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Le foyer chrtien R.K.

Campbell 1 Prface La grande importance de l'institution chrtien de l'entre du le du qu'est divin, ainsi que le besoin d'instruction sur ce sujet pratique et primordial, amen du m'ont que l' rdiger les pagine les suivantes versent le priodique du le Grce et Vrit, paru de l'ont de l'elles de l'o en 1939. Plusieurs les ayant apprcies et dclar en avoir retir de la bndiction, ont demand quelles soient runies sous forme de livre. La prsente brochure, revue et augmente, est publie avec lespoir quelle rpondra un rel besoin et sera bnie du Seigneur dans de nombreux foyers, pour sa gloire et sa louange ternelle. Une grande partie de son contenu a t glan dans diffrents crits traitant de ce vaste sujet. Lauteur est donc redevable plusieurs de bien des penses quon y trouvera, et en particulier lexcellent ouvrage de J.A. von Poseck: Light in our Dwellings. Conscient dune part de limportance vitale du sujet, et de ce quil est plus facile de dire que de faire, tout en ralisant dautre part ses propres manquements et ce qua de limit son exprience de la vie familiale, lauteur prsente cet ensemble de rflexions et de glanures comme ce qui lui parat tre lenseignement de Dieu lgard du foyer chrtien. Cet crit est plus ncessaire que jamais, dans ces jours o saffirment toujours plus audacieusement labandon des institutions divines et le reniement de lordre et de la volont de Dieu. R.K. Campbell Wasau (tats-Unis), janvier 1972.

2 Chapitre 1 2.1 Son importance - Ressources divines et caractristiques Quelles douces penses ce petit mot foyer nveille-t-il pas dans lesprit et quelles cordes ne fait-il pas vibrer dans tout coeur humain! Et plus prcieux encore est le souvenir du foyer chrtien pour ceux qui ont eu le privilge de connatre un tel centre o Dieu tait honor et reconnu comme le Chef de la maison. 2.2 Institu par Dieu Le foyer familial a t tabli par Dieu selon sa pense lgard de lhumanit. Lorsque Dieu cra Adam et ve et les unit par le lien sacr du mariage, leur enjoignant de fructifier, de multiplier et de remplir la terre, il instituait la premire famille humaine, le premier foyer (Gen. 1:27, 28). Lunit de la famille est ce sur quoi repose normalement toute la structure sociale de lhumanit. Et la maison, le lieu dhabitation de la famille, quil sagisse dune hutte ou dun palais, en est le lieu fort et le refuge. Aussi entend-on souvent dire que le foyer est le rempart de la nation. Il est la base de tout ldifice de la civilisation. Sil disparat, la nation disparat; car celle-ci nest quun ensemble dindividus lis dans une relation de famille. Limportance du foyer et de la vie familiale selon les penses de Dieu apparat ainsi demble. 2.3 Abandon de lordre selon Dieu Mais nous vivons dans des jours o les principes de Dieu pour lhumanit sont mis de ct, et o le dsordre et la corruption abondent comme cela est toujours le cas lorsque lhomme scarte de lordre selon Dieu. Lamour libre, linfidlit, le divorce et toutes les formes de volont propre ruinent les familles et les foyers. Laccent est mis sur la masse ou ltat, au dtriment de lindividu et de la famille. Aussi est-il ncessaire que notre attention soit attire sur les principes et les desseins de Dieu pour nous, afin que nous ne soyons pas entrans par le courant et que nous ne faillissions pas dans le maintien de vrais foyers. 2.4 Ce quest le foyer Le foyer nest pas simplement un lieu o nous mangeons et dormons, mais cest le lieu dhabitation o se gotent lamour domestique, la vie de famille heureuse, le repos et le refuge contre un monde mauvais. Ce nest pas la magnifique maison, ni le mobilier cossu, qui font le foyer. Cest le bonheur, laffection et les soins pleins damour trouvs dans le sanctuaire du cercle domestique donn par Dieu. Ce qui fait le foyer si doux, si bon, si beau, Ce ne sont pas les siges, les livres, les tableaux, Ni les objets placs pour le plaisir des yeux; Ce sont les joies sereines donnes par notre Dieu, Le rire de lenfant, la joie des tout-petits,

Le sourire dune mre, le soir, la veille, Cest cet amour profond dont la source est en Lui Qui pntre et remplit le foyer bien-aim. Dans un monde de pch et de rbellion, le foyer est une grce insigne quun Dieu Crateur plein de misricorde a donn pour exercer une influence bienfaisante et compensatrice, et constituer un havre temporaire face aux troubles et aux dangers de ce monde agit. Cest labri misricordieux que Dieu donne contre les temptes et les asprits de la vie, contre la puissance effective de Satan, le chef du monde. Dans un tel monde, ce nest pas peu de chose que davoir, au sein de la famille, un coeur form par les affections naturelles implantes par Dieu dans lhomme. Dans les soins que se rendent les membres de la famille, et dans lexercice journalier du renoncement soimme, le dtestable gosme du coeur naturel peut tre rprim et djou. Alors les relations familiales dobissance et damour, et la pratique quotidienne de la soumission les uns aux autres ncessites par ces relations, contrebalancent aisment cette racine de tout le mal du genre humain - la volont propre et la dsobissance. 2.5 La famille chrtienne Mais la famille chrtienne, dans laquelle un ou les deux parents appartiennent au Seigneur, est infiniment plus quun simple refuge bienfaisant contre le mal. Cest, au milieu dun monde sans Dieu et sans Christ, un sanctuaire o les mes prcieuses des enfants sont gardes de son influence nfaste. Le foyer chrtien est un abri sacr o Dieu et son Christ sont reconnus, o Son Esprit habite, o Sa Parole brille comme la lampe de la maison et o lEvangile est constamment proclam, indiquant le chemin du ciel tous ceux qui sont l. Pour reprendre les paroles dun autre: Cest le centre de douces affections, o le coeur, instruit dans les liens que Dieu lui-mme a crs, et jouissant de ces affections, est prserv des passions et de la volont propre. Dans une telle ambiance, soigneusement entretenue, rside une force qui, en dpit du pch et de la confusion, rveille la conscience et engage le coeur, le gardant labri du mal et de la puissance directe de Satan. Bien que le pch soit entr dans le monde et ait tout gt, lintroduction de Christ dans ces relations de famille fait delles une sphre pour les oprations de la grce et le dploiement actif de la vie divine que nous avons en Christ; ainsi la tendresse, laide mutuelle et le renoncement soi, exercs au milieu des difficults et des peines que le pch a causes, donnent ces relations un charme et une profondeur plus grands qui nauraient pu tre connus dans ltat dinnocence en Eden. Le vrai foyer chrtien est celui o lon donne au Seigneur la place qui lui revient et o tous les membres de la famille travaillent ensemble selon la pense de Dieu, o Son amour, connu et vers dans le coeur, constitue llment dominant. L, la Parole de Dieu est lue et mise en pratique, bien quavec beaucoup de faiblesse peut-tre, et lon y entend

la prire et la louange. Latmosphre du ciel y est respire, et comme pour les enfants dIsral autrefois, de tels foyers ont une cleste lumire dans leurs habitations (Ex. 10:23), alors que tout autour deux est dans les tnbres. Tout vrai foyer chrtien reflte quelque chose de cette Maison cleste vers laquelle nous nous dirigeons; aussi se distingue-t-il aisment de ceux o Christ, la lumire des hommes, ne brille pas. 2.6 Place prdominante de la parole de Dieu En Deut. 11:18-21, Dieu donne une magnifique description de ce quil dsire voir dans chaque foyer. Il veut que Sa parole demeure dans le coeur des parents et soit lie pour signe sur leurs mains. Ils ont enseigner continuellement cette Parole leurs enfants et lcrire sur les poteaux de la maison et sur leurs ports. La promesse est alors donne que leurs jours seraient multiplis comme les jours des cieux qui sont au-dessus de la terre. Telle est la bndiction dun vrai foyer chrtien o lcriture est aime, mise en pratique et maintenue sa vraie place. Un tel foyer o tous vivent selon la parole de Dieu et pour sa gloire est un morceau de ciel sur la terre. Lecteur, en est-il ainsi dans votre maison? Sinon, quelle en est la raison? Mais cela nest possible que lorsque la prcieuse parole de Dieu est rvre par-dessus tout par les parents et que la famille est dirige selon ses prceptes. Alors cette Parole sera pratiquement vue sur les poteaux et les portes, les enfants en seront nourris et marcheront dans la vrit. Si les parents naiment pas la parole de Dieu et ne marchent pas selon ses prceptes, comment peut-on sattendre ce que leurs enfants laiment et sy soumettent? Des portions de la parole de Dieu taient littralement places sur les portes, et lies sur les mains des Isralites pieux; et on aime voir la mme chose aujourdhui, sous forme de tableaux bibliques suspendus dans les maisons chrtiennes. Cest une heureuse manire de faire briller la lumire du ciel en tmoignage tous ceux qui entrent chez nous. Le fils dun chrtien g stait install dans une nouvelle maison et lavait bien meuble. Puis il invita son pre et la lui fit visiter. Aprs avoir tout vu, le pre remarqua: Bien, mon fils, tu as certes une maison trs confortable, mais personne ne pourrait dire, en la visitant, si cest un enfant de Dieu qui y habite ou un homme du monde. Ces mots frapprent tellement son fils quil suspendit plusieurs versets bibliques ses murs et donna la parole de Dieu une plus grande place dans sa maison. Il est triste de voir des maisons de chrtiens munies du dernier confort, o se rencontrent une profusion dobjets dart et de livres profanes, ainsi que de postes de tlvision et de radio diffusant les divertissements du monde, mais o la parole de Dieu est relgue, peu entendue et gure mise en pratique. De telles maisons ne sont pas des maisons chrtiennes dans le sens vrai du mot. Si nos maisons ne sont pas diffrentes de celles des inconvertis qui nous entourent, il ne peut tre dit en vrit que nous avons la lumire dans nos habitations ou que le Seigneur y a sa place. Il en est de mme si les disputes et la discorde caractrisent la maison au lieu de lamour et des grces de lEsprit de Dieu.

Chapitre 2

3.1 Le mariage, base du foyer Aprs avoir vu la place vitale, telle que Dieu la ordonne, du foyer dans le systme social, considrons plus en dtail linstitution honorable et sacre du mariage, donne de Dieu comme vraie base du foyer. Notre propos est avant tout dtre en aide aux jeunes croyants qui, maintenant ou plus tard, envisagent de se marier et de fonder un foyer la gloire du Seigneur. 3.2 Institu par Dieu en Eden Le mariage est la plus ancienne et une des plus nobles institutions que Dieu a donnes la race humaine. Le mariage tait lintention de Dieu pour lhomme ds le dbut de son histoire. Lui-mme la institu dans le jardin dEden, et sa Parole dclare: Que le mariage soit tenu en honneur tous gards (Hb. 13:4). Ainsi Dieu a mis son autorit sur linstitution du mariage. Lhomme nest pas complet en lui-mme. La femme est son complment pour suppler ses dficiences. Elle est forte l o il est faible et faible o il est fort, et ensemble ils forment un tout complet, une seule chair. Aussi est-il dit: Dieu cra Adam... Il les cra mle et femelle, et les bnit; et il appela leur nom Adam (Gen. 5:1, 2). Tant lhomme que la femme taient ncessaires pour constituer un Adam complet. Discernant ltat incomplet dAdam dans sa solitude, Dieu dit: Il nest pas bon que lhomme soit seul; je lui ferai une aide qui lui corresponde (Gen. 2:18). ve fut ainsi forme dune ct prise dAdam et fut ce que le Crateur avait en vue pour lui. Il lamena ensuite vers Adam et les bnit; et ils furent une seule chair. 3.3 Le chemin plus lev du clibat Le pch est entr dans la cration de Dieu qui tait parfaite et a tout gt, de sorte que maintenant mme cette union bnie du mariage nest pas une rose sans pines. Ceux qui se marient auront de laffliction pour ce qui regarde la chair, dclare laptre inspir (1 Cor. 7:28), lui qui avait reu misricorde et un don spcial du Seigneur pour rester non mari afin de servir le Seigneur sans distraction. Marcher ainsi dans lEsprit au-dessus des exigences et des affections de la nature, par conscration au service du Seigneur, est un chemin plus lev que de suivre la nature et se marier. Mais tous ne reoivent pas cette parole dclare notre Seigneur en Matt. 19:11, lorsque les disciples lui dirent: Si telle est la condition de lhomme lgard de la femme, il ne convient pas de sa marier. La voie du clibat consacr, pur et saint, est lexception plutt que la rgle pour lhumanit. Il y a des eunuques sui sont ns tels ds le ventre de leur mre; et il y a des eunuques qui ont t faits eunuques par les hommes; et il y a des

eunuques qui se sont faits eux-mmes eunuques pour le royaume des cieux. Que celui qui peut le recevoir, le reoive (Matt. 19:12). Chacun a son propre don de grce de la part de Dieu et Si mme tu te maries, tu nas pas pch... Ainsi, et celui qui se marie fait bien; et celui qui ne se marie pas fait mieux (1 Cor. 7:7, 28, 38). Il est bon lhomme de ne pas toucher de femme; mais, cause de la fornication, que chacun ait sa propre femme, et que chaque femme ait son mari elle (1 Cor. 7:1, 2). 3.4 Dieu donne lhomme une aide qui lui corresponde Le mariage dAdam est le modle pour tout mariage. Dieu a prpar lunion dAdam et dve, comme il le fait dans tous les cas de vrai mariage. La sagesse de Dieu discerne le moment o la solitude de lhomme nest plus bonne pour lui et Il lui donne une pouse qui est le vrai complment de sa nature. Adam pouvait dire dve: la femme que tu mas donne pour tre avec moi (Gen. 3:12). Cest ainsi que chaque homme devrait considrer sa femme; il devrait penser elle comme tant un don du Seigneur. Celui qui a trouv une femme a trouv une bonne chose, et il a obtenu faveur de la part de lternel. Une femme sage vient de lternel (Prov. 18:22; 19:14). Adam na pas eu choisir une pouse; une seul pouvait lui convenir et elle avait t spcialement prpare par Dieu pour lui. Ainsi un vieux proverbe dit: les mariages sont faits dans le ciel. Dieu seul peut donner tout homme une vraie aide qui lui corresponde, Lui seul peut rapprocher un jeune homme et une jeune fille et faire deux une seule chair dans le Seigneur. Lui seul sait quel caractre et quel temprament balanceront et complteront le caractre et le temprament de lautre et permettront le support des infirmits lun de lautre. Il est le seul vrai faiseur de mariage si lon veut bien nous pardonner lemploi dune telle expression lgard de Dieu. Et - disons-le en passant tout autre marieur est inopportun. 3.5 Unis par Dieu Les paroles de Matt. 19:6: Ce donc que Dieu a uni, que lhomme ne le spare pas nous montrent ce quest le vrai mariage selon la pense de Dieu. Il rsulte de lattirance de deux coeurs et de deux vies, et de leur attachement lun lautre dans un amour qui procde de Dieu; cest lunion par Dieu lui-mme de deux tres en un seul coeur et en une seule chair par des liens que lhomme ne peut pas dissoudre. Cest certainement quelque chose dinfiniment plus lev quune simple crmonie lgale dclarant deux personnes mari et femme, bien que cela soit aussi ncessaire pour observer les lois civiles. Si le mariage est la volont de Dieu votre gard, il est de toute importance que ce sujet capital soit considr avec tout le srieux quil comporte la lumire de la parole de Dieu. Est-ce que la jeune fille ou le jeune homme auquel vous pensez ou que vous frquentez est celle ou celui que Dieu a choisi pour tre votre conjoint dans les liens sacrs du mariage? tes-vous srs que la personne de votre choix est la seule laquelle vous puissiez ainsi tre uni, et quune telle union est bien la volont de Dieu?

3.6 Un pas extrmement solennel Aprs votre conversion, il nest point de sujet plus important dans lhistoire de votre vie que le mariage, qui est un lien pour lexistence terrestre et qui ne peut tre dissous que par la mort. Une erreur sur ce point est une erreur pour la vie. Dautres mprises peuvent tre rectifies dans une mesure, mais une mprise dans le choix dune femme ou dun mari est une erreur irrparable et une perte irrmdiable. Imaginez la tristesse de deux vies humaines scoulant dans une telle dsillusion au lieu dtre vcues dans la joie et la bndiction de notre Pre cleste! Un sujet aussi profondment important que celui-ci, et qui touche aux sources les plus secrtes et les plus saintes de la vie, qui affecte toute notre existence future, comme aussi celle du conjoint, et qui conduit soit progresser soit rtrograder dans la vie chrtienne, nest pas une chose prendre la lgre. Ce pas ne devrait tre franchi quaprs un profond exercice devant Dieu et la certitude de Sa pense. 3.7 Se marier dans le Seigneur Le croyant est exhort ne pas se mettre sous un joug mal assorti avec les incrdules (2 Cor. 6:14); par consquent, le mariage dun chrtien avec quelquun qui nest pas vritablement un croyant, nest pas du tout une union selon Dieu. (Que dans sa grce souveraine Dieu puisse intervenir, sauver le conjoint inconverti et bnir, est un sujet tout autre, et ne change en rien la dclaration qui prcde.) Se marier dans le Seigneur (1 Cor. 7:39) va plus loin, cest reconnatre sa seigneurie et son autorit dans ce pas si solennel (voir Luc 6:46); cest pouser celui ou celle que le Seigneur a choisi pour moi. Souvenons-nous donc que le simple fait que deux personnes sont croyantes nest pas une indication que leur union serait selon sa volont. 3.8 Connatre Sa volont Peut-tre le lecteur sera-t-il perplexe et posera-t-il la question: Comment puis-je savoir qui est celui (ou celle) que le Seigneur dsire que jpouse? La manire de connatre la pense de Dieu pour ce pas si important est la mme que pour tout autre sujet, quil soit petit ou grand. Elle se trouve dans la prire et lattente confiante dans le Seigneur, dans sa communion, en cherchant sa face et en sondant sa Parole. Mais le premier pas et le plus indispensable pour connatre la pense de Dieu, cest de navoir aucune volont propre cet gard. Lorsque nos volonts ne sont pas en activit, Dieu peut et veut nous montrer sa volont bonne et agrable et parfaite, que nous sommes invits reconnatre telle (Rom. 12:2). Alors nous pourrons distinguer la direction de son oeil et entendre sa voix nous communiquer sa pense. Et comme le serviteur dAbraham autrefois, qui avait t envoy pour chercher une pouse pour Isaac, notre heureuse exprience sera: Lorsque jtais en chemin, lternel ma conduit (Gen. 24:27). Dans toutes tes voies connais-le, et il dirigera tes sentiers (Prov. 3:6).

Il connat; Il aime; Il prend soin, Rien ne peut obscurcir cette vrit; Il donne ce quil y a de meilleur ceux qui Lui abandonnent le choix. 3.9 Des affections trop sacres pour tre prises la lgre Dans cette poque de moralit relche et de trop grande libert, il peut tre ncessaire de dire que la conduite de jeunes gens et de jeunes filles, et de personnes plus ges aussi, qui flirtent leur gr avec diffrents partenaires, nest certainement pas de Dieu. Laffection est une chose trop sacre pour quon joue avec elle. Une personne - et une seule - devrait tre admise dans le cercle le plus intime de laffection humaine; toutes les autres doivent tre tenues distance. tre lgers dans de tels sujets, cest aller au-devant de dsastres moraux. Ce sont les voies de ce prsent sicle mauvais, et un croyant ne devrait jamais admettre de tels principes. Ne pas tre satisfait dun seul amour, cest navoir pas connu le vrai amour, et la plupart des divorces nont dautre cause que la lgret avec laquelle le mariage a t conclu. Il nest pas davantage selon Dieu, et cest un manque de droiture, dveiller les affections dune personne du sexe oppos en lui faisant la cour, sans aucune intention srieuse de mariage. Les affections divinement implantes sont choses trop saintes pour quon joue avec elles. Il est cruel et faux dagir ainsi. De telles affections devraient revtir le caractre le plus noble et le plus sacr, et tre considres ainsi. Un attachement une fois got et manifest ouvertement envers une soeur en Christ devrait, dans le cours normal des choses, conduire des fianailles et au mariage. Toutefois, si lon sest engag prcipitamment ou si lon a commenc une frquentation et que lon dcouvre ensuite que ce nest pas du tout selon la volont du Seigneur, il vaut beaucoup mieux rompre que continuer dans cette fausse voie et vivre le reste de ses jours dans laffliction. Nous ne voudrions certainement pas encourager dans la moindre mesure la pratique de la rupture des fianailles, mais dans les circonstances que nous venons de mentionner, cest le mieux quil reste faire. Chacun devrait tre exerc devant Dieu et tre certain de sa volont avant de sengager. Plus dun dchirement de coeur d des fianailles rompues serait ainsi vit. 3.10 Hardiesse provocante Une autre pratique courante peut tre mentionne ici: la conduite inconvenante et peu fminine de jeunes personnes faisant le premier pas dans le dbut dune frquentation. Une telle hardiesse, qui fait sortir de la place que Dieu a donne chacun, est une offense aux sensibilits de la vraie nature humaine et dun esprit spirituel. Elle est tout fait contraire la parure dun esprit doux et paisible qui est dun grand prix devant Dieu, et que les femmes sont exhortes cultiver (1 Pierre 3:1-4). Celles qui agissent ainsi avec hte et provocation pour trouver un mari sont le plus souvent les perdantes en fin de compte. La femme pieuse qui sattend paisiblement au Seigneur et exprime les dsirs de son coeur devant Lui par la prire, ne peut manquer dtre bnie, en cela comme en toute autre chose.

3.11 Le vrai amour, seul motif juste Ce qui attire deux coeurs ensemble dans le lien envisag du mariage devrait donc tre un amour vrai et profond et une affection divinement implante en lun et lautre. Avec la connaissance de la volont de Dieu cet gard, ce devrait tre le seul motif du mariage. La fortune, la position, les avantages terrestres, la beaut, sont souvent les vritables motifs sous-jacents de bien des fianailles et des mariages. Mais toutes ces choses ne peuvent pas produire lamour vritable, la joie et la paix conjugales, ni par consquent le vrai bonheur. Lamour est le lien de la perfection, un lien qui ne fait jamais dfaut (Col. 3:14; 1 Cor. 13:8). Seul lamour qui trouve sa source en Dieu et qui se renouvelle dans les verts pturages de sa Parole, dans les eaux paisibles de sa prsence, rsistera la violence des flots qui surgissent dans la vie matrimoniale avec tous ses problmes et ses preuves. Enfin, lobjet de tous fiancs devrait tre que le foyer quil vont fonder soit la gloire de Dieu. Quy a-t-il de plus heureux que de crer un nouveau foyer sous la direction du Seigneur et pour Lui, o il est invit, et comme contraint de demeurer avec nous. Que ce soit l notre portion bnie! 4 Chapitre 3 4.1 Mari et femme Les relations de notre cercle domestique devraient exprimer et reflter nos relations clestes. Mais ce ne sera le cas que si nous ralisons toujours plus profondment et plus compltement ces dernires, dans la puissance dun Esprit non attrist. Ainsi tout au long des ptres de laptre Paul, le Saint Esprit place dabord devant nous toute la vrit de nos relations, de nos bndictions et de notre position clestes. Puis il soccupe de nos relations terrestres, comme dcoulant de celles-ci, et il tablit pleinement notre responsabilit et nos devoirs respectifs. 4.2 Jouissance de nos relations clestes Dans la mesure o nous sommes laise quant aux bndictions attaches ces relations clestes, et o nous tenons ferme Christ, le Chef, nous remplirons notre place dans nos relations respectives ici-bas. Ceux qui ne jouissent pas de ces vrits clestes ne les manifesteront pas dans leur foyer ici-bas. Si le chef dune famille chrtienne ne sait pas se comporter en tant que chef du foyer et mari, il montre quil ne tient pas ferme le Chef en haut ou quil ne jouit pas de lamour de Christ pour son assemble. Si une femme ne ralise pas que lassemble doit tre soumise Christ, et ne jouit pas de sa relation bnie envers Christ comme faisant partie de son pouse, elle faillira dans cette heureuse relation envers son mari et dans la soumission qui lui est due. cela est galement vrai dans les relations de parents et enfants, matres et serviteurs. Considrons donc cette lumire la plus importante et la plus intime de toutes les relations de famille - celle de mari et femme - la relation de base du foyer, de laquelle dpend toutes les autres. Comme cela a dj t relev, cest la premire relation humaine que Dieu a donne lhumanit, et elle est la plus heureuse et la plus sacre. Si nous nous tournons vers cette magnifique ptre aux phsiens o nos relations clestes, et les relations terrestres qui y correspondent, sont si pleinement exposes, nous

trouvons les instructions trs claires quant cette relation de mari et femme. Aprs que la vrit de Christ et de son assemble a t expose dans toute son lvation et que des exhortations pratiques ont t donnes quant une marche digne de notre appel cleste, cette relation est aborde au chap. 5:22-33, sous le type incomparable de Christ et de lassemble. Femmes, soyez soumises vos propres maris comme au Seigneur; parce que le mari est le chef de la femme, comme aussi le Christ est le chef de lassemble, lui, le sauveur du corps. Mais comme lassemble est soumise au Christ, ainsi que les femmes le soient aussi leurs maris en toutes choses. Maris, aimez vos propres femmes, comme aussi le Christ a aim lassemble et sest livr lui-mme pour elle... De mme aussi, les maris doivent aimer leurs propres femmes comme leurs propres corps; celui qui aime sa propre femme saime lui-mme. Car personne na jamais ha sa propre chair, mais il la nourrit et la chrit, comme aussi le Christ lassemble... Toutefois, que chacun de vous aussi en particulier aime sa propre femme comme lui-mme; et quant la femme, quelle craigne son mari. 4.3 Conditions pour la bndiction matrimoniale Ces versets ne donnent pas la totalit des injonctions concernant le mariage, mais relvent ce que le mari et la femme sont le plus enclins oublier et ce quoi ils manquent le plus facilement. Les caractristiques essentielles de leur relation lun envers lautre sont numres et affirmes pour le vrai maintien de cette union donne par Dieu, selon les penses et le propos de Dieu. Ce qui devrait caractriser la relation de la femme envers son mari, cest la soumission au chef (la tte) que Dieu lui a donn, tandis que lamour devrait marquer le soin du mari pour sa femme. Ces deux choses - le mari aimant sa femme et la femme craignant son mari et lui tant soumise - sont les deux piliers dont dpendent la vraie paix et le vrai bonheur matrimoniaux. Dieu, qui connat parfaitement le coeur humain, savait en quoi les maris et les femmes manqueraient le plus et ce qui est contraire nos penchants naturels. Aussi dans une sagesse divine, en des phrases dune concision admirable, laptre inspir a donn de sa part exactement ce que chaque conjoint dans cette union bnie a le plus besoin de cultiver. 4.4 Femmes Il est naturel pour une femme daimer; laffection est implante profondment et solidement dans son coeur, aussi na-t-elle pas besoin dtre spcialement exhorte aimer son mari. Mais elle est porte oublier de lui tre soumise comme au Seigneur, et chercher plutt diriger. Comme ve, elle est encline quitter sa place, prendre linitiative et tomber dans le pch de la dsobissance. Aussi est-il important quil lui soit rappel dhonorer son mari, de le consulter et de se soumettre lui comme tant son chef. 4.5 Soumission comme au Seigneur Cette soumission de la femme au mari doit tre comme au Seigneur. Le Seigneur est introduit comme Celui dont drive lautorit du mari. La femme doit reconnatre le Seigneur derrire son mari, comme tant lautorit dirigeante et dominante dans la vie de famille, et se souvenir que, de mme que le chef de la femme, cest lhomme, le chef

de tout homme, cest le Christ (1 Cor. 11:3). Ainsi les dcisions selon Dieu prises par le mari seront pour elle lexpression de la volont du Seigneur, et elle devrait sy soumettre joyeusement et de bon gr. Sa soumission ne doit pas tre conditionne par le caractre de son mari. Quelque exerante que puisse tre la position dune femme unie un mari faible, draisonnable ou incrdule, son devoir ne doit pas tre dtermin par la valeur ou la sagesse de lhomme, mais par la volont du Seigneur. Quel que puisse tre lhomme, il est son mari, et elle lui obit comme au Seigneur. Mais ces termes marquent aussi les limites de sa soumission. Lorsque lobissance son mari entre en conflit avec lautorit suprieure du Seigneur et Sa volont expresse dans la Parole, cette soumission doit prendre fin. Il faut obir au Seigneur plutt qu lhomme, bien quil puisse en rsulter de la souffrance. En ce 20 sicle, la soumission de la femme est dmode et peu populaire. Les femmes rclament a libert et des droits gaux ceux des hommes; pourtant la soumission de la femme son mari est le commandement positif de Dieu, et lpouse chrtienne est exhorte la pratiquer. Sans elle, il ne peut y avoir de vraie vie familiale dans la joie et la bndiction. Lorsque lordre de Dieu est enfreint, la peine et le dsordre sensuivent, comme on le voit aujourdhui dans de nombreux foyers. Il nest pas question de supriorit de lhomme ou dinfriorit de la femme, mais de lordre selon Dieu et de la volont de Dieu. Une femme qui assume la direction de la maison au mpris de son mari, est malheureuse et misrable, et rcoltera sans doute les fruits amers de sa propre rbellion dans la vie drgle de ses enfants levs dans le dsordre. Enfin, la femme doit se souvenir que, dans sa soumission son mari, elle est un type et une image de la soumission de lAssemble Christ, son Chef. Combien cela devrait inciter le coeur brler ainsi davantage pour le Seigneur dans la sphre journalire de la vie domestique! 4.6 Maris Ce que le Saint Esprit a rapport comme tant le devoir le plus ncessaire du mari pour le maintien dune vie familiale heureuse, cest daimer sa femme, de la nourrir et de la chrir, comme Christ aime, nourrit et chrit lAssemble. Lamour merveilleux de Christ pour lAssemble, dans ses activits passes, prsentes et futures, doit tre le modle de la relation du mari envers sa femme et caractriser ses soins pour elle. La nature de lhomme nest en gnral pas aussi tendre et aimante que celle de la femme, et comme il est expos la rudesse et la froideur dun monde mauvais dans son travail journalier, le mari est enclin tre dur et peu aimable, et oublier dagir avec grce et amour envers sa femme et sa famille. Aussi doit-il constamment veiller cultiver cet amour plein dattentions lgard de sa femme, et se souvenir quil lui appartient de reflter lamour de Christ pour lAssemble. La puissance infinie du Saint Esprit est notre disposition pour cela et il peut nous lever au-dessus des manquements et des tendances de la nature dchue. 4.7 Lexercice de lautorit dans lamour Les maris pourraient avoir une haute ide deux-mmes et se prvaloir de leur position et de leurs droits comme chefs du foyer et de la femme, pour agir despotiquement, oubliant que lamour doit caractriser le cercle matrimonial. Si lautorit, dans ce domaine, est

attribue au mari, il doit toujours se souvenir que cette autorit doit sexercer avec grce et amour, et sexprimer dans les termes damour et de tendresse qui conviennent un canal de la volont divine. La vritable unit de vie deux sera ainsi manifeste dans un mlange dautorit et daffection. Lautorit du mari sera montre dans lamour, et la soumission de la femme sera stimule par son affection et son respect pour lui. Heureuse la maison o lamour la fois dirige et obit! 4.8 Le double amour de Christ comme modle Le passage dph. 5 place devant le mari lamour de Christ pour lAssemble dans un double caractre. Dabord, Christ sest donn Lui-mme pour lAssemble, et secondement, il soccupe avec amour de son pouse, comme le manifeste son service actuel pour la sanctifier et la purifier par le lavage deau, par la Parole. Guid par ce modle lev de lamour de Christ se donnant Lui-mme, et entourant de ses soins lobjet de son amour, le mari consciencieux et pieux cherchera mettre en pratique cet amour qui comporte le don entier de soi-mme, pour assurer au maximum le bonheur de sa femme. Il recherchera dans les dtails de la vie quotidienne comment il pourra lui plaire plutt qu lui-mme, et manifestera un souci constant pour son bien-tre. Le bonheur de celle qui lui a confi toute sa vie terrestre devrait tre le principal souci du mari, dans la soumission au Seigneur. Pour citer les belles paroles dun autre: Il lui aide, tout dabord dans sa vie spirituelle, dans lexercice de ladoration, de la prire et du service. Il allge ses travaux dans la maison, lpaule dans ses charges et responsabilits, la protge des anxits et des craintes, la console dans les heures de tristesse, et vient en aide ses faiblesses sans les lui reprocher. Il noubliera pas non plus de remarquer les soins quelle prend son gard, en rponse son amour, no de louer avec -propos ses diverses qualits, comme lcriture ly invite (Prov. 31:28, 29). Naturellement toute femme aimante ralisera aussi quelle est donne son mari pour tre une aide qui lui corresponde et pour travailler dans son intrt, de mme que lui veille sur son bien-tre. Elle cherchera comment elle plaira son mari (1 Cor. 7:34) et sera une vraie compagne et une aide pour lui, spcialement dans les intrts du Seigneur. Lamour trouve son plaisir servir, tandis que le moi aime tre servi. Dans le vrai amour mutuel, les droits propres sont oublis: chacun pense lautre. 4.9 Donne pour tre avec lhomme Adam reconnu quve lui avait t donne non pas comme une esclave, une servante ou une assistante, mais pour tre avec lui (Gen. 3:12), comme une aide qui lui corresponde (2:18) (et non pas comme une domestique). Il a souvent t remarqu que Dieu na pas fait ve du pied dAdam afin quelle soit foule aux pieds par lui ou lui soit infrieure. Il ne la pas non plus faite de la tte dAdam, de sorte quelle soit au-dessus de lui et dirige, mais il a fait ve dune cte dAdam, indiquant quelle devait tre sur un pied dgalit avec lui, sous son bras afin quil la protge, et prs de son coeur pour tre aime de lui. De plus, Dieu cra lhomme mle et femelle, et son propos exprs tait quils dominent sur toute la cration (Gen. 1:26-28), ve tant associe Adam dans cette place de domination. Tout vrai mari agira en consquence et considrera sa femme comme tant un avec lui, quel que soit le rang ou la position dont il jouisse. Il dsirera sa prsence avec

lui chaque fois que ce sera possible et elle sera considre comme ayant place dans tous les conseils et secrets de son coeur. Pour que vos prires ne soient pas interrompues En 1 Pierre 3:7, les maris sont exhorts demeurer avec leurs femmes selon la connaissance, comme avec un vase plus faible, cest--dire fminin, leur portant honneur comme tant aussi ensemble hritiers de la grce de la vie, pour que vos prires ne soient pas interrompues. Dheureuses relations entre mari et femme ne sont pas seulement ncessaires pour la joie et la paix domestiques, mais aussi pour que leurs prires soient effectivement unies, ce qui est essentiel pour une vie conjugale heureuse et le maintien dun foyer chrtien lumineux pour le Seigneur. Lorsque des dissentiments surviennent entre le mari et la femme, lEsprit est attrist, leur vie de prires communes est entrave et les bndictions clestes sont retenues, leur grand dtriment. En terminant ce chapitre nous aimerions placer devant chaque mari et chaque femme la devise suivante: Chacun pour lautre et les deux ensemble pour Dieu. Donnez au Seigneur toute la place dans le coeur, prenez chacun la place que la parole de Dieu vous assigne, vivez ensemble pour la gloire du Seigneur et pour ses intrts, et tout sera bien. Ce que la corde est larc, La femme lest lhomme. Elle le tend mais elle lui obit; Elle le tire, mais elle le suit Aucun nest utile sans lautre. 5 Chapitre 4 5.1 La famille et son chef Ayant considr la relation de mari et femme, nous en arrivons maintenant au cercle de la famille. Les critures abondent en images de la vie familiale pour nous servir dexemple et dinstruction et aussi davertissement et de rprhension. La vie de famille prcde toute vie nationale, et il est frappant de voir quune grande partie du livre de la Gense est consacre au rcit dune famille mise part dans le monde, comme tmoin pour le Dieu vivant et vrai, face linfluence corruptrice de lidoltrie. Et toutes les poques, dans les jours de dclin et dabandon gnral de Dieu, nous trouvons quelques familles fidles qui ont tenu ferme pour Dieu. Au milieu des tnbres, la vie familiale brille dans sa beaut, et son importance est ainsi accentue. Les familles de No, Abraham, Josu, Ruth; Anne, Zacharie et Los, la grand-mre de Timothe, en sont autant dexemples. 5.2 Le commandement de Gense 1 Le propos et lheureuse attente de tout couple mari devrait tre davoir une famille et dlever des enfants pour le Seigneur, sil Lui plat den accorder. Un foyer nest pas complet sans enfants et sans les joies quils procurent. La bndiction et le commandement que Dieu a donns au premier couple, Adam et ve, sont encore ceux que

Dieu donne aujourdhui au mari et la femme lorsquils franchissent le seuil du mariage. Dieu les bnit; et Dieu leur dit: Fructifiez, et multipliez, et remplissez la terre (Gen. 1:28). Telle est lintention divine. De mme nous lisons en 1 Tim. 5:14: Je veux donc que les jeunes se marient, aient des enfants, etc. Comme un autre la clairement exprim: Tout mariage qui est conclu avec le propos dlibr de ne pas avoir denfant ni de famille, alors que la sant des conjoints le permettrait, serait une dsobissance manifeste la pense divine. La voie du monde aujourdhui dans ce domaine saint nest aucunement selon la pense et la parole de Dieu. Lamour des aises conduit viter les responsabilits familiales, et le manque de crainte de Dieu amne beaucoup de pchs. Le chrtien ne doit pas tre entran dans le courant des penses, des opinions et des ides du monde sur ce qui est juste et justifiable, mais il doit ordonner sa vie dans tous les dtails selon les prceptes et les principes des critures, et marcher jour aprs jour dans la crainte de Dieu qui est le commencement de la connaissance (Prov. 1:7). Nous devons laisser le Seigneur agir comme Il lentend dans nos vies de famille et lui donner sa vraie place comme Crateur de la vie. Agir autrement serait sopposer sa volont. Le Ps. 127:3 nous dit: Les fils sont un hritage de lternel. Et Prov. 17:6 ajoute: La couronne des vieillards, ce sont les fils des fils. Les enfants sont un don de Dieu et devraient tre accepts avec reconnaissance comme tels et levs pour Celui qui les a donns. En traitant ce sujet, il peut tre utile de dire quelques mots ici sur lautre ct du problme. Le mariage, et en particulier le mariage chrtien, ne donne aucune libert pour se plaire soi-mme dune manire effrne. Lamour et la considration lun pour lautre, ainsi que le contrle de soi devraient toujours rgler lexercice des pouvoirs sexuels donns par Dieu, dans la relation du mariage. En cela, comme en toute autre chose, le croyant doit tre dirig par une juste raison et se garder de tout excs nuisible lme et au corps. Il est possible de se laisser aller des excs en cela comme en toute autre chose. Nos sens ne doivent pas dominer au point que la temprance, qui est un fruit de lEsprit, ne puisse pas tre pratique et que par l, le Saint Esprit qui habite en nous, soit attrist, et la vie, la croissance et lactivit spirituelles soient touffes. Un conducteur chrtien contemporain a bien dit: Le seul frein la croissance de la population accept par Dieu, est celui de la temprance. La sobrit devrait diriger le chrtien en toutes choses. Vivre de rgime en toutes choses, est-il dit en 1 Cor. 9:25. 5.3 Toi et ta maison En considrant le sujet de la famille, il est bon de remarquer que Dieu a institu le mari et pre comme chef de la famille aussi bien que chef de la femme, et quun homme et sa maison sont lis ensemble. Plusieurs passages mettent en vidence le fait bni et srieux que Dieu associe la maison dun homme celui-ci. Cest un privilge, mais aussi une solennelle responsabilit. Toi et ta maison est lordre tout au long des critures. Lorsque Dieu tait sur le point de dtruire un monde mauvais par le dluge, il dit No: Entre dans larche, toi et toute ta maison, car je tai vu juste devant moi (Gen. 7:1). Et lorsque Dieu allait rvler

Abraham ses conseils secrets, il dit quil savait quAbraham commanderait ses fils et sa maison aprs lui de garder la voie de lternel (Gen. 18:17-19). De mme Jacob ne songea pas se sparer de sa famille, lorsquil fut appel par Dieu se lever et monter Bthel. Au contraire, Jacob dit sa maison et tous ceux qui taient avec lui: Otez les dieux trangers qui sont au milieu de vous, et purifiez-vous, et changez vos vtements; et nous nous lverons, et nous monterons Bthel (Gen. 35:1-3). Le mme principe se retrouve en Exode 10:8, 9. Lorsque le Pharaon incita Mose et Aaron laisser leurs petits enfants en gypte pendant quils iraient dans le dsert pour clbrer une fte lternel, Mose dit: Nous irons avec nos jeunes gens et avec nos vieillards, nous irons avec nos fils et avec nos filles. Josu exprime la mme vrit dans ses nobles paroles: Mais moi et ma maison, nous servirons lternel. Les paroles de lternel en 1 Sam. 3:11, 13, montrent galement que Dieu tenait li pour responsable du mal de sa maison, et quil lidentifiant avec celle-ci. En jetant un bref coup doeil sur le Nouveau Testament, nous observons le mme ordre. Zache, il fut dit: Aujourdhui le salut est venu cette maison (Luc 19:9). De mme, dans le cas de Corneille, le message fur que Pierre te dira des choses par lesquelles tu seras sauv, toi et toute ta maison (Actes 11:14). Encore, au gelier de Philippes, la mme union est indique dans les paroles: Crois au Seigneur Jsus, et tu seras sauv, toi et ta maison (Actes 16:31). 5.4 Privilge et responsabilit Le principe toi et ta maison est certes une grande bndiction et un grand privilge. Non seulement le chef de la maison qui est sauv et est un enfant de Dieu, mais toute sa maison, du fait quelle lui est associe, est introduite avec lui dans cette position privilgie, mme si ceux qui la composent ne sont pas dans la mme relation avec Dieu que lui (voir aussi 1 Cor. 7:14). Et puisque les desseins et les dsirs de Dieu sont que toute la maison dun croyant soit sauve, le parent chrtien peut compter sur Dieu pour leur salut. Cest une grande consolation. Dun autre ct, une srieuse responsabilit est renferme dans la pense toi et ta maison. Si jappartiens Dieu, ma maison appartient aussi Dieu puisquelle est partie de moi-mme. Par consquent, je suis responsable de diriger ma maison pour Dieu et dlever les enfants pour Lui. Ils doivent tre duqus dans la voie du Seigneur et instruits dans les sentiers de justice, dans la sparation du monde. Si le mal est tolr dans la maison, Dieu en tient le chef pour responsable. De mme que Dieu dirige sa propre maison avec une puissance exerce en justice, sans toutefois jamais manquer dans lamour, ainsi le serviteur de Dieu doit toujours prendre son Matre comme modle et diriger sa maison de la mme manire. Dieu a plac lautorit dans le chef de la maison et il le tient pour responsable de lexercer dans la crainte de Dieu et pour la gloire de Dieu. Le pre chrtien doit reprsenter Dieu au milieu de sa famille. Pour cela il lui faut constamment retourner aux pieds de son Matre pour apprendre l dans la communion avec Lui ce quil doit faire et comment il doit le faire. Une maison chrtienne devrait tre une reprsentation en miniature de la maison de Dieu quant son ordre moral et larrangement de tout. Ce nest que par une dpendance

continuelle du Seigneur et une marche journalire avec Lui que lon sera rendu capable de bien diriger sa maison. 5.5 Manquement dans la famille Beaucoup de manquements et un tat de confusion regrettable dans les maisons et les familles chrtiennes sont dus au fait que le mari et pre na pas pris sa vraie place comme chef de la maison et ne ralise pas sa responsabilit comme tel envers Dieu. Dieu attend spcialement du pre quil veille sur sa famille et sur sa maison et quil lordonne selon la parole de Dieu et pour Sa gloire. Les enfants ne doivent pas tre autoriss agir leur guise. Une des qualifications dun ancien ou surveillant dans lassemble de Dieu tait quil devait bien conduise sa propre maison et tenir ses enfants soumis en toute gravit (1 Tim. 3:4). Comme cela a dj t relev, Dieu pouvait dire dAbraham quil savait quil commanderait ses enfants aprs lui de garder la voie de lternel. Dans certaines familles lpouse et mre sort de sa place de soumission pour assumer la direction de la maison et diriger la famille dans des voies qui ne sont pas selon le Seigneur. Quelque triste et difficile quune telle situation puisse tre, le pre nest pas dcharg devant Dieu de sa responsabilit quant au chemin que suit sa famille. Lexamen des chap. 2 et 3 de la Gense rvlera un important principe cet gard. Adam a t cr le premier, puis ve a t faite et lui a t donne pour tre avec lui comme son aide. Adam a t donn le commandement de ne pas manger de larbre de la connaissance du bien et du mal (Gen. 2:16). Plus tard, Satan vint vers ve et russit lui faire prendre et manger du fruit dfendu, puis elle en donna aussi son mari pour quil en manget avec elle (Gen. 3:6). Ainsi lordre de Dieu a t renvers dans le pch originel de lhumanit. Au lieu que la femme soit avec lhomme et que lui dirige, elle prend linitiative dans la dsobissance Dieu, et lhomme la suit dans son pch. Remarquez maintenant comment Dieu agit en regard de cette dsobissance et de ce dsordre. Lternel Dieu appela lhomme, et lui dit: O es-tu?... As-tu mang de larbre dont je tai command de ne pas manger? (Gen. 3:9, 11). Lternel nappela pas ve pour lui demander si elle avait mang de larbre dfendu, bien quelle ait t la premire le faire. Non; lternel appela Adam, le chef, auquel il avait donn le commandement de ne pas manger, et le tint pour responsable de la transgression. Adam rpond avec lchet que la femme que Dieu lui avait donne pour tre avec lui, lui avait donn de larbre, et quil en avait mang. Mais en prononant son chtiment gouvernemental sur Adam, Dieu ne lexcuse pas du fait quve avait agi. Au contraire, il le blme davoir cout la voix de sa femme et davoir mang, enfreignant le commandement quil lui avait donn (Gen. 3:17). ve reut galement sa punition, mais Adam fut tenu pour le plus responsable. 6 Chapitre 5 6.1 Les pres Nous avons vu le mari dans son caractre de chef de la maison, avec son autorit et sa responsabilit comme tel. Nous allons maintenant le considrer sous son caractre de pre dans le cercle de famille. Quel terme magnifique que celui de pre! Il parle damour, de grce, de compassion, de soins tendres et attentifs, de sagesse dans la direction et la discipline lgard des objets

de son amour, ceux quil a engendrs. Il parle de la relation la plus troite dintimit et daffection - celle de pre et denfant. 6.2 Reflet du Pre cleste Le Pre des pres est notre Dieu et Pre dans les cieux, et cest de Lui que tout pre terrestre doit apprendre comment tre un vrai pre dans sa famille. Par une grce merveilleuse, tout croyant en Christ est introduit dans cette relation la plus proche et la plus douce envers Dieu et le connat comme son propre Pre. Et nous avons lEsprit dadoption en nous, par lequel nous crions: Abba, Pre. Ce nest que dans la mesure o nous jouissons de cette relation avec Dieu comme enfants et que nous la ralisons dans notre vie journalire, que nous serons rendus capables de reflter quelque chose du caractre de notre Pre cleste dans notre relation terrestre comme pre. Ce nest quen considrant de quel amour le Pre nous a fait don, que nous soyons appels enfants de Dieu (1 Jean 3:1) que nous manifesterons et reflterons cet amour dans notre relation terrestre envers nos enfants. En apprenant de ce Pre bni, dans sa communion, en dcouvrant ses voies de grce patiente et de misricorde, unies une discipline fidle et pleine damour envers nous dans tous nos manquements, et en prouvant ses tendres soins, nous saurons comment tre un vrai pre pour nos enfants. Si, venus notre Pre ds le matin, nous avons reu le sourire de son amour, si nous lui avons offert notre reconnaissance et que nos coeurs ont t rafrachis et remplis du sentiment de sa prsence, de son amour et de ses soins paternels, si nous nous sommes confis en Lui pour tous les soucis de la journe, nous sommes alors prts recevoir les signes damour de nos enfants, entendre de leurs lvres le doux nom de papa et tre un vrai pre pour eux, refltant quelque chose du coeur de notre Pre cleste, de sa saintet, de sa paix, de sa justice, de sa grce, de sa misricorde, de ses consolations. Le caractre et lamour de ce Pre cleste rempliront ainsi latmosphre dune telle maison chrtienne et toucheront, en son temps, chacun de ceux qui sy trouvent. 6.3 Soumis Dieu le Pre Mais si un pre ne connat pas dans son propre coeur lamour de son Dieu et Pre, sil nest pas en communion avec Lui et, quenfant rebelle, il attriste lEsprit, comment peut-il tre un vrai pre et rpandre la lumire et la chaleur de lamour cleste dans sa famille, puisque lui-mme nen reoit point du Pre qui est la fois Lumire et Amour. Les inconsquences dun pre chrtien qui ne marche pas droitement avec son Pre cleste sont ressenties de la manire la plus nuisible par les membres de sa famille. Il a t tabli dans la place de pre dans cette famille et investi de lautorit comme tel par Dieu; mais si lui-mme nest pas soumis son Pre divin, la famille ne tardera pas le sentir et lexercice de son autorit sur les siens aura peu deffet. Est-ce que le Pre cleste soutiendra un tel pre dans sa place dautorit tant quil rsistera lautorit divine suprme? Penses certes bien solennelles considrer pour les pres! Ils doivent exercer lautorit dans la soumission Dieu qui la leur a donne. Veuille notre Dieu misricordieux nous accorder en tant que pres chrtiens de nous trouver davantage chez nous dans le sanctuaire et dtre plus soumis Lui afin que, dans la sphre de notre famille, nous puissions mieux reflter son caractre bni de Pre et

avoir le poids, la gravit et la sagesse spirituels pour maintenir notre autorit paternelle Sa gloire. 6.4 Ne provoquez pas vos enfants Et vous, pres, ne provoquez pas vos enfants, mais levez-les dans la discipline et sous les avertissements du Seigneur (ph. 6:4). Pres, nirritez pas vos enfants, afin quils ne soient pas dcourags (Col. 3:21). Ces deux versets sont directement adresss par lEsprit de Dieu aux pres chrtiens. W. Kelly commente ainsi ces versets: Lexhortation est adresse aux pres (ceux-ci en ayant peut-tre davantage besoin que les mres, bien quen principe, naturellement, cela vaille sans doute pour les deux). Il dit aussi: La mre nest pas exhorte sur ce sujet: car en gnral, sa tendance est de les gter. Il ny a rien qui dcourage autant un enfant que les critiques continuelles et injustifies dun pre. De plus, que peut-il y avoir de plus propre engendrer chez un enfant la mfiance et, par l, affaiblir les ressorts de lamour et du respect, quune punition non mrite? Il y a deux choses ici. Les pres ne doivent pas irriter leurs enfants en se montrant trop durs, draisonnables ou inconstant dans lexercice de lautorit presque absolue qui leur appartient. Ils ont les traiter avec une vraie bont paternelle, comme avec lamour et la tendresse dune mre, et dun autre ct, ils ne doivent pas oublier de les lever dans la discipline et sous les avertissements du Seigneur. Ces deux choses sont de toute importance et donneront au pre le juste quilibre ncessaire. Car les pres sont enclins tre soit trop durs, soit trop indulgents. Lunion de la fermet et de la discipline avec la bont et lamour convient un vrai pre. Mais nous insisterons dabord sur le premier point de notre exhortation. LEsprit de Dieu rappelle aux pres quils ne sont pas seulement responsables dexercer lautorit dans leurs familles, mais quils doivent prendre garde la manire et la mthode selon lesquelles elle est exerce. Dieu tient les pres pour responsables la fois de la manire dont ils dirigent, et du principe lui-mme. La chair, mme chez un pre chrtien, a tendance tre despotique. Aussi Dieu, dans sa tendre sollicitude pour les petits, enjoint: Pres, nirritez pas vos enfants. Les enfants ont une sensibilit aigu et dlicate, et les pres doivent tenir compte de leurs sentiments et de leurs dispositions. Sans jamais cder sur ce qui est d au Seigneur, ils doivent se souvenir de la faiblesse des petits et ne pas les charger plus quils ne peuvent supporter, de peur quils ne soient dcourags et ne soient pousss regimber. Combien facilement les enfants sont dcourags, surtout de suivre les voies droites du Seigneur, et combien la sagesse et le tact seront ncessaires aux pres dans toutes leurs relations avec leurs enfants. 6.5 Le maintien des affections Le vnr J.N.D. a crit juste titre au sujet de Col. 3:21: Les pres [doivent tre] doux, afin que les affections des enfants ne se refroidissent pas et quainsi ils nen viennent pas chercher dans le monde un bonheur quils devraient trouver dans le sanctuaire du cercle domestique, form de Dieu comme sauvegarde pour ceux qui grandissent dans la faiblesse.

Il est de toute importance que les chaudes affections soient cultives et lintimit maintenus entre les pres et leurs enfants, surtout lorsque les enfants grandissent et sont exposs aux influences du monde, et que la distance stablit facilement entre les coeurs des enfants et des parents. Tout en ne ngligeant pas une ferme discipline, les parents, les pres particulirement, devraient saisir chaque occasion de manifester de lamour leurs enfants et de gagner ainsi leur affection filiale et leur confiance. Montrez-leur par des actes quils sont aims, mais en mme temps que lautorit des parents doit tre respecte. Ces deux points sont de toute importance. 6.6 Confiance rciproque Les parents devraient tre des amis pour leurs enfants afin quils soient gards dans le cercle domestique et ne cherchent pas leur satisfaction dans des compagnies mondaines. Cela est trs important, car de nombreux jeunes gens disent quils ont manqu dans leur jeunesse de cette amiti confiante. Les pres devraient encourager leurs enfants venir eux avec tous leurs problmes et ils devraient prter un bienveillant intrt leurs difficults. Cest de leur pre et non de camarades douteux que les garons devraient apprendre ce qui concerne les mystres et les fonctions de la vie et recevoir les informations ncessaires et recherches quant aux questions sexuelles. Pres, ne ngligez pas cet important devoir envers vos fils, car sils ne les apprennent pas de vous, ces choses leur seront enseignes fcheusement dans le langage le plus vulgaire. Les mres devraient pareillement instruire leurs filles, se souvenant que prvenir vaut mieux que gurir. Les pres et des mres doivent garder leurs propres coeurs jeunes, de faon entrer dans les penses de leurs enfants et prendre intrt leurs aspirations et plaisirs lgitimes. Lorsquil en est ainsi, les enfants en gnral ne cherchent pas sortir du cercle domestique pour se divertir. Ils connaissent tant de bons moments au sein de la famille quils sont satisfaits l. Les pres ne doivent pas oublier de procurer des occupations et des jeux sains leurs enfants et les encourager apprendre des choses pratiques, se souvenant que les mains oisives deviennent de bons outils pour Satan. De telles distractions peuvent tre mises disposition de diffrentes manires la maison; et les enfants, en grandissant, resteront attachs au foyer et la famille. 6.7 Attirer ou repousser Les parents qui se sont assur laffection et la confiance de leurs enfants, les trouveront disposs alors couter leurs exhortations et leurs paroles de rprhension, aussi bien que la lecture et lexpos de la vrit divine. Ils les recevront de leurs parents, aims et estims, quils savent sages et rflchis. Dun autre ct, les pres qui dirigent leurs enfants dans un esprit lgal et leur prsentent la vrit divine de la mme manire - imposant la vrit comme un joug de fer sur leurs jeunes cous - ne font que les repousser et risquent de provoquer dans leurs coeurs la rvolte ainsi que la rsistance aux vrits divines. Cest lune des raisons pour lesquelles de nombreux enfants, de parents chrtiens consquents par ailleurs, manifestent lorsquils sont grands opposition et hostilit tout ce qui a trait la religion. Les coeurs des enfants, comme ceux des hommes en gnral, doivent tre attirs et gagns, et la conscience atteinte par la vrit divine. Tout le travail de la conscience sans le travail du

coeur risque dtre vain. La prsentation de la vrit dans lamour (ph. 4:15) accomplira les deux par la puissance de lEsprit. Un cher serviteur de Dieu fut une fois oblig de chtier son fils. chaque coup, le garon en larmes saccrochait plus fermement son pre jusqu ce que, finalement, le pre fut contraint de jeter loin la verge, se souvenant de ce qui est crit: Quil saisisse ma force, quil fasse la paix avec moi, quil fasse la paix avec moi (s. 27:5). Certes ce pre avait gagn la confiance de son fils longtemps avant quil ne le chtie, et ainsi le coeur du jeune garon ressentait les coups dune faon beaucoup plus vive que ne le faisait sa chair, car il pouvait lire de la peine et du chagrin sur le visage de son pre. Le rsultat fut que la punition alla directement la conscience et au coeur du garon, y produisant les fruits paisibles de la justice; et ainsi le pre put laisser tomber la verge. Lautre effet de la correction fidle de ce pre aimant fut que son garon sattacha dautant plus intimement lui au lieu dtre repouss. Quelle leon pour tous les pres chrtiens! 6.8 Discipline et avertissements du Seigneur Si nous revenons la seconde partie de lexhortation aux pres en ph. 6:4, nous avons limportante injonction dlever les enfants dans la discipline et sous les avertissements du Seigneur. Comme nous lavons dj remarqu, les enfants dun croyant sont dans une place de bndiction et de privilge, distincte du monde dont Satan est le prince. Le pre chrtien devrait alors reconnatre cette position de privilge dans laquelle ses enfants sont introduits, et les lever sous le joug de Christ, dans la discipline et sous les avertissements du Seigneur. La position chrtienne doit caractriser lducation quil donne ses enfants. Il les traite comme levs pour le Seigneur, et les duque comme le Seigneur Lui-mme le ferait. Si nous ne pouvons pas rendre nos enfants propres pour le ciel, ni les y introduire, nous pouvons par la foi les lever pour le ciel et Dieu se plaira bnir lducation fidle de ceux quil a donns. Le terme original traduit ici par discipline signifie ducation, instruction, correction et cela implique aussi la nourriture spirituelle. Voil ce que ce terme embrasse; et ce que les pres (les mres galement) sont exhorts faire, cest de les nourrir, les duquer et les discipliner sous les avertissements du Seigneur. Tandis que la premire partie dph. 6:4 met les pres en garde contre une attitude trop dure et exigeante, cette seconde partie de lexhortation leur rappelle leur responsabilit dlever leurs enfants dans la discipline et sous les solennelles exhortations et instructions du Seigneur. Cela garantit contre lautre extrme qui consiste tre trop indulgent avec les enfants et leur laisser faire leur propre volont. Les pres sont responsables dlever leurs enfants pour le Seigneur, nourrissant leurs coeurs de la prcieuse parole de Dieu et plaant sur leurs consciences la discipline et les exhortations du Seigneur. Cela implique lenseignement des sentiers dans lesquels le Seigneur voudrait que nous marchions, et la correction pour toute dsobissance. 6.9 Nourrir les coeurs Combine il est bon de remplir les coeurs et esprits des enfants des vrits de la Parole! Il est trs important dinstruire les enfants, mme inconvertis, dans les critures et de les entraner les bien connatre. Cela quivaut prparer soigneusement un feu afin quune

seule tincelle suffise pour lenflammer. Nourri dans les paroles de la foi et de la bonne doctrine que tu as pleinement comprise (1 Tim. 4:6), pouvait crire Paul au jeune Timothe. Ds lenfance, il connaissait les saintes lettres, qui peuvent rendre sage salut par la foi qui est dans le Christ Jsus (2 Tim. 3:15). Son pre tait un Grec, peut-tre un inconverti, et ses fidles grand-mre et mre lui avaient enseign les prcieuses vrits des Saintes critures ds son enfance. Les mres jouent en effet un rle important dans ce travail dinstruction des enfants dans les critures, mais nous nous occupons maintenant plus particulirement de la responsabilit quont les pres de veiller ce quils soient ainsi nourris. Un commandement clair et pressant tait donn ce sujet aux pres en Isral en Deut. 6:6-9 et 11:18-21: Et ces paroles, que je te commande aujourdhui, seront sur ton coeur. Tu les inculqueras tes fils, et tu en parleras, quand tu seras assis dans ta maison, et quand tu marcheras par le chemin, et quand tu te coucheras, et quand tu te lveras; et tu les lieras comme un signe sur ta main, et elles te seront pour fronteau entre les yeux, et tu les criras sur les poteaux de ta maison et sur tes portes. Quel magnifique tableau du foyer! Le pre gardant les paroles de Dieu dans son coeur, et les ayant toujours devant ses yeux, les inculquant ses enfants, faisant de cette Parole le sujet de conversation dans la maison et layant sur sa porte pour le tmoignage public. Si la parole de Dieu doit tre apprcie par les enfants, elle doit tre estime dabord par le pre et par la mre et habiter dans leurs coeurs, de sorte que les enfants voient que les critures leur sont chres. Envoyer les enfants lcole du dimanche pour recevoir un enseignement biblique est une trs bonne chose, mais cela ne dcharge pas les parents de leur responsabilit de les instruire dans les critures la maison. 6.10 Limportance des besoins spirituels Beaucoup de pres et de mres sont tellement occups par les affaires et les choses matrielles quils prennent peu ou point de temps pour lire ou mditer les critures pour leurs propres besoins spirituels et ceux de leurs enfants. Ils donnent ainsi leurs enfants limpression que les choses matrielles sont de la plus haute importance et que les choses spirituelles ne sont quaccessoires. Est-il tonnant que de tels enfants, en grandissant, se tournent vers le monde et aient peu de got pour la parole de Dieu? Nous pouvons tre si occups subvenir aux besoins matriels de nos enfants et nous faire une place dans ce monde, que nous en oublions les besoins essentiels de lme de nos enfants, leur consacrant peu ou pas de temps pour leur prsenter les sujets spirituels. Ce nest pas l lever les enfants dans la discipline du Seigneur. Enseigner la parole de Dieu ses enfants et veiller leurs besoins spirituels est lun des devoirs les plus importants dun pre. Quelle tristesse que ce soit souvent celui quil nglige le plus! Nous devons prendre le temps de lire la Bible avec nos enfants, de prier avec eux, de tirer des leons spirituelles des choses de la vie naturelle et des faits divers journaliers, de leur donner la parole ncessaire pour leur me au moment opportun. Si nous dsirons quils soient sauvs et croissent dans la grce et dans la connaissance de notre Seigneur Jsus Christ, nous devons y contribuer et les nourrir de la parole de Dieu. Il arrive mme quun pre soit si occup enseigner la Parole dautres et se dpenser pour ce quil considre comme le service de Christ, quil nglige son premier devoir, celui

de nourrir spirituellement sa femme et ses enfants et de soccuper deux comme il convient. Servir le Seigneur commence la maison, dans le cercle de la famille. Nous devons veiller garder notre propre vigne avant de nous constituer gardiens des vignes dautrui (Cant. 1:6). 6.11 Lautel familial Tout pre chrtien devrait dresser un autel familial dans sa maison, autrement dit runir chaque jour les siens pour la lecture de la Bible, la prire et peut-tre le chant dun cantique, si cela est possible. Cest l la responsabilit du pre comme sacrificateur dans sa maison, et si le pre manque, la mre devrait sen charger. Parents, ne ngligez pas ce service si important de ladoration en famille. Ne laissez rien lentraver. Vous ne pouvez lever vos enfants pour le Seigneur sans cet autel familial. Il ne suffit pas que vous, vous priiez et lisiez les critures et que de leur ct les vtres en fassent autant. Vous devez lire la Parole avec votre famille et prier avec eux. Quils vous voient genoux et entendent votre voix slever vers Dieu pour eux, afin quils sachent quel est le dsir de votre coeur leur gard. La mmoire de la prire dun pre est lancre de salut de plus dun enfant tent a-t-on crit juste titre. Ployez ensemble les genoux et invoquez la bndiction du Seigneur sur vous en tant que famille, et sur chacun individuellement, et remerciez-le pour les bndictions et les grces familiales. Le verset de Jr. 10:25 montre que Dieu nattend pas seulement que les individus invoquent son Nom, mais aussi les familles. Le prophte dit: Verse ta fureur sur les nations qui ne tont pas connu et sur les familles qui ninvoquent pas ton nom. Cher pre chrtien, cette fureur se dverserait-elle sur votre famille? Invoquez-vous le nom du Seigneur en tant que famille? Un crivain dautrefois disait: Une famille sans prires est comme une maison sans toit, ouverte et expose toutes les temptes du ciel. Et encore: La prire familiale ferme la porte aux dangers la nuit, et louvre aux grces le matin. Un aumnier de prison dclarait: Les dernires choses quoublie un fils gar dans toute linsouciance de son esprit, ce sont les prires, les critures et les cantiques enseigns au coin du feu. 6.12 Un fils rebelle gagn Un certain pre avait un fils intraitable, insubordonn au point de mettre mme en danger la vie des membres de la famille. Lorsque toutes les mthodes damour, de rcompense, de menace et de force eurent chou, le pre dcida de lenvoyer dans une maison dducation. Il alla donc voir le directeur de lcole, un chrtien affable, et lui fit part de ses soucis. Le directeur lui dit de lenvoyer lcole pour y tre duqu, mais ajouta quil dsirait poser une question avant de faire les arrangements dfinitifs. Vous prtendez que vous avez essay toutes les mthodes, dit-il, et que tous les moyens ont chou. Eh bien! Jaimerais savoir si vous avez essay de prier avec lui? Non, avoua le pre, pris par surprise. Je nai jamais pens le faire. Bien, dit le directeur, il vous faut retourner chez vous et prier avec votre fils. Je ne me sens pas libre de le recevoir ici ou dintervenir dans ce cas avant quait t essaye la puissance de la prire dans sa maison, et en sa prsence.

Le pre confessa quil ne se sentait pas capable de prier devant sa famille, et quil navait pas le courage de lire ensemble la Parole. Le directeur lui conseilla de rentrer chez lui, de runir sa famille 9 heures ce soir-l, de lire un chapitre de la Bible et de prier avec eux; cette mme heure, lui et sa femme prieraient pour eux tous, spcialement pour Louis, le fils rebelle. De retour la maison, il rapporta sa femme ce que le directeur avait dit. Elle rpondit que depuis longtemps elle pensait quils avaient manqu leur devoir en cela et pressa son mari ne pas hsiter davantage, mais commencer ce soir leur runion de famille. Aprs le dner, la mre demanda aux enfants de prparer un dessert et Louis fut mis contribution. Ctait un de ses passe-temps favoris et sa mre prvint ainsi sa sortie habituelle. Lorsque ce fut termin, la mre dit aux enfants de faire leur toilette et de se retrouver 9 heures au salon. Une grande Bible fut apporte et pose sur la table et le pre, tout mu, confessa aux siens quil avait honteusement nglig son devoir et le vrai bien de ses enfants. Il dit son intention de sengager sur un nouveau chemin pour la bndiction de sa famille. Il lut alors un chapitre de lcriture et sagenouilla pour prier. Sa femme et ses enfants se mirent genoux avec lui, lexception de Louis. Assis trs droit, le visage sombre, lair mal laise, il jetait de temps autre un coup doeil vers la porte, comme sil mditait de senfuir. Le pauvre pre ne put dabord trouver aucune parole pour exprimer les penses et les sentiments contradictoires qui se pressaient en lui, mais se rappelant le directeur et sa femme en prires pour eux en ce mme moment, sa langue se dlia et une fervente prire sleva. Alors quil terminait par une supplication touchante en faveur de Louis, son fils gar, et en demandant que tous puissent soumettre leur volont rebelle au joug damour de Christ, Louis se leva de sa chaise, traversa la pice, et sagenouillant au ct de son pre, lui jeta les bras autour du cou et sanglota: Prie, papa! prie encore! Jai essay de demander Dieu de purifier mon mauvais coeur, mais il me semblait que je narrivais pas jusqu lui par moi-mme. Maintenant, je sais quil mentendra, si vous tes tous disposs prier avec moi. Toute la famille se releva, dans une profonde motion. Les deux filles anes dirent quelles avaient pri en secret et que cette heure tait bien la plus heureuse de leur vie. Et Louis tait compltement vaincu. Il remit son pre le fusil charg avec lequel il avait un jour terroris sa famille et promit de se soumettre. Pardonnez-moi, oh! pardonnez-moi, papa et maman, mes frres et mes soeurs, scria-t-il, comme jai confiance dans le pardon de Jsus Christ. Que ce rcit authentique, attestant la puissance de la prire en famille, soit un stimulant pour chaque pre de famille chrtienne. 6.13 Ladoration en famille Maman est tellement prise ce matin Dans le tourbillon des soins familiaux Et papa si press daller au bureau

Quil ny a pas une minute pour prier! Puis les enfants sont expdis lcole Et la journe commence ainsi Sans aucune parole du Livre de Dieu Sans lcho de cantiques bienfaisants. Faut-il stonner que les tches soient lourdes Et que les heures paraissent si longues Faut-il stonner quil y ait des paroles vives Et que la vie soit discordante et vaine! Oh! arrtez-vous un instant chaque matin Et encore un moment la fin de la journe Pour parler au Matre qui vous aime Souvenez-vous quil nous a enseigns prier. (Extrait) 6.14 Varit dans lducation Nous aimerions terminer ce sujet de lducation des enfants par quelques remarques sur la diversit. Lducation chrtienne ne consiste pas uniquement nourrir les mes des enfants de la parole de Dieu, bien que cela soit de toute importance. Comme le dit von Poseck: Les jeunes aiment le changement. Cest leur nature mme. Ils ne peuvent tre constamment occups de leons et de prceptes scripturaires. Ils ont besoin: 1) de lectures varies; 2) dentretiens et de compagnies varies; 3) doccupations varies, et 4) de distractions nouvelles et varies. La dception des parents qui pendant des annes ne voient pas les fruits attendus et demands avec prire de la fidle ducation dispense leurs enfants, peut provenir de leur manque de sagesse en nayant pas suffisamment tenu compte de ce besoin du changement, naturel aux jeunes. Veillez seulement ce que cette vrit soit dun caractre naturel, non mondain. Des livres sur la nature, la bonne littrature consistant en histoires vraies et en biographies chrtiennes, de mme que les livres instructifs sur les sciences, exempts de rationalisme et dincrdulit, offriront un aliment sain aux jeunes coeurs et aux jeunes esprits. 6.15 Punir la dsobissance Car celui que le Seigneur aime, il le discipline, et il fouette tout fils quil agre. Vous endurez des peines comme discipline: Dieu agit envers vous comme envers des fils, car qui est le fils que le pre ne discipline pas? (Hb. 12:6, 7). Moi, je lui serai pour pre, et lui me sera pour fils: sil commet liniquit, je le chtierai avec une verge dhommes et avec les plaies des fils des hommes (2 Sam. 7:14). Telle est la manire selon laquelle notre Pre cleste agit envers nous, ses enfants. Il fouette tout fils quil agre. Il a son gouvernement moral envers nous, et ce que nous semons nous le moissonnons (Gal. 6:7, 8). Si nous Lui dsobissons, nous en souffrons, et

par l mme nous apprenons que cest une chose amre que de dsobir. Si nous sommes obissants, nous en rcoltons les fruits bnis et prouvons que cest toujours le mieux. Toutefois nous exprimentons aussi que notre Pre nagit pas seulement en gouvernement envers nous lorsque nous sommes dsobissants, mais quil agit ainsi notre gard en grce et en patience, surtout lorsque nous nous repentons. Il nous manifeste lamour en son temps et la discipline en son temps. Par les voies de notre Pre cleste envers nous comme envers ses enfants, nous apprenons comment nous devrions agir avec nos enfants. Nous devrions les punir pour leur dsobissance et prouver que lenfant est notre fils en le corrigeant; mais si vous tes sans la discipline laquelle tous participent, alors vous tes des btards et non pas des fils (Hb. 12:8). Comme pres, nous devons agir envers nos enfants en gouvernement aussi bien quen misricorde. Ils apprendront ainsi le bonheur rattach lobissance et la peine et la douleur quamne la dsobissance. Le chtiment na pas besoin dtre toujours sous forme corporelle, bien que lemploi de la verge puisse parfois tre ncessaire. Il y a de nombreux autres moyens dexercer la discipline en cas de dsobissance. On peut priver les enfants de rcompense ou les astreindre quelque tche dsagrable. Les parents dcouvriront quelle mthode a le plus deffet pour dvelopper lobissance en chaque enfant individuellement. Tous les enfants ne peuvent tre traits de la mme manire. Chaque temprament doit tre mani diffremment. Certains enfants peuvent tre raisonns avec douceur; pour dautres, une svre rprimande suffira, tandis que pour dautres encore, il faudra parfois une discipline plus rigoureuse. Mais de peur que quelques-uns ne considrent lemploi de la verge dautrefois comme non chrtien et incompatible avec le fait dtre sous la grce, il convient de nous pencher sur les versets suivants, tirs du livre inspir de la sagesse de Salomon: Celui qui pargne la verge hait son fils, mais celui qui laime met de la diligence le discipliner (Prov. 13:24). Corrige ton fils tandis quil y a de lespoir, mais ne te laisse pas aller au dsir de le faire mourir (Prov. 19:18). La folie est lie au coeur du jeune enfant; la verge de la correction lloignera de lui (Prov. 22:15). Ne manque pas de corriger le jeune garon; quand tu lauras frapp de la verge, il nen mourra pas. Tu le frapperas de la verge, mais tu dlivreras son me du shol (Prov. 23:13, 14). La verge et la rprhension donnent la sagesse... Corrige ton fils, et il te donnera du repos et procurera des dlices ton me (Prov. 29:15, 17). Ce sont l de salutaires paroles de sagesse pour les parents dans toutes les dispensations, et personne ne peut les mpriser, sinon son dtriment. 6.16 Lamour appliquant la verge Mais comme la justement crit quelquun: lenfant doit ressentir, mme lorsquil est corrig, que cest lamour qui applique la verge. Les enfants peroivent trs rapidement, et leurs coeurs ressentent trs vivement, mme lorsquils sont punis, si cest lamour ou la colre qui fait agir les parents appliquant la verge. Dans la seconde ventualit, la

correction produira tout sauf lamendement. La colre provoque la colre. Pres, nirritez pas vos enfants, afin quils ne soient pas dcourags. Dans un tel cas, chaque coup de verge loignera davantage le prcieux objet de la discipline des parents et fermera le coeur de lenfant au lieu de le gagner. Combien il importe donc, pour un pre, avant dappliquer la verge pour corriger son enfant, de lever les yeux en haut dans un esprit humble et afflig, et de demander Dieu qui donne libralement et qui ne fait pas de reproches, la sagesse et la grce ncessaires, afin que Son esprit damour et de sagesse guide sa main dans lapplication de ce pnible chtiment. 6.17 Le manquement de David Il y a un avertissement tous les pres dans le bref commentaire de lEsprit de Dieu parlant de David qui stait abstenu de discipliner son fils Adonija. Son pre ne lavait jamais chagrin, en disant: Pourquoi fais-tu ainsi? (2 Rois 1:6). Ce manquement de David, de ne pas reprendre ou discipliner son fils, est relev par Dieu loccasion de lexaltation dAdonija contre la pense rvle de Dieu, en disant: Moi, je serai roi, alors que la mort de son pre approchait. Dieu avait prcdemment dclar que Salomon succderait David comme roi. Pour Adonija, se faire maintenant proclamer roi tait un grave acte de rbellion contre lternel et contre sa volont rvle. Dieu rapproche intentionnellement ces deux faits: dune part lexaltation dAdonija et sa rbellion contre le propos de lternel, dautre part le manquement de David discipliner Adonija dans son enfance et sa jeunesse. Dieu veut que nous constations le rsultat humiliant des voies insouciantes de David lgard de son fils. Sa rbellion tait le rsultat de la faute de David comme pre. Ce fils semble avoir t le prfr la maison - chose mauvaise tant pour le pre que pour le fils (voir aussi le trouble provoqu dans la maison dIsaac par la mme raison, Gen. 25:28; 27) - et David tait trs tendre et faible avec lui, le laissant faire ce quil voulait. Il navait jamais chagrin Adonija, et maintenant il lui faut en moissonner le fruit amer. Le fils chagrinera certainement le pre si le pre na jamais chagrin le fils. Il y a eu une grande faute de la part de David dans ses soins jaloux et pleins damour pour ce fils. Car aprs tout, pour David, avoir chagrin son fils pour son bien aurait manifest un amour plus profond son gard que de le laisser suivre ses propres voies. Le manquement qui avait dur longtemps la maison clate maintenant lextrieur et prend une forme publique. Et tout cela est rapport pour notre instruction et notre profit. Quelquun a trs justement exprim la pense que si les parents ne gouvernent pas leurs enfants, ceux-ci, avec le temps, gouverneront leurs parents, car le gouvernement doit tre quelque part. Le relchement de la discipline a crit un auteur chrtien, ou mme son abandon, de la part des parents, ne peut quengendrer la dsobissance chez les enfants, et face un danger aussi manifeste, tous les autres moyens de correction ne sont que de bien faibles roseaux pour dtourner une tempte prte sabattre. Et encore cest un fait bien connu, que les parents qui sont non seulement bons envers leurs enfants, mais qui aussi les lvent dans la stricte obissance sont toujours dautant

plus aims et estims par ceux-ci; tandis que les parents trop indulgents, en gnral, ne gagnent de leurs enfants, ni gratitude ni respect ou affection. Nous aimerions ajouter que si nous avons adress ces remarques sur la ncessit de punir la dsobissance, aux pres, sur lesquels repose la plus grande responsabilit dans la maison, elles sappliquent aussi aux mres, qui doivent travailler en harmonie avec les pres et agir en discipline envers leurs enfants. 7 Chapitre 6 7.1 Les mres notre connaissance, nous ne trouvons pas, dans lcriture, dexhortation ou dinjonction adresses directement aux mres, bien que celles-ci soient mentionnes de nombreuses reprises dans la Bible et quil y ait bien des exemples propres leur servir dinstruction dans la justice et la pit. Ces passages joints aux observations et constatations de chaque jour, montrent clairement que les mres ont un rle minemment vital et influent dans le foyer, et quelles ont une grande puissance, en bien ou en mal, dans la formation des enfants levs sous leur autorit et par leurs soins. La mre communique plutt le ton moral et la vertu aux enfants, tandis que le pre donne, pourrait-on dire, le statut social. Cest ce que signifie lexpression souvent rpte dans les livres historiques relativement aux rois dIsral et de Juda: le nom de sa mre tait.... Leur histoire prouve que leurs mres avaient une puissante influence morale sur eux, soit en bien, soit en mal. Combien il importe donc pour les mres dtre spirituelles, recherchant premirement le royaume de Dieu et sa justice, afin quelles occupent la place que Dieu leur a donne dans le foyer, la gloire du Seigneur, et quelles exercent une influence salutaire sur leurs petits, les levant pour le Seigneur. 7.2 Allaite-le pour moi On a souvent cit les paroles de la fille du Pharaon la mre de Mose en Ex. 2:9, pour montrer ce que Dieu dit, en quelque sorte, toute mre lorsquil lui confie un enfant. Emporte cet enfant, et allaite-le pour moi, et je te donnerai ton salaire. Telle est linjonction du Seigneur la mre dans les bras de laquelle il a plac un nouveau-n. Emporte cet enfant, allaite-le pour moi, Dit la princesse la mre de Mose Qui, durant ces trois mois, lpreuves soumise, Tremblait pour son enfant condamn par le roi. Ce message den haut sadresse chaque mre: Dieu te confie, pour le temps de la terre, Cet agneau nouveau-n, ce bel et frle enfant; lve-le pour moi, je suis le Tout-Puissant. Emporte cet enfant, je te lai confi: travers le pch dont le monde est rempli, Il doit trouver par toi le pur et vrai sentier, Le chemin resserr qui conduit la vie.

Emporte cet enfant, souviens-toi que l-haut Dans la maison du Pre, tout est pur, tout est beau; Voudrais-tu ty trouver parmi les bienheureux, Et que ce cher petit ny soit pas avec eux? Apprends-lui du Sauveur lamour et la tendresse, Montre-lui o trouver la seule vraie richesse, Et dans un monde impur o le pch domine, Du pouvoir de la croix la gurison divine. Emporte cet enfant, lve-le pour moi Jusques mon retour, dit le Berger fidle: Cest le riche prsent que jaccorde ta foi, Cet agneau qui grandit pour le sjour du ciel. Quel privilge bni dallaiter et dlever un enfant pour le Seigneur! Grande et noble tche confie la mre! Et quel salaire magnifique lui sera donn en rcompense cleste, pour stre acquitte fidlement de cette charge. Il est de la plus haute importance que les mres ralisent ds le dbut que leur enfant est un don que leur fait le Seigneur, un hritage du Seigneur (Ps. 127:3). Il Lui appartient, et nest que confi aux soins des parents. Ceux-ci ne sont que des administrateurs pour Dieu, chargs dlever les enfants et de les former pour Lui. Cest parce que les mres chrtiennes oublient si souvent qui appartiennent leurs enfants quelles commettent tant derreurs en les duquant. Comment peuvent-ils tre levs dans les voies du monde, ou tre autoriss faire ce quils veulent, si lon se souvient quils appartiennent Dieu? Combien sont belles les paroles de la pieuse Anne: Jai pri pour cet enfant, et lternel ma accord la demande que je lui ai faite. Et aussi, moi je lai prt lternel; pour tous les jours de sa vie, il est prt lternel (1 Sam. 1:27, 28). Elle supplia lternel de lui accorder un enfant; elle le reut de Lui, et maintenant elle le rend lternel pour Son service. Quel exemple pour toute mre! 7.3 La tche confie par Dieu la mre Dans ltat normal des choses, la plus grande partie de la vie dun enfant, des annes o il est le plus sensible, est passe dans la compagnie de sa mre, puisque le travail du pre, en tant que soutien de sa famille, lentrane hors de son foyer plusieurs heures par jour. Aussi la tche de lducation des enfants et leur formation dans la pit, dpendent surtout de la mre, bien que le pre soit responsable de sa maison, comme nous lavons dj vu. La mre ne devrait-elle pas se consacrer entirement cette tche que Dieu lui a confie? Si les nombreux travaux domestiques rclament son attention et son temps, il faut qu tout prix les enfants aient la premire place. Ne permettez quoi que ce soit de vous faire ngliger ces prcieuses mes que Dieu Lui-mme vous a, dune manire si vidente, confies afin que vous les formiez pour Lui.

Cest une erreur fatale pour une mre de dlaisser la tche que Dieu lui a confie, ou de la remettre autrui, afin de sortir pour ce quelle considre comme un service, ou encore moins pour son plaisir, comme cest la coutume dans ces jours o lon veut jouir de la vie. La sphre de travail de la mre est la maison avec sa famille. Les bases du caractre de lenfant sont poses la maison, et la main dune mre est linstrument que Dieu se plat employer cet effet. Des tiers peuvent tre engags pour accomplir dautres tches, mais nul ne peut remplacer la mre auprs des enfants. Dieu lui a donn cette tche elle et non dautres. Nous parlons du cours normal des choses; des circonstances exceptionnelles, telles que la mort du pre et soutien de la famille, peuvent changer la situation. Ma tche la maison est auprs des branches dolivier Que tu as plantes l, Les lever avec douceur pour le jardin cleste Rclame tous mes soins. Je ne vais pas dans les bois ni sur les montagnes Chercher la brebis perdue; la maison un petit troupeau de tendres agneaux A besoin de ma surveillance. Tu donnes chacun de tes serviteurs sa tche. Aucune trompette retentissante Nira proclamer bruyamment au monde Comment la mienne a t accomplie. Mais ce sera beaucoup si, lorsque par grce La tche pour Toi sera acheve Je peux te rendre intacts les joyaux prcieux Que tu mas confis. Les enseignements que les enfants reoivent de leur mre dans leurs jeunes annes ont une immense influence sur toute leur vie. Une bonne ducation chrtienne est vitale et imprimera sa marque sur les enfants pour leur bien toute leur vie; elle laissera sur leurs esprits et sur les coeurs jeunes et rceptifs une impression qui ne pourra tre efface, quelques pchs quils puissent commettre dans la suite de leur existence. La parole de Dieu dclare: lve le jeune garon selon la rgle de sa voie; mme lorsquil vieillira, il ne sen dtournera point (Prov. 22:6). Quelle est lorigine de la grande dcision prise par Mose lorsquil fut devenu grand, de refuser dtre appel fils de la fille du Pharaon, choisissant plutt dtre identifi au peuple de Dieu et dtre dans laffliction avec lui? Ntait-elle pas due, humainement parlant, la formation et linstruction pieuse dans les vrits et les promesses de Dieu, quil avait reues de sa mre pendant quelle lallaitait pour la fille du Pharaon? De

mme, en Prov. 31, nous voyons que loracle enseign au roi Lemuel par sa mre, resta en lui et quil lcrivit lui-mme ensuite, par inspiration, pour prendre place dans les Saintes critures. Avant de poursuivre ce sujet, il peut tre bon de dire quil est indispensable que le pre et la mre aient une mme pense et une mme manire dagir, dans lducation de leurs enfants. Cest absolument ncessaire. Rien ne peut tre plus dsastreux quune mre agissant vis--vis dun enfant dans la voie oppose celle que suit le pre, ou vice versa. Toute divergence de principe ou daction devrait tre discute par les parents entre eux seuls, dans la prsence du Seigneur, et jamais devant les enfants. leur gard, il devrait y avoir unit daction, chacun soutenant la discipline exerce par lautre. 7.4 Ce que signifie lever lever ne veut pas simplement dire enseigner ou instruire. Cela signifie conduire selon une ligne particulire ou diriger dans un certain chemin. Une vigilance continuelle, une attention constante et des soins persistants sont requis pour produire leffet et le but dsirs. Un enfant peut avoir lesprit rempli de sentiments religieux, la mmoire bourre de versets de la Parole et de cantiques, et son coeur ntre nanmoins pas du tout intress ni influenc par cette formation intellectuelle. Aussi importante que soit cette instruction, elle nest quune affaire de mmoire. Or, le coeur doit tre touch, form, non pas seulement la tte. En outre, les mres enseignent souvent leurs enfants ce quelles ne pratiquent pas toujours elles-mmes, et elles ne prennent pas le temps ou la peine de veiller ce que leurs enfants mettent en pratique les enseignements reus. Ainsi les coeurs des enfants ne sont pas entrans dans le chemin de leur enseignement; ils discernent bientt ce qui nest que thories creuses et sont amens ne plus respecter leurs parents et leurs enseignements religieux. Comme nous lavons vu, lever signifie: conduire ou diriger dans une certaine voie. Ainsi les mres ont conduire et diriger leurs enfants dans le chemin du Seigneur par leur propre exemple de pit et de vie chrtienne consquente. De cette manire, les coeurs des enfants seront touchs et forms, en mme temps que leurs esprits. Mres, si vous dsirez lever vraiment vos enfants, vous devez mettre en pratique ce que vous leur enseignez et vous devez aussi leur montrer comment le mettre en pratique. Quels que soient les soins et les peines que cela vous cote, il faut quon voie quils font comme vous les enseignez. De simples discours nauront point deffet; les paroles ne redresseront pas les tendances de la nature ni ne rprimeront son obstination. De mme que le vigneron soigne sa vigne, il vous faut tailler, inflchir, diriger et conduire la jeune pousse de la vie si vous voulez la voir grandir pour Dieu et pour la justice. Beaucoup de mres enseignent bien leurs enfants quant la thorie, mais par leur ngligence et leur indiffrence, elles les laissent crotre dans la voie exactement oppose. lever convenablement les enfants peut demander efforts et peines; il se peut quil faille sarrter un moment dans ses occupations et administrer la correction ncessaire ou donner linstruction utile. Mais si la peine nest pas prise lorsquils sont petits, ils donneront beaucoup plus de mal lorsquils seront grands. Plus dune mre insense a, pour spargner du travail, laiss ses enfants eux-

mmes, oubliant que Dieu a dit: Le jeune garon abandonn lui-mme fait honte sa mre (Prov. 29:15). Nous aimerions attirer lattention sur la belle attitude de Manoah et de sa femme, en Juges 13. Lorsquils apprirent par lange de lternel quils auraient un fils qui serait un nazaren et sauverait Isral, Manoah supplia lternel, et dit: Ah, Seigneur! que lhomme de Dieu que tu as envoy, vienne encore vers nous, je te prie, et quil nous enseigne ce que nous devons faire au jeune garon qui natra... Quelle sera la rgle du jeune garon, et que devra-t-il faire? (v. 8, 12). Ctait vraiment trs beau et appropri et ce devrait tre ltat dme et la srieuse requte de toute mre et de tout pre chrtiens. Nous avons souvent besoin de nous adresser au Seigneur pour demander: Quelle sera la rgle du jeune garon, et que devra-t-il faire (*)? (*) On remarquera que lAnge ne donne pas dautre prescription que celle-ci: il sera nazaren et le rasoir ne passera pas sur sa tte, mais insiste sur ce que la mre devra faire avant mme la naissance de lenfant. Srieux et prcieux enseignement quant la conduite des parents, qui conditionne celle des enfants. (Trad.) 7.5 Enseign obir Puisque Dieu a dit: couter est meilleur que sacrifice, prter loreille, meilleur que la graisse des bliers (1 Sam. 15:22), le premier point et le plus important dans lducation des enfants est de leur enseigner la bndiction se rattachant lobissance. Ils doivent apprendre lobissance due lautorit justement constitue, ce qui est le fondement de toute valeur morale, non seulement dans lenfance, mais dans toute la vie. Si un enfant napprend pas se soumettre lautorit confie par Dieu ses parents la maison, il sera dsobissant aux autorits civiles tablies de Dieu. Lobissance Dieu est lessence mme dune vie chrtienne heureuse et si nous dsirons que nos enfants se convertissent et soient des chrtiens obissants, nous devons leur enseigner lobissance la maison ds le tout dbut. Un enfant qui na jamais appris obir ses parents sera rarement un chrtien obissant, si mme il se convertit. Lobissance lautorit des parents est essentielle pour la soumission lautorit de Dieu. La volont des parents devrait tre primordiale pour un enfant, parce que les parents sont la place de Dieu par rapport lui. Cest la volont propre, tendance inne de tout enfant dAdam, qui est lessence mme du pch, et cette volont doit tre amene se soumettre Dieu. Dieu a donn aux parents, aux mres spcialement, la tche de commencer loeuvre ds lenfance. Les enfants devraient tre forms obir implicitement et sans raisonner leurs parents et tout ordre humain. Nous vivons dans les derniers jours, dcrits en 2 Tim. 3, o la dsobissance aux parents et toutes les diverses formes de la volont propre et de la rbellion sont partout latentes, aussi est-il dautant plus ncessaire que les parents apprennent leurs enfants obir, dans la conviction profonde que cest obir Dieu. 7.6 Imposer lobissance Pour se faire obir, les parents doivent sen tenir toujours leur parole et infliger les punitions annonces en cas de dsobissance. Les enfants sont des observateurs aviss et sauront vite si nous pensons ce que nous disons ou non, si nous punirons la dsobissance et rcompenserons lobissance. Il faut insister sur lobissance aux dsirs et aux commandements des parents et lexiger par des chtiments si cela est ncessaire. Si tel est

le cas, les enfants auront vite fait dapprendre que les paroles de leurs parents seront excutes et quils doivent obir. Ils rpondront alors avec empressement aux dsirs de leurs parents. Dautre part, nous avons souvent vu des enfants qui naccordaient aucune attention aux ordres de leurs parents, parce que ceux-ci sen tenaient uniquement leurs supplications et leurs menaces sans jamais les excuter ni exiger lobissance. Les enfants font alors ce qui leur plat, et sils sont dsobissants, qui est blmer si ce nest les parents? Les mres surtout sont souvent fautives cet gard, mais les pres sont parfois aussi coupables. Il y a certainement un avertissement pour tous les parents dans les paroles de lternel au sujet dli le sacrificateur. En 1 Sam. 3:13, Dieu dit dli: Je lui ai dclar que je vais juger sa maison pour toujours, cause de liniquit quil connat, parce que ses fils se sont avilis et quil ne les a pas retenus. Nous savons, daprs le chap. 2:22-25, quli avait repris ses fils pour leurs mchantes actions, mais le reproche que Dieu lui adresse tait quil ne les avait pas retenus. Cela montre ce que Dieu attend des parents; ne loublions pas. 7.7 Commencer de bonne heure Le secret pour russir lducation et pour obtenir lobissance, cest de commencer assez tt, crit une mre exprimente. Il ne faut pas laisser Satan prendre avantage sur nous au dpart en flattant la volont du petit enfant... Voil o tant de mres manquent - elles commencent trop tard. La grande majorit des enfants sont perdus quant la formation du caractre avant davoir cinq ans par la folle indulgence des mres. On peut parler aux enfants et les traiter avec tendresse, tout en leur montrant quil faut obir. Une main et une voix fermes amneront bientt le petit enfant comprendre quil doit tre sage et aller dormir, alors quil voudrait se rebeller au moment de sa sieste rgulire. Sil continue rsister, la mre doit persvrer et conqurir la petite volont, car si lenfant obtient ce quil veut, le conflit deviendra de plus en plus difficile. Si la maman lemporte, la lutte sera toujours plus facile et lobissance sera apprise de bonne heure par lenfant. Mais cest lerreur de la plupart des mres; elles cdent parce quelles ne veulent pas soutenir un combat, oubliant quune dfaite maintenant ne signifie que conflits sans fin dans lavenir, et des peines et des chagrins multiplis. La mme mre, cite plus haut, crit quelle a vaincu la forte volont de ses enfants, alors quils avaient six et dix mois, et que par la suite elle a rarement eu lutter contre quelque opposition directe de leur part. Avec un fils, qui devait devenir un prdicateur de lEvangile, elle neut quun conflit dcisif, et cela alors quil avait dix mois. Jamais il ne dressa sa volont en opposition directe celle de sa mre durant toutes les annes qui suivirent. Certainement ce rsultat bni a pay mille fois pour cette pnible lutte. Quelles leons vraies et salutaires pour toutes les mres! 7.8 Vrit et droiture Une autre chose importante pour prparer un enfant au chemin o il devra marcher, cest de le former dans la pratique de la vrit et de la droiture. tant n dans le pch, tout tre humain a une nature mauvaise: ils errent ds le ventre, parlant le mensonge (Ps. 58:3). Et sans aucun doute, le mensonge est lun des pchs les plus communs de lhumanit.

Contrebalancer cette tendance et former lme pratiquer la vrit doit tre lun des premiers objets dune bonne ducation. Les lvres menteuses sont en abomination lternel et il hait la langue fausse (Prov. 6:16, 17; 12:22). Aussi les enfants devraientils apprendre de bonne heure combien les mensonges sont en abomination Dieu. Pour dvelopper la vrit et la droiture, les parents devraient veiller ne pas minimiser et excuser la tendance la fausset chez leurs enfants. Certains parents ne font que sourire et admirer leurs petits manges pour cacher quelque espiglerie. Il nest alors pas tonnant que de tels enfants grandissent sans aucune crainte de la fausset, sans aucun scrupule dire des mensonges, ce qui est lune des sauvegardes de la vertu. Aucun parent de russira inculquer son enfant une horreur lgard de tout pch plus grande que celle quil ressent lui-mme. Les enfants, les plus prompts des analystes, dtecteront instinctivement et rapidement toute affectation; ils ne jugent pas tant daprs nos dires que daprs nos sentiments rels. Ne fermez jamais les yeux sur une fraude quelconque chez votre enfant. Que les mres - et les pres - prennent donc garde de ne pas critiquer quelquun devant leurs enfants, puis de se montrer pleins damabilit envers cette personne. Quelle nfaste leon de tromperie et dhypocrisie! Et si les parents racontent leurs enfants les lgendes courantes sur les Pre Nol, Lapin de Pques, Cigogne, etc., comment peut-on sattendre ce que les enfants disent la vrit? Ne disons jamais un mensonge nos enfants si nous voulons les lever pour Dieu qui ne peut mentir et qui veut la vrit dans lhomme intrieur (Tite 1:2; Ps. 51:6). Il vaut mieux ne rpondre que brivement ou pas du tout leurs questions, si vous sentez que vous ne pouvez pas leur dire la vrit en toute simplicit. Exercez-vous la vrit avec vos enfants si vous voulez quils soient droits. Ne leur faites pas des promesses que vous ne pourrez pas tenir ensuite. Cest du mensonge. Ne les trompez pas non plus pour les amener prendre des mdicaments amers en leur disant que cest quelque chose de bon et de got agrable. En faisant ainsi vous entranerez vos enfants dans un chemin tout oppos celui que vous dsirez les voir suivre, et cest en vain que vous travaillerez ensuite pour les rendre droits et sincres, car vous aurez contamin le fond. 7.9 Education de lesprit Remplir les esprits des enfants de toutes sortes de contes et de fictions ne contribuera certes pas dvelopper en eux la vrit. Ce genre de livres devrait tre gard autant que possible hors de leur porte. Instruisez-les plutt dans ce qui est rel et vivant. Il ny a point de meilleur livre dhistoires que la Bible avec ses rcits vrais, intressants et instructifs, que les enfants aiment toujours. Parlez-leur aussi de la magnifique cration de Dieu; intressez-les tous les animaux et toutes les choses que Dieu a faits. Ils cultiveront ainsi lamour de la nature et leurs coeurs seront amens de bonne heure adorer Dieu comme leur sage et puissant Crateur. Paralllement il faut leur enseigner la vrit plus leve de Christ le Rdempteur et du besoin quils ont de Lui comme Sauveur. Avant que lenfant ait atteint sept ans Enseigne-lui le chemin du ciel. La vrit senracinera davantage Sil la connat avant davoir cinq ans.

Et mieux encore si, tes genoux, Il dcouvre le chemin avant trois ans. 7.10 Point de mire Avant de terminer le sujet de lducation des enfants, il peut tre bon de rendre attentif au manquement consistant permettre aux enfants de prendre trop dimportance en prsence de tiers, en les laissant tre le centre dintrt ou en prnant leur intelligence ou leurs menus gestes. Ils apprennent ainsi rapidement quon fait grand cas deux et ils rechercheront des compliments. Au lieu dtre modestes et doux, ils deviendront impertinents et fiers et agiront de faon inconvenante. La vieille mthode du silence exig des enfants en prsence dadultes et lorsque des invits sont l, est excellente. Les qualits chrtiennes de douceur, de modestie et de tranquillit devraient tre dveloppes chez les enfants, et non pas linsolence, la vanit et la satisfaction de soi. Veuille le Seigneur accorder beaucoup de grce et de sagesse aux mres pour lever leurs enfants pour Lui et pour Sa gloire. 8 Chapitre 7 8.1 Serviteurs et matres Aprs avoir considr la relation de mari et de femme, de parents et denfants, dans le foyer chrtien, il reste examiner les rapports de serviteurs et de matres; mais comme il ny en a pas dans toutes les maisons, de moins en moins, nous nen parlerons que brivement. Ce nest cependant pas une relation de moindre importance, et elle devrait tre maintenue la gloire de Dieu, en conformit avec tout ce que signifie le foyer chrtien (*). (*) De nos jours les rapports sont plutt entre employeurs et employs; mais les rapports demeurent les mmes. Soyez... soumis tout ordre humain pour lamour du Seigneur (1 Pierre 2:13). (Trad.) 8.2 Les serviteurs Esclaves, obissez en toutes choses vos matres selon la chair, ne servant pas sous leurs yeux seulement, comme voulant plaire aux hommes, mais en simplicit de coeur, craignant le Seigneur. Quoi que vous fassiez, faites-le de coeur, comme pour le Seigneur et non pour les hommes, sachant que du Seigneur vous recevrez la rcompense de lhritage: vous servez le Seigneur Christ (Col. 3:22-24). Ici le serviteur est amen regarder au Seigneur comme Celui quil doit servir et qui aussi rcompensera tout service fidle. Ainsi ce qui pourrait peut-tre sembler une tche avilissante et humble est lev au rang de service pour le Seigneur. Loeil ainsi dirig sur le Seigneur, le serviteur doit avant tout se souvenir que le Seigneur Jsus Christ est son modle dans son travail. Il est Lui-mme devenu le Serviteur parfait qui sest ananti et a pris la forme desclave (Phil. 2:7), venant non pas pour tre servi, mais pour servir et pour donner sa vie en ranon pour plusieurs (Marc 10:45). Le serviteur chrtien doit ainsi, dans son emploi journalier, apprendre de Lui et reflter Son caractre de Serviteur, la gloire de Dieu. Lvangile selon Marc prsente dune manire particulire Christ ainsi, et son tude sera dun grand profit pour chaque serviteur

chrtien, ce que, dans un sens large, nous devrions tous tre envers notre Seigneur et Matre. Exhorte les esclaves tre soumis leurs propres matres, leur complaire en toutes choses, ntant pas contredisants; ne dtournant rien, mais montrant toute bonne fidlit, afin quils ornent en toutes choses lenseignement qui est de notre Dieu Sauveur (Tite 2:9, 10). Lobissance, la soumission et la fidlit sont les qualits requises dun bon serviteur, do lexhortation de laptre ici. Elles se trouvaient en perfection en Christ, le parfait Serviteur. Le serviteur chrtien doit orner, par sa conduite et par son service, la doctrine de Dieu quil professe. Par une marche fidle et un service diligent, il manifestera dune manire pratique et visible la doctrine et les enseignements de son Sauveur. Cela est compris plus facilement et parle mieux que la plus puissante prdication. Ainsi, un serviteur fidle peut rendre tmoignage son Sauveur, dans son humble sphre, aussi effectivement que le prdicateur le plus loquent. Que tous les esclaves qui sont sous le joug estiment leurs propres matres dignes de tout honneur, afin que le nom de Dieu et la doctrine ne soient pas blasphms; et que ceux qui ont des matres croyants ne les mprisent pas parce quils sont frres, mais quils les servent dautant plus que ceux qui profitent de leur bon et prompt service sont des fidles et des bien-aims (1 Tim. 6:1, 2). Les serviteurs qui ont des matres incrdules doivent les honorer et ne pas se croire suprieurs eux, afin que le nom de Dieu et la doctrine ne soient pas blasphms par leurs matres incrdules. Tandis que ceux qui ont des matres croyants doivent veiller ne pas les honorer moins ni prendre une attitude familire dgalit avec eux. Ils ont au contraire les servir avec soumission et les respecter dautant plus, comme des frres fidles et bien-aims. Notre place dans lAssemble de Dieu ne doit pas tre confondue avec notre position et notre manire de vivre dans le monde. Dans lAssemble de Dieu, tous sont frres, membres les uns des autres, tandis que dans le monde, il subsiste des diffrences sociales quil convient de respecter. 8.3 Matres Matres, accordez vos esclaves ce qui est juste et quitable, sachant que vous aussi vous avez un Matre dans les cieux (Col. 4:1). Le matre et la matresse chrtiens devraient toujours se souvenir queux aussi ont un Matre dans les cieux, envers lequel ils sont responsables de leur service ici-bas comme matres, et ils devraient se comporter envers leurs serviteurs comme leur Matre cleste agit envers eux. Le sentiment de Sa seigneurie doit toujours tre prsent dans leur conscience, le coeur ralisant chaque jour Sa grce et Sa dbonnairet. Notre Matre cleste ntant ni dur ni austre, les matres chrtiens ne devraient pas ltre non plus. Ils devraient reflter le caractre de leur Matre cleste, qui est lumire et amour, et se comporter envers leurs serviteurs avec justice et bont, leur donnant ce qui est quitable. La lumire cleste brillera alors dans leur maison et elle sera comme une lampe qui luit pour tous ceux qui sont dans la maison (Matt. 5:15). En ph. 6:9, les matres sont appels renoncer aux menaces. Cette exhortation avait une force spciale aux jours de lesclavage, mais elle a aussi une signification pour les

matres dans nos jours de libert. La menace ou les paroles dures conviennent mal un enfant du Matre cleste plein de grce, damour et de justice. Si loeil du matre terrestre est constamment dirig sur loeil de son Matre dans les cieux, la voix de la bont et de la justice sera toujours entendue par ses serviteurs. Nous trouvons en Ruth 2:4 lheureuse relation existant entre le matre, Boaz, et ses serviteurs. Lorsque Boaz vient dans ses champs, il salue ses moissonneurs par ces paroles: Lternel soit avec vous, et eux rpondent: Lternel te bnisse. Boaz est un magnifique type de Christ, notre proche parent, Rdempteur et Matre. La petite ptre Philmon est aussi dune grande instruction pour les matres, montrant comment lEsprit de Christ devrait gouverner leur conduite envers ceux qui taient mme des esclaves inutiles. Les matres ne devraient pas seulement calculer comment retirer le plus de travail possible de leurs serviteurs, mais rechercher toute leur affection. On a demand une fois un matre chrtien combien de coeurs il employait. On pense peu cela; la preuve en est que cette expression est inusite, alors quon parle couramment dun matre ayant recours tant et tant de mains. 9 Chapitre 8 9.1 Le foyer pour Dieu Nous avons commenc nos mditations sur le foyer chrtien en nous arrtant sur son institution par Dieu Lui-mme, et nous avons vu que le vrai foyer chrtien est celui o lon donne au Seigneur la place qui Lui revient, o les relations tablies par lui sont maintenues selon Sa pense, pour Sa gloire. Dans ce dernier chapitre, nous aimerions considrer le sujet de la maison elle-mme comme tant pour le Seigneur et Ses intrts. 9.2 La maison de Bthanie Lorsque notre bien-aim Sauveur tait sur la terre, tranger, nayant pas un lieu o reposer sa tte, Marthe le reut dans sa maison (Luc 10:38). Peut-tre tait-ce lunique maison de leur village de Bthanie Lui tre ouverte. Il y tait toujours bienvenu et il y revenait souvent. Cest l quil vint immdiatement avant sa mort expiatoire, alors que la haine des conducteurs religieux slevait contre Lui; cest l que cette famille dvoue lui fit un souper au cours duquel Marie loignit dun parfum de nard de grand prix (Jean 11:57 12:3). Quel baume pour le coeur de Jsus dans cette maison de Bthanie juste avant lheure de ses souffrances! Certes, cette maison tait un foyer pour le Seigneur Jsus. 9.3 Le recevoir aujourdhui Si le Sauveur plein damour nest plus corporellement prsent sur la terre, comme aux jours de Marthe, le Saint Esprit est l, travaillant pour Ses intrts; il habite dans les rachets, oprant en eux et par eux. Par consquent, nous pouvons nous aussi recevoir le Seigneur dans nos maisons aujourdhui, un peu comme Marthe autrefois. Sadressant aux disciples, il dit: Celui qui vous reoit, me reoit (Matt. 10:40). Lorsque nous recevons les enfants de Dieu dans nos maisons, nous le recevons Lui-mme. En tant que vous lavez fait lun des plus petits de ceux-ci qui sont mes frres, vous me lavez fait moi, tel est le principe que le Seigneur tablit en Matt. 25:40, pour ceux qui ont nourri, vtu, visit et recueilli les frres du Roi. Nous aussi pouvons et devrions ouvrir nos maisons au

Seigneur, Ses intrts et aux siens, et ne pas les garder seulement pour nos intrts gostes ou pour un monde qui Le rejette. 9.4 Exemples scripturaires Nous trouvons, dans la Bible, outre la maison de Bthanie, beaucoup dexemples de maisons denfants de Dieu ouvertes pour le Seigneur et utilises pour son service. Aux jours de David, Obed-Edom, le Guitthien, garda larche de lternel trois mois dans sa maison, et lternel le bnit en consquence, lui et toute sa maison (2 Sam. 6:10, 11). Le matre de la maison en Marc 14:14 prta une grande chambre garnie au Seigneur o la Pque fut clbre et la Cne du Seigneur institue. Les premiers chrtiens se rencontraient tous les jours dans leurs maisons pour se souvenir du Seigneur dans la fraction du pain, et tous les jours les aptres enseignaient et annonaient Jsus Christ dans le temple et de maison en maison (Actes 2:46; 5:42). En Actes 12:12, nous en trouvons plusieurs assembls pour prier dans la maison de Marie, la mre de Jean surnomm Marc. Par Rom. 16:5 et 1 Cor. 16:19, nous apprenons que la maison dAquilas et Priscilla tait le lieu de rencontre des chrtiens o se runissait lassemble locale. De mme, par Col. 4:15 et Philmon 2, nous savons que Nymphas et Philmon ouvraient leurs maisons pour que lassemble de leur localit sy rassemble. Lamour de Christ poussait chacun deux mettre ainsi sa maison la disposition du Seigneur et des siens et accepter de bon gr le drangement et le travail supplmentaire quentranaient de tels rassemblements. 9.5 Aquilas et Priscilla Des formes spciales de service chrtien se prsentent pour le mari et pour la femme qui ont fond un foyer et dsirent servir ensemble le Seigneur. Nous avons en Aquilas et Priscilla un exemple remarquable de linfluence puissante et du service bni quun couple, uni dans son dvouement aux intrts du Christ, peut exercer et accomplir. Nous avons dj fait allusion au rassemblement de lassemble dans leur maison, et maintenant nous dsirons considrer leur prcieux service commun dans leur foyer, tel quil est rapport en Actes 18:3, 24-28. Lorsque laptre Paul vint Corinthe, leur maison lui fut ouverte et ils demeurrent ensemble pendant plus de 18 mois, travaillant leur mtier qui tait de faire des tentes. Une maison tait ainsi prpare pour le dvou aptre qui navait pas de domicile lui, pendant quil oeuvrait dans cette ville pour le Seigneur; et eux, en retour, furent sans doute abondamment enrichis spirituellement par le grand docteur des nations, si mme ils navaient pas t amens la foi par son moyen. Nous pouvons voir, par les nombreuses mentions que fait laptre de ce couple fidle, mme tout la fin de sa carrire, combien ils lui taient chers et combien il apprciait leur bont. Plus tard, nous voyons ce couple pieux sen allant avec laptre phse o il les laisse. Peu aprs, Apollos, homme loquent et puissant, arrive dans leur ville et enseigne diligemment dans la synagogue les choses qui concernaient le Seigneur. Discernant le peu de connaissance quil avait du salut de Dieu en Christ, Aquilas et Priscilla invitent avec tact Apollos dans leur maison, et l, dans latmosphre pieuse de ce foyer chrtien, il apprend deux plus exactement la voie de Dieu. En ouvrant ainsi leur maison aux serviteurs du Seigneur et en leur accordant lhospitalit, ils apprirent tout dabord, par le premier, les vrits merveilleuses du christianisme, puis

ils eurent le privilge dtre employs par Dieu dans le particulier pour les communiquer avec succs au second pour son plus grand profit et sa bndiction, ainsi que pour la bndiction dautres. Car aprs ce sjour utile et instructif dans la maison dAquilas et de Priscilla, Apollos se rendit chez les frres en Achae et leur fut dune aide prcieuse. Autant de rsultats bnis du simple fait davoir mis leur maison la disposition du Seigneur et de ses intrts. 9.6 Hospitalit Exercer lhospitalit est une vertu chrtienne magnifique laquelle les critures nous exhortent constamment par des prceptes et des exemples. Lhospitalit, cette cordiale et gnreuse rception de son prochain sous son toit, a t appele la gloire de la maison et le fleuron de la vie de famille. Cest un ornement biensant de lenseignement qui est de notre Dieu Sauveur (Tite 2:10). Lessence mme de toute la doctrine de Dieu est sa grce illimite et abondante se dversant en bndictions divines sur lhomme pcheur. Lhospitalit du chrtien lgard de son prochain est une petite manifestation de cette mme grce par le canal de son coeur rachet. Les ptres du Nouveau Testament qui exposent si pleinement la grce de Dieu, prsentent lexercice de lhospitalit comme une partie vitale du christianisme pratique. On a dit que parmi les premiers chrtiens, lhospitalit tait un trait si vident de leurs vies, que mme les paens les en admiraient. Si nous considrons les exhortations de lcriture, nous voyons daprs Rom. 12:9-21 que lun des nombreux prceptes qui constituent le saint vtement du christianisme pratique est: Vous appliquant lhospitalit (v. 13). De mme lune des qualifications quun ancien ou surveillant devrait avoir tait dtre hospitalier (1 Tim. 3:2; Tite 1:8). Mais lhospitalit ne doit pas seulement tre manifeste lgard de ceux que nous connaissons et aimons; elle doit aussi bien sexercer envers des trangers. Ainsi Hb. 13:2 nous enseigne: Noubliez pas lhospitalit; car par elle quelques-uns, leur insu, ont log des anges. Allusion lhospitalit dAbraham et de Sara en Gen. 18, lorsquils apprtrent en hte un abondant repas pour les trois trangers qui se prsentrent lentre de leur tente, et qui, plus tard, se manifestrent tre deux anges accompagnant lternel Lui-mme. Les rsultats bnis de lexercice de lhospitalit envers des trangers sont ainsi illustrs, comme plusieurs en ont fait lexprience depuis lors. Le passage de 1 Tim. 5:10 souligne aussi limportance de lhospitalit chrtienne. Le fait davoir log des trangers recommandait une soeur veuve et ge aux soins et lassistance de lassemble. 9.7 Le manque dhospitalit Du patriarche Job il nous est dit quil ouvrait sa porte aux voyageurs et que ltranger ne passait pas la nuit dehors (Job 31:32), tandis que lindiffrence cet gard caractrise, chez ceux qui professent connatre Dieu, les jours de dclin et dloignement de sa volont divine. On le voit dans les temps de Juges 19:15-18, alors que le peuple de Dieu tait tomb si bas. cette poque un certain Lvite, sa compagne et son jeune homme, vinrent la ville de Guibha, de la tribu de Benjamin, et le soir, il sassit sur la place de la ville, car il ny eut personne qui les ret dans sa maison pour passer la nuit. Il dut dire: Jai faire avec la maison de lternel; et il ny a personne qui me reoive dans sa

maison. Plus tard cependant un vieillard dphram, qui sjournait l, passa et le prit chez lui. Dans nos jours laodicens de tideur et de satisfaction de soi, nous avons veiller que ce mme dfaut dhospitalit ne devienne caractristique de nos maisons. Au milieu des conditions de vie compliques et trpidantes de notre poque, le devoir de lhospitalit peut devenir plus difficile pratiques pour certains, et lon trouvera bien des prtextes pour sy soustraire. Mais quen pense Celui qui sonde les reins et les coeurs? Est-ce que les premiers chrtiens taient dans des circonstances plus aides que nous pour exercer lhospitalit? Et est-ce que les exhortations des critures ce sujet sont moins applicables pour nous dans nos jours difficiles que pour eux dans les leurs? Examinons nouveau srieusement le sujet et distinguons-nous dans cette excellente vertu. 9.8 La femme sunamite En contraste magnifique avec les jours de Juges 19, nous trouvons en 2 Rois 4:8-17 la belle manire dagir de la femme riche de Sunem. Lorsque le prophte lise passa par l, elle le contraignit dentrer pour manger le pain, et laccueil avait t si cordial, quil se retirait l pour manger le pain chacun de ses passages. Puis un jour, la femme suggra son mari de faire une petite chambre haute pour le prophte et de la meubler afin quil y loge chaque fois quil passerait. Ils firent ainsi, et lorsque le prophte revint, il en fut trs touch et dit: Voici, tu as montr pour nous tout cet empressement; quy a-t-il faire pour toi? Mais remarquez la simplicit de lhospitalit de cette Sunamite et de sa chambre dhte. Elle ne contenait que ce qui tait ncessaire pour le repos physique et pour la communion et le rafrachissement spirituels. Un lit, une table, un sige et un chandelier constituaient le mobilier de la chambre. Ny a-t-il pas ici un encouragement pour ceux dont les ressources sont modestes. Lorgueil de la vie, qui aime taler de belles choses devant les htes en voulant faire aussi bien que les autres alors quon nen a pas les moyens, nest-il pas souvent la cause sous-jacente du manque dhospitalit? Imitons la simplicit de cette femme riche de Sunem et marchons dans la simplicit quant au Christ (2 Cor. 11:3). Lhomme regarde lapparence extrieure, et lternel regarde au coeur (1 Sam. 16:7). Ainsi cest la bont et lamour qui comptent dans lhospitalit, et non pas labondance des biens que lon est ou que lon nest pas mme doffrir. Prenons encore coeur les paroles de 1 Pierre 4:9: tant hospitaliers les uns envers les autres, sans murmures. Ce que lon a, que ce soit peu ou beaucoup, doit tre partag de bon gr avec autrui. Lesprit dans lequel les choses sont accomplies compte davantage que ce qui est fait. On peut rappeler ici les paroles du Seigneur en Matt. 10:42: Quiconque aura donn boire seulement une coupe deau froide lun de ces petits, en qualit de disciple, en vrit, je vous dis, il ne perdra point sa rcompense. Nous avons ici la promesse assure de rcompense pour lhospitalit exerce comme pour le Seigneur, et cela mme pour un acte aussi insignifiant que donner une coupe deau froide. 10 Conclusion Puissent ces nombreux passages et exemples des critures relatifs ceux qui ont tenu leurs maisons la disposition du Seigneur et de ses intrts, nous encourager Lui ouvrir

vritablement les ntres, et cela par amour pour Lui. Et puissions-nous y vivre de faon quil y ait dans nos demeures une lumire cleste qui claire tous ceux qui sont dans la maison, et que ceux qui entrent la voient (Matt. 5:15; Luc 11:33). En terminant nos mditations sur ce sujet important du foyer chrtien, notre prire est que les penses et les affections du lecteur et de lauteur aient t par elles plus vritablement concentres sur le Seigneur Jsus Christ. Il est la pierre dangle du foyer chrtien, le centre bni dont tout doit partir, vers lequel tout devrait tendre et autour duquel tout devrait graviter. Il est la Tte glorieuse laquelle chacun de nous doit regarder et dont chacun doit dpendre pour recevoir chaque jour la sagesse, la grce et la foi ncessaires pour slever au-dessus des difficults et des preuves, avec la patience pour les endurer sans se laisser abattre par elles. Sil en est ainsi, nos maisons seront dans le monde aride qui nous entoure comme autant de sources fraches o la pit sera cultive pour en faire les lieux les plus sacrs de la terre. Il bnit lhabitation des justes (Prov. 3:33). Puisse cette bndiction du Seigneur tre ralise dans tout foyer chrtien la gloire de Celui qui nous a prpar une maison ternelle avec Lui dans la gloire et la flicit sans fin.

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