des formes spectaculaires. Une immense enseigne bariole, place en permanence au-dessus de sa maison, proclamait son merveilleux talent de gurisseur. Ce n'tait pas tout. Dans le salon d'attente et la salle de consultation, se trouvaient des mdailles et des cussons, tmoignages de la reconnaissance de riches clients qu'il avait terrifis pour la faon miraculeuse dont son talent, ses poudres, ses lotions et autres mdicaments colors les avaient guris de leurs mystrieuses maladies... Le pauvre dentiste, un praticien galement de la vieille cole, n'tait pas aussi fortun. N'ayant pas le plus souvent de maison o recevoir ses patients, il les soignait dans la rue. La victime assise sur une caisse, il procdait l'examen de sa denture, ttant ici, sondant par l, sous les regards attentifs du public. Puis, grand renfort de gesticulations et de mystrieuses manipulations, "il se mettait en devoir" d'extraire la mauvaise dent. Je dis qu'il "se mettait en devoir" car souvent l'extraction n'allait pas sans peine, soit que le patient et trs peur, soit qu'il protestt trop bruyamment, auquel cas le dentiste n'hsitait pas demander aux badauds de maintenir la victime rcalcitrante. Aucun anesthsique n'tait employ. Pour sa publicit, le dentiste n'utilisait pas des enseignes, des mdailles ou des cussons comme les mdecins, il se contentait de porter au cou un collier fait avec les dents qu'il avait arraches. Ds qu'il en avait extrait 77/303

une, il la nettoyait soigneusement, la perait d'un trou et la joignait son collier, un tmoignage de plus de son habilet ! Nous tions fort mcontents quand des malades que nous avions soigns de notre mieux, en leur faisant suivre les traitements les plus modernes et en leur administrant les remdes les plus coteux, se rendaient en cachette chez le vieux docteur chinois, pour lui demander ses soins. Nous prtendions les avoir guris, le charlatan en faisait autant, mais les responsables de nos disputes, trop heureux d'tre dbarrasss de leur mal, se gardaient bien de prendre position. Quand nos tudes furent plus avances, il nous arriva de plus en plus souvent d'accompagner un docteur diplm dans ses visites domicile et d'assister aux oprations. Parfois, il nous fallait gagner en bas des falaises, des endroits difficiles d'accs, o, la suite d'une chute, un pauvre diable gisait, les os fracasss, le corps ensanglant, sans qu'il ft possible de rien faire pour lui. Nous visitions aussi ceux qui vivaient sur le fleuve Kialing, dans des maisons-bateaux, ou des petites huttes bties sur des radeaux de bambou couverts de nattes. Ces habitations se balanaient au gr du courant et si l'on ne faisait pas attention, il tait trs facile, surtout la nuit, de faire un faux pas ou de prendre appui sur un morceau de bambou, lequel s'enfonait dans l'eau ! Aventure dont on n'tait gure consol par l'hilarit des jeunes garons que pareil spectacle attirait immanquablement. La capacit d'endurance la douleur des vieux paysans chinois tait stupfiante. Sans jamais se plaindre, ils taient toujours reconnaissants de ce que nous russissions 78/303

faire pour eux. Nous cherchions leur rendre service de toutes les manires, ne ft-ce qu'en les aidant mettre un peu d'ordre dans leurs petites huttes ou en prparant leurs repas, mais nos rapports avec les jeunes taient plus dlicats. Ils s'agitaient de plus en plus, sous l'influence des ides modernes. Les hommes de Moscou s'infiltraient parmi eux, et les prparaient l'avnement du communisme. Nous le savions, sans pouvoir faire autre chose, hlas, qu'assister, impuissants, toute cette agitation. Avant d'acqurir nos diplmes, il nous fallut normment travailler et consacrer jusqu' quatorze heures par jour l'tude de sujets trs divers, dont le magntisme et l'lectricit, pour n'en citer que deux. Je me souviens fort bien de mon premier cours de magntisme, science qui m'tait alors quasiment inconnue. En un sens, ce cours fut peut-tre aussi intressant que ma premire leon sur l'lectricit. Le professeur n'tait gure sympathique mais voyons ce qui se passa. Huang avait russi, en se frayant un chemin travers la foule des tudiants, parvenir au tableau sur lequel tait affich notre emploi du temps. H, Lobsang, me lana-t-il, cet aprs-midi, cours sur le magntisme... Nous tions trs contents d'apprendre que nous ferions partie de la mme classe, car il s'tait nou entre nous une amiti trs sincre. Aprs avoir travers la cour, nous entrmes dans une salle contigu la salle d'lectricit. A l'intrieur, se trouvait tout un matriel qui nous parut trs semblable celui qui tait utilis en lectricit : bobines de fil, pices de mtal 79/303

bizarres ressemblant beaucoup des fers cheval, tiges noires, tiges en verre et diffrentes botes transparentes contenant ce qui semblait tre de l'eau, enfin des morceaux de bois et de plomb. Nous nous assmes nos places, et le professeur fit son entre et gagna sa chaire pas pesants. C'tait un homme pais, physiquement et intellectuellement, qui avait de ses capacits une opinion extrmement flatteuse, qu'en tout cas la trs grande majorit de ses collgues ne partageait pas. Lui aussi tait all en Amrique mais alors que certains matres en taient revenus, conscients des limites de leur savoir, il avait ramen de ce voyage la conviction qu'il savait tout et que son cerveau tait infaillible. Ds qu'il fut install sa chaire, il prouva le besoin de frapper sur son bureau l'aide d'un marteau de bois. Taisez-vous, rugit-il, bien que le silence ft total. Nous allons tudier le magntisme. Pour certains d'entre vous, ce sera certainement leur premire leon sur ce sujet passionnant. Il prit un des barreaux de mtal auquel on avait donn la forme d'un fer cheval. Ce barreau, dit-il, est entour d'un champ. Immdiatement, j'imaginai des chevaux en train de patre. Je vais vous montrer, continua-t-il, comment dlimiter le champ de cet aimant avec de la limaille de fer. Le magntisme, en effet, "activera" chaque particule de cette limaille, laquelle pousera exactement la forme de la force qui s'exerce sur elle.

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N'importe quel imbcile peut voir ce champ, glissaije imprudemment l'oreille d'Huang assis ct de moi. Pourquoi tant de chichis ? Le professeur bondit, hors de lui. Oh, dit-il, c'est le grand lama du Tibet... Il ne connat pas un tratre mot sur le magntisme ou l'lectricit, mais il peut voir un champ magntique !... Il pointa vers moi un doigt menaant. Ainsi donc, grand lama, vous pouvez le voir de vos propres yeux... vraiment ? Alors, vous tes le seul homme sur terre en tre capable, acheva-t-il en ricanant. Oui, Honorable Matre, rpondis-je en me levant. Je le vois trs bien, ainsi que les lumires autour de ces fils. De son marteau de bois, il fit pleuvoir une grle de coups furieux sur son bureau. Vous mentez, s'cria-t-il, ce champ est invisible. Mais puisque vous tes si malin, venez donc le dessiner au tableau, nous allons bien nous amuser. Avec un soupir d'ennui, je m'approchai du tableau, muni de l'aimant et d'un bout de craie. En maintenant le fer cheval sur le tableau, je dessinai la forme exacte du champ que j'avais sous les yeux, ainsi que celle de la lumire bleutre qui s'en dgageait. Je dessinai aussi les stries plus lgres qui se trouvaient l'intrieur du champ mme. Rien ne m'tait plus facile, j'avais reu ce don ma naissance et plusieurs oprations l'avaient dvelopp. Quand j'eus fini, je me tournai vers la classe : le silence tait absolu. Le professeur, les yeux lui sortant littralement de la tte, ne me quittait pas du regard. 81/303

C'est une supercherie, dit-il, vous avez dj tudi cette question ! Honorable Matre, rpondis-je, jusqu' ce jour je n'avais pas vu d'aimant. Ma foi, dit-il, j'ignore comment vous vous y prenez ! Votre champ est correctement dessin ; je persiste cependant croire que c'est une supercherie... et qu'au Tibet vous n'avez appris que des trucs de ce genre... Je n'y comprends rien. Il m'arracha l'aimant des mains, le recouvrit d'une mince feuille de papier qu'il saupoudra d'une fine limaille de fer. Du doigt, il imprima au papier de lgres secousses et la poudre reproduisit exactement le dessin que j'avais fait sur le tableau. Son regard aprs tre all de l'aimant au tableau revint se poser sur la limaille de fer. Homme du Tibet, s'cria-t-il, je refuse de vous croire. Je maintiens que c'est une mystification. Il s'assit d'un air las, pris sa tte entre ses mains, puis clatant de fureur, bondit sur ses pieds et fit de nouveau un geste menaant. Vous !... Vous soutenez que vous pouvez voir le champ de cet aimant ainsi que la lumire autour de ces fils ? Parfaitement, rpliquai-je. Rien n'est plus facile. Trs bien, hurla-t-il, je vais vous prouver que vous n'tes qu'un farceur ! Il tait tellement en colre qu'en se retournant il renversa sa chaise. Il se dirigea pas rapides vers un coin de la salle, se baissa et ramassa en grognant une bote d'o sortaient des fils enrouls en spirale. Puis, il se redressa et la plaa sur une table devant moi. 82/303

Voil, dit-il en me regardant dans les yeux comme s'il me lanait un dfi, une bote trs intressante, qu'on appelle bote haute frquence. Dessinez-moi son champ et je vous croirai. Allez-y. Trs bien, lui rpondis-je, ce n'est pas compliqu. Approchons cependant la table du tableau, autrement je serais oblig de dessiner de mmoire. Il prit un bout de la table, je pris l'autre et, nous deux, nous la portmes prs du tableau. Je pris un morceau de craie et j'allais commencer mon dessin, quand je m'aperus que le champ avait disparu. J'tais vraiment stupfait de n'avoir plus que des fils sous les yeux. En me retournant vers le matre, je vis qu'il avait la main pose sur un commutateur. Il avait videmment coup le courant et la plus grande stupfaction se lisait sur son visage. C'est donc vrai, dit-il, que vous pouvez voir les champs. C'est prodigieux ! (Il mit le contact de nouveau et me dit :) Tournez-moi le dos... vous me direz quand le courant sera coup et quand il sera branch. J'obis et je n'eus aucune difficult annoncer : le courant est coup, branch, coup, etc. Le matre s'arrta vite et s'assit sur sa chaise dans l'attitude d'un homme dont la foi vient d'tre irrmdiablement branle. Vous pouvez sortir, le cours est termin, dit-il brusquement. Quant vous, restez, ajouta-t-il, en se tournant vers moi. Des murmures de mcontentement s'levrent parmi les tudiants. Ils taient venus assister un cours qui les intressait et voil qu'on les mettait dehors ! Mais le 83/303

professeur les fit dguerpir, en en poussant mme un ou deux par les paules pour qu'ils partent plus vite. Il tait le matre dans sa classe. Maintenant expliquez-vous, me dit-il, une fois que la salle fut vide. De quel truc s'agit-il ? Il ne s'agit pas d'un truc, lui rpondis-je. C'est un don que j'ai reu ma naissance et qu'une opration a considrablement dvelopp. Je peux voir les auras des hommes... la vtre, par exemple, montre que vous refusez de croire que quelqu'un puisse possder un don que vous n'avez pas. Vous voulez me prendre en faute. Non, rpondit-il, je veux seulement prouver que mes connaissances sont exactes. Or, si vous pouvez voir cette aura, tout ce qu'on m'a appris est faux. Pas du tout, rpliquai-je. J'affirme que tout l'enseignement qu'on vous a donn en prouve l'existence. Le peu d'lectricit que j'ai dj pu apprendre dans ce collge me fait penser, en effet, que l'lectricit est l'agent moteur du corps humain. Inepties que tout cela, s'cria-t-il en bondissant sur ses pieds. C'est de l'hrsie... Venez avec moi chez le Principal, nous allons rgler cette affaire !... Le Dr Lee tait assis son bureau, plong dans ses paperasses. A notre entre, il leva ses yeux pleins de douceur par-dessus ses lunettes, qu'il enleva ensuite pour mieux nous voir. Vnr Principal, brailla le professeur, ce garon, cet individu du Tibet prtend qu'il peut voir les auras et que nous en avons tous une. Il veut me faire croire qu'il en sait plus long que moi, moi qui suis le professeur d'lectricit et de magntisme ! Trs calmement, le Dr Lee nous invita nous asseoir. 84/303

Voyons, dit-il, de quoi s'agit-il exactement ? Lobsang Rampa peut voir les auras ? Je le savais dj. De quoi vous plaignez-vous ? Mais Vnr Principal, s'cria le professeur aprs tre rest un instant bouche be, est-il possible que VOUS accordiez crance ces stupidits, cette hrsie, tous ces trucs ? Trs certainement, rpondit le Dr Lee, car Lobsang Rampa vient d'une trs grande famille du Tibet et les plus hautes personnalits m'ont parl de lui. A ces mots, Po Chu, le professeur, prit un air penaud. L'Aura et le corps thrique Lobsang Rampa, reprit le Principal en se tournant vers moi, j'aimerais que vous nous parliez de l'aura. Expliquez-nous ce sujet comme si nous n'y connaissions rien du tout. Faites-le pour que nous puissions comprendre votre exprience si particulire et peut-tre en tirer profit. Ma foi, la question se prsentait sous un tout autre jour. J'aimais bien le Dr Lee et sa faon de rgler les problmes. Docteur Lee, commenai-je, je suis n avec le pouvoir de voir les gens tels qu'ils sont rellement. Il flotte autour d'eux une aura qui rvle chaque nuance de leur pense, chaque modification de leur tat physiologique, mental ou spirituel. Cette aura est une lumire dont la source est l'me. Pendant les deux premires annes de ma vie, je pensais que tout le monde voyait ce que je voyais mais j'ai vite compris qu'il n'en tait rien. Comme vous le savez dj, je suis entr dans une lamaserie, l'ge de sept ans, pour y tre initi. L, on me fit subir une opration spciale, 85/303

qui eut pour effet de me faire voir plus clairement ce que je voyais dj et, par surcrot, de me donner certains pouvoirs. Au temps o l'histoire n'avait pas encore commenc, continuai-je, l'homme avait un Troisime Oeil, que plus tard sa propre folie lui a fait perdre. Me rendre l'usage de ce Troisime Oeil, tel tait le but de la formation qui m'a t donne la lamaserie de Lhassa. (Je leur jetai un regard : tous deux buvaient mes paroles.) Docteur Lee, poursuivisje, le corps humain baigne d'abord dans une lumire bleutre, d'un ou deux pouces d'paisseur. Cette lumire recouvre tout le corps physique, dont elle ne se spare jamais. C'est "le corps thrique", le plus bas de tous, et il sert de lien entre le monde physique et le monde astral. L'intensit du bleu varie selon l'tat de sant. Puis, au-del du corps physique et du corps thrique, il y a l'aura dont les dimensions varient selon le degr d'volution, le niveau de l'instruction et la nature des penses. La vtre, dis-je au Principal, se trouve une distance de vous gale la taille d'un homme, c'est l'aura d'un homme volu. Quelles que soient ses dimensions, l'aura humaine est compose d'un tourbillon de bandes de couleur, qui ressemblent des nuages colors glissant dans le ciel du soir. Elles s'altrent selon les penses. Sur le corps, il existe des zones particulires qui produisent leur propres varits de bandes colores. Hier, continuai-je, en travaillant la bibliothque, j'ai vu des gravures dans un livre consacr certaines croyances religieuses de l'Occident. Certaines reprsentaient des personnages dont la tte tait entoure d'une aura. Faut-il en conclure que les Occidentaux que j'ai toujours crus 86/303

moins volus que nous peuvent voir les auras, et que nous en sommes incapables, nous autres peuples de l'Orient ? Sur ces images, seule la tte tait entoure d'une aura ; mais l'aura que je vois entoure non seulement la tte mais le corps tout entier, y compris les mains, les doigts et les pieds. Et ce que je vois, je l'ai toujours vu. Le Principal se tourna vers Po Chu. Ce que vous venez d'apprendre, dit-il, je le savais dj. Je savais que Rampa tait dou de ce pouvoir, et qu'il l'avait utilis au service des dirigeants tibtains. Vous comprenez maintenant pourquoi il poursuit ses tudes dans ce collge. Nous esprons qu'il pourra nous aider mettre au point un appareil qui rendra d'normes services l'humanit entire en facilitant le diagnostic et le traitement des maladies. Qu'est-ce qui a motiv votre visite aujourd'hui ? Le professeur avait l'air absorb dans ses penses. Nous venions de commencer l'tude des applications pratiques du magntisme, rpondit-il. Avant mme d'avoir procd la premire exprience, et peine avais-je ouvert la bouche pour aborder la question des champs magntiques que cet homme a dclar qu'il pouvait voir le champ d'un aimant, ce que je savais tre absolument impossible, fantastique. Je l'ai donc pri de venir au tableau. A mon grand tonnement, il a t capable de dessiner le champ d'un aimant ainsi que celui d'un transformateur haute frquence. Et ds que je coupai le contact, il ne voyait plus rien. J'tais persuad qu'il s'agissait d'une mystification, ajouta-t-il en regardant le Principal d'un air de dfi.

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Non, lui rpondit le Dr Lee, il ne s'agissait pas d'une mystification, loin de l. Je sais que Lobsang Rampa disait la vrit. Il y a quelques annes, j'ai fait la connaissance de son Guide, le Lama Mingyar Dondup, un des hommes les plus brillants du Tibet, qui, par pure bont d'me et par amiti pour moi, s'est soumis une srie d'expriences, qui dmontrrent qu'il avait les mmes pouvoirs que Lobsang Rampa. Nous c'est--dire un petit groupe de spcialistes fmes mme de faire des recherches trs pousses sur le sujet. Malheureusement, les prjugs, l'esprit de routine et la jalousie nous ont empchs de publier nos conclusions. Je n'ai jamais cess de le regretter. Un long silence s'ensuivit. "C'est bien aimable de la part du Principal d'avoir foi en moi", pensai-je. Quant au professeur, il semblait d'humeur sombre, comme sous le coup d'une dception inattendue. Si vous possdez ce pouvoir, demanda-t-il, pourquoi tudier la mdecine ? Je veux tudier la mdecine et aussi les sciences, rpondis-je, pour tre en mesure d'aider ceux qui construiront un appareil comme celui que j'ai vu sur les Hautes-Terres de Chang Tang au Tibet. Le Principal m'interrompit. Oui, dit-il, je sais que vous avez fait partie de cette exprience. J'aimerais tre mieux renseign sur cet appareil. Il y a quelque temps, commenai-je, un petit groupe des ntres s'est rendu sur les instructions du Dala-Lama dans une valle cache entre les chanes de montagnes des Hautes-Terres de Chang Tang. Nous devions y dcouvrir une ville fonde bien avant les 88/303

dbuts de l'histoire et qui avait t habite par une race d'homme aujourd'hui disparue. Une partie de la ville tait enfouie sous un glacier mais partout dans la valle secrte o la glace avait fondu et o il faisait chaud, les maisons et leurs installations taient intactes. C'est l que j'ai vu un appareil qui avait la forme d'une bote. Il suffisait d'y approcher l'oeil pour que les auras devinssent visibles et c'est en examinant l'aura d'une personne, avec ses couleurs, que les anciens habitants de cette ville pouvaient connatre son tat de sant. Bien plus, il leur tait possible de prvoir les maladies puisque l'aura en indiquait le degr de probabilit, avant l'apparition des premiers symptmes. Ainsi les microbes du coryza sont visibles sur une aura, mme s'ils n'ont pas encore manifest leur prsence par un rhume. La gurison d'un malade est beaucoup plus facile quand on n'a pas attendu pour le soigner que la maladie se soit dclare. De cette faon, le mal pourrait tre neutralis avant mme d'avoir eu le temps de s'installer dans l'organisme. Trs intressant, dit le Principal, en m'approuvant d'un signe de tte, continuez, je vous prie... J'imagine, dis-je, une version moderne de cet appareil et je voudrais participer sa mise au point. Dans mon esprit, il devrait permettre aux mdecins et aux chirurgiens les moins dous pour la voyance, de voir "en couleurs" les auras de leurs malades. A l'aide de cartes spciales, indiquant la nature du mal, ils pourraient ainsi tablir facilement et sans risque d'erreur un diagnostic exact. Mais, dit le professeur, vous venez trop tard. Nous avons dj les rayons X ! 89/303

Les rayons X ! dit le Dr Lee. Mais mon pauvre ami, quoi nous serviraient-ils dans cette affaire, puisqu'ils ne nous montrent que l'ombre gristre des os ? Ce n'est pas les os que Lobsang Rampa veut rendre visibles mais le force vitale du corps. Je comprends parfaitement ce qu'il a en vue, et je suis persuad que les plus grandes difficults qu'il aura surmonter proviendront des prjugs et de la jalousie professionnelle. Mais, ajouta-t-il, en se retournant vers moi, comment arriverez-vous soulager les troubles mentaux avec votre appareil ? Vnr Principal, rpondis-je, si une personne souffre d'un ddoublement de la personnalit, son aura l'indiquera trs nettement parce qu'elle sera ddouble elle-mme... Et je soutiens qu' l'aide d'un appareil appropri, il sera possible de rapprocher ces deux auras, peut-tre au moyen d'un courant lectrique haute frquence. Au moment o j'cris ces pages, je constate que ce genre de questions intresse beaucoup d'Occidentaux. De nombreux mdecins parmi les plus minents se sont penchs sur le problme, mais tous sans exception m'ont pri de taire leur nom pour ne pas compromettre leur rputation ! Il n'est peut-tre pas inutile d'ajouter quelques remarques. Avez-vous jamais observ des fils lectriques par temps de brume ? Vous avez alors pu constater que, surtout dans les rgions montagneuses, ces fils sont entours d'une faible lumire ayant la forme d'une couronne. Si vous avez de bons yeux, vous avez pu voir cette lumire clignoter, dcrotre puis crotre en intensit puis dcrotre et crotre encore, et 90/303

ainsi de suite selon les changements de polarit du courant. C'est peu prs ce qui se passe dans l'aura humaine. Il est manifeste que nos aeux, nos arrirearrire-arrire-grands-parents pouvaient voir les auras ou les auroles puisqu'ils furent capables de les peindre sur les portraits des saints. On ne peut mettre cela sur le seul compte de leur imagination ; sinon comment expliquerait-on qu'elles aient t peintes autour de la tte de ces personnages, c'est--dire l o prcisment brille une lumire ? La science moderne permet de mesurer l'intensit des ondes du cerveau et de la force lectrique contenue dans le corps humain. En fait, il y a quelques annes, on a procd dans un hpital trs connu des recherches sur les rayons X. Les chercheurs s'aperurent qu'ils avaient obtenu des clichs de l'aura humaine, mais ils n'y comprirent rien et s'en soucirent moins encore. Ce qui les intressait, c'tait de photographier les os et non les couleurs qui enveloppent le corps, de sorte que cette aura ne faisait que les "embter" ! Tout ce qui concernait la photographie des auras fut malheureusement abandonn, tandis que de grands progrs taient raliss dans le domaine des rayons X, ce qui, je le dis humblement mais fermement, revient mettre la charrue avant les boeufs ! J'ai l'intime conviction que quelques recherches devraient suffire pour doter les mdecins et les chirurgiens du plus merveilleux instrument de gurison qui soit. J'imagine trs bien comme je l'imaginais il y a tant d'annes dj un appareil spcial que n'importe quel docteur transporterait dans sa poche. Il l'utiliserait pour examiner le patient peu prs comme on se sert d'un 91/303

verre fum pour regarder le soleil. A l'aide de cet appareil, il lui serait possible de voir l'aura d'un malade et d'aprs la couleur des stries ou l'irrgularit des contours, de diagnostiquer exactement la nature des troubles. Ce n'est pas l ce qui importe le plus, car il ne suffit pas de connatre les maux dont les gens souffrent, il faut encore savoir les gurir. Or, l'appareil auquel je pense permettrait des gurisons faciles, spcialement dans le cas des maladies mentales. 4 JE DEVIENS AVIATEUR La soire tait chaude et touffante, avec peine un semblant de brise. A soixante mtres (200 pieds) environ au-dessus de la falaise o nous nous promenions, les masses menaantes des nuages prenaient parfois des formes fantastiques qui me rappelaient le Tibet. Huang et moi avions pass une journe trs dure dans les salles de dissection, o des cadavres qui y taient rests trop longtemps dgageaient une puanteur insupportable, qui, jointe toutes les autres odeurs dont celle des antiseptiques, nous avait donn une terrible migraine. "Pourquoi, me demandai-je, avait-il donc fallu que je quitte le Tibet o la puret de l'air n'a d'gale que celle des penses ?" Fatigus de toutes ces odeurs, nous tions venus nous promener sur cette falaise aprs avoir fait un brin de toilette. Qu'il tait bon de flner le soir en contemplant la nature ! Mais d'autres spectacles que celui de la nature retenaient aussi notre attention ; car de l'endroit o nous tions, il nous suffisait de nous 92/303

pencher pour voir l'intense activit qui rgnait sur le fleuve. Des coolies chargeaient inlassablement des bateaux, portant sur leurs paules de longues perches de bambou au bout desquelles taient suspendues des hottes pouvant contenir jusqu' une quarantaine de kilos (90 livres) de marchandises. Ces hottes pesaient plus de deux kilos (5 livres) chacune, de sorte que le coolie coltinait tout au long de sa journe des fardeaux dont le poids tait rarement infrieur quatre-vingtcinq kilos (190 livres). Leur vie tait un enfer, et ils ne s'arrtaient de travailler que pour mourir compltement puiss, bien qu'encore dans la fleur de l'ge. Vritables btes de somme humaines, ils taient plus maltraits que les animaux. Et lorsque, uss la tche, la mort les surprenait, ils se rendaient utiles une ultime fois dans nos salles de dissection en fournissant nos apprentis docteurs et chirurgiens le matriel de base qui leur tait ncessaire pour apprendre soigner les vivants. Quand nous quittmes le bord de la falaise, une trs lgre brise charge du doux parfum des arbres et des fleurs nous rafrachit le visage. Presque en face de nous se trouvait un petit bosquet d'arbres et nous dcidmes de nous y rendre. Mais aprs quelques mtres, nous nous arrtmes, les nerfs tendus, envahis d'un trouble inexplicable, comme si nous ressentions l'approche d'une catastrophe. Nous nous interrogemes du regard. Ce ne peut tre le tonnerre, fit Huang, sans tre autrement convaincu de ce qu'il disait. Bien entendu, ce n'est pas le tonnerre, rpondis-je. Il s'agit de quelque chose de trs trange, de quelque chose que nous ne connaissons srement pas. 93/303

Peu rassurs, nous coutmes, la tte penche, puis ayant examin le paysage autour de nous, la terre et les arbres, nos yeux se portrent enfin sur les nuages. C'tait du ciel que venait le bruit, une sorte de broum, broum, broum rgulier, sans cesse plus fort et plus strident. Enfin, une forme sombre aile apparut l'espace d'un clair dans une dchirure des nuages... avant mme que nous eussions pris conscience de sa ralit, elle avait disparu dans un autre nuage. Huang ! criai-je, un des dieux du ciel vient nous enlever ! Que faire sinon rester immobiles, en essayant d'imaginer ce qui allait suivre. Ce bruit semblable au tonnerre, jamais nous n'en avions entendu de tel. La grande forme sombre apparut au-dessus de nos ttes ; elle laissait derrire elle des petites tranes de nuages comme si elle ne pouvait souffrir d'tre retarde dans sa marche. Tout coup, elle jaillit du ciel, passa au ras de nos ttes, et disparut au-dessous de la falaise dans un vacarme pouvantable et un violent tourbillon d'air. Aprs quoi, le silence fut total. Mduss, transis de peur, Huang et moi restions clous sur place, changeant des regards lourds d'apprhension. Puis, d'un mme lan nous fmes demi-tour et nous courmes vers le bord de la falaise pour voir ce qui tait arriv cette chose surgie du ciel, cette forme sombre si bizarre et si bruyante. Couchs plat ventre, tout prs du bord, nous jetmes prudemment un coup oeil sur l'eau scintillante du fleuve. Prs de la berge, l'trange monstre ail reposait sur un banc de sable. Pendant que nous l'observions, il cracha quelques flammches dans un crpitement de fume noire. Cela 94/303

suffit nous faire sursauter, et nous devnmes ples comme la mort. Mais ce qui suivit fut plus trange encore. Quels ne furent pas notre tonnement, notre stupfaction, quand d'un panneau qui s'tait ouvert sur le ct du monstre, sortirent deux hommes. Je n'avais jamais rien vu d'aussi merveilleux, j'en tais sr, mais... nous perdions notre temps perchs sur cette falaise ! D'un bond, nous fmes sur pied et nous prmes au pas de course la direction du sentier menant au fleuve. Dans la rue aux Marches, notre course devint frntique, au mpris des rgles de la circulation et mme de la politesse la plus lmentaire, tant nous tions follement presss d'arriver sur la berge. Une fois en bas, notre dception fut si forte que nous aurions pu trpigner de colre : pas un seul bateau en vue, ni un seul batelier. Tous s'taient rus de l'autre ct du fleuve, l justement o nous mourions d'envie d'aller. Mais si ! C'tait bien une barque l-bas, derrire un rocher. Nous galopions vers elle avec l'intention de la mettre l'eau, quand un vieillard charg de filets descendit d'un chemin escarp. H, grand-pre, cria Huang, fais-nous traverser ! Ma foi, rpondit le vieillard, cela ne me sourit gure. Combien seriez-vous prts payer ? Jetant ses filets, il s'adossa au flanc de sa barque, une vieille pipe culotte la bouche, les jambes croises, comme quelqu'un qui il ne dplairait pas de passer la nuit bavarder. Nous bouillions d'impatience. Allons, voyons, grand-pre... Quel est ton prix ? La somme qu'il indiqua tait si fantastique, qu' notre avis elle aurait pu suffire l'acquisition de son vieux bateau pourri. 95/303

Mais notre surexcitation tait telle que nous aurions tout donn pour nous trouver de l'autre ct du fleuve. Huang voulut marchander. Assez de temps perdu, lui dis-je, donnons-lui la moiti de ce qu'il demande... Le vieillard sauta sur l'occasion car il n'esprait pas le dixime de cette somme. Le march conclu, nous bondmes vers sa barque. Doucement, jeunes gens, du calme, dit-il. Vous allez me l'abmer ! Oh ! a va, grand-pre, rpliqua Huang. Fais vite, on n'y voit plus bien clair. Sans se presser, le vieux bonhomme monta bord en grognant contre ses rhumatismes. Puis, l'aide d'une longue perche il poussa lentement sa barque dans le fleuve. Incapables de tenir en place, nous cherchmes vainement un moyen de le faire aller plus vite, mais le bonhomme refusa de forcer l'allure. mi-chemin, au milieu du courant, le bateau fut pris dans un tourbillon et il fallut que le batelier le remette dans la bonne direction. Pour gagner du temps, j'avais prpar l'argent que je lui mis dans la main avant mme d'arriver. Le vieux pcheur ne se fit certainement pas prier pour l'accepter. Aprs quoi, sans attendre que le bateau ait atteint l'autre rive, nous sautmes pardessus bord et de l'eau jusqu'aux genoux nous remontmes la berge toutes jambes. L'incroyable, la merveilleuse machine qui tait descendue du ciel avec des hommes son bord tait devant nous. Nous la contemplions avec un respect ml de crainte en nous tonnant nous-mmes de notre tmrit d'oser la regarder de si prs. D'autres 96/303

gens taient l aussi, se tenant une distance respectueuse. Nous nous approchmes, plus prs, encore plus prs... jusqu'au moment o, glisss sous l'appareil, nous examinmes les pneus des roues en leur donnant de petits coups. l'arrire, il n'y avait pas de roue mais une barre de mtal flexible dont l'extrmit avait la forme d'un sabot. Ah ! m'criai-je, ce doit tre un patin pour rduire la vitesse au moment de l'atterrissage. Nous avions un truc comme a sur nos cerfs-volants. Pas rassurs du tout, nous promenions nos doigts sur les flancs de la machine avec mille prcautions, quand nous fmes fort surpris de voir qu'il s'agissait simplement d'une sorte de toile tendue sur un cadre de bois et grossirement peinte. a, c'tait vraiment quelque chose d'inou ! peu prs gale distance des ailes et de la queue, nos doigts rencontrrent un panneau. Quand il s'ouvrit devant un homme qui, d'un bond lger, sauta sur le sol, notre saisissement fut tel que nous faillmes nous vanouir. Eh bien, dit-il, cet avion semble vous intresser ! Pour sr, rpondis-je. Au Tibet, j'ai vol dans une machine qui lui ressemblait mais elle ne faisait pas de bruit. Il me regarda, les yeux carquills. Au Tibet, dites-vous ? demanda-t-il. Parfaitement, dis-je. Huang intervint. Mon ami, dit-il, est une Incarnation Vivante du Bouddha et un lama. Il tudie prsentement Tchoung-king. Il a souvent vol dans des cerfs-volants.

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L'homme de la machine volante eut l'air trs intress. C'est passionnant, s'cria-t-il. Venez donc, je vous prie, vous asseoir l'intrieur, nous pourrons bavarder. Faisant demi-tour, il rentra dans l'appareil. "Ma foi, pensai-je, ma vie a toujours t pleine d'aventures les plus diverses et si cet homme n'a pas peur de pntrer dans cette machine, je ne vois pas pourquoi je serais moins courageux que lui." J'entrai donc, et Huang me suivit. Sur les Hautes-Terres du Tibet, j'avais dj vu un engin plus grand que celui-l, l'engin dans lequel les Dieux du Ciel avaient quitt le monde. Il y avait entre eux une grande diffrence cependant : la machine des dieux tait silencieuse et n'inspirait pas la terreur alors que celle-ci sautait dans l'air et le dchirait de ses vrombissements. A l'intrieur, l'homme nous fit prendre place sur des siges fort confortables ma foi, puis se mit m'assaillir de questions, mon avis stupides, sur le Tibet, sujet banal, du moins pour moi. Je n'arrivais pas comprendre pourquoi cet homme, qui se trouvait dans la plus merveilleuse machine du monde, tenait tellement me parler de mon pays. Finalement, force de temps et au prix de bien des efforts, nous russmes obtenir de lui quelques renseignements. Sa machine, qu'il appelait un aroplane, tait munie de moteurs grce auxquels elle pouvait se mouvoir dans le ciel et c'taient ces moteurs, dit-il, qui faisaient tant de bruit. Cet aroplane, d'origine amricaine, avait t achet par une firme chinoise de Shangha qui voulait ouvrir une ligne arienne entre cette ville et Tchoung-king. Quant aux trois hommes que nous avions vus, il 98/303

s'agissait du pilote, du navigateur et du mcanicien qui accomplissaient un vol d'essai. Le pilote, car c'tait lui, continua : Nous sommes chargs de donner le baptme de l'air un certain nombre de hauts personnages de la ville, dans l'espoir qu'ils soutiendront notre projet. Nous l'coutmes, la fois captivs par ce qu'il disait et tristes de ne point figurer parmi les personnalits qui auraient une chance de voler. Vous qui venez du Tibet, continua-t-il, vous tes une notabilit. Aimeriez-vous nous accompagner dans un vol ? Mon Dieu, m'criai-je, j'en meurs d'envie ! Il se tourna vers Huang qui il demanda de descendre de l'appareil, car il ne pouvait l'emmener aussi. Pas du tout, dis-je, s'il s'en va, je m'en vais aussi. Huang fut donc autoris rester, autorisation dont par la suite il ne me sut aucun gr ! Les deux hommes qui taient descendus au sol revinrent vers l'appareil et changrent un grand nombre de signaux avec le pilote. Aprs quoi, ils se livrrent des manoeuvres l'avant de l'appareil, dont certaines provoqurent un norme grondement. Un fracas pouvantable, accompagn de terribles vibrations, clata tout coup. Huang se cramponna moi ; nous tions l'un et l'autre persuads qu'il s'tait produit un accident et que nous allions tre mis en pices. Tenez-vous bien, dit l'homme. Nous allons dcoller. "Remarque superflue, pensai-je, nous ne pourrions pas nous cramponner avec plus d'nergie." ce moment, commena une terrifiante srie de heurts, de 99/303

secousses et de cahots violents, qui me rappelrent en infiniment pire mon premier vol en cerf-volant. Le bruit qui tait abominable rendait les secousses encore plus pnibles. Aprs un dernier choc qui faillit me faire rentrer la tte dans les paules, j'eus l'impression que quelqu'un plac derrire moi me poussait de toutes ses forces tout en me soulevant. Je russis lever la tte et regarder par une sorte de hublot. Nous tions en plein ciel et nous prenions de la hauteur. Le fleuve serpentait tel un fil d'argent jusqu' un confluent. Les sampans et les jonques n'taient plus que des jouets minuscules qui flottaient sur l'eau comme de petits copeaux de bois. Puis, nous apermes Tchoung-king avec ses rues escarpes que nous avions escalades si pniblement. Vues de cette hauteur, les rues semblaient plates mais on distinguait facilement les champs en terrasses qui s'accrochaient au flanc de la colline au-dessus d'une pente terriblement abrupte. Au loin, les paysans travaillaient la terre, sans se soucier de nous. Tout coup, nous entrmes dans un nuage, tout fut blanc autour de nous, et il me sembla que le bruit des moteurs tait touff. Pendant quelques minutes, des lambeaux de nuage dfilrent devant les hublots, puis la visibilit devint meilleure, et finalement l'avion dboucha dans l'azur du ciel que le soleil colorait de ses rayons dors. Sous nos yeux s'talait une mer de neige immobile, scintillant de mille feux blouissants dont la rverbration nous faisait mal aux yeux. Nous continuions prendre de l'altitude quand je m'aperus que le pilote me parlait. Vous n'tes certainement jamais mont aussi haut, dit-il. 100/303

Ce n'est pas exact, rpliquai-je, lors de mes premiers vols en cerf-volant, le dcollage se faisait d'un point situ cinq mille mtres (17 000 pieds) d'altitude. Cette rponse l'tonna. Tournant son regard vers un hublot latral, il fit basculer l'appareil, amorant ainsi une glissade sur l'aile qui se termina en un piqu strident. Le visage d'Huang prit une horrible couleur verdtre et il lui arriva des choses innommables. Les jambes flageolantes, il se leva de son sige et s'croula, la face contre le plancher. Le spectacle qu'il offrait n'tait gure plaisant mais ce qui lui arrivait ne l'tait pas davantage. Et moi ?... Eh bien, je n'ai jamais t sensible au mal de l'air, de sorte que je pus mme prendre du plaisir aux volutions qui indisposaient si terriblement mon ami. l'atterrissage, le pauvre n'tait plus qu'une masse glatineuse d'o s'levaient des gmissements spasmodiques ! Non, Huang n'tait pas du bois dont on fait les bons aviateurs ! Avant d'atterrir, le pilote avait coup les moteurs et l'avion volant en vol plan avait perdu graduellement de l'altitude. Seuls le bruit soyeux du vent contre les ailes et les claquements des empennages nous rappelaient que nous tions bord d'une machine fabrique par des hommes. Nous tions tout prs du sol lorsque, tout coup, l'homme remit les gaz et, nouveau, le bruit assourdissant de plusieurs centaines de chevaux-vapeur nous dchira les oreilles. Aprs avoir dcrit un cercle, l'avion prit son terrain et finalement atterrit. Il y eut un choc violent, la bquille racla le sol en gmissant et l'appareil s'immobilisa dans un fracas infernal. Les moteurs nouveau coups, le pilote et moi nous nous levmes 101/303

pour sauter terre. Le pauvre Huang, lui, n'tait gure en tat de nous suivre. Il nous fallut le porter et le coucher sur le sable pour lui permettre de reprendre ses esprits. Je ne me montai gure charitable, il faut le reconnatre. Huang tait allong, la face contre le sable dor de la langue de terre o nous avions atterri, situe au milieu d'une boucle du fleuve et large de plus d'un kilomtre (0,7 mille). De curieux gargouillements sortaient de son corps agit de petites secousses et ma foi, j'tais content qu'il ft incapable de se mettre debout puisqu'ainsi j'avais l'occasion de m'entretenir avec le pilote. Et pour bavarder, nous ne nous en privmes point. Malheureusement, il ne s'intressait qu'au Tibet. Le pays se prtait-il l'aviation ? Pouvaiton y atterrir facilement ? Pouvait-on y parachuter de l'infanterie ? A vrai dire, je n'avais pas la moindre ide de ce qu'tait un parachute, mais je rpondis : "Non", pour plus de sret. Nous finmes par arriver un arrangement. Je lui parlai du Tibet, il me parla d'aviation. Je serais trs honor, finit-il par me dire, si vous consentiez rencontrer quelques-uns de mes amis qui, eux aussi, s'intressent aux mystres tibtains. Ma foi, je ne voyais pas, quant moi, l'utilit d'une telle rencontre. Je n'tais qu'un simple tudiant qu'attirait la science aronautique et voil que cet homme ne pensait qu'au ct mondain de l'affaire ! Au Tibet, j'avais t un des rares hommes voler. J'avais vol au-dessus des montagnes dans un cerf-volant, j'avais prouv de merveilleuses sensations, la douceur apaisante du silence, par exemple, mais le cerf-volant 102/303

tait prisonnier de la terre. S'il pouvait s'enlever dans les airs, il ne pouvait se dplacer au gr de son pilote. Il n'tait pas plus libre qu'un yak dans son pturage. Je voulais en savoir davantage sur cet appareil vrombissant qui circulait dans les airs comme j'avais rv de le faire, qui pouvait aller partout dans le monde ainsi que me l'avait assur le pilote, ce pilote qui n'avait que le Tibet en tte ! La situation pendant un long moment sembla sans issue. Nous tions assis sur le sable l'un en face de l'autre tandis que prs de nous, le pauvre Huang gmissait sans exciter le moins du monde notre piti. Enfin, nous tombmes d'accord. Il fut convenu que je rencontrerais ses amis, que je leur parlerais du Tibet et de ses mystres, et que je ferais mme quelques confrences. En contrepartie, il me ferait monter de nouveau dans la carlingue pour m'expliquer le fonctionnement de l'appareil. Sans attendre, nous fmes le tour de l'appareil et il m'en montra les organes essentiels : les volets, l'empennage, le gouvernail de profondeur et ainsi de suite. Puis, nous montmes dans le poste de pilotage o nous nous assmes l'un ct de l'autre. Devant chacun de nous, il y avait une sorte de bton surmont d'une moiti de roue, qui pouvait tourner droite ou gauche, tandis que le bton pouvait tre manoeuvr longitudinalement. Il suffisait de le tirer pour que l'avion s'lve, me dit-il, et de le pousser pour que celui-ci perde de la hauteur ; il me dit aussi qu'une rotation du volant suffisait faire tourner l'appareil. Il m'expliqua le rle des diffrents boutons et des manettes. Ensuite, il mit les trois moteurs en marche et sur les cadrans protgs par un verre, je vis 103/303

des aiguilles tremblotantes changer de position selon le rgime qu'il adoptait. Il me garda longtemps prs de lui, jouant trs bien son rle d'instructeur et me fournissant tous les claircissements ncessaires. Enfin, les moteurs arrts, nous sautmes terre, o soulevant quelques volets de protection, il me fit comprendre l'utilit de certaines pices, comme les carburateurs et les bougies. Le soir mme, fidle ma promesse, je rencontrai ses amis, des Chinois bien entendu, qui appartenaient tous l'arme. L'un d'entre eux me dit qu'il connaissait bien Tchang Ka-chek : " Le gnralissime, ajouta-t-il, cherche former une petite arme de techniciens en vue de relever le niveau gnral des forces chinoises. Dans deux ou trois jours, me confia-t-il, deux avions, de moyenne puissance, achets aux Amricains doivent arriver Tchoung-king." Aprs cette conversation, je n'eus plus qu'une ide en tte : voler. Comment pourrais-je monter bord d'un de ces avions ? Comment les pilotait-on ? Comment pourrais-je apprendre piloter ? Quelques jours plus tard, nous sortions Huang et moi de l'hpital quand juste au-dessus de nos ttes surgirent d'une masse de gros nuages deux formes argentes ; c'taient les deux monoplaces de chasse qui arrivaient de Shangha. Ils tournrent plusieurs fois au-dessus de Tchoung-king, puis, ayant repr sans doute le terrain d'atterrissage, ils piqurent dessus, l'un derrire l'autre. Sans perdre une minute, nous dvalmes la rue aux Marches et arrivmes la langue de sable. coups de chiffon vigoureux, deux pilotes chinois effaaient sur leurs appareils les marques 104/303

laisses par les nuages au cours du vol. Huang et moi nous approchmes d'eux et nous fmes connatre du chef, un certain capitaine Po Ku. Huang m'avait fait trs nettement comprendre qu'aprs son premier et dernier vol o il avait cru trouver la mort, il ne remonterait pour rien au monde dans un avion. J'ai entendu parler de vous, me dit le capitaine Po Ku. En fait, je me demandais comment entrer en rapport avec vous. Ces paroles, je l'avoue, ne laissrent pas de me flatter. Au cours de notre entretien, il m'expliqua ce qui diffrenciait son appareil, un monoplace monomoteur, du trimoteur commercial que je connaissais dj. Nous n'emes gure le temps de prolonger notre conversation, car il nous restait des malades visiter et notre grand regret, nous dmes prendre cong. Le lendemain, nous avions une demi-journe de libre ; aussi nous nous rendmes aussi tt que possible sur le terrain d'aviation. Je demandai au capitaine quand il allait m'apprendre piloter comme on me l'avait promis. Cela m'est impossible, me rpondit-il. Tchang Kachek ne nous a envoys ici que pour faire des vols de dmonstration. Je le harcelai toute la journe. Le lendemain, en me voyant, il me dit : Vous pouvez prendre place aux commandes, si le coeur vous en dit. Cela vous amusera. Montez, je vais vous expliquer leur fonctionnement. Debout sur l'empennage, il me fit voir comment on s'en servait. Elles ressemblaient beaucoup celles du trimoteur, tout en tant plus simples, bien entendu. 105/303

Ce mme soir, le capitaine et son compagnon nous accompagnrent au temple qui nous servait de domicile, aprs avoir laiss les avions sous la garde de la police. J'eus beau les presser, ils refusrent absolument de s'engager me donner des leons de pilotage. Vous aurez peut-tre attendre longtemps, me dit le capitaine. L'entranement dure des mois et des mois. Ne croyez pas que l'on pilote un avion comme a. Il faut suivre des cours au sol, s'entraner dans un avion double commande, et avoir de nombreuses heures de vol son actif avant de se voir confier un appareil comme les ntres. Le lendemain, en fin d'aprs-midi, Huang et moi traversions de nouveau le fleuve pour rejoindre nos amis. Les deux Chinois taient seuls avec leurs appareils poss assez loin l'un de l'autre. Apparemment, il y avait quelque chose de dtraqu dans l'avion de l'ami de Po Ku, car le capot avait t enlev et des outils jonchaient le sol. Po Ku de son ct avait mis le sien en marche pour en rgler le rgime. Il l'arrta, ajusta quelque chose, et le remit en marche. Un feut-feut-feut irrgulier se produisit. Debout sur l'aile, fort occup tripoter son moteur, il avait compltement oubli notre prsence. Puis, quand le moteur, tel un chat satisfait, se mit ronronner, il se redressa et s'essuya les mains l'aide d'un chiffon graisseux. L'air rayonnant, il allait nous adresser la parole quand son compagnon lui cria de venir son aide. Po Ku voulut couper les gaz, mais l'autre pilote lui fit des signes si dsesprs qu'il sauta terre et courut le rejoindre. 106/303

Je me tournai vers Huang. Ah, ah, fis-je, il m'a bien dit que je pouvais m'asseoir l'intrieur de l'avion, n'est-ce pas ? Eh bien, je ne vais pas m'en priver ! Lobsang, me dit Huang, vous n'allez pas faire de btises, n'est-ce pas ? Pas question, rpondis-je, quoique je pourrais trs bien piloter cet avion... Il n'a pas de secrets pour moi. Vous vous tueriez, c'est tout. Allons donc ! J'ai dj vol dans des cerfs-volants, et je n'ai jamais t malade. Alors ? A ces mots, le pauvre Huang prit un air penaud car il connaissait ses limites en tant qu'aviateur ! Les deux Chinois taient trop absorbs par leur travail pour me prter la moindre attention. A genoux sur le sable, ils concentraient toute leur attention sur une pice du moteur. Aux alentours, personne si ce n'tait Huang. Aussi je me dirigeai vers l'avion, et comme j'avais vu les autres le faire, je dplaai d'un coup de pied les cales des roues et sautai prestement dans l'avion au moment o il commena rouler. On m'avait bien expliqu le fonctionnement des commandes, je savais o tait la manette au gaz et ce qu'il fallait faire. Je la poussai donc fond et avec une telle force que je faillis me fouler le poignet. Le moteur tournant plein rgime se mit rugir comme s'il voulait se dtacher de la carlingue. Aussitt aprs, l'avion roulait grande vitesse sur la langue de sable dor. Dans un clair, l'endroit o le sable rejoignait l'eau et qui formait comme une ligne apparut devant mes yeux. J'eus une seconde de panique, puis je me souvins de la manoeuvre et je tirai sur le manche balai. Je tirai de 107/303

toutes mes forces, le nez de l'avion se leva, les roues heurtrent la surface de l'eau, un tourbillon d'cume jaillit, j'avais dcoll. Dcoll ? N'tais-je pas plutt projet dans le ciel par la main puissante d'un gant ? Le moteur grondait. "Attention ne pas le laisser tourner trop vite, pensai-je, il faut rduire sa puissance sinon l'avion va clater en morceaux." Je ramenai donc la manette en arrire et le bruit du moteur diminua. Jetant un regard par-dessus bord, je fus horrifi de voir, trs loin sous moi, les blanches falaises de Tchoung-king. Je volais si haut que j'avais peine me reprer. Les blanches falaises de Tchoung-king ... o donc taient-elles ? "Grand Dieu, pensai-je, si je monte encore plus haut, je vais tre entran en dehors du monde !" A ce moment-l, l'appareil fut secou de terribles vibrations et j'eus l'impression que mon corps se cassait en mille morceaux. Le manche balai fut arrach de mes mains, et je me sentis projet contre le flanc de l'appareil, qui se pencha sur le ct, bascula et se mit en vrille. Pendant quelques secondes, j'prouvai une peur mortelle. "Lobsang, mon garon, me dis-je, cette fois, tu as gagn. Tu t'es cru trop malin. Dans quelques secondes, tu t'crabouilleras contre un rocher. Oh, pourquoi as-tu quitt le Tibet ?" Je pensai alors tout ce qu'on m'avait appris et mon exprience des cerfs-volants. "Puisque je suis en vrille, et que les commandes ne rpondent plus, me dis-je, il faut donc mettre tous les gaz pour tenter de reprendre le contrle de l'avion." Aussitt, je poussai la manette fond et le moteur se mit de nouveau rugir. Je russis ressaisir le manche balai et je me calai solidement contre le dossier de mon sige. Aprs quoi, 108/303

en m'aidant de mes mains et de mes genoux tremblants, je le poussai en avant de toutes mes forces. Le nez de l'avion bascula d'un seul coup comme si une trappe s'tait soudainement ouverte sous lui. N'ayant pas de ceinture, j'aurais certainement t projet hors de l'appareil si je ne m'tais cramponn aux commandes. J'avais l'impression que mes veines charriaient de la glace et qu'on me faisait couler de la neige le long du dos, tandis que je ressentais une trange faiblesse dans les genoux. Le moteur vrombissait et un sifflement de plus en plus strident remplissait mes oreilles. Si je n'avais t chauve, je suis sr que mes cheveux se seraient dresss sur ma tte malgr la rsistance de l'air. "Ae, la vitesse est bien suffisante", me dis-je, et je redressai le levier de commande avec une infinie douceur pour viter qu'il se casse. L'appareil se redressa petit petit avec une lenteur dsesprante, mais dans mon affolement j'oubliai de le maintenir l'horizontale de sorte que son nez continua monter. Il continua tellement monter que lorsque je jetai un coup d'oeil vers le bas... o tait-ce vers le haut, la terre se trouvait au-dessus de ma tte ! berlu, je cherchais m'expliquer ce phnomne lorsque l'avion fit une embarde, et amora un autre piqu avec ce rsultat que la terre et le monde hostile d'en bas se trouvaient juste devant l'hlice. J'avais fait un looping, et vol la tte en bas, moi qui tais sans ceinture, et qui ne me maintenais dans la carlingue qu' l'aide de mes mains et de mes pieds, sans grand espoir de m'en tirer, je dois le dire. Je reconnais que j'tais mort de peur quand j'eus une ide : "Si je peux me tenir sur un 109/303

cheval, me dis-je, pourquoi n'arriverais-je pas rester dans un avion ?" Je laissai donc l'avion piquer encore une fois du nez, puis tirai progressivement le manche en arrire. De nouveau, j'eus l'impression d'tre pouss par une main d'une force extraordinaire, mais cette fois, je redressai l'avion trs lentement et en surveillant le sol, de sorte que je russis reprendre un vol horizontal. Pendant quelques instants, je restai dans la carlingue, trop mu encore pour pouvoir faire autre chose que d'essuyer la sueur qui coulait sur mon front... J'tais tomb comme une pierre, j'tais remont comme une flche, j'avais vol la tte en bas... et voil que je me retrouvais Dieu seul savait o ! Jetant un coup d'oeil par-dessus la carlingue, je regardai la terre, mais j'eus beau tourner la tte dans toutes les directions, je ne russis pas m'orienter. J'aurais pu tout aussi bien me trouver dans le dsert de Gobi. Enfin, au moment mme o j'allais abandonner tout espoir, une ide me frappa ne l'avais-je dj pas t par presque tout ce qui se trouvait dans la carlingue ?... Le fleuve ! O tait le fleuve ? "Il est vident, pensai-je, que si je le repre, que je vole ensuite en aval ou en amont, je finirai bien par arriver quelque part." Je fis donc dcrire lentement un cercle l'appareil tout en examinant l'horizon, o finalement apparut un mince fil argent, sur lequel je mis le cap, toute vitesse d'abord, tant j'tais press, puis petite allure pour ne pas abmer le moteur qui faisait un bruit affreux. J'tais loin alors de me sentir l'aise ! Je me rendis compte cet instant que je ne faisais qu'aller d'un extrme un autre, tantt marchant pleins gaz 110/303

et alors le nez de l'appareil se relevait de faon inquitante, tantt au ralenti et alors il retombait une vitesse encore plus effrayante. Je pris donc la rsolution de piloter avec plus de douceur. En arrivant la verticale du fleuve, je changeai de cap pour le remonter la recherche des falaises de Tchoung-king... qui restrent invisibles ! C'tait en perdre la tte ! Je dcidai donc de me rapprocher du sol, et me mis dcrire des cercles de plus en plus bas, cherchant dsesprment ces falaises blanches avec leurs pentes vertigineuses et leurs champs en terrasses. Il me fallut longtemps pour les trouver. Finalement, je compris que tous ces petits points sur le fleuve ne pouvaient tre que des embarcations, des bateaux aubes, des sampans et des jonques naviguant autour de Tchoung-king. En volant plus bas, je finis par apercevoir une mince bande de sable. Je continuai descendre, tournant dans le ciel comme un pervier en qute de sa proie. La langue de sable grandit de plus en plus et j'aperus alors trois hommes, Po Ku, son ami et Huang, qui regardaient le ciel, ptrifis d'horreur, et persuads, comme ils me l'avourent par la suite, que l'avion tait perdu. Quant moi, j'tais confiant, trop confiant. J'avais dcoll, j'avais vol la tte en bas, et j'avais retrouv Tchoungking, j'tais vraiment le meilleur pilote du monde. Juste cet instant, je ressentis une dmangeaison ma jambe gauche, l o dans ma jeunesse une brlure avait laiss une vilaine cicatrice. Sans doute remuai-je alors la jambe sans m'en rendre compte : l'avion tangua, une rafale de vent souffleta ma joue gauche, le nez de l'appareil piqua, l'aile bascula et je fus emport 111/303

dans une glissade sur l'aile qui fit grincer les commandes. Une fois de plus je poussai la manette fond et, avec mille prcautions, tirai sur le manche balai. L'avion se mit trembler, et les ailes tellement vibrer que je crus qu'elles allaient se dtacher ! Par miracle, elles tinrent bon. L'avion se cabra comme un cheval furieux et se remit l'horizontale. L'effort et la frayeur faisaient battre mon coeur tout rompre. Je dcrivis un nouveau cercle au-dessus de la petite langue de sable. "Ce n'est pas tout a, me dis-je, il faut atterrir. Comment vais-je m'y prendre ?" Le fleuve tait large de prs d'un kilomtre et demi (un mille), mais vu d'o j'tais, cette largeur paraissait pouvoir tre compte en centimtres. Quant l'endroit o je devais me poser, il me parut vraiment tout petit. Je continuai tourner, en me demandant que faire. Puis, je me souvins de ce qu'on m'avait expliqu, et je cherchai une fume pour connatre la direction du vent puisqu'il me fallait atterrir face lui. Il soufflait vers l'amont du fleuve en juger d'aprs un feu de joie qui brlait sur la rive. Ayant fait demi-tour, je remontai le fleuve pendant quelques kilomtres et je fis volte-face pour descendre vers l'aval avec le vent debout. En me rapprochant de Tchoung-king, je rduisis graduellement le rgime du moteur afin de perdre vitesse et hauteur. A un moment donn, je rduisis tellement les gaz que le moteur cala et que l'appareil tangua et tomba comme une pierre... Je crus vraiment que mon coeur et mon estomac restaient accrochs aux nuages ! Sans perdre une seconde, je remis les gaz et tirai sur le manche mais j'tais de nouveau oblig de remonter le fleuve et de recommencer toute la manoeuvre ! Je 112/303

commenais en avoir assez et me reprocher de m'tre lanc dans cette aventure. "Dcoller, c'est bien, pensai-je, mais atterrir sans dgts c'est une autre histoire !" Le vrombissement du moteur devenait fastidieux ; aussi fus-je heureux de voir Tchoung-king surgir l'horizon. Je survolai alors le fleuve petite vitesse et trs basse altitude, passant entre les hautes collines, d'ordinaire blanches, mais qui les rayons obliques du soleil donnaient alors une teinte noire verdtre. Comme j'approchais de la langue de sable pas assez large mon got qui s'tendait au milieu du fleuve, j'aperus trois silhouettes qui sautillaient d'nervement. Je fus si intress par leur mange que j'en oubliai l'atterrissage ! Quand j'y pensai de nouveau, les roues et la bquille avaient dj dpass le terrain. Il ne me restait plus qu' remettre ces sacrs gaz, ce que je fis non sans pousser un gros soupir. Je dois dire que lorsque je me retrouvai face au fleuve, aprs avoir repris de la hauteur, j'en avais par-dessus la tte du paysage, de Tchoung-king et de tout ! Une fois de plus, je volai vers l'aval, par vent debout ; ma droite, un magnifique spectacle s'offrit ma vue : le soleil, un soleil norme d'un rouge extraordinaire, descendait l'horizon. Il avait la chance de descendre, lui ! Je l'enviais, car il me rappelait que moi aussi je devais descendre, c'est--dire m'craser au sol et mourir... Pourtant, je ne me sentais pas encore prt regagner le royaume des dieux, il me restait tant de choses faire ! A cet instant, je me souvins de la Prophtie et je compris que je n'avais rien craindre.

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La Prophtie ! Comment, sa lumire, ne pas tre sr d'atterrir sain et sauf et que tout irait bien ? Perdu dans mes penses, je faillis une fois de plus manquer Tchoung-king, qui se trouvait presque audessous de l'aile gauche. Je manoeuvrai doucement le palonnier pour placer l'appareil exactement dans l'axe de la langue de sable. Je diminuai de plus en plus la vitesse, et l'avion perdit peu peu de l'altitude. Je coupai les gaz ; lorsque le moteur s'arrta, j'tais trois mtres (10 pieds) au-dessus du fleuve. Pour viter l'incendie au cas d'un atterrissage brutal, je coupai galement l'allumage. Ensuite, je poussai le manche avec une douceur infinie pour me rapprocher du sol. Juste devant le moteur, j'avais l'eau et le sable comme au bout d'une ligne de mire. Tout doucement, je tirai sur le manche, il y eut un choc, un arrt sec, un petit rebond, et nouveau un grincement, un arrt sec et un petit rebond suivi cette fois d'un craquement infernal qui me fit penser que tout allait voler en clats. J'avais touch terre o, vrai dire, l'avion s'tait pos tout seul. Pendant quelques instants, je restai immobile sur mon sige, ayant peine croire que j'tais au bout de mes peines et que le bruit du moteur que j'entendais toujours dans mes oreilles n'tait que le fruit de mon imagination. Jetant un regard autour de moi, j'aperus Po Ku, son compagnon et Huang qui couraient vers moi toutes jambes, essouffls et congestionns par l'effort. Ils s'arrtrent pile prs de l'appareil. Po Ku me regarda, puis regarda son avion et me regarda nouveau. Il devint ensuite d'une pleur extrme, sous l'effet sans doute de l'motion et du soulagement,

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lequel fut si vif qu'il en oublia sa colre. Aprs un trs long silence, Po Ku finit par me dire : La question est maintenant rgle. Si vous ne vous engagez pas dans l'anne de l'Air, j'aurai de graves ennuis. Entendu, dis-je, cela fait parfaitement mon affaire. la vrit, piloter n'est pas difficile mais j'aimerais cependant apprendre voler selon les rgles ! Po Ku rougit, puis se mit rire. Vous tes un pilote-n, Lobsang Rampa, dit-il. Vous aurez votre chance ! Et c'est ainsi que je fis le premier pas sur le chemin qui allait m'loigner de Tchoung-king. A la fois mdecin et pilote, mes services seraient un jour fort utiles ailleurs. Un peu plus tard, alors que nous parlions de mon aventure, je demandai Po Ku pourquoi, inquiet comme il l'tait, il n'avait pas emprunt l'autre avion pour aller me chercher. J'y ai bien pens, dit-il, mais comment l'aurais-je pu ? Vous tiez parti avec le starter ! Huang naturellement ne manqua pas de raconter l'histoire, ainsi du reste que Po Ku et son compagnon, de sorte que pendant plusieurs jours, je fus, mon grand dpit, le sujet de toutes les conversations au collge et l'hpital. Le Dr Lee me fit appeler pour m'infliger officiellement un blme, et me prsenter officieusement ses flicitations. Il m'avoua qu'il aurait aim vivre une telle aventure dans sa jeunesse mais qu' cette poque les avions n'existaient pas. Force tait de se dplacer pied ou cheval. Dire qu'il avait fallu un Tibtain barbare pour lui faire prouver la 115/303

sensation la plus forte de toutes ces dernires annes ! Mais dites-moi, ajouta-t-il, quoi ressemblaient les auras de vos amis quand vous voliez au-dessus de leurs ttes et qu'ils pensaient que vous alliez vous craser au sol ? Je lui rpondis qu'ils avaient l'air terrifi et que leurs auras s'taient rtrcies jusqu' ne plus former qu'une petite tache bleu ple, strie de filets rouge fonc, et il ne put s'empcher de rire. D'ailleurs, lui dis-je, j'tais bien content que personne ne pt voir mon aura, car elle devait tre pouvantable, en juger par ce que je ressentais. Peu de temps aprs, un reprsentant du gnralissime Tchang Ka-chek me proposa de suivre un vritable cours de pilotage, qui me permettrait ensuite d'tre nomm officier dans les Forces chinoises. Si nous disposons d'assez de temps avant l'invasion japonaise, me dit cet officier, nous voudrions former un groupe d'aviateurs-mdecins, charg de soigner les blesss intransportables. C'est ainsi que mes tudes dbordrent le domaine de la mdecine. J'en vins tudier la circulation de l'essence comme celle du sang, la structure d'un avion comme le squelette humain, sujets qui m'intressaient galement et qui prsentaient de nombreux points communs. Les annes s'coulrent ; je finis par obtenir le diplme de docteur et mon brevet de pilote. Expert en l'un et l'autre domaine, je consacrai mon temps l'hpital et mes loisirs l'aviation. Huang ne me suivit pas dans cette voie. L'aviation ne l'intressait pas et l'ide seule d'un avion le faisait plir. Par contre, Po Ku resta avec moi car on avait reconnu que nous nous 116/303

entendions bien, et il est vrai que nous formions une bonne quipe. Le voyage astral Voler procure de merveilleuses sensations. Il tait grisant de couper les moteurs haute altitude et de glisser dans les airs comme un oiseau. Cela me rappelait beaucoup les voyages astraux, dont j'ai une grande habitude et qui sont la porte de quiconque a le coeur raisonnablement solide et ne manque pas de patience. Vous qui me lisez, savez-VOUS ce qu'est un voyage astral ? Le plaisir que l'on prouve se laisser flotter au-dessus des maisons, et se rendre dans quelque pays lointain, de l'autre ct peut-tre de l'ocan, cela ne VOUS dit rien ? Ces voyages sont la porte de tous, puisqu'il suffit la partie spirituelle du corps de se dbarrasser de son enveloppe physique pour se trouver dans une autre dimension, libre de courir le monde au bout de sa Corde d'argent. Il n'y a rien de magique ou de rprhensible dans ce phnomne parfaitement naturel et sain. Au temps jadis, les hommes se dplaaient par la voie astrale, le plus naturellement du monde. De nos jours encore, les Adeptes du Tibet et certains Adeptes de l'Inde utilisent cette faon de voyager qui est parfaitement normale. Dans les livres religieux de tous les pays, et dans les bibles de toutes les religions, il est question de la Corde d'argent et de la Coupe d'or. Ce qu'on appelle la Corde d'argent est, en fait, une sorte de fuseau d'nergie capable de s'tirer l'infini, mais ce n'est pas une corde "matrielle" comme sont matriels un muscle, une

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artre ou un bout de ficelle. Elle est la Vie elle-mme, l'nergie qui relie le corps physique au corps astral. L'homme a de nombreux corps. Prsentement, nous ne parlerons que du corps physique et du corps astral. Vous vous imaginez peut-tre que dans sa forme astrale le corps est capable de traverser murs et planchers. Cela est vrai mais il en rencontre d'autres qui sont videmment d'une densit diffrente. Au niveau astral, les choses de ce monde ne font plus obstacle notre passage. Les portes ne peuvent plus permettre ou refuser l'entre des maisons. Mais dans le monde astral, il existe des portes et des murs qui sont pour les corps astraux, aussi solides que le sont pour nous les portes et les murs du monde physique. Avez-VOUS jamais vu un fantme ? Si oui, il s'agissait probablement d'une entit astrale, peut-tre la projection astrale d'une personne de votre connaissance, ou de quelqu'un d'un autre monde venu vous rendre visite. Il vous est arriv peut-tre de faire un rve particulirement saisissant, au cours duquel vous flottiez trs haut dans le ciel, tel un ballon au bout de sa ficelle ou de sa corde. De cette hauteur, du bout de ce fil, vous avez abaiss les yeux sur votre corps, il tait fig dans une rigidit blafarde. Si ce spectacle dconcertant ne vous a pas fait perdre votre sang-froid, vous avez pu vous sentir flotter comme un duvet de chardon qu'entrane la brise. Un peu plus tard, vous tes peut-tre arriv dans un pays ou une rgion lointaine que vous reconnaissiez. Le lendemain matin, en y repensant, vous avez tout mis sur le compte des rves. Or, il s'agissait d'un voyage astral.

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Faites donc l'exprience suivante : un soir, au moment de vous endormir, pensez fortement que vous allez rendre visite quelqu'un que vous connaissez bien. Imaginez cette visite cette personne, qui, s'il se trouve, habite dans la mme ville que vous. C'est fait ? Bon ! Maintenant il s'agit de rester immobile, dtendu et calme. Fermez les yeux et imaginez que vous tes en train de vous envoler de votre lit, et que vous gagnez la rue en passant par la fentre, assur que vous ne risquez rien, et que vous ne pouvez tomber. Suivez alors en esprit, rue par rue, le chemin qui va vous mener la maison o vous voulez aller. Aprs quoi, imaginez votre entre. Rappelez-vous que les portes ne peuvent vous arrter, et que vous n'avez nul besoin de frapper. Alors, vous verrez votre ami, la personne qui vous tes venu rendre visite, condition toutefois que vos intentions soient pures. Rien n'est plus facile ni moins dangereux. Il n'y a qu'une rgle : vos intentions doivent tre pures. Au risque de me rpter, je vais expliquer cette exprience d'une autre faon, afin que vous compreniez combien elle est simple. Vous tes tendu sur votre lit, votre porte est ferme pour que personne ne vous drange, et vous tes parfaitement calme. Imaginez que vous vous dgagez tout doucement de votre corps. Il n'y a aucun danger, vous ne risquez rien. Imaginez de petits grincements et de lgres secousses : votre force spirituelle est en train de quitter votre enveloppe physique et elle va se solidifier au-dessus d'elle. Imaginez qu'au-dessus de votre corps physique flotte maintenant un autre corps qui est la rplique exacte du premier, mais une rplique libre de la pesanteur. 119/303

Vous serez comme balanc, secou lgrement de haut en bas. C'est l un phnomne naturel, anodin, qui ne doit pas vous effrayer, ni mme vous inquiter. Si vous restez calme, vous constaterez que votre esprit dsormais libre s'est loign de quelques mtres et qu'il reste en suspension dans l'air. Alors, vous pourrez vous pencher sur votre corps physique. Vous remarquerez qu'il est reli votre corps astral par une brillante corde d'argent, aux reflets bleuts ; les ondes vitales qui la parcourent sont les penses qui vont et viennent entre les deux corps. Tant que vos penses resteront pures, vous ne courrez aucun danger. A peu prs tout le monde possde une exprience des voyages par voie astrale. Essayez de vous souvenir... Ne vous est-il jamais arriv, en dormant, d'avoir l'impression de faire une chute vertigineuse et de vous tre rveill juste au moment o vous alliez vous craser sur le sol ? Le cauchemar tait tout simplement un voyage astral mais mal prpar... et pnible supporter ! Rien ne vous oblige supporter ces dsagrments, provoqus par une diffrence de vibrations entre le corps physique et le corps astral. Il se peut qu'aprs le voyage, au moment de rintgrer votre enveloppe, un bruit, un courant d'air, un phnomne quelconque, ait provoqu un changement dans la position rciproque des deux corps, de sorte que le corps astral n'a pu retrouver sa place exacte, d'o une secousse... comme si vous tiez descendu d'un autobus en marche. Supposons que l'autobus le corps astral roule quinze kilomtres (10 milles) l'heure. Le sol le corps physique est bien entendu immobile. Entre le 120/303

moment o l'on quitte l'autobus et celui o on arrive sur le sol, il faut ralentir sous peine de ressentir un choc. Si vous avez prouv cette sensation de chute, c'est que vous avez dj voyag astralement mais sans le savoir ; de plus, le choc d ce "mauvais atterrissage" a balay de votre mmoire tout souvenir de ce que vous avez fait ou vu. Enfin, n'tant pas entran, vous tiez srement endormi lors de ce voyage astral, de sorte que vous avez pens qu'il ne s'agissait que d'un rve. "La nuit dernire, j'ai rv que je me promenais tel endroit et que j'y rencontrais un tel." Combien de fois avez-vous prononc cette phrase ? Ce n'tait qu'un rve... Mais l'tait-ce vraiment ? Avec un peu de pratique, vous arriverez faire des voyages astraux, en tat de veille et vous n'oublierez rien de ce qui vous sera arriv. Le gros inconvnient de ces voyages est que l'on ne peut rien emporter ni ramener avec soi. Aussi ne vous imaginez pas qu'ils simplifieraient votre existence puisque l'esprit voyage seul, sans argent ni mme un mouchoir ! Les voyages astraux sont dangereux pour les gens au coeur fragile. Par contre, ceux qui ont le coeur sain ne risquent rien. Si vos intentions sont pures, si vous n'tes pas inspir par la vengeance ou la cupidit, rien de fcheux ne saurait vous arriver. Aimeriez-vous voyager astralement ? Si oui, voici la mthode la plus simple. Avant tout, gardez toujours prsente l'esprit la premire loi de la psychologie, savoir que dans tous ses conflits avec la volont, l'imagination l'emporte toujours. Aussi, si vous voulez faire quelque chose, persuadez-vous que vous en tes

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capable ; si votre imagination est assez forte, vous y arriverez. Rien ne pourra vous arrter. Je m'explique : Ce que votre imagination vous reprsente comme possible sera toujours possible, mme s'il s'agit d'une chose que tout le monde juge impossible. Inversement, quelle que soit la force de votre volont, vous ne russirez rien contre votre imagination. Prenons un exemple. Supposons 2 maisons hautes de 10 mtres (35 pieds), spares par une distance de 3 mtres (10 pieds) et relies au niveau des toits par une planche de 60 centimtres (2 pieds) de large. Si vous voulez passer sur cette planche pour aller d'une maison l'autre, votre imagination vous dpeindra les dangers qui vous menacent, depuis le vent qui vous fera perdre l'quilibre, jusqu'au dfaut de la planche sur laquelle vous trbucherez, moins tout simplement que vous ne soyez victime du vertige. Bref, elle vous persuadera que vous ne pouvez manquer de vous fracasser le crne. Eh bien, vous aurez beau essayer, une fois que votre imagination se sera prononce, cette petite promenade sur une planche restera toujours pour vous du domaine de l'impossible. Seriez-vous dou d'une volont de fer que vous ne russiriez pas viter un accident. Pourtant si cette planche tait pose mme le sol, vous la parcourriez d'un bout l'autre sans la moindre hsitation. Qui donc l'emporte dans ce cas ? La volont ou l'imagination ? Par contre, si vous pensez en tre capable, vous passerez facilement d'une maison l'autre, mme si le vent souffle, mme si la planche vacille, puisque votre imagination vous en a persuad. Certains acrobates arrivent non seulement marcher sur des cordes raides, mais encore rouler dessus, 122/303

perchs sur une bicyclette. Questions de volont ? Non, d'imagination ! Il est bien regrettable que nous soyons obligs d'utiliser le mot "imagination", car l'Ouest surtout, ce mot suggre quelque chose d'irrel et d'incroyable, alors qu'il s'agit de la force la plus puissante du monde ! Cette imagination, ou plutt cette "imagination contrle" comme on devrait la nommer, peut persuader un homme qu'il est amoureux et ainsi l'amour devient-il la deuxime force du monde. Mais de quelque nom que nous la nommions, un fait reste certain : lorsqu'il y a un conflit entre elle et la volont, c'est TOUJOURS l'imagination qui l'emporte. En Orient, nous ne nous proccupons gure de la volont, sachant qu'elle est un pige, une illusion qui retient les hommes prisonniers de la terre. Nous faisons confiance "l'imagination contrle" et nous obtenons de bons rsultats. Si vous devez vous faire arracher une dent, vous vous imaginez les mille souffrances et les terreurs qui vous attendent, vous vous reprsentez tous les dtails de l'extraction : la piqre, votre sursaut au moment o l'anesthsique pntre dans les gencives, et enfin l'examen minutieux pratiqu par le dentiste. Vous vous voyez perdre connaissance, vous entendez vos cris, moins que vous vous imaginiez saign jusqu' la mort... toutes choses absurdes, bien entendu, mais qui pour vous sont relles... aussi vous suffit-il de prendre place dans le fauteuil du dentiste pour prouver bien inutilement toutes sortes de douleurs. Ce cas est un exemple du mauvais usage de l'imagination. Car cette

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imagination n'est pas contrle, mais drgle, et personne ne devrait la laisser vagabonder ainsi. On raconte souvent aux femmes des histoires affreuses sur les douleurs et les dangers de l'enfantement. Au moment de l'accouchement, la future mre, pensant ces douleurs invitables, se raidit, tous muscles tendus, ce qui suffit dj la faire souffrir. Convaincue alors de l'exactitude de ce qu'on lui a prdit, elle se raidit encore plus, ce qui augmente ses peines, de sorte qu'en fin de compte, elle souffre comme une damne. En Orient, il en va tout autrement. Les femmes ne pensent pas qu'avoir un enfant soit difficile ou douloureux ; aussi enfantentelles sans douleur. Parce qu'elles ont appris contrler leur imagination, elles peuvent vaquer leurs occupations quelques heures aprs avoir accouch. Vous avez entendu parler du "lavage de cerveau" que pratiquent les Japonais et les Russes, et qui consiste, en s'emparant de l'imagination d'un individu, le forcer "imaginer" ce qu'on veut lui mettre dans la tte. C'est grce ce procd qu'un gelier peut "contrler" l'imagination d'un prisonnier, lequel finit par avouer n'importe quoi, cela dt-il lui coter la vie. "L'imagination contrle" permet de rsister au "lavage de cerveau" et mme la torture, parce que la victime, en orientant son imagination vers d'autres penses, souffre moins, et ne s'avoue pas vaincue. Avez-vous rflchi au mcanisme de la douleur ? Prenez une aiguille et approchez-la de votre doigt. Que se passe-t-il ? Ds que la pointe touche votre peau, vous ne pouvez vous empcher d'attendre avec beaucoup d'apprhension le moment o en s'enfonant 124/303

dans votre chair, elle fera jaillir une gouttelette de sang. Toute votre attention est fixe sur cette piqre, au point que si vous aviez mal au pied, vous n'en auriez pas conscience. Votre imagination est concentre sur ce doigt, sur cette aiguille, de sorte que votre esprit est exclusivement occup de la douleur qu'elle vous cause. Un Oriental lui, avec la formation qu'il a reue, ne s'attarde pas contempler son doigt et cette piqre, il fera littralement circuler son imagination son "imagination contrle" dans son corps de sorte que la sensation cre par la piqre, tant pour ainsi dire dilue, il ne sera plus sensible une douleur aussi faible. J'ai vu des gens qui, le corps travers d'une baonnette, ne s'vanouissaient pas, ne criaient mme pas, car en voyant partir le coup, ils avaient concentr leur esprit sur d'autres penses encore un exemple "d'imagination contrle" et que leurs souffrances s'taient rparties dans leur corps au lieu d'tre localises. Ainsi russissaient-ils survivre leurs blessures. L'hypnotisme fournit un autre exemple du pouvoir de l'imagination. Dans ce cas, la personne hypnotise soumet son imagination au pouvoir de l'hypnotiseur. Convaincu qu'il subit l'influence de ce dernier, le sujet s'imagine que le sommeil le gagne et qu'il ne peut rsister une volont plus forte que la sienne. Il suffit alors d'un minimum de persuasion pour que le sujet son imagination tant conquise abdique tout pouvoir de dcision et obisse aux ordres qui lui sont donns. C'est l tout le secret de l'hypnotisme. De la mme manire, si une personne pratique l'auto-hypnose, elle ne fait qu'imaginer qu'elle tombe sous l'influence de 125/303

ELLE-MME ! Et ainsi, elle devient en fait contrle par son Moi Suprieur. C'est l'imagination bien entendu qui est la base des gurisons miraculeuses ; les gens se montent la tte et se figurent qu'en allant tel ou tel endroit, ou qu'en se faisant soigner par tel ou tel mdecin, ils seront instantanment guris. L'imagination, dans ces cas particuliers, donne en fait des ordres au corps, la gurison s'ensuit et se maintient tant que l'imagination reste la plus forte et qu'aucun doute ne l'assige. Cette question de "l'imagination contrle" est d'une importance capitale. D'elle dpend le succs ou l'chec, la sant ou la maladie. Aussi pour vous aider la bien comprendre, voici un autre exemple trs simple. Sans doute vous est-il arriv, en roulant bicyclette sur une route parfaitement droite, d'apercevoir un gros caillou quelques mtres peine de votre roue avant. Peut-tre avez-vous alors pens : "Je vais passer dessus..." et bien entendu vous n'y avez pas manqu. Votre roue avant s'est mise zigzaguer et, malgr vos efforts, elle a heurt le caillou, comme un vulgaire morceau de fer attir par un aimant. La plus forte volont du monde ne vous aurait pas permis d'viter cet obstacle. Et pourtant ! Et pourtant, pour viter ce caillou il vous aurait suffi de penser que rien n'tait plus facile. L o votre volont tait impuissante, votre imagination vous aurait sauv ! Souvenez-vous de cette rgle trs importante qui peut transformer votre vie. Si vous vous enttez vouloir faire une chose contre votre imagination, vous risquez une dpression nerveuse. De nombreuses maladies mentales n'ont pas d'autres causes. La vie moderne pose de grands problmes. 126/303

Chacun cherche en exerant sa volont dominer son imagination au lieu de la contrler. Il en rsulte des conflits, qui peuvent provoquer des dpressions nerveuses, la neurasthnie ou mme la folie. Les maisons de sant regorgent de malades qui se sont acharns raliser des projets auxquels leur imagination s'opposait. Or, rien n'est plus simple ni plus facile que de contrler son imagination et de s'en faire une allie. C'est "l'imagination contrle" qui permet aux hommes d'escalader des pics inaccessibles, de piloter des avions ultra rapides, de battre des records et en gnral d'accomplir tous ces exploits dont les journaux sont remplis. Grce "l'imagination contrle", on se convainc qu'on peut faire ceci ou cela, et on y arrive. L'imagination "imagine" et ensuite la volont "veut". C'est le succs. Aussi, si vous voulez que votre vie suive un cours agrable, comme celle des Orientaux, faites fi de la volont qui n'est qu'un pige, une douce illusion. Ne pensez qu' "1'imagination contrle". Ce que vous imaginez, vous pouvez le faire. L'imagination et la foi ne sont-elles pas une seule et mme chose ? 5 DE L'AUTRE CT DE LA MORT Le vieux Tsong-tai tait mort. Pelotonn sur luimme, il paraissait dormir. Nous avions le coeur lourd. Toute la salle de l'hpital observait un silence attrist. Certes, nous connaissions bien la mort pour avoir lutt contre elle pendant des jours et des nuits... Il n'en restait pas moins que le vieux Tsong-tai n'tait plus. 127/303

Je regardai son visage jaune couvert de rides ; sa peau tait tire sur ses os comme le parchemin d'un vieux livre ou la toile d'un cerf-volant bourdonnant dans les airs. "Tsong-tai tait un vieux monsieur digne de Respect", pensai-je, en observant son fin visage, sa noble tte et sa barbe parseme de poils blancs. Bien des annes auparavant, il occupait de hautes fonctions au palais imprial, mais la rvolution et la guerre civile avec ses troubles et ses combats l'avaient oblig quitter Pkin. Rfugi Tchoung-king, il s'tait tabli maracher, repartant de rien, et oblig de travailler dur pour tirer du sol juste de quoi ne pas mourir de faim. C'tait un homme cultiv dont la conversation tait dlicieuse. Et voil que sa voix s'tait tue jamais, alors que nous avions tant lutt pour le sauver de la mort. La dure existence qu'il menait avait fini par avoir raison de sa sant. Un jour qu'il travaillait dans son champ, il s'tait croul et pendant des heures et des heures tait rest sur place, trop mal en point pour bouger ou appeler l'aide. Quand finalement, on tait venu nous chercher, il tait trop tard. Nous l'avions transport l'hpital et je m'tais personnellement occup de cet ami trs cher. Mais cette heure, je ne pouvais plus rien pour lui si ce n'est de le faire enterrer selon sa foi et de veiller ce que sa vieille femme ne manqut de rien. Avec tendresse, je lui fermai les yeux, ces yeux dont la lueur amuse ne se poserait plus jamais sur moi comme au temps o je le pressais de questions. Je m'assurai que sa mentonnire tait convenablement fixe. Je ne voulais pas que s'affaisse cette bouche qui 128/303

m'avait tant encourag, et donn tant de leons d'histoire et de langue chinoise. J'avais en effet l'habitude de lui rendre visite le soir ; je lui apportais quelques douceurs et nous parlions coeur ouvert. Je ramenai le drap sur lui et je le quittai. Le jour tirait sa fin. J'aurais d quitter l'hpital depuis longtemps dj, car je venais d'y passer plus de dix-sept heures en service, essayant d'aider, essayant de gurir. Je gravis la colline, aprs tre pass devant les boutiques brillamment claires dans la nuit tombante. Quand je sortis de la ville, le ciel tait couvert de nuages. Dans le port en contrebas, l'eau montait l'assaut des quais et les bateaux l'ancre tanguaient et roulaient. Une visite de l'au-del Tout en cheminant sur la route de la lamaserie, j'entendais gmir et soupirer les branches des pins. Sans savoir au juste pourquoi, je me mis frissonner. Une angoisse atroce m'oppressait et je ne russissais pas chasser l'obsession de la mort. Pourquoi fallait-il qu'elle ft parfois si douloureuse ? Au-dessus de ma tte, les nuages courant dans le ciel comme des gens presss d'aller leurs affaires passaient devant la lune, dont certains rayons cependant venaient frapper la cime obscure des pins. Ensuite les nuages se regroupaient, le clair de lune disparaissait et tout redevenait sombre, sinistre, et menaant. nouveau un frisson me parcourut. Mes pas lourds soulevrent tout coup un cho sur la route comme si quelqu'un m'avait embot le pas. Me sentant de plus en plus angoiss, et frissonnant de tout mon corps, je serrai ma robe contre moi. "Je dois 129/303

couver quelque maladie, pensai-je. Vraiment je me sens tout drle... De quoi puis-je bien tre atteint ?" J'arrivai alors l'entre du petit sentier qui, courant travers les arbres, menait la lamaserie. Je quittai donc la grand-route pour le suivre et, aprs quelques minutes de marche, je passai devant une petite clairire o en tombant un arbre en avait entran plusieurs autres dans sa chute. Un tronc gisait sur le sol, tandis que les branches des autres taient curieusement enchevtres. "Asseyons-nous une minute, me dis-je. Ce qui m'arrive est trange..." Je pntrai dans la clairire et cherchai sur le tronc d'arbre un endroit propre o m'asseoir. Une fois install, je serrai ma robe autour de mes jambes pour les protger du vent frais de la nuit. Le paysage tait fantastique. J'tais entour de frmissements, de craquements et de bruissements, bref, de tous les bruits de la nuit. Juste ce moment les nuages vagabonds s'entrouvrirent et les rayons de la lune inondrent la clairire d'une lumire si vive qu'on y voyait comme en plein jour. Cette lumire, et ce clair de lune dont l'clat rivalisait avec le soleil le plus resplendissant, tout cela tait bien trange. J'tais en train de frissonner quand tout coup j'eus si peur que je fis un bond : un homme venait d'apparatre l'autre bout de la clairire et il avanait dans ma direction. Je le regardai sans pouvoir en croire mes yeux : c'tait un lama tibtain ! Du sang coulait de sa poitrine, ses robes en taient taches et des gouttes carlates dgoulinaient de ses mains. Il s'approchait de moi... Je reculai et un tronc d'arbre faillit me faire perdre

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l'quilibre. Je me laissai tomber sur le sol, clou sur place par la terreur. Lobsang, Lobsang, aurais-tu peur de MOI ? me demanda une voix qui m'tait familire. Immdiatement, je me remis debout, et me frottant encore les yeux, je voulus courir vers l'apparition. Arrte, me dit la voix, tu ne peux me toucher. Je suis venu te faire mes adieux, car aujourd'hui le cours de ma vie est arriv son terme et je suis sur le point de quitter la terre. Asseyons-nous, veux-tu, et parlons. Sans mot dire, je m'assis de nouveau sur le tronc d'arbre, le coeur bris et la tte pleine de penses dsordonnes. Dans le ciel, les nuages tournoyaient, j'entendais le bruissement des feuilles des arbres. Un oiseau en qute d'une proie fendit l'air ; il tait trop occup pour se soucier de notre prsence ou de nos affaires personnelles. Du bout du tronc o nous avions pris place, nous parvint un crissement touff. Un petit animal nocturne cherchait sa pture dans un amas de feuilles pourries. C'est au milieu de cette sinistre clairire, dsole et balaye par les vents, que prit place ma conversation avec une ombre, l'ombre de mon Guide, le Lama Mingyar Dondup, revenu de l'Audel pour s'entretenir avec moi. Il s'assit ct de moi comme il s'tait assis tant de fois mon ct au temps de Lhassa. Il s'assit pour ne pas me toucher, peut-tre trois mtres (3 verges) de distance. Avant de nous quitter, me dit-il, tu m'avais demand de te prvenir de la fin de mon existence terrestre. Eh bien, l'heure est venue et me voici.

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Je regardai cet homme, l'tre du monde le plus proche de mon coeur. Je le regardai sans arriver croire malgr ma grande exprience qu'il tait esprit et non plus tre de chair, que dans son cas la Corde d'argent avait t tranche et la Coupe d'or pulvrise. Avec ses robes, sa soutane rouge brique et son mantelet dor, il me paraissait intact, solide, tel que je l'avais toujours connu. Pourtant, il avait l'air las des gens qui reviennent d'un voyage long et pnible. Je compris en le voyant qu'il avait cess depuis longtemps de penser lui pour se consacrer entirement son prochain. "Comme il est ple !" pensai-je. Quand il se tourna lgrement de ct dans une position qui lui tait familire, je vis qu'il avait un poignard plant dans le dos. Il haussa lgrement les paules, et s'installa plus confortablement en face de moi. Quelle ne fut pas mon horreur lorsque je m'aperus que la pointe sortait de sa poitrine et que sa robe dore tait imprgne de sang. Auparavant tout m'avait paru vague, je n'avais rien remarqu de prcis, si ce n'est que sa poitrine et ses mains taient ensanglantes. Je l'observai avec plus d'attention. Quand je compris que c'est parce qu'il les avait portes sa blessure que ses mains s'taient ainsi souilles, mon sang se gela dans mes veines et je frissonnai. Il dut remarquer l'expression de mon regard et l'horreur qui tait peinte sur mon visage, car il me dit : C'est dessein que je suis venu dans cet tat, Lobsang... Il fallait que tu saches ce qui m'est arriv. Maintenant que tu m'as vu ainsi bless, regarde-moi tel que je suis vraiment.

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La forme ensanglante disparut dans un clair de lumire dore et sa place m'apparut une vision d'une beaut et d'une puret incomparables : un tre bien avanc dans la voie de l'volution, un tre qui avait atteint l'tat du Bouddha. C'est alors que, aussi limpide que la cloche d'un temple, parvint non pas mes oreilles de chair mais ma conscience profonde, le son de sa voix, une voix merveilleuse, la sonorit admirable dans laquelle rsonnait toute la force de la Vie Suprieure. Je n'ai que peu de temps, Lobsang, dit-il, car il me faut aller rejoindre ceux qui m'attendent. Mais j'ai voulu te voir d'abord, toi, mon ami, mon compagnon de tant d'aventures, pour te rconforter, te rassurer et te faire temporairement mes adieux. Nous avons beaucoup parl de ces choses autrefois. Je te le redis, Lobsang, ta voie sera longue, pnible et seme d'embches. Mais tu connatras le succs en dpit de tous les obstacles que dressera devant toi la jalousie des hommes de l'Ouest. Nous emes une longue conversation, portant sur des sujets trop personnels pour tre voqus ici. J'prouvais un dlicieux sentiment de bien-tre ; la clairire baignait dans une lumire dore plus clatante que le soleil le plus vif et il faisait chaud comme en plein t l'heure de midi. Mon coeur dbordait du plus pur amour. Tout coup, mon Guide bien-aim se mit debout, bien que ses pieds ne touchassent pas le sol. Il tendit la main au-dessus de ma tte et me bnit. Je veillerai sur toi, Lobsang, me dit-il, et je te viendrai en aide autant qu'il sera en mon pouvoir. Mais le chemin est pnible, et le sort t'accablera de ses 133/303

coups. Aujourd'hui-mme, je te le dis, avant la fin du jour, tu seras encore une fois durement frapp. Il faudra le supporter, Lobsang, comme tu as tout support jusqu'ici. Bni sois-tu ! Je levai les yeux ; sa forme plit et disparut, la lumire dore s'vanouit compltement, et les ombres de la nuit s'abattirent sur la clairire qui fut balaye d'un vent glacial. Dans le ciel, les nuages roulaient avec furie leurs masses menaantes. Les petits animaux nocturnes firent crisser les feuilles mortes, et trouant la nuit, j'entendis le cri d'agonie d'une bte succombant un assaut mortel. Je demeurai l, frapp de stupeur, puis, me laissant tomber prs du tronc d'arbre, j'enfonai mes ongles dans la mousse. Pendant un moment, je perdis toute dignit en dpit de ma formation et de tout ce que j'avais appris. Alors, il me sembla entendre au fond de moi la voix si chre de mon Guide. Courage, mon cher Lobsang, courage, car rien n'est fini ; ce pour quoi nous luttons mrite nos efforts et sera ralis. Tout continue. En chancelant, je me remis sur pied et ayant repris mes esprits, j'poussetai ma robe et je nettoyai mes mains salies par la mousse. D'un pas lent, je repris le sentier qui montait jusqu' la lamaserie. "La mort... Je suis all de l'autre ct de la mort moi-mme, me dis-je, et j'en suis revenu. Mais l o mon Guide est parti, je ne peux le rejoindre. Il a disparu et me voici seul, dsesprment seul !" C'est l'esprit agit de ces penses que j'arrivai l'entre de la lamaserie en mme temps qu'un petit groupe de moines revenus par un autre chemin. Je passai prs 134/303

d'eux sans les voir et me rfugiai dans l'ombre du temple sous le regard des saintes images dont les visages sculpts parurent m'accueillir avec comprhension et compassion. Je regardai les Tablettes des Anctres, les bannires rouges aux idogrammes dors et les volutes parfumes de l'encens sans cesse renouvel qui flottaient comme des nuages paisibles entre le plancher et le plafond. M'tant dirig vers un renfoncement trs l'cart et particulirement sacr, j'entendis de nouveau Sa Voix. Courage, Lobsang, mon ami, car rien n'est fini. Ce pour quoi nous luttons mrite nos efforts et sera ralis. Tout continue. Courage. Assis dans la position du lotus, je rflchis longuement au pass et au prsent. Combien de temps restai-je ainsi ? Je ne saurais le dire. Le monde se dcomposait. J'tais accabl d'preuves. Mon Guide bien-aim avait quitt ce monde et il m'avait dit : Rien n'est fini, et tout a sa justification. Autour de moi les moines vaquaient leurs occupations, nettoyant le temple, prparant et allumant l'encens frais, chantant des cantiques. Tous respectrent mon chagrin. La nuit s'avanait ; ce fut l'heure de prparer l'office. la lumire clignotante des lampes beurre, les moines chinois avec leurs robes noires et leurs crnes rass o l'encens incandescent avait laiss des marques, ressemblaient des fantmes. Le prtre du temple coiff de la tiare aux cinq visages du Bouddha fit son entre en psalmodiant des chants accompagns par les trompettes et les cloches d'argent. Lentement, je me levai et je m'en fus trouver l'Abb. Aprs lui avoir 135/303

appris ce qui s'tait pass, je le priai de me dispenser du service de minuit en allguant la tristesse de mon coeur et mon dsir de ne pas taler mon chagrin devant toute la lamaserie. Non, mon frre, me rpondit-il, car vous avez tout lieu d'tre joyeux. Vous tes all au-del de la mort et vous en tes revenu. Aujourd'hui votre Guide vous a parl et vous avez pu voir de vos yeux qu'il a atteint l'tat de Bouddha. Ne soyez pas triste, mon frre, car la sparation ne sera que momentane. Assistez au service de minuit et rjouissez-vous au contraire de toutes ces merveilleuses rvlations, car elles sont refuses au plus grand nombre. "Ce n'est pas tout d'avoir reu une bonne ducation, pensai-je. Je sais comme tout le monde que mourir, c'est natre une Plus Grande Vie. Je sais que la mort n'existe pas, que l'Univers n'est qu'un monde d'illusions, que la vie relle commence la sortie de ce thtre de cauchemar, et que cette terre est une cole o nous devons apprendre nos leons. La mort ? Ce mot n'a pas de sens ! Alors pourquoi suis-je si dcourag ?" Je venais peine de me poser la question que dj je connaissais la rponse. Je me sens dcourag parce que je suis goste, parce que j'ai perdu l'tre que j'aimais, parce que l'objet de mon amour est maintenant inaccessible. Oui, c'est bien de l'gosme, car celui qui est parti est all vers une vie glorieuse alors que moi, je reste, prisonnier des misres terrestres pour souffrir, pour travailler, pour accomplir la tche que je me suis fixe, comme un tudiant qui ne doit pas mnager ses efforts tant qu'il n'a pas pass 136/303

ses derniers examens. Son ducation termine, cet tudiant se lance dans le monde pour recommencer tout rapprendre ds le dbut. "En vrit, me dis-je, c'est faire preuve d'un grand gosme que de pleurer le dpart de mon Guide bien-aim de cette terrible valle de larmes, alors que je devrais me rjouir de sa libration." La Mort ? Elle n'a rien qui doive nous effrayer. C'est de la Vie que nous devrions avoir peur : elle est la source de toutes nos erreurs. Point n'est besoin de craindre la mort, ou le passage de cette vie la Vie Suprieure. Point n'est besoin de craindre l'enfer : il n'existe pas, pas plus que n'existe le Jugement Dernier. L'homme est son propre juge, et il ne peut y en avoir de plus svre de ses dfauts et de ses faiblesses lorsque, libr de la vie sur cette terre, il reconnat la fausset de son chelle des valeurs, et que la Vrit apparat enfin devant ses yeux dessills. Vous tous qui craignez la mort, entendez donc ma voix, c'est celle d'un homme qui est all de l'autre ct de la mort et qui en est revenu. Soyez sans crainte. Il n'y a pas de Jugement Dernier, il n'y a que le jugement o vous serez la fois le juge et l'accus. L'enfer n'existe pas. Chacun, quelles que soient sa nature et ses actions, a sa chance. Personne n'est dtruit et mme le mchant le plus endurci n'a pas besoin de recevoir une deuxime chance. La mort des tres chers nous fait horreur parce qu'elle nous prive d'eux, et que nous sommes gostes ; de mme nous avons peur de notre mort parce qu'elle reprsente un voyage dans l'Inconnu et que ce qui nous est inconnu ou incomprhensible nous pouvante. Mais la mort n'existe pas, elle n'est 137/303

qu'une nouvelle naissance une Vie Suprieure. Toutes les religions taient primitivement fondes sur cet enseignement. Mais des gnrations et des gnrations de prtres se sont succd, et les vraies doctrines se sont altres et corrompues, jusqu' tre remplaces par les menaces, la peur, les vapeurs de soufre et l'enfer. Ces prtres ont agi ainsi pour affermir leur pouvoir et dire : "Nous sommes ceux qui dtiennent les clefs du paradis. Obissez-nous sinon vous irez en enfer". Or, nous autres lamas qui sommes alls de l'autre ct de la mort, nous connaissons la vrit. Nous savons qu'il y a toujours des raisons d'esprer. Nos actions et le sentiment de culpabilit qui peut nous accabler importent peu. Ne nous dcourageons donc jamais et esprons toujours ! L'Abb de la lamaserie m'avait enjoint d'assister au service de minuit et de rvler ce qu'il m'avait t donn de voir ce jour-l. J'apprhendai cette terrible preuve. Le coeur lourd et l'esprit mortellement accabl, je retournai vers ma solitude pour mditer. C'est ainsi que s'coula cette soire dont chaque minute me paraissait durer une heure, et chaque heure un jour, au point que je dsesprais d'en voir jamais la fin. Autour de moi, dans le vaisseau du temple, les moines allaient et venaient ; mais je restai seul avec mes penses, revivant le pass et craignant l'avenir. Mais il tait crit que je n'assisterais pas au service de minuit. Mon Guide, le Lama Mingyar Dondup, m'avait prvenu que je serais frapp d'un coup cruel avant la fin du jour. Il tait environ 11 heures. Autour de moi, tout tait tranquille ; dans mon coin retir, je mditais sur le pass et l'avenir lorsque j'aperus une silhouette 138/303

qui s'avanait vers moi. C'tait un vieux, trs vieux lama, appartenant l'lite du temple de Lhassa, un Bouddha Reconnu dont les jours sur cette terre taient compts. Au moment o il surgit de l'ombre paisse o ne pntraient pas les lueurs tremblotantes des lampes, je vis que son corps baignait dans un halo bleut et que sa tte tait entoure d'un nimbe dor. Il marchait les bras en avant et la paume de ses mains tourne vers le ciel. Mon fils, mon fils, me dit-il, je vous apporte de graves nouvelles. Le Trs-Profond, le 13e Dala-Lama, le dernier de Sa ligne, est sur le point de quitter ce monde. Il m'apprit que la fin d'un cycle tant imminente, le Dala-Lama allait prendre cong de la vie et me conseilla de rentrer Lhassa en toute hte pour qu'il me soit permis de Le voir avant qu'il ne ft trop tard. Ne perdez pas un instant, ajouta-t-il. Rentrez par n'importe quel moyen et mettez-vous en route ds ce soir, il le faut. Sur quoi, aprs m'avoir jet un dernier regard, il disparut soudainement dans les tnbres. Quand je me relevai, son esprit avait rejoint son corps qui se trouvait pour lors au Jo-Kang (1) Lhassa. (1) Cathdrale de Lhassa. (N.d.T.) Tout allait trop vite. J'tais abasourdi par cette succession de tragdies. Mon ducation avait t vraiment svre. Certes, on m'avait appris ce qu'il fallait penser de la vie et de la mort, et masquer mes motions, mais comment se comporter quand des amis bien-aims se suivent dans la mort ? Doit-on rester de marbre, le visage impassible et le coeur insensible ou 139/303

peut-on se laisser aller des sentiments, hlas, trop humains ? Ces hommes, le vieux Tsong-tai, mon Guide, le Lama Mingyar Dondup et le 13e Dala-Lama, je les aimais et voil qu'au cours d'une mme journe, en quelques heures peine, j'avais appris leur disparition. Deux d'entre eux n'taient dj plus ; quant au troisime, combien de temps lui restait-il ? Quelques jours peut-tre... "Il me faut faire diligence", me dis-je. Je sortis du sanctuaire et entrai dans le btiment principal de la lamaserie. Je me dirigeai vers la cellule de l'Abb quand, avant d'arriver un coude du corridor dall, j'entendis le bruit d'un choc suivi d'une chute. Je pressai l'allure. Un lama, Jersi, Tibtain comme moi mais originaire du Chambdo, avait reu lui aussi un message tlpathique. On l'avait pri de quitter rapidement Tchoung-king et de rentrer avec moi, en qualit d'assistant. Il s'y connaissait fort bien en moteurs d'automobiles et autres moyens de transport. Mais il s'tait trop press ; aussitt le messager parti, il s'tait prcipit dans le corridor et s'tait mis courir vers la cellule de l'Abb. En arrivant un tournant, il avait gliss sur un morceau de beurre, tomb de la lampe d'un moine ngligent, et dans sa chute il s'tait cass une jambe et un bras. Quand j'arrivai prs de lui, il gisait sur le sol ; il gmissait et un bout d'os sortait de sa chair. Attir par le bruit, l'Abb sortit de sa cellule et nous nous agenouillmes tous deux prs de notre frre en dtresse. L'Abb lui tint l'paule pendant que je tirais sur son poignet pour remettre l'os en place. On m'apporta des attelles et des pansements et bientt le 140/303

bras et la jambe de Jersi furent proprement remis en place et bands. Comme la fracture de sa jambe tait ouverte, il fallut le transporter dans sa cellule pour pratiquer des tractions. Je le laissai ensuite la garde d'un autre moine. Dans la cellule de l'Abb, je lui fis part du message apport par le vieux moine de Lhassa et lui dcrivis la vision que j'avais eue. Il en avait eu lui-mme une semblable. Il fut donc dcid que je quitterais la lamaserie sur-le-champ. Sans perdre une minute, l'Abb donna ses instructions un messager qui gagna les curies en courant et de l partit Tchoung-king au triple galop. Je ne pris que le temps de me restaurer et de faire prparer quelques provisions. Aprs quoi, en emportant pour tout bagage des couvertures et une robe de rechange, je me mis en route. En descendant le sentier, je passai devant la clairire o un peu plus tt, au cours d'une scne inoubliable, j'avais dit adieu mon Guide, le Lama Mingyar Dondup. Mon coeur se serra mais, bien que je fusse violemment mu, je continuai ma marche, matrisant mon motion force de volont. Lorsque je sortis du sentier, mon visage tait calme, impassible, ainsi qu'il sied un lama. Arriv sur la route, il ne me restait plus qu' attendre. Derrire moi, au sommet de la colline, les notes graves des gongs allaient appeler les moines au temple. Le tintement des clochettes d'argent alternerait avec les rpons que souligneraient les fltes et les trompettes. Le haltement d'un moteur puissant traversa la nuit et des phares balayrent de leurs faisceaux d'argent le sommet d'une colline. Peu aprs, une voiture arrivait toute vitesse et s'arrtait net 141/303

devant moi, dans un crissement de pneus. Un homme sauta terre. Voici votre voiture, Honorable Lobsang Rampa, ditil. Dsirez-vous que je fasse d'abord demi-tour ? Non, rpondis-je, descendez la colline sur la gauche. D'un bond, je m'assis auprs de lui dans la puissante voiture, une sorte de gigantesque monstre noir de marque amricaine, que le messager de l'Abb tait all commander en toute hte Tchoung-king. Les trois cents kilomtres (200 milles) qui nous sparaient de Tcheng-tou furent couverts dans la nuit une allure folle. Devant nous couraient les taches lumineuses des phares ; elles faisaient ressortir les dnivellations de la route et clairaient les arbres au passage ; on et dit que les ombres grotesques qu'elles craient nous mettaient au dfi de les rattraper et d'augmenter notre allure. Ejen, le chauffeur, tait un pilote expriment et sr ; il allait si vite que la route n'tait plus qu'une ligne indcise. Pour moi, je me laissai aller mes penses. J'voquai la figure de mon Guide bien-aim, le Lama Mingyar Dondup, tout ce qu'il m'avait appris et tout ce qu'il avait fait pour moi, lui qui m'tait plus cher que mes propres parents. J'voquai aussi la figure de mon seigneur bien-aim, le 13e Dala-Lama, dernier de Sa ligne, puisque selon l'antique Prophtie, Sa mort devait provoquer l'tablissement d'un nouvel ordre au Tibet. C'est en 1950 que les communistes chinois ont envahi mon pays mais leur Troisime Colonne tait l'oeuvre depuis longtemps Lhassa. Tout cela, je le savais ds 1933, tait inluctable. En fait, je le savais

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bien avant cette date car la Prophtie se vrifiait point par point. C'est ainsi que les trois cents kilomtres (200 milles) qui nous sparaient de Tcheng-tou furent couverts dans la nuit une allure record. A Tcheng-tou, nous fmes halte pour faire le plein d'essence, nous drouiller les jambes pendant une dizaine de minutes et manger un morceau. Puis, la voiture reprit sa course folle dans la nuit noire jusqu' Ya-an, cent soixante kilomtres (100 milles) de l o nous arrivmes l'aube, au moment o les premires lueurs du jour illuminaient le ciel. Comme la route n'allait pas plus loin, la voiture ne m'tait plus d'aucune utilit. Je me rendis une lamaserie o mon arrive avait t annonce par tlpathie. Un cheval m'y attendait. C'tait une bte fougueuse qui ne demandait qu' ruer et se cabrer, mais les circonstances ne me laissaient gure le temps de l'apprivoiser. Je sautai en selle, je russis m'y maintenir et le cheval consentit s'incliner devant mon autorit, comme s'il se rendait compte du caractre urgent de notre mission. Ds que le palefrenier eut lch la bride, il partit comme une flche en direction du Tibet. Le chauffeur, lui, devait rentrer Tchoungking, et il tait assur de faire un voyage rapide et confortable ; moi, hlas, perch sur de hautes selles de bois, j'allais poursuivre ma chevauche, ne m'arrtant au terme de longues tapes que pour changer de cheval, que je choisissais toujours parmi les plus frais : je n'avais pas de temps perdre. Je fais grce aux lecteurs de mes difficults et des preuves que je dus surmonter pendant ma longue course solitaire. Il n'est pas ncessaire non plus de 143/303

raconter ma traverse du Yangts ni ma progression jusqu'au Salween suprieur. Je galopai et je galopai. J'arrivai fourbu mais temps. A la sortie d'un dfil de montagne, mes yeux se posrent enfin sur les toits dors du Potala ; en voyant les coupoles sous lesquelles reposaient les dpouilles mortelles des prcdentes incarnations du Dala-Lama, je me demandai avec mlancolie combien de jours allaient se passer avant qu'une nouvelle coupole abritant un nouveau cadavre ft btie ct des autres. J'arrivai enfin au bord de la Rivire du Bonheur, dont le nom me parut alors bien ironique. Une fois pass de l'autre ct, j'tais arriv destination, et mon puisante chevauche n'avait pas t inutile puisque j'eus le temps d'assister toutes les crmonies et d'y prendre une part active. Cette priode dj triste fut encore assombrie par une rencontre dsagrable. Il y avait Lhassa un tranger qui estimait que tous les gards lui taient dus, sans doute parce que nous n'tions que des "indignes". Aussi jouait-il au grand seigneur. C'est ainsi qu'il voulait toujours tre plac au premier rang pour se faire voir de tout le monde. J'avais refus de l'aider dans son petit mange, avec d'autant plus de fermet qu'il avait eu le front d'essayer de nous acheter, un ami et moi, en nous offrant des bracelets-montres ! Ce fut assez pour le dcider me traiter en ennemi. Par la suite, il ne devait reculer devant aucun moyen, ft-il extrme, pour tenter de me nuire, moi et aux miens. Mais cet incident n'a rien voir avec mon rcit si ce n'est qu'il me montra combien mes matres avaient eu raison de me mettre en garde contre la jalousie. 144/303

Pour nous tous, ces jours furent bien tristes ; et je n'ai aucunement l'intention de dcrire le crmonial funbre qui fut alors observ. Qu'il me suffise de dire que le corps du Dala-Lama, embaum selon un rite ancestral, fut plac dans la position assise, et face au midi ainsi que la tradition l'exigeait. Par la suite, il fut frquemment constat que sa tte se tournait en direction de l'est. Certains y virent un signe de l'audel, une sorte de mise en garde. Or, ce fut de l'est que les Chinois arrivrent pour semer le dsordre au Tibet. Il s'agissait donc bien d'un signe, d'un avertissement. Hlas, il ne fut pas cout ! Je revins la maison de mes parents. Le vieux Tzu tait mort et la plupart des gens que j'avais connus avaient beaucoup chang. Que tout tait donc devenu trange dans cette maison ! Vraiment, je ne m'y sentais pas chez moi. Je n'tais qu'un visiteur, un tranger, un grand lama, un haut dignitaire du Temple revenu de Chine pour quelques jours. Mes parents me firent attendre. Quand enfin ils me reurent, l'atmosphre tait tendue et nous n'changemes que des paroles gnes. Le fils de la maison tait devenu un tranger. Pas un tranger ordinaire cependant, puisque mon pre me conduisit dans ses appartements. L, il retira notre Livre de Famille de sa cachette et me le prsenta aprs l'avoir sorti avec prcaution de son tui d'or. Sans dire un mot, j'y apposai ma signature pour la dernire fois. J'crivis mon nom, mon rang, et mes titres de docteur-chirurgien. Aprs quoi, le Livre fut soigneusement envelopp et replac dans sa cachette. Ensemble, nous revnmes dans la pice o ma mre et ma soeur taient assises et je leur fis mes 145/303

adieux. Dans la cour, je montai sur mon cheval que les palefreniers tenaient par la bride et je passai pour la dernire fois les grandes grilles de l'entre. Mon coeur tait lourd quand je pris la route de Linghkor en direction de Menzekang, l'hpital le plus important du Tibet. J'y avais travaill et je voulais faire une visite de courtoisie son directeur, un moine nomm Chinrobnobo, que je connaissais bien. C'tait un aimable vieillard l'norme stature, qui s'tait rvl un excellent matre, aprs ma sortie de l'cole de mdecine de la Montagne de Fer. Une fois dans son bureau, il me posa force questions sur la mdecine chinoise. Les Chinois prtendent qu'ils ont t les premiers pratiquer l'acupuncture et la moxibustion, lui dis-je, mais je sais qu'il n'en est rien. Des vieux documents en effet prouvent que ces deux thrapeutiques ont t introduites du Tibet en Chine, il y a trs longtemps. Son intrt redoubla quand je lui appris que les Chinois, ainsi du reste que les Occidentaux, cherchaient dcouvrir les raisons de leur indniable efficacit. L'acupuncture consiste introduire dans diffrentes parties du corps des aiguilles si fines que le patient ne ressent aucune douleur. Ces aiguilles ont pour effet de stimuler des ractions curatives. Si les pointes de radium, utilises notre poque, donnent d'excellents rsultats, il ne faut cependant pas oublier que les Orientaux pratiquent l'acupuncture depuis des sicles avec beaucoup de succs. La moxibustion nous est galement familire. Dans cette thrapeutique, l'extrmit d'un tube contenant certaines herbes est chauffe au rouge et approche de la partie du corps 146/303

soigner. Grce la chaleur, les vertus curatives des herbes pntrent directement dans les tissus et la gurison s'ensuit. Ces deux thrapeutiques ont donn de nombreuses preuves de leur efficacit bien qu'on n'ait jamais russi dterminer exactement le mcanisme de leur action. J'allai jeter un coup d'oeil sur les milliers de simples qui taient gards en rserve l'entrept. Il y en avait plus de six mille espces dont le plus grand nombre tait inconnu en Chine et ailleurs, comme le tatura, par exemple, une racine d'arbre aux tonnantes proprits anesthsiques. Administre par un praticien comptent, elle permet de garder une personne sous anesthsie pendant douze heures d'affile sans consquences fcheuses. Je me promenai dans l'hpital o je ne trouvai rien critiquer malgr les progrs raliss en Chine et en Amrique. Vraiment, les vieux remdes tibtains donnaient encore entire satisfaction. Cette nuit-l, je couchai dans mon ancienne cellule et j'assistai tous les offices comme au temps o j'tais colier. Je me sentais report en arrire. Que de souvenirs me rappelait chacune de ces pierres ! Au petit jour, je montai au sommet de la Montagne de Fer pour avoir une bonne vue du Potala, du Parc au Serpent, et de Lhassa avec sa ceinture de pics neigeux. Je restai l un long moment, puis je retournai l'cole de mdecine pour prendre cong et prparer mon sac de tsampa. Aprs quoi, je montai sur mon cheval et je descendis la colline avec pour tout bagage ma couverture et ma robe de rechange roules au-devant de ma selle.

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En bas du sentier, je pris la route et je traversais le village de Sh lorsque le soleil se cacha derrire un gros nuage noir. Une foule de plerins, venus des quatre coins du Tibet et aussi de pays plus lointains prsenter leurs devoirs au Potala, se pressait sur la route. Des vendeurs d'horoscopes vantaient leurs marchandises grands cris, et ceux qui dbitaient des philtres et des amulettes faisaient des affaires d'or. Les dernires crmonies funbres avaient attir sur la Route Sacre force marchands, trafiquants, camelots et mendiants de tout acabit. Non loin de l, une caravane de yaks chargs de marchandises destines aux marchs de Lhassa entrait par la Porte de l'Ouest. Je m'tais arrt pour observer la scne quand je songeai que jamais plus je ne reverrais ces spectacles familiers. J'avais le coeur serr l'ide de quitter mon pays. Bnissez-moi, Honorable Lama mdecin, dit une voix. Quand je me retournai, je reconnus un Briseur de corps, un de ceux qui m'avaient tant aid l'poque o sur les ordres du Dala-Lama, celui-l mme dont je venais de voir la dpouille, j'tudiais sous leur direction. Quand on avait lev en raison de la tche qui m'avait t fixe l'interdiction sculaire frappant la dissection, toutes facilits m'avaient t donnes en ce domaine et les conseils de cet homme m'avaient t particulirement prcieux. Je le bnis, tout heureux que quelqu'un appartenant mon pass m'et reconnu. Vous avez t pour moi un matre merveilleux, disje. J'ai plus appris avec vous qu' l'cole de mdecine de Tchoung-king.

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L'air ravi, il me tira la langue la faon des serfs, puis reculant petits pas, comme le veut la coutume, il se perdit dans la foule se pressant la Porte de l'Ouest. Pendant quelques moments encore, tenant mon cheval par la bride, je restai regarder le Potala et la Montagne de Fer, et je me mis en route. Aprs avoir travers le Kyi Chu, ou Fleuve Heureux, je rencontrai plusieurs parcs charmants, plants d'une herbe trs verte parce qu'abondamment arrose. quatre mille mtres d'altitude (12 800 pieds) et entour de cimes qui atteignaient mille huit cents mtres (6 000 pieds), c'tait un vritable paradis. Sur les montagnes taient dissmines de nombreuses lamaseries grandes ou petites, et on apercevait galement des ermitages solitaires, dangereusement perchs sur des pics inaccessibles. La route s'levait graduellement vers les dfils de montagne. Mon cheval repos, bien nourri et bien soign,voulait forcer l'allure ; moi, j'avais envie de flner. Je croisais sur mon chemin beaucoup de moines et de marchands ; certains me regardrent avec curiosit, parce qu'en raison de ma hte, je voyageais seul contre toute tradition. Mon pre ne se serait jamais dplac sans une suite nombreuse en rapport avec son rang, mais moi, j'tais de la gnration moderne. Aussi les trangers me jetaient-ils des regards intrigus, tandis que ceux que j'avais connus m'adressaient un salut amical. Enfin mon cheval et moi ! nous arrivmes au sommet de la monte, la hauteur du gigantesque chorten (1) de pierres, le dernier endroit d'o Lhassa tait visible. Sautant terre, j'attachai ma monture, puis m'tant assis sur un

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rocher tout proche, je laissai longuement mon regard errer sur la valle. (1) Sorte de monument la forme symbolique. (N.d.T.) Dans le ciel qui tait de ce bleu sombre qu'on ne voit qu' de telles altitudes, flottaient paresseusement des nuages d'une blancheur de neige. Un corbeau curieux se laissa tomber prs de moi et du bec se mit explorer ma robe. Du coup, l'ide me vint d'ajouter ma pierre, comme l'exigeait la coutume, l'immense pile de celles qu'avaient accumules pendant des sicles les plerins dsireux de marquer l'endroit d'o l'on pouvait regarder la Cit sainte pour la premire ou la dernire fois. Devant moi se dressait le Potala. Avec ses fentres aux lignes fuyantes vers le haut qui soulignaient l'inclinaison de ses puissantes murailles, il ressemblait une btisse taille en plein roc par les dieux. Mon Chakpori (1) s'levait encore plus haut que le Potala sans toutefois le dominer. Un peu plus loin, j'apercevais les toits dors du temple de Jo-Kang, vieux de treize cents ans, qu'entouraient des btiments administratifs. Au-del s'tendaient le long ruban de la grand-route, le bosquet des saules, les marais, le Temple du Serpent, la magnifique tache colore du Norbu Linga (2), et enfin les jardins du Lama sur les bords du Kyi Chu. Les toits dors du Potala resplendissaient sous les rayons d'un soleil clatant, rflchissant des rais d'une lumire rouge or, irise de toutes les couleurs du spectre. C'tait l, sous ces dmes, que reposaient les dpouilles mortelles des incarnations du Dala-Lama. Avec ses vingt mtres de haut (70 pieds) l'quivalent 150/303

de trois tages le monument funraire du 13e DalaLama, pour lequel il avait fallu une tonne de l'or le plus pur, les dominait tous. l'intrieur du sanctuaire, une vritable fortune faite d'ornements prcieux, de joyaux, d'or et d'argent reposait prs de la coque vide de Celui auquel elle avait appartenu. Et voil que le Tibet tait sans Dala-Lama, le dernier ayant quitt ce monde. Quant celui qui Lui succderait un jour, la Prophtie tait formelle : il se mettrait au service de l'tranger, et deviendrait l'esclave des communistes. (1) Monastre de Lhassa. (N.d.T.) (2) Clbre parc de Lhassa. (N.d.T.) Aux flancs de la valle s'accrochaient les normes lamaseries de Drepung, Sera et Ganden et, demi cache par un bosquet d'arbres, miroitait la blancheur dore de Nechung, demeure de l'Oracle de Lhassa et de tout le Tibet. De vrai, Drepung (3) ressemblait un gros tas de riz dont la blancheur recouvrait le flanc de la montagne. Je contemplai Sera connue sous le nom de la Barrire aux Roses Sauvages et Ganden, la Joyeuse, voquant les heures passes entre leurs murs et leurs enceintes fortifies. Je regardai aussi les innombrables petites lamaseries niches un peu partout, sur le flanc d'une montagne ou dans un bosquet d'arbres. Mon regard se posa galement sur les ermitages, points minuscules perdus dans des endroits presque inaccessibles ; mes penses allrent vers les hommes qui y vivaient, clotrs pour toute leur vie peut-tre, dans l'obscurit, sans le secours de la moindre lumire, ravitaills une seule fois par jour, coups jamais de tout contact avec le monde physique et dont les esprits pourtant, grce un 151/303

entranement spcial, taient capables de visiter le monde par la voie astrale. Des yeux, je suivis le cours de la Rivire du Bonheur qui serpentait entre les marcages, tantt dissimule par des bois et tantt rapparaissant dans les chappes de terrain. Je reprai la vaste proprit de mes parents et leur maison dans laquelle je n'avais jamais trouv un foyer. Sur la route se pressait la foule des plerins faisant la tourne des lieux saints. D'une lointaine lamaserie me parvint, port par une douce brise, le son des gongs d'un temple et l'appel dchirant des trompettes. Ma gorge se serra et je ressentis un vif picotement la racine du nez. C'en tait trop pour moi. Il ne me restait plus qu' tourner le dos Lhassa, sauter en selle et partir pour l'inconnu. (3) Drepung veut dire "Montagne de riz". (N.d.T.) A mesure que j'avanais, le paysage devenait de plus en plus sauvage. Aux riches pturages, aux terres sablonneuses et aux petites fermes succdrent des pitons rocheux et des gorges sauvages entre lesquelles coulaient des torrents imptueux qui remplissaient l'air d'un vacarme incessant et dont les embruns me trempaient jusqu'aux os. Je poursuivis mon voyage, passant encore mes nuits dans des lamaseries o cette fois j'tais doublement le bienvenu ; j'apportais en effet aux moines des nouvelles fraches concernant les dernires crmonies funbres de Lhassa auxquelles j'avais officiellement particip. Tout le monde tait d'accord : nous vivions la fin d'une poque et notre pays allait connatre des jours sombres. A chaque tape, je trouvai un ravitaillement abondant et des chevaux frais. Aprs quelques jours de voyage, j'tais 152/303

de retour Ya-an, o, ma grande joie, je trouvai le chauffeur en train de m'attendre. Il m'avait t aimablement envoy par le vieil Abb de Tchoung-king qui avait appris que je m'tais mis en route pour le rejoindre. J'en fus fort content car j'tais sale et las, et de plus la selle m'avait corch. C'est dire combien je fus heureux de revoir cette grosse voiture tincelante, ce produit d'une autre civilisation grce auquel j'allais faire en quelques heures un trajet qui, autrement, m'et demand plusieurs jours. En m'y asseyant, je me flicitais d'tre l'ami de l'Abb de la lamaserie de Tchoung-king. N'avait-il pas pens qu'il me serait agrable de faire un voyage confortable aprs cette pnible randonne cheval ? Peu aprs, nous roulions vive allure en direction de Tcheng-tou o nous passmes la nuit, puisque rien ne nous obligeait arriver Tchoung-king aux premires heures du jour. Le lendemain matin, aprs avoir visit la ville et fait quelques achats, nous reprenions la route. Vtu seulement d'une culotte bleue, le jeune garon la figure rougeaude tait encore sa charrue que tirait un buffle massif. Ils pataugeaient dans la terre boueuse qu'il fallait retourner avant d'y planter du riz. Le chauffeur fora l'allure ; au-dessus de nos ttes, des oiseaux s'appelaient entre eux et jouaient dans les airs, griss du seul bonheur de vivre. Bientt, nous approchions des faubourgs de Tchoung-king par une route borde d'eucalyptus argents, de tilleuls et de sapins verts. Je descendis de voiture prs d'une petite route qui me permit de rejoindre le sentier menant la lamaserie. En passant devant la clairire o se trouvait l'arbre couch sur le sol dans un enchevtrement de 153/303

branchages, je songeai aux vnements si mmorables qui avaient suivi ma conversation avec mon Guide, le Lama Mingyar Dondup. Je m'arrtai pour mditer quelques instants, puis reprenant mes affaires, je me remis en marche vers la lamaserie. Le lendemain matin, je me rendis Tchoung-king o la chaleur tait si forte qu'elle tait comme une chose vivante. On suffoquait, on touffait ; les coolies des pousse-pousse et leurs clients paraissaient avachis, terrasss par la temprature. Pour moi, qui venais de respirer l'air frais du Tibet, j'avais l'impression d'tre moiti moribond, mais en tant que lama, je me devais de me tenir droit pour donner l'exemple. Dans la rue aux Sept-toiles, je tombai sur mon ami Huang en train de faire quelques emplettes et je le saluai avec joie car j'avais pour lui une amiti sincre. Qui sont tous ces gens ? lui demandai-je. Ma foi, Lobsang, rpondit-il, ce sont des rfugis de Shangha. Les Japonais font tant de difficults lbas, que les commerants ferment leurs boutiques et viennent s'tablir ici. Je me suis laiss dire que les universits songent suivre leur exemple, ajouta-t-il. propos, j'ai un message pour vous. Le gnral Feng Yuhsiang (il est marchal l'heure qu'il est) dsire vous voir. Il voudrait que vous lui rendiez visite ds votre retour. Entendu, rpondis-je. Vous ne voudriez pas m'accompagner par hasard ? Il accepta. Aprs avoir termin tranquillement nos achats il faisait vraiment trop chaud pour se presser nous rentrmes la lamaserie. Une heure ou deux plus tard, nous arrivions au temple prs duquel le 154/303

gnral habitait. Quand je le vis, il me parla longuement des Japonais et des troubles qu'ils fomentaient Shangha. Il me raconta comment la police, recrute par la Concession Internationale, tait compose de bandits et de voleurs qui se souciaient fort peu de rtablir l'ordre. La guerre n'est pas loin, Rampa, dclara-t-il, je vous le dis. Nous aurons un grand besoin de mdecins et de mdecins qui sachent piloter un avion. Il nous en faut tout prix. Il m'offrit donc de me nommer officier de l'arme chinoise et me laissa entendre que je pourrais voler aussi souvent que je le voudrais. Le gnral tait un colosse de prs de deux mtres (de plus de 6 pieds), la tte norme et aux larges paules. Aprs avoir pris part de nombreuses campagnes, il avait pens, avant les difficults avec les Japonais, que sa carrire militaire tait termine. C'tait aussi un pote qui n'avait lu domicile prs du temple que pour pouvoir contempler la lune loisir. J'prouvais une relle sympathie pour cet homme intelligent avec qui il tait facile de s'entendre. C'est par lui que j'appris que les Japonais, en qute d'un prtexte pour envahir la Chine, s'taient livrs une provocation. Un moine japonais ayant t tu accidentellement, les autorits de son pays avaient exig du maire de Shangha l'arrt du boycottage de leurs produits, la dissolution de l'Association de la libration nationale, l'arrestation des responsables du boycottage et des compensations pour la mort du moine. Le maire, soucieux de maintenir la paix et cdant devant la supriorit crasante des Japonais, 155/303

avait accept les termes de cet ultimatum le 28 janvier 1932. Mais 10 h 30 prcises, le soir mme du jour o il avait cd l'ultimatum, les fusiliers marins japonais occupaient certaines rues de la Concession internationale, ouvrant ainsi la voie la guerre mondiale. Tout cela, je l'ignorais, puisque j'avais t absent. Pendant que nous parlions, un moine vtu d'une robe gris-noir entra pour nous annoncer la visite de l'Abb Suprme T'ai Shu. Lors de notre entrevue, je lui donnai les dernires nouvelles du Tibet et je lui racontai les funrailles de mon bien-aim Dala-Lama. De son ct, il me fit part des craintes qu'inspirait un grand nombre de ses amis, ainsi qu' lui-mme, l'avenir de la Chine. Ce n'est pas l'issue du conflit que nous redoutons, dit-il, mais les destructions, les pertes en vies humaines et les souffrances qui en rsulteront immanquablement. Tous deux me pressrent vivement d'accepter un grade dans l'arme chinoise et de me mettre, en tant que mdecin, leur disposition. C'est ce moment que la bombe clata. Il faut que vous alliez Shangha, me dit le gnral. On y a grand besoin de vos services. Votre ami, Po Ku, pourrait vous accompagner. Tout est dj prt pour votre dpart, mais c'est vous et lui d'en dcider. Shangha ! rpondis-je. C'est une ville terrible qui ne m'attire gure. Nanmoins, je sais que je dois y aller ; aussi, j'accepte.

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Notre conversation se poursuivit longtemps. Quand, la tombe du crpuscule, les ombres du soir nous entourrent, il fallut nous sparer. Je me levai et sortis dans la cour o un palmier solitaire, dont les feuilles dj roussies tombaient languissamment, dressait sa silhouette dessche et ronge par la chaleur. Huang, assis immobile, m'attendait patiemment, inquiet tout de mme de la dure de l'entretien. Quand il me vit, il se leva et en silence nous prmes la direction de notre lamaserie, en passant par le petit pont de pierre jet au-dessus d'un torrent imptueux. A l'entre de notre sentier se trouvait un norme rocher que nous escaladmes ; on y avait une excellente vue des fleuves qui taient alors le sige d'une activit intense. Des petits bateaux remontaient leur cours en soufflant des langues de fume que le vent, en les brassant aussitt, transformait en longues bannires noires. Le trafic fluvial tait incontestablement plus important qu'avant mon dpart pour le Tibet. Chaque jour voyait un afflux plus grand de rfugis, des gens qui pensaient l'avenir et craignaient les terribles consquences d'une invasion de la Chine. La ville dj surpeuple ne cessait de voir sa population s'accrotre. Au-dessus de nos ttes, de gros nuages s'accumulrent dans le ciel de la nuit. Un orage allait clater qui, tombant des montagnes sur la ville, l'inonderait sous une pluie torrentielle dans un vacarme assourdissant multipli par l'cho. Se pouvait-il que cet orage ft un symbole des malheurs prts s'abattre sur la Chine ? L'air tait si charg d'lectricit et d'angoisse qu'on pouvait le penser. Je crois me 157/303

souvenir que tous deux, nous poussmes en mme temps un gros soupir l'ide du sort rserv ce pays qui nous tait si cher. Cependant, la nuit tait tombe et dj de grosses gouttes annonciatrices de l'orage transperaient nos vtements. Faisant demi-tour, nous prmes le chemin du temple ; l'Abb nous y attendait car il tait fort curieux de savoir ce qui s'tait pass. Aprs une discussion cordiale consacre mes projets, il approuva ma dcision et j'en fus fort heureux. Nous parlmes sans arrt jusqu' une heure avance de la nuit dans le grondement assourdissant du tonnerre et le crpitement de la pluie sur le toit du temple. Quand finalement nous nous couchmes, nous nous endormmes aussitt. Aux premires lueurs de l'aube, tout de suite aprs le premier office, nous fimes nos prparatifs : devant moi s'ouvrait une autre phase de ma vie, une phase difficile et pnible. 6 VOYANCE SHANGHAI ! J'tais sans illusions, je savais que j'y mnerais une existence vraiment trs difficile. Nanmoins, je devais m'y rendre puisque le destin en avait ainsi dcid. Aussi Po Ku et moi fimes nos prparatifs et, un peu plus tard dans la matine, nous descendions la rue aux Marches jusqu'aux docks, et montions bord du bateau qui allait descendre le fleuve jusqu' Shangha. Dans la cabine que nous partagions, j'voquai le pass, tendu sur ma couchette. Je me souvins du jour o j'avais entendu parler de Shangha pour la premire 158/303

fois. C'tait l'poque o mon Guide, le Lama Mingyar Dondup, m'initiait aux techniques les plus avances de la voyance. Comme cette exprience peut intresser mes lecteurs, et mme leur tre utile, je vais la raconter ici. Cela s'tait pass quelques annes auparavant, alors que j'tudiais dans une des grandes lamaseries de Lhassa. J'tais dans une salle de classe avec d'autres tudiants qui, comme moi, attendaient impatiemment la fin du cours, un cours particulirement ennuyeux car le professeur tait une des nos pires "barbes", et il tait vraiment difficile de l'couter sans cder au sommeil. Dehors, il faisait un soleil chaud et le ciel tait travers par de lgers nuages qui passaient trs haut. Tout nous incitait sortir dans la chaleur et le soleil, loin des salles poussireuses et du ronronnement insipide de ce professeur. Soudain, il se produisit un remue-mnage : quelqu'un tait entr dans la salle. Comme nous tournions le dos notre matre, nous ne pouvions voir qui c'tait et il n'tait pas question de nous retourner car c'est LUI qui nous aurait vus ! Nous entendmes un bruit de papier froiss, le professeur grommeler "qu'on drangeait son cours", puis un coup sec qui nous fit sursauter de frayeur : sa canne venait de s'abattre sur son bureau. Lobsang Rampa, viens ici, dit-il. Je me levai plein d'apprhension, me retournai et fis les trois rvrences d'usage. Qu'allait-on me reprocher ? L'Abb m'aurait-il surpris laisser tomber des cailloux sur les lamas en visite ? Quelqu'un m'avaitil vu quand j'avais "got" ces bonnes noix confites ? Avais-je... mais la voix du matre me rassura vite : 159/303

Lobsang Rampa, l'Honorable Lama Suprieur, Mingyar Dondup, ton Guide, te demande d'aller le retrouver. Va et sois plus attentif ses paroles que tu ne l'es aux miennes ! Je sortis prcipitamment. Aprs avoir parcouru les couloirs et mont l'escalier toute allure, je tournai droite et pntrai dans l'enceinte des lamas. "Marchons doucement par ici, pensai-je, gare tous les vieux gteux... Septime porte gauche, bon, nous y sommes." Au moment prcis o j'allais frapper, mon Guide me cria d'entrer. Tes dons de double vue ne te font jamais dfaut quand il s'agit de manger, me dit le Lama Mingyar Dondup. J'ai justement du th et des noix confites, tu arrives temps. Il ne m'attendait pas si tt mais son accueil fut des plus chaleureux. J'ai dcid de t'enseigner l'art de lire dans les boules de cristal, en utilisant tous les procds, me ditil pendant que nous nous restaurions. Il faut que tu en aies une connaissance complte. Aprs le th, il me conduisit au grenier. On y gardait des accessoires de toutes sortes, planchettes, tarots, miroirs noirs, et un incroyable assortiment d'appareils. Tandis que nous les passions en revue, il m'expliqua leurs usages. Puis, se tournant vers moi, il me dit : Prends une boule de cristal avec laquelle tu te sentes en harmonie. Examine-les toutes et fais ton choix. J'avais dj remarqu une boule de cristal de roche vritable, une magnifique boule sans dfaut et si grosse qu'il fallait les deux mains pour la tenir. 160/303

Voil celle que je veux, dis-je en la soulevant. Mon Guide se mit rire. Tu as naturellement choisi la plus ancienne et la plus prcieuse. Si tu peux t'en servir, elle est toi. Cette boule, que je possde toujours, avait t trouve dans un des profonds tunnels creuss sous le Potala. En ces jours d'obscurantisme, on l'avait baptise "Boule magique" et remise aux lamas mdecins de la Colline de Fer car on pensait qu'elle pourrait leur tre utile. Un peu plus loin dans ce chapitre, je reviendrai sur les boules de verre, les miroirs noirs et les ballons d'eau ; pour l'instant, il intressera peut-tre le lecteur de savoir comment nous tions initis l'emploi du cristal et comment l'on nous entranait ne faire qu'un avec lui. Il est vident que l'acuit visuelle est son maximum lorsqu'on est en bonne sant et que l'on jouit d'un parfait quilibre, physique aussi bien que mental. Pour le Troisime Oeil, il en va de mme. Aussi nous faut-il tre en parfaite condition avant d'essayer d'utiliser un de ces appareils. Ayant choisi ma boule de cristal, je commenai l'examiner en la tenant entre les mains. Dans sa lourde sphre, se rflchissait l'image renverse de la fentre, et d'un oiseau perch sur le rebord extrieur. En regardant de plus prs, j'aperus vaguement la silhouette du Lama Mingyar Dondup et mais oui ma propre image aussi. Tu regardes la boule, Lobsang, et ce n'est pas ainsi qu'on s'en sert. Couvre-la en attendant que je te montre comment t'y prendre.

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Le lendemain matin, il me fallut, mon premier repas, avaler des dcoctions de plantes destines me purifier le sang, m'claircir l'esprit ou me fortifier l'organisme. Je suivis ce rgime, matin et soir, pendant deux semaines. Tous les aprs-midi, je me reposais pendant une heure et demie, les yeux et le haut de la tte couverts d'un pais linge noir. Pendant cette priode, je dus m'astreindre des exercices respiratoires spciaux, pratiqus selon certains rythmes. Enfin, je devais apporter un soin scrupuleux ma toilette. Lorsque les semaines furent coules, je retournai auprs du Lama Mingyar Dondup. Allons dans cette pice tranquille qui se trouve sur le toit, me dit-il. Tant que tu n'auras pas acquis une exprience suffisante de la voyance, un calme absolu te sera ncessaire. Aprs avoir mont l'escalier, nous arrivmes sur le toit plat. Sur un des cts s'levait la rsidence o le DalaLama accordait ses audiences lorsqu'il venait Chakpori pour la bndiction annuelle des moines. C'tait notre tour de nous en servir et c'tait pour moi un insigne honneur car personne, en dehors de l'Abb et du Lama Mingyar Dondup, ne pouvait y entrer. Une fois l'intrieur, nous nous assmes sur des coussins poss mme le sol. Derrire nous, dans l'embrasure d'une fentre, apparaissaient les lointaines montagnes, gardiennes vigilantes de notre paisible valle. Le Potala tait galement visible, mais nous le connaissions trop bien pour qu'il retnt notre attention. Ce que je voulais voir, c'est ce que contenait la boule de cristal.

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Viens par ici, Lobsang, m'ordonna mon Guide. Regarde le cristal et prviens-moi quand tous les reflets auront disparu. Il faut liminer toutes les taches de lumire qui n'ont aucun intrt. C'est l en effet un point capital : il est essentiel de supprimer toute lumire pouvant provoquer des reflets, car ceux-ci ne font que dtourner l'attention. Notre mthode consistait nous asseoir, le dos tourn une fentre oriente au nord et d'obtenir une sorte de pnombre en la voilant d'une tenture suffisamment paisse. Une fois les rideaux tirs, la boule de cristal que je tenais me parut soudain morte, inerte. Aucun reflet n'en troublait plus la surface. Mon Guide prit place mes cts. Essuie le cristal avec ce chiffon humide, sche-le, puis prends-le l'aide de cette toffe noire, en vitant surtout de le toucher avec les mains ! Suivant ses instructions la lettre, j'essuyai soigneusement la boule, la fis scher et la pris avec le linge noir pli en quatre. Je croisai ensuite les mains, les paumes vers le haut, de sorte que la boule reposait sur la paume de ma main gauche. Maintenant regarde DANS la boule. Il ne s'agit pas de la regarder, mais de regarder L'INTRIEUR. Imagine son centre et laisse ton regard se vider. N'essaye pas de voir quelque chose ; fais simplement le vide dans ton esprit. Pour ce qui tait d'avoir l'esprit vide, rien ne m'tait plus facile ; certains de mes professeurs pensaient mme qu'il l'tait tout le temps ! Je contemplai le cristal, en laissant mes penses vagabonder. Soudain, la boule sembla grossir entre 163/303

mes mains et je crus que j'allais tomber dedans. Je sursautai et l'illusion disparut. Je ne serrais plus entre mes paumes qu'une simple boule de cristal. Lobsang ! POURQUOI as-tu oubli tout ce que je t'ai dit ? Tu allais enfin "voir" et ton sursaut de surprise a rompu le fil. Tu ne verras rien aujourd'hui. Il faut regarder dans le cristal, en se concentrant sur un point quelconque l'intrieur. A ce moment-l, on prouve une sensation trange, comme si l'on tait sur le seuil d'un autre monde. A ce point de l'exprience, le moindre mouvement inspir par la peur ou la surprise suffit la faire chouer. Dans ce cas, si l'on n'est encore qu'un novice, il ne reste plus qu' mettre la boule de ct, sans essayer de "voir" avant d'avoir pris une bonne nuit de repos. Le jour suivant, je fis une nouvelle tentative. Je m'assis comme la veille, le dos la fentre, en prenant bien soin d'liminer tout reflet de lumire. Normalement, j'aurais d prendre la pose de la mditation, en lotus, mais une blessure la jambe me rendait cette posture assez incommode. Or, il est essentiel d'tre assis de la faon la plus confortable. Mieux vaut ne pas se tenir de faon orthodoxe et VOIR qu'adopter une position classique et ne rien voir. "Asseyez-vous comme vous voulez pourvu que vous soyez l'aise", telle tait notre rgle, car toute gne distrait l'attention. Je plongeai mon regard dans la boule de cristal. Le Lama Mingyar Dondup tait assis ct de moi, trs droit et si immobile qu'on et dit une statue de pierre. Qu'allais-je voir ? Telle tait mon unique pense. Tout se passerait-il comme le jour o j'avais vu une aura 164/303

pour la premire fois ? Le cristal tait terne, sans vie. "Je ne verrai jamais rien l-dedans", me dis-je. C'tait le soir, de sorte qu'aucun jeu de lumire ne pouvait crer d'ombres mouvantes, de mme tait-il impossible qu'un nuage se mt jouer cache-cache avec le soleil. Ni ombres ni rayons lumineux. Une semi-obscurit rgnait dans la pice et le linge noir plac entre mes mains et la boule m'empchait d'apercevoir le moindre reflet sur sa surface. Mais c'est vers l'intrieur que je devais diriger mes regards. Tout coup, quelque chose bougea dans le centre du cristal o apparut un gros flocon qui donna naissance des volutes de fume blanche. On et dit qu'une tornade faisait rage l'intrieur, une tornade silencieuse. La fume, tantt plus paisse et tantt moins, finit pas recouvrir tout le globe d'une sorte de nuage, croire que quelqu'un avait tir un rideau pour m'empcher de voir. Mentalement, je le pntrai, m'efforant d'aider mon esprit traverser cet obstacle. La boule parut s'enfler et j'prouvai l'horrible sensation de tomber la tte la premire dans un vide sans fond. A cet instant prcis, j'entendis clater une sonnerie de trompette ; le rideau blanc se dcomposa en flocons de neige qui se mirent fondre comme sous l'effet du soleil de midi. Tu tais prs de toucher au but, Lobsang, vraiment trs prs, me dit mon Guide. Oui, rpondis-je, j'aurais vu quelque chose sans cette sonnerie de trompette. Elle m'a compltement drout. Une sonnerie de trompette ?... Tiens, tiens, tu es all aussi loin ? C'est ton subconscient qui essayait de 165/303

t'avertir que la voyance et la divination par les boules de cristal ne sont rserves qu' un trs petit nombre de privilgis. Demain, nous irons plus loin. Le lendemain, en fin d'aprs-midi, je m'assis pour la troisime fois auprs de mon Guide. De nouveau, il me rappela les rgles. Ce soir-l, je fus plus heureux. Tenant la boule avec douceur, je me concentrai sur un point invisible l'intrieur. Le tourbillon de fume surgit presque instantanment et forma rapidement un rideau. Mon esprit s'effora de le franchir. Je me rptai : "Je le traverse, je le traverse MAINTENANT !" J'prouvai une fois encore cette affreuse sensation de chute, mais je m'y tais prpar. Je basculai lourdement d'une hauteur vertigineuse, piquant droit vers ce monde envelopp de fume qui grandissait avec une rapidit incroyable. Sans mon entranement svre, je n'aurais pu me retenir de hurler au moment o j'approchai une vitesse folle de la surface blanche... que je traversai, indemne. A l'intrieur, le soleil brillait. Je regardai autour de moi, bahi. Il fallait que je sois mort pour me trouver dans un lieu aussi totalement inconnu... Quel endroit trange ! De l'eau, de l'eau sombre s'tendait devant moi perte de vue. Jamais je n'aurais cru qu'il pt tant y en avoir. A quelque distance de l, un monstre norme, un poisson terrifiant, fendait vigoureusement la surface de l'eau. Il portait au milieu du corps un tuyau noir qui crachait vers le ciel une espce de fume que le vent rabattait. A ma grande stupfaction, j'aperus, marchant sur le dos du "poisson", ce qui me parut tre de minuscules personnages ! C'en tait trop. Je me retournai, prt prendre la fuite... mais je restai 166/303

clou sur place. Cette fois, c'en tait vraiment trop : de grandes maisons de pierre, hautes de plusieurs tages, me barraient le passage. A ce moment prcis, un Chinois tirant un engin deux roues me fila sous le nez ; ce devait tre un porteur, car une femme tait juche sur la "chose roues". "Une infirme sans doute, pensais-je, qui serait intransportable autrement." Un homme se dirigeait vers moi, un lama tibtain. Je retins mon souffle, car il ressemblait s'y mprendre au Lama Mingyar Dondup l'poque o il tait beaucoup plus jeune. Il marcha droit vers moi, passa travers moi et... du coup, je fis un bond ! "Oh ! dis-je en gmissant, je suis aveugle." Il faisait noir, je n'y voyais rien. Tout va bien, Lobsang, tu fais des progrs, dit mon Guide. Attends, je vais ouvrir les rideaux. La ple lumire du soir envahit la pice. Tu es certainement dou de trs grands pouvoirs de voyance, reprit-il, il suffira de les guider. Par mgarde, j'ai touch le cristal et j'ai compris, d'aprs tes exclamations, que tu avais une vision de ce qui m'est arriv, il y a fort longtemps, lorsque je me suis rendu Shangha pour la premire fois et que j'ai manqu de m'vanouir la vue d'un bateau vapeur et d'un pousse-pousse. C'est trs bien. J'tais encore en transe, toujours plong dans le pass. Que tout tait donc trange et terrible l'extrieur du Tibet ! Des poissons apprivoiss qui vomissaient de la fume et sur lesquels on pouvait se promener ; des hommes qui tranaient des femmes sur des roues... j'avais peur d'y penser, et je frmissais

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l'ide qu'un jour, il me faudrait mon tour pntrer dans ce monde bizarre. Maintenant, il te faut plonger la boule dans l'eau pour effacer toute trace de la scne que tu viens de voir. Trempe-la, laisse-la reposer sur un linge au fond du bol, puis reprends-la l'aide d'un autre linge. Ne la touche pas. C'est l, en effet, une rgle importante qu'il faut observer lorsque l'on se sert d'une boule de cristal. Aprs chaque sance, il faut toujours la dmagntiser, car elle est rendue magntique par la personne qui la tient tout comme un morceau de fer le devient au contact d'un aimant. Il suffit en gnral de donner quelques coups sur le morceau de fer pour lui faire perdre son aimantation ; une boule de cristal, elle, doit tre plonge dans l'eau, faute de quoi les rsultats deviendraient de plus en plus difficiles interprter. Les "manations auriques" qui se succdent, s'accumulent et finissent par fausser compltement la lecture. Une boule de cristal ne doit tre manie que par son propritaire, sauf pour la "magntiser" en vue d'une exprience. Plus elle passe par des mains trangres et plus sa sensibilit diminue. On nous enseignait qu'aprs avoir effectu un certain nombre de lectures au cours de la journe, il tait bon de la garder ses cts pendant la nuit de faon la magntiser personnellement. On pourrait tout aussi bien obtenir un rsultat similaire en la portant sur soi, mais on aurait bonne mine se promener avec une boule de cristal ! Entre les sances de voyance, le cristal doit tre recouvert d'une toffe noire. Il ne doit JAMAIS tre expos aux rayons de soleil sous peine d'tre rendu 168/303

impropre aux usages sotriques. De mme ne faut-il jamais le laisser toucher par des gens qui ne sont que des amateurs. A cela, il y a une raison : un amateur de sensation ne s'intresse pas vraiment la voyance, il ne cherche que des distractions vulgaires ; son contact, l'aura du cristal s'altrerait. C'est un peu comme si on laissait un enfant jouer avec un appareil photographique ou une montre de prix pour lui permettre de satisfaire une vaine curiosit. La plupart des gens pourraient se servir d'un cristal s'ils se donnaient la peine de chercher le modle qui leur convient. Achtent-ils n'importe quelle paire de lunettes ? Or le choix d'une boule de cristal est tout aussi important. Certains ont une meilleure perception avec le cristal de roche, d'autres avec le verre ; mais le cristal de roche est le plus puissant des deux. Voici, en quelques mots, l'histoire du mien, telle qu'elle est consigne Chakpori. Il y a des millions d'annes, les volcans se mirent vomir des flammes et de la lave. Au plus profond de la terre, diffrentes couches de sable furent brasses par les tremblements de terre et en quelque sorte vitrifies par la chaleur volcanique. De nouvelles ruptions firent clater ces formations de verre en cristaux qui se rpandirent sur le flanc des montagnes et furent en grande partie recouverts de lave solidifie. Plus tard, des boulements de rochers mirent nu certains de ces cristaux, vritablement "de roche". l'aube de la vie humaine, les prtres possdaient des pouvoirs occultes, ils pouvaient prdire l'avenir et connatre l'histoire d'un objet par psychomtrie. Un de ces prtres donc, ayant touch ce cristal, dut prouver 169/303

une impression assez forte puisqu'il dcida de l'emporter chez lui, o, selon toute vraisemblance, un fragment particulirement clair lui parut propice la voyance. Aussi, aid des autres, le tailla-t-il laborieusement pour lui donner la forme la plus commode, celle d'une sphre. Pendant des sicles et des sicles, des gnrations et des gnrations de prtres se transmirent cette masse dure qu'ils avaient la mission de polir. Lentement la sphre devint de plus en plus parfaite et de plus en plus transparente. Il fut un temps o on l'adora comme l'Oeil de Dieu. Pendant les Sicles de Lumire, elle fut considre juste titre comme un instrument permettant de sonder la Conscience Cosmique. Elle avait alors prs de dix centimtres (4 pouces) de diamtre et tait aussi limpide que l'eau. Par la suite, elle devait tre place dans une petite cassette de pierre qui fut cache dans un tunnel creus sous le Potala. Bien des sicles aprs, des moines explorateurs la dcouvrirent et dchiffrrent l'inscription porte sur la cassette. "Ici se trouve la Fentre de l'Avenir, y lisaiton, le cristal qui permet ceux qui en sont dignes de voir le pass et de connatre l'avenir. Le Grand Prtre du Temple de la Mdecine en avait la garde." C'est pour cette raison que le cristal fut port Chakpori, notre Temple de la Mdecine, et mis de ct en attendant que vienne celui qui saurait l'utiliser. Cette personne, ce fut moi, et pour moi, il s'anima. Il est rare de trouver des morceaux de cristal de roche d'une taille pareille, et encore plus rare qu'ils soient sans dfaut. Tout le monde n'a pas le pouvoir de s'en servir car leur puissance risque d'tre trop grande 170/303

et de vous dominer. Il existe aussi des boules de verre grce auxquelles un dbutant peut acqurir l'exprience ncessaire. La taille n'a PAS la moindre importance : sept dix centimtres (3 4 pouces) peuvent tre considrs comme une bonne moyenne. Certains moines se servent d'un petit clat de cristal enchss dans une grosse bague. Le principal est que le cristal soit sans dfaut ou, du moins, que les dfauts soient assez lgers pour n'tre pas visibles sous une lumire tamise. Les boules de petite taille, qu'elles soient de cristal ou de verre, prsentent l'avantage d'tre lgres ; et pour qui doit les tenir dans la main, cet avantage n'est pas ngligeable. A ceux qui souhaitent faire l'acquisition d'une boule de cristal quelle qu'elle soit, je conseille de faire passer une annonce dans une revue de "mtapsychisme". Celles qui sont vendues dans certaines boutiques sont plutt pour les prestidigitateurs et les illusionnistes. En gnral, elles ont des taches que l'on n'aperoit qu'une fois rentr chez soi, l'acquisition faite. Il vaut donc mieux se faire envoyer l'objet pour l'essayer. Aussitt dball, lavez-le l'eau courante. Schez-le soigneusement et examinez-le en le tenant dans une toffe noire. Pourquoi ? Eh bien, parce qu'en le lavant, vous ferez disparatre toutes les empreintes que vous pourriez prendre pour des dfauts, et qu'en le tenant ainsi, VOS propres empreintes ne risquent pas de vous induire en erreur. Ne croyez pas qu'il vous suffira de vous asseoir, et de scruter le cristal pour "voir des images", et ne mettez pas vos checs sur son compte car il n'est aprs tout qu'un instrument. Vous en prendriez-vous une 171/303

longue-vue si vous n'obteniez que des images minuscules pour avoir plac votre oeil au mauvais bout ? Il existe des gens qui sont incapables d'utiliser une boule de cristal. Ceux-l devraient essayer un "miroir noir", avant de s'avouer vaincus. Il est facile de s'en fabriquer un peu de frais en achetant un gros verre de lampe dans un magasin d'accessoires automobiles. Le verre doit tre concave, bien poli et compltement lisse. Les phares d'autos qui sont stris ne conviennent donc pas. En possession du verre idoine, vous placez sa face extrieure au-dessus de la flamme d'une bougie et vous la dplacez de faon obtenir une couche uniforme de suie sur toute la face extrieure. Cette couche peut ensuite tre fixe l'aide d'une laque cellulosique analogue celle qu'on met sur le cuivre pour qu'il ne devienne pas terne. Une fois le miroir noir prt, procdez comme avec une boule de cristal. Nous donnerons un peu plus loin dans ce chapitre quelques conseils pouvant s'appliquer n'importe quel genre de "cristal". Dans le cas du miroir noir, il faut regarder la surface INTERNE, en vitant soigneusement tous les reflets. Il existe un autre genre de miroir noir que nous appelons le "null" et qui est exactement le mme que le prcdent, sauf que la suie est l'INTERIEUR, sur la face concave. Le gros inconvnient est qu'il est impossible de la "fixer", tant donn que cela crerait une surface brillante. Ce type de miroir est recommander ceux dont l'esprit est facilement distrait par les reflets.

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Certaines personnes utilisent un bol d'eau pour leurs expriences. Celui-ci doit tre de couleur claire, sans le moindre motif dcoratif. S'il est plac au-dessus d'un tissu noir, on peut s'en servir comme d'un cristal de verre. Au Tibet, il existe un lac dont la situation est telle que ses eaux tranquilles deviennent parfois compltement invisibles. Il s'agit d'un lac clbre que les Oracles d'tat consultent pour leurs prdictions les plus importantes. Ce lac, que nous appelons Ch-kor Gyal-ki Nam-tso (le Divin Lac de la Roue Triomphante des Religions), est situ Tak-po, quelque deux cents kilomtres (environ cent milles) de Lhassa, dans une rgion montagneuse, au milieu d'un massif de pics levs. Son eau est habituellement d'un bleu vif bien que, parfois vue sous un angle favorable, cette masse bleue fasse place un tourbillon blanchtre, croire qu'elle est mlange avec du blanc de chaux. En tourbillonnant, l'eau forme une mer d'cume, puis tout coup un trou noir se creuse au milieu du lac tandis que s'lvent, juste au-dessus, d'paisses nues blanches. C'est entre ce trou et ces nues qu'il est possible de "voir" l'avenir. Le Dala-Lama visite ce lieu une fois au moins dans Sa vie. Log dans un pavillon proche du lac, Il observe la surface des eaux et y lit les vnements importants qui Le concernent et, dtail qui a son prix, la date de Sa mort et la faon dont Il quittera ce monde. Jamais le lac n'a t pris en dfaut ! Si tout le monde ne peut se rendre sur les bords de ce lac, la grande majorit des gens peut consulter un cristal avec un peu de patience et de foi. Voici, pour le lecteur occidental, la mthode que je conseille, tant 173/303

entendu que par "cristal", j'entends aussi bien les boules de verre, les miroirs noirs et les bols d'eau, que le cristal de roche. Pendant une semaine, surveillez de prs votre sant. vitez, autant que faire se peut dans ce monde troubl, de vous faire du mauvais sang ou de vous mettre en colre. Mangez peu, en vitant les sauces et les fritures. Touchez le cristal aussi souvent que possible, sans essayer de "voir". Cela aura pour effet de lui transfrer une partie de votre magntisme personnel et de vous habituer son contact. N'oubliez pas de le couvrir chaque fois que vous ne l'utilisez pas et rangezle dans un coffre fermant clef, si vous en avez un votre disposition. Ainsi personne ne pourra jouer avec pendant votre absence. Enfin, je vous rappelle qu'il faut le soustraire aux rayons du soleil. Les sept jours couls, installez-vous dans une pice tranquille, oriente au nord autant que possible. Choisissez de prfrence le soir pour viter toute alternance d'ombre et de lumire cause par les nuages. Asseyez-vous confortablement, la position importe peu pourvu que vous vous sentiez l'aise, en tournant le dos la lumire. Prenez le cristal dans vos mains et regardez si des reflets apparaissent sa surface. Dans ce cas, supprimez-les en fermant les rideaux ou en changeant de place. Cela tant fait, appuyez le cristal contre le centre de votre front pendant quelques secondes, puis loignez-le lentement. Prenez-le ensuite dans le creux de vos mains qui reposeront sur vos genoux. Parcourez des yeux la surface du cristal, puis dplacez votre regard 174/303

vers le centre, vers ce que vous devez imaginer comme une zone de nant. Ne pensez rien. Ne vous efforcez pas de voir quelque chose, vitez toute motion forte. Dix minutes suffisent la premire fois. Augmentez progressivement la dure de l'exercice pour parvenir une demi-heure la fin de la semaine. La semaine suivante, faites le vide dans votre esprit le plus rapidement possible. Fixez seulement le nant l'intrieur du cristal, dont les contours se mettront probablement onduler. Il peut arriver que la sphre vous semble augmenter de volume ou que vous ayez l'impression de tomber en avant. C'est normal. Surtout que l'tonnement ne vous fasse PAS tressaillir, sinon vous ne "verrez" rien ce soir-l. En gnral, les sujets qui "voient" pour la premire fois tressautent comme lorsqu'on bascule dans le sommeil. Avec un peu d'exprience, vous constaterez que le volume du cristal semble devenir de plus en plus grand. Un beau soir, en le regardant, vous verrez tout coup que l'intrieur est lumineux et rempli d'une fume blanche. Tout finira par s'claircir condition toutefois que vous ne sursautiez pas et ainsi vous aurez votre premire vision (gnralement) du pass. Il s'agira d'un vnement qui vous concerne puisque vous aurez t le seul manier la boule de cristal. Poursuivez votre effort, en ne voyant que ce qui vous intresse directement. Quand vous serez capable de "voir" volont, il vous sera possible d'obtenir du cristal la vision que vous dsirez. La meilleur mthode consiste se dire soi-mme d'une voix forte et ferme : "Je vais voir un tel ou un tel ce soir." Si vous y

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croyez vraiment, vous VERREZ ce que vous voulez. C'est aussi simple que cela. Pour connatre l'avenir, il faut commencer par mettre les faits en ordre, en classant tous les renseignements que vous avez pu rassembler. Ensuite "consultez" le cristal en vous persuadant vous-mme que vous allez voir ce que vous cherchez. Ici, un avertissement. On ne doit pas utiliser le cristal dans un but intress, pour prvoir le rsultat des courses ou pour faire du mal. Il existe une loi occulte puissante qui fera que vos actes se retourneront contre vous si vous essayez d'exploiter le cristal. Cette loi est aussi inexorable que la marche du temps. Vous devriez maintenant avoir acquis une grande exprience en ce qui concerne vos affaires personnelles. Aimeriez-vous appliquer cette exprience sur quelqu'un d'autre ? Plongez le cristal dans l'eau et schez-le soigneusement sans y toucher. Tendez-le cette autre personne en lui disant : "Prenez-le dans vos deux mains et PENSEZ ce que vous dsirez savoir. Ensuite, rendez-le-moi." Vous aurez, bien entendu, prvenu votre sujet qu'il ne doit ni parler ni vous dranger. Au dbut, il vaut mieux essayer avec un ami de longue date, car les trangers ont souvent des ractions dconcertantes pour les dbutants. Lorsque votre interlocuteur vous rend le cristal, prenez-le entre vos mains, peu importe qu'elles soient nues ou couvertes de l'toffe noire, puisqu' ce stade vous l'avez "personnalis". Installez-vous confortablement, portez le cristal votre front l'espace d'une seconde, puis reposez doucement vos mains sur vos genoux en tenant la boule de la manire qui vous 176/303

fatigue le moins. Regardez L'INTRIEUR et faites le vide complet, si possible, dans votre esprit ; mais ce premier essai risque d'tre un peu difficile si vous manquez d'assurance. Si vous avez suivi l'entranement prconis, vous verrez, une fois que vous vous serez concentr, soit des images, soit des symboles, soit encore ce que nous appelons des impressions. Ce sont des images relles qu'il faut vous efforcer d'obtenir. Dans ce cas, les nuages qui ont rempli la boule de cristal se dissipent pour les laisser apparatre, et former sous vos yeux un vivant tableau de ce que vous dsirez connatre. Leur interprtation n'offre aucune difficult. Certains, au lieu d'images, voient des symboles. Une range de X, par exemple, une main, un moulin ou bien un poignard. Mais quels qu'ils soient, vous apprendrez vite les interprter correctement. Il y a enfin les impressions. Dans ce cas, rien n'est visible dans la boule si ce n'est des nuages qui tourbillonnent dans une faible luminescence, mais le contact du cristal vous fera ressentir ou mme entendre des "impressions" trs nettes. Gardez-vous de tout parti pris car il est essentiel de ne pas essayer d'imposer au cristal ses opinions personnelles. Le vrai voyant ne rvle jamais qui que ce soit la date de sa mort ou ni mme les chances qu'il a d'y chapper. Vous saurez, mais vous devrez TOUJOURS garder le silence. De mme, vous n'annoncerez jamais quelqu'un qu'il est menac d'une maladie. Contentezvous de dire : "Je vous conseille de prendre plus de prcautions que d'habitude telle ou telle date." Surtout, ne dites jamais : "Oui, votre mari est sorti 177/303

avec une jeune femme qui..." etc. Si vous avez utilis correctement le cristal, vous SAUREZ, bien entendu que c'est vrai, mais il se peut que ce soit pour affaires ! Qui vous dit que cette jeune femme n'est pas une parente ? Ne dites jamais, au grand JAMAIS, quoi que ce soit qui puisse briser un foyer ou faire de la peine. Ce serait un emploi abusif du cristal. Ne l'employez que pour le bien et il vous sera fait du bien en retour. Si vous ne voyez rien, dites-le et on vous respectera. Bien sr, vous avez toujours la possibilit "d'inventer" ce que vous prtendez voir, mais vous risquez alors de dire quelque chose que votre interlocuteur SAIT pertinemment tre faux. Vous y perdrez votre prestige et votre rputation, sans parler du tort que vous ferez aux sciences occultes. Votre lecture termine, enveloppez soigneusement la boule de cristal et posez-la doucement. Aprs le dpart du visiteur, il est recommand de la plonger dans l'eau, de l'essuyer et de la manipuler pour la repersonnaliser en l'imprgnant de votre magntisme. Plus vous la manipulerez et plus elle sera efficace. vitez de l'rafler ; aprs toutes les sances, recouvrez-la de l'toffe noire, et si possible, rangez-la dans un coffret qui ferme clef. Il faut beaucoup se mfier des chats qui peuvent rester pendant des heures, le regard fixe, "en contemplation". Vous ne tenez pas, je suppose, lors de la sance suivante, tre renseign sur la vie et les rves secrets d'un chat ! Cette exprience est parfaitement possible. Dans certaines lamaseries "occultistes" du Tibet, on les interroge l'aide d'un cristal lorsqu'ils sont relevs de leur faction auprs des pierres prcieuses qu'ils sont chargs de garder. C'est 178/303

ainsi que toute tentative de vol est porte la connaissance des moines. Je vous recommande instamment, avant de vous entraner la pratique de la voyance, de vous interroger trs srieusement sur vos intentions secrtes. L'occultisme est une arme double tranchant et ceux qu'une vaine curiosit pousse vouloir "jouer" avec lui risquent d'en tre terriblement punis par des troubles mentaux ou nerveux. Cette science peut vous apporter la joie d'aider les autres, mais aussi vous rvler bien des choses affreuses que vous n'oublierez pas. Il est plus prudent de vous borner la lecture de ce chapitre, si vous n'tes pas absolument certain de la puret de vos intentions. Lorsque vous aurez adopt un cristal, n'en changez pas. Prenez l'habitude de le toucher tous les jours, ou tous les deux jours. Jadis, les Sarrasins ne montraient jamais une pe, ft-ce un ami, s'il n'tait pas question de faire couler du sang. Si, pour une raison ou une autre, ils DEVAIENT dgainer leur arme, ils se piquaient un doigt "pour que le sang ait coul". Il en va de mme pour le cristal ; si vous le montrez quelqu'un, FAITES UNE LECTURE, mme si elle ne doit porter que sur vos propres affaires. Consultez-le ; rien ne vous oblige raconter qui que ce soit ce que vous faites ou ce que vous voyez. Consultez-le donc aussi souvent que possible, non pas pour obir une vaine superstition, mais pour vous entraner. Un jour viendra o il vous suffira de regarder le cristal pour "voir", sans avoir besoin de vous concentrer, ni mme d'y penser.

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7 MISSIONS DE SECOURS Le bateau se glissa avec lenteur dans l'anse de Soochow : nous tions arrivs. Une horde de coolies chinois qui criaient et gesticulaient comme des fous monta bord. Nos bagages furent rapidement dbarqus et un rickshaw nous emmena vive allure par le Bund la ville chinoise, o se trouvait le temple qui devait provisoirement m'accueillir. Po Ku et moi observions, silencieux, ce monde de Babel. Shangha, normalement une ville extrmement bruyante et affaire, connaissait alors une activit encore plus intense. Les Japonais en effet cherchaient l'occasion et le prtexte de livrer un assaut sans merci et, depuis quelque temps dj, fouillaient les rsidents trangers passant par le pont de Marco-Polo. Leur fouille tait tellement minutieuse qu'elle embarrassait beaucoup les Occidentaux qui n'ont aucune ide de l'absence de pudeur physique des Japonais et des Chinois. Un Oriental n'a jamais honte de son corps mais des penses qu'il inspire aux autres. Aussi les Europens, quand ils taient fouills par les Japonais, pensaient-ils et bien tort que ceux-ci cherchaient dlibrment les insulter. Pendant quelque temps, j'eus une clientle prive Shangha, encore que pour un Oriental, le mot "temps" n'ait gure de signification. Puisqu'elles sont toutes emportes par le mme flot, quoi bon parler de telle ou telle anne ? Quoi qu'il en soit, j'avais ma clientle dont je m'occupais tout en continuant mes travaux de mdecine gnrale et de psychologie et que je voyais soit chez moi, soit l'hpital. De loisirs, point. Le peu 180/303

de libert que me laissaient mes obligations professionnelles tait consacr l'tude intensive de la navigation arienne et des principes de l'aronautique. La nuit tombe, je survolais pendant de longues heures la ville scintillante de lumires, et la campagne o je n'avais pour me guider que les faibles lueurs des chaumires. Les annes passrent sans que je m'en rendisse compte ; j'avais trop faire pour surveiller le calendrier. J'tais bien connu du conseil municipal de Shangha qui faisait constamment appel mes services. J'avais un bon ami en la personne d'un Russe blanc, nomm Bogomoloff, que la Rvolution avait chass de Moscou. Ayant tout perdu pendant cette priode tragique, il avait trouv un emploi de fonctionnaire auprs du conseil municipal. C'est le premier homme blanc qu'il me ft permis de connatre et de connatre fond ; et c'tait un homme dans toute l'acception du terme. Bogomoloff se rendait parfaitement compte que Shangha ne pourrait rsister si elle tait attaque et, comme nous, il ne prvoyait que trop bien les horreurs qui devaient suivre. Le 7 juillet 1937, il se produisit au pont de Marco-Polo un incident qui a dj fait couler beaucoup trop d'encre. Je n'en parlerai donc pas ici, d'autant qu'il ne fut important que parce qu'il marqua le vrai dbut des hostilits entre la Chine et le Japon. Le pays tait dsormais sur le pied de guerre et les temps difficiles commenaient. Les Japonais faisaient de plus en plus preuve d'agressivit et d'arrogance. Un grand nombre de commerants chinois et trangers, mais surtout 181/303

chinois, sentant venir les troubles, s'taient disperss avec leurs familles et leurs biens un peu partout dans la Chine, notamment dans les rgions intrieures telles que Tchoung-king. Les paysans de la grande banlieue, pensant pour une raison ou pour une autre qu'ils y seraient plus en sret, avaient envahi la ville de Shangha comme des moutons de Panurge que rassure leur nombre. Dans les rues de la ville circulaient, jour et nuit, les camions de la Brigade internationale, transportant des mercenaires de toutes les nationalits qui taient chargs de maintenir l'ordre. Malheureusement, ce n'taient pour la plupart que des assassins qu'on avait recruts pour leur brutalit. S'il advenait un incident qui n'avait pas l'heur de leur plaire, ils accouraient en force, puis sans avertir, sans mme avoir t provoqus, ils ouvraient le feu avec leurs mitrailleuses, leurs fusils et leurs revolvers, tuant de pauvres civils innocents et le plus souvent laissant les coupables tranquilles. On disait couramment Shangha qu'il valait mieux avoir affaire aux Japonais qu' ces "barbares aux visages rubiconds", car tel tait le surnom que portaient certains mercenaires de la Police internationale. M'tant spcialis, pendant un certain temps, dans les maladies de femme, mdecine et chirurgie, je m'tais fait une trs bonne clientle. J'acquis ainsi, durant cette priode de guerre froide, une exprience qui devait m'tre plus tard d'un grand secours. Les incidents se multipliaient et chaque jour nous parvenaient de nouveaux rapports sur les atrocits japonaises. Leurs soldats dferlaient sur la Chine, 182/303

maltraitant les paysans, pillant et violant comme leur habitude. Vers la fin de l'anne 1938, l'ennemi tait aux portes de la ville ; les soldats chinois, mal arms, luttaient avec un rel courage, se faisant tuer sur place. Trs peu reculrent sous la pression des hordes japonaises. Tous, avant de succomber sous le poids du nombre, se battirent comme seuls peuvent se battre des hommes qui dfendent leur patrie. Shangha fut proclame ville ouverte dans l'espoir que les Japonais respecteraient les conventions internationales et s'abstiendraient de bombarder cette ville historique qui, sans canons ni armes, tait incapable de se dfendre. Les troupes se retirrent. La ville vide presque compltement de ses habitants regorgeait de rfugis. Les universits, les centres intellectuels et culturels, les grosses maisons de commerce, les banques, etc., s'taient replis sur Tchoung-king et sur d'autres lieux loigns. A leur place taient arrivs des gens de toutes les nationalits et de tous les milieux, qui fuyaient devant les Japonais, esprant trouver leur salut en grossissant la foule des autres rfugis. Les raids ariens se multiplirent. La population, de plus en plus aguerrie, commenait s'y habituer, lorsqu'une nuit les Japonais soumirent la ville un bombardement de grande envergure, utilisant tous leurs avions disponibles, mme des appareils de chasse qui transportaient des bombes attaches leur fuselage. Quant aux pilotes, ils taient munis de grenades qu'ils jetrent par-dessus bord. Ce soir-l, au-dessus de la ville sans dfense, le ciel tait obscurci par les formations serres d'avions qui passaient comme des vols de sauterelles, et qui, 183/303

comme les sauterelles, devaient tout dtruire. Les bombes tombant un peu partout, au hasard, transformrent Shangha en une mer de feu. Aucune dfense n'tait possible, car nous n'avions rien pour nous battre. Vers minuit, en revenant d'apporter mes soins une femme moribonde, je descendais une rue au plus fort du vacarme, quand une pluie de shrapnells m'obligea chercher un abri. Tout coup, j'entendis un lger sifflement, suivi d'une sorte de gmissement. C'tait une bombe qui, en arrivant au sol, clata avec un cri rauque qui me glaa le sang. J'eus l'impression d'tre plong dans un vide complet, un nant total o tous les bruits, toute la vie avaient cess d'tre. Je me sentis soulev comme par une main gante, lanc en l'air o je tourbillonnai sur moi-mme, puis plaqu violemment terre. Je restai sur place quelques minutes, moiti assomm, peine capable de respirer, me demandant si j'tais dj mort et me prparant poursuivre ma route dans l'autre monde. M'tant remis sur pied en tremblant, je jetai un regard autour de moi. Quelle ne fut pas ma stupfaction quand je vis que la rue, o quelques instants auparavant je marchais entre deux ranges de trs hautes maisons, n'tait plus qu'une plaine dsole. A leur place, il n'y avait que des dcombres fumants, recouverts d'une poussire fine clabousse de sang et sous lesquels taient visibles des membres humains. L'norme bombe qui s'tait crase sur des maisons bourres d'habitants tait tombe si prs de moi que, me trouvant dans une sorte de vide, j'avais eu la chance extraordinaire de m'en tirer sans la moindre gratignure. Le carnage tait 184/303

effrayant. Le lendemain matin, nous entassmes les corps pour les brler afin d'viter la peste et les pidmies ; sous les rayons brlants du soleil en effet, les cadavres gonfls et verdtres commenaient dj se dcomposer. Pendant des jours et des jours, nous creusmes sous les ruines, pour sauver ceux qui respiraient encore. Un jour, aprs avoir travers un pont jet de guingois au-dessus d'un canal, je me trouvai en fin d'aprs-midi dans un vieux quartier de Shangha. Sur ma droite, assis leurs comptoirs sous un kiosque public, des astrologues et autres diseurs de bonne aventure prdisaient l'avenir. Ils ne manquaient pas de clients qui tous voulaient savoir si la guerre les pargnerait et si la situation s'amliorerait bientt. Je les regardai, souriant sous cape de les voir si crdules. Les devins, aprs avoir crit le nom d'un client sur un tableau couvert de caractres bizarres, le rassuraient sur l'issue de la guerre, en rcitant une prdiction apprise par coeur ; quant aux femmes, leurs maris taient sains et saufs, elles ne devaient pas en douter ! Un peu plus loin, d'autres astrologues se reposant sans doute des fatigues de leur profession servaient d'crivains publics et rdigeaient les lettres qui allaient porter les nouvelles familiales aux quatre coins de la Chine. Leur clientle, compose uniquement d'illettrs, ne leur assurait que de mdiocres revenus. N'importe quel badaud pouvait connatre tous les secrets des familles, car en Chine, la vie prive n'existe pas. L'crivain public avait l'habitude de crier d'une voix de stentor ce qu'il crivait pour faire valoir auprs de sa clientle ventuelle les beauts de son style. Poursuivant mon 185/303

chemin vers l'hpital o je devais faire quelques oprations, je passai devant la baraque des marchands d'encens et les ventaires des bouquinistes groups au bord du fleuve comme dans toutes les grandes villes du monde. Plus loin, l'on voyait les marchands d'articles de pit, qui vendaient les statues du Ho Tai et de Kuan Yin, le Dieu de la Bonne Vie et la Desse de la Compassion. Aprs avoir termin mon travail l'hpital, je revins un peu plus tard par le mme chemin. Les bombardiers japonais taient passs par l : les kiosques et les ventaires des bouquinistes avaient disparu ; les marchands d'articles de pit et d'encens taient invisibles. Hommes et marchandises taient retourns la poussire originelle. Le feu faisait rage, les maisons s'croulaient. Une fois de plus les cendres s'ajoutaient aux cendres et la poussire la poussire. Mais Po Ku et moi avions mieux faire que de rester Shangha. Sur les instructions personnelles du gnral Tchang Ka-chek, nous avions t chargs d'organiser un service d'ambulance arien. Je me souviens encore d'un de ces vols. Ce jour-l, il faisait frisquet et le ciel tait parcouru de blancs nuages cotonneux. D'un point de l'horizon nous parvenait le broum, broum, broum monotone des bombes japonaises. De temps autre, on entendait des moteurs d'avion qui bourdonnaient comme des abeilles par une chaude journe d't. Nous tions assis sur le bord d'une route raboteuse et accidente qui, comme les jours auparavant, tait noire de monde. De longues files de paysans s'y tranaient, tchant d'chapper la cruaut insense des Japonais que leur victoire grisait. 186/303

Des paysans trs vieux, arrivs presque au terme de leur vie, poussaient devant eux des brouettes o taient entasss leurs biens terrestres. D'autres, ploys en deux jusqu' terre, portaient sur leur dos tout ce qu'ils possdaient. Allant en sens contraire, des soldats peine arms, dont l'quipement tait charg sur des chars boeufs, marchaient aveuglment la mort, pour essayer d'endiguer l'avance impitoyable de l'ennemi et protger leur patrie et leurs foyers. Nous nous blottmes sous l'aile d'un vieux trimoteur qui avait dj fait son temps avant de tomber entre nos mains enthousiastes. Nous n'tions pas difficiles : l'enduit qui recouvrait la toile des ailes commenait s'cailler et le large train d'atterrissage avait t renforc l'aide de bambous fendus en deux, tandis que le bout d'une vieille suspension d'automobile servait de sabot la bquille. Le vieil Abie, comme nous l'appelions, ne nous avait encore jamais trahis. Ses moteurs tombaient parfois en panne, il est vrai, mais jamais tous en mme temps. C'tait un monoplan aux ailes trs hautes, fabriqu par une firme amricaine bien connue. Sa carcasse tait en bois recouvert de toile : l'poque de sa fabrication, le terme "arodynamique" tait inconnu. Quand il volait deux cents kilomtres (120 milles) l'heure car telle tait sa modeste vitesse limite on avait l'impression qu'il en faisait le double : la toile claquait, les poutrelles en rvolte gmissaient et le gros tuyau d'chappement l'air libre ajoutait sa note au vacarme. Si autrefois des croix rouges sur fond blanc avaient t visibles sur le flanc et les ailes, elles taient alors zbres de vilaines raflures. L'huile giclant des 187/303

moteurs avait fini par recouvrir l'avion d'une belle patine jaune ivoire qui lui donnait l'air d'une vieille sculpture chinoise. Avec les taches laisses par l'essence et les "reprises" faites l'empennage de temps autre, le vieil appareil avait vraiment un drle d'air ! Les explosions s'arrtrent. Le raid tait termin ; il tait temps de nous mettre au travail. Une fois de plus, notre maigre quipement fut pass en revue ; scies : deux, une grande et une petite l'extrmit acre ; couteaux : quatre, dont un couteau dcouper de boucher, un couteau retoucher les photographies et deux authentiques scalpels. Un petit nombre de forceps ; deux seringues hypodermiques dont les aiguilles taient lamentablement mousses ; une seringue aspirante avec un tube caoutchouc et un trocart de moyenne dimension ; et des courroies dont il fallait vrifier la solidit, car, faute d'anesthsiques, nous devions souvent attacher nos patients. C'tait au tour de Po Ku de piloter l'avion tandis qu'assis l'arrire je devais signaler les avions de chasse japonais. A d'autres, le luxe de la phonie. L'observateur devait se servir d'une longue ficelle pour transmettre au pilote des messages trs simples. Je fis tourner les hlices avec une grande prudence car les retours de manivelle d'Abie ne manquaient pas de force. Les uns aprs les autres, les moteurs toussotrent, puis, aprs avoir crachot un filet de fume noirtre, ils commencrent tourner comme s'ils taient anims d'une vie trpidante. Trs vite rchauffs, ils adoptrent un grondement bien rythm. Une fois bord, je me dirigeai vers l'arrire o nous 188/303

avions pratiqu dans la toile une ouverture faisant office de poste d'observation. En tirant par deux fois sur la ficelle, je fis savoir Po Ku que j'tais install, c'est--dire accroupi sur le plancher, coinc entre les traverses et dans l'impossibilit de remuer le petit doigt. Le bruit des moteurs augmenta de volume, l'appareil vibra et se mit rouler sur le terrain. J'entendais le train d'atterrissage racler le sol et les craquements des charpentes se tordant sous l'effort. la moindre dnivellation, la queue sautait et retombait, et chaque fois j'tais promen de haut en bas dans la carlingue. Je m'arrimai encore plus solidement, car j'avais l'impression d'tre un pois dans sa cosse. Dans un dernier bruit de ferraille, la vieille machine s'lana dans les airs ; Po Ku rduisit les gaz et le vrombissement des moteurs diminua de volume. Une mchante embarde suivie d'une secousse, due un courant ascendant qui nous prit juste au-dessus des arbres, faillit me faire passer la tte la premire par le poste d'observation. Po Ku tira schement sur la corde plusieurs fois comme pour me dire : Eh bien, on a russi une fois de plus dcoller. Vous tes toujours l ? Pour lui rpondre, je tirai moi aussi sur la ficelle en essayant de lui faire comprendre ce que je pensais de son dcollage. Po Ku pouvait voir o nous allions ; moi, je ne pouvais voir que ce que nous venions de survoler. Nous volions cette fois en direction de la rgion de Wuhu o un bombardement violent avait fait de trs nombreuses victimes dans un village o il n'y avait personne pour soigner les blesss. Nous tions pilote et observateur tour de rle. Il y avait sur Abie beaucoup d'angles 189/303

morts et les chasseurs japonais taient trs rapides. Souvent, ce fut leur vitesse mme qui nous sauva la vie ; condition de ne pas tre trop chargs, nous pouvions en effet rduire la ntre quatre-vingts kilomtres (50 milles) l'heure et de plus, leurs pilotes taient en gnral de pitres tireurs. Il vaut beaucoup mieux, disions-nous souvent, se trouver juste devant eux, puisque leur nez pat les empche de bien viser. Je surveillai attentivement le ciel, guettant les maudites "taches de sang", ainsi qu'taient appels avec beaucoup d'-propos les appareils ennemis. Le fleuve Jaune dfila sous la queue de notre appareil. En tirant sur la corde trois reprises, Po Ku m'avertit que nous allions atterrir. La queue remonta, et au vrombissement des moteurs succda le bruit agrable que font les hlices tournant librement dans l'air. Les gaz rduits au maximum, nous descendmes en vol plan. Po Ku corrigea lgrement son cap et le gouvernail gmit. Je perus le bruit des volets et la vibration de la toile de l'avion, qui faisait face une forte brise. Un dernier grondement des moteurs et des grincements : l'appareil touchait terre et roulait sur la piste en dos d'ne. L'instant que le malheureux observateur tout recroquevill dans la queue de l'appareil dtestait le plus tait arriv : le sabot de la queue, en effet, allait, en labourant la terre dessche, soulever des nuages chargs d'une poussire touffante, ... et d'excrments humains, engrais traditionnel en Chine ! Ayant russi extirper mon norme masse de son troit logis, je me redressai, non sans pousser des grognements de douleur au fur et mesure que mon 190/303

sang se remettait circuler dans mes membres. Je grimpai le long du fuselage vers la porte que Po Ku avait dj ouverte et nous sautmes sur le sol. Des silhouettes humaines avancrent vers nous au pas de course. Venez vite, nous dit-on. Il y a beaucoup de blesss. Le gnral Tien a eu le corps travers de part en part par une barre de mtal. Le gnral tait assis droit comme un i dans l'affreux taudis qui servait d'hpital. Son teint, normalement jaune, tait devenu gris verdtre sous l'effet de la douleur et de la fatigue. Juste au-dessus du canal inguinal gauche, sortait une barre d'acier brillant qui ressemblait la tige d'un cric. Quoi qu'il en soit, elle tait entre dans son corps, souffle par une bombe qui l'avait manqu de peu. Assurment, il tait urgent de l'extraire le plus rapidement possible. Le bout de cette barre qui sortait du dos, juste au-dessus de la crte sacro-iliaque, tait rond et lisse, et il me parut qu'elle tait passe tout ct du clon. Aprs avoir examin trs soigneusement le patient, j'emmenai Po Ku dehors o, l'abri des indiscrtions, je le chargeai d'une commission insolite mais trs importante. Pendant son absence, je nettoyai soigneusement les blessures du gnral ainsi que la barre de fer. Celui-ci tait g et de petite stature mais son tat gnral me parut bon. Je lui dis que nous n'avions pas d'anesthsiques mais que je m'efforcerais de le soigner avec le maximum de douceur. Malgr tous mes efforts, lui dis-je, vous aurez mal, mais je ferai de mon mieux.

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Allez-y, me rpondit-il sans manifester la moindre inquitude. Si on ne me soigne pas, je suis sr de mourir. Aussi n'ai-je rien perdre et tout gagner. Dans le couvercle d'une caisse, je dcoupai un carr d'environ dix centimtres (18 pouces) de ct que je perai d'un trou, ayant peu prs le mme diamtre que la tige de mtal. Pendant ce temps, Po Ku tait all chercher la vieille trousse contenant les outils de l'avion. Avec mille prcautions, nous fmes passer la barre par le trou de la plaque que Po Ku fut charg de presser contre le bless. Ensuite, je tirai trs doucement sur la tige l'aide d'une grosse cl molette. Hlas, le rsultat ne correspondit pas nos efforts, car elle resta en place et le malheureux bless devint ple comme un linge. "Diable, me dis-je, je ne peux laisser l cette maudite barre. C'est une question de vie ou de mort." Prenant appui sur le genou de Po Ku qui maintenait la plaque, j'empoignai nouveau la barre et je la tirai trs fort, en lui imprimant un lger mouvement de rotation. Elle sortit du corps avec un horrible bruit de succion et, perdant l'quilibre, je tombai la renverse. Relev d'un bond, je m'empressai d'tancher le sang qui coulait flots. Aprs avoir examin la blessure l'aide d'une lampe lectrique de poche et constat qu'elle tait relativement peu grave, nous la lavmes aussi profondment que possible avant d'y pratiquer quelques points de suture. Pour lors, le gnral qui avait pris quelques stimulants, avait bien meilleure mine et nous dit-il se sentait rudement soulag. Il pouvait se coucher sur le ct alors qu'auparavant, il tait oblig de se tenir assis, raide comme un piquet, et 192/303

de supporter le poids de la lourde barre de mtal. Laissant Po Ku le soin de finir le pansement, je passai au malade suivant, une femme dont la jambe droite avait t sectionne juste au-dessus du genou par un clat. On lui avait bien mis un tourniquet, mais il tait trop serr et tait rest en place trop longtemps : l'amputation ne pouvait plus tre vite. A l'aide de courroies, nous limes solidement la femme sur une porte, arrache de ses gonds sur notre ordre. D'un geste rapide, je fis dans la chair une incision en forme de V dont la pointe remontait vers le corps. Puis, je coupai l'os aussi haut que possible l'aide d'une petite scie. Aprs avoir rabattu l'un sur l'autre les deux pans de chair, je les suturai de faon entourer l'extrmit de l'os d'une sorte de coussin. Cela me prit un peu plus d'une demi-heure : une demiheure de martyre pour la femme qui, cependant, resta calme pendant toute l'opration, sans crier ni dfaillir ni mme se plaindre. Sans doute savait-elle qu'elle tait entre des mains amicales et que ce que nous faisions, nous le faisions pour son bien. Il y avait d'autres blesss, plus ou moins gravement atteints. Quand nous emes fini de les soigner, il commenait faire nuit. C'tait le tour de Po Ku de piloter, mais je dus prendre sa place car la nuit il y voyait trs mal. Revenus l'avion en toute hte, nous rangemes amoureusement le matriel qui, une fois de plus, nous avait t si utile. Po Ku lana les hlices et mit les moteurs en marche. Du tuyau d'chappement jaillirent de longues flammes effiles d'un bleu teint de rouge ; pour quelqu'un qui n'aurait jamais vu un avion, le ntre 193/303

devait ressembler un dragon se repaissant de feu. Une fois bord, je me laissai tomber sur le sige du pilote, si fourbu que j'avais peine garder les yeux ouverts. Po Ku qui titubait de fatigue entra derrire moi, ferma la porte, puis tomba assoupi sur le plancher. D'un geste, je fis signe aux hommes rests sur le terrain d'enlever les grosses pierres qui servaient de cales. Dans l'obscurit grandissante, il tait trs difficile de distinguer les arbres. Essayant de me remmorer la topographie du terrain, je lanai le moteur droit pour faire demi-tour. Le vent tait nul. Tourn dans la bonne direction tout au moins, je l'esprais je poussai fond les trois manettes. Les moteurs rugirent et, s'branlant avec un bruit de ferraille, l'avion se mit vibrer et tanguer mesure que nous prenions de la vitesse. Sans lumire, il m'tait impossible de voir le tableau de bord, nous n'avions pas de phares... et je savais que l'endroit o le champ s'arrtait tait terriblement proche ! Je tirai sur le manche et l'avion s'leva, sembla hsiter, perdit de la hauteur et s'leva de nouveau : nous avions dcoll. Virant sur l'aile, je dcrivis un grand cercle tout en continuant prendre de l'altitude. Arriv au-dessous des nuages glacs de la nuit, je me mis en palier, cherchant du regard notre point de repre, le fleuve Jaune. Son faible clat se dtachait sur le fond sombre de la terre, trs loin, sur notre gauche. Je scrutai le ciel, craignant d'y voir apparatre des avions ennemis contre lesquels nous aurions t incapables de nous dfendre. Quant Po Ku, il dormait trop bien pour faire le guet.

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Tenant mon cap, je me laissai un peu aller sur mon sige. Que ces vols taient donc extnuants ! Il fallait improviser sans cesse des moyens de soigner les pauvres blesss avec ce que nous avions sous la main. Je pensai aux fabuleux rcits que j'avais entendus sur les hpitaux anglais et amricains qui disposaient, disait-on, d'un stock norme de mdicaments et d'instruments chirurgicaux. En Chine, nous tions obligs de nous dbrouiller de notre mieux. Atterrir dans une obscurit presque complte n'est gure facile. Seule brillait, au milieu de la masse plus sombre des arbres, la faible lueur des lampes huile des chaumires. Mais il fallait bien ramener le vieil appareil et finalement je me posai, les oreilles casses par le bruit terrible du train d'atterrissage et le crissement aigu de la bquille. Le repos de Po Ku, qui dormait poings ferms, n'en fut pas troubl le moins du monde. Aprs avoir coup les gaz, je sautai terre, plaai des cales devant et derrire les roues, puis je remontai dans l'avion, fermai la porte et m'endormis sur le plancher. Des cris nous rveillrent trs tt le lendemain matin. J'ouvris la porte et je vis une ordonnance qui m'apprit que nous n'aurions pas quartier libre pour la journe comme nous l'esprions. Pourquoi ? Eh bien, parce que nous avions t chargs de conduire un gnral dans une autre rgion o il devait s'entretenir avec le Gnral Tchang Ka-chek de la situation militaire sur le front de Nanking. Cet officier suprieur, qui avait t bless et qui, thoriquement, tait en convalescence, n'tait qu'un misrable individu essayant probablement de tirer au flanc. Tout son tat-major le dtestait 195/303

cordialement pour sa suffisance. Nous nous dirigemes vers nos cabanes pour faire un brin de toilette et changer d'uniforme car il ne badinait pas sur la tenue. Pendant que nous tions ainsi occups, la pluie se mit tomber pleins seaux, le ciel se couvrit de plus en plus et notre moral, dj mauvais, s'en ressentit. La pluie ! Nous en avions autant horreur que n'importe quel Chinois. Il faut avoir vu, en Chine, combien les soldats, hommes endurants et braves s'il en fut, peut-tre les plus courageux du monde, peuvent dtester la pluie pour le croire ! L-bas, elle tombe torrents, sans arrt, dans un grondement de tonnerre, n'pargnant rien, s'infiltrant partout, et trempant jusqu'aux os tous ceux qui s'y trouvent exposs. Quand nous revnmes l'avion, en nous abritant sous un parapluie, un dtachement de soldats chinois arrivait sur le terrain. Ils marchaient en faisant gicler l'eau des flaques dont la route dtrempe qui menait l'arodrome tait couverte. La pluie, en ajoutant ses dsagrments aux preuves et aux souffrances qu'ils avaient dj endures, semblait les avoir compltement dmoraliss. Ils avanaient l'air abattu, portant, en bandoulire, leurs fusils recouverts d'une housse de toile. Sur le dos, ils portaient dans des sacs entours de cordes pour les protger, leur maigre quipement, leurs provisions et toutes leurs affaires personnelles. Coiffs d'un chapeau de paille, ils s'abritaient de la pluie sous un parapluie fait d'un papier huil jauntre et d'un manche de bambou qu'ils tenaient la main droite. Spectacle amusant ? Peut-tre maintenant, mais l'poque, il tait trs courant de voir cinq ou six cents soldats marcher sur une route, en grelottant sous cinq 196/303

ou six cents parapluies. Ds qu'il pleuvait, Po Ku et moi faisions comme eux pour traverser le terrain d'atterrissage. En arrivant prs de notre appareil, nous tombmes sur un spectacle ahurissant. Cinq ou six soldats tenaient au-dessus de leur tte une espce de dais de grosse toile pour protger le gnral de la pluie. D'un geste imprieux, il nous fit signe de nous approcher. Lequel d'entre vous a le plus grand nombre d'heures de vol son actif ? demanda-t-il. Moi, mon gnral, rpondit Po Ku, non sans pousser un soupir de lassitude. Je pilote des avions depuis dix ans, mais mon camarade est bien meilleur pilote que moi et il a plus de mtier. C'est moi de dcider lequel de vous est le meilleur, reprit le gnral. Vous piloterez ; quant lui, je le charge de notre scurit. Po Ku alla donc s'installer dans la cabine du pilote pendant que je me dirigeais vers l'arrire. On essaya les moteurs. Par ma petite fentre, je vis le gnral et ses aides de camp monter bord, crmonie qui donna lieu force chichis, signes de mains et courbettes. Puis une ordonnance ferma la porte, deux mcaniciens enlevrent les cales. Sur un signe, Po Ku mit les gaz, non sans m'avertir l'aide de notre corde que nous allions dcoller. Ce vol ne m'inspirait gure d'enthousiasme. Nous allions survoler les lignes japonaises et les Japonais se mfiaient beaucoup des avions qui survolaient leurs positions. Qui plus est, une escorte de trois appareils de chasse pas un de plus tait cense nous protger. Nous savions qu'ils ne manqueraient pas 197/303

d'attirer l'attention de l'ennemi dont les chasseurs prendraient l'air pour voir de quoi il retournait. Pourquoi, en effet, un vieux trimoteur comme le ntre devrait-il tre ainsi escort ? Mais, ainsi que le gnral lui-mme l'avait dclar de la faon la plus catgorique, c'tait l'officier "le plus ancien dans le grade le plus lev" c'est--dire lui de commander ! Notre appareil gagna lentement une des extrmits du champ. Le train d'atterrissage racla le sol. Un tourbillon de poussire s'leva, l'avion pivota sur lui-mme et, entran par ses trois moteurs tournant plein rgime, prit de la vitesse. D'un bond, il fut dans les airs en vrombissant. Po Ku prit de l'altitude en dcrivant plusieurs cercles, ce qui tait contraire nos habitudes mais conforme aux ordres du gnral. Peu peu l'avion atteignit quinze cents mtres (5 000 pieds), trois mille mtres (10 000 pieds), c'est--dire son plafond. Nous continumes tourner au-dessus du terrain jusqu'au moment o les chasseurs, ayant dcoll, se mirent voler en groupe un peu au-dessus et derrire nous. Avec ces avions, pour attirer ainsi l'attention, j'eus l'impression d'tre accroch au ciel... nu comme un ver. De temps autre l'un d'eux apparaissait devant ma "fentre", puis disparaissait peu peu de mon champ de vision. Les voir ne me rassurait gure, car je craignais tout instant de voir des avions japonais fondre sur nous. Il semblait que le ronronnement des moteurs ne s'arrterait jamais et que nous resterions toujours ainsi, suspendus entre ciel et terre. Parfois des trous d'air secouaient brutalement l'avion qui se mettait trembler. Tout cela tait si monotone que je me laissai 198/303

aller rvasser. Je pensai la guerre qui faisait rage au-dessous de nous, aux atrocits et aux horreurs dont le spectacle ne nous avait pas t pargn. Je pensai aussi mon Tibet bien-aim et combien il me serait agrable, en pilotant ne ft-ce que le vieil Abie, d'atterrir Lhassa au pied du Potala. Tout coup, j'entendis claquer une srie de dtonations et le ciel se remplit d'avions virevoltants dont les ailes portaient l'odieuse "tache de sang". Ils piquaient sur nous, tiraient et s'enfuyaient avec la rapidit d'une flche. Les balles traceuses sillonnaient le ciel et je voyais la fume noire des mitrailleuses. Il tait inutile que je tire sur la ficelle car Po Ku s'tait certainement rendu compte tout seul que nous tions pris sous le feu ennemi. Le vieil Abie tanguait, piquait et se relevait. Un moment son nez se releva tellement que j'eus l'impression qu'il s'accrochait la vote cleste ! Les volutions de Po Ku taient si brusques que j'avais toutes les peines du monde me maintenir en place dans la queue de la carlingue. Soudain des balles percrent la toile en sifflant, juste devant mon front. mes cts, un cble se brisa en miaulant ; une de ses extrmits m'gratigna le visage, en manquant de peu mon oeil gauche. Je me fis le plus petit possible. Un combat sans merci se droulait directement sous mes yeux ; ma fentre, en effet, avait t dcoupe "au pointill" par les balles ainsi que quelques bons mtres d'empennage, me laissant assis sur une carcasse de bois au beau milieu des nuages. Le combat connaissait des phases diverses lorsque retentit un formidable broum qui branla l'avion et lui fit piquer du nez. Affol, j'examinai le ciel qui semblait rempli d'appareils 199/303

japonais. Tout coup, l'un d'entre eux entra en collision avec l'un des ntres. Il y eut une grande explosion, et je vis apparatre une grande flamme rouge orange, suivie d'un nuage de fume noirtre ; les deux avions, entrans dans un tourbillon mortel, piqurent vers le sol. Les pilotes, jects de leur sige, tourbillonnaient aussi dans le ciel, les bras et les jambes en croix, tournant sur eux-mmes comme des roues. Ce triste spectacle me rappela mes premires expriences de vol au Tibet, et particulirement le jour o j'avais vu un lama tomber d'un cerf-volant, dgringoler dans les airs et s'craser sur les rochers, plusieurs milliers de mtres plus bas. L'avion, une fois de plus secou de violents tremblements, se mit tomber comme une feuille morte. Je pensai que tout tait fini. Tout coup, la queue se releva si brutalement que je glissai le long du fuselage jusqu' la cabine o m'attendait le plus horrible des spectacles. Le gnral tait mort : autour de son cadavre gisant sur le plancher, j'aperus les corps de ses aides de camp, ventrs par les obus et quasiment dchiquets. Tous taient morts ou moribonds. La cabine n'tait que dsolation et carnage. Quand d'une pousse j'ouvris la porte du poste de pilotage, je faillis m'vanouir : le corps dcapit de Po Ku tait affaiss sur les commandes et sa tte, ou ce qu'il en restait, avait clabouss le tableau de bord. Le pare-brise tait recouvert d'une affreuse bouillie de sang et de cervelle si paisse qu'elle cachait la vue. Sans perdre un instant, je saisis Po Ku par les paules et le fis basculer de son sige o je pris place prcipitamment. Les commandes battaient l'air, 200/303

s'agitant en tous sens. Quand je voulus les saisir, elles taient si gluantes de sang que c'est grand-peine que je parvins les tenir en main. Je tirai sur le manche pour redresser l'appareil. Ensuite, comme je ne voyais rien, je croisai les jambes par-dessus le manche et, frissonnant, je raclai de mes mains nues la cervelle et le sang qui recouvraient le pare-brise, dgageant ainsi un endroit qui me permit de regarder en dehors. travers la bue vermeille laisse par le sang de Po Ku, je vis le sol se rapprocher de moi toute vitesse. L'avion vibrait et l'air tait dchir par le sifflement aigu des moteurs que je n'arrivais plus contrler. Brusquement, le moteur gauche se dtacha et peu aprs le droit explosa. Allg de leur poids, le nez de l'avion se redressa lgrement et je tirai sur le manche aussi fort que je le pus. L'avion se releva mais il tait trop tard, beaucoup trop tard : il ne rpondait plus aux commandes. Certes, j'tais parvenu rduire un peu sa vitesse, mais pas assez pour que je puisse effectuer un atterrissage acceptable. Le sol semblait monter vers moi ; les roues effleurrent le sol, le nez piqua encore plus en avant et j'entendis un fracas pouvantable ; la carcasse de bois, broye, volait en morceaux. J'eus l'impression que le monde se dsintgrait autour de moi quand, sans quitter mon sige, je traversai le plancher de l'avion comme une balle pour me retrouver... dans un endroit qui sentait fort mauvais. Une douleur atroce traversa mes jambes, puis ce fut le nant pour un temps indtermin. Je ne pense pas tre rest trs longtemps inconscient, car je fus rveill par le bruit des mitrailleuses. Levant les yeux, j'aperus des avions 201/303

japonais qui volaient trs basse altitude, crachant des clairs rouges. Ils tiraient sur les dbris du vieil Abie pour tre srs de ne laisser aucun survivant l'intrieur. Une flammche de feu apparue l'extrmit du dernier moteur, gagna rapidement la cabine dont la toile tait imprgne d'essence. Une longue flamme blanche coiffe d'une fume noire jaillit : l'essence enflamme coulait sur le sol, comme une rivire de feu. Une explosion suivie d'une pluie de dbris : Abie avait cess d'exister. Satisfaits enfin, les avions japonais disparurent. J'eus alors le temps d'examiner les lieux. A ma grande horreur, je me rendis compte que j'tais tomb dans une douve profonde servant l'coulement des eaux, une sorte d'gout ciel ouvert comme il y en a tant en Chine. L'odeur tait abominable, mais je me consolai vite puisque, aprs tout, cet gout m'avait prserv des mitrailleuses japonaises et que j'aurais trs bien pu prir dans l'incendie de l'avion. Aprs m'tre rapidement dgag de ce qui restait du sige du pilote, je m'aperus que j'avais les deux chevilles brises. Au prix de grands efforts je russis, cependant, en rampant quatre pattes et ensuite en m'accrochant la terre qui s'boulait, atteindre le haut de la douve et chapper ainsi la boue gluante de l'gout. Arriv au haut du foss, non loin des flammes qui s'chappaient encore du sol imprgn d'essence, je m'vanouis une seconde fois sous l'effet de la souffrance et de la fatigue, mais des coups de pied violents dans les ctes eurent tt fait de me faire reprendre connaissance. Des soldats japonais attirs par les flammes venaient de me dcouvrir. 202/303

En voici un qui n'est pas mort, dit une voix. Ouvrant les yeux, je vis un soldat japonais qui se prparait allgrement me transpercer le coeur de sa baonnette. Il fallait bien que je le fasse revenir lui, dit-il un de ses camarades, pour qu'il se rende compte qu'il va mourir. Il allait me plonger son arme dans le corps lorsque, ce moment prcis, un officier arriva en courant. Arrtez, hurla-t-il. Emmenez-le au camp. On lui fera dire qui tait dans l'avion et pourquoi ils taient si bien escorts. Emmenez-le, nous l'interrogerons l-bas. Le soldat passa alors son arme la bretelle et, me saisissant par le col, voulut me traner par terre. Plutt lourd, le copain !... Aide-moi donc un peu, dit-il un de ses camarades. Celui-ci me prit par un bras et, ensemble, ils me tranrent sur le sol rocailleux qui dchirait la peau de mes jambes. Par bonheur, l'officier qui tenait tellement me faire interroger, revint. Portez-le, rugit-il, hors de lui. Jetant un regard sur mon corps en sang et sur le rouge sillage que je laissais derrire moi, il gifla les deux soldats du revers de la main. S'il perd encore du sang, dit-il, il sera si faible qu'on ne pourra plus l'interroger. Vous en subirez les consquences. Durant quelques instants, je pus me reposer sur le sol pendant que l'un des soldats allait chercher un moyen quelconque de transport ; j'tais, en effet, grand et fort tandis qu'ils taient petits et insignifiants.

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Finalement, on me jeta comme un sac d'ordure sur une brouette et on me trimbala jusqu'au btiment qui leur servait de prison. Arriv l, on me vida littralement par terre, et on me trana par le cou jusqu' une cellule o je fus laiss seul. Aprs avoir claqu la porte, ils la verrouillrent et la firent garder par des sentinelles. Au bout d'un moment, je russis remettre les os de mes chevilles en place ; en guise d'clisses, j'utilisai de vieux morceaux de bois trouvs par hasard dans ma cellule qui avait d servir autrefois d'entrept. Comme il me fallait des bandes pour les maintenir en place, je n'eus d'autres ressources que de dchirer mes vtements. Pendant des jours et des jours, je restai enferm dans mon cachot avec pour seule compagnie, des rats et des araignes. Pour toute nourriture, on m'apportait une fois par jour un gobelet d'eau et les restes des Japonais, des restes qu'ils avaient peut-tre crachs aprs les avoir mastiqus et trouvs peu leur got. Mais je n'avais rien d'autre manger. Je devais tre rest emprisonn depuis plus d'une semaine, en juger d'aprs l'tat de mes os qui se remettaient en place, quand un soir, peu aprs minuit, la porte s'ouvrit brusquement et des gardes firent une entre bruyante. Aprs m'avoir remis debout sans douceur ils furent obligs de me soutenir car mes chevilles taient encore trop faibles pour supporter le poids de mon corps. Ensuite, un officier entra et me gifla toute vole. Ton nom ? dit-il. Je suis un officier de l'arme chinoise et prisonnier de guerre, rpondis-je. Je n'ai rien ajouter. 204/303

Quand on est un HOMME, rpliqua l'officier, on ne se laisse pas capturer. Les prisonniers sont de la racaille et ils n'ont aucun droit. Maintenant, parle. Je ne rpondis rien. Ils me frapprent alors la tte du plat de leurs sabres, et firent tomber sur moi une pluie de coups de poing, et de coups de pied, tout en me couvrant de crachats. Comme je ne rpondais toujours pas, ils me brlrent le visage et le corps avec des cigarettes et me placrent entre les doigts des allumettes enflammes. L'ducation que j'avais reue ne m'avait pas t donne en vain ; ils ne pouvaient pas me faire parler. Observant un mutisme absolu, je m'efforai de concentrer mon esprit sur d'autres penses, sachant parfaitement que c'tait ce que j'avais de mieux faire. Finalement, un garde me donna un coup de crosse sur le dos si violent qu'il me coupa le souffle et que je faillis m'vanouir. L'officier s'approcha de moi, me cracha la figure et me frappa brutalement. Nous reviendrons, dit-il, et nous saurons te faire parler. Je m'tais effondr comme une masse sur le sol et... j'y restai puisque aussi bien c'tait le seul endroit o je pusse reposer. J'essayai de rcuprer de mon mieux. Pendant la nuit, on me laissa tranquille et je ne vis personne ainsi que le lendemain, le surlendemain et le jour d'aprs. Pendant trois jours et quatre nuits, je restai sans boire, sans manger, et sans voir me qui vive. Qu'allait-il m'arriver ? Laiss ainsi dans l'attente, j'eus tout le temps de me poser la question. Le quatrime jour, un autre officier vint me voir. On allait me soigner, me dit-il, et je serais bien trait 205/303

condition de leur rvler tout ce que je savais sur les Chinois, l'arme chinoise et le gnral Tchang Ka-chek. Il ajouta qu'ils avaient appris que j'appartenais la haute aristocratie du Tibet, pays dont ils recherchaient l'amiti. "Curieuse faon de tmoigner son amiti", pensai-je. Sur quoi, aprs m'avoir salu, l'officier fit demi-tour et sortir de mon cachot. Pendant une semaine, je ne fus pas trop mal trait. On me donnait manger et boire deux fois par jour. Certes, la nourriture et mes rations d'eau taient insuffisantes mais au moins, on me laissait en paix. Puis un jour, trois Japonais vinrent me dire qu'ils allaient m'interroger et que je devrais rpondre leurs questions. Le docteur qu'ils avaient emmen avec eux dclara, aprs m'avoir examin, que j'tais dans un piteux tat mais capable cependant de pouvoir supporter un interrogatoire. Il examina mes chevilles et me dit que c'tait un miracle que je pusse encore marcher. Aprs quoi, ils me salurent crmonieusement, et aprs s'tre salus mutuellement non moins crmonieusement, ils quittrent les lieux comme une bande d'coliers. Une fois de plus la porte de mon cachot fut ferme grand bruit et je restai seul avec mes penses. "Ainsi, me disje, ils vont bientt me faire subir un nouvel interrogatoire ? Eh bien, quoi qu'ils me fassent, je ne trahirai jamais les Chinois !"

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8 AUX PREMIERS JOURS DU MONDE Le lendemain matin aux petites heures, bien avant que les premires lueurs de l'aube apparaissent dans le ciel, la porte de mon cachot, ouverte toute vole, claqua grand bruit contre le mur de pierre. Des gardes firent irruption dans ma cellule. Sans gards excessifs, ils m'obligrent me lever, ce qui leur permit de me secouer comme un prunier ! Aprs quoi, je fus conduit, les menottes aux mains, jusqu' une pice qui me parut tre situe l'autre bout du monde. Les gardes me faisaient avancer en effet grands coups de crosse, ce qui n'a rien de plaisant. Chaque coup tait accompagn de jurons et de sottises : Tu vas rpondre aux questions et en vitesse, ennemi de la paix. Pas de mensonges surtout, si tu ne veux pas en voir de toutes les couleurs. Tu es un ennemi de la paix et on te forcera cracher la vrit. Nous parvnmes enfin la salle o avaient lieu les interrogatoires. Un groupe d'officiers l'air froce ou qui essayaient de paratre froces y taient assis en demi-cercle. En fait, ils ressemblaient plutt des coliers l'afft de plaisirs sadiques. Quand les gardes me firent entrer dans la salle, tous s'inclinrent crmonieusement. Ensuite, pour me convaincre de dire la vrit, un officier suprieur m'assura que le peuple japonais tait un peuple amical qui n'aspirait qu' la paix. Quant moi, Je devais tre un ennemi des Japonais puisque je m'opposais leur pntration pacifique de la Chine. Selon lui, la Chine aurait d tre une colonie du Japon, parce que c'tait un pays sans culture ! 207/303

Nous autres Japonais, continua-t-il, nous ne voulons que la paix. Aussi faut-il nous dire tout ce que vous savez sur les mouvements des troupes chinoises, sur leurs effectifs et nous rapporter vos conversations avec Tchang Ka-chek. Ainsi pourrons-nous craser la rbellion en pargnant la vie de nos soldats. Je suis prisonnier de guerre, rpondis-je, et j'exige qu'on me traite comme tel. Cela dit, je n'ai rien ajouter. Notre devoir est d'tablir la paix dans le monde, sous l'gide de notre Empereur. Nous allons tendre les limites de l'empire japonais. Il faut nous dire ce que vous savez. L-dessus, je fus interrog sans... douceur. Pourquoi se seraient-ils montrs difficiles sur le choix des mthodes puisqu'ils voulaient me faire parler tout prix ? Je m'y refusais. Trs bien ! On m'assommait coups de crosse sur la poitrine, le dos et les genoux. J'tais ensuite remis sur mes pieds pour qu'il ft possible de m'assommer de nouveau. Aprs de longues heures d'interrogatoire, au cours desquelles ils me brlrent avec des bouts de cigarettes allumes, on prit la dcision de recourir des moyens plus nergiques. Les gardes me lirent les poings et les pieds, et me tranrent dans un cachot souterrain, o je devais rester plusieurs jours. Les Japonais ont une faon de ligoter leurs prisonniers extrmement douloureuse. On m'avait li les poignets dans le dos, le bout de mes doigts tourns vers la nuque. Ensuite mes chevilles avaient t attaches mes poignets, de faon que la plante de mes pieds ft aussi tourne vers ma nuque. Une corde, reliant ma cheville et mon poignet gauches 208/303

ma cheville et mon poignet droits m'entourait le cou, m'tranglant moiti chaque fois que j'essayais de bouger tant soit peu. Il est extrmement pnible de devoir rester ainsi, tendu comme un arc. De temps autre, un garde japonais entrait dans mon cachot et me lanait un coup de pied pour voir si je ragissais. Je restai dans cette position plusieurs jours, n'tant dlivr de mes liens que pendant une demi-heure par jour. Pendant tout ce temps, on me harcela pour obtenir des informations. Je n'ouvris la bouche que pour rpondre : "Je suis un officier de l'arme chinoise, et j'appartiens au personnel non combattant. Je suis un docteur et un prisonnier de guerre. Je n'ai rien d'autre ajouter." Quand ils furent las de me poser des questions, ils firent apporter un tuyau de caoutchouc au moyen duquel de grandes quantits d'eau poivre furent verses dans mes narines. J'eus l'impression que mon cerveau prenait feu, un feu que des diables auraient tisonn l'intrieur de mon corps. Mais je ne parlai pas. Alors, ils m'administrrent des solutions d'eau et de poivre de plus en plus concentres, allant mme jusqu' y ajouter de la moutarde. La douleur tait intolrable. Finalement un sang vermeil se mit couler de ma bouche : le poivre avait brl les muqueuses de mon nez. Cela faisait dix jours que je leur rsistais ; aussi ds qu'ils virent cette hmorragie me laissrentils tranquille, comprenant, je suppose, qu'ils employaient une mauvaise mthode. Deux ou trois jours plus tard, ils vinrent me chercher pour m'amener la chambre des interrogatoires. Ils durent me porter car, malgr mes efforts, leurs coups 209/303

de crosse et les piqres de leurs baonnettes, j'tais incapable de marcher. Mes mains et mes pieds taient rests ligots trop longtemps pour que je puisse m'en servir. Arriv sur les lieux o devait se drouler l'interrogatoire, on me laissa choir tout simplement sur le sol et les gardes ils taient quatre qui m'avaient port, se mirent au garde--vous devant les officiers assis en demi-cercle. Cette fois, ils avaient devant eux de nombreux instruments bizarres, qui ne pouvaient tre, hlas ! que des instruments de torture. Il est temps de dire la vrit et de ne plus nous faire perdre de temps, dclara le colonel. Je vous ai dit la vrit. Je suis un officier de l'arme chinoise. Ce fut tout ce que je rpondis. Cramoisis de colre, ils donnrent l'ordre de m'attacher solidement sur une planche, les bras en croix. On m'introduisit sous les ongles de longs clats de bambous auxquels on imprima un mouvement de rotation. Ce fut vraiment douloureux mais inefficace : je restai silencieux. D'un geste rapide, les gardes arrachrent alors les clats puis lentement, se mirent me retourner les ongles un un. La douleur, dj rellement diabolique, devint encore pire lorsque les Japonais versrent de l'eau sale sur mes doigts saignants. Je savais que je ne devais pas parler ni trahir mes camarades. "Il est temps, pensaisje, de me souvenir des conseils de mon Guide, le Lama Mingyar Dondup." "Que ta pense ne se porte pas la source de ton mal, Lobsang, car si ton attention se concentre sur cet endroit, la douleur sera insupportable. Pense plutt 210/303

autre chose. Contrle le fonctionnement de ton esprit, occupe-le autrement et tu seras en mesure de supporter ce qui te fait mal mme si tu dois en porter les traces. Ainsi seras-tu capable de relguer la souffrance l'arrire-plan." Aussi, pour viter de perdre la raison et de leur donner des noms ou des informations, j'occupai mon esprit d'autres penses. Je pensai mon pass, la maison de mes parents et mon Guide. J'voquai galement l'origine du monde, telle qu'elle m'avait t rvle au Tibet. Les cavernes secrtes du Potala Il existe sous le Potala de mystrieux tunnels, o se trouve sans doute la cl de l'histoire du monde. Je m'y suis beaucoup intress, car ils me fascinaient. Le lecteur aimera peut-tre que je raconte ici ce que j'y ai vu et appris, puisque les Occidentaux, semble-t-il, ignorent tout de ce sujet. Je n'tais l'poque qu'un trs jeune moine faisant son noviciat. Le Trs-Profond, le Dala-Lama, avait utilis mes dons de voyance au Potala. En tmoignage de Sa satisfaction et titre de rcompense, Il m'avait accord la permission d'aller o bon me semblerait. Un jour, mon Guide, le Lama Mingyar Dondup, me fit appeler. Lobsang, me dit-il, j'ai beaucoup pens ton dveloppement et je suis arriv la conclusion que tu es assez grand et assez avanc pour venir tudier sous ma direction les textes cachs dans les cavernes souterraines. Allons-y ! Il se leva et, en sa compagnie, je sortis de sa chambre. Aprs avoir suivi un corridor, nous 211/303

descendmes un escalier qui n'en finissait pas, croisant sur notre passage des groupes de moines, chargs de l'administration intrieure du Potala, qui vaquaient leurs occupations quotidiennes. Finalement, nous arrivmes devant une petite pice situe la droite du corridor et dont les fentres ne laissaient filtrer qu'une faible lumire, Au-dehors, les drapeaux rituels des prires claquaient dans le vent. Lobsang, me dit mon Guide, c'est ici que se trouvent les lampes avec lesquelles nous explorerons ces endroits o si peu de lamas ont la permission de se rendre. Dans la petite pice, nous prmes sur une tablette deux lampes plus, par mesure de prcaution, une lampe de rechange pour chacun de nous. Aprs en avoir rempli et allum deux, nous nous engagemes dans le corridor en pente, mon Guide ouvrant la marche pour me montrer le chemin. Aprs avoir longtemps march, en descendant toujours plus bas, nous arrivmes enfin devant une pice, une sorte de resserre, me parut-il, et je crus que j'tais arriv au terme de notre voyage. Il s'y trouvait des sculptures bizarres, des portraits, des objets sacrs, et des statuettes de dieux tranges ; bref, des cadeaux reus des quatre coins du monde. C'tait l que le DalaLama gardait les nombreux prsents qu'Il recevait, du moins ceux dont Il ne savait que faire. Je jetai autour de moi des regards pleins d'une curiosit intense. Que diable faisions-nous l ? J'avais pens partir en exploration et voil que je me trouvais dans une espce de rserve.

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Trs Illustre Matre, dis-je, ne nous sommes-nous pas tromps de chemin ? Le lama, levant son regard vers moi, sourit avec bienveillance. Lobsang, Lobsang, me crois-tu vraiment capable de me perdre ? Toujours souriant, il se dirigea vers un mur loign. Aprs avoir jet un bref regard circulaire, il fit un geste. D'o j'tais, je crus le voir promener ses doigts sur une sorte de bas-relief d probablement un artiste disparu depuis longtemps. Peu aprs, j'entendis un grondement pareil un boulis de rocher. Alarm, je me retournai, croyant un croulement du plafond ou un effondrement du sol. Oh, Lobsang, me dit mon Guide en clatant de rire, nous ne risquons rien, absolument rien ! Notre voyage va se poursuivre. C'est ici que nous entrons dans un autre monde... un monde connu seulement d'une petite lite. Suis-moi. Frapp d'une terreur mystrieuse, je remarquai qu'un pan de mur, en glissant sur le ct, avait dcouvert l'entre de ce qui me parut tre un tunnel. Un sentier plongeait directement dans des tnbres infernales. L'tonnement me figea sur place. Matre, m'criai-je, il n'y avait pas la moindre porte visible cet endroit. Que s'est-il donc pass ? Cette ouverture, me rpondit-il en riant, a t pratique, il y a bien des sicles, et a toujours t garde secrte. Quiconque n'en connat pas l'existence n'arrivera pas ouvrir cette porte, puisqu'elle est totalement invisible. Mais assez sur ce sujet, Lobsang, nous ne sommes pas l pour discuter architecture. 213/303

Assez de temps perdu. Tu auras souvent l'occasion de revenir ici. Sur ce, faisant demi-tour, il s'engagea dans le mystrieux tunnel, en m'invitant le suivre d'un geste imprieux. Je lui embotai le pas, fort impressionn. Il me laissa passer devant lui, puis se retournant, il mit sans doute un mcanisme en marche, car j'entendis un grondement sinistre ml de craquements et de grincements, cependant qu'un pan de roche vive glissant sous mes yeux bahis venait boucher l'ouverture. Nous n'tions dfendus contre l'obscurit que par la lumire clignotante de nos lampes beurre qui projetaient une lueur dore. Mon Guide passa devant moi et poursuivit sa marche. Le bruit de ses pas, tout touffs qu'ils fussent, se rpercutait l'infini contre les parois rocheuses. Il marchait sans mot dire. mon avis, nous avions parcouru prs de deux kilomtres (plus d'un mille) quand, sans crier gare, il s'arrta si brusquement que je me cognai contre lui, non sans pousser une exclamation. Nous allons remplir nos lampes ici, dit-il, et leur mettre des mches plus grosses, car nous allons avoir besoin de lumire. Fais comme moi, aprs quoi, nous continuerons notre chemin. Cela fait, nous disposions d'une lumire plus forte pour nous clairer, et nous marchmes longtemps, si longtemps que je sentis la fatigue et l'impatience me gagner. C'est alors que je remarquai que le passage gagnait en largeur et en hauteur, comme si nous avancions vers le gros bout d'un entonnoir. Nous tournmes dans un couloir et l, je poussai un cri d'tonnement : devant mes yeux s'ouvrait une 214/303

immense caverne. Du plafond et des parois jaillissaient de minuscules clats de lumire dore produits par la rverbration de nos lampes beurre ; leur faible lueur soulignait l'immensit du lieu et l'paisseur des tnbres. Mon Guide se dirigea vers une fissure sur le ct du sentier et en retira un gros cylindre de mtal qui grina sur le rocher. Ce cylindre me parut grand comme une moiti d'homme et il avait certainement la largeur d'une taille masculine. De forme ronde, il portait en son sommet une sorte de mcanisme qui ressemblait un petit filet blanc et dont l'utilit m'chappait. Aprs l'avoir manipul, le Lama Mingyar Dondup y approcha l'extrmit de sa lampe beurre. Aussitt jaillit une brillante flamme d'un blanc tirant sur le jaune, grce laquelle tout s'claira autour de moi. Cette lumire mettait un faible sifflement comme si elle sortait sous pression. Prenons cette lumire avec nous, dclara mon Guide en teignant nos petites lampes, elle nous suffira amplement. Je veux que tu apprennes l'histoire des ons des anciens temps. L-dessus, il reprit la marche, tirant derrire lui la bote qui dgageait une vive lumire sur une espce de petit traneau d'un maniement trs facile. Nous descendions toujours plus bas. "Srement, me dis-je, nous allons arriver dans les entrailles de la terre." Finalement, le Lama Mingyar Dondup s'arrta. Devant moi, se dressait un mur noir o tait encastr un panneau d'or dcor de centaines, de milliers de gravures. Je les regardai, puis tournai la tte de l'autre

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ct o je distinguai les miroitements d'une eau noire ; tais-je en face d'un grand lac ? Lobsang, me dit mon Guide, accorde-moi ton attention. Plus tard, je te dirai ce que c'est que cette eau. Pour l'instant je vais te raconter l'origine du Tibet. Bientt, dans quelques annes, tu pourras vrifier l'exactitude de mes paroles au cours d'une expdition que je prpare ds maintenant. Quand tu auras quitt notre pays, tu rencontreras des gens qui ne nous connaissent pas, et pour lesquels les Tibtains sont des sauvages illettrs, adorant des diables et pratiquant des rites inavouables. Or, Lobsang, notre civilisation est bien plus ancienne que la plus ancienne des civilisations occidentales, comme le prouvent des tmoignages vieux de plusieurs millnaires mis prcieusement l'abri dans des cachettes. Se dirigeant vers le mur oppos, il attira mon attention sur diffrentes inscriptions, telles que des symboles et des dessins dont certains reprsentaient des hommes et des animaux inconnus de nos jours. Il me fit voir ensuite une carte du ciel qui n'tait pas de notre poque mme moi, je pouvais m'en rendre compte car les toiles et les astres n'taient pas identiques aux ntres, ne ft-ce que par leur position. Il marqua un temps d'arrt avant de se tourner vers moi. Je comprends ce langage, dit-il, car il m'a t enseign. Maintenant, je vais lire pour toi cette vieille histoire dont le dbut remonte aux premiers jours du monde. Bientt mes compagnons et moi t'enseignerons ce langage secret pour que tu puisses venir ici rdiger tes propres notes, classer tes documents et tirer tes 216/303

propres conclusions. Il te faudra travailler, travailler encore et toujours. Tu devras explorer ces cavernes qui sont innombrables et qui s'tendent sur des kilomtres juste au-dessous de nous. Il contempla les inscriptions pendant un bon moment, avant de commencer lire un fragment de l'histoire du pass. Il est tout fait impossible de rapporter, dans un ouvrage du genre de celui-ci, l'essentiel de ses paroles, et encore moins de l'enseignement qui me fut donn plus tard. Le lecteur moyen serait incrdule ; d'autre part, s'il me croyait, et s'il arrivait qu'il ft en possession de certains de nos secrets, il pourrait faire ce que d'autres ont fait avant lui : utiliser les engins que j'ai vus de mes propres yeux des fins gostes, pour imposer sa domination sur les autres ou pour les dtruire, ainsi que font de nos jours les pays qui se menacent mutuellement d'une destruction atomique. La bombe atomique n'est pas une dcouverte moderne ; elle fut invente, en effet, il y a des milliers d'annes et elle a dj provoqu la destruction de la terre comme elle ne manquera pas de le faire notre poque si on ne met pas un terme la folie des hommes. Dans l'histoire de toutes les tribus, de toutes les nations et de toutes les religions, il est question du dluge au cours duquel les peuples prirent noys, des continents disparurent cependant que d'autres apparaissaient et que la Terre tait plonge dans le chaos. Tel est le rcit que vous trouverez dans l'histoire des Incas, des gyptiens, des Chrtiens dans l'histoire de tous les peuples du monde. Or, nous savons que la catastrophe fut cause par une bombe.

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Mais laissez-moi vous raconter ce qui se passa, d'aprs le tmoignage des inscriptions. Mon Guide s'assit dans la position du lotus, juste en face des inscriptions du rocher ; la lumire brillante qu'il avait place prs de lui faisait briller les gravures millnaires d'un vif clat dor. Il me fit signe de m'asseoir galement. Je pris place ses cts, assez prs du mur pour bien voir les dtails qu'il m'indiquait. Quand je fus install, il prit la parole. Voici ce qu'il me rvla : L'origine du monde l'aube des temps, la terre n'tait pas telle qu'elle est aujourd'hui. Elle tournait beaucoup plus prs du soleil et en sens inverse. Dans son voisinage tait une autre plante, en quelque sorte sa jumelle. Les jours taient plus courts, aussi les hommes avaient-ils l'impression de vivre plus longtemps, pendant des sicles. Le climat tait plus chaud et la flore d'une luxuriance tropicale. La faune trs varie tait riche d'animaux aux formes gigantesques. La pesanteur tait plus faible que de nos jours en raison de la diffrente vitesse de rotation de la terre. La taille de l'homme atteignait le double de sa taille actuelle, encore qu'il ne ft qu'un pygme compar aux gens d'une autre race qui vivaient ses cts, des super-intellectuels appartenant une caste diffrente. Ces superintellectuels gouvernaient la terre et ils apprirent beaucoup aux hommes qui taient alors comme des lves soumis l'autorit d'un matre bienveillant. Il arrivait souvent ces normes gants de monter bord d'engins de mtal brillant qui sillonnaient le ciel. L'homme, cette pauvre crature ignorante qui n'en tait 218/303

encore qu'aux premiers balbutiements de la raison raisonnante, tait incapable de comprendre tout cela car son intelligence dpassait peine celle des singes. "Pendant des temps infinis, la vie sur la terre suivit un cours paisible. La paix et l'harmonie rgnaient entre tous. Les hommes communiquaient entre eux par tlpathie, sans avoir recours la parole, qui n'tait utilise que pour les dialectes locaux. Puis les superintellectuels qui dominaient l'homme de leur haute taille, se prirent de querelle. Des factions se formrent, qui ne pouvaient se mettre d'accord sur certaines questions, exactement comme les nations d'aujourd'hui. Un de ces groupes gagna une autre partie du monde o il essaya d'imposer sa domination. Une guerre clata. Les surhommes s'entre-turent en s'infligeant mutuellement de grosses pertes au cours de froces batailles. L'homme qui brlait du dsir de s'instruire, apprit l'art de la guerre, apprit tuer. La terre, o la paix avait rgn jusqu'alors, devint un enfer. Pendant de longues annes les surhommes travaillrent en secret, les uns contre les autres. Un jour, une norme explosion secoua la terre et la dplaa de son orbite. Des flammes rougeoyantes traversrent le ciel et la terre fut entoure de fume. Le tumulte cessa enfin mais pendant de longs mois d'tranges signes qui frappaient les peuples de terreur apparurent dans le ciel. Venant des espaces infinis, une plante s'approchait de la terre ; chaque jour, elle paraissait plus grande. Bientt, il fut vident que la collision tait invitable. Des raz de mare dferlrent sur la terre, de grands vents s'levrent et les jours et les nuits furent remplis du hurlement des temptes 219/303

furieuses. La plante remplit alors tout le ciel, comme si elle allait bientt tomber droit sur la terre. mesure qu'elle s'approchait, de vastes tendues de terre ferme furent submerges sous les raz de mare. Des tremblements de terre secourent la surface du globe et, en un clin d'oeil, des continents entiers furent engloutis. Alors, la race des surhommes oublia ses querelles ; tous coururent leurs machines tincelantes et s'lancrent dans le ciel pour fuir les cataclysmes ravageant le globe. Mais sur celui-ci, les tremblements continuaient ; des montagnes jaillissaient du sol, entranant avec elles le fond des mers ; des terres en s'effondrant furent immdiatement recouvertes par les eaux. Les peuples fuyaient de tous cts, perdus de terreur, croyant que la fin du monde tait arrive. Pendant tout ce temps, les vents augmentaient de violence. Le tumulte devint de plus en plus intolrable, les nerfs des hommes cdrent et la peur s'installa sur toute la surface du globe. "La plante trangre ne cessait de grandir et de se rapprocher, jusqu'au moment o elle fut trs proche de la terre. Alors, elle s'crasa dans un bruit fracassant en mme temps que jaillissait une tincelle lectrique aveuglante. Des explosions se succdaient dans les cieux embrass et des nuages d'un noir de suie transformrent les jours en une interminable nuit d'pouvante. Le soleil lui-mme parut se figer d'horreur devant la catastrophe car, d'aprs les anciens crits, son disque rouge se maintint immobile, dit-on, pendant de longs jours, cependant que de longues flammes jaillissaient de son centre. Les nuages noirs 220/303

recouvrirent la terre et plongrent le monde dans les tnbres. Les vents soufflaient tantt glacials, tantt brlants et des milliers de gens moururent de ces carts continuels de la temprature. Du ciel tomba la Nourriture des Dieux, appele parfois la Manne. Sans elle, les peuples ainsi que les animaux seraient morts de faim car les rcoltes avaient t dtruites et ils n'avaient plus rien manger. "Hommes et femmes erraient en qute d'un abri qui leur permt de reposer leur corps extnu, meurtri par les temptes et les terribles cataclysmes. Ils imploraient le ciel de leur envoyer le calme, le suppliant de les sauver. Mais la terre continuait tre agite de secousses sismiques, les pluies tomber torrents et les dflagrations d'lectricit clater dans l'espace sidral. A mesure que le temps s'coulait, et que les lourds nuages noirs s'loignaient en grondant, le soleil devenait de plus en plus petit, comme s'il allait disparatre au loin. Tous, pensant que le Dieu Soleil, le Dispensateur de la Vie, les abandonnait, se mirent hurler de peur. Mais phnomne plus trange encore, le soleil se dplaait dans le ciel de l'est l'ouest, au lieu de suivre sa trajectoire habituelle d'ouest en est. "L'homme n'avait plus aucune notion du temps dont le cours ne pouvait tre mesur par suite de l'obscurcissement du soleil ; personne, mme les plus sages, n'aurait pu situer l'poque o tous ces vnements prirent place. Le ciel fut encore le sige d'un trange phnomne : un monde y apparut, un monde norme et gibbeux, de couleur jauntre, dont on put croire qu'il allait lui aussi s'craser sur la terre. Ce qui maintenant est connu de tous sous le nom de 221/303

"lune" fit son apparition cette poque, l'un des rsultats de la collision entre les deux plantes. Plus tard, on devait dcouvrir en Sibrie un vaste cratre l'endroit o vraisemblablement la surface du globe avait t dfonce lors de la collision et d'o peut-tre la lune a t arrache. "Avant celle-ci, il existait des villes o une grande partie du savoir de la Race Suprieure tait conserve dans de grands btiments. Quand ils s'effondrrent au cours du cataclysme, tous leurs secrets furent ensevelis sous des montagnes de dcombres. Les sages des tribus savaient que sous ces amas taient caches des botes contenant des pices uniques et des ouvrages gravs sur du mtal. Ils savaient que tout le savoir du monde reposait sous ces ruines ; aussi entreprirent-ils des fouilles, de longues fouilles, pour tenter de sauver ce qu'ils pouvaient des anciens crits, et, en utilisant les connaissances de la Race Suprieure, d'accrotre ainsi leur puissance. "Dans les annes qui suivirent, les jours devinrent de plus en plus longs, jusqu' atteindre une dure deux fois suprieure celle d'avant le cataclysme. Puis la terre, accompagne de la lune, la lune que nous connaissons, cet astre n d'une collision, se plaa sur sa nouvelle orbite. Elle continuait cependant tre secoue par des sismes, qu'accompagnaient de sourds grondements ; des montagnes s'levaient et vomissaient des flammes et des rochers, semant ainsi la destruction. Un jour, de grandes coules de lave dvalrent tout coup le flanc des montagnes, ravageant tout sur leur passage et se refermant souvent sur les sources du savoir ; or, le mtal sur 222/303

lequel tait grave la plus grande partie des documents tait suffisamment dur pour rsister la chaleur de la lave de sorte que celle-ci les protgea en les entourant d'une gangue de pierre poreuse. Un jour, cette gangue devait s'effriter sous l'effet du temps et rvler les trsors qu'elle contenait pour le bnfice de ceux entre les mains desquels ils tomberaient. Mais ce jour ne devait arriver que beaucoup plus tard. Lorsque la terre s'affermit sur sa nouvelle orbite, le froid envahit graduellement la terre et les animaux moururent ou migrrent vers des climats plus chauds. Le mammouth et le brontosaure, incapables de s'adapter de nouvelles conditions d'existence, disparurent. De la glace tomba du ciel et les vents devinrent plus mordants. Le ciel, autrefois d'une puret presque parfaite, se remplit de nuages. Le monde avait chang du tout au tout : la mer fut soumise des mares alors qu'auparavant elle ressemblait un immense lac tranquille, dont la surface n'tait trouble que par le souffle du vent. Dsormais, d'normes vagues se lanaient l'assaut du ciel et pendant des annes de gigantesques mares menacrent d'engloutir les terres et les hommes. La vote cleste n'tait plus la mme non plus. La nuit, d'tranges constellations remplaaient les toiles familires et la lune tait trs proche. De nouvelles religions prirent naissance et les prtres de cette poque voulurent, pour imposer leur autorit, donner leur version des vnements. Proccups seulement de leur importance et de leur influence, ils se soucirent fort peu de la Race Suprieure. Faute de pouvoir expliquer la gense du cataclysme, ils l'attriburent la colre divine, en 223/303

affirmant que tous les hommes taient conus dans le pch. "Avec le temps, la terre s'installa sur sa nouvelle orbite, les lments se calmrent et la stature des hommes diminua. Les sicles se succdrent et les continents se stabilisrent. De nombreuses races, surgies, pourrait-on dire, titre exprimental, essayrent de survivre sans y russir et disparurent laissant la place d'autres. Une souche humaine plus rsistante finit par se dvelopper et ce fut le dbut d'une nouvelle civilisation ; celle-ci devait toujours garder au fond d'elle-mme dans une sorte de "mmoire raciale", le souvenir d'une catastrophe pouvantable dont quelques cerveaux puissants essayrent de retracer l'histoire. Pour lors, la pluie et le vent avaient accompli leur oeuvre. Les vieux documents commencrent sortir des dbris de lave solidifie et, en les voyant, des habitants de la terre dcidrent de les runir et de les soumettre aux plus sages d'entre eux, lesquels, au prix de longs efforts, russirent en dchiffrer une partie. Ds qu'ils furent capables d'en lire et d'en comprendre quelques-uns, les savants de l'poque s'acharnrent en rechercher d'autres afin de combler leurs lacunes et d'arriver une comprhension d'ensemble. De grandes fouilles donnrent de nombreux rsultats intressants. Alors, la nouvelle civilisation connut un rel dveloppement. Des villes et des cits s'levrent un peu partout et la science commena sa course au dsastre. Elle se consacra la destruction en se mettant au service de certaines factions. On oublia tout fait que l'homme

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peut vivre en paix et que la guerre porte en elle les germes des catastrophes les plus terribles. "Pendant de longs sicles, la science rgna en matresse. Les prtres se posrent comme hommes de science et liminrent tous les savants qui n'taient pas prtres eux-mmes. Leur pouvoir s'accrut ; ils adorrent la science et ne reculrent devant rien pour assurer leur domination, craser l'homme moyen et l'empcher de rflchir. Bientt, ils se firent passer pour des Dieux ; rien ne pouvait tre fait sans leur autorisation. Ce qu'ils voulaient, ils s'en emparaient, sans que personne pt s'y opposer. force de s'exercer, leur pouvoir grandit jusqu' devenir presque illimit, tant ils avaient oubli que le pouvoir absolu corrompt toujours ceux qui le dtiennent. "De grands aronefs sans ailes glissaient dans les airs, sans le moindre bruit, ou planaient immobiles, comme n'auraient pu le faire des oiseaux. Les savants avaient dcouvert comment matriser la pesanteur, l'antipesanteur et utiliser ces forces leur profit. Un seul homme, muni d'un minuscule appareil tenu dans le creux d'une main, pouvait dplacer son gr d'normes blocs de pierre. Nul travail n'tait trop pnible puisque les machines de l'homme fonctionnaient sans qu'il lui en coutt le moindre effort. De gigantesques engins sillonnaient la surface de la terre, mais rien ne bougeait sur la mer ; il n'y avait, en effet, pour naviguer que ceux qui aimaient voyager lentement, tant leur plaisait le jeu du vent et des vagues. Tous les dplacements se faisaient par les airs, ou, s'ils taient courts, par la voie terrestre. Des peuples migrrent dans certains coins de la terre et y 225/303

tablirent des colonies. Mais cette poque, ils ne pouvaient plus communiquer par tlpathie la suite de la collision catastrophique. Ils ne parlaient plus un mme langage ; les dialectes se multiplirent, se diffrencirent de plus en plus et finirent par donner naissance des langues incomprhensibles ceux qui ne les connaissaient pas. "Par suite de leur incapacit communiquer et se comprendre mutuellement, les peuples se prirent de querelles et des guerres clatrent. Des armes effrayantes furent inventes et les batailles firent rage sur toute la surface du globe. Hommes et femmes furent blesss et les terribles radiations qui taient utilises provoqurent force mutations dans la race. Des annes passrent et la lutte devint plus acharne, le carnage plus effrayant. Partout des inventeurs, stimuls par leurs chefs, rivalisaient d'ardeur pour fabriquer des armes encore plus meurtrires. Les savants travaillaient avec acharnement pour mettre au point des engins d'une puissance offensive sans cesse plus redoutable. On cultiva des microbes infectieux que des avions volant haute altitude lchaient sur l'ennemi. Des bombes endommagrent les canalisations d'gout, de sorte que la peste et des pidmies de toutes sortes ravagrent la terre, frappant gens, animaux et plantes. La terre courait vers sa destruction. "Dans une rgion lointaine, pargne par la guerre, un groupe de prtres clairvoyants, que la soif du pouvoir n'avait pas corrompus, gravrent sur de minces plaques d'or l'histoire de leur poque, ainsi que la carte des cieux et de la terre. Ils y consignrent galement 226/303

les plus grands secrets de leur science et des avertissements solennels sur les dangers qu'encourraient ceux qui en feraient un mauvais usage. Il fallut de nombreuses annes pour prparer ces plaques, aprs quoi elles furent, avec des spcimens des armes, des outils, des livres et de tous les objets utiliss l'poque, caches en certains endroits afin que l'humanit pt un jour connatre son pass et, esprait-on, en tirer profit. Car, bien videmment, ces prtres connaissaient le cours que suivrait l'histoire ; ils savaient ce qui se passerait et qui arriva, comme ils l'avaient prdit. Une arme nouvelle fut mise au point et exprimente. Un nuage fantastique s'leva de la terre en tourbillonnant dans la stratosphre ; du coup, le globe fut brutalement secou comme s'il allait basculer sur son axe. D'normes murailles d'eau dferlrent sur la terre, en balayant sur leur passage de nombreuses races humaines. Une fois de plus, des montagnes s'affaissrent sous les eaux cependant que d'autres les remplaaient. Un petit nombre d'hommes, de femmes et d'animaux, avertis temps par les prtres, eurent la vie sauve grce des bateaux construits l'preuve des gaz et des germes toxiques qui ravageaient la terre. D'autres, soulevs avec les rgions qu'ils habitaient, se retrouvrent trs haut dans les airs ; d'autres moins chanceux, entrans dans les profondeurs, furent ensevelis sous les eaux, ou virent des montagnes se refermer sur leurs ttes. "L'eau, le feu et les rayons de la mort firent des millions de victimes et il ne resta plus sur terre qu'un petit nombre d'humains, isols les uns des autres selon les hasards du dsastre. Rendus moiti fous par la 227/303

peur, branls dans tout leur tre par la terrible force de l'explosion, ils se cachrent longtemps dans des cavernes et au sein d'paisses forts. Toute trace de culture avait disparu et ils revinrent un tat sauvage, comme au temps de la prhistoire, se couvrant de peaux de btes, s'enduisant le corps du jus des baies et s'armant de massues la pointe de silex. "De nouvelles tribus se rassemblrent et errrent sur cette nouvelle face du globe. Certaines s'tablirent dans ce qui est maintenant l'Egypte, d'autres en Chine ; quant aux hommes qui avaient habit les agrables abords du littoral, rgion o se plaisait fort la Race Suprieure, ils se retrouvrent soudainement des milliers de mtres au-dessus du niveau de la mer, sur une terre entoure par des montagnes aux neiges ternelles et qui se refroidissait rapidement. Il en mourut des milliers, incapables de rsister cet air rarfi et au climat rigoureux. Ceux qui survcurent sont les anctres de la robuste race tibtaine moderne. C'est l que les prtres clairvoyants avaient transport leurs fines plaques d'or pour y graver tous leurs secrets. Ces plaques, ainsi que des modles de leurs productions artistiques et artisanales avaient t enfouies dans de profondes cachettes creuses dans une caverne de montagne l'intention des futures gnrations de prtres. D'autres furent caches dans une grande ville situe sur les Hautes-Terres de Chang Tang. "Bien que l'humanit ft revenue un tat sauvage, toute civilisation cependant ne disparut pas pendant ces Annes Noires. Sur certains points isols la surface du globe, de petits groupes d'hommes et de 228/303

femmes, plongs dans les tnbres infernales de la sauvagerie, luttaient dsesprment pour ne pas laisser mourir la connaissance, pour ne pas laisser s'teindre la faible flamme de l'intelligence humaine. Au cours des sicles suivants, les religions volurent beaucoup et de nombreuses recherches furent entreprises pour essayer de dcouvrir la vrit sur ce qui s'tait pass. Or pendant tout ce temps, dans les cavernes profondes du Tibet, tait cach le Savoir suprme, grav sur des plaques d'or incorruptibles, immortelles, attendant ceux qui les dcouvriraient et qui pourraient les dchiffrer. "L'homme, une fois de plus, volua peu peu ; l'obscurantisme recula ; la sauvagerie fit place une demi-civilisation. Des progrs furent accomplis. De nouveau, des cits s'levrent et des machines sillonnrent le ciel. Les montagnes cessrent une fois de plus d'tre des obstacles et l'homme parcourut le monde sur terre et sur mer. Mais comme autrefois, les peuples, mesure qu'augmentaient leur science et leur puissance, devinrent arrogants et se mirent opprimer les plus faibles. Ce fut une poque de troubles, de haines, de perscutions et de recherches secrtes. Opprims par les nations plus puissantes, les peuples faibles inventrent des machines, et des guerres clatrent, des guerres qui devaient durer des annes. De nouvelles armes encore plus terribles que les prcdentes taient sans cesse mises au point. Chaque camp s'efforait de dcouvrir l'arme absolue et pendant ce temps, dans les cavernes du Tibet tait enfoui le Savoir ! Et pendant tout ce temps, dans les HautesTerres de Chang Tang se dressait une grande cit 229/303

dserte, sans dfense, qui gardait en ses flancs le plus prcieux savoir du monde, attendant la visite de ceux qui daigneraient y pntrer pour dcouvrir, tal sous leurs yeux..." tal... C'tait moi qui tais tal sur le dos, dans mon cachot souterrain, le regard voil d'une bue rouge. De mon nez, de ma bouche, de l'extrmit de mes doigts et de mes orteils s'coulait un flot de sang. J'avais mal partout. Comme si j'avais t plong dans un bain de feu. J'entendis vaguement la voix d'un Japonais. Vous y tes all trop fort cette fois... Il ne s'en tirera pas... Certainement pas... Mais je m'en suis tir. Je voulais survivre pour leur montrer de quoi tait capable un homme du Tibet. Je voulais leur montrer que les tortures les plus diaboliques taient impuissantes faire parler un Tibtain. Mon nez, cass par un furieux coup de crosse, tait aplati sur ma figure. J'avais la bouche pleine de sang, les mchoires brises et les dents arraches. Mais toutes leurs tortures ne purent m'arracher une parole. Ils finirent par y renoncer car, mme eux, ils comprenaient combien il tait vain de vouloir forcer parler quelqu'un rsolu se taire. Des semaines passrent aprs lesquelles on me mit au travail : je devais m'occuper des cadavres de ceux qui n'avaient pas survcu. Sans doute pensaient-ils qu'une telle tche briserait mes nerfs et qu'ainsi je finirais par parler. Empiler des cadavres sous un soleil de plomb, des cadavres verdtres, dgageant une odeur infecte, n'a rien de plaisant. Les corps, dmesurment enfls, 230/303

clataient comme des ballons crevs d'un coup d'pingle. Un jour, je vis un homme tomber raide mort. Je sais qu'il tait mort pour l'avoir examin moi-mme, mais les gardes ne prirent mme pas la peine de s'en assurer ; deux hommes saisirent son corps et le lancrent sur une pile de cadavres, l'abandonnant au soleil brlant et aux rats. Peu importait qu'un homme ft mort ou non, car s'il tait trop malade pour travailler, il tait tu sur place coups de baonnette et jet sur le tas de cadavres, moins qu'il n'y ft tout simplement jet alors qu'il respirait encore. Je rsolus de "mourir" moi aussi pour tre jet mon tour sur les cadavres et m'vader la faveur de la nuit. Ayant tabli mon plan dans ses grandes lignes, j'observai attentivement pendant trois ou quatre jours la routine des Japonais pour mettre au point ma tactique. Cela fait, je pris l'habitude de marcher en titubant pour faire croire que j'tais plus faible que je ne l'tais en ralit. Le jour o j'avais rsolu de "mourir", je me rendis l'appel, qui avait lieu ds les premires lueurs de l'aube, pas chancelants. Au cours de la matine, je donnai tous les signes de l'puisement total, puis, peu aprs midi, je me laissai tomber sur le sol. En vrit, cela ne me fut pas difficile, car toute comdie mise part, j'aurais pu m'crouler n'importe quel moment, tant ma fatigue tait grande. Les tortures et le manque de nourriture m'avaient considrablement affaibli ; bref, j'tais mortellement puis. Aussi, je m'croulai pour tout de bon sur le sol o je m'endormis aussitt. Je sentis qu'on me soulevait brutalement et qu'on lanait mon corps en l'air la vole. J'atterris sur le tas de cadavres qui fut secou de 231/303

craquements et le choc me rveilla. Aprs avoir boug lgrement la masse macabre se stabilisa. La violence du choc m'avait fait ouvrir les yeux et j'aperus une sentinelle qui jetait dans ma direction un regard distrait, sur quoi j'ouvris les yeux encore plus grands, pour leur donner la fixit de ceux d'un mort, et il dtourna son regard. Aprs tout, il tait trop habitu voir des cadavres pour se soucier qu'il y en ait un de plus ou de moins. En dpit des corps qui s'abattaient autour de moi et sur moi, je russis observer une immobilit absolue, voquant une fois de plus le pass et tirant des plans sur l'avenir. Cette journe me parut durer une ternit. Ne ferait-il donc jamais sombre ? Enfin le jour commena baisser et les signes avant-coureurs de la nuit firent leur apparition. Je respirais l'odeur presque insupportable de ces corps dj depuis longtemps privs de vie. Sous moi, j'entendais les petits cris aigus des rats vaquant leur macabre besogne et grignotant la chair humaine. De temps autre, un des corps placs en bas du monticule s'affaissait sous le poids des autres et la pile se tassait en penchant sur le ct ; chaque fois, je priais pour qu'elle ne s'croult pas comme cela arrivait souvent. Car si les gardes taient obligs d'entasser de nouveau les cadavres, ils s'apercevraient peut-tre que je n'tais pas mort, moins ce qui serait pire encore que je me retrouve compltement en dessous de la pile et incapable de m'en sortir. Enfin les commandos de prisonniers qui travaillaient un peu partout dans le camp furent reconduits leurs baraquements. Lentement, combien lentement, le soleil se coucha ; l'une aprs l'autre, de petites 232/303

lumires jaunes s'allumrent aux fentres des salles de garde. Enfin, lentement, de faon presque imperceptible, la nuit nous enveloppa. Je restai longtemps, trs longtemps, couch dans ce lit de cadavres puants, immobile et observant tout de mon mieux. Quand les sentinelles furent au bout de leur ronde, je poussai de ct, avec d'infinies prcautions, le corps qui s'appuyait contre moi et celui qui tait au-dessus de moi. Ce dernier bascula et dgringola le long de la pile jusqu'au sol o il fit grand bruit. Horrifi, je retins mon souffle ; j'tais sr que les sentinelles allaient accourir et me dcouvriraient. Circuler dans le camp aprs le crpuscule quivalait une mort certaine ; des projecteurs taient allums et les malheureux qui taient surpris par les Japonais taient lards de coups de baonnette et ventrs, ou bien pendus au-dessus d'un feu brlant lentement, ou bien encore torturs de faon diabolique pour satisfaire le sadisme de nos gardes et que les prisonniers, obligs d'assister ce spectacle, comprennent combien il tait vain d'essayer d'chapper aux Fils du Ciel. Rien ne bougea. Apparemment, les Japonais avaient trop l'habitude des bruits causs par la chute des cadavres. J'essayai de remuer : tout le monceau de cadavres se mit craquer et osciller. Remuant un pied la fois, je finis par gagner le bord en rampant, puis je me laissai glisser sur trois ou quatre mtres (dix ou douze pieds) en m'agrippant aux cadavres ; j'tais en effet trop faible pour sauter et je ne voulais pas courir le risque de me fouler le pied ou de me rompre les os. Le bruit n'attira pas l'attention des Japonais qui taient videmment cent lieues de penser que 233/303

quelqu'un pt utiliser une cachette aussi macabre. Une fois sur le sol, je me dirigeai lentement et avec mille prcautions vers l'ombre que projetaient les arbres prs du mur du camp. J'attendis l de longs moments. Au-dessus de ma tte, des gardes se rencontrrent sur le chemin de ronde. J'entendis une conversation voix basse et je vis la lueur brve de l'allumette avec laquelle ils allumrent leurs cigarettes. Ensuite les deux soldats se quittrent et s'loignrent dans des directions opposes, l'un vers la droite du mur, l'autre vers la gauche, chacun dissimulant sa cigarette dans le creux de la main. Comme la flamme de cette allumette jaillissant dans la nuit les avait provisoirement moiti aveugls, j'en profitai pour grimper lentement pardessus le mur que je franchis sans faire le moindre bruit. Le camp n'ayant t construit qu' titre provisoire, les Japonais n'avaient pas eu le temps d'lectrifier leurs barbels. Aprs les avoir passs, je me perdis dans l'ombre. Je passai toute la nuit dans un arbre, presque en vue du camp. "S'ils s'aperoivent de ma fuite, me dis-je, ou s'ils m'ont vu m'vader, ils se rueront ma poursuite dans la campagne. L'ide qu'un prisonnier vad puisse rester si prs du camp ne leur viendra certainement pas l'esprit." Je restai tapi dans ma cachette toute la journe du lendemain ; j'tais trop faible et trop malade pour bouger. La nuit venue, je me laissai glisser terre le long du tronc et me mis en route dans cette rgion que je connaissais bien. Je savais que dans les parages vivait un vieux, trs vieux Chinois. J'avais prodigu mes soins sa femme moribonde et je choisis de me diriger vers sa maison. 234/303

Arriv devant sa porte, je frappai doucement. L'air semblait charg d'angoisse. Enfin dans un souffle, je dis mon nom. De l'intrieur me parvint le bruit de pas touffs, la porte s'entrouvrit de quelques centimtres et le visage du vieillard apparut. Ah, me dit-il, c'est vous ! Entrez, faites vite ! Il ouvrit la porte et je me faufilai l'intrieur en passant sous son bras tendu. Aprs avoir mis les volets et fait de la lumire, il me regarda... et un cri d'horreur s'touffa dans sa gorge. J'avais l'oeil gauche fortement abm, le nez cras, et ma bouche aux commissures affaisses n'tait plus qu'une plaie. Il mit de l'eau bouillir, lava mes plaies et me donna manger. Je restai avec lui, dans sa hutte, toute la nuit et toute la journe du lendemain. Il me quitta ensuite pour aller prendre les dispositions ncessaires pour me faire conduire jusqu'aux lignes chinoises. Pendant plusieurs jours, je dus rester dans cette cabane situe en plein territoire occup, plusieurs jours pendant lesquels, grelottant de fivre, je restai entre la vie et la mort. Une dizaine de jours plus tard, ayant recouvr une partie de mes forces, je fus capable de me lever et de me mettre en route. Par un itinraire soigneusement tudi, je pus rejoindre le quartier gnral chinois prs de Shangha. Lorsque je m'y prsentai, les gens regardrent mon visage tumfi avec horreur. Je restai plus d'un mois l'hpital o l'on prleva un morceau d'os sur ma jambe pour me refaire le nez. On dcida de m'envoyer en convalescence Tchoung-king, o je me reposerais avant de reprendre du service dans le corps mdical de l'arme chinoise. Tchoung-king ! Je songeai au plaisir que j'aurais revoir la ville aprs toutes mes 235/303

aventures et tout ce que j'avais d endurer. C'est dans ces dispositions d'esprit que je me mis en route en compagnie d'un ami qui devait s'y remettre de diverses maladies contractes pendant la guerre. 9 PRISONNIER DES JAPONAIS Nous fmes stupfaits des changements qui avaient pris place Tchoung-king. La ville n'tait plus celle que nous avions connue ! Partout de nouveaux btiments des faades remises neuf des boutiques de toutes espces ! Tchoung-king fourmillait de gens, des rfugis de Shangha et des villes du littoral. Parmi eux se trouvaient des hommes d'affaires qui, aprs avoir perdu leur gagne-pain sur la cte, avaient fui l'intrieur des terres jusqu' Tchoung-king pour recommencer leur vie, les plus heureux avec ce qu'ils avaient pu russir drober la rapacit des Japonais. Mais le plus souvent, ils devaient repartir de rien. Les universits s'taient installes dans des immeubles, ou avaient fait lever des constructions provisoires, pour la plupart de simples baraques. Et pourtant, le centre culturel de la Chine n'tait pas ailleurs. Peu importait l'aspect des btiments puisqu' l'intrieur se trouvaient les plus belles intelligences de la Chine et peut-tre du monde. Nous nous rendmes aussitt la lamaserie o nous avions sjourn auparavant, avec le sentiment de rentrer "chez nous". Dans le temple si calme, o les volutes de l'encens voluaient au-dessus de nos ttes, nous emes le sentiment que nous touchions un 236/303

havre de paix et que les Images Sacres, approuvant nos efforts, nous jetaient des regards bienveillants, peut-tre mme teints de compassion pour les svices que nous avions subis. Oui, en vrit, nous tions rentrs chez nous, o l'me en paix nous allions nous remettre de nos blessures avant d'affronter de nouveau le monde sauvage et cruel o nous attendaient de nouveaux tourments encore plus terribles. Les cloches du temple carillonnrent, les trompettes sonnrent. L'heure tait venue d'assister l'office qui nous tait si familier. Quand nous prmes nos places dans le temple, notre coeur dbordait de joie l'ide d'tre de retour ! Ce soir-l, nous nous couchmes fort tard car les sujets de discussion ne manquaient pas. Nous avions beaucoup raconter et aussi apprendre, car Tchoungking avait beaucoup souffert des bombardements. Mais nous arrivions du "grand monde extrieur", comme on disait au temple ; aussi notre gorge tait-elle bien dessche quand on nous laissa, enrouls dans nos couvertures, nous coucher notre place habituelle, sur le sol, prs de l'enceinte du temple, o le sommeil finit par nous surprendre. Le lendemain matin, je dus me rendre la consultation de l'hpital o j'avais t attach comme tudiant, chirurgien, puis mdecin en chef. D'y tre admis en tant que patient fut vraiment une nouvelle exprience. Mon nez cependant me causait des ennuis ; comme il s'tait infect, il fallut le faire ouvrir et ruginer, opration d'autant plus douloureuse que nous manquions d'anesthsiques. La route de Burma tant coupe, rien ne parvenait plus Tchoung-king. Il ne me restait plus qu' supporter le mieux possible ce 237/303

qui ne pouvait tre vit. Ds la fin de l'opration, je rentrai au temple car l'hpital de Tchoung-king manquait de lits. Les blesss affluaient, mais seuls ceux qui taient gravement atteints ou incapables de marcher trouvaient une place l'hpital. Jour aprs jour, je me rendis Tchoung-king en suivant le petit sentier qui menait la grand-route. Enfin deux ou trois semaines plus tard, le doyen de la Facult de Chirurgie me fit appeler dans son bureau. Eh bien, Lobsang, mon ami, me dit-il, nous n'aurons pas besoin d'engager trente-deux coolies aprs tout ! Nous avons pourtant craint le pire, vous savez ! Votre vie n'a tenu qu' un fil ! En Chine, les funrailles sont prises trs, trs au srieux, et on attache la plus grande importance ce que le nombre des porteurs corresponde exactement la position sociale du dfunt. Pour moi, rien ne me semblait plus absurde, car je savais qu'une fois l'esprit libr du corps, la faon dont celui-ci est trait importe peu. Au Tibet, nous ne faisions pas tant d'embarras, nous nous contentions de faire enlever les cadavres par les Briseurs de Corps qui les dpeaient et les offraient en pture aux oiseaux. Il n'en va pas de mme en Chine, o une telle faon de faire reviendrait presque condamner le dfunt l'enfer ternel ! En Chine, pour un enterrement de premire classe, le cercueil doit tre port par trente-deux coolies ; pour un enterrement de deuxime classe, la moiti suffit, soit seize, comme si par parenthse il fallait seize hommes pour porter un simple cercueil ! La troisime classe la plus commune comprenait huit coolies et un grand cercueil en bois laqu. Pour la quatrime, celle de la 238/303

classe ouvrire, quatre coolies suffisaient. Le cercueil n'tait qu'une simple bote d'un prix minime. Audessous de cette classe, il n'y avait pas de coolies, le cercueil tait trimbal sur le premier vhicule venu. En plus des coolies, bien d'autres personnages entraient en scne : les membres du cortge officiel, ceux qui pleuraient et ceux qui se lamentaient, bref, tous ceux dont le mtier consistait accompagner les morts leur dernire demeure. Enterrement ?... La mort ? Certains incidents sont vraiment inoubliables. Il en est un en particulier dont j'ai toujours gard le souvenir, et qui eut lieu prs de Tchoung-king. Il me semble intressant de le rapporter ici pour donner aux lecteurs une image en raccourci de la guerre... et de la mort. C'tait le jour de la fte du "Quinzime Jour du Huitime Mois", qui a lieu la mi-automne, l'poque de la pleine lune et qui, en Chine, compte parmi les "occasions propices". C'est le moment de l'anne o les familles font tout leur possible pour se retrouver autour d'une table bien garnie quand le jour touche sa fin. Des "gteaux de lune" sont alors mangs pour clbrer la lune des moissons ; ils servent d'offrandes propitiatoires pour que l'anne suivante soit encore plus fortune. Mon ami Huang, le moine chinois qui lui aussi avait t bless, sjournait au temple en mme temps que moi. Ce jour-l, nous rentrions pied Tchoung-king, venant de Chiaoting, un village des faubourgs perch trs haut sur les rives abruptes du Yangts, o habitaient de riches familles qui n'avaient rien se refuser. Tout en marchant, nous apercevions au239/303

dessous de nous, par des chappes de terrain, le fleuve avec ses flottilles de bateaux. Plus prs, dans les jardins en terrasses, des hommes et des femmes vtus de bleu, penchs sur leurs houes, arrachaient inlassablement les mauvaises herbes. La matine tait superbe ; c'tait un de ces jours chauds et ensoleills o l'on se sent heureux de vivre et o tout semble beau et joyeux. La guerre tait bien loin de nos penses pendant cette promenade au cours de laquelle nous nous arrtions souvent pour admirer le paysage travers les arbres. D'un bosquet tout proche s'levait le chant d'un oiseau clbrant la beaut du jour. Poursuivant notre chemin, nous gravmes la colline. Arrtons-nous une minute, Lobsang, me dit Huang, tout essouffl. Nous nous assmes donc sur un rocher l'ombre des arbres. Qu'il tait agrable de contempler le paysage magnifique qui s'tendait de l'autre ct de l'eau, le sentier moussu qui descendait le long de la colline tachete des mille couleurs de petites fleurs d'automne. Les arbres aussi commenaient prendre de nouvelles teintes ; au-dessus de nous, des petits flocons de nuages drivaient paresseusement dans le ciel. Un cortge marchant dans notre direction apparut l'horizon et la brise lgre nous apporta quelques bribes de musique. Cachons-nous, Lobsang, me dit Huang. C'est l'enterrement du vieux Shang, le marchand de soie. Un enterrement de premire classe. J'aurais d y assister, mais j'ai dit que j'tais trop faible ; s'ils me voient maintenant, je perdrai la face. Il se mit debout, j'en fis autant et, quittant notre rocher, nous fimes quelques 240/303

pas dans le bois jusqu' un endroit d'o nous pouvions tout voir sans tre vus nous-mmes. Nous nous tapmes derrire un petit mur de rochers, Huang un peu en retrait de moi pour demeurer compltement invisible au cas o on m'apercevrait. Nous nous installmes confortablement, draps dans nos robes dont la couleur tait harmonieusement assortie aux teintes rousses de l'automne. Le convoi funbre approchait lentement. Les moines chinois, vtus de robes de soie jaune, portaient sur leurs paules des capes couleur de rouille. Le ple soleil d'automne brillait sur leurs crnes rass de frais, faisant ressortir les cicatrices des crmonies initiatoires ; ses rayons faisaient resplendir les clochettes d'argent qu'ils tenaient la main ; quand ils les agitaient, celles-ci tincelaient et jetaient de vifs clats de lumire. Devanant l'norme cercueil laqu traditionnel port par trente-deux coolies, les moines marchaient en chantant les cantiques mineurs du service funbre. Des acolytes frappaient sur des gongs et lanaient des ptards pour tenir distance les dmons rdeurs qui, selon les croyances chinoises, sont prts ce moment s'emparer de l'me du dfunt et qu'il faut par consquent effrayer par des ptards et toutes sortes de bruits. Derrire eux, venaient les membres de la famille plore, la tte entoure d'un drap blanc, symbole du chagrin. Une femme dont la grossesse tait trs avance, trs certainement une proche parente du dfunt, marchait, soutenue par d'autres membres de la famille, en versant des larmes amres. Des pleureurs professionnels faisaient retentir l'air de leurs lamentations et chantaient tue-tte les 241/303

vertus du dfunt qui voulait les entendre. Derrire, venaient des domestiques portant de l'argent et des reproductions en papier de toutes les choses que le mort avait possdes en ce monde et dont il aurait besoin dans l'autre. De notre cachette, derrire le mur de rochers, tapis au milieu des buissons, nous pouvions respirer l'odeur de l'encens et le parfum des fleurs crases sous les pas du cortge. Il s'agissait vraiment d'un enterrement trs important. Shang, le marchand de soieries, avait d tre un des plus importants notables de la ville pour que son enterrement ft aussi fastueux. Le cortge se rapprocha lentement de nous dans un concert assourdissant de lamentations, de cymbales et autres instruments de musique auquel se mlait le tintement des sonnettes. Tout coup des ombres se profilrent sur la face du soleil et, dominant le bruyant brouhaha de la foule, nous entendmes le ronronnement de puissants moteurs d'avions qui devenait de plus en plus fort et de plus en plus menaant. Trois appareils japonais l'aspect sinistre surgirent au-dessus des arbres, entre le soleil et nous, et se mirent dcrire des cercles. L'un d'eux se spara des autres, piqua vers le sol et vint passer juste audessus du convoi funbre. Nous n'en fmes pas inquiets, car nous pensions que mme des Japonais sauraient respecter le caractre sacr de la mort. Nous respirmes cependant un peu mieux quand, aprs nous avoir survols de nouveau, il s'en alla rejoindre les deux autres pour disparatre au loin. Notre joie cependant fut de courte dure ; les avions dcrivirent une grande courbe et revinrent vers nous ; de dessous 242/303

leurs ailes, se dtachrent de petits points noirs qui grossirent vue d'oeil : c'taient des bombes dont le souffle dchira l'air avant de tomber directement sur la procession. Devant nous, les arbres tremblaient, la terre entire parut secoue par un cataclysme et des clats de mtal passaient prs de nous en sifflant. Les bombes tombrent si prs que nous ne les entendmes mme pas exploser. Au milieu de la fume et de la poussire volaient des morceaux de cyprs dchiquets. De grosses masses rougetres traversaient l'air en tourbillonnant avant de s'craser un peu partout dans un bruit coeurant. Pendant quelques instants, tout fut recouvert par un pais manteau de fume noire et jaune. Quand le vent l'eut dissipe, une pouvantable scne de carnage se prsenta devant nos yeux. Sur le sol, le cercueil tait ouvert : il tait vide. Prs de lui, le corps du pauvre dfunt gisait les bras en croix comme une misrable poupe brise, dchire et mise au rebut. Quand nous nous relevmes, nous tremblions de tout notre corps ; les ravages, la violence de l'explosion et aussi le fait d'avoir fris la mort d'aussi prs, nous avaient laisss moiti assomms. Une fois debout, je retirai d'un arbre plac derrire moi un long clat de mtal qui s'y tait fich, en me manquant de peu puisqu'il tait pass en sifflant deux doigts au-dessus de ma tte. L'extrmit acre de cet clat tait pleine de sang et elle tait si chaude que je la lchai aussitt avec un cri de douleur en regardant lugubrement l'extrmit brle de mes doigts.

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Sur les arbres mutils, des morceaux d'toffe auxquels adhraient encore des lambeaux de chair s'agitaient doucement dans le vent. A moins de quinze mtres (50 pieds) de nous, un bras encore attach son paule se balanait la fourche d'un arbre. Il se balana, glissa, fut rattrap un instant par une branche plus basse, puis finalement tomba terre, spectacle qui nous souleva le coeur. Des branches dcharnes d'un arbre, une tte difforme et sanglante, fige sous l'effet d'une brusque pouvante dans un sourire grimaant, tomba sur le sol o elle roula jusqu' mes pieds ; ses yeux me regardaient pleins de peur et aussi d'tonnement, devant tant de cruaut de la part des Japonais. Un moment, je crus que le temps, frapp d'horreur lui-mme, s'tait arrt. Une odeur d'explosifs, de sang et d'entrailles empestait l'atmosphre. Seuls, rompaient le silence les bruits touffs que faisaient des choses innommables en tombant du ciel ou des arbres. Nous courmes vers la scne du dsastre, esprant pouvoir sauver quelqu'un, convaincus qu'il devait y avoir au moins un survivant cette tragdie. Nous trouvmes d'abord un corps dchiquet, perdant ses entrailles ; il tait si mutil, si corch qu'il tait impossible de savoir si c'tait le corps d'un homme ou d'une femme, et qu'il avait mme perdu toute forme humaine. Couch en travers de ce corps, un petit garon dont les jambes avaient t sectionnes la hauteur des cuisses, gmissait de terreur. Le temps que je m'agenouille prs de lui et il vomissait un flot de sang vermeil et, dans une quinte de toux, rendait le dernier soupir. Le coeur plein de tristesse, nous poussmes plus loin nos 244/303

recherches. La femme enceinte gisait sous un arbre qui, souffl par l'explosion, s'tait renvers sur elle. De son ventre, qui avait clat sous le choc, sortait son enfant mort, mort avant d'avoir connu la vie. Un peu plus loin, une main coupe serrait encore la poigne d'une clochette d'argent. Nos recherches durrent longtemps mais nous ne devions trouver aucune trace de vie. Du ciel, nous parvint un bruit de moteurs d'avions : les assaillants revenaient contempler leur macabre travail. Allongs sur le dos, au milieu des flaques de sang, nous vmes un avion japonais descendre vers nous, en dcrivant des cercles, pour valuer les dgts et s'assurer qu'il n'avait laiss vivant aucun tmoin susceptible de parler. Sans se presser, il vira de bord, puis, glissant sur son aile comme un pervier fondant sur sa proie, il revint sur nous en volant en ligne droite toujours plus prs du sol. J'entendis le crpitement des mitrailleuses suivi du sifflement des balles fouettant les arbres. Il me sembla qu'on tirait sur le bas de ma robe et j'entendis un hurlement, cependant que je sentais comme une brlure ma jambe. "Pauvre Huang, pensai-je, il vient d'tre touch et il a besoin de moi." Au-dessus de nous, l'avion tournait dans les airs, dcrivant paresseusement des cercles comme si le pilote se penchait le plus possible pour examiner le sol. Ensuite, amorant un piqu lger, il tira quelques rafales dcousues avant de dcrire un nouveau cercle. Il dut tre satisfait car il agita ses ailes avant de s'loigner. Quand, aprs avoir laiss passer quelques moments, je me relevai pour soigner Huang, je le trouvai "planqu" sur le sol, mais heureusement 245/303

indemne. En relevant ma robe, je m'aperus que ma jambe gauche portait la marque d'une brlure l o une balle m'avait frl. Tout prs de moi, la tte grimaante portait les traces toutes fraches d'une balle qui, entrant par une tempe, tait ressortie par l'autre, y creusant un trou norme par o la cervelle avait jailli. Une fois de plus, nous fouillmes les buissons et le bois sans trouver le moindre signe de vie. A peine quelques minutes auparavant, une cinquantaine ou une centaine de personnes, peut-tre mme davantage, se trouvaient en cet endroit pour rendre hommage un mort. Et voil qu'eux aussi taient morts, et qu'il ne restait d'eux qu'une bouillie informe. Nous tournions sur place, frapps d'impuissance ; il n'y avait rien que nous puissions faire, personne que nous puissions sauver. Seul le temps effacerait ces sanglantes cicatrices. Cela s'tait pass le "Quinzime Jour du Huitime Mois", ce jour o les familles se runissent la tombe du jour, et o chacun est tout la joie de se trouver parmi les siens. Grce aux Japonais, ces familles-l au moins avaient t runies dans ce qui devait tre leur dernier jour. Alors que nous quittions les lieux de la catastrophe pour poursuivre notre route, un oiseau reprit son chant interrompu comme si rien ne s'tait pass. cette poque, la vie Tchoung-king tait vraiment trs dure. Une foule d'aigrefins s'y taient rfugis, bien dcids exploiter la misre du peuple et tirer profit de la guerre. Les prix montaient en flche et la situation tait devenue si difficile que nous fmes trs heureux de recevoir l'ordre de reprendre notre service. 246/303

Il y avait eu beaucoup de blesss sur la cte et on y avait un besoin urgent de mdecins. Nous quittmes donc Tchoung-king une fois de plus pour rejoindre le littoral o le Gnral Yo nous attendait pour nous donner ses instructions. Quelques jours plus tard, j'tais nomm la direction d'un hpital en tant que mdecin-chef. Hpital ! Il y avait de quoi rire ! L'hpital en question n'tait en fait qu'un certain nombre de champs de paddy o les malheureux blesss couchaient mme le sol dtremp puisqu'il n'y avait pas un seul lit et que nous tions dmunis de tout. Notre matriel ? Des bandages en papier, des instruments chirurgicaux dmods et des appareils de fortune fabriqus de nos mains ! Il nous restait notre mtier et la volont de secourir ceux qui taient gravement blesss, et de ceux-l nous ne manquions pas. Les Japonais taient victorieux sur tous les fronts et nos pertes taient effroyables. Un jour, il y eut un bombardement qui me parut plus svre que d'habitude. Les bombes pleuvaient partout. Nos champs taient environns de cratres. Les troupes chinoises battaient en retraite. Le soir mme, un dtachement de soldats japonais envahit notre "hpital". Aprs nous avoir menacs de leurs baonnettes, ils blessrent quelques-uns de nos camarades pour bien nous faire comprendre qu'ils taient les matres. Sans armes, sans rien pour nous dfendre, toute rsistance tait impossible. Aprs m'avoir interrog sans douceur en tant que responsable de l'hpital, ils se dispersrent dans les champs pour inspecter les blesss. Tous reurent l'ordre de se lever. Ceux qui ne pouvaient pas marcher ou porter un 247/303

fardeau furent tus sur place coups de baonnette. Les autres, quel que soit leur tat de sant, durent marches forces prendre la direction d'un camp de prisonniers situ trs loin l'intrieur du pays. Chaque jour, nous faisions des kilomtres et des kilomtres. Beaucoup de blesss s'croulaient et mouraient sur le bord de la route ; peine taient-ils tombs, que les soldats accouraient en toute hte pour dtrousser leurs cadavres. Leur cupidit ne reculait devant rien. l'aide d'une baonnette, ils desserraient les mchoires crispes par la mort et faisaient sauter d'un coup violent toutes les dents aurifies. Un jour, je remarquai que les gardes qui marchaient au-devant de notre colonne portaient quelque chose d'trange au bout de leurs baonnettes. Ils les agitaient en tous sens comme pour clbrer un vnement, me parut-il, d'autant que ces choses ressemblaient des ballons. Tout coup, ils se mirent courir le long de la colonne en riant et en hurlant, et nous apermes, le coeur plein de dgot, que ces ballons taient des ttes, des ttes aux yeux et la bouche ouverts, la mchoire pendante, des ttes de prisonniers, qu'ils portaient au bout de leurs armes pour bien montrer une fois de plus qu'ils taient les matres. notre hpital, nous avions soign des malades de toutes les nationalits. Et c'taient des cadavres de toutes les nationalits qui jonchaient les bords de la route o nous avancions, des cadavres qui, maintenant, ne formaient plus qu'un seul peuple, le peuple des morts. Les Japonais les avaient dpouills de tout. Nous marchmes des jours et des jours, chaque jour moins nombreux, chaque jour plus puiss que la 248/303

veille. Lorsque notre petit groupe de survivants arriva aux portes du camp, nous titubions de fatigue ; un brouillard violac flottait devant nos yeux et nos pieds envelopps dans de misrables chiffons laissaient derrire eux de longues tranes sanglantes. Nous entrmes dans le camp, un camp vraiment trs primitif et l, nous fmes interrogs de nouveau. Qui tais-je ? Que faisais-je ? Comment se faisait-il qu'un lama tibtain combatte du ct des Chinois ? Je rpondis que je ne participais pas aux combats, m'efforant seulement de soigner les blesss et de gurir les malades, rponse qui m'attira des coups et des injures. Oui, disaient-ils, bien sr ! Vous soignez les blesss pour qu'ils puissent reprendre le combat contre nous ! Finalement, on me chargea de m'occuper des malades et de les soigner pour qu'ils puissent tre enrls de force dans des commandos de travailleurs, d'esclaves, devrais-je dire. Quatre mois environ aprs notre entre au camp, il y eut une grande inspection. On attendait de hauts fonctionnaires, chargs de voir si parmi les prisonniers ne se trouvaient pas de personnages importants qui pourraient leur tre utiles. Aligns ds avant l'aurore, on nous laissa debout en rang pendant des heures et des heures, de sorte qu'en fin d'aprs-midi nous ne formions plus qu'une masse pitoyable. Ceux qui taient terrasss par la fatigue taient achevs coups de baonnette et trans sur le tas de cadavres. Nous russmes tant bien que mal reformer nos rangs quand arrivrent en rugissant de puissantes voitures d'o sautrent des hommes la poitrine constelle de dcorations. D'un air dsinvolte, 249/303

un commandant japonais nous passa en revue, en dvisageant chaque prisonnier. Aprs m'avoir jet un coup d'oeil, il me regarda avec plus d'attention ; puis, fixant ses yeux dans les miens, il me dit quelque chose que je ne compris pas. Comme je ne rpondais pas, il me frappa au visage du fourreau de son sabre, faisant jaillir le sang. Une ordonnance se prcipita vers lui et l'officier se dtourna de moi pour lui dire quelques mots. L'ordonnance courut au bureau et en revint, quelques secondes plus tard, avec mon dossier, que le commandant lui arracha des mains pour le parcourir avidement. Aprs quoi, il m'accabla d'injures et sur son ordre, les gardes qui l'entouraient m'assommrent une fois de plus coups de crosse. Une fois de plus, ils me cassrent le nez ce nez tout neuf qu'on venait de me refaire et me tranrent jusqu'au corps de garde. L, on m'attacha les bras et les jambes derrire le dos en les relevant pour les lier mon cou, de sorte que je manquais m'trangler chaque fois que j'essayais de reposer les bras. Pendant un long moment, on fit pleuvoir sur moi une grle de coups de poing et de coups de pied, on me brla avec des bouts de cigarettes, tout en me pressant de questions. Ensuite, on me fit mettre genoux et les gardes sautrent sur mes talons, comptant sur la douleur pour m'obliger parler. Sous leur poids, les os de la vote plantaire cdrent. Que dire des questions qu'ils me posrent ? Comment m'tais-je vad ? qui avais-je parl pendant que j'tais libre ? Est-ce que je me rendais compte que s'vader, c'tait insulter l'empereur ? Ils me questionnrent galement sur les mouvements des 250/303

troupes chinoises, persuads qu'en ma qualit de lama tibtain, je devais en savoir beaucoup sur le dispositif chinois. Naturellement, je ne rpondis pas ; aussi continurent-ils me brler avec leurs cigarettes allumes et m'appliquer leurs procds de torture habituels. Enfin, ils m'attachrent sur une espce de chevalet grossier et serrrent le tourniquet si fort que je crus que mes bras et mes jambes taient dsarticuls. Chaque fois que je m'vanouissais, ils me ranimaient en me lanant un seau d'eau froide la figure et en me piquant de leurs baonnettes. L'officier de sant en charge du camp finit par intervenir en dclarant qu' coup sr je mourrais si on n'arrtait pas de me torturer ; et si je mourais, comment pourraientils tirer de moi les renseignements dsirs ? Ils dcidrent donc de ne pas me tuer pour la simple raison que mort, j'chapperais leurs questions. Aussi, on me jeta au fin fond d'un cachot souterrain, en ciment, qui avait la forme d'une bouteille, aprs m'y avoir tran par le cou. J'y restai enferm pendant des jours, des semaines peut-tre ; j'avais perdu toute notion de temps et je ne savais plus o j'en tais. Le cachot tait noir comme un four. Tous les deux jours, on me lanait quelque chose manger. Quant l'eau, on la faisait descendre dans une bote de conserve qui se renversait souvent ; il me fallait alors ramper dans l'obscurit en ttonnant pour essayer de la retrouver ou tout au moins de m'humecter les lvres sur le sol. Soumis un tel rgime et dans des tnbres si profondes, j'aurais d perdre la raison, mais la formation que j'avais reue me sauva. Une fois de plus, j'voquai le pass. 251/303

Les tnbres ? Je pensais aux ermites du Tibet et leur tranquille retraite perche sur des sommets de montagne inaccessibles, perdus dans les nuages. Ils y passaient des annes entires, murs dans leurs cellules, s'efforant de librer l'esprit du corps et l'me de l'esprit afin d'atteindre la suprme libert spirituelle. Mes penses ne s'attardaient pas au prsent, elles remontaient dans mon pass et mes rveries m'amenrent invitablement voquer ce merveilleux pisode de ma vie : ma visite aux Hautes-Terres de Chang Tang. Visite aux Hautes-Terres de Chang Tang En compagnie de mon Guide, le Lama Mingyar Dondup, et de quelques compagnons, j'avais quitt le Potala et ses toits dors pour chercher des herbes rares. Pendant des semaines, nous tions remonts vers le Grand Nord glac, jusqu'aux Hautes-Terres de Chang Tang, appeles parfois Shamballah. Ce jour-l, nous approchions du but de notre voyage. Il faisait un froid glacial, le froid le plus terrible que nous eussions connu dans ces rgions dj si froides. Une tempte de neige glace nous cinglait le visage. Nos robes claquant au vent taient cribles de glaons qui corchaient les endroits de la peau laisss sans protection. prs de sept mille mtres (25 000 pieds) au-dessus du niveau de la mer, le ciel tait d'un violet clatant et, par comparaison, les quelques nuages qui couraient dans le ciel taient d'une extraordinaire blancheur. On et dit les chevaux blancs des dieux emportant leurs cavaliers travers le Tibet. Nous continumes notre ascension, rendue chaque jour plus difficile en raison de l'tat du terrain, la gorge 252/303

en feu comme si nous avions aval des lames de rasoir. Maintenant grand-peine notre quilibre, nous nous agrippions aux moindres asprits en enfonant nos doigts dans les plus petites fentes des glaciers. Enfin, nous arrivmes la mystrieuse ceinture de nuages (voir "Le Troisime Oeil"). Au fur et mesure que nous la traversions, le sol se rchauffait sous nos pieds et l'air ambiant devenait de plus en plus doux et de plus en plus reposant. mergeant peu peu du brouillard, nous arrivmes dans un charmant sanctuaire, un paradis verdoyant. Devant nous s'tendait un pays d'un ge rvolu. Cette nuit-l, nous nous reposmes bien au chaud, en savourant le bien-tre du Pays Secret. C'tait merveilleux de dormir sur un moelleux tapis de mousse et de respirer le doux parfum des fleurs. Il y avait dans ce pays des fruits que nous n'avions jamais gots et dont nous fmes nos dlices. Quelle volupt aussi de pouvoir se baigner dans une eau chaude et de se prlasser son aise sur une rive dore. Le lendemain, nous repartions ; notre voyage nous amenait des altitudes toujours plus hautes, mais la clmence du climat rendait notre avance facile. Sur notre passage, nous rencontrions des massifs de rhododendrons, des noyers et bien d'autres arbres dont le nom nous tait inconnu. Ce jour-l, nous ne pressmes pas l'allure. Une fois de plus la nuit tomba sur nous mais nous tions l'abri du froid, dtendus et confortables. Assis sous les arbres, nous emes vite fait d'allumer un feu et de prparer notre dner, aprs quoi, enrouls dans nos robes, nous nous couchmes sur le

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sol pour bavarder jusqu' ce que, l'un aprs l'autre, le sommeil nous surprt. Nous repartmes de bon matin ; peine avions-nous parcouru trois ou quatre kilomtres (2 ou 3 milles) que tout coup, notre vive surprise, nous dbouchions sur un paysage sans arbres et quel paysage ! Nous nous arrtmes net, paralyss pour ainsi dire par l'tonnement, tremblants la pense que nous nous trouvions devant quelque chose qui dpassait notre entendement. Devant nous s'tendait une plaine de plus de huit kilomtres de largeur (5 milles). l'autre bout se dressait un norme mur de glace, telle une gigantesque fentre dresse vers le ciel, une fentre ouverte sur le ciel moins que ce ne ft sur le pass. De l'autre ct, en effet, de ce mur de glace, apparaissait, comme au travers d'une eau trs limpide, une trange ville, absolument intacte, comme nous n'en avions jamais vu mme dans les livres illustrs du Potala. Sur le glacier se profilaient des difices dont la plupart taient dans un bon tat de conservation ; la glace, en effet, avait fondu si doucement au contact de l'air chaud de la valle secrte que pas une partie des btiments, pas une pierre, n'avaient subi de dgts. Certains d'entre eux, en fait, taient absolument intacts ; le merveilleux air du Tibet, sec et pur, les avait prservs depuis d'innombrables sicles. Certains mme avaient l'air si neuf qu'ils auraient pu dater de la semaine prcdente. Mon Guide, le Lama Mingyar Dondup, rompit notre silence empreint d'une crainte respectueuse.

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Mes frres, dit-il, voici o vivaient les dieux il y a un demi-million d'annes. Il y a cinq cent mille ans, cet endroit tait une agrable station balnaire habite par des savants d'une race et d'un type diffrents. Je vous raconterai un jour leur histoire. Sachez cependant qu'ils taient originaires d'un tout autre pays et qu'aprs que leurs expriences eurent provoqu une catastrophe sur la terre, ils se sont enfuis, abandonnant derrire eux l'humanit ordinaire. Ils furent responsables du cataclysme ; c'est au cours de leurs expriences que la mer sortit de son lit pour tre littralement transforme en glace. Vous avez sous les yeux une ville que les glaces de ces temps immmoriaux ont protge, une ville qui fut engloutie sous les flots lorsque la terre en se soulevant entrana la mer avec elle et qui fut aussitt recouverte de glace. Fascins, nous coutions silencieusement mon Guide poursuivre son rcit, nous parlant du pass et des vieux documents gravs sur des feuilles d'or et enfouis sous le Potala. D'un commun lan, nous nous levmes pour explorer les btiments les plus proches de nous. Plus nous nous rapprochions et plus notre tonnement grandissait, tant le spectacle tait trange. Pendant quelques secondes, il nous fut impossible de comprendre ce qui nous arrivait. Nous avions le sentiment d'avoir t d'un seul coup transforms en nains. Puis la lumire se fit dans notre esprit. Ces btiments immenses avaient t construits pour des hommes deux fois plus grands que nous. Oui, c'tait cela, l'explication. La taille de ces hommes, de ces surhommes tait le double de celle de la race humaine actuelle. Nous entrmes dans quelques 255/303

maisons pour y jeter un coup d'oeil. L'une d'elles en particulier, une sorte de laboratoire, semblait-il, tait remplie d'tranges appareils dont certains taient encore en tat de marche. Un violent jet d'eau glac me ramena brutalement la ralit, ma misrable vie de douleur dans mon oubliette de pierre. Les Japonais avaient dcid que mon sjour y avait t suffisamment long et qu'on ne m'avait pas assez "travaill". Pour me faire sortir, ils employrent un moyen trs simple : ils remplirent ma cellule d'eau et je flottai la surface tel un bouchon dans une bouteille pleine. Au moment o j'arrivai la surface, prs de l'troit goulot de la cellule, des mains rudes me hissrent hors de l'eau. Aprs quoi, on me jeta dans une autre cellule, situe cette fois au-dessus du sol. Le lendemain, on m'en fit sortir pour me remettre au travail. Un peu plus tard dans la semaine, une nouvelle inspection de hauts fonctionnaires japonais provoqua un grand affolement. Tout fait surpris, les gardes furent pris de panique. Je me trouvais alors tout prs de la grande porte du camp. Comme personne ne semblait se soucier de moi, j'en profitai pour m'loigner, pas trop vite certes, pour ne pas attirer l'attention, mais pas trop lentement non plus car il n'tait gure sain de musarder dans les parages ! Je continuai marcher comme si j'avais parfaitement le droit de me trouver hors du camp. Une sentinelle m'ayant hl, je me tournai vers elle et la saluai de la main. Pour une raison ou pour une autre, elle en fit autant et reprit sa faction. Je poursuivis mon chemin et ds que des buissons me cachrent du camp, je me mis 256/303

courir aussi vite que mes pauvres forces me le permettaient. Il me revint l'esprit qu' quelques kilomtres de l, des Occidentaux de ma connaissance possdaient une maison. J'avais t en mesure autrefois de leur rendre quelques services. Aussi, ds la tombe de la nuit, je m'y rendis, pas prudents. Ils m'accueillirent avec de nombreuses expressions de commisration, pansrent mes blessures, me donnrent manger et me mirent au lit, en me promettant de tout mettre en oeuvre pour me faire traverser les lignes japonaises. Je m'endormis, dtendu et heureux de me retrouver entre des mains amies. Des cris rauques accompagns de coups me sortirent brutalement de mon sommeil et me ramenrent la ralit. Des gardes japonais penchs sur moi me tiraient hors du lit en me piquant les ctes de leurs baonnettes. En dpit de leurs protestations d'amiti, mes htes avaient attendu que je fusse endormi pour prvenir les Japonais qu'un prisonnier s'tait rfugi sous leur toit. Les gardes n'avaient pas perdu de temps pour venir me cueillir. Avant d'tre emmen, je russis demander aux Occidentaux pourquoi ils s'taient conduits avec tant de perfidie. Leur rponse fut parfaitement claire. Nous ne sommes pas de la mme race, dirent-ils. Nous devons nous occuper d'abord de nos compatriotes. Vous garder et t commettre un acte d'hostilit vis--vis des Japonais, qui et pu compromettre notre action. De retour au camp, je fus vraiment trs, trs maltrait. Hiss au haut d'une branche, j'y restai 257/303

suspendu pendant des heures, suspendu par les deux pouces attachs l'un l'autre. Ensuite le commandant du camp procda un simulacre de jugement. Cet individu, lui dit-on, est un rcidiviste de l'vasion et nous cause trop d'ennuis. La sentence prononce, on me roua de coups, et je tombai terre. Aussitt, ils me forcrent m'tendre et ils placrent sous mes jambes des billots de bois de faon les caler sans qu'elles touchassent terre. Deux gardes japonais prirent place sur mes jambes et sautrent dessus. D'un coup, les os se rompirent et la douleur fut si atroce que je m'vanouis. Quand je repris mes esprits, je me retrouvai dans un cachot froid et humide, infest de rats. Manquer l'appel qui avait lieu avant l'aurore, c'tait, je le savais, signer son arrt de mort. A l'aide de bambous apports par un de mes compagnons de captivit, je fabriquai des clisses que je fixai chacune de mes jambes pour maintenir les os en place. Deux autres bambous me servirent de bquilles et je m'appuyai sur un troisime pour garder mon quilibre. Ainsi, je russis tre prsent l'appel et viter d'tre pendu, ou cribl de coups de baonnette, ou ventr, ou encore mis mort selon une des techniques dans lesquelles les Japonais taient passs matres. Ds que mes jambes furent guries et les os remis en place tant bien que mal puisque je n'avais personne pour me soigner le commandant me fit appeler. Il m'informa que j'allais tre envoy dans un camp de femmes, situ encore plus l'intrieur des terres, titre d'officier de sant. Comme un convoi de camions 258/303

devait s'y rendre et que j'tais le seul prisonnier tre transfr, on me fit monter sur le marchepied d'une voiture o je fus enchan comme un chien. Aprs plusieurs jours de voyage, le convoi arriva mon nouveau camp, on me libra de mes liens et je fus conduit auprs du commandant. Le matriel mdical et les mdicaments nous faisaient cruellement dfaut. Il nous fallut utiliser au mieux de vieilles botes de fer-blanc que nous afftions sur des pierres, des bambous durcis au feu, et fabriquer de la charpie avec des vtements en loques. Certaines femmes n'avaient rien pour se couvrir ou portaient des guenilles. Les oprations se pratiquaient sans endormir les patients et les plaies taient cousues avec des fils de coton bouilli. Souvent, aux approches de la nuit, les Japonais faisaient sortir les femmes de leurs baraques pour les passer en revue. Celles qu'ils trouvaient leur got, ils les emmenaient dans les baraquements des officiers pour servir aux amusements de ces messieurs ou des visiteurs de marque. Le lendemain matin, les femmes taient raccompagnes leurs baraques, malades, la honte inscrite sur leur visage ; et il me fallait, en tant que mdecin des internes, essayer de soigner leurs pauvres corps malmens. 10 COMMENT IL FAUT RESPIRER Les gardes taient de nouveau de fort mchante humeur. Officiers et soldats parcouraient le camp, le visage renfrogn, frappant tous ceux qui avaient le malheur de rencontrer leur regard. Nous envisagions 259/303

sans joie une nouvelle journe de terreur, de corves inutiles et de privations. Quelques heures auparavant, une grosse voiture amricaine tombe aux mains des Japonais tait arrive dans un tourbillon de poussire et s'tait arrte si brutalement que ceux qui l'avaient fabrique en auraient eu le coeur bris. Des commandements et des cris avaient retenti et les soldats s'taient rassembls en boutonnant prcipitamment leurs uniformes minables. Les gardes se rurent sur n'importe quelle pice d'quipement qui leur tombait sous la main pour sauver les apparences et montrer qu'ils taient efficaces et faisaient leur travail. Un des gnraux commandant la rgion venait de nous faire la surprise de sa visite, et pour une surprise, c'en fut vraiment une ! Personne ne s'attendait cette inspection puisque la dernire avait eu lieu peine deux jours auparavant. Parfois les Japonais organisaient une inspection uniquement pour regarder les femmes et choisir celles qui assisteraient leurs "rceptions". Aprs les avoir fait mettre en rang, ils les examinaient et en choisissaient quelques-unes leur got qu'ils faisaient emmener sous escorte arme. Un peu plus tard, nous entendions des cris d'angoisse et des hurlements de terreur... ou de souffrance. Cette fois, pourtant, il s'agissait d'une vritable inspection, faite par un homme important, un gnral venu spcialement du Japon pour se rendre compte de ce qui se passait dans les camps de concentration. Nous devions apprendre plus tard qu' la suite de quelques revers, on avait pens en haut lieu, qu'au cas o les atrocits seraient par trop nombreuses, certains 260/303

personnages officiels seraient obligs de rendre des comptes ! Enfin les gardes, aligns tant bien que mal et non sans de multiples bousculades qui soulevaient des nuages de poussire devant leurs yeux effrays, furent prts pour l'inspection. De derrire les barbels, nous regardions ce spectacle avec beaucoup d'intrt puisque cette fois c'tait leur tour d'tre inspects. Les soldats taient dj depuis longtemps sur les rangs, quand l'atmosphre devint brusquement tendue ; il allait srement se passer quelque chose. Une certaine agitation se manifesta devant la salle de garde et nous vmes qu'on prsentait les armes. Le gnral apparut et avec des effets de torse commena passer les troupes en revue, son long sabre de samoura tranant derrire lui. Il tait furieux d'avoir d attendre, la colre lui dformait le visage et ses aides de camp paraissaient nerveux et mal leur aise. Passant pas lents devant les hommes aligns, il s'arrtait parfois devant l'un d'eux, cherchant quelque chose lui reprocher. Vraiment ce jour-l, tout allait de travers et les choses se prsentaient de plus en plus mal. vrai dire, les petits "Fils du Ciel" faisaient pitre figure. Compltement affols ils avaient, dans leur hte, ramass le matriel le plus htroclite, ft-ce le moins appropri. Il leur fallait montrer que loin de perdre leur temps flner dans le camp, c'taient tous des gens ayant fort faire. Tout coup, le gnral fit halte ; il haletait de rage. Un des soldats portait sur l'paule, en guise de fusil, une perche munie d'une vieille bote de conserve avec laquelle un des prisonniers, un peu auparavant, avait nettoy les 261/303

latrines. Le gnral posa son regard sur l'homme, puis sur la perche, et enfin leva la tte pour examiner la bote. Sa colre atteignant au paroxysme, il se vit incapable de prononcer le moindre mot. Dj, en se dressant sur la pointe des pieds, il avait violemment soufflet des soldats qui n'avaient pas eu l'honneur de lui plaire. Mais la vue de cette perche, il devint fou furieux. Il se mit trpigner de rage en cherchant du regard un objet quelconque pour frapper le soldat. Une ide lui traversa l'esprit. Il se baissa, dcrocha le fourreau de son pe et se servit de cette arme de crmonie pour assener un coup extrmement violent sur la tte du malheureux garde. Les genoux du pauvre type se drobrent sous lui et il s'effondra sur le sol, perdant des flots de sang par les narines et par les oreilles. Le gnral lui dcocha alors un coup de pied mprisant ; sur un signe de lui, des gardes prirent le malheureux par les pieds et le tranrent sur le sol o sa tte rebondit plusieurs fois. Enfin, il disparut de notre vue. Nous ne devions jamais plus le revoir. Tout alla de travers au cours de cette inspection. Le gnral et les officiers de sa suite trouvrent partout des raisons d'tre mcontents. Sous l'effet de la rage leur visage tourna un curieux rouge violac. La premire inspection termine, une autre eut lieu immdiatement aprs. Nous n'avions jamais rien vu de pareil. Pour nous, l'affaire eut son bon ct, car le gnral fut si mcontent des gardes qu'il en oublia les prisonniers. Finalement, les officiers suprieurs disparurent dans la salle de garde d'o nous parvinrent des cris de colre et une ou deux dtonations. Aprs quoi, ils remontrent dans leurs voitures et s'en 262/303

allrent. Les soldats reurent l'ordre de rompre les rangs ; quand ils se dispersrent, ils tremblaient encore. Donc, les gardes taient de fort mchante humeur. Ils venaient juste de rosser une Hollandaise si grande qu'elle les dominait de la tte, ce qui leur donnait un complexe d'infriorit. Ils ne lui avaient pas cach qu'tre plus grande qu'eux, c'tait insulter l'empereur. Abattue d'un coup de crosse, elle avait t pitine et tourmente de toutes les faons, au point que des lsions internes avaient provoqu de fortes hmorragies. Pendant une heure ou deux encore, il lui fallut rester perdant son sang, agenouille devant la salle de garde, l'entre principale du camp. Sans leur autorisation, il tait impossible de transporter un prisonnier, quel que soit son tat. Venait-il mourir, cela ne faisait jamais qu'une bouche de moins nourrir. Aussi, les Japonais se soucirent peu de la pauvre malheureuse qui il ne resta plus qu' mourir. Elle devait s'crouler peu avant le coucher du soleil, sans que personne pt aller son secours. Enfin, un garde fit signe deux prisonniers de l'enlever. Quand ils m'apportrent son corps, il n'y avait plus rien faire. La Hollandaise tait morte, saigne blanc. Il tait trs difficile de soigner les malades du camp. Nous manquions de tout, commencer par les bandages qui taient uss force d'avoir t lavs et relavs, et dont les fils nous restaient dans la main. Quant en fabriquer d'autres avec nos vtements, il n'en tait pas question, nous n'en avions dj pas assez et certains prisonniers n'avaient mme pas de quoi se vtir. Le problme se posait de la faon la plus 263/303

aigu. Il y avait tant de plaies, tant de blessures soigner, et nous tions si dmunis. Mais au Tibet, j'avais tudi les simples, ce qui me permit lors d'un commando hors des limites du camp, de voir une plante qu'il me sembla reconnatre. C'tait une plante de grande taille dont les feuilles paisses possdaient d'minentes proprits astringentes, ce dont justement nous avions dsesprment besoin. Il s'agissait donc pour nous d'en ramener de grandes quantits au camp, mais comment ? Nous en discutmes, en petit comit, jusqu' une heure avance de la nuit. Finalement, il fut dcid que des commandos de prisonniers devraient cote que cote cueillir ces feuilles et se dbrouiller pour les ramener en les cachant sur eux d'une faon qui restait mettre au point. Aprs un long change de vues, un prisonnier fort astucieux suggra que la prochaine corve dissimult ces feuilles dans les larges tiges de bambou qu'elle tait charge de ramasser. Les femmes, ou plutt les "filles" comme elles s'appelaient elles-mmes quel que ft leur ge, ramenrent de grandes quantits de ces feuilles charnues. Les voir me remplit de joie : j'avais l'impression de retrouver de vieux amis. Nous les talmes sur le sol derrire nos baraquements, sous l'oeil indiffrent des Japonais qui crurent sans doute que nous avions perdu la tte. Quoi qu'il en soit, il tait ncessaire de les tendre pour pouvoir les trier ; les "filles", peu habitues ce genre de cueillette, nous en avaient en effet rapport de toutes les sortes, alors qu'une seule varit pouvait nous tre utile. Un tri nous permit de slectionner celles que nous voulions. Quant au reste, dont il fallut bien se dbarrasser, nous le 264/303

jetmes sur le tas de cadavres, qui s'levait en bordure du camp. Aprs avoir spar les petites feuilles des grandes, nous les nettoymes soigneusement. Il ne nous tait pas possible de les laver car l'eau, au camp, tait une denre trs rare. Cela fait, nous partmes la recherche d'un rcipient, dans lequel il serait possible de les broyer. Le bol riz du camp tant le plus grand que nous pussions trouver, nous y plames nos feuilles tries avec tant de soin. Nous nous occupmes ensuite de trouver une pierre qui nous permt de rduire les feuilles, aprs macration, en une fine pulpe. Finalement, nous russmes en trouver une qui nous convenait ; il n'tait pas possible de la tenir d'une main. Aussi les femmes, qui m'aidaient, se relayaientelles pour malaxer et craser les feuilles et nous obtnmes une pte visqueuse de couleur verte. Il nous fallut ensuite trouver quelque chose qui absorbt le sang et le pus pendant que l'astringent agissait et aussi un moyen de maintenir le tout en place. Le bambou est une plante aux multiples usages ; nous dcidmes de lui en trouver un autre. Ayant extrait la moelle de vieux rotins et de morceaux de bois, nous la fmes scher au-dessus d'un feu dans une bote de fer. Bien sche, elle tait fine comme de la farine et possdait des pouvoirs absorbants suprieurs ceux du coton hydrophile. Le mlange, moiti moelle de bambou et moiti feuilles crases donna des rsultats trs satisfaisants. Malheureusement, il tait si friable qu'il s'miettait ds qu'on y touchait. Trouver une surface plane pour y taler la pte ne fut pas facile. Nous fmes obligs de dcortiquer de jeunes 265/303

pousses de bambou et d'effilocher leurs fibres extrieures avec beaucoup de soin pour obtenir des fils suffisamment longs. Ces fils furent ensuite placs sur une plaque de mtal soigneusement nettoye, qui servait isoler le plancher du feu. Nous disposmes alors les fibres les unes sur les autres, comme si nous avions voulu tisser un tapis long et troit. Finalement, aprs un dur labeur, nous russmes obtenir une sorte de mdiocre claie, mesurant 2 m 50 (huit pieds) de long sur 0,5 m (deux pieds) de large. Un rouleau dcoup dans une tige de bambou de gros diamtre nous permit de faire entrer le mlange de moelle et de feuilles entre les mailles, de faon que toutes les fibres fussent recouvertes d'une couche peu prs rgulire. Aprs quoi, nous retournmes la claie pour en recouvrir l'autre face. Ainsi, nous obtnmes une sorte d'apprt vert ple, qui tanchait le sang et facilitait la cicatrisation. Cette prparation ressemblait la fabrication du papier : nous avions obtenu une sorte de carton vert trs pais et souple, mais difficile plier et couper avec les outils grossiers dont nous disposions. Nous russmes nanmoins le dcouper en languettes de dix centimtres (4 pouces) environ de large et les dcoller de la plaque de mtal laquelle elles adhraient. Telles qu'elles taient, elles gardaient leur souplesse pendant des semaines, et nous tions bien heureux de les avoir. Un jour, une femme employe la cantine japonaise se fit porter malade et vint me trouver, passablement surexcite. En nettoyant un rduit o tait entrepos un important matriel pris aux Amricains, elle avait par mgarde renvers une bote dont l'tiquette avait 266/303

disparu et d'o s'taient rpandus des cristaux d'un brun rougetre. Distraitement, elle y avait port la main : quoi pouvaient-ils donc servir ? Quand un peu plus tard elle avait voulu se laver les mains, elles taient couvertes de taches lgrement bruntres. tait-elle empoisonne ? Les Japonais lui avaient-ils tendu un pige ? "Il valait mieux, pensa-t-elle, venir me trouver trs vite." J'examinai ses mains et en reniflai l'odeur... Si j'avais t motif, j'aurais pu sauter de joie. L'origine de ces taches tait vidente : ces cristaux taient du permanganate de potasse, exactement ce dont nous avions besoin pour soigner les ulcres tropicaux qui taient si frquents. Nina, lui dis-je, dbrouille-toi pour m'apporter cette bote. Remets le couvercle, camoufle-la dans un seau vide, fais ce que tu veux mais rapporte-la-moi en la gardant bien au sec. Elle retourna la cantine, dbordante de joie la pense que grce elle les souffrances des autres seraient attnues. Quelques heures aprs, elle tait de retour avec une bote de cristaux, qui fut suivie d'une autre quelques jours plus tard et enfin d'une troisime. Ce jour-l, nous bnmes les Amricains !... et mme les Japonais qui avaient t assez intelligents pour leur voler ce permanganate ! L'ulcre tropical est une maladie affreuse, provoque principalement par une alimentation et des soins insuffisants. L'impossibilit de se laver fond peut contribuer son dveloppement. Le malade ressent d'abord une lgre dmangeaison et il se gratte machinalement. Puis, apparat un petit bouton de la grosseur d'une tte d'pingle, si exasprant qu'on finit 267/303

par l'corcher. La salet des ongles a tt fait d'infecter la plaie, et petit petit toute cette partie du corps devient d'un rouge violent. Sous la peau se forment de petits nodules jaunes qui aggravent l'irritation et provoquent d'autres dmangeaisons frntiques. L'ulcre s'largit et se creuse : un pus nausabond apparat. Au bout d'un certain temps le corps ragit de moins en moins bien et l'tat gnral s'aggrave. L'ulcre ronge la chair, gagne de plus en plus en profondeur, atteint le cartilage, parfois l'os, dtruisant moelle et tissus. Faute alors de soins nergiques, le malade est condamn une mort certaine. Il fallait donc faire quelque chose, resquer d'une faon ou d'une autre, et le plus rapidement possible cet ulcre, source de l'infection. Manquant de tout matriel mdical, force nous fut d'avoir recours des mesures dsespres. Pour sauver la vie du patient, nous devions oprer l'ulcre, l'enlever radicalement. Eh bien, il n'y avait qu'une seule faon de faire : dcouper une curette dans une vieille bote de conserve, en affter le bord et le striliser le mieux possible sur la flamme d'un feu. Pendant que des prisonniers maintenaient leur camarade, j'enlevais l'aide de cette curette tranchante la chair morte et le pus, en respectant les tissus sains. Il fallait veiller ne pas laisser le moindre foyer d'infection sans quoi l'ulcre aurait repouss comme une mauvaise herbe. Une fois les tissus compltement nettoys de leur pourriture, la grande cavit tait comble avec notre bouillie d'herbes et force de soins infinis, le malade recouvrait la sant, tout au moins relativement, car ce qu'tait la sant au camp et t ailleurs presque synonyme de la mort. Ce 268/303

permanganate de potasse allait faciliter la gurison de ces ulcres par son action sur le pus et autres sources d'infection. Aussi nous tait-il plus prcieux que des ppites d'or ! Notre thrapeutique vous semble brutale ? Elle l'tait assurment ! Mais cette "brutalit" permit de sauver de nombreuses vies et d'viter de douloureuses amputations. Sans ce traitement, les ulcres devenaient de plus en plus gros, ils empoisonnaient le systme, au point que pour sauver la vie du malade, l'amputation du bras ou de la jambe pratique sans anesthsiques devenait inluctable. Au camp, l'hygine tait un grave problme. Les Japonais nous refusaient tout secours ; aussi j'en vins utiliser mes connaissances dans l'art de respirer et j'enseignai bon nombre de mes malades de captivit des exercices respiratoires spciaux. Une respiration correcte, c'est-dire bien rythme, permet en effet d'amliorer grandement la sant morale et physique. Mon Guide, le Lama Mingyar Dondup, m'avait enseign l'art de respirer un jour o il m'avait surpris, mi-hauteur d'une colline, soufflant comme un boeuf, au bord de la syncope. Lobsang, Lobsang, me dit-il, comment t'es-tu mis dans un tat pareil ? Honorable Matre, rpondis-je en haletant, j'ai voulu gravir cette colline, mont sur mes chasses. Il me jeta un regard pein en hochant la tte d'un air tristement rsign puis, avec un soupir, me fit signe de m'asseoir. Il s'ensuivit un long silence, silence que troublaient cependant, tant que je n'eus pas repris mon souffle, les bruits rauques sortant de ma poitrine. 269/303

J'tais all sur mes chasses prs de la route de Linghkor "pater" les plerins ; il s'agissait de leur prouver que personne Lhassa n'tait plus habile dans l'art de monter sur des chasses, qu'il s'agisse de vitesse ou d'endurance, que les moines du Chakpori ! Pour parachever ma dmonstration, j'avais entrepris de gravir, toujours sur mes chasses, une colline situe prs de la route. Mais peine avais-je atteint le premier tournant, disparaissant ainsi de la vue des plerins que je m'tais croul, compltement puis. C'est dans cette posture ridicule que mon Guide m'avait surpris. Lobsang, dit-il, il est grand temps que tu dveloppes tes connaissances. C'en est assez des jeux et des sports. Comme tu viens de le dmontrer si loquemment, tu as grand besoin d'apprendre respirer. Suis-moi, nous allons voir comment remdier cet tat de choses. S'tant relev, il se mit monter la colline. Je lui embotai le pas, de mauvaise grce, aprs avoir ramass mes chasses qui gisaient sur le sol. Il avanait grandes enjambes ; on et dit qu'il glissait, sans effort apparent, tandis que moi, son cadet par bien des annes, haletant comme un chien par une brlante journe d't, j'avais beaucoup de mal le suivre. Parvenus au sommet de la colline, nous pntrmes dans l'enceinte de la lamaserie, et je suivis mon Guide jusque dans sa chambre. Une fois assis mme le sol, comme l'accoutume, il sonna pour se faire apporter l'invitable th sans lequel aucun bon Tibtain ne peut soutenir une discussion srieuse. Nous gardmes le silence pendant que des moines nous servaient le th 270/303

et la tsampa ; aprs leur dpart, le lama, tout en versant le th, me donna ma premire leon sur l'art de respirer, leon qui devait me rendre d'inestimables services au cours de mon sjour dans ce camp. Lobsang, me dit-il, tu souffles comme un vieillard. Je t'apprendrai vite surmonter cela. Un acte si quotidien, si banal, si naturel que la respiration ne devrait pas demander tant d'efforts. Trop de gens ngligent leur respiration. Ils se figurent qu'il suffit d'absorber une certaine quantit d'air puis de la rejeter et ainsi de suite. Mais, Honorable Matre, rpondis-je, voil neuf ans et plus que je ne respire pas trop mal ! Comment pourrais-je respirer autrement que je l'ai toujours fait ? Lobsang, rappelle-toi que le souffle est la source mme de la vie. Tu peux marcher, tu peux courir, certes, mais uniquement parce que tu respires. Il te faut apprendre une nouvelle mthode et pour cela adopter d'abord un rythme respiratoire ; seul ce rythme en effet permet de mettre au point les divers temps de la respiration ; or, les temps varient avec le but cherch. (Se saisissant de mon poignet gauche, il me montra un endroit particulier.) Prends la pulsation de ton coeur. Il bat la cadence de l, 2, 3, 4, 5, 6. Mets ton doigt ici et sens ton pouls toi-mme... Tu comprendras ce que je veux dire. J'obis et en posant le doigt sur mon poignet gauche, je sentis nettement mon pouls qui battait comme il me l'avait dit : 1, 2, 3, 4, 5, 6. Je levai ensuite les yeux sur mon Guide qui poursuivait : Si tu fais attention, tu constateras que tes respirations durent le temps qu'il faut ton coeur pour 271/303

battre six fois. Mais ce n'est pas suffisant. Il faut que tu sois mme de modifier considrablement ton rythme respiratoire. Nous y reviendrons tout l'heure. (Il se tut un moment, puis reprit, les yeux fixs sur moi :) Sais-tu, Lobsang, que vous autres garons je vous ai observs attentivement au cours de vos jeux vous vous reintez uniquement parce que vous ignorez le premier mot de l'art de respirer. vos yeux, tout ce qui compte, c'est de faire entrer de l'air dans vos poumons puis de l'en faire sortir. Vous ne pourriez pas vous tromper plus lourdement. Pour respirer, il existe quatre grandes mthodes et nous allons les passer en revue pour en voir les avantages et en quoi elles consistent. La premire ne vaut pas grand-chose. On la connat sous le nom de "respiration par le haut", car elle n'intresse que la partie suprieure de la poitrine et des poumons, c'est--dire, comme tu dois le savoir, une partie infime de la capacit respiratoire. Dans cette mthode, par consquent, la quantit d'air qui pntre dans les poumons est trs limite, tandis qu'au contraire le creux des poumons reste plein d'air vici. Vois-tu, seul le haut de la poitrine entre en action... le bas ainsi que l'abdomen restent immobiles, ce qui est trs mauvais. Oublie donc cette "respiration par le haut" Lobsang, elle est sans aucune utilit. C'est la plus mauvaise de toutes. Maintenant, passons aux autres. Aprs une pause, il se tourna vers moi en disant : Tiens, je vais te montrer en quoi consiste la respiration par le haut. Regarde la position incommode laquelle elle me condamne. Comme tu le constateras plus tard, cette mthode est celle de la plupart des Occidentaux, et en fait de la plupart des peuples, 272/303

l'exception de ceux du Tibet et de l'Inde. Cela explique la confusion de leurs penses et leur paresse mentale. Je le regardai bouche be... Jamais je n'aurais cru que respirer pt poser tant de problmes. J'avais toujours t persuad que je ne me dbrouillais pas trop mal et voil que j'apprenais que j'tais dans l'erreur. Lobsang, tu ne m'coutes pas... Passons maintenant la seconde mthode, la respiration dite "mdiane". Elle n'est pas trs fameuse non plus. Il est inutile de nous y attarder puisque je ne veux pas que tu l'emploies, mais lorsque tu arriveras en Occident, tu en entendras parler sous le nom de "respiration costale", une respiration qui suppose l'immobilit du diaphragme. La troisime mthode, ou "respiration par le bas", n'est pas parfaite, si elle est lgrement suprieure aux prcdentes. Certains la connaissent sous le nom de "respiration abdominale". Les poumons ne sont toujours pas compltement remplis, l'air qui s'y trouve n'est donc pas entirement renouvel, il se vicie, d'o une mauvaise haleine et des maladies. Laisse donc de ct ces trois mthodes et pratique comme moi et tous les lamas d'ici, la "respiration totale" dont je vais te faire une dmonstration. "Ah ! pensai-je, nous y voil... Je vais enfin apprendre quelque chose... mais pourquoi m'avoir parl de toutes les autres mthodes, puisque je ne dois pas les pratiquer ?" Parce que, Lobsang, me dit mon Guide qui avait manifestement lu mes penses, il convient que tu connaisses le mal comme le bien. Au Chakpori, continua-t-il, tu as certainement remarqu que nous 273/303

insistons toujours sur la ncessit de garder la bouche ferme. Ce n'est pas seulement pour viter d'offenser la vrit, mais pour nous obliger respirer exclusivement par le nez. Respirer par la bouche, c'est ne pas utiliser les filtres naturels que sont les narines et la facult de s'adapter la temprature que possde le corps. De plus, force de ne respirer que par la bouche les narines finissent par se boucher, d'o des catarrhes, des migraines et toutes sortes d'autres malaises. ce moment-l, je me rendis compte ma grande honte que je regardais mon Guide littralement bouche be, tant son discours m'tonnait. Aussitt, je refermai mes mchoires en les claquant si fort qu'une lueur amuse passa dans ses yeux. Il s'abstint cependant de tout commentaire. Le rle des narines, reprit-il, est des plus importants ; aussi doit-on les garder propres. Si, par hasard, elles s'encrassent, aspire un peu d'eau par le nez, laisse-la couler l'intrieur de ta bouche, de faon pouvoir la recracher. Respire seulement par le nez, et jamais par la bouche. A propos, il n'est pas mauvais d'employer de l'eau tide, car de l'eau froide pourrait te faire ternuer. Se dtournant, il agita la sonnette pose prs de lui. Un serviteur apporta de la tsampa frache, renouvela le contenu de la thire, puis sortit aprs nous avoir salus. Quelques instants plus tard, le Lama Mingyar Dondup poursuivait son discours. Maintenant, Lobsang, nous allons passer la vraie faon de respirer, la "Respiration Totale" qui a permis certains lamas tibtains de prolonger leur vie de faon vraiment extraordinaire. Voyons en quoi elle consiste. 274/303

Comme son nom l'indique, elle runit les trois autres mthodes, infrieure, mdiane et suprieure, de sorte que les poumons tant compltement ventils, le sang s'en trouve purifi et charg de force vitale. Elle est trs facile. Il faut d'abord, que l'on soit assis ou debout, adopter une position confortable et respirer par les narines. Je t'observais il y a quelques instants, Lobsang, tu tais compltement affal, le corps affaiss. Il n'est pas possible de respirer correctement dans une telle position. Il faut se tenir trs droit. C'est l tout le secret. Il me regarda en soupirant, mais l'expression ironique de son regard m'empcha de prendre ce soupir au srieux. Puis il se leva et, s'tant approch de moi il mit ses mains sous mes coudes et me souleva lgrement pour m'obliger me tenir droit. Voil, Lobsang, comment il faut t'asseoir, la colonne vertbrale droite, ton abdomen sous contrle, les bras tes cts. Maintenant assis-toi ainsi. Gonfle la poitrine, projette ta cage thoracique en avant, et baisse le diaphragme de faon gonfler aussi ton bas-ventre. Tu auras alors une respiration complte. Il n'y a rien de magique en tout cela, Lobsang, tu le vois bien, c'est une question de bon sens. Il s'agit seulement de faire entrer dans tes poumons le maximum d'air et de les vider compltement afin de le renouveler. Il se peut que pour le moment tu trouves la mthode complique, confuse, voire trop difficile, et sans aucune utilit. Or, elle VAUT la peine que tu fasses un effort. Si tu penses le contraire, c'est parce que tu es lthargique et que tu as contract des habitudes stupides. Il te faut, par consquent, commencer respirer avec discipline.

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J'appliquai donc sa mthode et mon grand tonnement, je m'aperus que je respirais plus facilement qu'avant. Pendant quelques secondes, j'prouvai un lger tourdissement, mais par la suite tout se passa trs bien. Je voyais les couleurs plus nettement, et au bout de quelques minutes peine, je me sentais dj mieux. Je vais t'indiquer des exercices respiratoires faire chaque jour, me dit mon Guide, et je te demande de les pratiquer rgulirement. Grce eux, tu ne sauras plus jamais ce que c'est que d'tre essouffl. Cette malheureuse colline t'a puis alors que moi, ton an, et de combien d'annes, je l'ai gravie sans difficults. Il se recula pour me regarder respirer selon sa mthode. Tout de suite, je me rendis compte combien il avait raison. Quelle que soit la mthode adopte, reprit-il en s'installant confortablement, notre seul objectif est de faire entrer le maximum d'air dans nos poumons pour que toutes les parties du corps le reoivent sous la forme de ce que nous appelons le prana, autrement dit : la force vitale. Le prana est la force qui anime les hommes et tout ce qui vit, plantes, animaux, jusqu'aux poissons qui doivent tirer leur oxygne de l'eau pour le transformer en prana. Mais ce qui nous intresse pour l'instant, Lobsang, c'est ta faon de respirer. Aspire l'air lentement et retiens-le pendant quelques secondes. Puis expire-le trs lentement. Tu apprendras que pour ces trois oprations inspiration, rtention de l'air, expiration il existe diffrents rythmes permettant d'obtenir la purification, la revitalisation, etc. La respiration la plus importante peut-tre de toutes est 276/303

celle que nous appelons le "souffle purificateur". Nous allons l'examiner maintenant, car je veux que dornavant tu le pratiques matin et soir ainsi qu'au dbut et la fin de tous tes exercices. J'avais suivi ses paroles avec la plus grande attention ; en effet, je connaissais fort bien les pouvoirs des grands lamas, je savais qu'ils pouvaient glisser sur le sol plus vite qu'un cavalier lanc au galop et arriver leur destination reposs, sereins, matres d'euxmmes. Je rsolus qu'avant de devenir lama je n'tais alors qu'un acolyte je possderais fond l'art de respirer. Voyons donc, Lobsang, reprit mon Guide, en quoi consiste ce souffle purificateur. Respire fond, trois fois de suite. Non, rien de superficiel comme cela. Je veux des inspirations vraiment trs profondes, les plus profondes possible ; remplis bien tes poumons, tienstoi droit et laisse l'air envahir ton corps. C'est bien. Maintenant, la troisime inspiration, retiens l'air pendant quatre secondes peu prs, arrondis les lvres comme si tu allais siffler, mais sans gonfler les joues. Souffle un peu d'air entre tes lvres de toutes tes forces. Souffle fort, pour qu'il s'en aille. Assez ! Garde l'air dans tes poumons pendant une seconde. Souffle encore un peu, encore de toutes tes forces. Arrte-toi une seconde, puis souffle tout l'air qu'il te reste en vidant compltement tes poumons. Souffle le plus vigoureusement possible. Souviens-toi que dans ce cas-ci tu DOIS chasser l'air par les lvres avec le maximum d'nergie. Et maintenant dis-moi, n'prouves-tu pas une merveilleuse impression de fracheur ? 277/303

Je dus en convenir, non sans surprise. Je m'tais d'abord senti un peu ridicule en gonflant mes joues et en soufflant l'air de mes poumons, mais aprs quelques essais, je me sentis plein d'nergie et dans une "forme" que je n'avais peut-tre jamais connue auparavant. Je me mis donc dilater mes poumons, aspirer et souffler m'en faire sauter les joues. Tout coup, j'eus la tte qui tournait et je me sentis devenir de plus en plus lger. La voix de mon Guide me parvint travers une sorte de lger brouillard. Arrte, Lobsang, arrte ! Ne respire pas comme cela. Respire comme je te le dis. Pas d'expriences surtout, elles sont dangereuses. Te voil intoxiqu pour avoir respir de faon incorrecte et trop vite. Borne-toi aux exercices que je t'indique, car j'ai l'exprience. Plus tard, tu pourras exprimenter par toi-mme. N'oublie pas surtout de mettre en garde ceux que tu instruiras plus tard, contre toute exprience ; qu'ils se contentent des exercices. Dis-leur bien de ne pas modifier la dure des diffrents temps de la respiration sans tre assists d'un matre comptent, toute modification pouvant tre extrmement dangereuse. Les exercices que je t'enseigne, au contraire, sont excellents pour la sant et sans risques pour quiconque suit les instructions. "Et maintenant, dit-il en se levant, ce ne serait pas une mauvaise ide d'augmenter ton potentiel nerveux. Lve-toi et tiens-toi aussi droit que moi. Respire autant d'air que possible, puis lorsque tu croiras que tes poumons sont pleins, force-toi faire une petite inspiration supplmentaire. Expire cet air lentement. Lentement. Remplis tes poumons nouveau et retiens ton souffle. tends tes bras droit devant toi sans faire 278/303

aucun effort ; regarde, juste ce qu'il faut pour maintenir tes bras l'horizontale en faisant aussi peu d'effort que possible. Maintenant, regarde bien. Ramne tes mains vers les paules en contractant peu peu tes muscles et en les raidissant pour qu'au moment o tes mains touchent tes paules, tes muscles soient trs durs et tes poings bien serrs. Regarde comme mes poings sont serrs. Serre tes mains si fortement qu'elles tremblent sous l'effort. Toujours en gardant les muscles tendus, carte lentement les poings, puis ramne-les rapidement plusieurs reprises, peut-tre une demi-douzaine de fois. Expire vigoureusement, trs vigoureusement comme je te l'ai dit avant, par la bouche, les lvres arrondies avec juste un trou par lequel tu souffles de toutes tes forces. Aprs avoir rpt cet exercice plusieurs fois, termine la sance encore une fois par le souffle purificateur. Je lui obis. Cet exercice me fit beaucoup de bien. De plus, je m'amusais beaucoup et j'tais toujours prt m'amuser ! Lobsang, me dit mon Guide, en interrompant mes penses, je veux insister, et insister encore, sur le fait que la vitesse du mouvement en arrire des poings et la tension du moment des muscles dterminent le profit que tu peux retirer de ceci. Bien entendu, avant de l'entreprendre, il est essentiel de remplir compltement ses poumons. Incidemment, je te signale qu'il est d'une utilit inestimable et qu'il te sera d'un trs grand secours plus tard. Il s'assit et me regarda m'entraner, corrigeant mes fautes avec douceur, ou me flicitant de mes progrs. Quand il fut satisfait, il me fit reprendre ds le dbut, 279/303

pour s'assurer que je n'avais plus besoin de ses conseils. Enfin, me faisant signe de prendre place ses cts, il me raconta comment la dcouverte des vieux documents cachs dans les cavernes souterraines du Potala avait permis de mettre au point les mthodes tibtaines de respiration. Plus tard, au cours de mes tudes, je devais approfondir le sujet, car au Tibet nous soignons les malades non seulement par les simples mais aussi par des exercices respiratoires. La respiration est la source de la vie ; aussi ces quelques notes permettront peuttre des gens qui, sait-on jamais, souffrent depuis longtemps, de faire disparatre ou au moins d'attnuer leurs souffrances. Ils y arriveront grce une bonne respiration, mais de grce rappelez-vous de suivre strictement les instructions que je vous donne ici car, moins d'avoir ses cts un matre comptent, il est trs dangereux de se livrer des expriences. Je le rpte : exprimenter tort et travers est de la "folie furieuse". Ce que nous appelons la "respiration contrle" permet de venir bout des troubles stomacaux, hpatiques et sanguins. Rien de magique cela, croyez-le bien, mme si les rsultats le paraissent, tant ils sont extraordinaires ! Avant tout, il convient de se tenir bien droit ou, si on est couch, d'tre compltement allong. Admettons que vous n'tes pas alit et que vous pouvez vous tenir debout. Tenez-vous droit, les talons joints, les paules effaces, la poitrine en avant, en contrlant la position de votre diaphragme. Procdez une inspiration profonde, la plus profonde possible et gardez l'air dans vos 280/303

poumons jusqu' ce que vous ressentiez une lgre, trs lgre palpitation au niveau des deux tempes. A ce moment-l, expirez l'air par la bouche ouverte, en y mettant toute votre nergie, je dis bien TOUTE votre nergie. Ne vous contentez pas de laisser l'air s'chapper doucement, expulsez-le en soufflant de toutes vos forces. Il convient ensuite de pratiquer l'exercice du "souffle purificateur", sur lequel il est inutile de revenir puisque vous savez dj tout ce que mon Guide, le Lama Mingyar Dondup m'a enseign sur ce point. Je me bornerai vous redire ceci : cet exercice est d'une utilit inestimable, car il amliorera grandement votre tat gnral. Avant de corriger sa faon de respirer, il importe d'adopter un rythme, une unit de temps gale la dure d'une inspiration normale. J'ai dj mentionn ce principe, tel qu'il m'a t enseign, mais il serait peuttre bon d'y revenir, pour qu'il soit grav dans votre esprit de faon permanente. Le battement de coeur d'une personne est la norme rythmique approprie pour la respiration de cet individu particulier. Pratiquement personne n'a la mme norme bien sr, mais c'est sans importance. Pour dcouvrir le rythme de votre respiration normale, il suffit de placer les doigts de votre main droite sur votre poignet gauche et de compter vos pulsations. Admettons que vous obteniez une moyenne de 1, 2, 3, 4, 5, 6. Fixez ce rythme fermement dans votre subconscient pour le connatre inconsciemment, sub-consciemment, de faon ne pas avoir y penser. Mais peu importe votre rythme je le rpte du moment que vous le connaissez, que votre subconscient le connat. 281/303

Supposons donc que le vtre soit moyen, et que par consquent votre inspiration dure le temps que votre coeur batte six fois : ce rythme est celui de votre respiration de "tous les jours", et nous serons amens en adopter de trs diffrents en fonction des rsultats cherchs, sans prouver de grandes difficults. En fait rien n'est plus facile et il en rsultera une amlioration spectaculaire de la sant. Au Tibet, tous les acolytes d'un rang suprieur apprenaient l'art de respirer. Avant d'tudier quoi que ce ft, il nous fallait pratiquer certains exercices spciaux et voici comment s'effectuait notre "mise en train". Est-ce que cela VOUS plairait d'essayer ? Eh bien, d'abord tenez-vous droit, debout si vous le voulez, encore que cela ne soit pas ncessaire si vous pouvez tre assis. Inspirez lentement selon le systme de respiration complte. Ce qui veut dire, poitrine et abdomen tout en comptant six pulsations. Cela est trs facile, vous savez. Il suffit de mettre votre doigt sur les veines de votre poignet et de laisser votre coeur battre une, deux, trois, quatre, cinq, six fois. Quand l'air est entr dans vos poumons, comptez trois pulsations avant de le souffler par le nez en comptant encore six pulsations ; il faut en d'autres termes que l'expiration ait une dure gale celle de l'inspiration. Vos poumons une fois vids, comptez trois pulsations avant d'inspirer nouveau. Vous pouvez rpter cet exercice autant de fois qu'il vous plaira, condition de ne pas vous fatiguer. Au moindre signe de lassitude, arrtez-vous. Ces exercices ne doivent jamais vous fatiguer ; ils doivent au contraire vous stimuler, vous mettre en forme.

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Nous commencions toujours nos exercices par le "souffle purificateur", qui ne saurait tre rpt trop souvent. Il est extrmement salutaire et ne prsente aucun danger. Grce lui, l'air vici et toutes les impurets sont limins des poumons, de sorte qu'au Tibet la tuberculose est inconnue ! Pratiquez donc le "souffle purificateur" chaque fois que vous en aurez envie, il vous fera le plus grand bien. Une mthode de tout premier ordre pour arriver contrler son esprit consiste en se tenant bien droit procder une respiration complte, suivie du "souffle purificateur". Aprs quoi, respirez la cadence de un, quatre, deux ; c'est--dire (comptons en secondes pour changer !) qu'il vous faut inspirer pendant cinq secondes, puis retenir votre souffle pendant quatre fois cinq secondes, soit vingt secondes. Cela fait, expulsez l'air pendant dix secondes. Cette excellente mthode permet galement de soulager de nombreux malaises ; donc si vous ressentez une douleur quelconque, allongez-vous compltement ou asseyez-vous bien droit, comme vous voudrez. Respirez rythmiquement, gardant la pense dans votre esprit qu'avec chaque inspiration la douleur disparat, avec chaque exhalation la douleur est pousse dehors. Imaginez que chaque fois que vous aspirez vous aspirez la force de vie qui remplace la douleur. Imaginez que chaque fois que vous expirez vous faites sortir la douleur de votre corps. Mettez votre main sur la partie affecte et imaginez qu'avec votre main avec chaque souffle vous faites partir la cause de la douleur. Faites cela pour sept respirations compltes. Ensuite passez au "souffle purificateur" avant de vous reposer pendant quelques 283/303

secondes, en respirant lentement et normalement. Vous constaterez probablement que vous ne souffrez plus du tout, ou si peu que cela ne compte pas. Mais si pour une raison quelconque la douleur persistait, rptez la mme chose, essayez la mme chose une fois ou deux fois de plus jusqu' ce que finalement vienne le soulagement. Vous comprendrez bien sr que si c'est une douleur inattendue et si elle se reproduit, vous devrez consulter votre mdecin ce sujet parce que la douleur est un avertissement de la nature que quelque chose ne va pas, et bien qu'il soit parfaitement admissible de chercher attnuer les souffrances quand elles se font sentir, il n'en reste pas moins essentiel d'en chercher les causes pour y remdier. Aucune douleur ne devrait jamais tre nglige ! Si vous vous sentez fatigu, ou s'il vous a fallu donner un brusque "coup de collier", voici une faon trs rapide de rcuprer vos forces. Encore une fois, il importe peu que vous soyez debout ou assis, du moment que vos pieds sont joints, orteils et talons se touchant. Joignez alors les mains et entrecroisez les doigts, afin que vos mains et vos pieds forment chacun une sorte de cercle ferm. Respirez rythmiquement quelques reprises, en aspirant profondment et en expirant lentement. Arrtez-vous le temps de trois pulsations et passez au "souffle purificateur". Vous constaterez alors que votre fatigue a disparu. Bon nombre de gens sont envahis par une trs, trs grande nervosit lorsqu'ils doivent rencontrer quelqu'un, au point qu'ils en ont les mains moites quand ce ne sont pas leurs genoux qui tremblent ! Il est vraiment inutile de se mettre dans un tat pareil, 284/303

alors qu'il est si facile de surmonter cette nervosit. Voici une mthode que vous aurez peut-tre l'occasion d'utiliser, qui sait, dans la salle d'attente d'un dentiste ! Inspirez trs profondment, par le nez bien entendu, puis gardez l'air dans vos poumons pendant dix secondes. Expirez alors lentement, sans cesser de contrler votre souffle. Permettez-vous ensuite deux ou trois respirations normales, et refaites une aspiration profonde pendant dix secondes. Retenez votre souffle une nouvelle fois et expirez lentement, toujours pendant dix secondes. Faites cela trois fois ; vous pouvez y arriver facilement sans vous faire remarquer et vous constaterez que vous tes absolument rassur. Votre coeur ne battra pas follement dans votre poitrine et vous aurez infiniment plus de confiance en vousmme. En sortant de la salle d'attente pour affronter la personne qui vous attend, vous serez matre de vous. Dans le cas d'un soudain accs de nervosit, faites une aspiration profonde et retenez votre souffle pendant une seconde ou deux, en profitant d'un moment o votre interlocuteur sera en train de parler. Votre assurance sur le point de faiblir s'en trouvera raffermie. Tous les Tibtains pratiquent des mthodes de ce genre. Nous avons aussi recours au contrle respiratoire pour soulever les objets, qu'il s'agisse de meubles ou de gros ballots ; la meilleure faon de s'y prendre en effet est de prendre une trs profonde inspiration et de retenir son souffle tant que dure l'effort. Une fois celui-ci termin, laissez sortir lentement l'air de vos poumons, puis continuez respirer normalement. Lever des objets avec les poumons pleins d'air est facile. Faites l'exprience, elle 285/303

en vaut la peine. Soulevez un objet relativement lourd, d'abord les poumons vides et ensuite avec les poumons bien gonfls, et vous verrez la diffrence. La respiration en profondeur permet aussi de matriser la colre. Il suffit de retenir son souffle et d'expirer lentement. Si pour une raison quelconque la colre vous gagne mme si elle est sainte ! aspirez profondment, retenez l'air pendant quelques secondes et expirez trs lentement. Vous constaterez que vous dominez vos motions et que vous tes le matre (ou la matresse) de la situation. Cder la colre ou l'irritation est trs mauvais pour la sant, car on risque des ulcres l'estomac. N'oubliez donc pas ces exercices respiratoires : inspiration profonde, temps d'arrt et expiration lente. Vous pouvez faire tous ces exercices avec une confiance absolue, sachant qu'ils ne peuvent tout simplement vous nuire d'aucune faon, mais un mot d'avertissement tenez-vous-en ces exercices et n'essayez rien de plus avanc sauf sous la direction d'un matre comptent, parce que des exercices de respiration malaviss peuvent faire beaucoup de mal. Au camp nous avions appris nos camarades prisonniers respirer correctement. Nous tions mme alls plus loin en leur enseignant une technique de la respiration qui les librait de la douleur ; c'est grce celle-ci et l'hypnotisme que nous fmes en mesure de mener bien de graves oprations abdominales et d'amputer bras et jambes. Nous n'avions pas d'anesthsiques, aussi devions-nous recourir cette mthode pour tuer la douleur hypnose et contrle de

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la respiration. C'est la mthode de la nature, le moyen naturel. 11 LA BOMBE Les jours se tranaient, avec une lenteur qui nous rongeait l'me ; ils formrent des semaines, puis des mois, puis des annes. Enfin quelque chose vint rompre la routine des journes que nous passions soigner les malades. Un matin, les gardes arrivrent au pas de course, des liasses de papiers la main, et appelrent certains prisonniers. J'tais de ceux-l. On nous rassembla sur le terre-plein situ devant nos baraquements. Nous y restmes des heures ne rien faire, condamns une attente interminable. Quand le commandant apparut, le jour touchait sa fin. Votre abominable conduite, dit-il, est une insulte notre Empereur. Aussi nous allons vous transfrer dans un camp o on s'occupera de vous. Dpart dans dix minutes. L-dessus, il fit brusquement demi-tour et s'loigna grands pas, nous laissant plus ou moins stupfaits. Dix minutes pour nous prparer ? C'tait bien assez pour des gens qui n'avaient rien eux ! Aprs avoir fait quelques adieux rapides, nous tions de retour sur le terre-plein. Nous allions donc changer de camp. Comment serait celui qui nous attendait ? O serait-il situ ? Autant de questions qui nous venaient l'esprit, mais comme il est invitable en pareil cas, personne n'avait de rponses constructives offrir. Au bout de dix minutes, 287/303

des coups de sifflet retentirent, les gardes revinrent en courant et notre dtachement, fort de quelque trois cents prisonniers, se mit en marche. Nous aurions aim savoir o l'on nous menait, mais n'tait-il pas vain de s'interroger sur le camp qui allait nous accueillir ? Les Japonais nous considraient comme des agitateurs "patents" qui n'avaient jamais cd leurs sductions. Et nous connaissions trop bien leurs sentiments pour ne pas tre srs que notre prochain camp, o qu'il ft situ, n'aurait rien d'agrable ! En chemin, notre colonne croisa des soldats qui paraissaient d'excellente humeur. Nous n'en fmes gure tonns puisque d'aprs les nouvelles qui nous taient parvenues, les Japonais taient vainqueurs sur tous les fronts. D'aprs eux, ils allaient bientt tre les matres du monde. Ils se trompaient lourdement ! l'poque cependant, faute d'autres sources d'information, nous devions nous contenter de ce qu'ils nous racontaient. En nous croisant, ces soldats se montraient fort agressifs, ne laissant chapper aucune occasion de nous donner des coups, de nous frapper sauvagement, sans raison, juste pour le plaisir d'entendre le bruit que fait une crosse quand elle s'crase sur une chair dj glace par la terreur. Nous continumes avancer, presss par les jurons des gardes toujours prts eux aussi faire usage des crosses de leurs fusils. Des malades trop nombreux hlas ! s'croulaient sur le bord de la route o ils taient rous de coups. S'ils ne parvenaient pas se relever et tout hbts de fatigue qu'ils fussent, reprendre la route soutenus par leurs camarades, les gardes avaient vite fait de mettre un terme leurs 288/303

souffrances d'un coup de baonnette. Parfois un garde coupait la tte d'un malheureux prisonnier et la fixait au bout de sa baonnette. Aprs quoi, il courait le long de notre colonne, et nos regards horrifis le faisaient clater d'un rire satanique. Finalement, aprs de nombreux jours d'une marche rendue encore plus puisante par les privations, nous arrivmes un petit port, o on nous interna dans un camp rudimentaire prs de la mer. Une foule de prisonniers de toutes nationalits, des "agitateurs" comme nous, s'y trouvaient dj. C'est peine s'ils levrent la tte pour nous regarder tant l'puisement et les mauvais traitements avaient eu raison de leur vitalit. Notre groupe avait tristement fondu : sur les trois cents qui avaient pris le dpart, peine soixantequinze avaient survcu. Nous passmes la nuit couchs mme le sol, derrire les barbels, sans abris ni commodits d'aucune sorte. Il est vrai que nous en avions pris l'habitude. Hommes et femmes couchrent donc sur le sol nu et firent ce qu'ils avaient faire sous les yeux des Japonais qui, pendant toute cette longue nuit, gardrent braqus sur nous les faisceaux de leurs projecteurs. Le lendemain matin, aprs l'appel, notre pauvre troupe vacillante dut rester en rangs, pendant deux ou trois heures. Enfin les gardes daignrent s'occuper de nous et on nous conduisit au port, sur un quai o tait amarr un vieux rafiot tout rouill, vritable pave des mers. J'tais loin d'tre comptent en matire de bateaux. En fait, peu prs tous mes camarades en savaient plus long sur la question, mais mme moi je me rendis compte que celui-l pouvait sombrer d'une 289/303

minute l'autre. Quant la vieille passerelle pourrie, elle menaait de s'crouler tout instant, et de nous laisser tomber dans une eau couverte d'une cume sale, o flottaient dbris, caisses de bois, botes de conserve, bouteilles et cadavres humains. Une fois bord, on nous fit descendre dans une cale situe l'avant du navire. Nous tions environ trois cents, de sorte qu'il tait impossible de s'asseoir et encore moins d'aller et venir. Les derniers arrivs furent littralement enfoncs dans la cale par les gardes qui ne mnagrent ni les imprcations, ni les coups de crosse. Tout coup nous entendmes un bruit terrible comme si les portes de l'enfer se refermaient sur nous : le panneau venait d'tre rabattu avec violence, nous ensevelissant sous des nuages de poussire nausabonde. Nous entendmes des maillets s'abattre sur des coins de bois et la cale fut plonge dans l'obscurit. Aprs ce qui nous parut tre un laps de temps terriblement long, le bateau se mit vibrer ; le vieux moteur poussif laissa chapper des craquements rauques. Nous avions l'impression que la carcasse allait voler en clats et que nous nous retrouverions bientt au fond de la mer. Du pont nous parvenaient des cris touffs et les hurlements des officiers commandant la manoeuvre. Les machines continurent faire entendre leur "teuf-teuf" ; bientt, un terrible mouvement de roulis et de tangage nous fit comprendre que le navire tait sorti du port et avait atteint la haute mer. Le voyage n'avait rien d'agrable. La mer devait tre dmonte, car jets sans cesse les uns contre les autres, nous nous croulions sur le fond de la cale o nos camarades nous pitinaient. Une seule fois, 290/303

pendant la nuit, nous emes la permission de monter sur le pont. Les deux premiers jours, on ne nous donna rien manger. C'tait pour briser notre rsistance, nous le savions. Mais ils en furent pour leurs frais. Par la suite, nous emes droit une ration quotidienne qui consistait en un bol de riz. Bientt de nombreux prisonniers dj trs affaiblis ne purent rsister plus longtemps l'odeur suffocante, cette rclusion dans une cale nausabonde o il n'y avait pas assez d'oxygne pour tous. Beaucoup moururent, s'croulant comme de vieilles poupes dsarticules sur les plaques de fer visses au fond de la cale. Quant nous, les survivants, qui tions peine plus favoriss par le sort, nous fmes contraints de continuer vivre avec leurs cadavres qui se dcomposaient, puisque les gardes ne nous permettaient pas de les vacuer. Pour eux nous n'tions que des prisonniers, et peu leur importait que nous fussions vivants ou morts, du moment que personne ne manquait sur leurs listes. Aussi les corps putrfis devaient-ils rester dans la cale en compagnie des malheureux survivants, jusqu'au moment o, arrivs destination, les gardes pourraient faire l'appel des morts comme des vivants. Nous avions perdu toute notion du temps quand, aprs un nombre de jours difficile estimer, les machines changrent de rgime. Le roulis et le tangage diminurent et comme les vibrations se faisaient moins fortes nous supposmes juste titre que le bateau approchait d'un port. Hurlements... manoeuvres... Enfin nous entendmes qu'on droulait les chanes et le bruit des ancres jetes l'eau. Aprs 291/303

une interminable attente, les coutilles s'ouvrirent et des gardes japonais accompagns d'un mdecin du port commencrent descendre dans la cale. michemin, ils s'arrtrent dgots, et le mdecin, incommod par l'pouvantable puanteur, se mit vomir sur nos ttes. Ensuite, faisant fi de toute dignit, ils battirent en retraite et remontrent prcipitamment sur le pont. L'incident eut une suite : des tuyaux en effet furent braqus sur nous, et nous faillmes prir, noys sous leurs jets puissants. Peu peu, l'eau s'leva dans la cale ; nous en emes jusqu' la taille, hauteur de nos poitrines et enfin de nos mentons, de sorte que des lambeaux de chair putrfie flottaient juste devant nos bouches. ce moment-l nous entendmes des cris et l'eau fut coupe. Un officier de pont se pencha sur nous et il s'ensuivit une vive discussion donnant lieu force gesticulations. Le bateau allait couler, dclara-t-il, si l'on continuait nous arroser. Aussi nous balancrentils sur la tte un gros tuyau qui servit pomper l'eau de la cale. Toute la journe et toute la nuit on nous laissa au fond du bateau, claquant des dents dans nos guenilles dtrempes et l'estomac retourn par l'odeur des cadavres. Le lendemain, on nous fit monter sur le pont par petits groupes de deux ou trois. Ce fut enfin mon tour ; en sortant de la cale, je fus soumis un interrogatoire sans nuances. Qu'avais-je fait de ma plaque d'identit ? Mon nom fut point sur une liste et je fus conduit grands coups dans les ctes jusqu' un chaland charg, ou plutt surcharg d'une collection de vritables pouvantails vivants, grelottant sous leurs 292/303

haillons. Certains taient nus comme des vers. Bientt l'eau atteignit les plats-bords ; quand il fut vident qu'un seul passager de plus ferait couler l'embarcation, les Japonais dcidrent d'arrter l'opration. Un canot moteur se plaa l'avant et il prit la direction du rivage, tirant derrire lui le vieux chaland dlabr au bout d'un cble solidement arrim. C'est ainsi que je vis le Japon pour la premire fois. Aprs avoir dbarqu, nous fmes enferms dans un camp de concentration ciel ouvert, un terrain vague entour de barbels. L, hommes et femmes furent soumis un interrogatoire qui dura plusieurs jours. Enfin un petit groupe d'entre nous fut conduit quelques kilomtres l'intrieur des terres dans une prison qu'on avait vacue notre intention. Un jour un des prisonniers, un homme de race blanche, dclara sous la torture que j'avais aid des camarades de captivit s'vader et que d'autres m'avaient confi des secrets militaires sur leur lit de mort. Ces "aveux" me valurent d'tre interrog une fois de plus et avec une ardeur... excessive par des Japonais infiniment dsireux de me faire parler. Comme ils avaient vu dans mon dossier que toutes les tentatives prcdentes avaient chou, cette fois ils se surpassrent vraiment. Mes ongles, qui avaient repouss, furent retourns et ils frottrent les endroits vif avec du sel. Cela ne suffisant pas me faire mettre " table", je fus pendu par les deux pouces une poutre pendant un jour entier, pendaison qui me rendit affreusement malade, sans qu'ils s'en dclarassent satisfaits. La corde fut coupe et je fis une chute sonore sur les dalles cimentes de la salle de 293/303

torture o je crus me briser les os. On m'enfona la crosse d'un fusil dans les ctes, puis genoux sur mon ventre, des gardes m'cartrent les bras qu'ils attachrent deux gros pitons c'tait n'en pas douter des spcialistes qui n'en taient pas leur coup d'essai ! Un tuyau fut introduit de force dans ma gorge. Quand l'eau se mit couler, je crus que, faute d'air, j'allais mourir asphyxi ou noy, ou encore que mon corps allait clater. J'avais l'impression que l'eau giclait par tous mes pores et qu'on me gonflait tel un ballon. La douleur tait intolrable. Des points lumineux passaient devant mes yeux. Finalement mon cerveau fut pris comme dans un tau et je m'vanouis. Des stimulants eurent tt fait de me ranimer, mais j'tais trop faible et trop malade pour me mettre debout. Aussi trois gardes japonais j'tais de forte corpulence me tranrent jusqu' la poutre o j'avais dj t pendu. Tu as l'air tremp, me dit un officier survenu entretemps. Il est temps, je pense, de te scher. a te rendra peut-tre plus bavard. Allons, qu'on le pende ! Deux gardes se baissrent brusquement et me tirrent si brutalement par les chevilles que ma tte heurta violemment le sol en ciment. Mes chevilles furent ligotes l'aide d'une corde que l'on fit passer par-dessus la poutre ; aprs quoi, en ahanant comme des travailleurs de force, ils me hissrent par les pieds jusqu' un mtre environ du sol. Avec lenteur, comme des gens qui ne veulent pas perdre une seconde de leur plaisir, les gardes placrent, juste en dessous de ma tte, des morceaux de papier et des petits bouts de bois. Un sourire sardonique aux lvres, l'un d'eux frotta 294/303

une allumette et y mit le feu. Peu peu des ondes chaudes montrent vers moi. Le bois s'enflamma et sous l'effet de la chaleur, je sentis mon cuir chevelu se plisser, se ratatiner. Il va mourir, fit une voix. Ne le laissez pas crever, sinon, gare vous ! Il faut tout prix qu'il parle. De nouveau un choc lourd... la corde avait t coupe et j'tais tomb la tte la premire au milieu des braises. Une nouvelle fois, je m'vanouis. Lorsque je repris conscience, je me retrouvai tendu dans un cachot demi souterrain, le dos baignant dans une flaque d'eau froide. La cellule grouillait de rats. Ds que je fis un geste, ils s'enfuirent effrays en poussant de petits cris aigus. Plusieurs heures plus tard, des gardes firent leur entre et me remirent debout. Sans mnager les jurons ni les coups, ils me portrent une fentre garnie de barreaux qui tait juste au niveau du sol l'extrieur. A l'aide de menottes, on m'attacha ces barreaux de faon que mon visage ft press contre eux. Regarde bien ce qui va se passer, me dit un officier, aprs m'avoir allong un coup de pied. Ne tourne pas la tte et ne ferme pas les yeux, si tu ne veux pas coper d'un coup de baonnette. Je regardai, mais il n'y avait rien voir, si ce n'est peu prs la hauteur de mon nez, un bout de terrain plat. Bientt cependant, j'entendis du bruit et j'aperus des prisonniers que des gardes faisaient avancer, en les traitant avec une extrme brutalit. Leur groupe se rapprocha peu peu de ma fentre devant laquelle ils furent obligs de s'agenouiller. Ils avaient dj les bras lis derrire le dos, mais ce moment-l, les gardes 295/303

attachrent leurs poignets leurs chevilles de sorte que leur corps tait courb comme un arc. Involontairement, je fermai les yeux, mais je fus vite contraint de les rouvrir quand mon corps fut travers par une douleur fulgurante. Un Japonais m'avait donn un coup de baonnette et je sentais mon sang dgouliner le long de mes jambes. Je regardai donc dehors : les Japonais procdaient une excution collective. Certains prisonniers furent tus coups de baonnette, d'autres dcapits. L'un de ces pauvres malheureux avait d se conduire particulirement mal, tout au moins du point de vue des Japonais, car ils lui ouvrirent le ventre et le laissrent perdre tout son sang. La mme scne se rpta plusieurs jours de suite. On amenait des prisonniers devant ma fentre et on les mettait mort, en les fusillant, en les criblant de coups de baonnette ou en les dcapitant. Des flots de sang coulaient dans ma cellule o ils attiraient des masses grouillantes d'normes rats. Nuit aprs nuit, j'tais interrog par les Japonais qui espraient tirer de moi ce qu'ils voulaient savoir. Vivant jour et nuit dans une sorte de brouillard sanglant, souffrant horriblement, je n'aspirais plus qu' tre excut pour que tout soit fini. Au bout de dix jours, qui me parurent aussi longs qu'une centaine, on m'annona que je serais fusill si je ne consentais pas leur donner les informations qu'ils dsiraient. Les officiers me dirent qu'ils en avaient assez de moi et que mon attitude tait une insulte l'empereur. Mais je persistai dans mon mutisme. On me ramena alors dans mon cachot, o on me jeta avec une telle violence sur 296/303

le sol en ciment qui me servait de lit, que j'en restai moiti assomm. Plus de nourriture pour toi, me dit un garde, avant de me quitter. A partir de demain, tu n'en auras plus besoin. Le lendemain matin, les faibles lueurs de l'aube commenaient peine traverser le ciel quand la porte de mon cachot s'ouvrit grand fracas devant un officier accompagn d'un peloton de soldats. On me conduisit l'endroit mme o j'avais vu excuter tant de prisonniers. L'officier me montra du doigt le sol tout dtremp de sang. Le tien aussi va y couler bientt, dit-il. Mais tu auras ta tombe personnelle, car tu vas la creuser toimme. On m'apporta une pelle et sous l'aiguillon des baonnettes, je dus creuser le trou peu profond qui serait ma tombe. Aprs quoi je fus attach un poteau de telle sorte qu'une fois qu'ils auraient tir, la corde pourrait juste tre coupe et je tomberais la tte la premire dans la tombe que j'avais moi-mme creuse. L'officier prit une attitude thtrale et lut la sentence aux termes de laquelle j'tais condamn tre fusill pour avoir refus de collaborer avec les Fils du Ciel. Voici ta dernire chance, dit-il. Donne-nous les informations que nous voulons, sinon nous allons t'envoyer rejoindre tes anctres sans honneur. Je restai silencieux faute d'une rponse qui me part adquate et il rpta sa question. Comme je ne rpondais pas, les soldats du peloton, son commandement, mirent leur fusil en joue. L'officier s'approcha nouveau de moi et me rpta que cette chance tait vraiment ma dernire chance et il me gifla 297/303

toute vole, pour donner sans doute plus de poids ses paroles. Pas un mot ne sortit de mes lvres. Il montra alors aux soldats la place de mon coeur, puis pour ne pas tre en reste, me frappa au visage du plat de son pe et cracha sur moi avant de me tourner le dos, compltement dgot. Arriv mi-chemin entre le poteau et le peloton d'excution, il s'arrta s'assura qu'il ne se trouvait pas dans la ligne de mire de ses hommes et se tournant vers eux leur donna l'ordre de se prparer tirer. Les soldats paulrent leurs fusils. Les canons se braqurent sur moi. J'eus l'impression que le monde se remplissait de gros trous noirs, des trous noirs qui taient des gueules de fusils. Ils me parurent grossir et grossir, devenir de plus en plus menaants ; il tait clair, hlas, que d'un instant l'autre, ils allaient cracher la mort. L'officier leva son pe d'un geste lent, puis l'abaissa vivement en commandant : "FEU !" Le monde sembla se dissoudre dans le feu et la douleur, sous des nuages d'une fume suffocante. J'eus l'impression d'tre pitin par des chevaux gants dont les sabots auraient t ports au rouge. Tout se mit tourner, comme si le monde tait pris de folie. La dernire chose que j'eus devant les yeux fut un brouillard sanglant d'o coulait du sang. Ensuite, ce furent les tnbres, des tnbres traverses par un immense rugissement. Mes liens se dfirent, je m'affaissai et ce fut le nant. Quand je repris conscience plus tard, je fus stupfait de constater combien les Champs Clestes, ou l'Autre Monde, me semblaient familiers. Mais cette illusion fut de courte dure car je me retrouvai allong dans ma 298/303

tombe, face contre terre. Tout coup, une baonnette me piqua les reins. Du coin de l'oeil, j'aperus l'officier japonais qui me dclara que l'excution avait eu lieu avec des balles "spciales". Nous avons pratiqu l'exprience sur plus de deux cents prisonniers, ajouta-t-il. Ils avaient diminu la charge de poudre et remplac le plomb de la balle par quelque chose d'autre, de faon me blesser sans me tuer car ils voulaient toujours obtenir ces fameuses informations. Et nous les obtiendrons, dit-il, car nous mettons au point d'autres mthodes. Quant toi, plus tu attendras pour dire la vrit et plus tu souffriras. Ma vie avait t vraiment trs dure, entirement consacre un entranement rigoureux, fond sur le contrle de moi-mme ; sans la formation spciale qui m'avait t donne la lamaserie, je n'aurais certes pas pu survivre et garder ma raison. Quiconque n'ayant pas t entran comme moi n'aurait pas rsist, j'en suis certain. Les srieuses blessures dues mon "excution" provoqurent une double pneumonie. J'tais pour lors dsesprment malade, aux portes de la mort, priv de tout soin mdical et du moindre confort. Allong sur le sol ciment de ma cellule, sans rien pour me couvrir, agit et tremblant de fivre, je ne souhaitais que mourir. Quand, lentement, mon tat se fut amlior quelque peu, j'avais pris conscience depuis quelques jours de vrombissements de moteurs d'avion qui ne m'taient pas familiers du tout. Ce n'taient certes pas des avions japonais, car ceux-l je ne les connaissais que 299/303

trop bien. Que pouvait-il donc se passer ? Le camp tait situ dans un village proche d'Hiroshima et je pensai que les Japonais qui taient victorieux sur tous les fronts ramenaient chez eux des appareils dont ils s'taient empars. J'tais encore trs malade quand un jour j'entendis de nouveau des moteurs d'avions. Tout coup, le sol se mit trembler et une norme dflagration retentit dans les airs. Des nuages de poussire tombrent du ciel et une odeur de moisi se rpandit dans l'atmosphre qui paraissait lectrique, tendue l'extrme. Pendant un instant tout parut frapp d'immobilit, puis les gardes affols se mirent courir, hurlant de peur et suppliant l'empereur de les protger de ce danger inconnu. Le bombardement atomique d'Hiroshima du 6 aot 1945 venait d'avoir lieu. Un bon moment, je restai sur place, m'interrogeant sur la conduite tenir. Comprenant enfin que les Japonais taient trop occups pour se soucier de moi, je me levai et gagnai la porte en chancelant. Elle n'tait pas ferme, car j'tais trop affaibli pour qu'on me crt capable de m'vader. D'ailleurs en temps normal elle tait garde par des soldats, mais eux aussi avaient disparu. Partout rgnait une panique extrme. Les Japonais, croyant avoir t abandonns de leur Dieu Soleil, tournaient en rond dans le plus grand affolement, comme une colonie de fourmis qui vient d'tre attaque. Le sol tait jonch de fusils, d'quipements et de vivres. Du ct des abris ariens o les soldats voulaient tous entrer en mme temps, s'levaient des cris et des exclamations. J'tais trs faible, presque trop faible pour tenir sur mes jambes. En me baissant pour ramasser une 300/303

tunique et une casquette japonaises, je fus pris d'un tourdissement et je faillis tomber la renverse. quatre pattes sur le sol, je parvins endosser la tunique et me coiffer de la casquette. Je trouvai un peu plus loin une paire de sandales que je chaussai, car j'tais nu-pieds. Aprs avoir lentement ramp jusqu' un buisson, je poursuivis pniblement mon avance. Des coups sourds branlaient l'air et toutes les batteries antiariennes taient entres en action. Le ciel tait rouge, avec et l de grandes bannires de fume noire et jaune. Le monde entier paraissait tre sur le point d'exploser et je me souviens de m'tre alors tonn de faire tant d'efforts pour m'vader, puisque manifestement la fin du monde tait arrive. Pendant toute la nuit, souffrant mille morts, je poursuivis ma lente avance en direction de la cte que je savais n'tre distante que de quelques kilomtres. J'tais vraiment dans un tat affreux. Ma gorge tait noue et je tremblais de tous mes membres. Pour continuer avancer, il me fallait faire appel toute l'nergie qui me restait. Enfin, l'aube, j'arrivai une petite crique. Epuis par la fatigue et la maladie, je jetai un coup d'oeil prudent par-dessus les buissons et j'aperus un petit bateau de pche qui dansait au bout de ses amarres. Il paraissait abandonn. Son propritaire pris de panique sans doute, s'tait rfugi terre. Je m'en approchai avec prudence et une fois prs de lui, je parvins me redresser et regarder l'intrieur. Le bateau tait vide. Aprs avoir russi placer un pied sur l'amarre, je me hissai bord dans un effort surhumain. Mais mes forces m'abandonnrent et je basculai la tte la premire au fond de la cale, pleine 301/303

d'une eau sale o flottaient des bouts de poissons pourris manifestement destins servir d'appt. Il me fallut un temps infini pour retrouver assez de force pour couper l'amarre avec un couteau que j'avais trouv. Puis, je me laissai tomber au fond du bateau que la mare descendante entrana vers le large. Je me glissai vers l'avant o je m'accroupis, compltement puis. Quelques heures plus tard, le vent paraissant favorable, je parvins hisser une voile en lambeaux. Mais l'effort fut trop violent et je m'effondrai au fond de la cale, terrass par une syncope. Derrire moi, sur la terre japonaise, venait de s'abattre la dernire carte. La bombe atomique tait tombe, annihilant toute volont de rsistance. La guerre tait finie et je n'en savais rien. Pour moi aussi, la guerre tait finie, du moins je le pensais, puisque je drivais sur la mer du Japon, sans eau ni vivres, l'exception de quelques bouts de poissons pourris. Je me relevai et pris appui sur le mt ; je me cramponnai de toutes mes forces, y appuyant mme mon menton, cherchant tout prix me tenir debout. Quand je tournai la tte vers l'arrire, la cte japonaise, recouverte d'un lger brouillard, disparaissait au loin. Mes yeux se portrent ensuite vers l'avant, sans rien voir que la mer. Je songeai toutes les preuves que j'avais endures, je songeai la Prophtie. Alors, il me sembla entendre, venant de trs loin, la voix de mon Guide, le Lama Mingyar Dondup. Tu t'es trs bien conduit, mon Lobsang. Trs, trs bien. Ne te dcourage pas, car rien n'est encore termin. 302/303

Un rayon de soleil clairant brivement l'trave m'apporta son rconfort. Le vent frachit et le lger clapotis de l'eau contre les flancs du bateau fut comme une douce musique. Et moi ? Vers quel port voguaisje ? Si je l'ignorais, je savais nanmoins qu' cet instant j'tais l'abri des tortures, dlivr des prisons et de l'enfer des camps de concentration. Peut-tre tais-je mme libre de mourir ? Non, car j'avais beau aspirer la paix et au soulagement que procure la mort, je savais que l'heure n'tait pas encore venue, puisque mon destin est de terminer ma vie au pays de l'homme rouge, l'Amrique. Il me fallait donc driver sur la mer du Japon, crevant de faim et de solitude bord de ce bateau. Je sentis la douleur abattre sur moi ses lourdes vagues et immdiatement j'eus l'impression d'tre une nouvelle fois soumis la torture. Des rles s'tranglaient dans ma gorge et des ombres passrent devant mes yeux. Et si les Japonais s'taient aperus de mon vasion et avaient lanc une vedette rapide ma poursuite ? Je ne pus supporter cette pense. Mon treinte se relcha et je glissai jusqu'en bas du mt, o je m'affalai. De nouveau, je fus plong dans les tnbres, les tnbres de l'oubli, cependant que la barque continuait sa course vers l'inconnu.

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