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The Project Gutenberg EBook of Aventures d'un Gentilhomme Breton aux iles Philippines, by Paul De La Gironiere This eBook

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AVENTURES D'UN GENTILHOMME BRETON AUX ILES PHILIPPINES Avec un aperu sur la gologie et la nature du sol de ces les, sur ses habitants; sur le rgne minral, le rgne vgtal et le rgne animal; sur l'agriculture, l'industrie et le commerce de cet archipel; Par P. de la Gironire Illustrations d'aprs documents et croquis originaux Par Henri Valentin (des Vosges) Paris au comptoir des Imprimeurs-Unis, Lacroix-Comon Quai Malaquais, 15 et chez L'auteur, 85, Rue de la Victoire

1855 L'auteur et l'diteur se rservent le droit de traduction et de reproduction l'tranger.

A MADAME ANNA BOURGEREL, NE DE MALVILAIN. Je te ddie mes souvenirs, chre nice. Qui, plus que toi, a des droits mon amiti et ma reconnaissance! Tu entoures mes chers enfants de toute la sollicitude d'une mre, et remplaces dignement celle que le sort funeste leur a enleve ds leur bas ge. L'hommage de ce livre est sans doute un bien faible tmoignage de ma gratitude; mais j'espre qu'il sera pour ces chers enfants un souvenir. Il leur rappellera toujours que pour eux tu as fait autant qu'et pu faire la meilleure et la plus tendre des mres. Ton oncle et ami, P. de la Gironire.

INTRODUCTION. Au rcit de quelques aventures qui m'taient arrives dans mes longs voyages, plusieurs de mes amis m'avaient souvent engag en publier la relation peut-tre intressante. Rien ne vous sera plus facile, me disaient-ils, puisque vous avez toujours tenu un journal depuis votre dpart de France. Cependant j'hsitais suivre leurs conseils et cder leurs instances, lorsqu'un jour je fus surpris de lire mon nom dans un des feuilletons du _Constitutionnel_. M. Alexandre Dumas publiait, sous le titre de _Mille-et-un Fantmes_, un _roman_ dans lequel un des principaux personnages, en voyageant aux les Philippines, m'aurait connu lorsque j'habitais, _Jala-Jala_, la colonie que j'y ai fonde. Je dus croire que le spirituel romancier m'avait rang dans la catgorie de ses _Mille-et-un Fantmes_; et, pour prouver au public que j'existe bien rellement, je me suis dcid prendre la plume, pensant que des faits de la plus exacte vrit qui pourraient tre attests par quelques centaines de personnes prsenteraient quelque intrt, et seraient lus sans trop d'ennui par celui surtout qui

dsirera connatre les usages des peuplades sauvages parmi lesquelles j'ai sjourn.

NOTE DE L'DITEUR. Nous croyons devoir faire prcder ce volume d'un article insr dans un journal amricain, article sign par M. G.-R. Russel, qui a longtemps t tmoin de la vie de M. de la Gironire aux les Philippines. Les Iles Philippines, Par M. de la Gironire. A L'DITEUR DE LA TRADUCTION. Votre journal de lundi dernier contient une notice sur un ouvrage intitul _Vingt annes aux Philippines_, traduit du franais, et qui a t dernirement publi par MM. Hasper et frres. L'auteur, M. de la Gironire, m'a envoy le volume franais avec une lettre lorsque son livre a paru. La lettre me fit un vif plaisir, non-seulement parce qu'elle venait de lui, mais cause d'une foule de souvenirs qui se sont reprsents mon esprit, souvenirs bien doux et bien agrables d'annes passes. Le livre de M. de la Gironire a t bien accueilli en Angleterre, et je crois qu'il a t en partie publi dans l'_Evening Post_ de New-York. Bien des personnes qui l'ont lu m'ont demand avec intrt des renseignements sur les incidents raconts par M. de la Gironire. Je considre qu'il est de mon devoir et de toute justice de vous offrir mon tmoignage et de dire quelques mots en faveur d'un vieil et estimable ami... A l'poque dont parle M. de la Gironire, j'habitais les les Philippines: il tait dj ancien colon _Jala-Jala_. Quand j'arrivai Manille, sa maison devint la mienne; pendant plusieurs annes je me suis toujours empress d'aller passer mes moments de loisir dans cette belle et sauvage habitation. Son hospitalit tait bien plus grande qu'il ne le dit. Toutes les personnes qui sont alles a _Jala-Jala_, et elles taient nombreuses, ont t accueillies avec une rare bont, non-seulement par M. de la Gironire, mais aussi par sa femme, qui tait la meilleure des femmes, et par son frre, autre lui-mme. Je les ai connus, et je les ai beaucoup aims. Comme personne n'a t mieux plac que moi pour juger leurs rapports de famille, on peut me consulter sur n'importe quel point qui pourrait nuire la vracit de Don Pablo, ainsi qu'il tait nomm. En lisant ses aventures, bien des personnes pourraient avoir des doutes sur la vracit des incidents, ou supposer qu'il y a de l'exagration ou de la fiction; on pourrait croire qu'un homme qui parle avec tant de sans-gne est ptri d'amour-propre, dfaut qui transforme souvent des vnements ordinaires en prils et dangers imaginaires. Si M. de la Gironire et t pour moi un tranger, j'avoue que j'aurais eu des doutes: la lecture de son livre m'et peut-tre laiss une

impression d'incrdulit; mais, connaissant son caractre et sa position et ce dont il est capable, je suis prt constater les vnements. Je suis sr qu'il donne une histoire fidle de sa vie Luon; mme personnellement je puis dire plusieurs choses qui me sont connues. Tout ce qu'il a racont des moeurs des habitants est peint avec vrit et prcision. Ces dtails m'ont fait une impression bien vive, cause du souvenir de mes jours passs au milieu des montagnes et des broussailles de _Jala-Jala_. Don Pablo tait un homme remarquable dans cette petite principaut. On dit que la monarchie pure serait la perfection d'un gouvernement, si l'on tait sr que les rois sont les plus intelligents et les plus sages; les sujets placs sous la domination de M. de la Gironire avaient raison d'tre satisfaits de son pouvoir despotique, qu'il eut le bon sens d'exercer avec une bienveillance et une justice qui lui attiraient le respect et la confiance d'un peuple qui sait distinguer le mal du bien, et qui craignait plus les reproches que les punitions. Il exerait un pouvoir qui lui tait indispensable pour vivre parmi ces hommes demi barbares; il tait trs-courageux, toujours prt braver le danger. Son courage n'tait pas bouillant, mais calme. Il ne perdait jamais ce calme ni son sang-froid, mme en face de la mort... Il ne parle pas assez de ses mrites, mais il parle souvent de son courage, croyant que tout autre en ferait autant. Les environs de sa demeure taient peupls par les hommes les plus froces, et il s'en inquitait peu. Quand ils devaient l'attaquer, il allait leur rencontre, et mme dans leurs repaires. Pourtant sa maison ne fut jamais envahie pendant son sjour par les brigands. On le connaissait et l'estimait trop bien pour l'attaquer: mais peine l'eut-il quitte, que son successeur fut attaqu et pill. Malgr son grand courage, il tait modeste; il avait des manires distingues et trs-bienveillantes; il tait bon pour tous ceux qui l'entouraient, et les Indiens qui dpendaient de lui lui taient trs-attachs. Son dpart fut un triste jour pour eux. Dans sa manire de vivre il y avait un charme inou. On ne peut comprendre comment il a pu quitter un pays o il tait libre de ses actions, pour revenir au milieu de la socit. Il avait vaincu ce dsert et ses sauvages habitants. Quand il a jet un dernier regard sur le bien-tre et les riches cultures qu'il avait cres autour de lui _Jala-Jala_, son coeur a d faiblir. Mais hlas! il tait seul, rien ne lui restait de ce qui lui tait cher; tous ceux qui l'avaient soutenu au milieu de ses rudes travaux n'taient plus. Son frre, qu'il aimait tant, succomba le premier; ensuite sa femme et son enfant! Il ne pouvait rester au milieu d'objets qui chaque instant lui rappelaient tant de douleur. La description des vnements extraordinaires de sa vie dans un pays si peu connu et en mme temps si ravissant est exacte; et, en attestant que ce sont des faits rels et non des fables, je ne fais que rendre hommage un digne ami. G.-R. Russel. Juin 1854. Jamaca-Plaine, prs Boston (tats-Unis).

CHAPITRE PREMIER. Naissance de l'auteur.--Premier dpart pour l'Inde.--Deuxime, troisime et quatrime voyage. Mon pre, n Nantes d'une maison noble, tait capitaine dans le rgiment d'Auvergne. La rvolution lui fit perdre son grade et sa fortune; il ne lui resta pour toute ressource que _la Planche_, petite proprit appartenant ma mre, et situe deux lieues de Nantes, dans la commune de Vertoux. Au commencement de l'empire il voulut reprendre du service; mais, cette poque, son nom et ses sentiments taient un obstacle, et il choua dans toutes les tentatives qu'il fit pour obtenir le simple grade de lieutenant. Sans ressources et presque sans moyens d'existence, il se retira _la Planche_ avec toute sa famille. Il y vcut quelques annes, dans les ennuis et les chagrins que lui causaient le passage subit de l'opulence la gne et l'impossibilit de pourvoir tous les besoins de sa nombreuse famille. Une maladie de courte dure termina sa triste existence, et ses restes mortels furent dposs dans le cimetire de Vertoux. Ma mre, modle de courage et de dvouement, resta veuve avec six enfants, deux filles et quatre garons; elle continua habiter la campagne, et nous donna elle-mme les premiers lments d'instruction. La vie libre des champs, les exercices violents auxquels nous nous livrions, mes frres ans et moi, contriburent m'endurcir le corps, et me rendre capable de rsister toute espce de fatigues et de privations. Cette vie de campagne, de libert, et je puis dire de bonheur, pendant mes jeunes annes, passa bien vite; et bientt arriva l'poque o les besoins de mon ducation m'obligrent aller tous les jours tudier dans un collge de Nantes: c'taient quatre lieues que j'avais faire journellement. Mais ces quatre lieues je les faisais gaiement, et le soir, quand je rentrais la maison, j'y retrouvais les caresses de notre bonne mre et les petits soins de deux soeurs, que j'aimais tendrement. On me destina la mdecine. J'tudiai quelques annes l'Htel-Dieu de Nantes, et je fus reu chirurgien de marine un ge o un jeune homme est encore ordinairement renferm entre les quatre murs d'un collge pour y terminer ses tudes. Il serait difficile de se faire une ide de ma joie lorsque je me vis possesseur de mon diplme de chirurgien. Ds lors je me considrai comme un tre important qui allait tenir sa place parmi des hommes raisonnables et laborieux; et ce qui peut-tre me rendait encore plus joyeux, c'est que je pourrais alors pourvoir

mon existence et venir en aide ma mre et mes soeurs. J'tais aussi travaill par la maladie de la locomotion et le dsir de voir des contres lointaines et un nouveau monde. Vingt-quatre heures offrir mes services Grandes-Indes. Nous quarante francs par aprs ma nomination de chirurgien, j'allai un armateur qui expdiait un navire aux tombmes bientt d'accord sur les conditions. Pour mois, je m'engageai faire le voyage.

_La Victorine_, joli trois-mts, tait prte mettre la voile pour les les Maurice et Bourbon. J'eus bientt fait mes prparatifs de voyage; mais il n'en fut pas de mme de mes adieux. Ce premier dpart de la terre natale, cette premire sparation d'une mre chrie, de frres et de soeurs que j'aimais avec toute la force de mon jeune coeur, me firent prouver toutes les angoisses et l'agitation que ressent celui qui sort de l'atmosphre d'affection et de tendresse o se sont coules ses premires annes. Les dangers d'une longue navigation et toutes les privations que j'allais supporter ne me proccupaient pas. J'tais entirement absorb par la pense de mes parents: une anne s'coulerait sans les voir, et peut-tre sans avoir de leurs nouvelles! Une anne, pour moi qui peine entrais dans la vie, me paraissait un sicle. Que de malheurs et que d'accidents pouvaient arriver dans ma nombreuse famille pendant ce long laps de temps! La crainte de ne pas les retrouver tous mon retour bouleversait mon tre; et j'avoue qu'il me fallut plus que du courage pour comprimer ma douleur, dvorer mes larmes, et, le coeur tout gonfl d'angoisses, de craintes et d'esprances, m'arracher des bras de ma mre et de mes soeurs. Le lendemain de mes tristes adieux, _la Victorine_ m'emportait vers un autre hmisphre. J'avais cependant un grand motif de consolation: mon jeune frre Prudent tait embarqu avec moi. Il tait dj fait la mer. Ds sa tendre enfance il avait navigu sur nos vaisseaux de guerre. Appuy sur les bords du navire, les yeux fixs sur cette terre qui renfermait toutes mes affections, je conservai la mme attitude jusqu'au moment o, comme un gros nuage pouss par la bourrasque, elle disparut l'horizon. La mer tait houleuse; de grosses lames ballottaient _la Victorine_ comme un simple esquif. Ce mouvement que j'prouvais pour la premire fois me produisit bien vite les symptmes avant-coureurs du mal de mer. Je commenais dj prouver de vritables souffrances, lorsque le lieutenant du navire, homme d'un caractre factieux, m'adressa la parole: Docteur, me dit-il, vous commencez plir; dans quelques minutes vous donnerez manger aux poissons. Mais que faites-vous donc de votre science et de votre pharmacie? C'est pourtant le moment d'en user. Vous autres, savants docteurs, vous ne comprenez rien au mal de

mer. Ce n'est pas comme nous, vieux marins, qui avons l'exprience. Si je voulais, pourvu que vous eussiez un peu de courage, sans aucun mdicament, dans deux ou trois heures, je pourrais vous gurir. Je ne me doutais pas du plaisir que prennent les vieux marins faire de mauvaises plaisanteries ceux qui, pour la premire fois, mettent le pied sur un navire. Je lui rpondis navement: Lieutenant, si vous avez un pareil moyen, si vous possdez un tel secret, donnez-le-moi bien vite: je vous promets que le courage ne me manquera pas pour le mettre excution. Il s'agit, dit-il, de bien peu de chose; seulement d'une petite promenade arienne. Prenez les enflchures du grand mt _sous le vent_, et montez jusqu'aux barres de perroquet; restez-y pendant deux ou trois heures, si vous n'avez pas peur; et lorsque vous descendrez vous serez entirement aguerri, et compltement dlivr du mal de mer. Je ne comprenais pas pourquoi il fallait monter plutt _sous le vent_; mais le malicieux lieutenant savait bien, lui, que j'aurais eu beaucoup plus de difficults que si j'tais mont au vent. Je le remerciai cependant d'avoir bien voulu me donner son secret, et je commenai mon ascension. Je n'tais pas encore rendu la grande hune, que deux matelots, beaucoup plus lestes que moi, me saisirent chacun par un bras, et m'amarrrent dans les enflchures. Je leur demandai si leur intention tait de m'empcher de me gurir du mal de mer. Non srement, me dirent-ils; mais toute personne qui monte pour la premire fois au mt doit payer son tribut; et si vous nous promettez de nous donner un pourboire, nous vous laisserons librement continuer votre promenade. J'avais trop grande hte de me gurir pour les refuser; et, aprs leur avoir donn ma parole que leur pourboire ne serait pas moindre d'une pice de cinq francs, ils me laissrent en libert. Malgr tout le danger que court celui qui se livre pour la premire fois, par un gros temps, un pareil exercice, j'arrivai aux barres de perroquet, et je m'y cramponnai le mieux qu'il me fut possible. Si les premiers balancements de _la Victorine_ avaient produit sur moi ce malaise prcurseur du mal de mer, ceux, dix fois plus forts, que j'prouvais en haut du mt m'eurent bientt rendu tout fait malade, et tel point, que je ne conois pas que j'eusse le courage de passer trois mortelles heures dans des angoisses et une agonie continuelles. Mais j'tais de si bonne foi, j'avais tellement peur que par lchet l'exprience que je faisais ne manqut son effet, que ce ne fut qu'aprs trois heures que, le corps bris, l'estomac compltement vide, et le coeur toujours sur les lvres, je descendis. Je n'en pouvais plus, et j'allai me coucher. La position horizontale, le mouvement du navire, qui n'tait plus comparer celui que je venais d'prouver, me remirent un peu; je m'endormis, et ne me rveillai que le lendemain, tourment par un dvorant apptit. Un copieux djeuner me restaura compltement. Depuis lors, dans tous mes voyages, jamais je n'ai ressenti le mal

de mer. Dois-je ce bienfait mes trois heures passes sur les barres de perroquet? Cela peut tre; en tous cas, je ne voudrais conseiller personne d'en faire l'exprience. La premire terre que nous dcouvrmes fut, sur la cte d'Afrique, les les Canaries. Nous vmes au-dessus des nuages le pic de Tnriffe, et passmes si prs de l'le de Feu, que pendant quelque temps nous nous trouvmes dans une atmosphre aussi parfume qu'elle pourrait l'tre au milieu d'un bois d'orangers en fleurs. Tout l'quipage tait en parfaite sant. Nous jouissions d'un temps et d'un climat superbes: chacun de nous s'tait cr des occupations, et, malgr la monotonie qui rgne toujours bord d'un navire en pleine mer, les journes s'coulaient rapidement. Une seule chose me tourmentait, c'tait mon frre. Son modeste grade de pilotin l'obligeait d'excuter des travaux pnibles et souvent dangereux. J'aurais voulu les partager avec lui, si le capitaine me l'et permis; mais bord d'un navire la discipline exige que chacun garde son rang et sa position. Mon frre, d'un caractre gai, courageux, et d'une capacit au-dessus de son ge, avait un si grand dsir de devenir un bon marin, que rien ne lui cotait pour atteindre ce but. Nous arrivmes au passage de l'quateur. La crmonie du baptme, qui a t dcrite trop souvent pour en ennuyer mes lecteurs, se clbra bord de _la Victorine_ avec toute la pompe possible. Le _bonhomme la Ligne_, en grand costume, nous fit sa visite. Chaque nophyte reut le baptme, et pronona le serment exig par les marins lis _par la foi conjugale_. Nous passmes, trop rapidement pour que je m'y arrte, _l'le de l'Ascension_ et _le cap de Bonne-Esprance_, si connus. _La Victorine_, aprs un voyage heureux, mouilla dans le Port-Louis. Le lendemain, je descendis terre: j'avais hte de parcourir une ville situe trois mille lieues de ma patrie, et qui, selon l'ide que je m'tais forme, devait entirement diffrer de nos cits d'Europe. Je fus, je l'avoue, bien dsappoint. Le Port-Louis, capitale de l'le Maurice, me fit l'effet d'une de nos villes de France; j'y retrouvai peu prs les mmes costumes, les mmes usages, les mmes hommes, cela prs de quelques ngres esclaves qui singeaient les blancs, et de quelques mtisses qui jouaient les grandes dames. On y donnait des bals, on y jouait l'opra, et l'on s'y battait en duel comme Paris, et peut-tre plus qu' Paris. Les hautes montagnes de _Piterbott_, _le Pouce_, et les fruits, taient seuls diffrents; on y mangeait cependant des pches qui, pour le got, ne diffraient en rien de celles d'Europe. Aprs six mois passs Maurice et Bourbon, _la Victorine_ remit la voile. Trois mois aprs, elle rentrait dans le golfe de Gascogne, et bientt

nous dcouvrmes la terre de France, o j'allais enfin retrouver les personnes dont je m'tais spar si pniblement. L, si mon dpart m'avait fait prouver les sensations douloureuses que j'ai si faiblement dcrites, mon arrive m'en fit supporter sans doute une de moins longue dure, mais peut-tre plus cruelle et plus poignante. Nous approchions vue d'oeil de notre destination, et dans quelques heures nous allions tre au port. Mais avec quelle lenteur marchait _la Victorine_! Que les minutes me paraissaient longues! J'tais agit par une impatience, par un mouvement fbrile indfinissable, et surexcit sans doute par les mortelles inquitudes o je me trouvais. Pendant mon sjour Maurice, je n'avais reu qu'une seule fois des nouvelles de ma famille. Depuis lors, six mois s'taient couls: trouverai je tout le monde mon arrive, ou n'aurai-je point dplorer d'affreux malheurs? Telles taient mes penses, tels taient mes tourments, lorsque _la Victorine_ laissa tomber l'ancre dans le port de Saint-Nazaire, l'entre de la Loire. L, dans une agitation toujours croissante, il me fallut attendre la visite de la douane et rester en proie mes mortelles inquitudes, perdre toute une nuit qui fut employe remonter le fleuve jusqu' Nantes, o enfin je dbarquai. J'aurais voulu courir, voler chez un parent dont la demeure tait la plus rapproche du lieu de mon dbarquement; mais je tremblais comme la feuille, et mon agitation tait si grande, que mes jambes, si agiles cette poque, me refusaient le service; je marchais en chancelant, et la tte me tournait comme si j'avais t ivre. Sur ma route, je rencontrai un de mes oncles. Je me prcipitai dans ses bras sans pouvoir prononcer un seul mot; puis, tout coup je m'en loignai de quelques pas et le regardai fixement pour examiner sa physionomie, car je n'osais pas l'interroger. Il me comprit, et en souriant il me dit: Tout le monde t'attend avec impatience. Jamais de plus douces paroles n'avaient rsonn mes oreilles, et il s'opra en moi un changement subit. Mes jambes avaient recouvr leur force et leur agilit, ma tte ne tournait plus. Un instant aprs, j'embrassais ma bonne mre et mes soeurs. Mes deux frres ans taient absents. Henri tait quelques lieues de Nantes, dans une petite ville de Bretagne; et Robert s'tait tabli Porto-Rico, o il exerait la mdecine. Je n'ai point voulu fatiguer mon lecteur par la narration de tout ce qui me fut particulier pendant un sjour de six mois aux les Maurice et Bourbon, et donner des dtails sur des pays trop connus et trop souvent dcrits par tous nos voyageurs. Maintenant j'indiquerai trs-sommairement les deux autres voyages qui suivirent celui-ci, pour arriver brivement aux Philippines. Je restai un mois terre, entour de l'affection de ma mre et de mes soeurs; malgr leurs soins assidus, l'ennui ne tarda pas s'emparer de moi. Je fis un second voyage Maurice, et ensuite un troisime aux Philippines.

Je passai trois mois dans le port de Cavite, temps tout fait insuffisant pour m'initier aux coutumes et aux usages de ce pays, qui me paraissait si diffrent de tout ce que j'avais vu jusqu'alors, mais assez cependant pour apprcier l'admirable et belle vgtation que j'avais dj remarque Sumatra et Java, et entendu raconter, par les naturels, mille anecdotes sur des races de sauvages qui habitent l'intrieur des montagnes. Tous ces rcits et cette belle et riche nature enflammaient mon imagination et me faisaient vivement dsirer d'avoir mon entire libert, pour parcourir un pays qui avait dj pour moi tant d'attraits et de merveilles. De retour en France, je ne rvais plus qu' faire un second voyage Manille. L'occasion ne tarda pas se prsenter. Un trois-mts fut annonc pour les Philippines; j'obtins facilement m'y embarquer comme mdecin. Je me sparai alors de mon pauvre frre Prudent. Nous nous fmes nos derniers adieux;--nous ne devions plus nous revoir. Enfin, aprs avoir pass six fois le cap de Bonne-Esprance, j'entrepris ce quatrime voyage, qui devait m'loigner pour vingt ans de ma patrie. Le 9 octobre 1819, je m'embarquai sur _le Cultivateur_, vieux trois-mts moiti pourri, command par un vieux capitaine qui n'avait pas navigu depuis de longues annes. Ainsi, vieux capitaine et vieux navire, telles taient les conditions dans lesquelles j'entrepris ce voyage; je dois ajouter que j'avais obtenu une augmentation de solde. Nous relchmes Bourbon; nous parcourmes toute la cte de Sumatra, une partie de Java, les les du dtroit de la Sonde, celles de Banca; et enfin, le 4 juillet 1820, plus de huit mois aprs notre dpart de Nantes, nous arrivions dans la magnifique baie de Manille. _Le Cultivateur_ alla mouiller prs de la petite ville de Cavite. J'obtins la permission de m'installer terre, et je pris un petit logement Cavite mme, distante de Manille de cinq six lieues. La libert que je venais d'obtenir de m'installer Cavite ne m'affranchit pas de mes engagements envers mes armateurs; je conservai mon emploi bord du _Cultivateur_, et continuai donner mes soins son quipage. Dans les annes 1819 et 1820, notre commerce avait fait de nombreuses expditions aux Philippines; plusieurs navires franais taient dans le port de Cavite; parmi leurs officiers je fis quelques connaissances, et me liai d'amiti avec MM. de Malvilain, dont je parlerai plus loin, Drouand, qui commandait un brick de Marseille, et enfin avec le docteur Charles Benot, mdecin de _l'Alexandre_, grand trois-mts de Bordeaux. Benot eut quelques difficults avec son capitaine; il dbarqua Cavite et vint s'installer chez moi.

Nous faisions donc mnage ensemble, vrai mnage de garon. Notre personnel se composait d'un vieil Indien, qui remplissait les fonctions de cuisinier, et d'un trs-jeune, cumulant les fonctions de valet de chambre, de palefrenier, de laquais, etc. Le temps s'coulait pour nous rapidement, et dans toute l'insouciance du jeune ge qui jouit du prsent sans penser l'avenir, lorsqu'un incident imprvu vint nous sparer. Un dimanche, je passais la soire chez le gouverneur de Cavite; Benot s'y prsenta, les vtements en dsordre et les traits aussi altrs que s'il venait d'tre frapp d'un grand malheur. Nous sommes vols, dit-il, pills, dvaliss; nous ne possdons plus rien; notre valet de chambre a bris nos malles, s'est empar de notre argent, de nos vtements, de tout ce que nous possdions, puis il a pris la fuite. La physionomie de Benot m'avait fait croire une bien plus grande catastrophe que le malheur qu'il venait de m'annoncer, ce qui me fit lui rpondre presque en souriant: Est-ce pour si peu de chose que vous tes ainsi boulevers? Cela n'en vaut pas la peine; Santiago ne nous a point enlev une fortune, car vous et moi nous ne possdions pas grand'chose; et si, comme vous le dites, nous avons tout perdu, nos navires, o nous sont assurs un gte et la nourriture, sont toujours dans le port. Calmez-vous, et allons voir si Santiago a fait quelque oubli, ou s'il est possible d'aller sa poursuite. Nous nous rendmes notre demeure, o bientt j'eus la conviction que mon ami Benot avait raison pour ce qui le concernait; Santiago s'tait littralement empar de tout ce qui lui appartenait, mais il avait scrupuleusement respect tout ce qui tait moi. Cette dfrence de Santiago pour moi tait une nigme; quelques jours aprs, mon vieux cuisinier me l'expliqua ainsi: Votre compatriote, me dit-il, n'est pas un bon chrtien, c'est un _judio_ (_juif_). Jamais il ne prie pendant l'_Anglus_; tout au contraire, lorsque la cloche annonce aux fidles de se recueillir, il prend son flageolet et se met jouer, comme s'il voulait tourner en drision la prire. C'tait la vrit, et sans aucun doute Santiago avait cru faire une oeuvre mritoire en dpouillant un mcrant. Aprs avoir fait mon inventaire, je fus touch de l'affliction de mon ami; je lui proposai de nous mettre la poursuite de Santiago. Nous montmes cheval, et prmes la direction qu'il avait d suivre. La nuit tait trs-obscure; nous avions de la peine diriger nos chevaux; peu de distance du bourg de _San-Roque_, nous nous jetmes dans des sables mouvants, o nos montures enfonaient jusqu' mi-jambes; Benot, qui n'tait pas bon cavalier, fit une chute qui le dmoralisa compltement. Il me pria de retourner sur nos pas. Le lendemain il partit pour la capitale, o il esprait que s'tait rfugi son voleur; ce ne fut que plusieurs mois aprs que je le revis Manille.

Benot parti, Cavite et ses alentours me parurent un champ trop limit pour satisfaire mon penchant aux grandes excursions; le fusil sur l'paule, je me mis parcourir le pays dans tous les sens. Prenant pour guide le premier Indien que je rencontrais, je faisais de longues courses dans les campagnes, moins occup chasser qu' admirer cette magnifique nature. Je savais dj un peu d'espagnol, auquel je pus bientt ajouter quelques mots _tagalocs_. tait-ce comme une excitation potique? tait-ce un dsir vague d'affronter des dangers? J'aimais surtout frquenter les lieux retirs que l'on disait infests de bandits; plus d'une fois j'en rencontrai sur ma route, mais la vue de mon fusil les tenait en respect, et je n'en avais pas peur. Je puis dire qu' cette poque (et ce n'tait sans doute pas bravoure) j'avais si peu le sentiment du pril que j'tais toujours prt me mettre en avant lorsqu'il y avait un danger courir. Je voulais tout voir, tout exprimenter par moi-mme: non-seulement la belle vgtation qui se dveloppe si majestueuse sur le sol des Philippines fixait mon attention, mais aussi les moeurs, les habitudes des naturels, si diffrentes de tout ce que j'avais vu jusqu'alors, excitaient un haut degr ma curiosit. J'allais de nuit des ftes indiennes dans un grand bourg prs de _Cavite_, _San-Roque_, dont les habitants, tous marins ou ouvriers, sont connus pour les hommes les plus mchants et les plus pervers des _Philippines_. Dans ces ftes, plusieurs fois j'avais assist des rixes sanglantes, et vu tirer les poignards pour une futilit; souvent mme je m'tais interpos avec succs comme mdiateur dans ces dbats. Une nuit, j'tais rest plus tard que de coutume un bal; je me rendais seul du bourg la ville, en traversant la presqu'le qui les spare, lieu dsert et renomm pour les nombreux assassinats qui s'y commettent; peu de distance de moi j'entendis des voix confuses, entre lesquelles je distinguai quelques paroles en anglais, puis un bruit sourd, tel que les sanglots d'une personne qu'on touffe. Deux heures du matin, une nuit obscure taient trop favorables des malfaiteurs pour ne pas me faire prsumer que c'tait un crime qui s'accomplissait; sans trop rflchir, je m'avanai vers l'endroit d'o le bruit continuait se faire entendre. Je n'avais fait que quelques pas, lorsque j'aperus un groupe d'Indiens qui me parurent entraner une personne vers le bord de la mer; je compris de suite leur intention, et, quelques minutes plus tard, ils allaient sans doute prcipiter une victime dans les flots. Je m'avanai rsolment son secours, et, levant la voix le plus qu'il m'tait possible, dans l'espoir d'tre entendu par quelques passants attards, je criai: Que faites-vous? Vous tes au moins six contre un. Lchez cet homme que vous maltraitez, ou nous allons voir!

Soit surprise de s'entendre apostrophs dans un moment si inattendu, soit par crainte, ils s'arrtrent, et me rpondirent: Laissez-nous, nous savons ce que nous faisons; c'est un Anglais qui nous doit une piastre, et qui ne veut pas nous payer. Un Anglais n'a jamais refus de payer ses dettes, il y a sans doute un malentendu; lchez-le sans rpliquer, et je rponds pour lui. L'assurance avec laquelle je leur parlais leur fit croire que je n'tais pas seul; ils lchrent l'Anglais, qui d'un bond sauta jusqu' moi, et, libre du billon qui l'empchait un instant avant de crier, il se mit jurer comme un dsespr. Les Indiens m'entourrent, et tous la fois cherchrent me donner des explications presque en forme de menaces, car ils voyaient bien alors que j'tais seul. Je ne voulus pas les couter, et, m'adressant l'Anglais dans une langue que sans doute il ne comprenait pas, mais familire aux Indiens, je lui dis: Vous avez tort, ces braves gens vous ont rendu un service, et vous ne voulez pas le reconnatre; ils vous rclament une piastre, je la paye pour vous. Que tout soit fini, suivez-moi; et vous, mes amis, voil votre salaire, retirez-vous. La piastre accepte, toute explication devenait inutile. Les Indiens nous accompagnrent jusqu' l'extrmit de la ville; l ils nous quittrent, en me faisant de fortes protestations de dvouement et de reconnaissance, de leur avoir vit, comme ils le disaient, la ncessit de se venger d'un mauvais dbiteur. L'Anglais, matelot ou novice d'un navire qui tait en rade, aprs m'avoir remerci, retourna son bord, et je n'en entendis plus parler. Peu de jours aprs cette petite anecdote, je fus oblig d'interrompre mes promenades et mes excursions favorites. Le _cholra_, ce terrible flau, venait de se dclarer Manille.

CHAPITRE II. Cholra Manille.--Massacre des Europens. Ce fut au mois de septembre 1820 que le cholra fit irruption pour la premire fois Manille [1]. Jusqu' cette poque, ce terrible flau n'tait point encore sorti du continent indien, lorsqu'un navire charg d'toffes de coton, parti de Madras, pouss par une tempte, arriva Manille, lieu de sa destination. Il avait prouv des avaries. Plusieurs ballots d'toffe avaient t mouills d'eau de mer. Le consignataire les fit remettre des blanchisseurs qui habitaient un des faubourgs de Manille, _Sanpaloc_. A peine les eurent-ils ouverts, que la terrible maladie se dclara parmi eux; et, quelques jours aprs, elle svissait dans toute la population du faubourg.

De l elle passa Manille, et bientt envahit toute l'le de Luon. Ds son dbut, cette pidmie moissonnait des milliers d'Indiens. Les rues de Manille taient sillonnes, la nuit et le jour, de chariots remplis de cadavres. Les habitants, renferms chez eux, employrent divers moyens pour se prserver de la contagion. Dans quelques maisons on brlait des herbes aromatiques, on enfumait toutes les chambres; Dans d'autres, on inondait les appartements de vinaigre. Mais rien n'arrtait la mortalit; la consternation tait gnrale. Aussi plus d'affaires, plus de promenades, plus de distraction. Chaque famille restait dans sa demeure; les femmes et les enfants, prosterns devant l'image du Christ, imploraient haute voix sa misricorde. Quelques mdecins espagnols s'taient enfuis de la capitale; et ceux qui restrent, avec deux Franais, MM. Godefroy et Charles Benot, ne suffisaient point aux nombreux malades qui rclamaient leur assistance. Les Indiens, qui n'avaient jamais vu pareille mortalit, s'imaginrent que les trangers empoisonnaient les fontaines et les rivires, pour dtruire la population et s'emparer du territoire. Cette fatale opinion, qui eut des suites si affreuses, courut bientt de bouche en bouche. Le gnral qui gouvernait l'le en fut prvenu. C'tait alors M. Folgueras, excellent homme, mais faible et pusillanime. Soit qu'il ne vt aucun danger pour les trangers, soit qu'il ft trop proccup lui-mme des effets dsastreux de l'pidmie, il ne prit aucune prcaution pour la scurit de ses htes. Le 9 octobre 1820, anniversaire de mon dpart de France, commena un pouvantable massacre Manille et Cavite. M. Victor Godefroy le mdecin, et son frre le naturaliste, arrivs depuis peu Manille, logeaient avec quatre Franais, tous officiers de la marine du commerce, dans le faubourg de _Santa-Cruz_. Ce jour-l, le mdecin sortit de trs-bonne heure pour voir un malade. Dans la rue, quelques Indiens commencrent lui crier qu'il tait un empoisonneur. Peu peu le nombre augmenta, et bientt il se vit entour d'un groupe menaant. Des alguazils arrivrent, s'emparrent de lui, et, comme un coupable, le conduisirent la maison communale. Au moment o ils allaient lui passer la tte dans un _bloc_ [2] pour

le tenir prisonnier, Godefroy, qui n'avait jamais vu une pareille machine, se figura qu'elle tait un instrument de supplice, et qu'on voulait s'en servir pour l'trangler. Dans l'espoir de conserver sa vie, il sauta par une croise, et s'enfuit. Les Indiens coururent aprs lui, l'atteignirent, et, aprs lui avoir assn deux coups de sabre sur la tte en guise de correction, ils lui lirent les mains et le conduisirent chez le corrgidor de _Tondoc_, M. Varela, crole de Manille, homme superstitieux et sans instruction, qui tremblait pour lui-mme et croyait autant aux empoisonneurs que les Indiens. Il fit venir Godefroy en sa prsence, lui adressa quelques paroles et le fit fouiller par un de ses alguazils, qui trouva sur lui une fiole contenant quelques onces de laudanum. Le corrgidor crut alors plus que jamais au poison, traita le pauvre Godefroy en consquence, et l'envoya en prison. Pendant l'interrogatoire qu'avait subi le prtendu empoisonneur, quelques milliers d'Indiens s'taient runis sous les fentres du corrgidor, demandant qu'on leur livrt le prisonnier. Le corrgidor, pour les calmer, se prsenta son balcon, et haute voix leur dit: _Hijos_ (_enfants_), l'empoisonneur est en sret dans la prison, et il sera puni selon la gravit de son crime. Nous allons bien voir s'il est coupable: voici un flacon trouv sur lui, contenant un liquide qui me parat bien suspect; mais il faut nous assurer si c'est bien du poison. Ainsi, que deux d'entre vous m'amnent un chien, et nous verrons quel effet produira sur lui cette liqueur. Les Indiens ne se firent pas prier, ils lui prsentrent un petit chien; l'un lui ouvrit la gueule, tandis que l'autre lui versa dans le gosier le contenu du flacon. Quelques minutes suffirent pour que cette grande quantit de narcotique produisit son effet; le chien fit quelques pas en chancelant, et tomba dans un affaissement qui annonait sa mort. Le corrgidor et les Indiens n'eurent alors plus de doute; l'exprience qu'ils venaient de faire tait une preuve vidente du crime d'empoisonnement. Le premier fit instruire le procs de son prisonnier, tandis que la foule des Indiens se dirigea vers la maison o se trouvait Godefroy le naturaliste, avec ses amis. Runis sous les croises, ils n'osrent d'abord pas les attaquer; ils se contentrent de jeter des pierres dans les fentres, et de crier: _Mort aux empoisonneurs_! Le gouverneur, instruit de ce qui se passait, envoya un sergent et dix soldats pour protger la demeure des trangers. Ceux-ci, effrays par les menaces et les clameurs des Indiens, s'taient runis dans leur salon, avaient charg quelques paires de pistolets, et s'apprtaient faire feu sur celui qui aurait os franchir le seuil de la porte. Le sergent et sa petite troupe montrent l'escalier et se prsentrent la porte. Godefroy et ses amis, croyant qu'ils venaient les attaquer,

firent feu sur eux: aussitt les soldats, sans attendre aucun ordre de leur chef, dchargrent leurs armes sur les malheureux Franais, qui tous tombrent percs de balles. Le sergent, effray de la mprise que sa troupe venait de commettre, se retira. Les Indiens alors les remplacrent, poignardrent les blesss, pillrent, brisrent les meubles, et ne se retirrent qu'aprs avoir accompli leur oeuvre de meurtre et de dvastation. L'un d'eux, le poignard tout sanglant dans la main, et au milieu de la foule qui encombrait la rue, lve la voix et dit: Mes frres, vous le voyez tous, le gouverneur envoie fusiller les empoisonneurs qui veulent nous faire tous prir; n'attendons pas que les Castillans nous vengent, vengeons-nous nous-mmes! Des cris de joie accueillirent les paroles du fanatique et superstitieux Indien. La foule se divisa par groupes, qui prirent diverses directions pour se rendre dans les quartiers o demeuraient les trangers. Le capitaine Dibard, celui qui commandait mon navire, son subrcargue Pasquier; Grosbon, fils du gnral du mme nom, et un matelot, demeuraient dans le faubourg _San-Gabriel_. Ils furent prvenus que les Indiens venaient pour les attaquer; ils fermrent leurs portes. Mais quelle rsistance pouvaient opposer de faibles portes une troupe d'assassins dj ivres de sang et du dsir du pillage? Aussi leur maison fut-elle bientt envahie. La mort leur paraissant invitable, ils se dcidrent fuir, chacun du ct o il esprait trouver une issue. Le capitaine se dirigea vers la cuisine; mais peine s'y tait-il rfugi, que les agresseurs, le sabre et le poignard la main, se prcipitrent sur lui et le percrent de mille coups, lui arrachrent les membres, et les jetrent tout palpitants par les croises. Pendant que le meurtre du malheureux Dibard s'accomplissait, Pasquier, Grosbon et le matelot, plus heureux que leur capitaine, avaient travers une petite cour, escalad un mur, et avaient t reus dans un jardin par madame _Escarella_, femme d'un courage hroque. Pour les sauver, elle les fit monter dans un donjon; mais peine venait-elle d'en fermer la porte, que les assassins, couverts du sang de l'infortun Dibard, se prsentrent devant elle et lui demandrent la proie qui venait de leur chapper. Les Franais, rpondit madame Escarella, sont sous ma sauvegarde, et je ne vous les livrerai pas. Si vous voulez briser cette porte, vous commencerez par m'assassiner moi-mme. Vous tes des lches; retirez-vous, ou le gouverneur que j'ai envoy prvenir ne tardera pas vous faire chtier comme vous le mritez. L'nergie et la rsolution de cette courageuse femme imposrent assez aux assassins pour les obliger se retirer, et ils allrent chercher dans un autre quartier des victimes moins bien dfendues. A peu de distance du lieu o venait de se commettre le meurtre du

capitaine Dibard, habitait M. Lestoup, capitaine du navire de Bordeaux _l'Alexandre_. Il avait avec lui six personnes de son bord. Tous taient table lorsque les Indiens envahirent leur maison l'improviste, se prcipitrent sur eux et les gorgrent, sans qu'un seul chappt. Au mme instant, trois Anglais, dans une maison contigu, subissaient le mme sort que les malheureux Franais. M. Darbel, grant d'une habitation sur les bords du _Pasig_, pour se soustraire la fureur de ses ouvriers, s'tait jet dans une pirogue qu'il dirigeait vers Manille, o il esprait se mettre sous la protection des Espagnols. Poursuivi, prs d'tre atteint dans sa frle embarcation, il sauta terre; mais bientt il se voit entour par les Indiens, et, considrant sa perte comme invitable, il se rsignait mourir. Adoss un mur, il avait dj reu trois coups de sabre, lorsqu'un mtis, tmoin de la cruaut de ses compatriotes, s'lana hors de sa maison, carta la foule, s'empara de Darbel dj presque vanoui, l'entrana, et l'emporta, pour ainsi dire, jusqu' sa demeure. Cet acte de courage et de dvouement sauva la vie Darbel et fut cause de la mort du gnreux mtis. L'motion qu'il avait ressentie et l'effort qu'il avait fait lui produisirent de violentes palpitations de coeur, qui se terminrent par la rupture d'un anvrisme. Il serait trop long de compter ici tous les massacres, tous les crimes commis dans les faubourgs de Manille et ses environs, sur des personnes isoles et surprises sans dfense. Je terminerai ce dplorable tableau par le rcit d'un dernier drame auquel un de nos compatriotes, qui habite Paris, chappa comme par miracle. M. Gautherin, commandant un navire de Bordeaux, et un ancien capitaine de hussards, son passager, qui voyageait pour son plaisir, taient dans un htel tenu par un Allemand nomm Antelmann. La foule des Indiens arms et leurs clameurs les avertirent du danger qu'ils couraient; ils voulurent fuir, mais toute retraite tant impossible, ils se rfugirent dans une chambre coucher, et fermrent la porte. L'officier se mit la croise, s'en retira aussitt, et dit Gautherin: Nous sommes perdus, rien au monde ne peut nous sauver. Mon Dieu, que faire? Cachez-vous sous le lit, dit Gautherin. Me cacher sous le lit, quoi cela m'avancerait-il? A prolonger de quelques minutes votre existence, et peut-tre gagner du temps jusqu' ce qu'on vienne notre secours. Je voudrais bien avoir la mme facilit que vous pour me cacher; mais vous voyez mon embonpoint. Pendant ce court dialogue, les Indiens taient arrivs la porte et y frappaient grands coups. Il n'y avait plus un moment perdre; les

deux amis s'embrassrent, se firent leurs derniers adieux. L'officier se cacha sous le lit. Gautherin, rest seul, se blottit derrire un coffre, et se recouvrit la partie suprieure du corps avec une natte. A peine tait-il dans sa cachette que la porte fut enfonce, et une foule d'Indiens se prcipita dans la chambre. Ds leur entre, ils aperurent le malheureux officier de hussards: ils le tirrent par les pieds, divisrent son corps par morceaux, dchirrent ses membres et les jetrent par les croises leurs amis, qui n'avaient pu, comme eux, souiller leurs mains du sang de notre compatriote. Gautherin, de sa cachette, avait assist malgr lui cette horrible scne, et le sang de son ami avait inond la natte qui le recouvrait. Quelle motion et quelle angoisse ne devait-il pas prouver? et quel courage ne lui fallut-il pas pour conserver son immobilit? Le moindre mouvement, un souffle, pouvait le faire dcouvrir! Heureusement la Providence veillait sur lui, et son sang-froid devait lui sauver la vie. Les Indiens, qui ne voyaient plus de victimes sacrifier, tournrent leur rage contre les meubles, et se mirent les briser. Pendant cette oeuvre de destruction, l'un d'eux tira la natte qui drobait Gautherin leur vue. Celui-ci, ds qu'il se vit dcouvert, se leva subitement. Cette apparition inattendue d'un homme de la force et de la stature de Gautherin produisit sur les assassins un instant de surprise et d'hsitation. Gautherin en profita pour leur dire: Je suis chrtien comme vous, ne me tuez pas! Mais peine avait-il prononc ces mots, que deux coups de sabre lui faisaient deux profondes blessures la tte; ces deux coups de sabre produisirent sur lui une raction, un mouvement de rage contre les assaillants. Soutenu par le dsir de conserver son existence ou de prir en se dfendant, il passa sa main sur ses yeux inonds du sang qui coulait de ses blessures, et se prcipita au milieu de ses ennemis, les culbutant, les renversant coups de poing et coups de coude. Il parvint retrouver l'escalier, renversa tout ce qui s'opposait son passage. Ce ne fut pas nanmoins sans un rude coup de lance dans le ct; mais cette nouvelle blessure, plus dangereuse que les deux autres, ne l'arrta pas. Arriv au rez-de-chausse, toujours poursuivi par ses ennemis, il entra dans une salle de billard: aprs en avoir fait le tour, il se disposait se prcipiter par la porte qui donnait sur une rue, lorsqu'il vit un Indien arm d'un norme sabre et qui l'attendait au passage, brandissant son arme, tout prpar lui enlever la tte d'un seul coup. Gautherin crut alors sa mort invitable; cependant son courage ne l'abandonna point encore, et, au moment o il allait recevoir le dernier coup, il leva la main pour le parer. Ce mouvement en effet fit dvier la lame du sabre, qui vint lui frapper plat sur la figure, mais avec tant de force, qu'tourdi par ce coup, il tomba vanoui dans la rue.

Ses assassins le crurent mort, et quelques soldats d'un poste voisin, attirs par la curiosit, le transportrent leur corps de garde. Ils le jetrent sur un lit de camp. L'intrpide Gautherin tait revenu lui, ses blessures le faisaient horriblement souffrir, celle du ct surtout; il tait dvor d'une soif ardente, il demanda un peu d'eau pour l'tancher. Mais les soldats indiens, voyant en lui un homme prt mourir, ne faisaient pas attention sa demande. Cependant un cur indien, que le hasard avait amen au corps de garde, s'approcha et lui dit: tes-vous chrtien? Oui, je suis chrtien comme vous, lui rpondit Gautherin. Eh bien, puisque vous tes chrtien, je vais vous confesser, et vous administrer les sacrements. Hlas! me confesser, cela m'est impossible; je me meurs, et vous voyez qu' peine je puis dire une parole. En ce cas, dit le bon cur, l'absolution sera suffisante pour mourir dans la grce de Dieu. Et le saint homme se mit en devoir de la lui donner. Aprs cette funbre crmonie, accomplie sans cierges, sans appareil, et en prsence seulement de quelques soldats, le bon cur pria le sous-officier indien qui commandait le poste de faire donner un peu d'eau au mourant et de faire bander ses plaies. Ce premier pansement, l'eau que Gautherin venait de boire avec tant d'avidit, lui produisirent un peu de soulagement; et les paroles de consolation que lui avait adresses le ministre de Dieu lui rendirent l'esprance et ranimrent son courage. Tous les vnements que je viens de raconter s'taient accomplis dans l'espace de huit heures. L'obscurit avait ramen le calme, les assassins s'taient retirs dans leurs demeures. La ville de guerre, qui pendant ces huit heures de massacre avait ferm ses portes et tait reste trangre tous les crimes commis dans les faubourgs, les rouvrit ds que la nuit fut venue, pour donner passage quelques personnes charitables qui voulaient secourir les malheureux trangers chapps aux assassins. Le colonel Manuel Ola, accompagn de quelques soldats, parcourut tous les faubourgs, recueillit les blesss et ceux qui, par miracle, s'taient soustraits au poignard des Indiens. Il tira aussi Victor Godefroy de sa prison, et les conduisit tous la citadelle, o non-seulement ils furent en sret, mais o ils trouvrent aussi le commandant don Alexandro _Pareo_ et toute sa famille, qui entourrent nos malheureux compatriotes des soins et attentions que mritait leur position.

Le lendemain, les fanatiques indiens reprirent leur poignard et parcoururent de nouveau les faubourgs, esprant y trouver encore quelques victimes. Le gnral Folgueras, si faible et si pusillanime, craignait une rvolte gnrale, et n'osa pas encore prendre les mesures de rigueur, seules capables d'arrter les crimes de ces forcens. L'archevque, revtu de ses habits sacerdotaux, le saint sacrement la main, accompagn de tout son clerg, parcourut la grande rue d'_el Rosario Binondoc_, priant et exhortant les Indiens rentrer dans l'ordre, et se repentir des crimes qu'ils avaient commis la veille sur d'innocentes victimes. Mais, loin de tenir compte des exhortations du saint prlat, ne trouvant plus d'trangers europens gorger, ils tournrent leur rage contre de pacifiques Chinois, et commirent sur eux de nouveaux massacres. Alors les principales autorits de Manille se runirent chez le gouverneur, et lui firent comprendre la ncessit d'arrter par la force le dsordre et les crimes qui se commettaient. Folgueras ne put plus reculer, et se mit en devoir de prendre des mesures qui lui taient presque imposes par les hommes les plus honorables de Manille. Des troupes furent envoyes dans les faubourgs, des canons furent braqus toutes les embouchures de rues, et ordre fut donn de tirer sur tous les groupes forms de plus de trois personnes. Les Indiens, effrays de ces mesures svres, rentrrent chez eux; le bon ordre fut rtabli, et la justice espagnole punit du dernier supplice tous les coupables qu'elle put dcouvrir [3]. Je fus aussi traqu dans Cavite, mais je parvins m'chapper; je me jetai dans une pirogue, et je fus assez heureux pour me rfugier bord du _Cultivateur_. Il n'y avait pas dix minutes que j'tais sur le trois-mts, lorsqu'on vint me chercher pour donner des soins au second d'un navire amricain, qui venait d'tre poignard son bord par des gardes de la douane. Je terminais le pansement, quand des officiers de diffrents navires franais me prvinrent que le capitaine Drouant, commandant un navire de Marseille, tait rest terre, et qu'il tait peut-tre encore temps de le sauver. Il n'y avait pas un moment perdre; la nuit approchait; il fallait profiter de la dernire demi-heure de jour; je partis dans un canot, et en arrivant terre je donnai l'ordre mes matelots de se tenir assez loin du rivage pour viter une surprise de la part des Indiens, mais assez prs cependant pour aborder promptement si le capitaine ou moi leur faisions un signal. Je me mis aussitt la recherche de Drouant. Arriv une petite place appele _Puerta Baga_, j'aperus un groupe de trois ou quatre cents Indiens; un pressentiment me disait que c'tait de ce ct que je devais diriger mes recherches.

Je m'approchai de la foule, je reconnus en effet l'infortun ple comme un mort. Un Indien furieux allait lui plonger son la poitrine; je me jette entre le poignard de l'Indien et le et je les repousse assez violemment l'un et l'autre pour les

Drouant, kris dans capitaine, sparer.

Sauvez-vous! criai-je en franais au capitaine: un canot vous attend. La stupfaction des Indiens avait t telle, qu'il put s'chapper sans qu'on songet le poursuivre. Il fallait maintenant me tirer du mauvais pas o je m'tais engag. Quatre cents Indiens m'entouraient: il fallait payer d'audace. Je dis en tagaloc celui qui avait voulu frapper le capitaine, qu'il tait un lche. L'Indien bondit jusqu' moi; il lve son arme: je lui applique sur la tte un coup d'une petite canne que je tenais la main; il demeure un instant tonn, et se retourne vers ses compagnons pour les exciter. De tous cts les poignards sont tirs; la foule forme autour de moi un cercle qui va toujours en se rtrcissant. trange fascination du blanc sur l'homme de couleur! De ces quatre cents Indiens pas un n'ose m'attaquer le premier; ils veulent me frapper tous ensemble. Tout coup, un soldat indien arm d'un fusil fend la foule; il donne un coup de crosse mon adversaire, lui arrache son poignard, et, prenant son fusil par la baonnette, il le fait tourner au-dessus de sa tte, et excute un moulinet qui agrandit le cercle d'abord, et disperse ensuite une partie de mes ennemis. Fuyez, Monsieur! me dit mon librateur; maintenant que je suis l, personne ne touchera un de vos cheveux. En effet, la foule se spare et me laisse le passage libre; j'tais sauv sans savoir par qui et pourquoi!... lorsque le soldat me cria de loin: Vous avez soign ma femme qui tait malade, et vous ne m'avez pas demand d'argent; j'acquitte ma dette. Le capitaine Drouant devait tre parti dans le canot; il ne m'tait plus possible de me rendre bord du _Cultivateur_. Je me dirigeai vers ma demeure, longeant les murailles et profitant de l'obscurit, lorsqu'au dtour d'une rue je tombai au milieu d'une bande d'ouvriers de l'arsenal, tous arms de haches, et se disposant aller attaquer les navires franais qui taient en rade. L encore je dus mon salut une connaissance qui j'avais rendu quelques services dans la pratique de mon art; un mtis m'avait pouss dans l'encoignure d'une maison, et m'avait dit, me couvrant de son corps: Ne bougez pas, docteur Pablo [4]! Quand la foule fut coule, mon protecteur m'engagea me cacher, et surtout ne point me rendre bord; puis il reprit sa course pour rejoindre ses camarades.

Mais tout n'tait pas fini; peine tais-je chez moi, que j'entendis frapper ma porte. --Docteur Pablo, dit une voix qui ne m'tait pas inconnue. J'ouvris, et j'aperus, ple comme un mort, un Chinois qui tenait, au rez-de-chausse, un magasin de ths. --Qu'y a-t-il, Yang-P? --Sauvez-vous, docteur! --Et pourquoi me sauver? --Parce que les Indiens vous attaqueront cette nuit; ils l'ont rsolu. --Tu crains pour ta boutique, Yang-P? --Oh! non; ne plaisantez point. Si vous restez, c'est fait de vous; vous venez de frapper un Indien, et ses amis ne parlent que de vengeance. Les apprhensions de Yang-P, je le vis bien, n'taient que trop fondes; mais que faire?... Fermer ma porte et attendre tait encore le plus sr. --Merci, dis-je au Chinois, merci de vos bons avis; mais je reste. --Rester ici, seigneur docteur! y pensez-vous? --Maintenant, Yang-P, un service: allez dire ces Indiens que j'ai l, leur intention, deux pistolets et un fusil double dont je sais faire usage. Le Chinois sortit en poussant un profond soupir de ngociant tourment par l'ide que l'attaque contre le docteur pourrait bien se terminer par le pillage de sa marchandise. Je barricadai ma porte l'aide de quelques gros meubles, je chargeai mes armes et j'teignis ma lumire. Il tait huit heures du soir. Le moindre bruit me faisait croire que le moment tait venu o la Providence seule pourrait me sauver: ma fatigue tait si grande que, malgr l'motion bien naturelle en pareille circonstance, j'avais souvent besoin de lutter contre l'envie de cder au sommeil. Vers onze heures, quelqu'un heurta ma porte. Je m'emparai de mes pistolets et prtai l'oreille: un second coup, je m'approchai sur la pointe du pied. --Qui est l, demandai-je. Une voix me rpondit: Nous venons vous sauver. Ne perdez pas un instant: passez par-dessus le petit toit; nous vous attendons de l'autre ct, dans la rue du _Campanario_. Puis deux ou trois personnes descendirent prcipitamment; j'avais reconnu la voix d'un mtis dont les bonnes intentions mon gard

n'taient point douteuses. Il tait temps; car, au moment o je passais par une fentre qui clairait l'escalier et conduisait sur le toit, les Indiens se faisaient dj entendre de l'autre ct de la rue; quelques minutes plus tard ils taient chez moi, brisant et pillant le peu que je possdais. J'eus bien vite franchi le toit, et je me trouvai dans la rue du _Campanario_, o m'attendaient mes nouveaux sauveurs; ils me conduisirent chez eux. L, un profond sommeil me fit bientt oublier les dangers que j'avais courus. Le lendemain, mes amis avaient prpar une petite pirogue pour me conduire bord du _Cultivateur_, o, suivant toute apparence, je devais tre plus en sret qu' terre. J'tais sur le point de m'embarquer, lorsqu'un de mes htes me remit une lettre qu'il venait de recevoir, et qui m'tait adresse. Elle tait signe de tous les capitaines de navires en rade. Ils m'apprenaient que, se voyant chaque instant exposs une attaque de la part des Indiens, ils s'taient tous dcids appareiller et prendre le large; mais que deux d'entre eux, Drouant et Perroux, avaient t contraints de laisser terre une partie de leurs vivres, toute leur voilure et leur eau. On me suppliait de venir leur aide; un canot devait se tenir au large et se mettre mes ordres. Je communiquai cette lettre mes amis, et leur dclarai que je ne retournerais pas bord sans avoir essay de satisfaire au dsir de mes compatriotes: il s'agissait de sauver la vie deux quipages, et il n'y avait pas d'hsitation possible. Ils firent tous leurs efforts pour branler ma rsolution. Si vous vous montrez dans un seul quartier de la ville, me dirent-ils, vous tes perdu. Quand bien mme les Indiens ne vous tueraient pas, ils ne manqueront pas de piller tous les objets qui leur seront confis. Je restai inbranlable, et leur fis observer que c'tait une affaire d'honneur et d'humanit. Allez donc seul, s'cria le mtis qui avait le plus contribu mon vasion; mais aucun de nous ne vous suivra: nous ne voulons pas qu'il soit dit que nous avons aid la perte de notre hte. Je remerciai mes amis, et aprs leur avoir serr la main je cheminai dans les rues de Cavite, mes deux pistolets la ceinture, songeant au moyen de mener bonne fin ma prilleuse mission. Cependant je connaissais dj assez le caractre des Indiens pour tre convaincu que l'excs de mon audace les calmerait, au lieu de les irriter. Je me rendis sur la plage voisine du port de dbarquement o la veille j'avais chapp un si grand pril. Elle tait couverte d'Indiens en observation devant les navires en rade.

Quand je fus quelques pas, tous les regards se portrent vers moi; mais, ainsi que je l'avais prvu, la physionomie de ces hommes, que la nuit avait d'ailleurs calms, annonait plus d'tonnement que de colre. Voulez-vous gagner de l'argent? leur criai-je. Ceux qui viendront travailler avec moi auront chacun une piastre la fin de la journe. Un moment de silence suivit mes paroles; puis l'un d'eux me dit: Vous n'avez donc pas peur de nous? Regarde si j'ai peur, lui rpondis-je en lui montrant mes pistolets: avec cela je joue une seule vie contre deux; tout l'avantage est de mon ct. Ces mots produisirent un effet magique; mon interlocuteur me dit: Replacez vos pistolets votre ceinture, vous tes fort par le coeur; vous mritez d'tre en sret au milieu de nous. Parlez, que faut-il faire? nous vous suivrons. Je vis le moment o ces hommes, qui voulaient me tuer la veille, allaient me porter en triomphe. Je leur expliquai alors que j'avais l'intention d'oprer le dmnagement de diffrents objets appartenant mes compatriotes, et que ceux qui voudraient me donner un coup de main recevraient le salaire promis; puis, je chargeai celui qui m'avait interpell de prendre avec lui deux cents hommes, peu prs le double de ce qui tait ncessaire: pendant qu'il choisissait son monde, je fis signe au canot d'approcher de terre et remis un mot crit au crayon, afin que toutes les chaloupes des navires franais vinssent assez prs pour recevoir, au moment opportun, tout ce que j'aurais fait transporter sur le rivage. Un instant aprs je marchais la tte de ma colonne, compose de deux cents Indiens; avec leur aide, les voiles, les salaisons, les biscuits et les vins furent bientt bord des chaloupes. Ce qui m'embarrassait le plus, c'tait le transport d'une norme somme de piastres appartenant au capitaine Drouant. Si les Indiens avaient souponn de telles richesses, l'appt des piastres les et fait manquer leur parole. Je pris donc le parti de remplir mes poches d'argent, et de faire une vingtaine de voyages de la maison la chaloupe. L, cach par les matelots, je dposai l'argent pice par pice, pour ne faire aucun bruit. En transportant les voiles du capitaine Perroux, une circonstance fcheuse faillit m'tre fatale: quelques jours avant l'poque du massacre, un matelot franais qui travaillait la voilure tait mort du cholra. Ses camarades, effrays, avaient envelopp son cadavre dans une voile, et s'taient sauvs bord du navire. Mes Indiens dcouvrirent ce cadavre, qui dj entrait en putrfaction. Ils furent d'abord saisis d'effroi, puis de l'effroi

passrent la fureur; je craignis un instant qu'ils ne se ruassent sur moi.--Vos amis, s'criaient-ils, ont abandonn ce cadavre avec intention, pour qu'il empoisonne l'air et redouble la fureur de l'pidmie. Quoi! vous avez peur d'un pauvre diable mort du cholra? leur dis-je en affectant la plus grande tranquillit. Qu' cela ne tienne, je vais vous en dbarrasser. Et, malgr l'horreur que j'prouvais, j'enveloppai le corps dans une petite voile et le portai au bord de la mer. L, je fis creuser une fosse et l'y dposai; aprs quoi je plaai sur ce tertre improvis deux morceaux de bois en croix, qui indiqurent pendant quelques jours la dernire demeure du malheureux, qui n'eut sans doute d'autre prire que la mienne. Toute la journe se passa en motions diverses; vers le soir, cependant, j'avais fini ma tche et les navires taient pourvus. Je m'empressai de payer les Indiens, et je leur fis, en outre, la largesse d'un baril d'eau-de-vie. Je ne craignais plus leur ivresse, j'tais le seul Franais terre; la nuit venue, je m'embarquai dans une lourde chaloupe qui tranait, la remorque, une douzaine de tonneaux d'eau douce. Depuis vingt-quatre heures je n'avais pris aucune nourriture, j'tais bris de fatigue; je me jetai pour reposer sur un des bancs de la chaloupe. Mais bientt un froid mortel glaa mes membres, et je tombai en dfaillance. Cet tat dura plus d'une heure. Enfin la chaloupe aborda le _Cultivateur_, on me hissa bord, et, force de frictions d'eau-de-vie et de cordiaux, je revins moi. Quelque nourriture et du repos suffirent pour rparer mes forces, et le lendemain j'tais tranquille au milieu de mes compatriotes. Je dressai le bilan de ma situation personnelle; les vnements accomplis depuis deux jours l'avaient singulirement simplifie. J'avais tout perdu. Une petite pacotille, conomie de plusieurs voyages, confie au capitaine pour tre vendue Manille, avait t entirement pille, ainsi que tout ce que je possdais Cavite; il ne me restait que ce que j'avais sur le corps; quelques mauvaises nippes qui ne pouvaient me servir qu' bord, et trente-deux piastres. Je n'tais gure plus riche que Bias. J'eus le malheur de me rappeler qu'un capitaine anglais que j'avais soign en rade me devait quelque chose, comme cent piastres. Dans la circonstance, c'tait une fortune. Le capitaine en question, par crainte des Indiens, tait all mouiller _Maribls_, l'entre de la baie, dix lieues peu prs de Cavite. Pour tre pay, il fallait me rendre son bord. J'obtins du capitaine Perroux un canot, quatre matelots, et je

partis. J'arrivai la brune. Le scrupuleux capitaine, qui se voyait presque en pleine mer et hors de toute poursuite, rpondit qu'il ne savait pas ce que je voulais lui dire. J'insistai pour tre pay, il se mit rire, je le traitai de fripon. Il me menaa de me faire jeter la mer. Bref, aprs une inutile discussion, et au moment o le capitaine avait fait venir sur le pont cinq ou six vigoureux matelots pour mettre sa menace excution, je me retirai vers mon canot. La nuit tait noire, un vent violent et contraire venait de s'lever; il me fut impossible de regagner le navire. Je passai toute la nuit ballott par les vagues, sans trop savoir o j'allais. Le lendemain matin, je m'aperus que j'avais fait du chemin bien inutilement. Cavite tait loin derrire moi. Le vent s'tant un peu calm, nous reprmes les rames, et deux heures aprs midi nous tions enfin de retour. Cependant le calme tait rtabli Cavite et Manille. L'autorit espagnole avait pris des mesures pour que les scnes dplorables dont nous avions t les tmoins ne se renouvelassent plus; le cur du faubourg de Cavite avait mme pris la peine de lancer une excommunication en pleine chaire contre ceux qui auraient attent ma vie. J'attribuai le motif de cette sollicitude exceptionnelle la profession que j'exerais; j'tais en effet le seul Esculape de l'endroit, et, depuis mon dpart, les malades se voyaient obligs d'avoir recours la science trs-conjecturale des sorciers indiens. Un matin, j'tais peu prs dcid retourner terre, lorsque _le Cultivateur_ fut abord par une jolie pirogue monte par un Indien que j'avais vu quelquefois dans mes excursions. Il venait me proposer de m'emmener son habitation situe dix lieues de Cavite, auprs des montagnes de _Marigondon_. La perspective de quelques bonnes parties de chasse m'eut bientt dcid. J'emportai avec moi mes trente-deux piastres, un fusil, enfin toute ma fortune, et je me livrai cet ami improvis que je connaissais peine. Sa petite maison, ombrage par de belles pamplemousses et des ylangs-ylangs, grands arbres dont la fleur rpand au loin un parfum, tait abrite dans un lieu ravissant. Deux jeunes filles, aimables enfants, contribuaient encore embellir ce paradis terrestre. Le bon Indien tint la parole donne; je fus entour par lui et sa famille de petits soins et d'attentions inconnus l'hospitalit europenne. La chasse tait mon plus grand amusement, surtout celle du cerf, qui exige un violent exercice. J'ignorais encore celle du buffle sauvage, dont j'aurai occasion de parler plus tard, et j'avais souvent demand mon hte de m'y conduire; mais il s'y refusait toujours, allguant qu'elle tait

trop dangereuse. Les jours s'coulaient comme des heures dans ces agrables occupations. Depuis trois semaines je vivais au milieu de la famille indienne, sans aucune nouvelle de Manille, quand un exprs m'apporta une lettre du second du navire, qui en avait pris le commandement aprs l'assassinat du malheureux Dibard. Il m'annonait que _le Cultivateur_ allait faire voile pour la France, et que je devais me hter si je voulais quitter un pays qui nous avait t tous si fatal. La lettre avait dj quelques jours de date. Malgr la peine que j'prouvais me sparer de mon Indien et de sa famille, qui avait si bien su charmer les jours de l'hospitalit, je me rsignai partir. Je fis cadeau de mon fusil au matre de la maison. Je n'avais rien donner aux jeunes filles, car leur offrir de l'argent et t une insulte.

CHAPITRE III. Dpart du navire le Cultivateur.--Abandon.--Manille et ses faubourgs. --Binondoc.--Crmonies religieuses.--Processions.--Douane chinoise. Le lendemain j'arrivai Manille, en songeant encore aux blanches colombes des pamplemousses de Marigondon. Ma premire pense fut de me rendre sur le port; mais, hlas! j'eus la douleur de voir le Cultivateur bien loin l'horizon. Pouss par une petite brise, il flottait vers la sortie de la baie. Je proposai aussitt des gondoliers indiens de me conduire au navire. Ils me dirent que la chose tait peut-tre faisable, si la brise ne frachissait pas; mais ils exigeaient que je leur donnasse pralablement douze piastres; il ne m'en restait plus que vingt-cinq. Je rflchis un instant: Si je ne russis pas aborder le vaisseau, pensai-je, que vais-je devenir dans cette ville o je ne connais personne, rduit treize piastres et sans vtements? Quelle figure ferai-je avec une garde-robe compose d'une veste blanche, pantalon de mme couleur, et d'une chemise raye? Une ide subite me traversa le cerveau: je songeai rester Manille, et gagner ma vie par la pratique de mon art. Jeune, sans exprience, j'avais la prtention de me croire le premier mdecin et chirurgien des les Philippines. Qui n'a pas, comme moi, cd cette orgueilleuse confiance que donne la jeunesse? Je tournai le dos au navire et me mis rsolment en route vers la ville de guerre. Mais, avant de poursuivre ce rcit, disons un mot de la capitale

des Philippines. Manille et ses faubourgs ont une population d'environ cent cinquante mille mes, dont les Espagnols et leurs croles ne forment gure que la dixime partie; le reste se compose entirement de Tagalocs, de mtis et de Chinois. Elle est divise en ville de guerre et ville marchande ou faubourgs. La premire, entoure de hautes murailles, est borde d'un ct par les flots, et de l'autre par une vaste plaine, espce de Champ-de-Mars destin l'exercice des troupes. C'est l que chaque soir les nonchalantes croles, paresseusement couches dans leurs quipages, viennent taler leurs brillantes toilettes et respirer la brise de la mer. Les fringants cavaliers, les amazones intrpides, les calches l'europenne, se croisent en tous sens dans ces Champs-lyses de l'archipel indien. L'autre partie de la ville de guerre est spare de la ville marchande par la rivire de Pasig, qui est sillonne toute la journe par des milliers de pirogues charges d'approvisionnements et de charmantes gondoles qui transportent les promeneurs dans les divers quartiers des faubourgs, ou les conduisent en rade pour visiter les navires. La ville de guerre communique la ville marchande par le pont de _Binondoc_. Habite principalement par les Espagnols qui occupent des emplois publics, elle a un aspect monotone et triste; toutes les rues, parfaitement alignes, sont bordes de vastes trottoirs en granit. En gnral, la chausse macadamise est entretenue avec le plus grand soin. La mollesse des habitants est telle, qu'ils ne supporteraient pas le bruit des voitures sur des dalles. Les maisons, vastes et spacieuses, vritables htels, sont bties dans des conditions particulires pour pouvoir rsister aux tremblements de terre et aux ouragans, si frquents dans cette partie du monde. Elles sont toutes d'un seul tage, avec un rez-de-chausse. Le premier, habitation ordinaire de la famille, est entour d'une spacieuse galerie, s'ouvrant ou se fermant l'aide de grands panneaux coulisse, dont les vitraux sont en nacre trs-mince. La nacre permet la lumire d'arriver dans les appartements sans y laisser pntrer la chaleur du soleil. C'est dans la ville de guerre que sont tous les couvents de moines et de religieux de divers ordres, l'archevch, les administrations, la douane europenne et les hpitaux, le palais du gouverneur et la citadelle, qui domine les deux villes. On entre Manille par trois portes principales: _puerta Santa-Lucia, puerta Ral, et puerta Parian_. A minuit les ponts-levis sont levs et les portes impitoyablement fermes; l'habitant attard est contraint de chercher un gte dans le faubourg. Les processions sont clbres avec pompe Manille. Elles ont gnralement lieu aux flambeaux, l'heure o les derniers rayons du jour font place l'obscurit. Cependant il en est quelques-unes qui ont lieu en plein jour, particulirement celle du _Corpus_, dont je vais donner un aperu.

Le jour de la _Fte-Dieu_, dix heures du matin, les cloches de toutes les glises sont mises en branle toute vole, pour annoncer aux fidles que les portes de la cathdrale vont s'ouvrir, et que le saint cortge va se mettre en marche. Les Indiens, accourus de dix lieues la ronde, vtus de leurs plus beaux habits de fte, encombrent les rues de la ville. Celles de ces rues que doit traverser la procession sont couvertes de tentes, et pavoises des plus beaux et des plus clatants damas de la Chine. Le sol est jonch de fleurs et d'herbes aromatiques. De distance en distance sont chelonns d'immenses reposoirs o des draperies magnifiques se mlent l'or et l'argent, des ornements de verdure naturelle, et aux plus belles fleurs closes sous les tropiques. Toute l'arme en grande tenue, avec guidons et drapeaux dploys, forme une double haie sur toute l'tendue des rues o doit passer le cortge. Les ordres religieux [5] et les nombreuses personnes qui veulent assister la crmonie, le cierge en main, marchent sur deux lignes. Au milieu la musique de tous les rgiments, le chapitre avec les musiques, les croix et les bannires des communes environnantes. Vient ensuite l'archevque, revtu de ses splendides habits pontificaux, portant sous un dais somptueux le saint sacrement; et derrire lui le gouverneur, les fonctionnaires publics et tous les corps constitus. Ce long cortge, salu des balcons par une pluie de fleurs, chante des hymnes la gloire du Rdempteur, tandis que la musique excute des symphonies religieuses et que l'artillerie tonne sur les remparts. Toutes les fois que l'archevque arrive la tte d'un bataillon, les drapeaux sont jets sur le sol, et le vnrable prlat les foule aux pieds, pour montrer aux humains que la grandeur et la force s'inclinent devant le Tout-Puissant qu'il reprsente. Enfin cette immense file de prtres, de religieux et d'assistants, aprs une longue et sainte promenade, rentre pas lents dans la cathdrale. Ds que son extrmit a dpass un bataillon, il se reforme l'arrire en ordre de bataille, et toute l'arme runie termine la crmonie par un long dfil. La Fte-Dieu, clbre avec tant de pompe et de magnificence, n'est cependant pas la procession qui attire le plus l'attention des fidles. Celles qui ont lieu la nuit, pendant la semaine sainte, ont un cachet tout particulier aux Philippines. Elles se clbrent alors que Manille et ses faubourgs sont plongs dans le plus profond silence [6], lorsque tous les fidles prient et attendent la rsurrection du Sauveur. Ces crmonies ont un aspect de tristesse et de grandeur tout fait en harmonie avec ces jours de deuil. Aprs que l'_Angelus_ a sonn [7], le clerg, les ordres religieux et une longue suite d'assistants, chacun un flambeau la main, accompagnent, sur deux lignes, diverses effigies qui reprsentent les tortures qu'a supportes pour nous le divin Rdempteur. Ces effigies, de grandeur naturelle, sont richement vtues et places sur des chars, ou portes sur des brancards recouverts de draperies. Celle qui est en tte est la Mort, reprsente par un squelette. Viennent ensuite Pie V, saint Pierre, Notre-Seigneur priant dans le jardin des Olives, Jsus-Christ attach par les Juifs, la flagellation,

la couronne d'pines, enfin Jsus portant sa croix, entour de ses bourreaux. Aprs le Christ, suivent sainte Vronique, _la Salom_, la Madeleine, saint Jean, et la Vierge en grand deuil. Les saintes sont trs-richement vtues, et couvertes de pierreries, de perles et de diamants [8]. L'ordre qui rgne dans les ftes religieuses, surtout dans celles qui ont lieu la nuit, produit un effet irrsistible: cette belle musique sacre, les voix harmonieuses qui lvent des hymnes au Seigneur, ces innombrables lumires artificielles, donnent ces crmonies un aspect imposant qui lve l'me vers notre Crateur. Ces solennits ne se passent pas tout fait de la mme manire dans les provinces. Le manque de ressources oblige souvent les ministres de l'glise employer des moyens qu'ils savent d'un grand effet sur leurs ouailles. Ainsi, j'ai vu frquemment des saints reprsents au naturel par des Indiens dans leurs habits de fte, et le coq de saint Pierre par un magnifique champion qui, plus tard, luttait dans les arnes. Dans le bourg de _Pangil_, la procession de la semaine sainte, le saint spulcre est expos et tran sur un char. Deux Indiens le prcdent, l'un vtu en saint Michel, l'autre en diable, et se livrent un combat qui dure pendant toute la crmonie. Le saint est, bien entendu, toujours vainqueur. Certaines croyances modifient aussi, dans les campagnes, les ftes religieuses. Par exemple, il est une procession qui se clbre tous les ans dans le bourg de _Paquil_, laquelle tous les malades et infirmes assistent en dansant, croyant qu'ils seront ainsi infailliblement guris de leurs souffrances. De vingt lieues la ronde, tous les estropis et malades qui ont encore un peu de force se rendent ou se font porter Paquil pour assister la fte. Pendant tout le temps que dure la procession, ces malheureux dansent avec tous les assistants, en chantant: _Toromba la Virgen, la Virgen toromba!_ C'est un curieux spectacle que de voir tous ces pauvres diables faire des efforts surhumains et des contorsions inimaginables, pour arriver jusqu' la rentre de la Vierge dans l'glise. Alors ces infortuns bout de force et haletants se jettent terre, et restent tendus sans mouvement pendant des heures entires. Ceux qui avaient des maladies graves expirent de fatigue, tandis que d'autres recouvrent la sant ou aggravent leurs maux. Cette procession a pour origine la lgende que voici: Un Armnien, surpris au milieu du lac par une tempte, tait au moment de faire naufrage. Pendant la tourmente, il fit le voeu, s'il parvenait aborder une plage, de faire clbrer au bourg le plus voisin une procession la sainte Vierge, qu'il suivrait en dansant. Il accomplit son voeu, et, tout en excutant sa danse au-devant de la Madone, il prononait le mot toromba, dont personne n'a jamais pu donner la signification. Le faubourg ou ville marchande, nomme _Binondoc_, offre un aspect plus gai et plus vivant que la ville de guerre. Il existe moins de rgularit dans les rues, les difices n'ont point la majest un peu roide qui distingue particulirement les monuments de Manille proprement dite; mais c'est dans Binondoc qu'est le mouvement, c'est l qu'est la vie. Une multitude de canaux chargs de pirogues, de gondoles et

d'embarcations de tout genre, sillonnent ce faubourg, qui est la rsidence des riches ngociants espagnols, anglais, indiens, chinois et mtis. C'est surtout sur la rive du Pasig que sont situes les plus fraches et les plus coquettes habitations. Dans ces maisons si simples l'extrieur, resplendit tout ce qu'a invent le luxe des Indes et de l'Europe. Les vases prcieux de la Chine, les normes potiches du Japon, l'or, l'argent, la soie surprennent et blouissent les yeux quand on pntre dans ces fraches habitations. Chaque maison possde sur la rivire un dbarcadre, et un petit palais en bambou qui sert de salle de bains, et o les habitants viennent plusieurs fois le jour se dlasser de la fatigue cause par la chaleur du climat. La fabrique de cigares, qui occupe continuellement de quinze vingt mille ouvriers et employs, est galement situ dans Binondoc, ainsi que la douane chinoise [9], et tous les grands tablissements industriels de Manille. Pendant la journe, les belles Espagnoles, revtues de riches et transparentes toffes de l'Inde et de la Chine, courent de magasin en magasin et mettent l'preuve la patience du vendeur chinois, qui dplie, sans se plaindre et sans manifester la moindre mauvaise humeur, des milliers de coupons devant la pratique, laquelle le plus souvent ne regarde toutes ces magnificences que pour se distraire, et n'achte pas un demi-mtre d'toffe. Les bals et les ftes offerts leurs invits par les mtis de Binondoc sont clbres dans toutes les Philippines. Les contredanses d'Europe succdent aux danses indiennes; et pendant que femmes et jeunes gens excutent le fandango espagnol, le bolro, la cachucha, ou le pas lascif des bayadres, l'entreprenant mtis, l'insouciant Espagnol et le positif Chinois, retirs dans le salon des jeux, tentent la fortune des cartes, des ds, ou du _tay-po_ [10]. La fureur du jeu est pouss un tel point, que des commerants perdent ou gagnent dans une seule nuit des sommes de 50,000 piastres (250,000 fr.) Les mtis, les Indiens et les Chinois ont aussi un grand amour pour les combats de coqs; ces combats ont lieu dans de vastes arnes. J'ai vu placer 40,000 francs sur un coq qui en avait cot 4000; au bout de quelques minutes, ce coteux champion tombait frapp mort par son adversaire. Enfin, si Binondoc est par excellence la ville des plaisirs, du luxe et de l'activit, c'est aussi la ville des intrigues amoureuses et des galantes aventures. Le soir venu, Espagnols, Anglais et Franais vont sur les promenades jouer de la prunelle avec les belles et faciles mtis, dont les vtements diaphanes rvlent des formes splendides. Ce qui distingue la mtis chinoise tagale, ou espagnole tagale, c'est une physionomie piquante et singulirement expressive. Sa chevelure, releve la chinoise, est soutenue par de longues broches en or,

et surtout d'une richesse merveilleuse. Elle porte sur la tte, tout ouvert comme un voile, un mouchoir en fil d'ananas, plus fin que notre plus belle batiste; son col est orn d'un rosaire en corail, gros grains, termin par une large mdaille en or. Une petite chemisette, transparente, de la mme toffe que le mouchoir, et qui ne descend que jusqu' la ceinture, recouvre, sans la cacher, sa poitrine, que n'a jamais emprisonne le corset. Au-dessous, et deux ou trois doigts du bord de la chemisette, est attach un jupon bariol de couleurs clatantes imitant le madras; par-dessus ce jupon, une large ceinture en soie brillante enveloppe et serre le corps de manire en laisser voir les formes, depuis la ceinture jusqu'au genou. Son pied blanc et dlicat, toujours nu, est chauss d'une petite pantoufle brode, qui ne recouvre absolument que l'extrmit des doigts. Rien de charmant, de coquet et de provocateur comme ce costume, qui excite, au plus haut point, l'admiration des trangers. Aussi les mtis tagales et chinoises savent si bien l'effet que produit sur les Europens cette toilette dshabille, que pour rien au monde elles ne consentiraient la modifier. Deux mots en passant sur le costume des hommes. L'Indien et le mtis portent pour coiffure un vaste chapeau de paille noir ou blanc, ou une espce de chapeau chinois, nomm _salacote;_ sur l'paule, le mouchoir d'ananas brod; au col, un rosaire en corail. Leur chemise est en fil d'ananas, ou en soie vgtale; un pantalon de couleur en soie, brod au bas, et une ceinture rouge en crpe de chine, compltent cet habillement. Leurs pieds, sans bas, sont chausss de souliers l'europenne. La ville de guerre, si triste pendant le jour, prend vers le soir un aspect plus anim: c'est l'heure o, de toutes les maisons, sortent les magnifiques quipages, invariablement conduits _ la d'Aumont_. Les habitants, proprement dits, vont se mler aux promeneurs de Binondoc. Ensuite viennent les visites, les bals, ou les runions plus intimes: dans ces runions, on cause, on fume le cigare de Manille, et surtout on mche le _btel_ [11]; on boit des verres d'eau sucre la glace, et l'on mange des sucreries de toute espce. Vers minuit on se retire, moins qu'on ne veuille prendre part au souper de famille, qui, toujours servi avec luxe, se prolonge ordinairement jusqu' deux heures du matin. Telle est la vie que mnent les classes opulentes sous ces latitudes favorises du ciel. Maintenant, que le lecteur me permette de revenir mes aventures.

CHAPITRE IV. Sjour Manille.--Le capitaine don Juan Porras.-- La marquise de las Salinas.

Pendant que je causais sur le rivage avec les Indiens, j'avais remarqu, quelques pas de moi, un jeune Europen; je le rencontrai prcisment sur ma route en me dirigeant vers Manille, et je pris le parti de l'accoster. Ce jeune homme tait un mdecin qui se prparait partir pour l'Europe. Je lui fis part du projet que je venais de former, et je lui demandai quelques dtails sur la ville o je voulais me fixer dsormais. Il s'empressa de me satisfaire, et m'encouragea dans ma rsolution d'exercer la mdecine aux Philippines. Lui-mme avait conu la mme pense que moi, mais des affaires de famille l'obligeaient retourner dans son pays. Je ne lui cachai rien de ma situation, et je lui fis observer qu'il me serait difficile de faire des visites avec le costume plus que modeste dont j'tais revtu. Qu' cela ne tienne, me rpondit-il; j'ai tout ce qu'il vous faut: un habit tout neuf et six magnifiques lancettes; je vous vendrai ces objets au prix cotant de France: c'est un march d'or. L'affaire fut bientt conclue. Il me conduisit son htel, et j'en sortis affubl d'un habit assez propre, mais beaucoup trop grand et beaucoup trop large. Malgr cela, il y avait si longtemps que je ne m'tais vu si bien mis, que je ne me lassais pas d'admirer ma nouvelle acquisition. J'avais cach dans mon chapeau ma pauvre petite veste blanche, et je marchais plus fier qu'Artaban sur la chausse de Manille. Je possdais un habit et six lancettes! mais il ne me restait pour toute fortune qu'une piastre: cette pense temprant un peu la joie que me faisait prouver la vue de mon brillant costume, je songeais o j'irais passer la nuit, et comment je trouverais subsister le lendemain et les jours suivants, si les malades se faisaient attendre... En rflchissant ainsi, j'errais lentement de Binondoc la ville de guerre, et de la ville de guerre Binondoc,--lorsque tout coup une ide triomphante illumina mon cerveau: j'avais entendu parler, Cavite, d'un capitaine espagnol nomm don Juan Porras, qu'une imprudence avait presque rendu aveugle. Je rsolus d'aller le trouver et de lui offrir mes services; il ne s'agissait plus que de savoir o il demeurait. Je m'adressai cent personnes, mais chacun rpondait qu'il ne le connaissait pas et passait son chemin. Un Indien qui tenait une petite boutique, et qui je m'adressai, me tira de peine. Si le seigneur don Juan est capitaine, me dit-il, votre excellence trouvera son adresse la premire caserne venue. Je remerciai l'Indien, et m'empressai de suivre son conseil. A la caserne d'infanterie o je me prsentai, l'officier de garde me donna un soldat pour me conduire la demeure du capitaine: il tait

temps; la nuit tait dj close. Don Juan Porras tait un Andalous, bon homme, et d'un caractre extrmement gai. Je le trouvai la tte enveloppe de madras, et occup assujettir deux normes cataplasmes qui lui couvraient entirement les yeux. --_Seor capitan_, lui dis-je, je suis mdecin et savant oculiste; je viens ici pour vous soigner, et j'ai la ferme confiance de vous gurir. --_Basta_ (C'est assez), me rpondit-il. Tous les mdecins de Manille sont des nes. Cette rponse plus que sceptique ne me dcouragea pas, et je rsolus d'en tirer parti. C'est aussi mon opinion, repris-je aussitt; et c'est parce que je suis trs-fortement convaincu de l'ignorance des docteurs indignes, que j'ai pris la rsolution de venir pratiquer aux Philippines. --De quelle nation tes-vous, monsieur? me demanda le capitaine. --Je suis Franais. --Un mdecin franais! s'cria don Juan. Oh! c'est bien diffrent; je vous demande pardon d'avoir parl avec tant d'irrvrence des hommes de votre art. Un mdecin franais! Je me fie compltement vous: prenez mes yeux, monsieur le docteur, et faites-en ce que vous voudrez. La conversation prenant une bonne tournure, je m'empressai d'aborder la question principale. --Vos yeux sont bien malades, seigneur capitaine, lui dis-je; il faudrait, pour arriver une prompte gurison, que je ne vous quittasse pas d'une minute. --Voudriez-vous consentir demeurer quelque temps chez moi, monsieur le docteur? La question tait rsolue. --J'y consens, rpondis-je, mais une condition: c'est que je vous payerai mon logement et ma pension. --Qu' cela ne tienne! vous tes libre, me dit le bon homme: c'est une affaire conclue. J'ai une jolie chambre et un bon lit tout prpar, il ne vous reste plus qu' envoyer chercher vos bagages. Je vais appeler mon domestique. Ce terrible mot de bagages rsonna comme un glas mon oreille; je jetai un regard mlancolique sur la coiffe de mon chapeau, cette malle improvise qui contenait toutes mes hardes... je veux dire ma petite veste blanche, et je craignais que don Juan ne me prt pour quelque matelot dserteur, cherchant le duper. Cependant il n'y avait pas reculer; je m'armai de tout mon courage, et je lui racontai brivement la triste situation o je me trouvais, en ajoutant que je ne pourrais payer ma pension qu' la fin du mois, si j'tais assez heureux pour dcouvrir quelques malades.

Don Juan Porras m'avait tranquillement cout. Quand mon rcit fut termin, il partit d'un grand clat de rire qui me fit frmir des pieds la tte. --Eh bien! s'cria-t-il, j'aime mieux cela; vous tes pauvre, donc vous aurez plus de temps donner ma maladie, et plus d'intrt me gurir. Comment trouvez-vous le syllogisme? --Excellent, seigneur capitaine; et vous verrez avant peu, j'espre, que je ne suis pas homme compromettre un logicien aussi distingu que vous. Ds demain matin j'examine vos yeux, et je ne les abandonne plus que je ne les aie guris radicalement. Nous causmes encore longtemps sur ce ton joyeux, aprs quoi je me retirai dans ma chambre et m'endormis au milieu des songes les plus riants. Le lendemain, j'endossai de bonne heure mon habit doctoral et j'entrai chez mon hte. Je me mis examiner ses yeux; ils taient dans un tat dplorable. Le droit tait non-seulement perdu, mais il menaait la vie du malade. Un _cancer_ s'y tait dclar, et le volume norme qu'il avait acquis pouvait faire douter de la russite d'une opration. L'oeil gauche contenait plusieurs dpts, mais on pouvait esprer de le gurir. Je parlai franchement don Juan de mes craintes et de mes esprances, et j'insistai sur la ncessit d'enlever compltement l'oeil droit. Le capitaine, tonn d'abord, se dcida courageusement subir cette opration, que je lui fis le jour suivant et qui eut un plein succs. Peu de temps aprs, les symptmes d'inflammation se dissiprent, et je pus garantir mon hte une gurison complte. Je donnai donc tous mes soins l'oeil gauche. Je dsirais d'autant plus vivement rendre la vue don Juan, que j'tais convaincu du bon effet que produirait Manille sa gurison. C'tait pour moi la rputation et la fortune. Du reste, j'avais dj acquis en quelques jours une petite clientle, et je fus en position de payer ma pension la fin du mois. Au bout de six semaines de traitement, don Juan tait parfaitement guri, et pouvait se servir de son oeil gauche presque aussi bien qu'avant sa maladie. Cependant le capitaine continuait se claquemurer, mon grand regret; sa rapparition dans le monde, qu'il avait abandonn depuis plus d'un an, eut produit une immense sensation, et et fait de moi le premier docteur des Philippines. Un jour, j'abordai cette question dlicate. --Seigneur capitaine, lui dis-je, quoi pensez-vous de rester toujours entre quatre murs? et pourquoi ne reprenez-vous pas vos anciennes habitudes? Il faut visiter vos amis, vos connaissances... Docteur, interrompit don Juan, comment voulez-vous que je me montre sur les promenades avec un oeil de moins? Quand je passerais dans les rues, les femmes diraient en me voyant: Voil don Juan le Borgne. Non,

non, avant de quitter la chambre j'attendrai que vous me fassiez venir un oeil d'mail de Paris. --Y pensez-vous? l'oeil ne sera pas arriv avant dix-huit mois. Va donc pour dix-huit mois de rclusion, rpondit don Juan. J'insistai pendant plus d'une heure, mais le capitaine fut intraitable; il poussait si loin la coquetterie, que, bien que je lui eusse recouvert l'orbite de taffetas noir, il faisait fermer ses volets aussitt que quelqu'un venait lui faire visite; en sorte que, le voyant toujours plong dans la mme obscurit, personne ne voulait croire sa gurison. J'tais vivement contrari, comme on le pense bien, de l'enttement de don Juan; je n'avais pas le temps de faire pendant dix-huit mois le pied de grue la porte de la fortune; aussi je rsolus de fabriquer moi-mme cet oeil, sans lequel le coquet capitaine ne voulait pas se faire voir. Je pris des morceaux de verre, un chalumeau, et me mis l'oeuvre. Aprs bien des essais infructueux, je parvins enfin obtenir une forme parfaite du globe de l'oeil; ce n'tait pas tout: il fallait lui donner les couleurs et l'apparence de l'oeil gauche. Je fis venir chez moi un pauvre peintre en voitures, qui imita peu prs l'oeil qui restait don Juan. Il tait ncessaire de prserver cette peinture du contact des larmes, qui l'auraient bientt dtruite. Pour y russir, je fis excuter par un orfvre un globe en argent plus petit que le globe de verre, et je l'appliquai avec un peu de cire cacheter dans l'intrieur du premier. Je polis soigneusement les bords sur une pierre, et aprs huit jours de travail j'obtins un rsultat satisfaisant. L'oeil que je venais de fabriquer n'tait, toute modestie part, vraiment pas trop mal. Je m'empressai de le placer dans son orbite. Il gnait bien un peu le seigneur don Juan; mais je lui persuadai si bien qu'avec le temps il s'y habituerait, qu'il consentit le garder. Il se logea sur le nez une paire de lunettes, se contempla dans la glace et se trouva si bon air, qu'il se dcida commencer ses visites ds le lendemain. Ainsi que je l'avais prvu, la rapparition dans le monde du capitaine Juan Porras fit grand bruit, et bientt, par contre-coup, il ne fut plus question dans Manille que du seor don Pablo, grand mdecin franais et surtout oculiste trs-distingu. De tous cts les malades m'arrivrent. Malgr ma jeunesse et mon peu d'exprience, mon premier succs m'avait inspir une confiance telle, que je fis coup sur coup plusieurs oprations de cataractes qui, par bonheur, russirent compltement. Je ne suffisais plus ma clientle, et je passai, en quelques jours, de la plus profonde dtresse une vritable opulence. J'avais voiture, et quatre chevaux dans mon curie. Je ne pus cependant, malgr ce changement de fortune, me rsigner quitter la maison de don Juan, par reconnaissance pour l'hospitalit qu'il m'avait si libralement offerte.

Dans mes heures de loisir il me tenait compagnie, et m'amusait par le rcit de ses histoires de guerre et de bonnes fortunes. Il y avait dj prs de six mois que j'habitais avec lui, lorsqu'une circonstance qui fait poque dans ma vie vint changer mon existence, et m'obligea de me sparer du joyeux capitaine. Un Amricain de mes amis m'avait souvent fait remarquer sur les promenades une jeune femme en deuil qui passait pour l'une des plus jolies seoras de la ville. Chaque fois que nous la rencontrions, l'Amricain ne manquait jamais de me vanter la beaut de _la marquesa de las Salinas_. Elle avait de dix-huit dix-neuf ans, des traits doux et rguliers, de beaux cheveux noirs, et de grands yeux l'espagnole; elle tait veuve d'un colonel aux gardes, qui l'avait pouse presque enfant. La vue de cette jeune femme avait produit sur moi une impression profonde, et je me mis courir les salons de Binondoc pour tcher de la rencontrer ailleurs qu' la promenade. Dmarches vaines! La jeune veuve ne voyait personne; je dsesprais presque de pouvoir jamais trouver une occasion de lui parler, lorsqu'un matin un Indien vint me chercher pour aller visiter son matre. Je montai en voiture et partis, sans m'informer du nom du malade; la voiture s'arrta dans l'une des plus belles maisons du faubourg de Santa-Cruz. Aprs avoir examin le malade et caus quelques instants avec lui, je m'tais assis devant un guridon pour griffonner une ordonnance. Dans ce moment j'entendis derrire moi le frlement d'une robe; je tournai la tte, la plume me tomba des mains... J'avais devant les yeux cette mme femme que j'avais vainement poursuivie pendant si longtemps, et qui surgissait tout coup comme dans un rve! Ma surprise fut si grande, que je balbutiai quelques mots inintelligibles, en la saluant avec une gaucherie qui excita son sourire. Elle m'adressa la parole simplement pour s'informer de l'tat de sant de son neveu, puis elle se retira presque aussitt. Quant moi, au lieu de continuer le cours ordinaire de mes visites, je rentrai au logis; je fis don Juan force interrogations sur madame de las Salinas; celui-ci satisfit compltement ma curiosit. Il avait connu toute la famille de la jeune femme, qui jouissait dans la colonie de la plus grande considration. Le lendemain et les jours suivants, je retournai chez la charmante veuve, qui voulut bien m'accueillir avec faveur. J'abrge tous ces dtails, qui me sont trop exclusivement personnels... Six mois aprs ma premire entrevue avec madame de las Salinas, j'avais demand et obtenu sa main. J'avais donc trouv plus de cinq mille lieues de mon pays le bonheur et la richesse. Il avait t convenu entre ma femme et moi que nous irions en France aussitt que sa fortune, dont la plus grande partie

se trouvait au Mexique, serait ralise. En attendant, ma maison tait le rendez-vous des trangers et surtout des Franais, qui taient dj assez nombreux Manille. A cette poque le gouvernement espagnol m'avait nomm chirurgien-major du premier rgiment lger et des miliciens du bataillon de la Panpanga. Tout m'avait russi en si peu de temps, que je ne doutais pas que la fortune ne m'offrt toujours ses plus riantes faveurs. Dj j'avais tout prpar pour mon retour en France, car nous attendions d'un moment l'autre l'arrive des gallions qui faisaient le service d'Acapulco Manille, et qui devaient rapporter la fortune de ma femme. Cette fortune se montait au chiffre honnte de sept cent mille francs. Un soir, l'heure o nous prenions le th, on vint nous annoncer que les navires d'Acapulco avaient t signals par le tlgraphe, et que le lendemain ils seraient en rade; nos piastres devaient tre bord: je laisse penser si nous fmes au comble de nos voeux. Mais quel rveil nous attendait! les navires ne rapportaient pas une seule piastre; voici ce qui tait arriv: Cinq six millions avaient t expdis par terre de Mexico San Blas, lieu d'embarquement, et le gouvernement mexicain avait fait escorter le convoi par un rgiment de ligne command par le colonel Yturbid. Dans le trajet, celui-ci s'tait empar du convoi, et tait pass avec son rgiment aux indpendants. On sait qu'Yturbid dans la suite fut proclam empereur du Mexique, puis chass et enfin fusill, aprs une expdition qui offre plus d'une analogie avec celle de Murat. Le jour mme de l'arrive des navires, nous avions donc la certitude que notre fortune tait entirement perdue, sans espoir d'en retrouver jamais une faible partie. Ma femme et moi nous supportmes ce coup avec assez de philosophie. Ce que nous regrettions le plus, ce n'tait pas la perte des piastres, mais la ncessit laquelle nous tions contraints d'abandonner, ou tout au moins d'ajourner, notre voyage en France. Je continuai tenir le mme train de maison que par le pass. Ma clientle et les diffrentes places que j'occupais me permettaient de mener l'existence grandes guides des colonies espagnoles, et il est probable que j'aurais fait ma fortune en peu d'annes si j'avais continu l'tat de mdecin; mais le dsir d'une libert sans limites me fit abandonner tous ces avantages pour une vie toute de hasards et d'motions. Toutefois n'anticipons point, et que le lecteur ait la patience de lire encore quelques pages sur Manille, et divers vnements o j'ai figur comme acteur ou tmoin avant de quitter la vie du sybarite citadin.

CHAPITRE V.

Le capitaine Novals.--Insurrection militaire.--Novals, empereur des Philippines.--Sa mort.--Tierra-Alta.--Bandits. J'tais, comme je l'ai dit, chirurgien-major du bataillon de ligne le 1er lger, et j'avais des relations intimes avec tout l'tat-major, particulirement avec le capitaine Novals, crole d'origine, et d'un caractre brave et aventureux. Il fut souponn de vouloir soulever, en faveur de l'indpendance, le rgiment auquel il appartenait. On fit ce sujet une enqute qui ne donna aucune preuve: cependant le gouverneur, conservant toujours ses soupons ordonna qu'il ft envoy dans une province du sud sous la surveillance de l'alcade. Le matin du jour fix pour son dpart, Novals vint me voir, et, aprs s'tre plaint amrement de l'injustice du gouverneur son gard, il ajouta qu'on se repentirait de n'avoir pas confiance en son honneur, et qu'il ne tarderait pas revenir. J'essayai de le calmer; nous changemes une poigne de main, et le soir il partait sur un petit btiment charg de le conduire sa destination. Au milieu de la nuit qui suivit le dpart de Novals, je fus rveill en sursaut par des dtonations d'armes feu. Je me revtis aussitt de mon uniforme, et m'empressai de me diriger vers la caserne de mon rgiment. Les rues taient dsertes; seulement, de cinquante pas en cinquante pas, taient chelonnes des sentinelles. Je compris qu'un vnement extraordinaire se passait sur quelque point de la ville. Quand j'arrivai la caserne, je ne fus pas peu surpris de trouver les grilles ouvertes, le poste vide, pas un soldat dans l'intrieur. Je montai l'infirmerie que j'avais fait tablir pour le service spcial des cholriques, et l un sergent m'apprit que le mauvais temps avait forc l'embarcation qui conduisait Novals en exil de rentrer dans le port; que vers une heure du matin, Novals, accompagn du lieutenant Ruiz, tait venu la caserne, et qu'aprs s'tre assur du concours de tous les sous-officiers croles, il avait fait mettre le rgiment sous les armes, s'tait empar des portes de Manille, et enfin s'tait proclam empereur des Philippines. Ces nouvelles extraordinaires me jetrent dans une certaine perplexit. Mon rgiment tait en pleine insurrection: si j'allais le rejoindre et qu'il succombt, j'tais considr comme tratre, et comme tel fusill; si, au contraire, je me battais contre lui et qu'il triompht, je connaissais assez Novals pour tre convaincu d'avance qu'il ne me ferait pas quartier. Cependant je n'avais pas hsiter, le devoir me liait l'Espagne, qui m'avait si bien trait; c'tait elle que je devais dfendre. Je sortis de la caserne et me dirigeais au hasard. Bientt je me trouvai en face du quartier d'artillerie; un officier

se tenait en observation derrire la grille; je m'approchai de lui, et lui demandai s'il tenait pour l'Espagne. Sur sa rponse affirmative, je le priai de me faire ouvrir, en lui dclarant que je voulais me rallier son corps, auquel je pouvais peut-tre rendre quelques services comme chirurgien. J'entrai et allai prendre les ordres du commandant, qui me mit bien vite au courant des vnements. Pendant la nuit, Ruiz s'tait rendu, au nom de Novals, chez le gnral Folgueras qui commandait en l'absence du gouverneur Martins, retenu sa campagne, peu distante de Manille. Il avait surpris la garde et s'tait empar des clefs de la ville, aprs avoir poignard Folgueras; de l, il tait all aux prisons, avait donn la libert aux dtenus, et avait mis leur place les principaux fonctionnaires de la colonie. Le 1er lger tait sur la place du Gouvernement, prt livrer bataille; deux fois il avait essay de surprendre l'artillerie et la citadelle, mais il avait t repouss. On attendait des secours du dehors et les ordres du gnral Martins pour attaquer les rvolts. Bientt nous entendmes quelques dcharges d'artillerie: c'tait le gnral Martins qui, la tte du rgiment de la Reine, faisait enfoncer la porte Sainte-Lucie et pntrait dans la ville de guerre. Le corps d'artillerie se joignit au gnral gouverneur, et nous marchmes vers la place du Gouvernement. Les insurgs avaient plac deux canons l'issue de chaque rue. A peine approchions-nous du palais, que nous essuymes une terrible dcharge de mousqueterie. L'aumnier particulier du gnral fut la premire victime. Nous tions alors engags dans une rue qui longe les fortifications, et par laquelle il tait impossible d'attaquer l'ennemi avec avantage. Le gnral Martins changea la direction de l'attaque, et nous revnmes la charge par la rue Sainte-Isabelle. Les troupes, formes sur deux lignes, suivaient les deux cts de la rue et laissaient le milieu libre; d'un autre ct, le rgiment de Panpangas avait travers la rivire et arrivait par une des rues opposes: les insurgs taient pris entre deux feux. Cependant ils se dfendaient avec acharnement, et leurs tirailleurs nous causaient beaucoup de mal. Novals tait partout, animant ses soldats de la voix, du geste et de l'exemple, pendant que le lieutenant Ruiz s'occupait de pointer un des canons qui balayait le milieu de la rue o nous avancions. Enfin, aprs trois heures de combat, le sauve-qui-peut commena. On fit main-basse sur tout ce qu'on rencontra, et Novals fut amen prisonnier au gouverneur. Quant Ruiz, quoique atteint au bras d'une balle, il fut assez heureux pour franchir les fortifications et pour parvenir s'vader;

ce ne fut que trois jours aprs qu'il fut pris. A peine le combat fut-il termin, qu'on forma sur-le-champ un conseil de guerre. Novals fut le premier jug. A minuit, il tait proscrit; deux heures du matin, proclam empereur; et cinq heures du soir, fusill par derrire. Ces revirements de fortune sont assez frquents dans les colonies espagnoles. Le conseil de guerre jugea sans dsemparer, jusqu'au lendemain midi, tous les prisonniers arrts les armes la main. La dixime partie du rgiment fut envoye aux galres, et tous les sous-officiers furent condamns mort. J'avais reu l'ordre de me rendre quatre heures sur la place du Gouvernement, o devait avoir lieu l'excution, laquelle assistaient deux compagnies de chaque bataillon de la garnison et tout l'tat-major. Vers cinq heures, les portes de l'htel de ville s'ouvrirent, et au milieu d'une haie de soldats on fit dfiler dix-sept sous-officiers, assists chacun de deux moines et des frres de la Misricorde. Un silence solennel rgnait sur la place; on n'entendait, par intervalle, que le roulement funbre des tambours, et les prires des agonisants psalmodies par les moines. Le cortge, qui dfilait pas lents, s'arrta devant la faade du palais; les dix-sept sous-officiers reurent l'ordre de s'agenouiller, le visage tourn contre le mur. A un roulement prolong de tambours les moines se sparrent des victimes, et un second roulement une dcharge retentit: les dix-sept jeunes gens tombrent la face contre terre. L'un d'eux cependant n'avait pas t atteint; il s'tait laiss tomber, en conservant une complte immobilit. Un instant aprs, les frres allaient jeter leurs voiles noirs sur les victimes; elles n'auraient plus alors appartenu qu' la justice divine. J'avais vu ce qui venait de se passer. J'tais plac quelques pas de celui qui jouait si bien son rle de mort, et mon coeur battait fendre ma poitrine... J'aurais voulu pousser les frres vers ce malheureux, qui devait prouver les plus terribles angoisses; mais, au moment o le voile noir tait prt recouvrir le pauvre malheureux jeune homme pargn par miracle, un officier prvint le commandant qu'un coupable avait chapp au chtiment: les frres furent arrts dans leur pieux ministre, et deux soldats reurent l'ordre de tirer sur l'infortun sous-officier bout portant. J'tais indign. Je m'avanai vers le dlateur, et lui reprochai sa cruaut; il voulut me rpondre, je le traitai de lche et lui tournai le dos [12].

Un ordre prcis de mon colonel m'avait oblig sortir de chez moi pour assister la terrible excution que je viens de raconter, et cependant des inquitudes bien vives auraient d m'y retenir, ainsi qu'on va le voir. La veille, lorsque le combat avait t termin, les insurgs mis en droute, les tourments que devait prouver ma chre Anna taient revenus mon esprit. Il tait une heure de l'aprs-midi, et je l'avais laisse sans nouvelles de moi depuis trois heures de la nuit: ne pouvait-elle pas me croire mort, ou au milieu des rvolts? Ah! si mon devoir avait pu me faire oublier un instant celle que j'aimais plus que ma vie, le danger tant pass, son image revint ma pense. Bonne Anna! je la vis ple, agite, mue, se demandant si chaque coup de feu qui partait ne la rendait pas veuve; et, l'me toute chagrine, je courus chez moi pour la rassurer. Arriv ma demeure, je montai prcipitamment l'escalier; le coeur me battait avec violence; je m'arrtai un instant devant la porte de sa chambre; puis, ayant repris un peu de courage, j'entrai. Anna tait agenouille, elle priait; en entendant mon pas, elle leva la tte et vint se jeter dans mes bras, sans profrer une seule parole. J'attribuai d'abord ce silence l'motion; mais, hlas! en examinant ce charmant visage je vis que l'oeil tait hagard, la figure contracte; je tressaillis... J'avais reconnu tous les symptmes d'une congestion crbrale. Je craignis que ma femme n'et perdu la raison, et cette crainte me causa de vives alarmes. Heureux encore dans ma profonde douleur de pouvoir par moi-mme lui procurer quelques soulagements, je la fis mettre au lit, et lui administrai tous les secours que rclamait son tat. Elle tait assez calme, les quelques mots qu'elle prononait taient incohrents; son ide fixe, c'tait qu'on voulait l'empoisonner et m'assassiner. Toute sa confiance tait en moi. Pendant trois jours, les remdes que je prescrivis et que j'administrai furent inutiles; la malade n'prouvait aucun soulagement. Je rsolus alors de consulter les mdecins de Manille, bien que je n'eusse pas confiance en leur mrite. Ils me conseillrent quelques mdicaments insignifiants, et m'avourent que tout espoir tait perdu, ajoutant leur dire, en forme de consolation philosophique, que la mort tait prfrable la perte de la raison. Je n'tais pas de l'avis de ces messieurs: j'eusse prfr la folie la mort, car j'avais toujours l'esprance de voir la folie se calmer, puis disparatre. Que de fous n'a-t-on pas guris et ne gurit-on pas tous les jours? tandis que la mort c'est le dernier mot de l'humanit; et, comme l'a bien dit un jeune pote:

La pierre de la tombe, Entre le monde et Dieu c'est un rideau qui tombe! Je rsolus de lutter contre la mort et de dfendre Anna, en essayant tous les calculs si problmatiques de la science. Je regardai mes confrres comme plus ignorants encore que je ne les avais jugs; et, fort de mon amour, de mon attachement, de ma volont, je commenai le combat avec le destin, qui se montrait moi sous des couleurs aussi sombres. Je m'enfermai dans la chambre de la malade, et ne la quittai plus. J'avais beaucoup de mal pour lui faire prendre les mdicaments que je croyais lui tre ncessaires; il me fallait tout l'empire que j'avais conserv sur elle pour lui persuader que les boissons que je lui prsentais n'taient pas empoisonnes. Sans dormir, elle tait cependant dans une somnolence qui dnotait un grand branlement du cerveau. Cet tat affreux dura pendant neuf jours; neuf jours pendant lesquels je ne savais si je gardais une morte ou une vivante, et je priais Dieu tous les instants du jour de faire un miracle. Un matin, je vis la malade fermer les yeux... j'eus une peur effrayante, et que je ne saurais dcrire... Le sommeil qui venait de s'emparer d'elle aurait-il un rveil? Je me penchai vers elle, j'coutai sa respiration, elle tait gale et s'exhalait sans bruit; je ttai le pouls, les pulsations taient plus calmes et plus rgulires; un peu de mieux s'annonait. J'attendis dans une terrible anxit. Au bout d'une demi-heure le calme et le sommeil continuaient, et je ne doutai pas qu'une crise salutaire ne rament ma pauvre malade la vie et la raison. Je m'assis son chevet, j'y restai dix-huit heures, observant ses moindres mouvements. Enfin, aprs une attente remplie de trouble et de poignante incertitude, la malade se rveilla et sembla sortir d'un songe. Tu veilles depuis longtemps, me dit-elle en me tendant la main: j'ai donc t bien malade? Que de soins tu as pris de moi! Heureusement que tu vas pouvoir te reposer, je sens que je suis gurie... Je crois avoir ressenti dans ma vie les motions les plus fortes, soit de bonheur, soit de chagrin, que l'homme puisse prouver; mais jamais ma joie n'a t plus vive, plus profonde qu'en entendant ces paroles d'Anna. On se rendra facilement compte de la situation de mon esprit en pensant aux tourments qui m'avaient agit depuis dix jours, et l'on comprendra la fivre morale que je devais prouver. Depuis quelque temps j'avais assist des spectacles si tranges, qu'il et t plus naturel que ce ft moi qui perdt la raison. J'avais t acteur dans un combat acharn; autour de moi j'avais vu tomber des blesss et entendu rler des mourants; aprs une excution

terrible, rentr chez ma femme, les plus grands chagrins taient venus m'accabler; j'tais rest auprs d'une personne adore, ignorant s'il me faudrait la perdre pour toujours ou la garder insense; puis, tout coup, comme par miracle, cette chre compagne de ma vie revenait la sant et se jetait dans mes bras... Je mlai mes pleurs aux siens; mes yeux, secs et brlants par les veilles et les angoisses, retrouvrent des larmes, mais ce furent des larmes de joie et de bonheur. Nous reprmes tous deux plus de calme; dans une douce causerie nous nous racontmes tout ce que nous avions souffert. O sympathie des coeurs aimants! Nos peines avaient t les mmes, nous avions ressenti les mmes alarmes, elle pour moi, moi pour elle! Remise comme par enchantement aprs ce sommeil rparateur, Anna se leva, fit sa toilette comme l'ordinaire; et les personnes qui la virent ne voulurent pas croire qu'elle avait pass dix jours entre la mort et la folie, ces deux abmes, dont l'amour et la foi avaient su l'un et l'autre nous prserver. J'tais heureux; ma profonde tristesse fut promptement remplace par une joie expansive qui se peignait sur mon visage. Hlas! cette joie fut passagre comme toutes les joies: l'homme est ici-bas la proie du malheur! Au bout d'un mois, ma femme retomba dans le mme tat maladif; les mmes symptmes se produisirent avec les mmes effets pendant le mme laps de temps; je restai encore neuf jours au chevet de son lit, et le dixime jour un sommeil bienfaisant la rendit la raison. Mais cette fois j'avais pour moi l'exprience, cette matresse impitoyable qui vous donne des leons qu'on ne devrait jamais oublier; et je ne me rjouis pas comme je l'avais fait un mois plus tt. Je craignis que ce changement subit ne ft une gurison factice, et que tous les mois la pauvre malade n'et une rechute jusqu' ce que son cerveau, compltement affaibli, se dranget enfin pour toujours. Cette fatale ide me brisait le coeur, et me causait une tristesse que je ne pouvais dissimuler devant celle qui me l'inspirait. J'avais puis toutes les ressources de la mdecine, et toutes ces ressources avaient t inutiles. Je pensai que peut-tre, en loignant la malade des lieux o s'taient passs les vnements cause de son affection, sa gurison deviendrait plus facile; que peut-tre les bains, les promenades la campagne par la belle saison, contribueraient la gurir; ds lors j'invitai une de ses parentes nous accompagner, et nous partmes pour _Tierra-Alta_, lieu enchanteur, vritable oasis o tout tait runi pour faire aimer la vie en la rendant agrable. Les premiers jours de notre installation cette belle campagne furent pour nous remplis de joie, d'esprance, de flicit. Anna se remettait chaque jour davantage, sa sant tait devenue florissante. Nous nous promenions dans de magnifiques jardins, l'ombre des orangers et des mangliers, qui formaient des massifs tellement pais, que pendant les plus fortes chaleurs on tait l'abri et au frais

sous leurs ombrages. Une jolie rivire, l'eau limpide et bleue, passait au milieu de notre verger. J'y avais fait tablir des bains l'indienne. Quand nous voulions jouir de promenades ravissantes, une jolie calche attele de quatre bons chevaux nous conduisait sur des routes bordes de flexibles bambous, et semes de toutes les fleurs varies des tropiques. Ainsi qu'on en peut juger par ce court rcit, rien ne manquait _Tierra-Alta_ de tout ce qu'on peut souhaiter la campagne: c'tait un den pour une convalescente. Mais on a bien eu raison de dire qu'il n'y a pas de bonheur parfait sur la terre! J'tais avec une femme que j'adorais, et qui m'aimait avec toute la sincrit d'un coeur jeune et pur. Nous vivions dans un paradis, loin du monde, du bruit, des tracas d'une ville, et surtout loin des jaloux et des envieux. L'air que nous respirions tait parfum, l'eau qui baignait nos pieds tait pure, et refltait un ciel chaud et parfois tout brillant d'toiles scintillantes... La sant d'Anna semblait se remettre, j'tais heureux de son bonheur. Qui donc pouvait nous troubler dans notre charmante retraite?... Une troupe de bandits! Ces bandits s'taient tablis dans les parages enchants de _Tierra-Alta_, et dsolaient le pays et tous les environs par les vols et les meurtres qu'ils commettaient. Un rgiment tait leur poursuite, mais cela les inquitait fort peu; ils taient nombreux, adroits, audacieux, et, quelle que ft la vigilance du gouvernement, la bande continuait ses brigandages et ses assassinats. Dans la maison que j'occupais alors et que je quittai plus tard, le commandant de cavalerie Aguilar, qui m'avait remplac, fut surpris, et prit perc de vingt coups de poignards. Plusieurs annes aprs cette poque, le gouvernement fut oblig de capituler avec ces bandits; et un jour on vit entrer dans Manille une vingtaine d'hommes, tous arms de carabines et de poignards. Leur chef les conduisait; ils marchaient la tte haute, d'un air fier et assur, et se rendirent chez le gouverneur; celui-ci les harangua, leur fit dposer leurs armes, et les envoya chez l'archevque pour qu'il les exhortt. L'archevque, dans un discours profondment religieux, les invita se repentir de leurs crimes, devenir d'honntes citoyens, et retourner dans leurs villages. Ces hommes, qui s'taient souills du sang de leurs semblables, et qui avaient cherch dans le crime, ou, pour dire mieux, dans tous les crimes, l'or qu'ils convoitaient, coutrent religieusement le ministre de Dieu, changrent compltement de conduite, et devinrent par suite de bons et paisibles cultivateurs. Mais revenons mon sjour _Tierra-Alta_, l'poque o les bandits n'taient pas encore _convertis_, et auraient pu troubler ma douce quitude et ma scurit. Nanmoins, soit insouciance, soit confiance dans un Indien chez

lequel j'avais pass quelque temps aprs les ravages occasionns par le cholra, et dont l'influence dans le pays m'tait connue, je ne craignais nullement les bandits. Cet Indien vivait quelques lieues de _Tierra-Alta_, dans les montagnes de _Marigondon;_ il tait venu me voir plusieurs fois, et m'avait dit diffrentes reprises: Ne craignez rien des bandits, seor docteur Pablo; ils savent que nous sommes amis, et cela seul suffira pour les empcher de s'attaquer vous, car ils auraient trop peur de me dplaire et de se faire de moi un ennemi. Ces paroles m'avaient tout fait rassur, et j'eus bientt l'occasion de voir que l'Indien m'avait pris sous sa protection. Si quelques-uns des lecteurs, pour lesquels j'cris mes souvenirs, taient pris, comme je fus, du dsir de visiter les cascades de _Tierra-Alta_, qu'ils aillent l'endroit appel _Ylang-Ylang;_ c'tait prs de ce lieu que logeaient les parents de mon Indien protecteur. A cet endroit la rivire, trs-resserre dans son lit, se prcipite, d'un seul jet d'une hauteur de trente quarante pieds, dans un norme bassin d'o les eaux s'coulent paisiblement pour aller quelques pas de l former trois nouvelles chutes moins leves, mais embrassant toute la largeur de la rivire, et formant trois nappes d'eau claire et transparente comme du cristal. C'est un spectacle admirable, comme tous ceux offerts aux yeux des hommes par la main puissante du Crateur; et j'ai eu bien souvent remarquer combien les travaux de la nature sont suprieurs ceux que les hommes se fatiguent lever et inventer! Un matin, nous nous tions rendus aux cascades et nous allions mettre pied terre _Ylang-Ylang_, quand tout coup notre calche fut entoure de brigands fuyant devant les soldats de la ligne. Le chef (ou du moins supposmes-nous d'abord que c'tait lui) dit ses compagnons, sans s'occuper de nous et sans nous adresser la parole: Il faut tuer les chevaux! Je compris qu'il craignait que ses ennemis ne se servissent des chevaux pour les poursuivre. Avec le sang-froid qui heureusement ne m'abandonne jamais dans les circonstances difficiles ou prilleuses, je lui dis: N'aie aucune crainte, mes chevaux ne serviront pas tes ennemis pour te poursuivre; fie-toi ma parole. Le chef porta la main son salacot, et dit ses camarades: S'il en est ainsi, les soldats espagnols ne nous feront pas de mal aujourd'hui, et nous n'en ferons pas non plus notre tour. Suivez-moi! Ils partirent au pas de course. Un instant aprs je mis mes chevaux au galop dans une direction tout fait oppose celle o j'aurais pu rencontrer les soldats. Les bandits me regardaient de loin, et le scrupule avec lequel je tenais la parole que je leur avais donne porta son fruit.

Non-seulement je vcus plusieurs mois en scurit _Tierra-Alta_, mais quelques annes aprs, lorsque j'habitais _Jala-Jala_ et qu'en ma qualit de commandant de la gendarmerie territoriale de la province de la Lagune, j'tais l'ennemi naturel des bandits, je reus le billet suivant: Monsieur, Dfiez-vous de Pedro Tumbaga! Nous sommes invits par lui nous rendre votre habitation, et vous attaquer par surprise; nous nous sommes souvenus du matin o nous vous avons parl aux cascades, et de la sincrit de votre parole. Vous tes un homme d'honneur. Si nous nous trouvons face face avec vous, et qu'il le faille, nous vous combattrons, mais loyalement, et jamais aprs vous avoir tendu une embche. Tenez-vous donc sur vos gardes, craignez Pedro Tumbaga; c'est un lche, capable de se cacher pour vous tirer un coup de fusil... On conviendra que j'avais affaire des bandits bien honntes. Je leur rpondis: Vous tes des braves. Je vous remercie de votre avis, mais je ne crains pas Pedro Tumbaga. Je ne conois pas que vous gardiez parmi vous un homme capable de se cacher pour tuer son ennemi; si j'avais un soldat comme lui, j'en aurais bientt fait justice, et cela sans avoir recours aux tribunaux... Quinze jours aprs ma rponse, Tumbaga n'existait plus; la balle d'un bandit m'en avait dbarrass. Je reviens mon premier rcit. Lorsque je fus loign des bandits _Ylang-Ylang_, j'arrtai mes chevaux, et je pensai Anna, car je craignais pour elle l'impression qu'avait produite la rencontre peu agrable que nous venions de faire. Mais heureusement mes craintes taient vaines, ma femme n'prouvait aucune terreur; et lorsque je m'informai si elle avait eu peur, elle me rpondit: Peur! ne suis-je pas avec toi? J'eus plus tard, dans bien des circonstances prilleuses, la preuve certaine qu'elle m'avait dit l'exacte vrit, car elle conserva toujours le mme sang-froid. Lorsque je jugeai qu'il n'y avait plus de danger, je revins sur mes pas et nous rentrmes chez moi, satisfaits de la conduite des bandits envers nous, et trouvant dans cette conduite la certitude qu'ils ne nous voulaient point de mal. Je remerciai mentalement mon ami l'Indien, car je ne doutais pas que je lui dusse la tranquillit dont nos turbulents voisins nous laissaient jouir.

L'poque fatale o ma femme devait ressentir une nouvelle crise approchait; bientt elle allait prouver une attaque de la terrible maladie cause par la rvolte de Novals. J'avais espr que l'air de la campagne, les bains, les distractions de tout genre guriraient ma pauvre malade; mon espoir fut du, et, comme le mois prcdent, j'eus la douleur d'assister toute une priode de souffrances physiques et morales. Je fus dsespr: je ne savais plus quel parti prendre; je me dcidai cependant rester _Tierra-Alta_. L, ma chre compagne tait heureuse les jours o sa sant lui revenait; les autres jours, je ne la quittais pas, essayant de combattre la fatale maladie par tout ce que l'art et l'imagination peuvent inventer. Enfin, force de soins et de tentatives, mes efforts furent couronns d'un plein succs, et, l'poque o le mal devait revenir, j'eus le bonheur de ne pas le voir paratre et la certitude d'une gurison dfinitive. Ds lors j'prouvai toute la joie que l'on ressent aprs avoir longtemps craint de perdre une personne tendrement aime, quand on la voit revenir la vie, et je me livrai sans crainte aux plaisirs multiplis qu'offrait _Tierra-Alta_. J'aimais la chasse, et j'allais fort souvent dans les montagnes de _Marigondon_, chez mon ami l'Indien. Nous poursuivions ensemble le cerf et les divers oiseaux qui abondent dans ce pays, tel point que l'on a choisir entre quinze vingt espces de colombes, de poules et de canards sauvages, et qu'il m'est arriv souvent d'en abattre cinq ou six d'un seul coup. La chasse aux poules sauvages, espce de faisans, m'amusait beaucoup. Nous chassions dans de grandes plaines parsemes de petits bois, avec de bons et beaux chevaux dresss exprs; les chiens faisaient partir le gibier, nous tions arms de fouets, et nous tchions de l'abattre d'un seul coup, ce qui n'tait pas aussi difficile que l'on pourrait le croire. Lorsqu'une compagnie de poules pouvantes partait d'un petit massif, nous mettions nos chevaux au galop, et c'tait une vritable course au clocher que les gentlemen-riders eussent bien dsir faire. Je chassais aussi le cerf cheval et la lance; cet exercice est trs-amusant, malheureusement il occasionne souvent des accidents. Voici comment: Les chevaux dont on se sert sont si bien dresss pour cette chasse, que ds qu'ils aperoivent le cerf il n'est plus ncessaire ni mme possible de les guider; ils le poursuivent de toute la vitesse de leurs jambes, franchissant tous les obstacles qui se trouvent devant eux. Le cavalier, qui porte la main une lance dont la hampe a de deux trois mtres, la tient en arrt; et aussitt qu'il se croit porte de l'animal, il la jette contre lui. S'il manque son coup, la lance va se ficher en terre; alors il faut

une grande adresse pour viter le bout oppos, qui souvent blesse le chasseur dans la poitrine, ou le cheval. Je ne parle pas des chutes que l'on est expos faire en allant au grand galop dans des terrains inconnus et ingaux. J'avais fait ces chasses lors de mon premier sjour chez l'Indien; et, bien que je m'en fusse tir mon honneur, je n'avais pu obtenir de lui qu'il me fit assister une chasse bien plus dangereuse et que j'appellerai presque un combat: celle du buffle sauvage. A chacune de mes questions, mon hte me rpondait: Cette chasse est trop craindre, je ne veux pas vous exposer un malheur. Il vitait mme de me conduire dans une partie de la plaine qui avoisine les montagnes de _Marigondon_, et o se trouvent d'ordinaire les buffles sauvages.

CHAPITRE VI. Tierra-Alta.--Chasse au buffle.--Retour Manille. Pourtant, aprs bien des instances ritres, je parvins obtenir ce que je dsirais si impatiemment; seulement, l'Indien voulut savoir si j'tais bon cavalier, si j'avais de l'adresse; et lorsqu'il fut rassur sur ces deux points, nous partmes par une belle matine, escorts de neuf chasseurs et d'une petite meute. Dans cette partie des Philippines o nous nous trouvions, la chasse aux buffles se fait cheval avec un lacet, les Indiens n'tant pas assez habitus se servir du fusil; dans d'autres parties elle se fait l'aide des armes feu, ainsi que j'aurai plus tard l'occasion de le raconter; mais, quoi qu'il en soit, ces deux exercices sont galement dangereux. Pour l'un, il faut tre bon cavalier et fort adroit; pour l'autre, il faut tre dou d'un grand sang-froid et possder une bonne arme. Le buffle sauvage est tout fait diffrent du buffle domestique, c'est un animal terrible; il poursuit le chasseur aussitt qu'il l'aperoit, et lorsqu'il peut l'atteindre de ses cornes aigus, il lui fait promptement expier sa tmrit. Mon fidle Indien veillait ma conservation bien plus qu' la sienne. Il s'opposa ce que je prisse une arme feu, et mme un lacet; il n'avait pas assez de confiance en mon adresse, et prfra que je restasse cheval, libre de mes mouvements. Je partis donc, ayant pour toute arme un poignard ma ceinture. Nous nous divismes par trois, parcourant la plaine au petit pas, mais ayant bien soin de nous carter de la lisire des bois, pour n'tre pas surpris par l'animal que nous allions bravement combattre.

Aprs avoir march pendant une heure, nous entendmes enfin les aboiements des chiens, et comprmes que le gibier que nous chassions tait dbusqu. Alors nous regardmes avec la plus grande attention l'endroit o nous pensions voir arriver l'ennemi. Il se faisait prier pour se montrer; enfin, tout coup les bois craqurent, les branches furent rompues, les jeunes arbres renverss, et un superbe buffle parut environ cent cinquante pas de nous. Ce buffle tait d'un beau noir, ses cornes taient d'une trs-grande dimension. Il portait la tte haute, et flairait o taient ses ennemis... Tout coup, partant avec une vitesse incroyable chez un animal aussi puissant, il se dirigea vers un de nos groupes, form de trois Indiens. Ceux-ci partirent au galop de leurs chevaux, et allrent former un triangle. L'animal choisit l'un d'eux, et fondit imptueusement sur lui. Pendant ce temps, un autre, qu'il avait dj dpass, tourna bride et lana le lacet qu'il tenait la main; mais il ne fut pas adroit, et manqua son coup. Le buffle changea de direction, et poursuivit l'imprudent qui venait de l'attaquer et qui revenait droit vers nous. Un second groupe de trois chasseurs alla sa rencontre. Un d'eux passa prs de lui au galop, jeta son lacet, et fut aussi malheureux que son camarade. Trois autres chasseurs tentrent le mme coup; aucun d'eux ne russit. Moi, simple spectateur, j'admirais ce combat, ces volutions, ces fuites, ces poursuites, excutes avec autant d'ordre et de courage que de prcision, et qui me paraissaient extraordinaires. J'avais souvent assist des combats de taureaux, et souvent j'avais frmi en voyant les toradors observer le mme ordre pour dtourner le furieux animal lorsqu'il menace le picador. Mais, cette fois, il n'y avait pas de comparaison possible tablir entre un combat en champ clos et un combat en pleine campagne; entre un buffle sauvage et le plus terrible des taureaux. Vous, Espagnols au sang vif et ptillant, fiers Castillans qui recherchez les motions, les spectacles mouvants et dangereux, allez chasser le buffle dans les campagnes _Marigondon_! Aprs bien des fuites, des poursuites, des courses et des dangers, un chasseur adroit couronna l'animal de son lacet. Le buffle ralentit sa marche et secoua la tte en tous sens, s'arrtant de temps en temps pour se dbarrasser de l'obstacle qui le gnait dans sa course. Un autre Indien, non moins adroit que le premier, lana son lacet avec la mme vitesse et le mme bonheur.

L'animal furieux labourait avec ses cornes aigus la terre qu'il faisait sauter autour de lui, voulant sans doute nous prouver sa force, et le parti qu'il et fait celui d'entre nous qui se serait laiss surprendre. Avec beaucoup de soins et de prcaution, les Indiens firent passer leur capture au milieu d'un petit bois dans un fourr, d'o nous emes bientt le plaisir de le voir sortir. Tous les chasseurs poussrent un cri de joie; moi, je jetai un cri d'admiration. L'animal tait vaincu, il n'y avait plus que quelques prcautions de plus prendre pour se rendre tout fait matre de lui. Je fus fort tonn qu'on l'excitt de la voix et du geste, au point de le rendre agressif et de le faire bondir. Quel et t notre sort si, par impossible, les lacets se fussent dtachs ou briss?... Heureusement il n'y avait aucun danger. Un Indien tait descendu de cheval, et avec beaucoup d'agilit il avait fix un solide tronc d'arbre les deux lacets qui retenaient le buffle furieux. Puis il donna le signal pour avertir que son opration tait termine, et se retira. Deux chasseurs s'approchrent, et jetrent aussi leur lacet l'animal; puis avec des pieux ils fixrent les deux bouts terre, et bientt notre proie se trouva prise dans un rayon qui la rendit immobile. Nous pmes alors nous approcher impunment. A grands coups de coutelas les Indiens abattirent ses cornes, qui l'eussent si bien veng s'il et pu s'en servir; ensuite, avec un bambou aigu, ils lui percrent les membranes qui sparent les deux naseaux, pour y passer un rotin qu'ils tressrent en forme d'anneau. Ainsi martyris, on l'attacha fortement derrire deux buffles domestiques, et on le conduisit jusqu'au prochain village. Alors commena la cure. On tua l'animal, et les chasseurs se partagrent la viande, qui est aussi bonne que celle du boeuf. J'avais t heureux pour mon dbut, car toutes les chasses au buffle ne se font pas aussi facilement que s'tait faite celle-l. Quelques jours aprs nous en fmes une seconde qui fut interrompue par un accident, hlas! assez frquent. Un Indien avait t surpris par un buffle au moment o il sortait du bois. D'un coup de corne son cheval avait t travers et jet terre. L'Indien s'tait blotti auprs de sa monture tue prs de lui, et, grce une ingalit de terrain, il esprait chapper son redoutable ennemi; mais celui-ci, d'un second mouvement de tte, avait renvers le cheval sur son cavalier, et portait ce dernier des coups

qui l'eussent infailliblement tu s'ils l'eussent tout d'abord atteint. Heureusement d'autres chasseurs dtournrent l'animal et le forcrent abandonner sa victime. Il tait temps! Nous trouvmes le pauvre Indien demi mort; les cornes du buffle lui avaient fait d'horribles blessures. Nous parvnmes arrter le sang qu'il perdait flots, et sur un brancard improvis nous le transportmes au village. Ce ne fut qu'aprs de longs soins qu'il parvint gurir; et mon ami l'Indien, mon protecteur, ne voulut plus que j'assistasse une chasse aussi dangereuse. Anna tait tout fait rtablie. Je ne craignais plus de voir reparatre sa cruelle maladie. J'avais en plusieurs mois got tous les plaisirs et tous les agrments qu'offrait _Tierra-Alta_; les emplois que j'occupais Manille rclamaient ma prsence; je le compris, et nous partmes pour la ville. Aussitt de retour, il me fallut, mon grand regret, reprendre ma vie habituelle, c'est--dire visiter des malades du matin au soir et du soir au matin. Mon tat ne convenait rellement pas mon caractre. Je n'tais pas assez philosophe pour voir endurer, sans m'affliger, des souffrances que j'tais impuissant gurir, et surtout pour voir mourir des pres, des mres utiles leurs familles, ou des tres jeunes, aims et aimants. En un mot, je n'agissais pas en mdecin, car je n'envoyais de note personne; on me payait quand et comme on voulait. Je dois dire la louange de l'humanit que j'ai peu souvent trouv des oublieux. Au reste, mes places me produisaient assez pour me permettre de mener une vie somptueuse, d'avoir huit chevaux dans mon curie, table ouverte mes amis et aux trangers. Ce que mes amis appelrent alors un _coup de tte_ me fit bientt perdre tous ces avantages. Je passais tous les mois un conseil de rvision dans le rgiment o je servais. Un jour je portai un jeune soldat, afin de le faire rformer; tout allait bien: mais un mdecin franais, M. Charles Benot [13], qui me jalousait, fut dsign par le gouverneur pour faire une enqute et contrler ma dclaration. Naturellement il mit dans son rapport que je m'tais tromp, que la maladie dont je parlais tait imaginaire; et il fit si bien que le gouverneur, irrit, me condamna une amende de six piastres. Le mois suivant, je prsentai de nouveau le mme soldat pour qu'il ft rform, comme n'tant pas apte faire son service; une commission de huit mdecins fut nomme; leur dcision fut que j'avais raison,

et cela l'unanimit. Le soldat fut licenci. Cette rparation ne me suffisant pas, je prsentai une rclamation au gouverneur, qui ne voulut pas y faire droit, sous le prtexte trange que la dcision du comit mdical ne pouvait infirmer la sienne. J'avoue que je ne compris pas cet argument. Ce raisonnement, en admettant toutefois que c'en ft un, me parut spcieux. Comment admettre que l'innocent ft puni et que l'ignorant qui m'avait contredit et s'tait tromp ne ret aucun blme. Cette injustice me rvolta. Je suis Breton et j'ai vcu avec les Indiens, deux natures qui n'aiment que la justice et le bon droit. Je fus tellement affect de la conduite du gouverneur mon gard, que je me rendis chez lui, non pour rclamer encore, mais pour lui donner ma dmission des places importantes que j'occupais. Il me reut en souriant, et me dit qu'aprs un peu de rflexion je reviendrais sur mon ide. Le cher gouverneur se trompait. En sortant de son palais, j'allai au ministre des finances et j'achetai la proprit de _Jala-Jala_. Mon parti tait pris, ma rsolution inbranlable. Bien que ma dmission ne ft pas encore accepte, je commenai agir comme si j'tais entirement libre. J'avais, au pralable, prvenu Anna, et lui avais demand si elle voudrait vivre _Jala-Jala?_ Avec toi, je serai heureuse partout! Telle avait t sa rponse. J'tais donc le matre d'agir au gr de ma volont, et je pouvais me laisser aller o m'entranait ma destine. C'est ce que je fis. Je voulus aller visiter les terres que je venais d'acqurir.

CHAPITRE VII. Jala-Jala.--Lac de Bay.--Lgende chinoise. --Alila (Mabutin-Tajo). Pour l'excution de ce projet, il me fallait trouver un Indien fidle sur lequel je pusse compter; parmi mes domestiques, je choisis mon cocher, homme dvou, discret et courageux. Je pris quelques armes, des munitions, des vivres; je frtai, _Lapindan_, petit village prs du bourg de _Santa-Anna_, une petite pirogue conduite par trois Indiens; et un matin, le 2 avril 1824, sans faire part de mon projet mes amis, sans m'informer si le gouverneur m'avait remplac, je partis pour prendre possession de mes domaines, respirant l'air vivifiant et pur de la libert. Je remontai dans ma pirogue, qui volait sur les eaux comme une mouette

lgre, la jolie rivire de _Pasig_ qui sort du lac de _Bay_, et va se jeter dans la mer en traversant les faubourgs de Manille. Les bords de cette rivire sont plants de touffes de bambous et parsems de jolies habitations indiennes; au-dessus du grand bourg de Pasig, elle reoit les eaux de la rivire de _San-Mateo_ l'endroit o cette rivire se runit au fleuve de _Pasig_. Sur la rive gauche, on aperoit encore les ruines de la chapelle et du presbytre de Saint-Nicolas, levs par les Chinois, dit la lgende que je vais essayer de vous raconter. A une poque recule, un Chinois qui se trouvait dans une pirogue et naviguait, soit sur la rivire de _Pasig_, soit sur celle de San-Mateo, aperut tout coup un caman qui se dirigea vers sa frle embarcation, et la fit chavirer. A cette vue, et en se sentant tomber l'eau, l'infortun Chinois, qui avait pour perspective de servir de pture au froce animal, appela son secours saint Nicolas. Vous ne l'eussiez peut-tre pas fait, ni moi non plus, et nous aurions eu tort; l'ide tait bonne. Le grand saint Nicolas entendit les cris de dtresse du naufrag, lui apparut, et d'un coup de baguette, comme et pu le faire une fe bienveillante, changea le caman importun en un rocher..... le Chinois fut sauv. Ne croyez pas que la lgende s'arrte l: les Chinois ne sont pas ingrats; la Chine est le pays de la terre porcelaine, du th, et de la reconnaissance. Le Chinois chapp au sort cruel qui l'attendait voulut consacrer le souvenir du miracle, et, de concert avec ses frres de Manille, il leva une jolie chapelle et un presbytre au grand saint Nicolas. Cette chapelle fut longtemps desservie par un bonze, et tous les ans, la Saint-Nicolas, les riches Chinois de Manille se runissaient, au nombre de plusieurs milliers, pour donner des ftes qui duraient quinze jours. Mais il arriva qu'un archevque de Manille trouva que ce culte de la reconnaissance chinoise tait du paganisme, et fit enlever le toit du presbytre et celui de la chapelle. Ces mesures brutales n'eurent aucun rsultat, si ce n'est de laisser l'eau du ciel pntrer dans les btiments. Mais pour le culte vou saint Nicolas, il dura toujours, et dure encore. Peut-tre est-ce bien parce qu'on a voulu l'interdire! De nos jours, l'poque o cette fte a lieu, c'est--dire vers le 6 novembre de chaque anne, on peut jouir d'un coup d'oeil ravissant. Le _Pasig_ Saint-Nicolas offre la nuit une dlicieuse perspective: on y voit de grandes embarcations amenes grand frais de Manille, sur lesquelles sont btis de vritables palais plusieurs tages, termins en pyramides, et clairs depuis la base jusqu'au sommet. Toutes ces lumires se refltent dans les eaux paisibles de la rivire, et semblent augmenter le nombre des toiles qui tremblent en se mirant la surface des flots: c'est Venise improvise.

Dans ces palais, on joue, on fume de l'opium, on fait de la musique. Le _pvt_, encens chinois, brle partout et continuellement en l'honneur de saint Nicolas, que l'on invoque chaque matin, en jetant dans la rivire des petits carrs de papier de diverses couleurs. Saint Nicolas ne parat pas; la fte dure deux semaines, au bout desquelles les fidles se retirent jusqu' l'anne suivante. Maintenant que le lecteur connat la lgende du caman, du Chinois et du grand saint Nicolas, je reviens mon voyage. Je naviguais paisiblement sur le _Pasig_, allant la conqute de mes nouveaux domaines et faisant des rves dors. Je suivais la fume lgre de ma cigarette, sans penser que mes songes, mes chteaux en Espagne devaient s'envoler comme elle!... Bientt je me trouvai dans le lac de _Bay_. Ce lac, le plus grand de l'le de Luon, a de quarante-cinq cinquante lieues de circonfrence. Il est de tous cts entour de hautes montagnes de formation volcanique, o prennent leur source quinze rivires qui viennent toutes se jeter dans cet immense rservoir. Il n'a d'issue la mer que par le fleuve de _Pasig_. Ce fleuve, aprs avoir coul entre des collines, traverse les faubourgs de Manille et va dboucher dans la baie, qui est loigne de sept huit lieues du lac. Vingt-neuf grands bourgs sont situs sur les bords du lac, l'embouchure des rivires [14]. Cette belle nappe d'eau, dont la plus grande profondeur est de 30 mtres, est parseme de jolies les toujours couvertes d'une admirable vgtation. La plus grande de ces les, celle de _Talim_, forme avec la terre de Luon le dtroit de _Quinabutasan_, et avec _Jala-Jala_, qui est situ paralllement en face, la partie du lac nomme _Rinconada_. Les eaux de _Bay_ sont douces et potables. Cependant, avant de les boire, il faut qu'elles reposent quelques heures pour laisser prcipiter au fond une grande quantit de corps trangers qu'elles tiennent en suspension. Si cette prcaution tait nglige, elles pourraient se trouver dans des conditions tout fait nuisibles; elles produiraient de fortes coliques et de graves drangements d'estomac. Ce fait est assez curieux pour l'expliquer. Lorsque le soleil est l'horizon et que le vent souffle de la partie oppose la plage o l'on se trouve, on ne peut impunment boire de l'eau puise sur cette plage qu'aprs avoir mis le vase qui la contient pendant une grande heure l'ombre. Si dans les mmes conditions on se baigne dans le lac, le corps se couvre de gros boutons, et l'on est tourment pendant plusieurs heures par d'intolrables dmangeaisons. Ce phnomne, particulier au lac de _Bay_, est sans nul doute produit par des millions d'insectes microscopiques auxquels les rayons du soleil donnent la vie, et que le mouvement des vagues rejette vers les plages opposes au vent. Les pcheurs, pour se prserver de cet effet nuisible, ont le soin de s'enduire le corps avec de l'huile de coco. Le lac de _Bay_ abonde en excellents poissons. Trois espces seulement sont les mmes qu'en Europe: le mulet, l'anguille et la crevette. Ces deux dernires sont d'une grosseur remarquable. Les anguilles de 15 20 kilogrammes sont trs-communes, ainsi que les crevettes de la

grosseur de nos langoustes, c'est--dire du poids d'un kilogramme un kilogramme et demi. Deux poissons de mer se sont acclimats dans les eaux douces du lac: le _requin_ et la _scie_. Le premier est heureusement assez rare, mais le second est trs-abondant. On trouve aussi dans ce beau lac une espce de tortue d'une forme diffrente de celle de mer et d'un got plus agrable, une grande quantit d'excellents poissons qu'il serait trop long d'numrer, et enfin de monstrueux _aligators_, dont j'aurai l'occasion de parler plus tard, ainsi que d'innombrables oiseaux aquatiques. Enfin, j'arrivai _Quinabutasan_. Ce mot est _tagal_, et signifie _qui est trou_. Nous nous arrtmes pendant une heure dans la seule case indienne qu'il y et dans l'endroit, pour faire cuire du riz et prendre notre repas. Cette case tait habite par un vieux pcheur et sa femme, fort gs. Cependant ils pourvoyaient encore leurs besoins en pchant. Plus tard, j'aurai occasion de parler du pre _Relempago_ ou _la Foudre_, et de raconter son histoire. Lorsque je fus au milieu de la nappe d'eau qui spare _Talim_ de la presqu'le de _Jala-Jala_, j'aperus le nouveau domaine que j'avais acquis si lgrement, et je pus juger d'un coup d'oeil de mon acquisition. _Jala-Jala_ est une longue presqu'le qui s'tend du nord au sud, au milieu du lac de _Bay_. Cette presqu'le est divise, dans sa longueur, par une chane de montagnes qui vont en dclinant, pour ne plus former que des collines pendant l'espace de trois lieues. Ces montagnes, d'un accs facile, ont en gnral un versant couvert de forts, et l'autre de beaux pturages, o croissent, la hauteur d'un ou deux mtres, des gramines flexibles et onduleux, qui, sous le souffle du vent, imitent les vagues de la mer lorsqu'elles sont agites. Il est impossible de voir une nature plus belle; des sources limpides et pures surgissent du haut des montagnes et arrosent une riche vgtation, puis vont se jeter dans le lac. Ces pturages font de _Jala-Jala_ le lieu le plus giboyeux de l'le. Les cerfs, les sangliers, les buffles sauvages, les poules, les cailles, les bcassines, les colombes de quinze vingt sortes, les perroquets, enfin toutes les espces d'oiseaux, y abondent. Le lac est galement peupl d'oiseaux aquatiques, et particulirement de canards. Malgr son tendue, l'le ne produit pas d'animaux nuisibles et carnivores; on a seulement craindre la civette, petit animal de la grosseur d'un chat, qui ne fait la chasse qu'aux oiseaux; et les singes, qui sortent par bandes des forts et vont ravager les champs de cannes sucre et de mas.

Le lac, qui renferme d'excellents poissons, est moins favoris que la terre; on y trouve beaucoup de camans, alligators d'une si grande dimension, qu'un seul de ces animaux divise, en peu d'instants, un cheval par morceaux et l'engloutit dans son vaste estomac. Les accidents qu'ils occasionnent sont frquents et terribles, et j'ai vu plus d'un Indien devenir leur victime, ainsi que je le raconterai plus tard. J'aurais sans doute d commencer par parler ici des hommes qui peuplent les forts de _Jala-Jala_; mais je suis chasseur et l'on m'excusera d'avoir commenc par le gibier. A l'poque o je l'achetai, _Jala-Jala_ tait habit par quelques Indiens de race malaise qui vivaient dans les bois et cultivaient quelques coins de terre. La nuit, ils faisaient sur le lac le mtier de pirates et donnaient asile tous les bandits des provinces environnantes. A Manille, on m'avait peint cette contre sous les couleurs les plus sombres; au dire des habitants de la ville, je ne devais pas y sjourner longtemps sans devenir la victime des bandits. Mon caractre aventureux faisait que tous ces rcits, loin de m'loigner de mon projet, augmentaient mon dsir de visiter ces hommes, qui vivaient presque l'tat sauvage. Ds que j'eus achet _Jala-Jala_, je me formai un plan de conduite ayant pour but de m'attacher les habitants les plus craindre; je rsolus de me faire l'ami des bandits, et pour cela je compris qu'il fallait arriver chez eux, non comme un propritaire exigeant et sordide, mais bien comme un pre. Tout dpendait, pour l'excution de mon entreprise, de la premire impression que je produirais sur ces Indiens qui devenaient mes vassaux. Lorsque j'eus vers un petit de mon fidle deux coups, abord, je me dirigeai, en suivant le bord du lac, hameau compos de quelques cabanes. J'tais accompagn cocher; nous tions arms tous les deux d'un bon fusil d'une paire de pistolets, et d'un sabre.

J'avais eu soin de me renseigner auprs de quelques pcheurs pour savoir quel tait l'Indien auquel je devais m'adresser de prfrence. Cet homme, le plus respect de ses compatriotes, s'appelait en langue tagale _Mabutin-Tajo_, surnom que je traduirais en franais par _le Brave-le-vaillant_. C'tait un vritable brigand, un vrai chef de pirates. Il et fort bien commis, sans vergogne, cinq ou six assassinats dans une seule excursion; mais il tait brave, et la bravoure est pour les peuples primitifs une qualit devant laquelle ils s'inclinent avec respect. Ma conversation avec _Mabutin-Tajo_ ne fut pas longue; quelques paroles me suffirent pour m'attirer sa bonne grce, et me faire de lui un fidle serviteur pendant tout le temps que je demeurai _Jala-Jala_. Voici les termes dans lesquels je lui parlai:

Tu es un grand sclrat, lui dis-je. Je suis le seigneur de _Jala-Jala;_ je veux que tu changes de conduite; si tu refuses, je te ferai expier tous tes mfaits. J'ai besoin d'une garde; veux-tu me donner ta parole d'honneur de devenir honnte homme, et je te fais mon lieutenant? Aprs ces courtes paroles, _Alila_ (c'tait le nom du bandit) resta un instant sans me rpondre. Je vis sur son visage toutes les marques d'une profonde rflexion. J'attendis qu'il parlt; j'tais dans une certaine anxit; qu'allait-il me rpondre? Matre, me dit-il avec lan, en me prsentant la main et mettant un genou terre, Je vous serai fidle jusqu' la mort! J'tais heureux de sa rponse, mais je ne lui laissai pas voir mon contentement. Trs-bien, lui dis-je. Pour te prouver que j'ai confiance en toi, prends cette arme, et ne t'en sers que contre des ennemis. Je lui prsentai un sabre tagal sur lequel tait crit en gros caractres espagnols: _No me sacas sin rason ni me envainas sin honor_, Ne me tire pas sans raison, et ne me remets pas dans le fourreau sans honneur. Je traduisis cette lgende en langage tagaloc; _Alila_ la trouva sublime, et jura de ne pas s'en carter. Quand j'irai Manille, ajoutai-je, je te rapporterai des paulettes et un bel uniforme; mais il ne faut pas perdre de temps pour runir les soldats que tu vas commander, et qui formeront ma garde. Conduis-moi chez celui de tes camarades que tu crois le plus capable de t'obir comme sergent. Nous allmes quelques kilomtres de sa cabane, chez un de ses amis qui l'accompagnait presque toujours dans ses tentatives de piraterie. Quelques mots semblables ceux que j'avais dit mon futur lieutenant exercrent sur son camarade la mme influence, et le dterminrent accepter le grade que je lui offrais. Nous passmes la journe aller recruter dans les diverses cases, et le soir nous avions, en cavalerie et en infanterie, une garde de dix hommes d'effectif, nombre que je ne voulais pas dpasser. Je pris le commandement en qualit de capitaine. Ainsi que l'on en peut juger, je menais les choses avec promptitude. Le lendemain je runis la population de la presqu'le, et, entour de ma garde improvise, je choisis l'emplacement o je voulais fonder un village, et le lieu o je voulais que l'on construisit mon habitation. Je un le de donnai l'ordre aux pres de famille de construire leurs cases sur alignement que j'indiquai, et je chargeai mon lieutenant d'employer plus de monde possible pour extraire de la pierre, couper du bois charpente, et tout prparer enfin pour ma maison.

Mes ordres tant donns, je partis pour Manille, en promettant de revenir bientt. Lorsque j'arrivai chez moi on tait inquiet, car, n'ayant pas eu de mes nouvelles, on me croyait la proie des camans ou la victime des pirates. Le rcit de mon voyage, la description que je fis de _Jala-Jala_, loin d'loigner ma femme de l'ide que j'avais conue d'habiter ces contres, la rendirent, au contraire, impatiente de visiter notre proprit et de s'y tablir. C'tait cependant un adieu qu'elle faisait la capitale, ses ftes, ses runions, ses plaisirs! J'allai voir le gouverneur. Ma dmission avait t considre comme non avenue; il m'avait conserv toutes mes places. Cet acte de bont me toucha; je le remerciai sincrement, et lui dis que je ne plaisantais pas, que ma dtermination tait irrvocablement arrte, et qu'il pouvait disposer de mes emplois. J'ajoutai que je lui demandais une seule faveur, celle de commander toute la gendarmerie locale de la province de la _Lagune_, avec la facult d'avoir une garde personnelle que je formerais moi-mme. Cette faveur me fut accorde l'instant mme, et peu de jours aprs je reus ma commission. Ce n'tait point l'ambition qui m'avait suggr l'ide de demander cette place importante, c'tait la raison. Mon but avait t de me crer une puissance _Jala-Jala_, et de pouvoir punir moi-mme mes Indiens sans avoir recours la justice de l'alcade, qui demeurait dix lieues de mes domaines. Voulant tre commodment dans ma nouvelle rsidence, je fis le plan de ma maison. Cette maison se composait d'un premier tage avec cinq chambres coucher, un grand vestibule, un spacieux salon, une terrasse, et des chambres de bains. Je traitai avec un matre maon et un matre charpentier pour les travaux de construction; j'emportai des armes et des uniformes pour ma garde, et je repartis. A mon arrive, je fus reu avec joie par mes Indiens. Mon lieutenant avait ponctuellement excut mes ordres; une grande quantit de matriaux taient prpars, et plusieurs cases indiennes taient dj construites. Cette activit me fit plaisir, elle me prouva que l'on tenait m'tre agrable. Je mis tout de suite mes ouvriers l'oeuvre, ordonnant que l'on dfricht les bois voisins; et bientt je vis jeter, sous mes yeux, les fondations de ma maison; puis je repartis pour Manille. Les travaux durrent huit mois, et pendant ce temps je voyageai continuellement de Manille _Jala-Jala_, et de _Jala-Jala_ Manille.

J'eus de la peine, mais j'en fus bien rcompens quand je vis un village sortir de terre. Mes Indiens avaient construit leurs cases aux lieux que j'avais indiqus; ils avaient rserv la place d'une glise, et en attendant qu'elle ft leve, on devait clbrer la messe dans le vestibule de ma maison. Enfin, aprs bien des alles et des venues qui inquitaient beaucoup ma femme, je pus lui annoncer que le castel de _Jala-Jala_ n'attendait plus que sa chtelaine. Ce fut une heureuse nouvelle: nous allions donc bientt ne plus tre spars! Je vendis promptement mes chevaux, mes voitures, des meubles inutiles; je frtai une embarcation pour transporter _Jala-Jala_ ce qui m'tait ncessaire, et aprs avoir pris cong de mes amis, je partis cette fois, le 20 octobre 1825, avec l'intention de ne revenir Manille que pour une absolue ncessit. Notre voyage fut heureux. A notre arrive nous trouvmes sur le rivage mes Indiens, qui salurent avec des cris d'allgresse la bienvenue de la _reine de Jala-Jala_. C'est ainsi qu'ils appelaient ma femme. Nous consacrmes les premiers jours de notre arrive notre installation. Il fallut meubler notre maison et la rendre utile et agrable; c'est ce que nous fmes. Aujourd'hui que les annes sont passes, que je suis loin de ce temps d'indpendance et de libert parfaites, je pense la bizarrerie de ma destine. Nous tions, ma femme et moi, seuls blancs et civiliss, au milieu d'une population bronze et presque sauvage, et cependant je n'avais aucune crainte. Je comptais sur mes armes, sur mon sang-froid, et sur la parole des gens de ma garde. Anna ne connaissait qu'une partie des dangers que nous courions, et sa confiance en moi tait si grande qu' mes cts elle ignorait ce que c'tait que la peur. Lorsque je fus bien tabli dans ma maison, j'entrepris un travail difficile et dangereux, celui de mettre de l'ordre parmi mes Indiens, et d'organiser mon bourg comme c'est l'usage aux Philippines.

CHAPITRE VIII. Jala-Jala.--Organisation municipale.--Caractre des Indiens. Les lois espagnoles concernant les Indiens sont tout fait patriarcales.

Chaque bourg est rig, pour ainsi dire, en petite rpublique. On y lit tous les ans un chef dpendant, pour les affaires importantes, du gouverneur de la province; lequel chef, son tour, dpend du gouverneur des Philippines. J'avoue que le mode de gouvernement, aux Philippines, m'a toujours sembl tre le plus convenable et le plus propre la civilisation. Les Espagnols l'ont trouv tout tabli dans l'le de Luon lors de leur conqute, et n'y ont apport que quelques amliorations. Je vais entrer ici dans quelques dtails. Chaque population indienne se divise en deux classes: la classe noble et la classe populaire. La premire se compose de tous les Indiens qui sont ou ont t _cabessas de barangay_, ce qui veut dire collecteurs des contributions; cette place est honorifique. Les contributions tablies par les Espagnols sont personnelles. Chaque Indien ayant plus de vingt et un ans paye, en quatre termes, une somme annuelle de _trois francs;_ cette taxe est la mme pour le riche comme pour le pauvre. A une certaine poque de l'anne, douze des _cabessas de barangay_ sont lecteurs. Ils se runissent avec quelques anciens habitants du bourg, et lisent, au scrutin, trois d'entre eux, dont les noms sont adresss au gouverneur des Philippines. Celui-ci choisit parmi ces noms celui qu'il veut, et lui confie, pendant une anne, les fonctions de _gobernadorcillo_, ou petit gouverneur. Pour se distinguer des autres Indiens, le _gobernadorcillo_ porte une baguette en rotin, pomme d'or, avec laquelle il a le droit de frapper ceux de ses concitoyens qui ont commis de lgres fautes. Ses fonctions tiennent la fois de celles des maires, des juges de paix et des juges d'instruction. Il veille au bon ordre, la tranquillit publique; il juge sans appel les diffrends et les procs dont l'importance ne dpasse pas 16 piastres (ou 80 francs). Les dimanches, aprs les offices, le _gobernadorcillo_ runit la maison communale les anciens du bourg et les officiers de justice, pour discuter et arrter avec eux toutes les affaires administratives. C'est aussi le dimanche, en conseil, qu'il consulte les anciens pour tous les procs dans lesquels il ne se croit pas suffisamment clair. C'est alors un vritable jury de patriarches qui juge sans appel et sans partialit. Il instruit aussi les procs criminels de haute importance: seulement l s'arrte son pouvoir.

Les dossiers de ces procs sont envoys par lui au gouverneur de la province, qui les remet, son tour, la cour royale de Manille. La cour rend son arrt, et l'alcade le fait excuter. Lors de l'lection du _gobernadorcillo_, les lecteurs runis choisissent toutes les autorits qui doivent lui tre soumises. Ces autorits sont: des _alguazils_, dont le nombre est proportionn la population; deux _tmoins_ ou _adjoints_, qui sont chargs de sanctionner tous les actes du _gobernadorcillo_, car sans leur sanction et leur prsence ces actes seraient considrs comme nuls; un _jous de palma_, ou juge de palme, remplissant les fonctions de garde-champtre; un vaccinateur, oblig d'avoir toujours du vaccin pour les enfants nouveau-ns; puis un matre d'cole charg de l'instruction publique; enfin, une sorte de gendarmerie pour la surveillance des bandits et l'entretien des routes sur le territoire de la commune et dans les campagnes voisines. Les hommes faits et sans emploi forment une garde civique qui veille la conservation du village: cette garde indique les heures de la nuit au moyen de coups frapps sur un gros morceau de bois creux. Il y a dans chaque bourg une maison communale; on la dsigne sous le nom de _casa ral_. C'est l que demeure le _gobernadorcillo_. Il doit l'hospitalit tous les voyageurs qui passent dans le bourg, et cette hospitalit est semblable celle des montagnards cossais: _elle se donne et ne se vend jamais_. Pendant deux ou trois jours, le voyageur a droit au logement, dans lequel il trouve une natte, un oreiller, du sel, du vinaigre, du bois, des vases de cuisine, et, moyennant payement, tous les comestibles ncessaires sa nourriture. Si mme son dpart il rclame des chevaux et des guides pour continuer sa route, on les lui procure. Quant au payement des vivres, afin d'viter les abus si frquents chez nous, dans chaque _casa ral_ on affiche sur une grande pancarte les prix des objets, tels que viande, volaille, poisson, fruits, etc., etc. Dans n'importe quelle circonstance, le _gobernadorcillo_ ne peut rien exiger pour les peines qu'il se donne [15]. Telles taient les mesures que je voulais adopter; ces mesures offraient, il est vrai, des avantages et des inconvnients. Le plus grand, sans contredit, c'tait de me mettre presque sous la dpendance du _gobernadorcillo_, auquel ses fonctions donnaient un certain droit; car j'tais son administr. Il est vrai de dire que mon grade de commandant de toute la gendarmerie de la province me mettait l'abri des injustices que l'on et pu commettre mon gard. Je savais fort bien qu'en dehors du service militaire, je ne pouvais infliger mes hommes aucune punition sans l'intervention du _gobernadorcillo_; mais j'avais assez tudi le caractre indien pour comprendre que je ne pouvais le dominer que par une parfaite justice et une svrit bien entendue.

Quelles que fussent les difficults que je prvoyais, sans redouter les peines et les dangers de toute espce qu'il faudrait surmonter, je marchai droit vers le but que je m'tais trac: le chemin tait aride, hriss d'cueils; j'y entrai avec courage, et j'arrivai prendre sur les Indiens une telle influence, que, par la suite, ils obissaient ma voix comme celle d'un pre. Le Tagaloc a un caractre extrmement difficile dfinir. Lavater et Gall auraient t fort embarrasss, car la physionomie et la crnologie se trouveraient peut-tre bien en dfaut aux Philippines. La nature indienne est un mlange de vices et de vertus, de bonnes et de mauvaises qualits. Un bon moine disait, en parlant des Tagalocs: Ce sont de grands enfants qu'il faut traiter comme s'ils taient petits. Le portrait moral d'un naturel des Philippines est vraiment curieux tracer, et plus curieux lire. L'Indien tient sa parole, et, le croirait-on? il est menteur; il a en horreur la colre, qu'il compare la dmence, et il prfre l'ivresse, qu'il mprise cependant. Pour se venger d'une injustice, il ne craint pas de se servir du poignard. Ce qu'il supporte le moins, c'est l'injure, mme lorsqu'elle est mrite. Aprs une faute commise, on peut lui infliger des coups de fouet, il les reoit sans se plaindre; mais une injure le rvolte. Il est brave, fataliste, gnreux. Le mtier de bandit, qu'il exerce volontiers, lui plat cause de la vie d'motion et de libert qu'on y mne, et non parce qu'on peut s'enrichir en le faisant. Gnralement les Tagalocs sont bons pres, bons poux, ces deux qualits inhrentes l'une l'autre. Horriblement jaloux de leurs femmes, ils ne le sont nullement de l'honneur des filles; peu leur importe si l'Indienne qu'ils pousent a commis des fautes avant son union. Ils ne lui demandent jamais de dot; eux seuls en apportent une, et font des cadeaux aux parents de leur fiance. Le lche est mal vu par eux, mais ils s'attachent volontiers l'homme assez brave pour aller au-devant du danger. Leur passion dominante, c'est le jeu. Ils applaudissent aux combats d'animaux, surtout celui des coqs. Voil succinctement un aperu du caractre des hommes que j'avais conduire. Mon premier soin fut de me matriser.

Je pris la ferme rsolution de ne jamais laisser clater leurs yeux un mouvement d'impatience, mme dans les moments les plus difficiles, et de conserver un calme et un sang-froid imperturbables. J'appris bientt qu'il serait dangereux d'couter les rapports qui me seraient faits, cela pouvait m'exposer commettre des injustices, ainsi qu'il m'arriva ds le dbut. Voici dans quelle circonstance: Deux Indiens vinrent un jour dposer une plainte contre un de leurs camarades, demeurant quelques lieues de _Jala-Jala_. Ces dlateurs l'accusaient particulirement d'un vol de bestiaux. Aprs les avoir couts, je partis avec ma garde pour m'emparer de l'accus; je l'amenai mon habitation. L, je cherchai lui faire avouer sa faute; il nia, et se dit innocent. J'eus beau lui promettre, s'il disait la vrit, de lui accorder son pardon; il persista, mme devant les accusateurs. Persuad qu'il mentait, mcontent de sa persistance nier un fait qui m'tait attest avec toute l'apparence de la sincrit, j'ordonnai qu'on l'attacht sur un banc et qu'on lui appliqut douze coups de fouet. Mes ordres furent excuts; le coupable nia comme il avait fait prcdemment. Cette opinitret m'irrita, et je lui fis administrer une nouvelle correction semblable la premire. Le malheureux endurait avec un vritable courage cette cruelle punition. Tout coup, au milieu de ses souffrances, il s'cria avec un accent pntrant: Oh! Monsieur, je suis innocent, je vous le jure. Puisque vous ne voulez pas me croire, prenez-moi chez vous; je serai un serviteur fidle, et bientt vous acquerrez la preuve que je suis victime d'une infme calomnie. Ces paroles me touchrent. Je rflchis que cet infortun n'tait peut-tre pas coupable. J'eus peur de m'tre tromp, d'avoir t injuste sans le savoir. Je pensai qu'une haine particulire avait pu pousser les deux tmoins me faire une fausse dclaration et m'exposer punir un innocent. Je le fis dlier. L'preuve que tu demandes, lui dis-je, est facile tenter. Si tu es un honnte homme, je serai pour toi un pre; mais si tu me trompes, n'attends de moi aucune piti. A dater de ce moment, tu fais partie de ma garde; mon lieutenant te remettra des armes. Il me remercia avec effusion, et son visage s'claira d'une joie subite. On l'incorpora dans ma garde.

O justice humaine, combien tu es fragile et souvent inintelligente!... J'appris, quelque temps aprs cette scne, que Bazilio de la Cruz (c'tait le nom du patient) tait innocent. Les deux misrables qui l'avaient dnonc s'taient sauvs, pour chapper au chtiment qu'ils mritaient. Bazilio tint sa promesse. Tout le temps que je restai _Jala-Jala_, il me servit fidlement et sans rancune. Ce fait m'impressionna vivement. Je jurai qu' l'avenir je n'infligerais point de punition sans tre bien sr de la vrit des faits noncs. J'ai tenu religieusement ma promesse, du moins je le pense. Je n'ai jamais fait appliquer un seul coup de fouet sans qu'au pralable le coupable n'et avou sa faute [16]. Les meilleurs marins connus dans les Indes sont les naturels des Philippines. Courageux et d'une forte constitution, ils aiment supporter les plus grandes fatigues et affronter les dangers; leur intelligence les rend suprieurs aux autres marins de l'Inde. Un matelot tagaloc peut remplir, bord d'un navire, toutes les fonctions ncessaires. Timonier, voilier, charpentier et calfat, on l'emploie avec la certitude qu'il fera bien tout ce qui lui sera command. Cependant ces hommes ne sont, pour ainsi dire, employs comme marins que par les Espagnols, qui les connaissent et savent les gouverner. Les Anglais ne les admettent qu'en trs-petit nombre bord de leurs btiments qui naviguent dans les Indes, et les assurances de Madras ne permettent pas que le nombre de trois Tagalocs soit dpass bord de chaque navire assur par elles. Cette mesure est due au grand nombre de navires dont les quipages ont t assassins par quelques-uns de ces matelots, qui ensuite se sont empars du vaisseau. L'pisode que je vais raconter fera bien connatre l'utilit de cette prcaution. En 1838, un joli brick de Calcutta tait sorti depuis quelques jours du port de Canton, o il avait ralis en bonnes piastres un riche chargement d'opium. La saison favorable, une mer unie et paisible, faisaient esprer au capitaine un prompt retour Calcutta, son port d'armement. Plus de trois millions de francs, rsultat de sa vente, lui assuraient une bonne rception de ses commettants; mais le destin en avait dispos autrement, et ce beau navire, la riche cargaison, et une partie de son quipage, ne devaient plus revoir les bords du Gange. L'quipage tait compos de trente hommes: le capitaine, un second, un lieutenant, cinq matelots anglais, vingt Lascars et deux matelots des Philippines, nomms _Antonio_ et _Cayetano_.

Un soir, _Cayetano_ fut accus par un matelot anglais d'avoir drob une bouteille de rhum. Le capitaine, svre comme tous les officiers de la marine anglaise qui commandent aux pacifiques Indiens du Bengale, fit venir _Cayetano_, et, sans tenir compte des preuves qu'il voulait donner de son innocence, le fit attacher sur une caronade et frapper de vingt-cinq coups de corde. Pas une plainte, pas un soupir ne trahirent la douleur et l'affront que venait de subir _Cayetano_ pour un chtiment non mrit. Seulement, au moment o il fut renvoy par le capitaine, il lui lana un coup d'oeil de vengeance plus expressif que tous les reproches qu'il et pu lui faire, et il descendit dans sa cabine. A dix heures du soir, _Antonio_ et _Cayetano_ taient de quart. Tous les deux, appuys sur le bossoir de bbord, restrent un long intervalle sans s'adresser la parole; _Antonio_ rompit le silence, et, dans sa langue maternelle si expressive, il dit: Frre, tu as bien souffert? Si j'ai souffert, _Antonio_, je souffre encore. Ne comprends-tu pas toute la douleur qu'a au coeur celui qui vient de subir, sans le mriter, un infme chtiment? Oh! si, frre! et je souffre moi-mme de la cruaut et de l'injustice de tes bourreaux, de ces orgueilleux Anglais. Eh bien! _Antonio_, si ton coeur est aussi malade, vengeons-nous! Vengeons-nous, rpondit _Antonio_. Demain, nous prenons le quart de minuit; il n'y a pas de lune, l'obscurit sera profonde: choisissons cet instant pour la vengeance. Quelques paroles qu'ils changrent suffirent pour arrter entre eux tout un plan de destruction; ils se sparrent, pour ne pas tre remarqus des matelots anglais. Le lendemain, ils firent leur service comme l'ordinaire. A six heures, c'tait leur tour de dormir; ils se retirrent dans leur cabine, avec la certitude qu'ils n'avaient aucune surveillance redouter, et qu'on ne souponnait rien de leur fatal projet. A minuit, ils reprirent le quart: le temps tait beau; le brick, sous toutes ses voiles, sillonnait lgrement une mer paisible et unie; la nuit n'tait claire que par de brillantes toiles, et un vent fixe n'exigeait d'autre surveillance que celle du timonier; tout favorisait le projet des deux matelots philippinois. _Antonio_ tait la barre; quelques pas de lui, sur son banc de quart, sommeillait le lieutenant; sur le gaillard d'avant, deux matelots anglais, deux Lascars attendaient dans un demi-sommeil que quelques manoeuvres imprvues les obligeassent interrompre un instant leur repos. _Cayetano_, le coeur palpitant de vengeance, se promenait au vent, tout en observant ses ennemis, et attendait avec impatience le moment propice de mettre excution son projet.

Quelques instants s'taient peine couls, qu'il s'approcha d'_Antonio_, et lui dit: Ton poignard est-il prt? Ne crains pas, _Cayetano_, il coupe; ma main ne tremble pas. Bien! dit _Cayetano_; charge-toi du lieutenant; frappe lorsque tu m'entendras frapper; descends ensuite dans la chambre, expdie le capitaine et le second, et moi je ferai le reste. Quelques instants aprs, le lieutenant s'affaissait sur son banc de quart; le coup qui venait de lui donner la mort avait t assn d'une main si sre, qu'il ne poussa mme pas un cri. _Cayetano_, de son ct, avec la mme prcision, avait expdi les deux matelots anglais et un Lascar; dans l'impossibilit de donner un seul coup mortel au second Lascar, qui dormait appuy sur la lisse, il l'avait prcipit la mer; ensuite il tait descendu dans la cabine, et de trois coups de poignard il avait tu les trois matelots anglais surpris dans leur profond sommeil. Il remonta de suite sur le pont, o il trouva _Antonio_ qui, de son ct, venait d'accomplir son oeuvre de destruction avec le mme bonheur que son complice: le capitaine et le second n'existaient plus. Assez, lui dit _Cayetano_, assez de sang! il ne reste plus bord que dix-huit Lascars; ce ne sont pas des hommes, ce ne sont pas mme des femmes tagalocs, et cependant ce sont nos frres; ils sont ns sous le mme climat que nous. _Antonio_ et _Cayetano_ taient matres du navire; pas un Anglais n'avait chapp leurs poignards. Ils fermrent l'coutille pour empcher les Lascars de monter sur le pont. _Antonio_ reprit la barre pour donner une direction au brick, qui avait t abandonn au gr des vents pendant que son camarade et lui commettaient leur crime; il changea de direction, et au lieu de suivre la route primitive du nord au sud-ouest, il dirigea la proue vers le sud-sud-est. Au moment o le navire oprait son volution, _Cayetano_ entendit une espce de gmissement; il appela _Antonio_ pour s'assurer d'o partaient ces gmissements. Ce dernier aperut, cramponn aux sauvegardes du gouvernail, le malheureux Lascar qu'il avait jet la mer; il le rassura en lui promettant qu'il ne lui sera pas fait de mal. Le pauvre Lascar remonta sur le pont, bien heureux d'en avoir t quitte pour la peur. Au jour, huit cadavres furent jets la mer; et le lendemain, _Antonio_ et _Cayetano_ dbarquaient les dix-neuf Lascars sur l'une des les _Paracels_; ils leur laissrent des vivres pour plusieurs semaines, et reprirent leur route vers Luon, leur pays natal. Un vent favorable les fit aborder le douzime jour sur la cte ouest de Luon, dans un petit port inhabit de la province d'_Illocos_; ils prirent en or et en argent ce qu'ils pouvaient porter sur eux, sabordrent le joli brick, dirigrent la proue au large, et dans une frle embarcation dbarqurent au port sans que personne les et vus. A quelques milles, le brick, rempli d'eau, s'enfonait dans l'abme, disparaissait avec les richesses qu'il renfermait, et ne laissait plus de traces des crimes commis par les deux marins, qui, riches et

heureux de s'tre vengs, se livrrent toutes les jouissances que leur procuraient les piastres et l'or dont ils s'taient chargs en abandonnant le brick. Ils vivaient dans la plus grande scurit; personne ne pouvait les accuser, et leur crime paraissait devoir rester impuni. Mais la Providence n'avait point pardonn aux deux assassins. Un navire anglais recueillit son bord les dix-neuf Lascars abandonns sur une des _Paracels_, et les conduisit Canton. Le consul anglais crivit au gouvernement de Manille; celui-ci fit des recherches: le brick avait disparu, on n'en avait aucune nouvelle. Toutefois, les deux Indiens, qui, dans leur scurit et leur imprvoyance, dpensaient en femmes, en combats de coqs, des sommes si considrables, appelrent l'attention de la police; ils furent mis en prison, et ne tardrent point faire un aveu complet de leur crime et en raconter les dtails. Tous deux furent condamns au dernier supplice, et le jugement ajouta en outre que leurs ttes seraient exposes l'entre du port de Manille, pour servir d'exemple. Tous deux entendirent leur sentence de mort avec le mme sang-froid que s'il se ft agi d'une lgre correction; _Antonio_ fumait paisiblement sa cigarette, et _Cayetano_ mchait du btel. Le jour suivant, j'allai les voir en chapelle; ils causrent avec moi, sans tre mus ou affligs du sort qui les attendait le lendemain. Ils me racontrent eux-mmes la manire dont ils s'taient dbarrasss des Anglais, et ils appuyrent fortement sur le bonheur qu'ils avaient eu de se venger. Je ne pus m'empcher de leur demander si la mort ne les effrayait pas? Que voulez-vous, me dit _Cayetano_, c'est notre sort, il faut bien le subir; pourquoi nous affligerions-nous? Le lendemain, la justice eut son cours; les deux ttes furent exposes comme le jugement l'ordonnait. Un mois aprs, lorsque je me prparais revenir en France, un soir, en passant prs des fourches patibulaires, je dcrochai la tte de _Cayetano_, et l'emportai chez moi. C'est de cette tte que j'ai fait don au muse d'anatomie du jardin des Plantes. Tels taient les hommes que j'allais avoir gouverner.

CHAPITRE IX. Jala-Jala.--glise.--Le pre Miguel de San-Francisco.--Bandits. --Rglement.--Chasse aux buffles. J'ai dit plus haut que j'avais tmoign le dsir que l'on construist une glise dans mon village, non-seulement par esprit religieux,

mais aussi comme moyen civilisateur; je tenais essentiellement avoir un cur _Jala-Jala_. A cet effet, je demandai l'archevque, monseigneur Hilarion, dont j'avais t le mdecin et avec lequel j'tais li d'amiti, qu'il me donnt un ecclsiastique que je connaissais, et qui tait alors sans emploi. J'eus beaucoup de peine obtenir cette nomination. Le pre Miguel de San-Francisco, me rpondit l'archevque, est un homme violent, fort entt; il vous sera impossible de vivre avec lui. Je persistai; et comme la persistance amne toujours un rsultat, j'obtins enfin qu'il ft nomm cur _Jala-Jala_. Le pre Miguel tait d'origine japonaise et malaise. Il tait jeune, fort, courageux, et trs-capable de m'aider dans les circonstances difficiles qui se seraient prsentes, comme, par exemple, s'il et fallu se dfendre contre des bandits. Je dois dclarer que, malgr les prvisions et, je pourrais dire, les prventions de mon honorable ami l'archevque, je le conservai tout le temps de mon sjour _Jala-Jala_, et n'eus pas la moindre discussion avec lui. Je ne pouvais lui reprocher qu'un seul fait regrettable, c'tait de ne pas assez prcher ses paroissiens. Il ne les sermonnait qu'une fois l'an, encore son discours tait-il toujours le mme, et divis en deux parties: la premire en langue espagnole, notre intention, et la seconde en tagaloc pour les Indiens. Ah! que de gens j'ai rencontrs depuis qui eussent d imiter le bon cur de _Jala-Jala_! Aux observations que je lui faisais parfois, Laissez-moi faire, et ne craignez rien, rpondait-il: il ne faut pas tant de paroles pour faire un bon chrtien. Peut-tre disait-il vrai!... Depuis mon dpart, le bon prtre est mort, emportant dans la tombe les regrets de tous ses paroissiens! Comme on le voit, j'tais au commencement de mon oeuvre de civilisation. Il tait ncessaire, pour acqurir sur mes Indiens l'influence que je voulais obtenir, de contracter avec eux des engagements qui leur assurassent les privilges que je leur accordais en qualit de propritaire, et de leur part les charges auxquelles ils s'obligeaient envers moi. Ces conventions entre le matre et le fermier, dbattues avec les anciens du bourg et adoptes l'unanimit, me paraissent assez curieuses pour les indiquer ici en abrg. On verra que les clauses de cette espce de _charte constitutionnelle_ protgeaient bien plus les Indiens que mes propres intrts: Les habitants de _Jala-Jala_, sans exception, sont gouverns par leur chef, le _gobernadorcillo_. Celui-ci est lu tous les ans, selon l'usage, par les anciens et les _cabessas de barangay_. Lui seul peut administrer la justice, moins que les parties plaignantes ou l'accus ne demandent tre jugs par le seigneur

de _Jala-Jala_. Le _gobernadorcillo_ est charg de l'administration du bourg. Il doit maintenir le bon ordre parmi ses administrs, et faire religieusement excuter les engagements stipuls entre le seigneur de _Jala-Jala_ et ses colons. Tout tranger qui viendra s'tablir _Jala-Jala_ jouira immdiatement, quelle que soit sa religion, des mmes droits et prrogatives que les autres habitants. Toutefois, s'il n'appartient pas la religion catholique, il ne pourra remplir aucunes fonctions municipales. C'est la seule exception que lui imposera la diffrence de religion. Les combats du coqs sont permis les dimanches et les jours de fte, aprs les offices divins, sans aucune redevance au seigneur de _Jala-Jala_. Tous les jeux de hasard sont prohibs et seront svrement punis. Ils seront cependant permis pendant trois jours dans l'anne, savoir: le jour de la fte patronale du bourg, le jour de la fte du seigneur de _Jala-Jala_, et le jour de la fte de sa femme. Tout homme valide et les enfants en ge de rendre des services devront travailler. Les paresseux seront svrement punis, et pourront tre renvoys de l'habitation. Le travail est entirement libre. Chaque habitant a le droit de travailler pour son compte ou de louer ses services, moyennant un salaire qui sera pralablement convenu l'amiable. Tout pre de famille est oblig d'avoir une maison d'une grandeur convenable, avec une petite cour et un jardin soigneusement palissad, et plant d'arbres fruitiers, de lgumes et de fleurs. Il jouira perptuit du terrain occup par son jardin et sa maison, moyennant le payement au seigneur de _Jala-Jala_ d'une redevance annuelle d'une poule ou de sa valeur, soit trente centimes. Cette redevance ne pourra, sous aucun prtexte, tre augmente par le seigneur. Chaque pre de famille possdant une maison a le droit de dfricher les terres qui lui conviennent dans les domaines de _Jala-Jala_, la charge d'en obtenir par avance l'indication du seigneur. Pendant les trois premires annes aucune redevance ne sera exigible de la part du seigneur; mais, la quatrime anne et les annes suivantes, il aura droit au prlvement de dix pour cent sur chaque rcolte. Cette redevance ne pourra, dans aucun cas, tre augmente. Chaque habitant peut possder, sans payer aucune redevance, les buffles et les chevaux qui lui sont ncessaires. Le seigneur de _Jala-Jala_ s'engage fournir des buffles tous ceux qui en auront besoin pour la culture de leurs terres, et pour les charrois des bois de construction et des bois brler. Chaque habitant a le droit de couper dans les forts, sans payer aucune redevance, le bois de construction et de chauffage ncessaire son usage. Mais lorsqu'il le vendra l'extrieur, le quart du produit de la vente sera allou au seigneur, pour l'indemniser de la valeur du bois et du travail de ses buffles.

La pche est entirement libre sur toutes les plages. Celui qui tablira une pcherie poste fixe jouira du terrain sur lequel la pcherie sera tablie, dans un rayon de 500 barres (500 mtres). Nul autre que lui ne pourra tablir, dans ce rayon, une autre pcherie. La chasse est entirement libre dans tout le domaine de _Jala-Jala_; mais pour chaque cerf ou sanglier abattu, il sera remis un quartier au seigneur. Tous les jeunes gens de douze dix-huit ans seront diviss par escouades de quatre. Chaque escouade, tour de rle, sera tenue de servir le cur, pendant quinze jours, sans aucune rtribution que la nourriture. L'glise est la charge des jeunes filles, qui doivent la tenir avec propret et l'orner de fleurs. Les jeunes filles au-dessus de douze ans se runiront la maison de l'habitation deux fois par semaine, le lundi et le jeudi, pour piler et prparer le riz ncessaire la maison du seigneur. Elles seront payes de ce travail par mesure, selon l'usage du pays. Avec ces hommes primitifs, il fallait peu de phrases. Il suffisait de leur bien faire comprendre leurs droits et les miens, et surtout de les graver dans leur mmoire. Aprs avoir fait accepter les conventions que je viens d'indiquer, je remarquai immdiatement une plus grande confiance parmi mes Indiens, et une plus grande facilit les associer mes travaux. Anna m'aidait de tout son coeur et de toute son intelligence. Aucune fatigue ne la dcourageait. Pendant la surveillance des jeunes filles qui venaient deux fois par semaine piler le riz la maison, elle leur enseignait aimer la vertu, qu'elle pratiquait si bien. Elle leur fournissait des vtements; car cette poque les jeunes filles de dix douze ans taient encore nues comme des sauvages. Le pre Miguel de San-Francisco tait charg de la mission plus spcialement en rapport avec son caractre; et c'tait pour rpandre plus promptement dans la colonie l'instruction, cette mre bienfaisante qui mne la conqute de la civilisation, que les jeunes gens taient diviss par escouades de quatre, et qu' tour de rle chaque escouade allait passer quinze jours au presbytre. L, ces jeunes gens apprenaient un peu d'espagnol et se formaient aux usages du monde, qui leur taient tout fait inconnus. Moi, je surveillais tout en gnral. Je m'occupais des travaux de culture, de donner une bonne direction aux bergers qui conduisaient les bestiaux que j'avais acquis pour faire valoir mes pturages. J'tais aussi le mdiateur des diffrends qui s'levaient entre mes colons. Ils aimaient mieux s'adresser moi qu'au _gobernadorcillo_; j'tais parvenu prendre sur eux l'influence que je voulais obtenir. Une partie de mon temps, et ce n'tait pas la moins occupe, se passait chasser les bandits de mon habitation et de ses alentours. Quelquefois je partais avant le jour et ne revenais que la nuit. Alors

je retrouvais ma femme, toujours bonne, affectueuse, dvoue; son accueil me rcompensait des fatigues de la journe. O flicits presque parfaites, je ne vous ai jamais oublies! Temps heureux, qui as laiss d'ineffaables traces dans ma mmoire, tu es toujours prsent ma pense! J'ai vieilli, mais mon coeur est toujours rest jeune pour se ressouvenir!... Dans ces longues causeries du soir, nous nous rendions compte des travaux du jour et de tout ce qui nous tait arriv. C'tait l'instant des douces confidences. Heures trop tt envoles, hlas! heures fugitives, vous ne reviendrez plus!... C'tait l'heure aussi de mes audiences, vritable lit de justice renouvel de saint Louis, et ouvert mes sujets. La porte de ma maison accueillait tous les Indiens qui avaient quelque chose me communiquer. Assis avec ma femme autour d'une grande table ronde, j'coutais, en prenant le th, toutes les demandes qui m'taient faites, toutes les rclamations qui m'taient adresses. C'tait pendant ces audiences que je rendais mes arrts. Mes gardes m'amenaient les coupables, et, sans perdre mon calme ordinaire, je les admonestais sur les fautes qu'ils avaient commises. J'avais toujours prsent la mmoire mon erreur lors du jugement de mon pauvre _Bazilio_, et j'tais trs-circonspect. J'coutais d'abord les tmoins; mais je ne condamnais qu'aprs avoir entendu le coupable dire: --Que voulez-vous, matre, c'tait ma destine; je ne pouvais pas m'empcher de faire ce que j'ai fait!... --Toute faute mrite un chtiment, lui rpondais-je alors. Choisis, veux-tu que ce soit le _gobernadorcillo_ ou moi qui te chtie? La rponse tait toujours la mme: --Tuez-moi, matre, disait l'Indien; mais ne me remettez pas aux mains d'un de mes semblables. J'infligeais la punition. Anna, prsente mes arrts, intercdait pour le coupable. C'tait un motif que je saisissais toujours pour pardonner, ou faire remise d'une partie du chtiment. J'tais humain sans faiblesse, et je faisais aimer Anna comme elle le mritait. Mes gardes taient chargs d'appliquer la punition. Lorsque l'excution tait termine, l'Indien rentrait au salon; je lui donnais un cigare, signe du pardon; je l'engageais ne plus commettre de nouveaux mfaits. Anna l'exhortait suivre mes conseils, et il partait avec la certitude que sa faute tait oublie. Loin de m'en vouloir, il tmoignait souvent sa satisfaction ses camarades dans des termes analogues ceux que prononait l'un d'eux, aprs une punition svre: J'ai reu, disait-il, le chtiment qu'un pre donne son fils. Je suis heureux que ma faute soit oublie, et de fixer maintenant sans aucun trouble le visage de mon matre.

L'ordre et la discipline que j'avais tablis taient pour moi d'un grand secours dans l'esprit des Indiens; ils me donnaient une influence positive sur eux. Mon calme, ma fermet, ma justice, ces trois grandes qualits sans lesquelles il n'est pas de gouvernement possible, satisfaisaient beaucoup ces natures encore vierges et indomptes. Mais une chose les inquitait cependant. tais-je brave? Voil ce qu'ils ignoraient, et ce qu'ils se demandaient souvent. Ils rpugnaient l'ide d'tre commands par un homme qui n'aurait pas t intrpide devant le danger. J'avais bien fait quelques expditions contre les bandits, mais ces expditions avaient t sans rsultat, et d'ailleurs elles ne pouvaient pas me servir faire mes preuves de bravoure aux yeux des Indiens. Je savais fort bien qu'ils formeraient leur opinion dfinitive sur moi en raison de ma conduite dans la premire occasion prilleuse que nous viendrions rencontrer; j'tais donc dcid tout entreprendre pour galer au moins le meilleur et le plus brave de tous mes Indiens: tout tait l! Je comprenais l'imprieuse ncessit dans laquelle j'tais de me montrer, non-seulement gal, mais suprieur pendant la lutte, si je voulais conserver mon commandement. L'occasion se prsenta enfin de subir l'preuve que dsiraient mes vassaux. Les Indiens regardent la chasse au buffle comme la plus dangereuse de toutes les chasses, et mes gardes me disaient souvent qu'ils prfreraient se trouver la poitrine nu vingt pas du canon d'une carabine, que de se trouver cette distance d'un buffle sauvage. La diffrence, disaient-ils, c'est que la balle d'une carabine peut blesser seulement, et que le coup de corne du buffle tue toujours. Je profitai de la frayeur qu'ils ont pour cette sorte d'animal, et je leur dclarai un jour, et cela le plus froidement qu'il me fut possible, mon intention formelle de le chasser. Alors ils employrent toute leur loquence pour me faire renoncer mon projet; ils me firent un tableau trs-pittoresque et fort peu encourageant des dangers, des difficults que je pouvais rencontrer, moi surtout qui n'tais pas habitu cette sorte de guerre; car un pareil combat est en effet une espce de guerre mort. Je ne voulus rien couter. J'avais parl; je ne voulais pas discuter, et je regardai comme non avenus tous leurs conseils. Bien m'en prit, car ces conseils affectueux, ces tableaux effrayants des dangers que je voulais courir n'taient donns et tracs que pour me tendre un pige: ils s'taient concerts entre eux afin de juger de mon courage par mon acceptation ou mon refus de combattre. J'ordonnai la chasse; ce fut ma rponse.

J'vitai avec le plus grand soin que ma femme ft informe de notre excursion, et je partis accompagn d'une dizaine d'Indiens, presque tous arms de fusils. La chasse au buffle se fait autrement dans les montagnes que dans les plaines. En plaine, on n'a besoin que d'un bon cheval, de beaucoup d'adresse et d'agilit pour lancer le lacet. Mais dans les montagnes c'est diffrent; il faut plus que cela, il faut un sang-froid extraordinaire. Voici ce que l'on fait: on s'arme d'un fusil dont on est sr, et l'on va se placer de faon ce que le buffle, en sortant du bois, vous aperoive. Du plus loin qu'il vous voit, il s'lance sur vous de toute la vitesse de sa course, brisant, rompant, foulant sous ses pieds tout ce qui fait obstacle son passage; il fond sur vous comme s'il allait vous craser; puis, arriv quelques pas, il s'arrte quelques secondes, et prsente ses cornes aigus et menaantes. C'est pendant ce temps d'arrt que le chasseur doit lcher son coup de feu, et envoyer sa balle au milieu du front de son ennemi. Si par malheur le fusil rate, ou bien si le sang-froid fait dfaut, que la main tremble, que le coup dvie, il est perdu; la Providence seule pourra le sauver! Voil peut-tre le sort qui m'attendait; mais j'tais dcid tenter cette cruelle preuve, et je marchais avec intrpidit... peut-tre la mort. Nous arrivmes sur la lisire d'un grand bois o nous pressentions qu'il y avait des buffles; nous nous arrtmes. J'tais sr de mon fusil, je croyais l'tre assez de mon sang-froid; je voulus alors que la chasse ft faite comme si j'eusse t un simple Indien. Je me fis placer l'endroit o tout faisait prsumer que l'animal viendrait passer, et je dfendis qui que ce soit de rester auprs de moi. J'exigeai que chacun prt sa place, et ds lors je restai seul en rase campagne, deux cents pas de la lisire de la fort, attendre un ennemi qui ne devait pas me faire de grce si je le manquais. Je l'avoue, c'est un moment solennel que celui o l'on est plac entre la vie et la mort, et cela par le plus ou le moins de justesse d'un fusil, ou le plus ou le moins de calme du bras qui le tient. Quand chacun fut son poste, deux piqueurs entrrent dans la fort. Ils s'taient au pralable dbarrasss d'une partie de leurs vtements, l'effet de mieux gravir au haut des arbres en cas de danger; pour toute arme ils avaient un coutelas, les chiens les accompagnaient. Pendant plus d'une demi-heure il se fit un morne silence.

Chacun de nous coutait si quelque bruit n'arriverait pas son oreille inquite; rien ne se faisait entendre. Le buffle reste souvent fort longtemps sans donner signe de vie. Au bout de la demi-heure nous entendmes les aboiements ritrs des chiens, les cris des piqueurs: la bte tait dpiste. Elle se dfendait des chiens jusqu'au moment o, devenue furieuse, elle s'lancerait d'un trait vers la lisire du bois. Au bout de quelques instants j'entendis le craquement des branches et des jeunes arbres que le buffle brisait sur son passage avec une effrayante rapidit. Cette course ne pouvait se comparer qu'au galop de plusieurs chevaux, au bruit prcurseur d'un monstre, et je dirai presque d'un tre fantastique:--c'tait comme une avalanche qui s'avanait. En ce moment, je l'avoue, j'prouvais une motion si vive, que mon coeur battait avec une rapidit extraordinaire. N'tait-ce pas la mort, et une mort affreuse peut-tre, qui m'arrivait l? Soudain le buffle apparut... Il fit un mouvement d'arrt, promena ses regards effrays autour de lui, huma l'air de la plaine qui s'tendait au loin; puis, le museau au vent, les cornes couches pour ainsi dire sur le dos, se dirigea vers moi furieux et terrible... Le moment tait venu. Si j'avais attendu l'occasion de montrer aux Indiens mon courage et mon sang-froid, en revanche le moment que j'avais choisi tait grave, et demandait bien en effet ces deux prcieuses qualits. J'tais l, je puis le dire, face face avec le danger: le dilemme tait, de tous les dilemmes, le plus logique, le plus prcis: vainqueur ou vaincu, il fallait une victime: le buffle ou moi; et nous tions tous deux galement disposs nous bien dfendre. Il me serait difficile de raconter exactement ce qui se passa d'abord en moi pendant le court espace que le buffle mit traverser la distance qui nous sparait. Mon coeur, si vivement agit pendant la course de l'animal travers la fort, ne battait plus alors... Mes yeux taient arrts sur lui, mes regards fixs son front, tellement que je ne voyais rien autour de moi. Il se fit dans mon esprit un silence profond... J'tais trop absorb d'ailleurs pour rien entendre, et cependant les chiens aboyaient toujours, en suivant leur proie une courte distance. Enfin, le buffle baissa sa tte en prsentant ses cornes aigus, fit un temps d'arrt; puis, prenant son lan, s'lana pour se jeter sur moi; je fis feu. Ma balle alla lui labourer l'intrieur du crne: j'tais demi sauv. L'animal vint s'abattre un pas au-devant de moi: on et dit un

quartier de roche qui se dtachait, tant sa chute fut lourde et bruyante tout la fois. Je lui mis le pied entre les deux cornes, et je m'apprtais lcher mon second coup, lorsqu'un beuglement sourd et prolong m'avertit que ma victoire tait complte: l'animal avait rendu le dernier soupir. Mes Indiens arrivrent. Leur joie tourna l'admiration; ils taient enchants; j'tais pour eux tel qu'ils me dsiraient. Tous leurs doutes s'taient envols avec la fume de mon fusil lorsque j'avais ajust et tir le buffle. J'tais brave, j'avais toute leur confiance: mes preuves taient faites. Ma victime fut coupe en morceaux, et porte en triomphe au village. Comme vainqueur, je pris ses cornes; elles avaient six pieds de long; je les ai depuis dposes au Musum de Nantes. Les Indiens, ces imagistes, ces _donneurs_ de surnom, me nommrent ds lors _Malamit-Oulou_, mots tagals qui signifient: _Tte froide_. J'avouerai, sans amour-propre, que l'preuve laquelle mes Indiens m'avaient soumis tait assez srieuse pour leur donner une opinion dfinitive de mon courage, et leur prouver qu'un Franais tait aussi brave qu'eux. L'habitude que je pris plus tard de chasser ainsi me prouva que l'on courait moins de dangers lorsque l'arme dont on se servait tait bonne, et que le sang-froid ne manquait pas. Une fois par mois environ, je me livrais cet exercice qui donne de si vives motions, et j'avais reconnu la facilit avec laquelle on pouvait loger une balle dans une surface plane, de quelques pouces de diamtre, quelques pas de soi. Mais il n'en est pas moins vrai que les premires chasses taient trs-dangereuses. Une seule fois, je permis un Espagnol nomm Ocampo de nous accompagner. J'avais eu le soin de placer deux Indiens ses cts; mais lorsque je l'eus quitt pour aller prendre mon poste, l'imprudent renvoya les deux hommes, et bientt le buffle dbusqua du bois, et se dirigea sur lui. Il lcha ses deux coups de feu et manqua l'animal; nous entendmes les dtonations, nous accourmes en toute hte: mais il tait trop tard! Ocampo n'existait plus. Le buffle l'avait travers de part en part, son corps tait sillonn par d'affreuses blessures. Un aussi douloureux accident ne se renouvela plus. Quand des trangers vinrent pour assister une pareille chasse, je les fis monter sur un arbre ou sur la crte d'une montagne, d'o ils purent rester spectateurs du combat sans y prendre part et sans tre exposs. Maintenant que j'ai dcrit la chasse aux buffles dans les montagnes, je reviens mes travaux de colonisation.

CHAPITRE X. Situation de Jala-Jala.--Colonisation.--Tremblements de terre. --Combats de coqs. Ainsi que je l'ai dit plus haut, la maison que j'avais fait construire renfermait tout le confort dsirable. Elle tait btie en bonnes pierres de taille, et pouvait me servir de petite forteresse en cas d'attaque. Une de ses faades donnait sur le lac, dont les eaux claires et limpides baignaient la plage verdoyante cent pas de ma demeure. L'autre, oppose, donnait sur les bois et les montagnes, o la vgtation tait riche et plantureuse. De nos fentres, nous jouissions d'un spectacle grandiose et majestueux, comme le beau ciel des tropiques en offre quelquefois. Par une nuit obscure, la crte des montagnes s'clairait tout coup d'une lueur blafarde; cette lueur augmentait par degrs, puis peu peu la lune resplendissante apparaissait et embrasait le sommet des montagnes, comme et fait un vaste incendie; puis, calme, limpide, sereine, elle refltait sa lumire potique et douce dans les eaux du lac, calmes, limpides et sereines comme elle! C'tait un coup d'oeil blouissant. Quelquefois, vers le soir, la nature se montrait dans toute sa splendeur imposante, et faisait descendre au fond des mes un secret effroi. Tout accusait l'influence sacre du Dieu crateur. A une faible distance de notre habitation, on apercevait une montagne dont la base tait dans le lac et le sommet dans les cieux. Cette montagne servait de paratonnerre _Jala-Jala_: elle attirait sur elle la foudre. Souvent de gros nuages noirs, chargs d'lectricit, s'amoncelaient sur ce point culminant; on et dit d'autres monts cherchant renverser celui-l. Un orage se formait, le tonnerre grondait avec fureur, la pluie tombait torrents, des dtonations terribles se succdaient de minute en minute, et l'obscurit profonde tait peine interrompue par la foudre qui sillonnait l'espace en longs serpents de feu pour aller frapper, sur le sommet et le flanc de la montagne, d'normes blocs de rochers qu'elle prcipitait dans le lac avec fracas. C'tait une des admirables colres de Dieu! Bientt tout se calmait; la pluie ne tombait plus, les nuages disparaissaient, l'air embaum apportait tous les parfums des fleurs et des plantes aromatiques sur ses ailes encore humides, et la nature reprenait sa tranquillit ordinaire! Plus tard, j'aurai l'occasion de parler d'un autre spectacle que nous avions aussi certaines poques, et qui tait d'autant plus effrayant qu'il durait douze heures. C'taient les coups de vent appels _Tay-Foung_ dans les mers de la Chine.

A diverses poques de l'anne, particulirement dans celle o s'opre le changement de _mousson_ [17], nous subissions des phnomnes plus terribles encore que nos orages; je veux parler des tremblements de terre. Ces tremblements affreux prsentent un aspect bien diffrent la campagne de ce qu'ils sont dans les cits. Dans les villes, la terre commence-t-elle trembler? partout on entend un bruit pouvantable; les difices craquent, et sont prts s'crouler; les habitants se prcipitent hors des maisons, courent par les rues qu'ils encombrent, et cherchent se sauver. Les cris des enfants effrays, des femmes plores se mlent ceux des hommes perdus; chacun est genoux, les mains jointes, les regards levs vers le ciel, et l'implore avec des larmes dans la voix. Tout s'meut, tout s'agite, tout redoute la mort, et l'effroi devient gnral. A la campagne, c'est tout le contraire, et c'est cent fois plus imposant et plus terrible. A _Jala-Jala_, par exemple, l'approche d'un de ces phnomnes, un calme profond, lugubre mme, s'empare de la nature. Le vent ne souffle pas; il n'y a ni brise, ni zphyr. Le soleil, sans tre couvert de nuages, s'obscurcit, et rpand une clart spulcrale. L'atmosphre est charge de vapeurs qui la rendent lourde et touffante. La terre est en travail. Les animaux, inquiets et silencieux, cherchent un refuge contre le cataclysme qu'ils pressentent. Le sol tressaille; tout coup il tremble sous les pieds. Les arbres s'agitent, les montagnes s'branlent sur leurs bases, et leurs sommets paraissent prts s'crouler. Les eaux du lac sortent de leur lit, et se rpandent avec imptuosit dans les campagnes. Un roulement plus fort que celui produit par le tonnerre se fait entendre; la terre tremble... et tout s'en ressent la fois. Mais ds lors le phnomne est accompli, tout reprend l'existence. Les montagnes se consolident sur leurs bases, et redeviennent immobiles; les eaux du lac rentrent peu peu dans leur bassin naturel, le ciel s'pure et reprend sa brillante clart, la brise souffle; les animaux sortent des tanires dans lesquelles ils s'taient cachs; la terre a repris sa tranquillit, et la nature son calme imposant. Je n'ai pas cherch faire des descriptions souvent fort ennuyeuses pour le lecteur; j'ai voulu seulement donner une ide des divers panoramas qui se droulaient tour tour sous nos yeux _Jala-Jala_. Je reviens prsent au rcit de ma vie habituelle. J'avais tu un buffle la chasse, j'avais ds lors fait mes preuves, et mes Indiens m'taient dvous, car ils avaient confiance en moi. Rien plus ne me proccupait, et j'employais mon temps faire excuter

des travaux dans la campagne. Bientt les bois, les forts avoisinant mon domaine tombrent sous la cogne, et furent remplacs par des champs immenses d'indigo et de riz. Je peuplai les montagnes de btes cornes, et d'une belle troupe de chevaux aux pieds fins et l'oeil fier. Je parvins peu peu loigner les bandits de _Jala-Jala_. Je dois dire qu'un grand nombre d'entre eux avaient abandonn leur vie errante et criminelle; je les avais recueillis sur mes terres, et j'en avais fait de bons cultivateurs. Comment tais-je arriv faire de pareilles recrues? J'avoue que le moyen tait un peu bizarre, et mrite qu'on le raconte; on verra combien l'Indien se laisse influencer et conduire lorsqu'il a confiance dans un homme qu'il regarde comme lui tant suprieur. Je me promenais trs-souvent dans les forts, seul, et tenant mon fusil sous mon bras. Tout coup un bandit, sorti comme par enchantement de derrire un arbre, m'apparaissait arm de pied en cap, et s'avanait sur moi. Matre, me disait-il en mettant un genou en terre, je veux tre un honnte homme, prenez-moi sous votre protection! Je m'informais alors de son nom; s'il tait signal par la haute cour de justice, je lui rpondais svrement: Retire-toi, et ne te prsente jamais devant moi; je ne peux pas te pardonner, et si je te rencontre de nouveau, il faudra que je fasse mon devoir. S'il m'tait inconnu, je lui disais avec bienveillance: Suis-moi. Je l'emmenais mon habitation. L, je lui faisais dposer ses armes; puis, aprs l'avoir sermonn en l'engageant persister dans sa rsolution, je lui indiquais le lieu du village o je voulais qu'il construist sa case, et, pour l'encourager, je lui faisais quelques avances, afin qu'il pt se nourrir en attendant que de bandit il devnt cultivateur. Je m'applaudissais chaque jour d'avoir laiss une porte ouverte au repentir, puisque je rendais par mes soins, la vie honnte et laborieuse, des gens gars et pervertis. Je m'attachais aussi habituer les Indiens quitter leurs coutumes vicieuses et sauvages, sans pourtant employer trop de svrit leur gard : je savais qu'avec eux, pour obtenir beaucoup, il fallait se relcher un peu. Les Indiens sont passionns pour les jeux de cartes et les combats de coqs , ainsi que je l'ai dit plus haut. Pour ne pas les priver tout fait de ces plaisirs, je leur permettais le jeu de caries trois fois par an, ainsi que je l'ai dit.

Hors ces trois poques, malheur celui qui tait pris en flagrant dlit! il tait puni svrement. Quant aux combats de coqs, j'avais permis qu'ils eussent lieu les dimanches et ftes, aprs les offices. A cet effet, j'avais fait construire des arnes publiques. Dans ces arnes, en prsence de deux juges dont les arrts taient sans appel, les spectateurs engageaient de forts paris. Rien n'est plus curieux voir qu'un combat de coqs. Les deux fiers animaux , choisis et levs exprs pour le jour de la lutte, arrivent sur le champ de bataille, arms de longs et tranchants perons d'acier. Leur tenue est superbe, leur dmarche hardie et guerrire ils portent haut la tte, et battent leurs flancs de leurs ailes, dont les plumes simulent l'ventail orgueilleux du paon. C'est avec un regard fier qu'ils parcourent l'arne, levant leurs pattes avec prcaution, et se mesurant de l'oeil avec colre. On dirait deux anciens chevaliers arms en guerre, prts combattre sous les yeux de la cour assemble. Leur impatience est vive, leur courage imptueux. Tout couples deux adversaires fondent l'un sur l'autre, et s'attaquent avec une gale furie; les armes tranchantes qu'ils portent leur font d'horribles blessures, mais ces intrpides lutteurs ne semblent pas en ressentir les cruels effets. Le sang coule, les champions n'en paraissent que plus acharns. Celui qui faiblit ranime son courage l'ide de la victoire; s'il recule , c'est pour prendre plus d'lan et se jeter avec plus d'ardeur sur l'ennemi qu'il voudrait terrasser. Enfin, lorsque le sort s'est prononc, lorsque , couvert de blessures et de sang, l'un des hros succombe ou s'enfuit, il est dclar vaincu, et c'est alors que l'on peut dire: Et le combat finit, faute de combattants ! Les Indiens assistent avec une joie froce ce genre d'exercice. Ils ne parlent pas, tant leur attention est captive; ils suivent avec un soin particulier la lutte dans ses moindres dtails. Ils lvent presque tous un coq pendant quelques annes avec une tendresse vraiment comique, surtout lorsqu'on rflchit que cet animal, choy comme le serait un enfant, est destin par eux prir au premier jour o il ira combattre. J'avais aussi compris qu'il fallait un amusement qui rentrt dans les gots, les moeurs et les habitudes de mes anciens bandits, dont la vie avait t pendant longtemps errante et vagabonde. cet effet, j'avais permis la chasse dans toule l'tendue de ma

proprit, la condition toutefois que je prlverais comme dme assez naturelle un quartier du cerf ou du sanglier que l'on aurait tu. Jamais, je le crois, un chasseur, un de ces hommes ramens du chemin du vice dans celui de la vertu, n'a manqu cet engagement, et n'a cherch me drober du gibier. J'ai souvent reu sept huit quartiers de cerf dans la journe, et ceux qui me les apportaient taient enchants de pouvoir me les offrir. L'glise dont j'avais fait jeter les fondations s'levait vue d'oeil ; la population du bourg s'accroissait chaque jour, et tout allait au gr de mes dsirs. J'avais bien toujours des difficults avec les bandits endurcis qui m'environnaient; mais je les poursuivais sans relche, car il tait de mon intrt de les loigner de mon habitation. Trs-souvent ils me causaient de vives alarmes et des alertes. Ces hommes rsolus et dtermins arrivaient par bandes pour faire le sige de notre maison; nous tions cerns. Mes gardes se rangeaient autour de moi, et nous livrions des combats trs-frquents, mais qui se terminaient pour nous toujours avantageusement. La Providence a des secrets inous. Jamais la balle d'un bandit ne m'a frapp. Je porte la trace de dix-sept blessures, mais ces blessures ont toutes t faites avec des armes blanches. On pourrait dire de moi, comme dans je ne sais plus quelle ballade cossaise: N'a-t-on pas vu les soldats du diable passer travers les balles, au lieu que ce soient les balles qui passassent au travers d'eux? En effet, j'ai reu bien des coups de fusil, quelques-uns bout portant; j'ai souvent vu le canon d'un fusil dirig sur ma poitrine quelques pas de moi, mes vtements ont t trous par le plomb; mais mon corps a toujours t respect. Un matin, on vint m'avertir que des bandits taient runis quelques lieues de ma demeure, et qu'ils se disposaient venir l'attaquer. A cette nouvelle, j'armai mes gens et je partis la rencontre de la troupe qui devait m'assaillir, pour prvenir son attaque. A l'endroit qui m'avait t indiqu, je ne trouvai personne, et je passai ma journe battre les environs, dans l'espoir de faire quelque rencontre; toutes mes recherches furent inutiles. Tout coup la pense me vint qu'un ennemi secret m'avait pu donner le change, et qu'au moment o j'allais au-devant d'un danger sans doute imaginaire, ma maison, que j'avais abandonne, tait peut-tre attaque. Je tressaillis, un frisson parcourut tout mon corps. Je partis au galop, et j'arrivai chez moi au milieu de la nuit. Mes craintes n'taient que trop fondes. J'tais tomb dans un pige. Je trouvai mes domestiques arms, et ma femme veillant leur tte. --Que fais-tu l? m'criai-je en allant vers elle.--Je veille, rpondit-elle avec le plus grand sang-froid. J'ai t prvenue que l'avis qu'on t'a adress tait faux; que tu ne trouverais pas

les bandits l o ils devaient tre, et que pendant ton absence ils viendraient ici. J'ai ds lors pris mes prcautions, et voil pourquoi tu nous trouves disposs nous dfendre. Ce trait de courage, qui s'est renouvel bien des fois, me prouva combien Dieu a mis de force et d'nergie dans la femme en apparence la plus dlicate. Les bandits ne nous attaqurent pas: un ange ne veillait-il pas sur ma demeure? Il y avait plus d'une anne que nous tions _Jala-Jala_ sans avoir vu un Europen. On aurait dit que nous tions retirs du monde civilis pour toujours, et que nous ne devions plus vivre qu'avec les Indiens. Nos montagnes avaient une si triste rputation, que personne ne voulait s'exposer aux mille dangers qu'on craignait de rencontrer chez nous. Nous tions donc seuls, et nous tions cependant fort heureux. C'est peut-tre le temps le plus agrable que j'aie pass dans ma vie. Je vivais avec une femme aime et aimante; l'oeuvre que j'avais entreprise s'accomplissait sous mes yeux; le bien-tre et le bonheur, qui en est la consquence, rgnaient chez mes vassaux, qui s'attachaient de plus en plus moi. Comment aurais-je pu regretter les plaisirs et les ftes d'une ville o ces ftes et ces plaisirs sont achets par le mensonge, l'hypocrisie et la fausset, ces trois vices de la socit civilise? Cependant l'effroi que rpandaient les bandits ne fut pas assez grand pour loigner tout fait les Europens; et un matin nous vmes arriver, armes jusqu'aux dents, quelques personnes assez folles pour oser aller visiter un fou [18]. C'est ainsi que l'on m'appelait Manille, depuis mon dpart pour la campagne. La surprise de ces hardis visiteurs ne saurait se dcrire lorsqu'ils nous trouvrent, en arrivant _Jala-Jala_, calmes, tranquilles, et dans une scurit presque parfaite. Cette surprise augmenta lorsqu'ils virent en entier notre colonie; et, leur retour la ville, ils firent un tel rcit de notre retraite et des divertissements qu'on y trouvait, que bientt nous remes d'autres visites, et j'eus donner l'hospitalit, non-seulement des amis, mais des trangers [19]. Si parfois nos affaires nous foraient d'aller Manille, nous revenions tout de suite nos montagnes et nos forts; car l, seulement, Anna et moi nous nous trouvions heureux. Il aurait fallu de grandes raisons pour nous arracher notre douce retraite; une circonstance bien simple cependant nous la fit quitter momentanment. J'appris qu'un de mes amis, qui m'avait servi de tmoin mon mariage, tait gravement malade [20]. Ce que le plaisir le plus vif, la joie la plus grande, la fte la plus splendide n'aurait pu obtenir de moi, l'amiti sut me le persuader.

A cette fcheuse nouvelle, je rsolus d'aller Manille donner mes soins au malade, dont la famille me faisait demander; et comme mon absence pouvait se prolonger, je fis mes paquets, et nous partmes, le coeur doublement attrist de quitter _Jala-Jala_ pour une semblable cause. A mon arrive, j'appris que mon ami avait t transport de Manille _Boulacan_, province au nord de cette ville; on esprait que l'air de la campagne amnerait sa gurison. Je laissai Anna chez ses soeurs, et j'allai rejoindre don Simon, que je trouvai en pleine convalescence; ma prsence tait inutile ou peu prs, et le voyage que j'avais fait sans rsultats, si ce n'tait celui de serrer affectueusement la main d'un excellent camarade, que je ne voulais pas quitter sans tre certain que sa gurison ft parfaite.

CHAPITRE XI. Voyage chez les _Tinguians_. Je me proposais d'utiliser mon temps et de faire un voyage au nord, dans la province d'_Ilocos_ et de _Pangasinan_. J'avais mon projet; je voulais, s'il tait possible, faire une excursion chez les _Tinguians_ et les _Igorrots_, populations sauvages desquelles on parlait beaucoup, sans les connatre, et que je dsirais tudier par moi-mme. Je me gardai bien de confier cette ide personne; c'est alors que l'on n'aurait plus su quel nom me donner! Je fis mes prparatifs, et je partis avec mon fidle lieutenant Alila, qui ne me quittait jamais, et qu'on avait bien eu raison de surnommer _Mabouti-Tajo_. Nous tions monts sur de bons chevaux qui nous emportrent comme des gazelles _Vigan_, chef-lieu de la province d'_Ilocos-Sud_, o nous les laissmes. L nous primes un guide qui nous conduisit dans l'est, auprs d'une petite rivire nomme _Abra_ (ouverture). Cette rivire est la seule issue par laquelle on peut pntrer chez les _Tinguians_. Elle serpente entre de hautes montagnes de basalte; ses bords sont escarps, son lit est encombr d'normes blocs de rochers qui sont tombs du flanc des montagnes. Il est impossible de ctoyer ses bords. Pour arriver chez les _Tinguians_, il faut avoir recours une embarcation lgre qui puisse facilement franchir le courant et les endroits peu profonds. Mon guide et mon lieutenant eurent bientt fabriqu un petit radeau de bambous. Le radeau construit, nous nous embarqumes, Alila et moi, notre guide refusant de nous accompagner. Aprs beaucoup de peine et de fatigues, en nous mettant souvent

l'eau pour traner notre radeau, nous franchmes enfin la premire ligne des montagnes, et nous apermes, dans une petite plaine, le premier village _tinguian_. Arrivs l, nous mmes pied terre pour nous diriger vers les huttes que nous distinguions de loin. Je conviens que c'tait bien un peu agir en fou que d'aller nous aventurer ainsi au milieu d'une peuplade d'hommes froces et cruels, dont nous ne connaissions pas la langue; mais je comptais sur mon toile! J'ajouterai que j'avais pris divers objets pour les offrir en cadeaux, esprant rencontrer quelque habitant parlant la langue tagaloc. Je marchais donc sans m'inquiter de ce qui nous adviendrait. Aprs quelques instants nous arrivmes enfin aux premires cases, et les habitants nous firent tout d'abord une rception peu agrable. Effrays de notre approche, ils s'avancrent vers nous arms de haches et de lances; nous les attendmes sans reculer. Je rsolus de parler avec eux au moyen de gestes, et je leur montrai des colliers de verroterie, pour leur faire comprendre que nous venions en amis. Ils se concertrent entre eux, et lorsqu'ils eurent tenu conseil, ils nous firent signe de les suivre. Nous obmes. On nous conduisit devant un vieux chef. Ma gnrosit fut plus grande envers lui qu'elle ne l'avait t avec ses sujets. Il parut si enchant de mes prsents, qu'il nous rassura, nous faisant comprendre que nous n'avions rien craindre, et qu'il nous prenait sous sa haute protection. Ce bon accueil m'avait donn la certitude que nous tions traits en amis par ces sauvages, si cruels envers leurs ennemis. Je me mis alors examiner avec attention les hommes, les femmes et les enfants qui nous entouraient, et qui paraissaient aussi tonns que nous l'tions nous-mmes. Ma surprise fut trs-grande lorsque je vis des hommes d'une belle stature, lgrement bronzs, aux cheveux plats, au profil rgulier, avec un nez aquilin, et des femmes vraiment belles et gracieuses. tais-je bien chez des sauvages? J'aurais plutt pu croire que j'tais chez des habitants du midi de la France, si ce n'et t le costume et le langage. Les hommes portaient pour tout vtement une ceinture, et une espce de turban fait d'corce de figuier. Ils taient arms, comme ils le sont toujours, d'une longue lance, d'une petite hache, et d'un bouclier. Les femmes portaient galement une ceinture, mais elles avaient en outre un petit tablier trs-troit qui leur descendait jusqu'aux genoux. Leur tte tait orne de perles, de grains de corail et d'or, mls avec leurs cheveux; la partie suprieure de leurs mains tait peinte en bleu, leurs poignets taient garnis de bracelets en tissu, parsems de verroterie: ces bracelets montaient jusqu'au coude, et formaient comme des demi-manches tresses.

J'appris, ce sujet, une particularit assez singulire. Ces bracelets en tissu compriment follement le bras; on les met quand les femmes sont encore toutes jeunes, et ils empchent le dveloppement des chairs au profit du poignet et de la main, qui se boursouflent et deviennent horriblement gros: c'est un signe de beaut chez les _Tinguians_, comme le petit pied chez les Chinoises, et la taille fine chez les Europennes. Dans les jours de grande fte, quelques favoriss du sort, hommes et femmes, ajoutent la primitive ceinture de figuier une petite veste trs-troite en toffe de coton, ainsi qu'une espce d'charpe qui, selon le bon plaisir de celui qui la porte, prend la forme de turban, de ceinture, ou de vritable charpe jete sur une paule et passant sous le bras oppos. Les veuves, pendant les funrailles de leurs maris, portent aussi un large voile blanc qui les couvre de la tte aux pieds. Ces toffes sont tisses par eux-mmes d'une manire tout fait primitive: ils attachent un certain nombre de fils un pieu ou un arbre, l'autre extrmit leur corps; ensuite, en tournant sur eux-mmes, ils enroulent les fils leur ceinture, en s'approchant jusqu' la longueur du bras, de l'extrmit attache l'arbre; une petite navette et un peigne forment le reste du mtier. Au fur et mesure qu'ils ont ourdi une certaine longueur d'toffe, ils s'loignent du point de dpart en tournant en sens inverse, pour drouler de leur ceinture le fil ncessaire la trame. Avec cette mthode, ils ne parviennent faire que des toffes n'ayant qu'une largeur de 20 30 centimtres. J'tais tout tonn de me trouver entour de cette population, qui n'avait vritablement rien d'effrayant. Une seule chose m'importunait, c'tait l'odeur que ces peuplades rpandaient autour d'elles, et que l'on sentait mme d'assez loin. Cependant les hommes et les femmes sont trs-propres, ils ont l'habitude de se baigner deux fois par jour. J'attribuai cette odeur dsagrable leur ceinture et leur turban, qu'ils ne quittent pas et qu'ils laissent tomber en lambeaux. Je remarquai que l'accueil qui m'avait t fait par le chef attirait sur nous la bienveillance de tous les habitants, et j'acceptai sans crainte l'hospitalit qui nous fut offerte. C'tait le seul moyen de bien tudier les moeurs et les habitudes de mes nouveaux htes. Le territoire occup par les _Tinguians_ est situ par le 17 de latitude nord, et le 27 de longitude ouest; il est divis en dix-sept villages. Chaque famille possde deux habitations, une pour le jour, l'autre pour la nuit. L'habitation du jour est une petite case en bambou et en paille, dans le genre de toutes les cases indiennes. Celle de nuit est plus petite et perche sur de grands pieux, ou au sommet d'un arbre, soixante ou quatre-vingts pieds au-dessus du sol.

Cette hauteur m'tonna; mais je compris cette prcaution lorsque je sus que, rfugis dans cette case de nuit, les _Tinguians_ se prservent ainsi des attaques nocturnes des _Guinans_, leurs ennemis mortels, et s'en dfendent avec des pierres qu'ils lancent du sommet des arbres [21]. Au milieu de chaque village, il y a un grand hangar qui sert aux runions, aux ftes et aux crmonies publiques. Il y avait dj deux jours que j'tais au village de _Palan_ (c'est ainsi que s'appelait le lieu o je m'tais arrt), lorsque les chefs reurent un message de la bourgade de _Laganguilan y Madalag_, une des plus loignes dans l'est. Par ce message, les chefs taient prvenus que les habitants de la bourgade avaient soutenu un combat, et qu'ils en taient sortis victorieux. A cette nouvelle, les habitants de _Palan_ poussrent des cris de joie qui se changrent en vritable tumulte, lorsqu'on apprit qu'une fte allait tre clbre en commmoration du succs _Laganguilan y Madalag_. Chacun dsirait y assister; hommes, femmes, enfants, tous voulurent partir. Mais les chefs choisirent un certain nombre de guerriers, quelques femmes, plusieurs jeunes filles, et l'on se prpara au dpart. L'occasion s'offrait trop belle pour que je n'en profitasse pas, et je priai instamment mes htes de me permettre de les accompagner. Ils consentirent, et la nuit mme nous nous mmes en marche au nombre de trente. Les hommes portaient leurs armes, qui se composent de la hache, qu'ils nomment _aligua_, de la lance aigu en bambou, et du bouclier; les femmes taient affubles de leurs plus beaux ornements. Nous marchions les uns derrire les autres, suivant la coutume des sauvages. Nous passmes par plusieurs villages dont les habitants se rendaient comme nous la fte; nous traversmes des montagnes, des forts, des torrents; et enfin, la pointe du jour, nous arrivmes _Laganguilan y Madalag_. Toute la bourgade tait en fte. On entendait de tous cts les sons de la conge et du tam-tam. Le premier de ces instruments est de forme chinoise, le second est en forme de cne aigu, recouvert la base d'une peau de cerf. C'tait un vrai tohu-bohu. Vers onze heures, les chefs du village, suivis de toute la population, se dirigrent vers le grand hangar. L, chacun prit sa place sur le sol; chaque bourgade, ayant son chef sa tte, occupait une place dsigne l'avance. Au milieu de grands sucre, et c'taient d'un cercle form par les chefs des combattants, il y avait vases pleins d'une boisson faite avec du jus de canne quatre hideuses ttes de _Guinans_ entirement dfigures: les trophes de la victoire.

Lorsque tous les assistants eurent pris leurs places, un guerrier de _Laganguilan y Madalag_ prit une des ttes et la prsenta aux chefs de la bourgade, qui la montrrent tous les assistants en faisant un long discours renfermant des louanges pour les vainqueurs. Ce discours achev, le guerrier reprit la tte, la divisa coups de hache, et en retira la cervelle. Pendant cette opration peu agrable voir, un autre guerrier prit une seconde tte, la prsenta aux chefs; le mme discours fut prononc, puis le guerrier brisa le crne, ta la cervelle. Il en fut ainsi pour les quatre dpouilles sanglantes des ennemis vaincus. Quand les cervelles furent retires, les jeunes filles les broyrent avec leurs mains dans les vases contenant la liqueur de jus de canne fermente. Elles remurent le tout, puis les vases furent rapprochs des chefs; ceux-ci plongrent dedans de petites coupes en osier qui laissaient chapper par leurs fissures la partie trop liquide; ce qui restait au fond des petits paniers fut bu par eux avec extase et sensualit. J'prouvai un affreux mal de coeur ce spectacle, nouveau pour moi. Aprs le tour des chefs, vint le tour des guerriers. Les vases leur furent prsents, et chacun y puisa avec dlices l'affreux breuvage, au bruit des chants sauvages. Il y avait vraiment dans ce sacrifice la victoire quelque chose d'infernal.... Nous tions rangs en cercle, et les vases promens la ronde. Je compris que nous allions avoir une preuve bien dgotante subir. En effet, hlas! elle ne se fit pas attendre. Les guerriers s'arrtrent devant moi, et me prsentrent le basi [22] et l'affreuse coupe. Tous les regards se fixrent sur moi. L'invitation tait bien directe; la refuser, c'tait s'exposer peut-tre la mort! Il se fit en moi un combat que je ne saurais rendre... J'eusse prfr la carabine d'un bandit cinq pas de ma poitrine, ou attendre, ainsi que je l'avais dj fait, que le buffle sauvage sortt du bois. Quelle perplexit! Je n'oublierai jamais cet horrible moment; il me glaa d'effroi et de dgot. Cependant je me contins, rien ne trahit mon motion; j'imitai les sauvages, et, trempant la coupe d'osier dans la boisson, je l'approchai de mes lvres... et la passai au malheureux Alila, qui ne put viter l'infernale boisson. Le sacrifice tait accompli. Les libations cessrent, mais il n'en fut pas de mme des chants.

Le basi est une liqueur trs-spiritueuse et trs-enivrante, et les assistants, qui avaient us outre mesure de cet infernal breuvage, chantaient plus fort au bruit du tam-tam et de la conge, pendant que les guerriers divisaient les crnes humains en petits morceaux, destins tre envoys comme cadeaux toutes les bourgades amies. La distribution se fit sance tenante, puis les chefs dclarrent la crmonie termine. On se mit alors danser. Les sauvages se divisrent en deux lignes, et, hurlant comme s'ils eussent t enrags ou fous furieux, ils se mirent sauter en appliquant leur main droite sur l'paule de leur vis--vis, et changer de place avec lui. Ces danses durrent toute la journe; enfin la nuit vint, chaque habitant se retira avec sa famille et quelques htes dans sa demeure arienne, et tout rentra dans l'ordre. Il y a lieu de s'tonner, quand on est en Europe, couch dans un bon lit, sous un chaud dredon, la tte mollement appuye sur de bons oreillers, de penser au singulier gte que choisissent ces sauvages dans les forts. Combien de fois je me suis reprsent ces familles juches quatre-vingts pieds au-dessus de la terre, sur le sommet des arbres. Et cependant je sais qu'elles dorment aussi tranquilles dans ces retraites ouvertes tous les vents, que moi dans ma chambre bien close et bien silencieuse. Ne sont-elles pas comme les oiseaux qui se reposent sur les branches leurs cts? N'ont-elles pas pour mre la nature, cette admirable gardienne de ce qu'elle a fait? et ne ferment-elles pas leurs paupires sous le regard tutlaire du Pre suprme, du Matre ternel? Mon fidle Alila se retira avec moi dans une des cases de bas tage pour passer la nuit, ainsi que nous avions coutume de le faire depuis notre sjour chez les _Tinguians_. Pour plus de sret, nous avions pris l'habitude de veiller mutuellement l'un sur l'autre: jamais nous ne dormions tous les deux la fois. Sans tre peureux, ne doit-on pas tre prudent? Cette nuit-l, c'tait mon tour de commencer dormir; je me couchai, mais les impressions de la journe avaient t trop vives; je ne ressentis pas la moindre vellit de sommeil. J'offris alors mon lieutenant de me remplacer; le pauvre diable tait comme moi: les ttes des _Guinans_ dansaient devant ses yeux. Il les voyait ples, sanglantes, hideuses, puis dchires, broyes, brises; puis l'affreux breuvage des cervelles, qu'il avait aussi courageusement aval, lui revenait au coeur et l'esprit, et il souffrait vraiment de notre visite la bourgade victorieuse. Matre, me disait-il avec un air dsol, pourquoi sommes-nous venus parmi tous ces dmons? Ah! nous aurions mieux fait de rester notre bon pays de _Jala-Jala_. Il n'avait peut-tre pas tort; mais mon dsir de voir des choses extraordinaires me donnait un courage et une volont qu'il ne partageait pas. Il faut, lui rpondis-je, que l'homme connaisse tout, et voie tout

ce qu'il lui est possible de voir. Puisque nous ne pouvons dormir, et que nous sommes les matres ici quant prsent, faisons une visite de nuit; peut-tre trouverons-nous des choses qui nous sont inconnues... Allume du feu, Alila, et suis-moi. Le pauvre lieutenant obit sans rpondre. Il frotta deux morceaux de bambou l'un contre l'autre, et je l'entendis murmurer entre ses dents: Quelle maudite ide a donc le matre? Qu'allons-nous voir dans cette malheureuse case? Si ce n'est le _Tic balan_ [23], ou _Assuan_ [24], nous ne trouverons rien. Pendant ces rflexions de l'Indien, le feu prit. J'allumai, sans rien dire, une mche de coton enduite de gomme-lmie que je portais toujours sur moi dans mes voyages, et je commenai ma visite. Je parcourus tout l'intrieur de l'habitation sans rien trouver, pas mme le _Tic balan_ ou _Assuan_, comme le pensait mon lieutenant. Je croyais ma visite infructueuse, lorsque l'ide me prit de descendre au rez-de-chausse de la case; car toutes les cases sont leves de huit dix pieds au-dessus du sol, et le dessous du plancher, ferm avec des bambous, sert de magasin. Je descendis. Quelqu'un qui et pu me voir, moi, blanc, Europen, enfant d'un autre hmisphre, errer la nuit, une mche la main, dans la case d'un _Tinguians_, et t vraiment surpris de mon audace et je dirais presque de mon enttement chercher le danger, courir aprs le merveilleux et l'inconnu. Mais je marchais sans rflchir la singularit de mon action. Comme disent les Indiens, je suivais ma destine. Lorsque j'eus atteint le sol, j'aperus, au milieu du carr form par l'entourage des bambous, une espce de trappe, et je m'arrtai satisfait. Alila me regardait avec tonnement. Je soulevai la trappe, et je vis alors un puits assez profond. Je regardai avec ma lumire, mais je ne pus dcouvrir le fond; seulement, sur les cts, une profondeur de quatre cinq mtres environ, je crus distinguer des ouvertures que je pris pour les entres de galeries souterraines... Que venais-je de dcouvrir?... Allais-je, comme Gil Blas, pntrer chez un peuple de bandits vivant dans les entrailles de la terre, ou bien trouverais-je, comme dans les contes des _Mille et une nuits_, quelques belles jeunes filles prisonnires d'un mauvais gnie? En vrit, ma curiosit augmentait au fur et mesure de mes dcouvertes. Il y a ici quelque chose d'trange, dis-je mon lieutenant. Allume une seconde mche, je vais descendre au fond de ce puits. En entendant cet ordre, mon fidle Alila fit un geste d'pouvante, et se hasarda me dire, d'un ton chagrin: --Comment, matre, vous n'tes pas content de voir ce qu'il y a sur terre, vous voulez encore voir ce qu'il y a dedans? Cette observation nave me fit sourire. Il continua: --Vous voulez me laisser seul ici! Et si l'me du _Guinans_ dont j'ai bu la cervelle vient me chercher, que deviendrai-je? Vous ne serez plus l pour me dfendre!

Mon lieutenant n'et pas craint vingt bandits, il aurait lutt seul contre eux jusqu' la mort; mais ses jambes tremblaient, sa voix tait mue, sa figure effraye, l'ide de rester seul dans cette case, expos la vue de l'me du _Guinans_ qui viendrait lui demander sa cervelle! Pendant qu'il m'adressait ses plaintes, j'avais appuy mon dos d'un ct du puits, mes genoux de l'autre, et je descendais. J'avais franchi deux trois mtres environ, lorsque je sentis des gravois qui tombaient sur moi; je levai la tte, et je vis Alila qui descendait aussi. Le pauvre garon n'avait pas voulu rester seul. Bravo! lui dis-je; tu deviens donc curieux? Tu seras rcompens, va; nous verrons de fort belles choses... Et je continuai mon voyage sous terre. Aprs avoir franchi cinq mtres environ, j'arrivai j'avais remarque d'en haut, et je m'y arrtai; je en avant, et je vis une espce de niche au fond de assis un corps _tinguian_ dessch, noir, l'tat l'ouverture que plaai ma lumire laquelle tait de momie.

Je ne dis rien, j'attendais mon lieutenant, et voulais jouir de sa surprise. Lorsqu'il fut ct de moi: Tiens, lui dis-je, vois!... Il resta stupfait... Matre, dit-il enfin, je vous en prie, partons; sortons de ce trou maudit! Menez-moi pour combattre les _Tinguians_ du village, je suis prt. Mais ne restons pas l avec des morts! Que voulez-vous que nous fassions de nos armes, s'ils nous apparaissent tout coup pour nous demander pourquoi nous sommes l? --Rassure-toi, lui rpondis-je, nous n'irons pas plus loin. J'avais compris que ce puits tait une tombe, et que plus bas je verrais encore des Tinguians conservs. Je respectai l'asile des morts, et je remontai, la grande satisfaction d'Alila. Nous remmes tout en place, nous regagnmes l'tage de la case, et je m'endormis, car mon lieutenant ne pouvait songer mme se reposer: la momie et le basi le tenaient veill. Le lendemain, avant le jour, nos htes commencrent descendre de leurs rgions leves, et nous quittmes notre gte pour aller faire nos prparatifs de dpart. J'avais assez sjourn _Laganguilan y Madalag_; je dsirais me rendre _Manabo_, grand village situ peu de distance de _Laganguilan_. Je profitai des gens de Manabo qui taient venus assister la _crmonie des cervelles_ (c'est ainsi que j'avais surnomm la fte sauvage), et je partis avec eux. Dans la troupe, il s'en trouvait un qui avait habit quelque temps parmi les Tagalocs; il parlait un peu leur langage, que je possdais

assez bien. Je profitai de cet heureux hasard, et pendant toute la route je causai avec le sauvage, l'interrogeant sur les usages, les coutumes, les moeurs de ses compatriotes. Un point surtout me proccupait. J'ignorais quelle tait la religion de ces peuplades si curieuses tudier. Jusqu'alors je n'avais vu aucun temple, rien qui ressemblt une idole; j'ignorais quel tait leur dieu. Mon guide, bavard comme un Indien, me renseigna fort bien et promptement. Les _Tinguians_, me dit-il, n'ont aucune vnration pour les astres; ils n'adorent ni le soleil, ni la lune, ni les toiles. Ils croient l'existence de l'me, et prtendent qu'elle se dtache du corps et reste dans la famille aprs la mort. Ils ont, comme on le voit, un commencement de saine religion et de douce philosophie. On regrette moins la vie, si l'on pense laisser quelque chose de soi ceux que l'on quitte! Quant au dieu qu'ils adorent, il varie et change de forme, selon les hasards et les circonstances. Voici pourquoi: Lorsqu'un chef _tinguians_ a trouv dans la campagne un rocher ou un tronc d'arbre de forme bizarre, c'est--dire reprsentant assez bien un chien, une vache, un buffle, il le dit la bourgade; et le rocher ou le tronc d'arbre est aussitt considr comme un dieu, c'est--dire comme une chose suprieure l'homme. Alors tous les habitants du village se rendent au lieu indiqu, emportant avec eux des provisions et quelques porcs vivants. Arrivs l, ils lvent au-dessus de l'idole nouvelle un toit en paille pour la couvrir, et font un sacrifice en faisant rtir les porcs; puis, au son des instruments, ils excutent des danses jusqu' ce qu'ils n'aient plus de provisions. Quand tout a t bu et mang, on met le feu au toit de paille, et l'idole est oublie jusqu' ce que le chef, en ayant dcouvert une autre, ordonne une nouvelle crmonie. Relativement aux moeurs, voici ce que j'ai appris: Le _Tinguians_ a ordinairement une femme lgitime et plusieurs concubines; mais la femme lgitime habite seule la maison conjugale, et les matresses ont chacune une case spare. Le mariage est une convention entre les deux familles des poux. Le jour de la crmonie, l'homme et la femme apportent leur dot en nature: cette dot se compose de vases en porcelaine, de verroteries, de grains de corail, et quelquefois d'un peu de poudre d'or. Elle ne profite en rien aux poux, car on la distribue leurs parents. Cet usage, me disait mon guide en forme d'observation, a t tabli pour empcher le divorce, qui ne pourrait avoir lieu qu'en restituant intgralement tous les objets qui ont t apports par celui qui le demanderait.

Le moyen est assez adroit pour des sauvages; c'est agir en gens civiliss. En effet, les parents ont tous intrt empcher la sparation, puisqu'ils devront restituer les cadeaux reus; et si l'un des poux persistait la demander, ils l'en empcheraient par la disparition d'un seul objet donn, tel qu'un grain de corail ou un vase de porcelaine. Sans cette sage mesure, il est penser qu'avec des concubines, un mari divorcerait trs-souvent. Mon compagnon de voyage m'instruisait sur tout ce que je voulais savoir. Le gouvernement, me dit-il aprs s'tre repos quelques instants, est tout fait paternel. C'est le doyen d'ge qui commande. C'est comme Lacdmone, pensais-je; on y honore la vieillesse. Les lois sont conserves par tradition, les _Tinguians_ n'ayant aucune ide de l'criture. Dans certains cas, on applique la peine de mort. Lorsque l'arrt fatal a t prononc, il faut que le _Tinguians_ qui l'a mrit s'chappe s'il veut l'viter, et aille vivre dans les forts; car les vieillards ayant parl, tous les habitants sont tenus d'excuter leur jugement. La socit se divise en deux classes, comme parmi les Tagalocs: la noblesse et le peuple. Quiconque possde est noble, et pour possder il suffit de pouvoir prsenter en public un certain nombre de vases en porcelaine. Ces vases constituent toute la richesse des _Tinguians_. Nous causions encore des usages des naturels du pays, lorsque nous arrivmes _Manabo_. Depuis _Laganguilan_, mon guide, mon cicrone, n'avait presque pas gard le silence. Mes regards furent attirs par les flammes qui s'chappaient de dessous une case, o un grand feu tait allum. Autour du feu, je vis plusieurs personnes rassembles, qui hurlaient comme des loups. --Ah! ah! me dit mon guide d'un air satisfait, voici un enterrement. Je ne vous ai encore rien dit de ces crmonies; mais vous jugerez par vous-mme de ce qu'elles sont. Il sera encore temps demain. Vous devez tre fatigu, je vais vous conduire ma case de jour, et vous pourrez vous reposer sans danger des _Guinans_, car l'enterrement oblige beaucoup de monde veiller cette nuit. J'acceptai l'offre qui m'tait faite, et nous allmes prendre possession de la case du _Tinguians_. J'tais de _premier quart_, et mon pauvre Alila, un peu rassur, s'endormit profondment. Bientt je l'imitai, et nous ne nous veillmes qu'au grand jour. Nous venions peine de terminer notre repas du matin, compos de patates, de palmier et de viande de cerf boucane, lorsque mon guide de la veille vint me prendre pour me conduire o se clbraient les funrailles du dfunt. Je le suivis, et nous prmes place quelques pas du cortge.

J'assistai un trange spectacle. Le dfunt tait assis au milieu de sa case sur une espce d'escabeau; au-dessous de lui et ses cts, il y avait dans d'normes rchauds des feux trs-ardents; une certaine distance, une trentaine d'assistants taient assis en cercle. Une dizaine de femmes formaient galement un cercle; elles taient plus rapproches du corps, auprs duquel tait la veuve, que l'on reconnaissait une longue toile blanche qui l'enveloppait des pieds la tte. Les femmes portaient toutes du coton avec lequel elles essuyaient les srosits que le feu faisait sortir du cadavre, qui rtissait petit petit. De temps en temps, un des _Tinguians_ prenait la parole, et prononait, sur un ton lent et cadenc, un discours qu'il terminait par une sorte d'hilarit bruyante, imite de tous les assistants. Aprs quoi on se levait, on mangeait des morceaux de viande boucane, on buvait du _basi_, et l'on excutait une danse en rptant les dernires paroles de l'orateur. J'endurai--c'est le mot--ce spectacle pendant une heure environ; mais je ne me sentis pas le courage de demeurer dans la case plus longtemps. L'odeur qu'exhalait le cadavre tait insupportable. Je sortis prendre l'air, mon guide me suivit, et je le priai de me dire ce qui s'tait fait depuis le commencement de la maladie du trpass. --Volontiers, me rpondit-il. Heureux de respirer librement, j'coutai avec intrt le rcit suivant: --Quand Dalayapo, me dit le conteur, tomba malade, on l'apporta sur la grande place pour lui appliquer les grands remdes; c'est--dire que tous les hommes du village vinrent en armes, et au son de la conge et du tam-tam, pour pratiquer pendant un soleil des danses autour du malade. Mais ce grand remde fut sans effet, le mal tait incurable. Au coucher du soleil, on rapporta notre ami dans sa maison, et on ne s'occupa plus de lui. Sa mort tait certaine, puisqu'il n'avait pas voulu danser avec ses compatriotes. Je ris du remde et du raisonnement, mais je n'interrompis pas le narrateur. --Pendant deux jours Dalayapo fut dans un tat de souffrance, puis, au bout de ces deux jours, il ne souffla plus... et lorsqu'on s'en aperut, on le mit tout de suite sur le banc o nous l'avons vu tout l'heure. Ds lors, toutes les provisions qu'il possdait ont t runies pour nourrir les assistants qui lui rendent les honneurs. Chacun a prononc un discours sa louange; ses parents les plus proches ont commenc les premiers, et son corps a t entour de feu pour le faire desscher. Quand les provisions seront finies, les trangers quitteront la case, et il n'y restera plus que la veuve et quelques parents, qui attendront que le corps soit bien rduit et bien sec.

Enfin, aprs quinze jours on le descendra dans un grand trou qui est sous sa maison; il sera mis dans une niche au-dessus de celles o sont dj ses dfunts parents, et ce sera fini. Ce trou, pensai-je, est semblable celui dans lequel je suis descendu l'autre nuit _Laganguilan_. L'explication qui venait de m'tre donne me satisfit compltement, et je ne demandai pas assister de nouveau la crmonie. Je rsolus, puisque j'tais fort bien assis l'ombre d'un _balet_, d'abuser de l'obligeance de mon guide, et je lui demandai, en changeant tout coup de conversation, comment les tribus s'y prenaient pour faire la guerre aux _Guinans_, ces mortels ennemis? Les _Guinans_, me dit-il sans me faire attendre, portent les mmes armes que nous. Ils ne sont ni plus forts, ni plus adroits, ni plus vigoureux. Nous avons deux manires de les combattre. Parfois nous leur livrons de grandes batailles en plein jour, et nous nous trouvons face face sous le soleil; ou bien, la nuit, quand tout est sombre, nous nous approchons en silence des endroits qu'ils habitent; et alors si nous pouvons en surprendre quelques-uns, nous leur coupons la tte et nous l'emportons, pour avoir une fte semblable celle que vous avez vue dj. Ce mot de fte me rappela l'orgie sanglante laquelle j'avais assist, et surtout la part que j'y avais prise, et je me sentis rougir et plir tour tour. L'Indien ne s'en aperut pas, et continua. Dans les grands combats, tous les hommes d'un village sont forcs de prendre les armes et de marcher contre le village ennemi; c'est ordinairement au milieu des bois que se fait la rencontre des deux armes. Aussitt qu'elles s'aperoivent, des cris, des hurlements clatent de toutes parts. Chacun s'lance sur son ennemi. De ce premier choc dpend la victoire, car l'une des armes a toujours peur et prend la fuite; l'autre alors la poursuit, et tue tout ce qu'elle peut atteindre, en ayant toujours le soin de couper les ttes et de les rapporter [25]. C'est un combat de cache-cache, dont cependant les suites sont cruelles, pensais-je. Mon Indien me confirma dans mon ide en ajoutant: En gnral, les vainqueurs sont toujours ceux qui se cachent le mieux pour surprendre leurs ennemis, et qui fondent tout coup sur eux en criant. Mon guide se tut. Le combat n'offrait pas d'autre intrt. Puis, voyant que je ne l'interrogeais plus, il me quitta; et je retournai mon habitation rejoindre Alila, qui s'ennuyait beaucoup _Manabo_. De mon ct, j'avais assez vu les _Tinguians_; je crus d'ailleurs remarquer que le long sjour que je faisais chez eux semblait leur porter ombrage; je pensai la fte des _cervelles humaines_, et me dcidai partir.

J'allai prendre cong des vieillards. Malheureusement, je n'avais rien leur donner; mais je leur promis beaucoup de prsents quand je serais de retour chez les chrtiens, et je les quittai. La satisfaction de mon lieutenant tait son comble lorsque nous nous mmes en route. Je ne voulus pas repasser par o j'tais venu, et me dcidai prendre plus l'est en traversant les montagnes et me laissant diriger par le soleil. Cette route me semblait d'autant prfrable que j'allais parcourir un pays habit par quelques _Igorrots_, cette autre espce de sauvages que je ne connaissais pas. Les montagnes que nous traversions taient couvertes de magnifiques forts. De temps en temps, de riches valles se droulaient sous nos pieds; les herbes y taient si hautes et si touffues, que nous avions de la peine les carter pour nous frayer un passage. Tout en cheminant, mon lieutenant cherchait tuer quelque gibier qui servirait nous nourrir; quant moi, j'tais trop en contemplation devant les sites admirables que nous rencontrions, trop amoureux de cette nature vierge, fconde, qui s'panouissait devant nous, pour songer chasser. Mon fidle Alila tait moins enthousiaste, mais il tait en revanche plus prudent. Au dclin du jour de notre dpart, il tira un cerf. Nous fmes halte auprs d'un ruisseau, nous coupmes du palmier pour remplacer le riz et le pain, et nous nous mmes manger le foie de l'animal la broche. Notre repas fut copieux. Ah! que de fois depuis, assis une bonne table, devant des mets succulents et recherchs, dans des salles manger dont l'atmosphre tait tide et parfume par l'arme des plats, ai-je regrett mon souper pris avec Alila dans le bois, aprs une journe de course dans les montagnes! Quel est donc le mortel qui pourrait oublier de pareilles heures, de pareils lieux?

CHAPITRE XII. Les Igorrots. Aprs cette collation, quelques branches d'arbres abattues et runies sur le sol trs-humide au fond de grands bois furent notre lit, et nous y dormmes jusqu'au lendemain sans crainte, et surtout sans faire de sombres rves. A l'aube naissante, nous reprmes notre route. La nature s'veillait comme nous; elle tait belle et calme. Les vapeurs qui s'chappaient de son sein la couvraient d'un voile comme une jeune vierge son lever; puis, peu peu ce voile se

dchirait par lambeaux, et ces lambeaux, balancs mollement par la brise matinale, disparaissaient en allant se briser sur les cimes des arbres ou aux sommets des rochers. Nous marchmes longtemps; vers le milieu du jour, nous arrivmes dans une petite plaine habite par les _Igorrots_. Il y avait en tout trois cabanes. La population n'tait pas nombreuse. Sur le seuil d'une de ces cabanes, je vis un homme d'une soixantaine d'annes et quelques femmes. Nous tions arrivs par derrire les huttes, et nous avions surpris les sauvages; ils n'eurent pas le temps de s'enfuir notre approche: nous tions au milieu d'eux. Je recommenai ce que j'avais fait en arrivant _Palan_; seulement je n'avais plus de grains de corail et de verroterie, mais j'offris de notre cerf, et je leur fis comprendre par mes gestes que nous venions avec d'excellentes intentions. Ds lors il s'tablit entre nous une conversation mimique assez curieuse, et pendant laquelle je pus observer tout mon aise la nouvelle race que je voyais. Je remarquai que la toilette des _Igorrots_ tait peu prs la mme que celle des _Tinguians_, moins les ornements, mais que leurs traits et leur physionomie taient tout fait diffrents. L'homme tait plus petit, sa poitrine tait excessivement large, sa tte dmesurment grosse, ses membres dvelopps, sa force herculenne; ses formes taient moins belles que celles des sauvages que je quittais; sa couleur tait d'un bronze fonc, trs-fonc mme. Il avait le nez moins aquilin, et les yeux jaunes et entirement fendus, la chinoise. Les femmes avaient aussi des formes trs-marques, une couleur fonce, et des cheveux longs relevs la chinoise. Malheureusement il m'tait impossible en mimant d'arriver obtenir les renseignements que je dsirais avoir, et je me bornai visiter la case. C'tait bien une vritable hutte. Point d'tage. L'entourage tait ferm par des pieux d'une grosse dimension, surmonts d'un toit en forme de ruche; il n'y avait qu'une petite ouverture, de laquelle on ne pouvait gure profiter qu'en se tranant sur le ventre. Malgr cette difficult, je voulus voir l'intrieur, et fis signe mon lieutenant de veiller; puis je m'introduisis dans la cabane. Les _Igorrots_ furent trs-surpris de mon action, mais ils ne cherchrent pas m'empcher de l'accomplir. J'entrai dans une espce de bouge infect. Une petite ouverture au sommet du toit donnait un peu de jour, et laissait la fume de l'tre s'chapper. Le sol tait jonch de poussire: c'est sur cette douce couche que reposait sans doute la famille. Dans un coin je pus distinguer quelques lances de bambou, quelques noix de coco divises et servant de vase, un petit tas de cailloux ronds qui taient l

pour servir de dfense en cas d'attaque, et quelques morceaux de bois grossirement travaills qui servaient d'oreillers. Je sortis promptement de cette tanire, l'odeur infecte qu'on y respirait m'en chassa; d'ailleurs j'avais tout vu. Je demandai par signes l'_Igorrot_ quelle route je devais suivre pour rejoindre les chrtiens; il me comprit, m'indiqua le chemin avec son doigt, et nous partmes pour continuer notre voyage. Je remarquai, en passant, quelques champs de patates et de cannes sucre; c'tait sans doute la seule culture de ces malheureux sauvages. Aprs avoir chemin pendant une heure, nous faillmes courir un grand danger. A notre entre dans une vaste plaine, nous vmes un _Igorrot_ qui s'enfuyait toutes jambes; il nous avait aperus, et j'attribuais cette fuite la peur, lorsque tout coup nous entendmes le bruit du tam-tam et de la conge, et vmes vingt hommes arms de lances qui venaient vers nous. Je compris que nous allions avoir combattre, et je dis mon lieutenant de faire feu sur le groupe, en ayant bien soin de n'atteindre personne. Alila tira; sa balle passa par-dessus les ttes des sauvages, qui furent si tonns du bruit caus par la dtonation, qu'ils s'arrtrent subitement et nous examinrent attentivement. Je profitai prudemment de leur surprise; et une immense fort s'offrant notre droite, nous y entrmes en laissant le village gauche; les sauvages heureusement ne nous suivirent pas. Mon lieutenant n'avait pas souffl le mot pendant toute cette scne. J'avais dj remarqu plusieurs fois qu'il devenait muet pendant le danger.--Quand nous emes perdu de vue les _Igorrots_, la parole lui tant revenue: Matre, me dit-il d'un ton mcontent, combien j'ai de regret de n'avoir pas tir juste au milieu de ces mcrants!... --Pourquoi cela? lui demandai-je. --Parce que je suis sr que j'en aurais tu un. --Eh bien? --Eh bien, matre, au moins notre voyage ne se serait pas termin sans que nous eussions envoy au diable un sauvage. --Ah! Alila, lui dis-je, tu es donc devenu mchant? --Non, matre, rpondit-il; mais je ne sais pas pourquoi vous tes si bon pour cette race maudite... vous qui poursuivez les _Tulisans_ [26], qui valent cent fois mieux, et qui sont chrtiens. --Comment, m'criai-je, des bandits, des voleurs, des assassins, valent mieux que de pauvres tres primitifs qui n'ont personne pour les guider dans le bien?

--Oh! matre, rpondit mon lieutenant d'un ton sentencieux cette fois, les bandits, comme vous les nommez, ne sont pas ce que vous pensez... Le _Tulisan_ n'est pas un assassin. Quand il tue, c'est qu'il est oblig de dfendre sa vie... et s'il le fait, c'est toujours de bon coeur... --Oh! oh! dis-je, et le vol, comment expliques-tu a? --S'il vole, c'est seulement pour prendre un peu du superflu des riches et le donner aux pauvres; voil tout. Savez-vous l'emploi que fait le _Tulisan_ de ce qu'il drobe? --Non, matre Alila, rpondis-je en souriant. --Eh bien! il ne garde rien pour lui, dit mon lieutenant avec orgueil. D'abord il en donne une partie au prtre, pour lui faire dire des messes. --Ah! c'est difiant. Ensuite? --Ensuite il en donne une autre sa matresse, car il l'aime et veut toujours la voir pare... Puis, le reste, il le dpense avec ses amis. Vous le voyez, matre, le _Tulisan_ prend du superflu d'une personne pour en contenter plusieurs. Il est loin d'tre aussi mchant que ces sauvages, qui vous tuent sans rien dire et vous mangent la cervelle... Et Alila fit un long soupir... La cervelle lui revenait toujours... Sa conversation m'intressait tellement, son systme tait si curieux, et lui-mme tait de si bonne foi en l'expliquant, qu' l'couter j'oubliais presque mes _Igorrots_. Nous continumes notre route travers le bois, en nous dirigeant le plus possible vers le sud, pour nous rapprocher de la province de Boulacan, o je devais aller retrouver mon pauvre malade, qui s'inquitait sans doute de ma longue absence. Lors de mon dpart, je n'avais rien laiss connatre de mon projet; il est penser que si on l'et su, j'eusse pass pour mort. Le souvenir de ma femme que j'avais laisse Manille, et qui tait loin de me croire chez les _Igorrots_, me faisait dsirer de revenir le plus tt possible dans ma famille. Absorb dans mes penses, entran par mes rflexions, je marchais silencieusement, sans jeter cette fois les yeux sur la vgtation qui talait ses riches trsors nos cts. Il fallait que je fusse bien proccup, car une fort vierge entre les tropiques, et surtout aux Philippines, n'est en rien comparable nos forts d'Europe. Le bruit d'un torrent vint me rappeler le lieu o je me trouvais, et je saluai la nature dans ses gigantesques productions. Je regardai au-dessus de moi, et j'aperus un immense _balt_, figuier extraordinaire qui crot dans les sombres et mystrieuses forts des Philippines. Je m'arrtai pour admirer le balt. Cet arbre immense provient d'une graine semblable celle de la figue

ordinaire; son bois est blanc et spongieux, il acquiert en peu d'annes une croissance extraordinaire. La nature, qui a tout prvu, qui permet au jeune agneau de laisser sa laine aux buissons du chemin pour que l'oiseau timide puisse la drober et en former un nid, s'est montre dans tout son gnie en faisant grandir le figuier des Philippines. Les branches de cet arbre partent gnralement de son tronc, s'tendent horizontalement, et forment un coude pour s'lever ensuite perpendiculairement; mais, ainsi que je l'ai dit dj, l'arbre est spongieux, facile se rompre; et lorsque la branche, en formant sa courbe, est trop faible, elle se casserait infailliblement, si un fil que les Indiens appellent goutte d'eau ne s'chappait de l'arbre pour aller prendre racine en terre, et, grossissant en raison de la branche, lui former un tai vivant. Ensuite, autour du tronc s'tendent, une trs-grande distance du sol, des supports naturels qui vont se terminer en pointe vers le milieu du tronc. Le grand architecte de l'univers a tout prvu. Le coup d'oeil qu'offre le _balt_ est souvent d'un pittoresque indescriptible. Aussi, le croirait-on? dans un espace de quelques centaines de pas de diamtre, espace qu'occupent d'ordinaire ces gigantesques figuiers, on voit tour tour des grottes, des vestibules, des chambres, qui souvent sont meubles de siges naturels forms par des racines. Nulle vgtation n'est plus varie ni plus extraordinaire. Cet arbre pousse parfois sur un rocher o il n'y a pas un pouce de terre; ses longues racines s'tendent sur le sol du rocher, le contournent, et vont se plonger dans le ruisseau voisin. C'est un chef-d'oeuvre, bien commun cependant dans les forts vierges des Philippines. --Voici un bon endroit pour passer la nuit, dis-je mon lieutenant. Il recula de plusieurs pas. --Comment, dit-il, est-ce que vous voulez vous arrter ici, matre? --Certainement, rpondis-je. --Ah! mais vous ne voyez donc pas que nous y sommes beaucoup plus en danger qu'au milieu des _Igorrots_?... --Pourquoi donc sommes-nous en danger? demandai-je... --Pourquoi? pourquoi? Ne savez-vous donc pas que c'est dans les grands _balts_ qu'habite le _Tic balan_ [27]? Si nous restons ici, vous tes bien sr que je ne dormirai pas un instant, et que toute la nuit nous serons tourments... Je souris; mon lieutenant vit mon sourire. --Oh! matre, dit-il tristement, que voulez-vous que nous fassions sur un esprit qui ne craint ni la balle, ni le poignard?

L'effroi du pauvre Tagal tait trop grand pour que je lui rsistasse; je cdai, et nous allmes nous abriter dans un lieu beaucoup moins mon got, mais bien plus celui d'Alila. Notre nuit se passa comme toutes les autres, c'est--dire parfaitement bien; nous nous rveillmes pour reprendre notre course dans la fort. Il y avait deux heures que nous marchions, lorsqu'au sortir du bois pour entrer en plaine nous nous trouvmes face face avec un _Igorrot_, mont sur un buffle. La rencontre tait assez curieuse. Je prsentai le canon de mon fusil au sauvage, mon lieutenant saisit la monture par la longe, et je fis signe l'_Igorrot_ de ne pas bouger; puis, toujours en mimant, je m'informai s'il tait seul. Je compris qu'il n'avait pas de compagnon de route et qu'il se rendait au nord, l'oppos de nous. Alila, qui dcidment en voulait aux sauvages, dsirait tirer un coup de fusil celui-l et lui loger une balle dans la tte; je m'opposai vigoureusement ce projet, et lui dis de lcher le buffle. --Matre, dit-il, voyons au moins ce que renferment les vases que voici! L'_Igorrot_ avait attach sur le col de son buffle trois ou quatre vases, recouverts de feuilles de bananier. Mon lieutenant, sans attendre ma rponse, y porta le nez et reconnut, sa grande satisfaction, qu'ils contenaient un ragot de cerf qui jetait un certain parfum. Toujours sans me consulter, il dtacha le plus petit des vases, donna un coup de crosse de fusil au buffle qu'il lcha, et dit: --_Ve-te, Judio!_ (Va, vilain Juif!) L'_Igorrot_, se voyant libre, s'enfuit de toute la vitesse de son buffle; et nous, nous rentrmes dans les bois en vitant les endroits dcouverts, de crainte d'tre surpris par un trop grand nombre de sauvages. Vers les quatre heures, nous fmes halte pour prendre notre repas. Mon lieutenant attendait ce moment avec impatience, car le vase du sauvage rpandait une suave odeur. Enfin, l'instant dsir arriva; nous nous assmes sur la pelouse: je plongeai mon poignard dans le vase qu'Alila avait approch du feu, et j'en retirai... une main tout entire [28]. Mon pauvre lieutenant fut aussi stupfait que moi, et nous restmes quelques minutes sans nous adresser la parole. Enfin je donnai un vigoureux coup de pied dans le vase, qui se brisa; la chair humaine qu'il contenait s'parpilla sur le sol. Je tenais toujours la main fatale au bout de mon poignard... Cette main me faisait horreur; je l'examinai avec soin, elle me parut avoir appartenu un enfant ou un _Ajetas_, race de sauvages qui

habite les montagnes de _Nueva-Exica_ et de _Maribles_, de laquelle j'aurai occasion de parler dans le cours de ce rcit. Je pris quelques tiges de palmier cuites sous la cendre; Alila m'imita, et nous repartmes, assez mcontents, chercher un gte pour la nuit. Deux heures aprs le lever du soleil, nous sortmes de la fort pour entrer dans la plaine. De distance en distance nous trouvions des champs de riz cultivs la manire tagale; mon lieutenant me dit alors avec une joie nave: --Matre, nous sommes sur la terre des chrtiens! En effet, la route devenait plus facile. Nous suivmes un petit sentier, et vers le soir nous arrivmes devant une cabane indienne. Au seuil de cette cabane une jeune fille tait assise; des larmes coulaient avec abondance sur son visage attrist. Je m'approchai, et lui demandai la cause de son chagrin. En entendant mes questions elle se leva, et sans y rpondre nous conduisit au fond de son habitation. L nous vmes le corps inanim d'une vieille femme, et nous apprmes que cette morte tait la mre de la jeune fille. Son frre tait all jusqu'au village chercher les parents de la dfunte, pour qu'ils l'aidassent transporter son corps. Cette scne m'attendrit. Je cherchai consoler la jeune dsole, et lui demandai l'hospitalit, qui nous fut accorde aussitt. La compagnie d'une morte ne m'effrayait pas; mais je pensai Alila, si superstitieux et si craintif quand il s'agissait des revenants et des esprits malins. --Eh bien! lui dis-je, n'as-tu pas peur de passer la nuit auprs d'une morte? --Non, matre, me rpondit-il hardiment. Cette morte c'est une me chrtienne, qui, loin de nous vouloir du mal, veillera sur nous. Je m'tonnai de la rponse du Tagaloc, de son calme, de sa scurit. Le coquin avait des motifs pour me parler ainsi. Les cases indiennes, dans les campagnes, ne se composent jamais que d'une chambre; celle o nous tions tait peine assez grande pour nous loger tous quatre. Chacun de nous s'y arrangea le mieux qu'il lui fut possible. La morte occupait le fond; une petite lampe place sa tte jetait une faible clart; auprs d'elle tait couche sa pauvre fille. Je m'tais plac une petite distance de ce lit funraire, et mon lieutenant tait le plus rapproch de la porte, que nous avions laisse ouverte pour viter la chaleur et le mauvais air. Vers les deux heures de la nuit je fus rveill par une voix

dchirante, et je sentis au mme instant que quelqu'un passait par-dessus moi en poussant des cris qui retentirent bientt en dehors de la cabane. Je portai aussitt la main du ct o tait couch Alila; sa place tait vide, la lampe tait teinte, l'obscurit complte... Cela m'inquita. J'appelai la jeune fille; elle me rpondit qu'elle avait entendu comme moi des cris et du bruit, mais qu'elle en ignorait la cause. Je pris mon fusil et je sortis, en appelant mon lieutenant. Personne ne rpondait, tout restait silencieux. Alors je me mis parcourir la campagne au hasard, appelant de temps en temps Alila... J'avais fait environ une centaine de pas, lorsque j'entendis sortir d'un arbre auprs duquel je passais ces mots timidement prononcs: --Je suis ici, matre! C'tait Alila. Je m'approchai, et vis mon lieutenant blotti derrire le tronc de l'arbre, et tremblant comme une de ses feuilles. --Que t'est-il donc arriv? lui demandai-je, et que fais-tu l? --O matre! me dit-il, pardonnez-moi: il m'est arriv de mauvaises penses; la jeune Indienne me les a inspires, mais le dmon seul me les a souffles... Je me suis approch cette nuit de la couche de la jeune fille; j'ai teint la lampe quand je vous ai vu bien endormi. --Et puis? dis-je impatient. --Et puis... j'ai voulu embrasser la jeune femme; mais, au moment o je me suis approch, la morte a pris la place de sa fille; je n'ai plus trouv qu'une figure froide et glace; et, au mme instant, deux grands bras se sont allongs pour me saisir... Alors j'ai pouss un cri... je me suis enfui... Mais la vieille femme m'a suivi, la morte a march derrire moi, et elle n'a disparu que tout l'heure, en entendant votre voix: c'est alors que je me suis abrit derrire cet arbre, o vous me voyez maintenant. La frayeur du Tagaloc et sa mprise me donnrent envie de rire; mais je lui adressai une rprimande svre sur la mauvaise intention qu'il avait eue d'abuser de l'hospitalit qu'on nous avait si gracieusement offerte. Il se repentit, et me pria de l'excuser. Il tait, je crois, assez puni par sa frayeur. Je voulus le ramener la cabane, ce fut impossible. Je lui laissai mon fusil, et je rentrai dans la case. La pauvre fille tait aussi tout effraye. Je la mis au courant de l'aventure, je la remerciai de l'accueil qu'elle nous avait fait; et, la nuit tant avance, j'allai rejoindre Alila, qui m'attendait avec impatience.

L'espoir de revoir bientt nos parents, notre pays, doubla nos forces; et avant le coucher du soleil nous atteignmes un village indien, sans qu'il nous ft survenu rien de remarquable. C'tait notre dernire tape. Aprs ce long et intressant voyage, j'arrivai _Quingua_, bourg de la province de Boulacan, o j'avais laiss mon ami en convalescence. Mon absence prolonge avait caus de grandes inquitudes; ma femme, tant heureusement reste Manille, ignorait le voyage que j'avais entrepris et excut. Mon malade s'tait cart du rgime prescrit, son mal s'tait aggrav, et il m'attendait avec impatience pour retourner mourir, disait-il, dans sa maison: ses voeux furent satisfaits. Nous partmes quelques jours aprs mon retour, et nous arrivmes le lendemain Manille, o mon ami rendit le dernier soupir au milieu de sa famille. Cet vnement attrista le plaisir que j'prouvais de revoir ma femme. Quelques jours aprs le dcs de notre ami, nous nous embarqumes et fmes voile pour _Jala-Jala_. Nous voyagemes fort agrablement sur le lac, jusqu' la sortie du dtroit de _Quinabutasan_; mais, arrivs l, nous trouvmes un vent d'est tellement violent, les eaux du lac si tourmentes, que nous dmes rentrer dans le dtroit, et aller mouiller prs de la cabane du vieux pcheur _Re-Lampago_, dont j'ai dj parl. Nos matelots mirent pied terre pour prparer leur souper: quant nous, nous restmes nonchalamment couchs dans notre embarcation, pendant que le vieux pcheur, accroupi quelques pas de nous la manire indienne, faisait de son mieux pour nous distraire en nous racontant des histoires de bandits.

CHAPITRE XIII. Aventures de Re-Lampago. Je l'interrompis tout coup, et lui dis: Re-Lampago, je prfrerais entendre le rcit des aventures qui te sont arrives; conte-nous donc plutt tes malheurs. Le vieux pcheur poussa un soupir; puis, ne voulant pas me dsobliger, il commena sa narration en ces termes potiques, si familiers la langue tagale, et qu'il est presque impossible de reproduire dans une traduction: --La lagune n'est pas mon pays, dit-il; je suis n sur l'le de _Zbu_. J'tais vingt ans ce que l'on appelle un beau garon; mais, croyez-le bien, je ne tirais aucun orgueil de mes avantages physiques, et je prfrais tre le premier pcheur de mon village. Mes compagnons

me jalousaient cependant, et cela parce que les filles me regardaient avec une certaine complaisance, et semblaient me trouver leur got. Je souris de l'aveu naf du vieillard. Il s'en aperut. Je vous dis ces choses-l, monsieur, reprit-il, parce qu' mon ge on peut en parler sans crainte de paratre ridicule. Il y a si longtemps! Et puis, sachez-le bien, c'est pour vous faire un rcit exact que je rapporte ces particularits, et non par vanit! D'ailleurs, les regards que les jeunesses daignaient m'adresser lorsque je traversais le village ne me flattaient aucunement. J'aimais Thrsa, monsieur; je l'aimais avec passion, j'tais aim d'elle: tout autre regard que le sien m'tait bien indiffrent. Ah! c'est que Thrsa tait la plus jolie fille du village! Elle a fait comme moi, la pauvre femme! elle a bien chang. Les annes sont un poids norme qui vous courbe malgr vous, et contre lequel il n'y a pas lutter. Quand, assis comme je le suis en ce moment, je songe aux beaux jours de ma jeunesse, la force, au courage que nous puisions dans notre mutuelle affection, je rpands des larmes de regret et d'attendrissement. O sont-ils ces beaux jours? Ils ont disparu sous les vents pres et terribles qui amnent les orages. La vie a son aube comme le jour, et comme le jour aussi elle a son dclin... Le pcheur s'arrta. Je ne voulus pas interrompre ce moment de mditation. Il s'tablit alors un profond silence, qui dura quelques instants. Tout coup _Re-Lampago_ sembla sortir d'un songe, il passa la main sur son front, nous regarda comme pour s'excuser de ce moment d'absence, et continua: Nous avions t levs ensemble, dit-il, et nous nous tions fiancs aussitt que nous avions grandi. Thrsa serait morte plutt que d'appartenir un autre, et, ainsi que je le prouverai bientt, j'eusse accept toutes les conditions, mme les plus dfavorables, pour ne pas quitter l'amie de mon coeur. Hlas! dans la vie c'est presque toujours avec ses larmes que l'on trace son pnible chemin. Les parents de Thrsa s'opposaient notre union; ils allguaient toujours de vains prtextes, et, quels que fussent mes efforts pour les dcider m'accorder la main de ma fiance, je ne pouvais y parvenir. Pourtant ils savaient bien que, semblables aux palmiers, nous ne pouvions vivre l'un sans l'autre, et que nous sparer c'et t nous faire mourir! Mais nos pleurs, nos prires, nos douleurs ne trouvaient que des gens insensibles, et nous souffrions sans que personne comprt nos souffrances. Je commenais me dcourager, lorsqu'un matin la pense pieuse me vint d'offrir l'enfant Jsus de l'glise de _Zbu_ la premire perle que je pcherais. Je me rendis plus tt que je n'avais coutume de le faire aux bords

de la mer, et j'invoquai tout haut le Seigneur pour qu'il me protget et que l'on m'unt ma Thrsa. Le soleil commenait lancer ses feux sur la terre. Il dorait la surface argente des eaux; la nature s'veillait, et chaque tre vivant chantait dans son langage un hymne au Crateur. Le coeur mu, je commenai plonger pour retirer du fond de la mer la perle que je dsirais si ardemment; mes recherches furent d'abord infructueuses. Si quelqu'un et t ct de moi en ce moment, il et vu sur ma physionomie mon dsappointement. Cependant je ne perdis pas courage. Je recommenai, mais sans tre plus heureux. O Seigneur! m'criai-je, vous n'entendez donc pas ma prire? Vous ne voulez donc pas pour votre fils bien-aim l'offrande que je lui destine [29]? Je plongeai pour la sixime fois, et je rapportai du fond de la mer deux normes hutres; mon coeur bondit de joie. J'ouvris l'une, et j'y trouvai une perle si belle, que de ma vie je n'en avais vu de pareille. Ma joie fut si grande, que je me mis danser dans ma pirogue, comme si j'avais perdu la raison. Le Seigneur daignait me protger, puisqu'il me mettait mme d'accomplir mon voeu. Le coeur tout joyeux, je m'en retournai chez moi, et, ne voulant pas manquer ma parole, je portai chez M. le cur de _Zbu_ cette belle perle. --M. le cur, reprit le vieux pcheur, fut enchant de mon prsent. Cette perle vaut 5,000 piastres [30], et vous avez d l'admirer comme toutes les personnes qui vont prier dans l'glise, car l'enfant Jsus la tient toujours la main. Le cur me remercia, et me flicita de ma bonne pense. --Va, mon ami, me dit-il, le ciel te tiendra compte de ce dsintressement et de cette bonne action, et tt ou tard tes voeux seront exaucs. Je sortis de chez le saint homme l'me toute contente, et je courus dire Thrsa les bonnes paroles du pasteur. Nous nous rjoumes, comme deux enfants que nous tions. Ah! la jeunesse a reu de Dieu tous les privilges: elle a reu surtout l'esprance. A vingt ans, si le coeur croit devoir esprer, tous les chagrins s'envolent; et comme la brise du matin boit les gouttes d'eau laisses par l'orage dans le calice des fleurs, de mme l'espoir sche les larmes qui roulent dans les yeux, et chasse les soupirs qui gonflent la poitrine et l'oppressent. Nous tions tellement srs que bientt nos chagrins seraient finis, que nous ne pensions dj plus nos douleurs passes. Au printemps de la vie, le chagrin ne laisse pas plus de trace que le pied de l'Indien agile n'en laisse sur le sable quand le vent de la mer a souffl! Les habitants du village en nous voyant si joyeux enviaient notre sort, et les parents de Thrsa ne trouvaient plus de prtextes pour

empcher notre mariage. Nous touchions au port, notre pirogue voguait doucement balance par un vent doux; nous chantions l'hymne du retour, sans penser, hlas! que nous allions nous briser contre un cueil! Les jeunes Indiens ne voient pas, le matin, le _grain_ qui doit les atteindre le soir; le buffle ne sait pas viter le lacet, et souvent il s'lance au-devant du danger pour lui chapper. J'allais comme un insens, regardant le soleil, sans songer au prcipice qui tait cach dans l'ombre. Le malheur me surprit d'autant plus que je ne l'attendais pas. Un soir, au retour de la pche, au moment o je revenais me reposer de mes fatigues auprs de Thrsa, je vis arriver au-devant de moi un de mes voisins qui m'avait toujours tmoign une grande affection. A sa vue, un tremblement me saisit, les battements de mon coeur s'arrtrent. Son visage tait ple et tout chang. Ses yeux hagards lanaient des clairs de terreur, sa voix tait tremblante et agite: --_Les Moros_ [31] sont dbarqus sur la cte, me dit-il... --Ciel! m'criai-je en mettant la main sur ma figure. --Ils ont surpris quelques personnes du village, et les ont emmenes prisonnires. --Et Thrsa? m'criai-je. --Thrsa a t enleve, rpondit-il. Je n'entendis plus rien cette rvlation, et pendant quelques minutes, tel que le guerrier frapp au coeur par la flche empoisonne, je fus priv de tout sentiment. Lorsque je revins moi, des larmes inondrent mon visage et vinrent me soulager. Subitement je repris courage, et je compris qu'il ne fallait pas perdre de temps. Je courus la plage, o j'avais laiss ma pirogue. Je la dtachai, et m'lanai force de rames la poursuite des Malais, non dans l'espoir de leur arracher Thrsa, mais pour partager sa captivit et ses malheurs. On souffre moins deux les maux qu'il faut souffrir. Celui qui m'avait apport la fatale nouvelle me vit partir, et crut que j'tais fou. Mon visage portait en effet toutes les traces de l'alination mentale. Je semblais inspir par le Grand Esprit; ma pirogue volait sur les eaux agites de la mer, comme si elle et eu des ailes. On et dit que j'avais vingt rameurs mes ordres; je fendais les flots avec la mme rapidit que le vol de l'alcyon emport par la tempte. Aprs quelques instants de navigation pnible et douloureuse, j'aperus enfin les corsaires qui emmenaient mon trsor. Leur vue doubla mes forces, et je les rejoignis bientt.

Lorsque je fus auprs d'eux, je leur dis, avec des accents touchants et qui venaient de mon me, que Thrsa tait ma femme, et que je prfrais tre esclave avec elle que de l'abandonner. Les pirates coutrent ma voix touffe par les larmes, et me prirent leur bord, non par commisration, mais par cruaut. J'tais un esclave de plus! Pourquoi m'eussent-ils repouss? Quelques jours aprs cette soire fatale, nous arrivmes _Jolo_. L, on fit le partage des captifs, et le matre que le sort nous donna nous emmena chez lui. tait-ce donc pour avoir un sort pareil que j'tais all pcher de grand matin, et que j'avais fait le voeu de donner l'enfant Jsus de _Zbu_ la premire perle que je prendrais?... Malgr mon chagrin, je ne murmurai pas, et je ne regrettai pas mon offrande. Le Seigneur tait le matre, sa volont devait tre faite!... _Re-Lampago_ s'arrta pour regarder le ciel avec rsignation, et nous pmes voir sur son visage les traces laisses par les peines profondes que la vie amne avec elle. Le vent soufflait toujours avec violence, et balanait notre embarcation; nos matelots avaient achev leur repas, et, pour entendre le rcit du pcheur, ils taient venus s'asseoir ses cts. Leurs figures portaient l'empreinte de l'attention la plus nave. Je fis signe au conteur de continuer; il reprit en ces termes: --Notre captivit dura deux ans, pendant lesquels nous emes supporter de grandes souffrances. Souvent mes matres m'emmenaient avec eux sur les bords d'un lac de l'intrieur de l'le, et ces absences duraient des mois entiers, pendant lesquels j'tais spar de ma Thrsa, de ma femme; car, ne pouvant tre unis par les hommes, nous nous tions unis sous le regard bienveillant de Dieu! A mon retour, je retrouvais ma pauvre compagne toujours bonne, fidle et dvoue; sou courage soutenait le mien. Une circonstance me dcida prendre une rsolution audacieuse. Thrsa devint enceinte... Quelle et t ma joie si nous eussions t _Zbu_ au milieu de notre famille et de nos amis! Que de bonheur j'eusse prouv l'ide d'tre pre! Hlas! dans l'esclavage, cette pense me glaa de terreur, et je rsolus d'arracher la mre et son enfant aux tortures de la captivit. Je m'tais fait une plaie la jambe dans une excursion prcdente, et cette blessure me fut d'un grand secours. Mes matres partirent un jour pour aller sur le bord du grand lac, et, me sachant bless, me laissrent _Jolo_. Je profitai de cette occasion pour mettre excution un projet que j'avais form depuis fort longtemps, celui de fuir avec Thrsa.

L'oeuvre tait hardie, mais le dsir d'tre libre double les forces et augmente le courage; je n'hsitai pas un seul instant. Lorsque la nuit fut venue, Thrsa prit par une route que je lui indiquai, je pris par une autre, et nous arrivmes tous les deux peu de distance du bord de la mer. L, nous nous jetmes dans une petite pirogue, et nous nous mmes sous la protection du ciel. Toute la nuit, nous fmes force de rames; je n'oublierai de ma vie cette fuite mystrieuse. Le vent soufflait avec une certaine violence, la nuit tait noire, et les toiles perdaient peu peu leur vif clat. Nous croyions toujours entendre derrire nous le bruit caus par les gens chargs de nous poursuivre, et nos coeurs battaient si violemment qu'on et pu les entendre au milieu du silence qui rgnait dans la nature! Enfin, le jour arriva; peu peu nous distingumes, dans les brumes du matin, les rochers qui bordaient la mer, nous pmes voir assez dans le lointain pour reconnatre que nous n'tions pas poursuivis! L'me remplie d'un saint espoir, nous continumes ramer avec courage en dirigeant notre barque vers le nord, pour aborder dans une le chrtienne. J'avais pris avec nous quelques cocos, mais ils taient d'une faible ressource; et il y avait trois grands jours que nous naviguions sans rien prendre, lorsque, extnus de fatigue, nous tombmes genoux en invoquant l'enfant Jsus de _Zbu_. Aprs cette fervente prire, nos forces taient tout fait puises. Nous laissmes tomber nos rames de nos mains affaiblies, et nous nous couchmes au fond de la pirogue, dcids prir dans une treinte affectueuse. Notre dfaillance augmenta insensiblement, et nous perdmes tout fait connaissance... La pirogue alla au gr des flots! Lorsque nous revnmes nous,--j'ignore au bout de combien de temps,--nous nous retrouvmes entours de soins par des chrtiens qui nous avaient aperus dans notre frle embarcation, et qui nous avaient charitablement recueillis. A peine fmes-nous terre, que ma chre Thrsa se sentit prise par de violentes douleurs, et qu'elle mit au monde un enfant chtif et souffreteux. Je m'agenouillai devant cette innocente crature chappe de l'esclavage. C'tait un garon... Le pcheur poussa un soupir, et des larmes vinrent tomber sur ses deux mains amaigries. Chacun de nous respecta ce douloureux souvenir. --Notre convalescence fut longue, dit _Re-Lampago;_ enfin nous reprmes assez de sant pour quitter l'le de _Ngros_, o l'enfant Jsus nous avait fait miraculeusement aborder, et nous vnmes nous

tablir ici, au bord de ce grand lac, qui, situ dans l'intrieur de l'le de Luon, me facilitait les moyens de continuer mon tat de pcheur sans craindre les Malais, qui auraient fort bien pu nous reprendre _Zbu_. Mon premier soin fut, en arrivant, de faire clbrer mon mariage dans l'glise de _Moron_. Je l'avais promis Dieu, et je ne voulus pas manquer la promesse que j'avais faite Celui qui lit au fond de nos coeurs. Puis je construisis cette cabane que vous voyez, et je commenai vivre tranquille avec ma famille. La pche tait abondante, j'tais encore jeune; je trouvais facilement vendre mon poisson aux embarcations qui passaient par le dtroit. Mon fils tait devenu un beau garon... --Il tenait de son pre, dis-je, me souvenant du commencement du rcit du vieillard. Mais mon observation ne put lui arracher un sourire. --C'tait un bon pcheur, reprit-il, et nous vivions heureux tous les trois, lorsqu'un malheur terrible vint nous atteindre. L'enfant Jsus nous abandonna sans doute, ou Dieu fut mcontent de nous. Je ne murmure pas, mais il nous a punis bien svrement, puisqu'il nous a frapps d'un chagrin que nous emporterons dans le tombeau! Et les pleurs du vieillard coulrent plus abondants et plus amers. Ah! combien le pote italien a eu raison de dire: Rien ne dure ici-bas que les larmes! Les yeux puiss des vieillards ne peuvent plus y voir, qu'ils peuvent toujours pleurer! La voix de _Re-Lampago_ tait touffe par les sanglots; cependant il fit un effort, et continua: --Une nuit, par un beau clair de lune, nous avions jet nos filets dans un endroit du dtroit; et comme nous prouvions de la difficult pour les retirer, l'enfant plongea au fond de l'eau pour voir quel tait l'obstacle qui les retenait. J'tais dans ma pirogue, et, pench sur le bord, j'attendais qu'il remontt, quand je crus voir, aux rayons argents de l'astre qui nous regardait, une large tache de sang qui s'tendait la surface de l'eau. J'eus peur, et retirai promptement mon filet. Mon malheureux enfant s'y tait cramponn; mais, hlas! quand je l'aperus, il avait cess de vivre!...

--Quoi! votre fils, m'criai-je...? --Mon pauvre _Jos-Maria_, dit-il, avait eu la tte coupe par un caman qui s'tait pris dans les filets!... Depuis cette nuit fatale, Thrsa et moi prions Dieu de nous rappeler lui, car rien ne nous attache la terre. Celui de nous deux qui partira le premier sera enterr par le survivant auprs de notre fils chri, l... sous ce petit tertre surmont d'une croix de bois devant l'entre de la cabane... et le dernier qui partira pour les rejoindre trouvera bien sans doute un chrtien charitable qui le placera ct de ceux qu'il aura aims pendant sa triste vie... _Re-Lampago_ s'arrta, et, pour donner un libre cours ses regrets et sa douleur, il se leva et nous fit un signe d'adieu, que nous lui rendmes, le coeur chagrin. Les vents s'taient calms; Les matelots attentifs attendaient nos ordres. Quelques instants aprs, nous voguions vers _Jala-Jala_, o nous arrivmes avant le coucher du soleil.

CHAPITRE XIV. Jala-Jala.--Arrive de mon frre Henri.--Le bandit Cajoui.-Anten-Anten.--Alila.--Bandits du lac de Bay. Ds le lendemain de mon arrive, je m'occupai de mon petit gouvernement. Mon absence ne lui avait pas t favorable, et j'eus rprimer plusieurs abus qui s'y taient glisss. Quelques lgres corrections, une surveillance active, rtablirent bientt l'ordre et la discipline, et ds lors je pus donner mes soins la culture de mes terres. Nous tions au commencement de l'hivernage, poque des pluies torrentielles et des coups de vent. Aucun tranger n'avait os traverser le lac pour venir nous voir. Seuls, ma femme et moi, nos journes s'coulaient paisibles et heureuses; nous ne connaissions point l'ennui. L'affection que nous avions l'un pour l'autre tait trop vive et trop positive pour ne pas nous suffire nous-mmes. Cette douce solitude fut bientt interrompue par un vnement heureux et imprvu. Chose assez rare _Jala-Jala_, je reus de Manille une lettre qui m'annonait que mon frre an, Henri, venait d'arriver; qu'il

avait t reu par mon beau-frre, et qu'il m'attendait avec toute l'impatience que l'on peut se figurer. Je n'avais point su qu'il et quitt la France pour venir me trouver; aussi cette nouvelle, cette arrive subite, me causrent-elles autant de surprise que de joie. J'allais donc revoir un des miens, un frre pour lequel j'avais toujours eu une tendre amiti. Oh! celui qui jamais ne s'est loign de ses dieux pnates, de sa famille, de ses premires affections, comprendra difficilement toute l'motion que produisit en moi cette heureuse lettre. Les premiers transports de ma joie un peu calms, je ne voulus pas perdre un instant pour me rendre Manille. Mes prparatifs de dpart furent bientt faits; je choisis ma pirogue la plus lgre et mes deux plus vigoureux Indiens, et, quelques instants aprs avoir embrass ma chre Anna, je voguais sur les eaux du lac, trop lentement, hlas! pour mon impatience; car j'aurais voulu pouvoir donner des ailes ma frle embarcation, et parcourir, aussi vite que ma pense, l'espace qui me sparait de mon frre. Jamais voyage ne me parut plus long, et cependant mes deux robustes rameurs, anims par mon impatience, employaient toute leur force seconder mes dsirs. J'arrivai enfin, et me rendis de suite chez mon beau-frre; je me jetai dans les bras de Henri. L'motion que nous ressentmes tous les deux nous priva longtemps de l'usage de la parole; nos larmes, qui coulaient abondamment, attestaient seules la joie de nos coeurs. Cette premire motion passe, que de questions ne lui adressai-je pas! Aucune personne de la famille ne fut oublie. Les moindres petits dtails qui avaient rapport ces tres chris taient pour moi d'un grand intrt. Nous passmes le reste de la journe et toute la nuit suivante dans une continuelle et intressante conversation; le lendemain, nous partmes pour _Jala-Jala_. Henri avait hte de connatre sa belle-soeur, et moi de faire partager cette chre compagne tout mon bonheur. Bonne Anna, ma joie tait de la joie pour toi; mon bonheur, pour toi du bonheur! Tu reus Henri comme un frre, et cette amiti fraternelle fut toujours chez toi aussi sincre que ton affection pour moi. Aprs quelques jours couls dans de douces causeries sur la France et tout ce qu'elle renfermait de cher nos coeurs, quelques sentiments de tristesse que j'avais peine rprimer vinrent se mler ma joie. Je pensais notre nombreuse famille, si loigne et dissmine sur le globe. Le plus jeune de mes frres, hlas! tait mort Madagascar.

Robert, le cadet, habitait Porto-Rico, et mes deux beaux-frres, tous deux capitaines au long cours, faisaient continuellement des voyages aux grandes Indes. Pauvre mre! pauvres soeurs! seules, sans appui, sans soutien, que de douloureux moments de crainte et d'inquitude ne deviez-vous pas passer dans votre solitude! J'aurais voulu vous avoir prs de moi; mais, hlas! un monde entier nous sparait, et l'espoir seulement de vous revoir un jour dissipait les nuages qui obscurcissaient parfois ces jours heureux embellis par la prsence de mon frre. Aprs quelque temps de repos, Henri voulut partager mes travaux; je l'eus bientt mis au courant de mon exploitation, et il se chargea du dtail des plantations et des rcoltes. Moi, je me rservai le gouvernement de mes Indiens, le soin des troupeaux, et celui de poursuivre les bandits outrance. J'avais souvent maille partir avec ces turbulents Indiens; avec eux j'tais continuellement en lutte, mais je ne me vantais pas de tous les petits combats o j'tais souvent oblig de prendre la part la plus active. Je recommandais au contraire svrement le silence mes gardes; je ne voulais pas donner de l'inquitude ma bonne Anna, et mon frre le dsir de m'accompagner; je n'aurais pas voulu l'exposer aux dangers que je courais moi-mme; je n'avais point la mme confiance pour lui que pour moi; je me fiais mon toile, et, modestie part, jusqu' un certain point je crois que les balles des bandits me respectaient. Lorsqu'il s'agissait de petits combats en rase campagne, de quelques escarmouches, le danger n'tait pas grand. Mais c'tait bien autre chose lorsqu'il fallait lutter corps corps, ce qui m'est arriv plus d'une fois; et je cde au plaisir de rappeler ici l'une de ces circonstances qui tout l'heure me faisaient dire que les balles des bandits me respectaient. Un jour, seul avec mon lieutenant, n'ayant tous deux pour toute arme que nos poignards, nous revenions l'habitation en traversant une paisse fort situe au fond du lac. Alila me dit: Matre, nous sommes dans les parages frquents par _Cajoui_. Or, _Cajoui_ tait un chef de brigands des plus redoutables. Dans ses nombreux mfaits, il s'tait amus noyer, le mme jour, une vingtaine de ses compatriotes. J'avais coeur de purger le pays d'un pareil assassin, et l'avis de mon lieutenant me fit prendre un petit sentier qui nous conduisit une case cache au milieu des bois. Je dis Alila de rester en bas, et de veiller pendant que j'irais reconnatre les personnes qui l'habitaient. Je montai par la petite chelle qui conduit l'intrieur des cabanes tagales; une Indienne y tait seule, occupe tresser une natte. Je lui demandai du feu pour allumer mon cigare, et je revins trouver mon lieutenant. Ayant jet les yeux par hasard sur l'extrieur de la case, elle me sembla beaucoup plus grande qu'elle ne m'avait paru dans l'intrieur.

Je remontai prcipitamment, je regardai tout autour de la chambre o tait la jeune fille, et j'aperus au fond une petite porte masque par une natte: je la poussai brusquement, et au mme instant _Cajoui_, qui m'attendait derrire avec sa carabine, me lcha son coup bout portant. Le feu, la fume, m'aveuglrent, et, par un hasard inconcevable, la balle effleura mon vtement sans me blesser. Alila, qui savait que je n'avais pas d'arme feu, entendant la dtonation, me crut mort. Il se prcipita au haut de l'escalier, me trouva entour d'un nuage de fume, le poignard la main, cherchant mon ennemi, qui, me voyant encore sur pied aprs son coup de feu, crut sans doute que j'avais sur moi de l'_anten-anten_, certaine oraison diabolique qui, d'aprs la croyance indienne, rend l'homme invulnrable toutes les armes feu. La peur alors s'tait empare du bandit; il s'tait prcipit par une fentre, et se sauvait toutes jambes travers la fort. Alila ne pouvait pas croire ce qui venait de m'arriver; il me ttait par tout le corps pour s'assurer que la balle ne m'avait pas travers. Aprs s'tre bien convaincu que je n'avais aucune blessure, il me dit: Matre, si vous n'aviez pas de l'_anten-anten_, vous seriez mort! Mes Indiens ont toujours cru que j'tais possesseur de ce secret et de bien d'autres. Par exemple, comme ils me voyaient souvent passer vingt-quatre, mme trente-six heures sans boire et sans manger, ils taient persuads que je pouvais vivre ainsi indfiniment; et un jour, un bon cur tagal, chez lequel je me trouvais, se mit presque genoux pour que je lui communiquasse la facult que j'avais, disait-il, de vivre sans aliments. Les Tagals ont conserv toutes leurs vieilles superstitions. Cependant, grce aux Espagnols, ils sont tous chrtiens; mais ils comprennent cette religion peu prs comme des enfants, et croient que d'assister, les ftes et dimanches, aux offices divins, se confesser et communier une fois l'anne, cela suffit pour la rmission de tous leurs pchs. Une petite anecdote qui m'est arrive suffira pour faire connatre comment ils comprennent la charit vanglique. Deux jeunes Indiens avaient un jour vol des volailles un de leurs voisins, et ils taient venus les vendre mon majordome pour une douzaine de sous. Je les fis venir devant moi, pour leur faire une rprimande et les punir. Dans leur navet, ils me rpondirent: C'est vrai, matre, nous avons mal fait, mais nous ne pouvions pas

faire autrement; nous communions demain, et nous n'avions pas d'argent pour prendre une tasse de chocolat. C'est un usage que la tasse de chocolat aprs la communion, et c'tait pour eux un plus grand pch d'y manquer que de commettre le petit larcin dont ils s'taient rendus coupables. Deux divinits malfaisantes jouent un grand rle parmi eux; ils y croyaient avant la conqute des Philippines. L'un de ces dieux funestes est le _Tic-Balan_, dont j'ai dj parl, qui habite les forts dans l'intrieur des grands figuiers. Cette divinit peut faire tout le mal respecte pas, ou qui ne porte pas sur les fois qu'il passe sous l'un de ces de la main en prononant: _Tavit-po_, _Avec votre permission, Seigneur_. possible celui qui ne la lui certaines herbes; toutes figuiers, il fait un signe mots tagals qui veulent dire:

Le seigneur du lieu est le _Tic-Balan_. L'autre divinit s'appelle _Azuan_. Elle prside surtout aux accouchements d'une manire malfaisante, et l'on voit souvent un Indien, pendant que sa femme est dans le travail de l'enfantement, perch califourchon sur le toit de sa case, un sabre la main, frappant dans l'air d'estoc et de taille pour chasser, dit-il, l'_Azuan_. Quelquefois il continue cette manoeuvre pendant plusieurs heures, jusqu' ce que l'accouchement soit termin. Une de leurs croyances, que pourraient envier les Europens, c'est que lorsqu'un enfant au-dessous de l'ge de raison vient mourir, c'est un bonheur pour toute la famille: c'est un ange qui va dans le ciel, pour y tre le protecteur de tous ses parents. Aussi, le jour de l'enterrement est-il une grande fte; parents et amis y sont invits: on boit, on chante et l'on danse toute la nuit dans la case o l'enfant est mort. Mais je m'aperois que les superstitions des Indiens m'loignent trop de mon sujet. J'aurai plus tard et plus utilement l'occasion de dcrire les moeurs et les usages de ces singuliers hommes. Je reprends mon rcit au moment o mon lieutenant venait de m'assurer que j'avais de l'_anten-anten_, et que par consquent je ne pouvais pas tre bless par un coup de feu. Il s'adressa ensuite la jeune fille qui tait reste dans son coin, plus morte que vive. --Ah! maudite crature, lui dit-il, tu es la concubine de _Cajoui_; prsent, c'est toi que nous allons avoir affaire! Et au mme instant il s'avana vers elle avec son poignard la main; je me prcipitai entre lui et cette pauvre fille, car je le savais homme tuer quelqu'un, surtout lorsque j'avais t attaqu de manire courir un danger.

--Malheureux! lui dis-je, que vas-tu faire? --Pas grand'chose, matre: couper les cheveux et les oreilles cette vilaine femme, et l'envoyer dire _Cajoui_ que nous le rejoindrons bientt. J'eus beaucoup de peine l'empcher d'excuter son projet. Il me fallut pour cela user de toute mon autorit et lui permettre de brler la case, aprs que la jeune fille tout effraye se fut, grce ma protection, sauve dans la fort. Mon lieutenant avait raison de faire dire _Cajoui_ que nous le rejoindrions. Quelques mois aprs, plusieurs lieues de l'endroit o nous avions mis le feu sa case, un jour que trois hommes de ma garde m'accompagnaient, nous dcouvrmes, dans une partie des plus paisses du bois, une petite cabane. Mes Indiens allrent tout de suite la cerner au pas de course; mais presque tout autour se trouvait une espce de marais recouvert d'herbes et de broussailles, o tous les trois enfoncrent jusqu' la ceinture. Comme je courais moins vite qu'eux, je m'aperus du danger, et tournai le marais pour aborder la case par le seul endroit accessible. Tout coup je me trouvai face face avec _Cajoui_, pouvant presque le toucher. J'avais mon poignard la main, lui aussi avait le sien; la lutte s'engagea. Pendant quelques secondes nous nous portmes des coups multiplis, que chacun de nous vitait comme il le pouvait; je crois cependant que la chance tournait contre moi; la pointe du poignard de _Cajoui_ m'tait dj entre assez profondment dans le bras droit, lorsque de la main gauche je pus prendre ma ceinture un pistolet d'assez fort calibre; je le lui dchargeai en pleine poitrine: la balle et la bourre lui traversrent le corps. Pendant quelques secondes, _Cajoui_ chercha encore se dfendre; mais je le poussai vigoureusement, je le fis tomber mes pieds, et lui arrachai alors son poignard, que je conserve encore. Mes gens, tant sortis de leur bourbier, vinrent me rejoindre. La compassion remplaa bientt l'animosit que nous avions contre _Cajoui_. Nous fmes un brancard, je bandai sa plaie, et pendant plus de six lieues nous le transportmes ainsi jusqu' mon habitation, o je lui fis donner tous les soins que rclamait son tat. D'un moment l'autre je croyais qu'il allait rendre l'me; de quart d'heure en quart d'heure mes gens venaient me donner de ses nouvelles, et toujours ils me disaient: Matre, il ne peut pas mourir, parce qu'il a sur lui de

l'_anten-anten_; et c'est bien heureux que ce soit vous, qui en avez aussi, qui lui ayez tir le coup de pistolet, parce que nos armes n'eussent rien fait contre lui. Je riais de leur superstition, et m'attendais bien apprendre, d'un instant l'autre, que le bless avait rendu le dernier soupir, lorsque mon lieutenant tout joyeux m'apporta un petit manuscrit, peu prs de deux pouces carrs, en me disant: Voil, matre, l'_anten-anten_ que j'ai pu trouver sur le corps de _Cajoui_. Au mme instant, un autre de mes gens vint me prvenir qu'il n'existait plus. Voyez, me disait Alila, si je ne lui avais pas pris son _anten-anten_, il vivrait encore. J'avais feuillet le petit livre: des prires, des invocations qui n'avaient pas beaucoup de sens, taient crites en langue tagale. Un bon moine qui tait prsent me le prit des mains; je croyais qu'il prouvait la mme curiosit que moi, mais pas du tout: il se leva, passa la cuisine, et un instant aprs vint me dire qu'il en avait fait un auto-da-f. Mon pauvre lieutenant en pleura presque de chagrin, car il considrait le petit livre comme sa proprit, et pensait que sa possession devait le rendre invulnrable. J'aurais aussi voulu le conserver, comme un document curieux de la superstition indienne. Le lendemain, j'eus beaucoup de peine dcider mon gros cur, le pre Miguel, enterrer _Cajoui_ dans le cimetire; il prtendait qu'un homme qui tait mort ayant sur lui de l'_anten-anten_ ne pouvait pas tre enterr en lieu saint. Il fallut, pour le convaincre, lui dire que l'_anten-anten_ avait t t _Cajoui_ avant sa mort, et qu'il avait eu le temps de se repentir. Quelques jours aprs la mort de _Cajoui_, ce fut au tour de mon fidle Alila d'affronter un danger non moins imminent que celui auquel je m'tais expos lors de mon combat avec ce chef de bandits. Mais Alila tait brave, et, quoiqu'il n'et pas d'_anten-anten_, une arme feu ne lui faisait pas peur. De grandes embarcations, vritables arches de No, charges de marchands forains, partaient toutes les semaines du bourg de Pasig pour se rendre celui de Santa-Cruz, o, le jeudi, se tenait un grand march. Huit bandits entreprenants et dtermins s'embarqurent sur un de ces bateaux; ils cachrent leurs armes dans des ballots de marchandises. A peine l'embarcation avait-elle pris le large, qu'ils les saisirent, et commencrent une horrible scne de carnage.

Tous ceux qui voulurent leur rsister furent gorgs, le pilote lui-mme fut jet l'eau; enfin, ne trouvant plus de rsistance, ils dvalisrent tous les passagers de l'argent qu'ils avaient sur eux, leur prirent tout ce qu'ils trouvrent d'objets prcieux, et, chargs de butin, ils conduisirent l'embarcation sur une plage dserte, o ils dbarqurent. J'avais t prvenu de cette audacieuse entreprise, et m'tais rendu la hte l'endroit o ils avaient mis pied terre. Malheureusement j'tais arriv trop tard, et ils fuyaient dj vers les montagnes, aprs s'tre partag leur butin. Malgr le peu d'espoir que j'avais de les atteindre, je me mis cependant leur poursuite, et, aprs une assez longue marche, un Indien que je rencontrai me prvint que l'un de ces bandits, moins bon marcheur que les autres, n'tait pas trs-loign, et que si mes gardes et moi nous courions bien, nous pourrions l'atteindre. Alila tait mon meilleur coureur, il avait toute la lgret du cerf; aussi lui dis-je: Pars, Alila, et, mort ou vif, amne-moi ce fuyard. Mon brave lieutenant, pour moins d'embarras dans sa course, nous laissa son fusil, prit une lance, et partit. Peu d'instants aprs l'avoir perdu de vue, nous entendmes la dtonation d'une arme feu; ce ne pouvait tre que le bandit qui avait tir sur Alila, et nous pensmes tous qu'il tait mort ou bless. Nous htmes le pas, dans l'espoir d'arriver encore temps pour le secourir; mais bientt nous l'apermes revenant tranquillement vers nous. Il avait la figure et ses vtements couverts de sang, dans la main droite sa lance, et dans la gauche la hideuse tte du bandit, qu'il tenait par les cheveux, comme Judith autrefois celle d'Holopherne. Mais mon pauvre Alila tait bless, et mon premier soin fut d'examiner si la blessure tait grave. Aprs m'tre assur qu'elle n'offrait aucun danger, je lui demandai quelques dtails sur son combat: --Matre, me dit-il, peu de temps aprs vous avoir quitt, j'aperus le bandit; il me vit aussi, lui, et se mit se sauver le plus bravement possible; mais je courais mieux que lui, et je le serrais de prs. Lorsqu'il eut perdu l'espoir de m'chapper, il se retourna vers moi et me prsenta un pistolet. Je n'eus pas peur, et m'avanai quand mme... Le coup partit, et je me sentis bless la figure; cette blessure ne m'arrta pas: je fonai sur lui et lui traversai le corps avec ma lance, et comme il tait trop lourd pour vous l'apporter, je lui ai coup la tte, que voici! Aprs avoir flicit Alila de son succs, j'examinai sa blessure: un fragment d'une balle coupe en quatre l'avait atteint sur la pommette de la joue, et s'tait aplati sur l'os; j'en fis l'extraction, et la gurison ne se fit pas longtemps attendre. Maintenant que j'ai presque termin, pour ne plus y revenir, mes nombreuses expditions contre les bandits, je reprends la suite de

ma vie habituelle _Jala-Jala_.

CHAPITRE XV. Jala-Jala.--Bermigan.--Le capitaine Gabriel Lafond.--Joaquin Balthazar.--Tay-Foung.--Rixes.--Bandits.--Tapuzi.-- Ile de Talim.--Guerre civile. A cette poque, un malheur vint mettre le deuil dans ma maison. Des lettres de ma famille m'annonaient que mon frre Robert tait revenu de Porto-Rico, mais que bientt une maladie grave l'avait conduit au tombeau. Il tait mort entre les bras de ma mre et de mes soeurs dans la petite maison de la Planche, o, comme je l'ai dit, nous avons tous t levs. Ma bonne Anna pleura avec nous, et employa mille soins et les plus douces attentions pour allger la douleur que mon frre Henri et moi nous ressentions d'une perte si cruelle. Quelques mois aprs, un nouveau chagrin vint encore nous affliger. Nous avions une petite socit _Jala-Jala_, qui se composait de ma belle-soeur, de Delaunay, jeune homme de Saint-Malo, venu de Bourbon pour tablir Manille des usines pour la cuisson des sucres; de Bermigan, jeune Espagnol, et de mon ami le capitaine Gabriel Lafond, Nantais comme moi [32]. Il tait venu aux Philippines sur _le Fils de France_, avait pass quelques annes dans l'Amrique du Sud, et y avait occup plusieurs emplois de distinction dans la marine, comme capitaine commandant; enfin, aprs bien des aventures et des vicissitudes, il tait arriv Manille avec une petite fortune, avait achet un navire, et s'tait rendu dans l'ocan Pacifique pour y faire la pche du _balat_, ou ver de mer. A peine arriv l'le de _Tongatabou_, son navire s'tait bris sur les rochers qui entourent cette le. Lafond s'tait sauv la nage, et avait tout perdu. De l, il s'tait rendu aux les Mariannes, o le chagrin et la mauvaise nourriture l'avaient fait tomber malade; il tait revenu Manille, affect d'une affreuse dysenterie. Je l'avais conduit mon habitation, et l je lui donnais tous les soins que mritait un compatriote, un bon ami, dou de qualits solides et aimables. Nos soires se passaient en conversations amusantes et instructives. Chacun de nous, ayant beaucoup voyag, avait quelque chose raconter; dans la journe, les malades tenaient compagnie aux dames, pendant que mon frre et moi nous vaquions nos occupations ordinaires.

Mais bientt, hlas!... un malheureux accident vint troubler le calme qui rgnait _Jala-Jala_. Bermigan tomba si dangereusement malade, que quelques jours suffirent pour m'ter tout espoir de lui sauver la vie. Jamais je n'oublierai la nuit fatale dans laquelle nous tions tous runis au salon, la douleur et la consternation sur tous les visages et dans tous les coeurs; quelques pas de nous, dans une chambre voisine, nous entendions le rle de la mort: le pauvre Bermigan n'avait plus que peu d'instants vivre. Mon bon ami Lafond, que la maladie avait aussi rduit un tat presque dsespr, rompit le silence et dit: --Allons, aujourd'hui Bermigan, et dans quelques jours, peut-tre demain, ce sera mon tour. Vois, mon cher don Pablo: je puis dire que je n'existe plus. Regarde mes jambes, mon corps, je ne suis plus qu'un squelette, je ne peux plus prendre aucune nourriture. Ah! il vaut mieux mourir que de vivre comme cela! J'tais si persuad que son pressentiment ne tarderait pas se vrifier, que j'osais peine lui donner quelques paroles de consolation et d'esprance. Qui m'et dit alors que lui seul et moi survivrions tous ceux qui nous entouraient, tous si pleins de vie et de sant! Mais, hlas! n'anticipons pas sur l'avenir. Le pauvre Bermigan rendit le dernier soupir. La maison de _Jala-Jala_ n'tait plus vierge; une crature humaine venait d'y expirer, et le lendemain, tristes et silencieux, nous nous rendions tous au cimetire pour y dposer notre ami et lui rendre les derniers devoirs. Son corps fut plac au pied d'une grande croix qui occupait le centre du cimetire, et pendant plusieurs jours la tristesse et le silence rgnrent dans la maison de _Jala-Jala_. Quelque temps aprs, j'eus le bonheur de voir mes efforts couronns de succs pour mon ami Lafond. A la suite de violents remdes que je lui administrai, sa sant revint tout coup, et peu de temps aprs l'apptit. Bientt il fut en tat de s'embarquer pour la France. Maintenant tabli Paris, mari une femme orne de toutes les qualits faites pour rendre un homme heureux, pre de beaux enfants, jouissant d'une position honorable et de l'estime publique, il n'a point oubli les six mois passs _Jala-Jala_, et l'ingratitude ne souilla jamais un coeur noble, aimant et dvou. Aussi existe-t-il toujours entre lui et moi le plus sincre attachement, et je suis heureux de lui dire ici qu'il est et sera toujours mon meilleur ami. Puisque je viens de nommer plusieurs personnes qui ont sjourn quelque temps _Jala-Jala_, je ne passerai pas sous silence un de mes colons, Joaquin Balthazar, Marseillais d'origine, homme excentrique comme je

n'en ai jamais connu. Joaquin, trs-jeune, s'tait embarqu par-dessus le bord Marseille. tant arriv Bourbon sans tre port sur le rle d'quipage, il avait t pris et mis bord de _l'Astrolabe_, qui faisait le voyage du tour du monde. Il avait dsert aux les Mariannes, tait arriv dans le plus grand dnment aux Philippines, s'tait adress de bons moines pour faire, disait-il, sa conversion et son salut. Il avait vcu parmi eux et leurs dpens prs de deux annes; ensuite il avait ouvert un caf Manille, et absorb en plaisirs et en dbauches une assez forte somme qu'un Franais et moi lui avions avance. Enfin il tait venu faire construire sur mon habitation un grand difice en paille, qui avait plutt l'air d'un grand magasin que d'une maison. L, il entretenait toujours une espce de srail, adoptait tous les enfants qu'on voulait lui donner, et qui, avec les siens, faisaient ressembler sa maison une cole mutuelle. Le jour o il tait fatigu d'une de ses femmes, il faisait venir un de ses ouvriers, et, avec un grand srieux, il lui disait: Voil une femme que je te donne; sois bon mari, traite-la bien. Et toi, femme, voil ton mari; sois-lui fidle. Allez, que Dieu vous bnisse! dcampez, et que je ne vous revoie plus. Il tait toujours sans le sou, ou tout coup se voyait riche de sommes assez fortes, qui, en peu de jours, taient dissipes. Il empruntait tout le monde, ne rendait jamais, vivait comme un vritable Indien, et tait poltron comme une poule mouille. Ses cheveux blonds, sa figure blafarde et sans barbe lui avaient fait donner par les Indiens le surnom de _Ouela-Dougou_, paroles tagales qui voulaient dire: _Qui n'a point de sang_. Un jour que je traversais le lac dans une petite pirogue avec lui et deux Indiens, nous fmes surpris par un de ces terribles coups de vent des mers de Chine que l'on nomme _tay-foung_. Ces coups de vent, qui sont extrmement rares, sont effrayants. Le du et se ciel se couvre de gros nuages, la pluie tombe torrent, la lumire jour disparat presque comme dans nos plus sombres brouillards, le vent souffle avec une telle furie, qu'il renverse tout ce qui trouve sur son passage [33].

Nous tions donc dans notre pirogue: peine le vent commena-t-il souffler avec toute sa force, que Balthazar se mit invoquer tous les saints du paradis. Dans sa dsolation, il criait haute voix: O mon Dieu! moi qui suis un si grand pcheur, faites-moi la grce que je puisse me confesser et recevoir l'absolution!

Toutes ses jrmiades et ses cris ne faisaient qu'pouvanter mes deux Indiens; et certes notre position tait assez critique pour tcher de conserver notre prsence d'esprit, afin de manoeuvrer notre frle embarcation, qui d'un moment l'autre allait tre submerge. Cependant j'tais certain qu'arme de ses deux grands balanciers en bambou elle pouvait parfaitement se tenir entre deux eaux et ne pas chavirer, si nous avions la prcaution et la force de fuir devant le temps, et de ne pas prsenter le ct la lame; car dans ce cas nous eussions tous pri. Ce que je prvoyais arriva. Une lame vint dferler sur nous; pendant quelques secondes nous fmes totalement engloutis; mais, la lame passe, nous revnmes au-dessus de l'eau. Notre pirogue resta submerge entre deux eaux, mais nous ne l'avions pas abandonne, nous avions pass nos jambes sous les bancs, o nous nous tenions fortement cramponns; nous avions tout le haut du corps au-dessus de l'eau. Toutes les fois qu'une lame s'avanait sur nous, elle nous passait par-dessus la tte, s'loignait, et nous avions alors le temps de respirer jusqu' ce qu'une autre lame vnt encore nous atteindre. A chaque trois ou quatre minutes, la mme manoeuvre se rptait. Mes Indiens et moi nous mettions alors toute notre force et notre adresse toujours fuir devant le temps. Balthazar avait fini ses jrmiades, le plus grand silence rgnait parmi nous; seulement je prononais de temps en temps ces quelques mots: Courage, enfants! nous arriverons. Pour empirer notre triste position, la nuit tait venue. La pluie continuait tomber torrents, le vent redoublait de fureur. De temps en temps nous tions clairs par des globes de feu semblables ce que les marins appellent _feu de saint Elme_. Dans ces moments de rayons de lumire, je portais les yeux au loin, mais je n'apercevais que l'immensit des eaux en fureur. Pendant deux heures peu prs nous fmes ainsi ballotts par la lame, qui cependant peu peu nous poussait vers une plage; et au moment o nous y pensions le moins, nous nous trouvmes au milieu d'un norme buisson de hauts bambous. Je reconnus alors que nous tions sur la plage, et que le lac avait dbord plusieurs milles dans les terres. Nous avions de l'eau jusqu' la poitrine, et il n'tait pas possible de traverser l'inondation. L'obscurit tait trop grande pour pouvoir prendre une direction quelconque; notre pirogue, engage dans les bambous, ne pouvait plus nous servir.

Nous nous hissmes comme nous pmes au milieu du buisson, jusqu' la hauteur o les bambous se terminent en flches; nous avions le corps dchir par les pines aigus qui garnissent toujours les petites branches; la pluie continuait tomber sans interruption, le vent soufflait toujours, et chaque rafale faisait plier les bambous, dont les branches flexibles venaient nous dchirer le corps et la figure. J'ai bien souffert dans ma vie; mais jamais nuit ne me parut si longue et si cruelle! Joaquin Balthazar recouvra alors la parole, et d'une voix tremblante et saccade il me dit: Ah! don Pablo, crivez, je vous en prie, ma mre la fin tragique de son malheureux fils!... Je ne pus m'empcher de lui rpondre: Maudit poltron!... crois-tu que je sois plus mon aise que toi?... Tais-toi, sinon je vais te faire faire le plongeon pour ne plus t'entendre. Le pauvre Joaquin prit alors son parti, et ne pronona plus une parole; seulement, de temps en temps, il faisait connatre sa douleur par de profonds soupirs. Le vent, qui avait souffl l'est et au nord, vers les quatre heures du matin passa subitement l'est, et peu de temps aprs cessa tout coup. Il tait presque jour, nous tions sauvs. Nous pmes alors nous reconnatre: nous avions tous les quatre un aspect dplorable; nos vtements taient en lambeaux. Nous avions tout le corps flagell et couvert de profondes corchures. Le froid avait pntr jusque dans la moelle de nos os, et le long bain que nous venions de prendre avait rid notre peau; nous ressemblions des noys retirs des eaux aprs y avoir demeur plusieurs heures. Enfin, perclus comme nous l'tions, nous nous laissmes glisser de nos bambous pour rentrer dans les eaux du lac. Elles firent sur nous une impression salutaire et agrable; elles nous paraissaient tides comme un bain 30 degrs de chaleur. Ranims par cette douce temprature, nous retirmes notre pirogue du buisson, o fort heureusement elle tait tellement engage, que les vagues et les courants n'avaient pu l'entraner plus loin. Nous la remmes flot, et nous parvnmes gagner une case indienne, o nous nous schmes et rparmes nos forces. Le calme tait rtabli, le soleil brillait de tout son clat; mais partout on voyait les traces qu'avait laisses le _tay-foung_. Dans la journe nous regagnmes _Jala-Jala_, o notre arrive causa une grande joie.

On me savait sur le lac, et tout devait faire prsumer que j'avais pri. Ma bonne et chre Anna se jeta dans mes bras en pleurant; elle avait t si inquite, que sa joie de me voir ne put s'exprimer pendant plusieurs instants que par les larmes qui inondaient son visage. Balthazar retourna son srail. Tant qu'il fut sous ma protection, les Indiens le respectrent; mais aprs mon dpart de _Jala-Jala_, il fut assassin, et tous ceux qui le connaissaient bien convinrent qu'il l'avait mrit plus d'un titre. Puisque j'ai parl d'un _tay-foung_, je vais un peu anticiper, et, le plus brivement possible, en dcrire un bien plus terrible encore que celui que j'avais essuy dans une frle pirogue et sur le buisson de bambous. Je venais de terminer de jolis bains sur le lac, en face de ma maison; j'tais tout fier et tout content de procurer ce nouvel agrment ma femme. Le jour mme o mes Indiens venaient d'y ajouter les derniers ornements, vers le soir, le vent d'ouest commena souffler avec furie; peu peu les eaux du lac s'agitrent, bientt nous ne doutmes plus que nous allions avoir affaire un _tay-foung_. Mon frre et moi restmes longtemps examiner, travers les vitraux des croises, si les bains rsisteraient la force du vent; mais, dans une forte rafale, mon pauvre difice disparut comme un chteau de cartes. Nous nous retirmes de la fentre, et bien nous en prit, car une plus forte rafale que celle qui avait dtruit les bains enfona toutes les croises qui donnaient l'ouest; le vent s'enfourna dans la maison, et se fit jour en renversant toute la muraille au-dessus de la porte d'entre. Le lac tait si agit, que les lames passaient par-dessus ma maison et inondaient tous les appartements. Nous ne pouvions plus y tenir... En nous aidant les uns les autres, ma femme, mon frre, un jeune Franais qui se trouvait alors _Jala-Jala_ [34], et moi, nous pmes gagner un rez-de-chausse qui n'avait jour au dehors que par une petite fentre; l, dans une obscurit profonde, nous passmes une grande partie de la nuit, mon frre et moi, l'paule appuye contre la fentre, opposant toute notre force celle du vent qui menaait de l'enfoncer. Dans ce rez-de-chausse il y avait quelques dames-jeannes d'eau-de-vie: ma chre Anna en versait dans sa main, et nous en donnait boire pour soutenir nos forces et nous rchauffer. Au point du jour le vent cessa, et le calme reparut. Tous les meubles et ornements de ma maison avaient t briss et mis en pices; toutes les chambres taient inondes, tous les greniers

remplis de sable apport par les eaux du lac. Bientt toute la maison fut le refuge de mes colons; tous avaient pass une nuit affreuse et taient sans asile. Le soleil vint enfin briller de tout son clat; le ciel tait sans nuages. Mais quelle tristesse s'empara de moi lorsque j'examinai d'une fentre les dsastres produits par le _tay-foung_! Plus de villages! toutes les cabanes avaient t rases..., l'glise renverse! mes magasins, mon usine sucre entirement perdus; ce n'taient plus que monceaux de ruines. Mes beaux champs de cannes taient tout fait dtruits, et la campagne, si belle douze heures auparavant, paraissait avoir souffert comme aprs un long hiver. On ne voyait plus aucune verdure, les arbres taient entirement dpouills de leurs feuilles, les branches haches, des portions de bois entirement renverses; et tout ce bouleversement s'tait opr en quelques heures! Dans la journe et le lendemain, le lac rejeta sur la plage plusieurs cadavres de malheureux Indiens qui avaient pri! Le premier soin du pre Miguel fut de leur donner la spulture, et longtemps aprs on voyait encore dans le cimetire de _Jala-Jala_ quelques croix, avec l'inscription: Inconnu _mort pendant le tay-foung_. Mes Indiens se mirent tout de suite reconstruire leurs cabanes, et moi rparer autant que possible mes dsastres. La nature fconde des Philippines eut bientt effac l'aspect de deuil qu'elle avait pris. En moins de huit jours les arbres se couvrirent compltement de nouvelles feuilles, et donnaient dj le spectacle d'un bel t aprs celui d'un hiver affreux. Le _tay-foung_ avait embrass un diamtre de deux lieues peu prs, et, comme une forte trombe, avait renvers et bris tout ce qu'il avait trouv sur son passage. Mais c'est assez parler de dsastres; je reviens l'poque o le pauvre Bermigan cessa de vivre, pour nous affliger tous! Mon habitation prosprait; l'abondance, qui donne le bonheur, rgnait parmi tous mes colons; la population de _Jala-Jala_ augmentait chaque jour. Mes Indiens taient heureux; j'tais aim et respect; ils m'aidaient avec zle dans mes travaux, et ils m'taient aveuglment soumis. Ce n'tait cependant pas par l'oppression que je les dominais, mais par l'ascendant et la puissance que donnent la justice et le bon droit. Dans des circonstances difficiles o il fallait agir avec nergie contre eux, c'tait toujours sans armes et par la seule force de ma volont que j'obtenais leur obissance. Cependant je les btonnais vigoureusement quelquefois; mais c'tait pour leur viter de plus grands malheurs. Ces actes de justice excutive n'avaient lieu que dans les grandes runions, les jours de fte, lorsqu'il s'levait une rixe, quand, les poignards tirs, une lutte sanglante allait

s'engager, qu'ils mconnaissaient l'autorit de leurs chefs et de mes gardes. Dans de pareils moments on venait la hte me prvenir; je prenais une canne, et je me rendais au lieu de la runion: c'tait gnralement l o se livraient les combats de coqs. Je me prcipitais au milieu de la foule, et je frappais tort et travers sur tous ceux qui se trouvaient la longueur de ma canne. C'tait alors une panique, un sauve qui peut gnral. Chacun allait se cacher dans son coin, et ne reparaissait qu'aprs que les esprits, devenus plus calmes, taient tout fait pacifiques. Ils prenaient avec gaiet ces sortes d'excutions, et ne manquaient jamais de raconter quelque accident burlesque occasionn par leur fuite prcipite. Ils disaient hautement: Nous tions tous coupables, les uns de vouloir se battre, les autres de les regarder. Le matre a bien fait de ne mnager personne. D'autres fois, c'tait un brave, un vaillant qui, le poignard dgan, se promenait au milieu de ses compatriotes et les menaait tous. Personne n'osait l'approcher, parce qu'on savait qu'il aurait fait usage de son arme. On venait me prvenir, et, sans armes, sans canne, je me prsentais devant lui: d'une voix ferme je lui ordonnais de me remettre son poignard, de se rendre la prison pour tre mis au bloc. Jamais ces hommes, qui dans de tels moments sont la terreur de leurs semblables, ne manquaient de m'obir. Le lendemain, je les faisais comparatre devant moi, et, aprs une rprimande, je leur rendais leur poignard et leur libert. J'avais rendu de grands services au gouvernement espagnol par la guerre incessante que je faisais aux bandits, et, je puis dire que, parmi ces derniers, je jouissais d'une vritable vnration. Ils me considraient bien comme leur ennemi, mais comme un ennemi brave, incapable d'aucune lchet envers eux, leur faisant loyalement la guerre; et le caractre indien m'tait si bien connu que je ne craignais pas qu'ils me tendissent aucune embche et m'attaquassent en tratres. J'en tais si convaincu, que, dans mon habitation, jamais je ne me faisais accompagner ni de nuit ni de jour. Je parcourais sans crainte les forts, les montagnes, et souvent mme je traitais avec mes honntes bandits de puissance puissance, ne ddaignant point les invitations qu'ils me faisaient quelquefois pour me rendre dans un lieu o, sans crainte de surprise, ils pouvaient me consulter ou invoquer mon appui. Ces sortes de rendez-vous avaient toujours lieu la nuit, dans des lieux solitaires. De leur part comme de la mienne, la parole donne de ne pas se nuire tait toujours religieusement observe. Dans ces entretiens nocturnes et sans tmoins, je ramenais souvent la vie paisible des hommes gars, et qu'une jeunesse turbulente avait jets dans une srie de crimes que les lois auraient punis par le dernier chtiment. Quelquefois aussi j'chouais dans mes tentatives, lorsque surtout j'avais affaire ces caractres fiers et indomptables comme il s'en

trouve chez l'homme qui n'a jamais eu que la nature pour guide. Un jour, entre autres, je reus une lettre d'un mtis, grand coupable qui frquentait une province voisine de la lagune. Il me disait qu'il voulait me voir, et me priait de venir seul, au milieu de la nuit, dans un lieu sauvage qu'il me dsignait, o lui aussi se rendrait seul. Je ne balanai pas aller au rendez-vous. Je l'y trouvai comme il me l'avait promis. Il me dit qu'il dsirait changer de conduite et venir demeurer sur mon habitation. [ERROR: unhandled comment start] = ma plantation --> Il ajoutait qu'il n'avait jamais commis de crime contre les Espagnols, mais seulement contre les Indiens et les mtis. Il m'tait impossible de le recevoir sans me compromettre. Je lui proposai de le placer chez un moine: l il serait rest cach pendant quelques annes, aprs lesquelles, ses crimes tant oublis, il pourrait rentrer dans la socit. Aprs avoir rflchi un instant, il me dit: Non, ce serait perdre ma libert. Pour vivre en esclave, j'aime mieux mourir. Je lui proposai alors de se rendre _Tapuzi_, endroit o les bandits trop poursuivis pouvaient se cacher impunment. (J'aurai bientt occasion de parler de ce village.) Mon mtis fit un geste, et me dit encore: Non; la personne que je voudrais emmener avec moi n'y viendrait pas. Vous ne pouvez rien faire pour moi, adieu. Puis il me donna une poigne de main, et nous nous quittmes. Peu de jours aprs, une cabane dans laquelle il se trouvait, prs de Manille, fut cerne par une compagnie de troupes de ligne. Le bandit fit d'abord sortir les propritaires de la cabane, et quand il les vit hors de danger, il prit sa carabine et se mit faire feu sur les soldats, qui de leur ct ripostrent et tirrent sur la cabane. Quand elle fut crible de balles et que l'on vit que le bandit ne ripostait plus, un soldat s'approcha et mit le feu la case, tant on avait peur de le trouver encore vivant! Ces rendez-vous nocturnes m'ayant amen parler de _Tapuzi_, je ne puis m'empcher de consacrer quelques lignes cette singulire retraite, o des hommes proscrits par la loi vivent dans un accord si rare et une union si parfaite. _Tapuzi_ [35], qui en langue tagale veut dire bout du monde, est un petit village situ dans l'intrieur des montagnes, vingt-cinq

lieues peu prs de _Jala-Jala_. Il a t form par des bandits et des chapps de galres qui vivent librement, se gouvernent eux-mmes, et sont entirement l'abri, par la position inaccessible qu'ils occupent, de toutes les poursuites que pourrait ordonner contre eux le gouvernement espagnol. J'avais souvent entendu parler de ce singulier village; mais je n'avais jamais pu rencontrer une personne qui l'et visit, et qui pt, par consquent, me donner des dtails positifs. Je me dcidai un jour faire moi-mme le voyage. Je ne communiquai mon projet qu' mon lieutenant, qui me dit: Matre, je trouverai sans doute l quelques-uns de mes anciens camarades, et ainsi nous n'aurons rien craindre. Nous partmes au nombre de trois, prtextant un autre voyage que celui que j'entreprenais. Nous marchmes pendant deux jours au milieu des montagnes par des routes presque impraticables. Le troisime, nous arrivmes un torrent dont le lit tait encombr d'normes blocs de pierre. Les bords, loigns l'un de l'autre d'une vingtaine de pas, s'levaient perpendiculairement comme deux hautes murailles dont le sommet, environ mille mtres d'lvation, se rapprochait sensiblement, et ne laissait qu'une faible ouverture par o passaient quelques rayons de lumire qui pouvaient peine clairer la partie o nous cheminions en sautant d'un bloc de pierre l'autre. Cette gorge, ou ce ravin, tait la seule route par laquelle on pouvait arriver _Tapuzi_: c'tait le rempart naturel et inexpugnable qui dfendait le village contre l'invasion des sbires espagnols. Mon lieutenant venait de me dire: Regardez, matre, au-dessus de votre tte: les habitants de _Tapuzi_ connaissent seuls les sentiers qui conduisent au sommet des montagnes. Sur toute la longueur du ravin, ils ont plac d'normes pierres qu'ils n'ont qu' pousser pour les prcipiter sur ceux qui voudraient venir les attaquer; une arme entire ne pourrait pas pntrer chez eux s'ils voulaient s'y opposer. Je vis effectivement que nous nous trouvions dans une position qui n'avait rien de rassurant, et que, si les _Tapuziens_ nous prenaient pour des ennemis, nous ne pouvions leur opposer aucune dfense. Mais nous tions engags; il n'y avait pas moyen de reculer, et il fallait poursuivre jusqu' _Tapuzi_. Nous avions march plus d'une grande heure dans cette gorge, lorsqu'un norme bloc de rocher vint, en tombant perpendiculairement, se briser en clats une vingtaine de pas devant nous: c'tait un avertissement. Nous nous arrtmes, et dposmes nos armes terre. Peut-tre un bloc pareil celui qui venait de tomber devant nous tait-il suspendu au-dessus de nos ttes, prt nous craser...

Un cri se fit entendre devant nous. Je dis mon lieutenant de s'avancer seul, sans armes, dans la direction d'o il tait parti. Quelques minutes aprs, il revint accompagn de deux Indiens qui, assurs par lui de mes intentions toutes pacifiques leur gard, venaient nous chercher pour nous conduire au village. Avec cette escorte nous n'avions plus rien craindre. Nous fmes gaiement le reste de la route jusqu' l'endroit o finissait l'espce d'entonnoir dans lequel nous marchions. A cette hauteur, une plaine de quelques milles de circonfrence se trouvait encaisse par de hautes montagnes. Le lieu que nous parcourions tait encombr d'immenses blocs de rochers superposs les uns aux autres. Derrire surgissait une montagne abrupte, menaante, sans aucun vestige de vgtation, reprsentant assez bien une vieille forteresse d'Europe qu'une puissance magique avait leve au milieu des hautes montagnes qui la dominaient. D'un coup d'oeil, j'avais embrass l'ensemble du site que nous traversions tout en rflchissant aux immenses varits qu'offre la nature. Tout coup l'objet tant dsir de mon voyage, le village de _Tapuzi_, se prsenta mes regards. Situ l'extrmit de la plaine, il est compos d'une soixantaine de maisons en paille, en tout semblables celles des Indiens. Les habitants taient aux fentres pour voir notre arrive. Nos guides nous conduisirent chez leur chef ou _matanda-sanayon_ [36]. C'tait un beau vieillard qui, d'aprs son visage, paraissait approcher de quatre-vingts ans. Il nous salua avec affabilit, et s'adressant moi, il me dit: Comment tes-vous ici? Est-ce en ami, est-ce curiosit? ou les lois cruelles des Castillans vous obligent-elles de venir chercher un refuge parmi nous? S'il en est ainsi, soyez le bien venu, vous trouverez ici des frres. Non, lui dis-je, nous ne venons point pour rester parmi vous. Je suis votre voisin, le seigneur de _Jala-Jala_; je viens vous voir, vous offrir mon amiti et vous demander la vtre. Au nom de _Jala-Jala_, le vieillard fit un mouvement de surprise; puis il me dit: Il y a longtemps que j'ai entendu parler de vous comme d'un agent du gouvernement pour poursuivre des malheureux; mais j'ai entendu dire aussi que vous remplissiez votre mission avec bont, et que souvent vous tiez leur appui; ainsi, soyez le bien venu. Aprs cette premire reconnaissance, on nous fit servir du lait et des patates, et pendant notre repas le vieillard continua de causer librement avec moi.

Il y a bien des annes, me dit-il, une poque que je ne sais pas fixer, quelques hommes vinrent habiter _Tapuzi_. La tranquillit et la scurit dont ils jouirent ici firent imiter leur exemple par d'autres qui cherchaient se soustraire la punition de quelques fautes qu'ils avaient commises. On vit bientt arriver des pres de famille avec leurs femmes et leurs enfants; ce furent les premires bases du petit gouvernement que vous voyez. Maintenant, ici, presque tout est en commun: quelques champs de patates ou de mas, et la chasse, nous suffisent; celui qui possde donne celui qui n'a pas. Presque tous nos vtements sont fils et tisss par nos femmes; l'_abaca_ [37] de la fort fournit le fil ncessaire; nous ne connaissons pas l'argent, nous n'en avons pas besoin. Ici, point d'ambition; chacun est sr de ne pas souffrir de la faim. De temps en temps, il nous arrive des trangers. S'ils veulent se soumettre nos lois, ils restent parmi nous; ils ont quinze jours d'preuves pour se dcider. Aprs ces quinze jours, ils sont libres de se retirer, ou faire partie de notre famille. Nos lois sont douces et indulgentes; le plus grand chtiment que nous puissions infliger est de chasser pour toujours celui qui a commis une grande faute. Nous n'avons point oubli la religion de nos pres, et Dieu sans doute me pardonnera mes premires fautes en faveur de tout ce que je fais, depuis tant d'annes, pour son culte et le bien de mes semblables. Mais, lui dis-je, qui est votre chef? quels sont vos juges et vos prtres? C'est moi, dit-il; moi seul je remplis toutes ces fonctions. Autrefois, ici on vivait comme de vrais sauvages; j'tais jeune, robuste, et dvou tous mes frres. Leur chef vint mourir; je fus choisi pour le remplacer. Je mis alors tous mes soins ne rien faire qui ne ft juste, et propre au bonheur de ceux qui se confiaient moi. Jusqu'alors on avait fait peu de cas de la religion; j'ai voulu rappeler mes semblables qu'ils taient ns chrtiens. J'ai donc fix une heure le dimanche pour prier tous ensemble, et je me suis revtu de tous les attributs d'un ministre de l'vangile. Je clbre les mariages, je rpands l'eau du baptme sur le front des nouveau-ns, et j'offre des consolations aux moribonds. Dans ma jeunesse, j'avais t enfant de choeur: je me suis rappel les crmonies de l'glise. Si je ne suis pas investi des attributions ncessaires pour les fonctions que je me suis donnes, je les exerce avec foi et avec amour; c'est pourquoi j'espre que mes bonnes intentions me feront pardonner par celui qui est le Matre suprme. Pendant tout le discours du vieillard, j'avais t dans une admiration continuelle: j'tais au milieu de gens qui avaient la rputation de

vivre dans la plus grande licence, comme des voleurs et des assassins. Ils taient tout fait mconnus. C'tait un vritable grand phalanstre, compos de frres presque tous dignes de ce nom. J'admirais surtout ce beau vieillard qui, avec des principes de morale et des lois si simples, les gouvernait depuis un grand nombre d'annes. D'un autre ct, quel exemple que celui d'hommes libres ne pouvant vivre sans se choisir un chef, un roi pour ainsi dire, et revenant les uns par les autres pratiquer le bien et la vertu! Je fis part mon vieillard de toutes mes penses, je lui fis mille loges de sa conduite, et l'assurai que monseigneur l'archevque de Manille approuverait tous les actes religieux qu'il remplissait dans un si noble but; je lui offris mme d'intercder prs de l'archevque pour qu'il lui envoyt un aide et un pasteur. Mais il me rpondit: Non, Monsieur, je vous remercie; ne parlez jamais de nous. Assurment, nous serions heureux d'avoir ici un ministre de l'vangile; mais bientt, par son influence, nous serions soumis au gouvernement espagnol. Il nous faudrait de l'argent pour payer nos contributions, l'ambition se glisserait parmi nous, et, de libres que nous sommes, nous deviendrions esclaves et ne serions plus heureux. Non, encore une fois, ne parlez pas de nous! donnez-m'en votre parole. Son raisonnement me semblait si juste, que j'acquiesai sa demande. Je lui donnai de nouveau toutes les louanges qu'il mritait, et je lui promis de ne jamais troubler par aucune indiscrtion la tranquillit des habitants de son village. Le soir, nous remes la visite de tous les habitants, particulirement des femmes et des jeunes filles, qui toutes avaient une curiosit immodre de voir un blanc. Pas une des femmes de _Tapuzi_ n'tait jamais sortie de son village et n'avait presque perdu sa case de vue; il n'tait donc pas tonnant qu'elles fussent aussi curieuses. Le lendemain, accompagn du vieillard et de quelques anciens, je fis le tour de la plaine et visitai les champs de patates douces et de mas, principaux aliments des habitants. En arrivant la partie o j'avais dj remarqu la veille d'normes blocs de rochers, le vieillard s'arrta, et me dit: Voyez, _Castilla_ [38], une poque o les Tapuziens taient sans religion et vivaient comme des btes sauvages, Dieu les punit. Regardez toute cette partie de la montagne dgarnie de vgtation: une nuit, au milieu d'un affreux tremblement de terre, la montagne se divisa en deux, et une partie vint engloutir la moiti du village, qui occupait alors tout l'endroit o sont ces normes rochers. Quelques centaines de pas de plus, tout et t dtruit, il n'et plus exist

une seule personne _Tapuzi_. Mais une partie de la population ne fut pas atteinte, et alla s'tablir o est maintenant le village. Depuis, nous prions Dieu, et vivons de manire ne pas mriter un aussi grand chtiment que celui prouv par les malheureuses victimes de cette terrible nuit. La conversation et la compagnie de ce vieillard, je pourrais dire du _roi de Tapuzi_, tait pour moi des plus intressantes. Mais il y avait dj plusieurs jours que j'avais quitt _Jala-Jala_; on devait tre inquiet de mon absence. Je prvins mon lieutenant de prparer notre dpart. Nous fmes nos adieux nos htes. Deux jours aprs je rentrai chez moi, content de mon voyage et des bons habitants de _Tapuzi_. Je trouvai Anna dans une grande inquitude, non-seulement cause de mon absence, mais parce que la veille on tait venu me prvenir que les habitants des deux plus grands bourgs de la province s'taient, pour ainsi dire, dclar la guerre. Les plus courageux, au nombre de trois ou quatre cents de chaque ct, s'taient rendus sur l'le de Talim. L, les deux partis en prsence taient sur le point de se livrer bataille; dj dans quelques escarmouches il y avait eu des victimes. Cette nouvelle avait effray Anna. Elle savait que je n'tais pas homme attendre tranquillement chez moi le rsultat du combat; elle me voyait dj, avec mes dix gardes, engag au plus fort de la mle, et victime peut-tre de mon dvouement. Je la rassurai, comme je le faisais toujours, en lui promettant d'tre prudent et de ne pas l'oublier; mais il n'y avait pas un moment perdre; il fallait, tout prix, faire cesser une collision qui aurait sans doute caus la mort de bien des hommes. Mais que faire avec mes dix gardes? Pouvais-je prtendre imposer ma volont toute cette multitude? videmment non. Vouloir agir par la force, c'tait nous sacrifier tous. Que faire donc? Armer tous mes Indiens... mais je n'avais pas assez d'embarcations pour les transporter Talim. Dans cet embarras, je me dcidai partir seul avec mon lieutenant; nous prmes nos armes, et nous embarqumes dans une petite pirogue que nous conduismes nous-mmes. A peine tions-nous arrivs vers la plage, la porte de la voix, que des Indiens arms nous crirent de ne pas aborder, ou qu'ils allaient faire feu sur nous. Sans tenir compte de cette menace, mon lieutenant et moi, quelques minutes plus tard, sautions rsolument terre, et quelques pas plus loin nous nous trouvmes au milieu des combattants. Je me dirigeai aussitt vers les chefs: Malheureux! leur dis-je, que faites-vous? C'est sur vous qui commandez que retombera toute la svrit des lois. Il est encore temps: mritez votre pardon, ordonnez vos hommes

de mettre bas les armes, remettez-moi les vtres vous-mmes; ou dans quelques minutes je serai la tte de vos ennemis pour vous combattre. Obissez, ou vous allez tous tre traits comme des rebelles. Ils m'avaient cout avec attention, ils taient demi vaincus. Cependant l'un d'eux me rpondit: Et si vous nous tez nos armes, qui nous rpondra que nos ennemis ne viendront pas nous attaquer? --Moi, leur dis-je; je vous en donne ma parole; et s'ils ne m'obissent pas, comme vous allez le faire, je reviens vers vous, je vous rends vos armes, et je combattrai votre tte. Ces paroles, dites avec un ton d'autorit et de commandement, produisirent l'effet que j'attendais. Les chefs, sans rpliquer un mot, vinrent dposer leurs armes mes pieds. Leur exemple fut suivi par tous les combattants, et, en un instant, un monceau de carabines, de fusils, de lances et de coutelas fut devant moi. Je dsignai une dizaine d'individus parmi ceux qui venaient de m'obir, je leur donnai chacun un fusil, et leur dis: Je vous confie le dpt de ces armes. Si l'on venait pour s'en emparer, faites feu sur les agresseurs. Je fis semblant de prendre leurs noms, et partis de suite pour le camp oppos, o je trouvai tous les combattants sur pied, prts marcher contre leurs ennemis. Je les arrtai en leur disant: Plus de combat! vos ennemis sont dsarms. Vous aussi, vous allez me remettre vos armes, ou vous embarquer de suite dans vos pirogues pour rejoindre votre village. Si vous ne m'obissez pas, dans un instant je rendrai les armes vos ennemis, et me mettrai leur tte pour vous combattre. Excutez ce que je vous ordonne, je vous promets que tout sera oubli. Il n'y avait pas balancer. Les Indiens savaient que je ne leur donnais pas longtemps rflchir, et que chez moi menace et chtiment se suivaient de prs. En quelques minutes, ils s'embarqurent tous dans leurs pirogues. Je restai seul sur la plage avec mon lieutenant, jusqu' ce que j'eusse peu prs perdu de vue la petite flottille. Je retournai alors l'autre camp, o l'on m'attendait avec impatience; j'annonai aux Indiens qu'ils n'avaient plus d'ennemis, et qu'ainsi ils pouvaient rentrer tranquillement dans leur village.

CHAPITRE XVI. Jala-Jala.--Sjour.--Prisonniers.--Don Prudencio Santos, alcade de Pagsanjan.--Ftes.--Chasses.--Hamilton Lindsay.--Ile et lac de Socolme.--Grotte de San-Mato. Comme on voit, il se passait peu de jours sans que j'eusse de nouveaux dangers affronter. J'en avais pris l'habitude; je me fiais mon toile, et je triomphais de toutes mes imprudences. J'tais aim de mes Indiens, j'tais sr de leur fidlit; aussi rien ne me cotait lorsqu'il s'agissait de leur rendre un service. Ma sollicitude n'tait pas seulement acquise aux habitants de _Jala-Jala_; elle s'tendait sur tous ceux de la province. Tous les mois j'allais _Pagsanjan_ pour y voir l'alcade. C'tait une visite que je nommais _visite du pardon_. Dans les prisons du chef-lieu, il y avait toujours un assez grand nombre de dtenus qui n'avaient commis que des fautes lgres. L'alcade, _don Prudencio de Santos_, homme honorable et bon, avec lequel j'tais intimement li, ne pouvait pas leur infliger le chtiment qui lui et paru juste, et les renvoyer; son ministre l'obligeait instruire leur procs, et les soumettre au jugement des tribunaux. Ainsi qu'en Europe, la justice n'est gure expditive aux Philippines; aussi beaucoup de ces malheureux attendaient-ils pendant des annes un arrt qui les rendt la libert. Ds mon arrive Pagsanjan, les parents ou les amis des dtenus me prsentaient des ptitions, et me priaient d'intercder pour eux. J'examinais les fautes qu'ils avaient commises. Si elles taient de nature ne mriter qu'une simple correction, je leur demandais de se conformer celle qui me paratrait juste; leur rponse tait toujours affirmative. Je ngociais alors avec l'alcade; je dbattais avec lui le chtiment qui serait appliqu mon client. Lorsque nous tions d'accord, il envoyait un ordre la prison; mon Indien signait un procs-verbal constatant qu'il s'en tait rapport mon arbitrage; il recevait la correction que j'avais demande pour lui, et il tait immdiatement mis en libert. Le soir, en retournant mon habitation, je trouvais sur la route tous ceux qui me devaient la libert; ils m'attendaient pour me remercier, et me demander ma main baiser en signe de reconnaissance. Aprs de pareilles visites, j'avoue que j'prouvais une satisfaction bien douce, le bonheur que seul peut apprcier celui qui a rendu un captif la libert. Mes Indiens m'taient aveuglment soumis; j'tais si certain de leur fidlit, je le rpte, que je ne prenais plus contre eux les prcautions auxquelles je m'tais assujetti la premire anne de ma demeure _Jala-Jala_. Mon Anna partageait chaque jour davantage mes travaux, mes inquitudes, une partie mme de mes dangers. Et-il t possible de ne pas

l'aimer d'une affection plus touchante que celle qu'on prouve pour sa compagne dans une vie paisible et insignifiante? Avec quel bonheur elle me recevait aprs la moindre absence! La joie et la satisfaction brillaient sur son visage; ses caresses taient un baume qui dissipait toutes mes fatigues; et les reproches mme qu'elle me faisait avec tant de douceur, pour l'inquitude que je lui avais cause, taient encore pour moi du bonheur. Je n'avais qu' me louer des preuves de reconnaissance que me donnaient continuellement mes Indiens. Les jours de la fte de ma femme et de la mienne, ils employaient toute leur intelligence les clbrer avec le plus de solennit possible. Ils se divisaient en trois bandes: le _gobernadorcillo_, les vieillards et les hommes mrs formaient la premire, les femmes maries la seconde, et la troisime se composait de la troupe joyeuse des jeunes gens et des jeunes filles. Pendant la nuit, ils ornaient les abords de ma maison de longs et flexibles bambous, entours de guirlandes de verdure et de fleurs. Le matin, tout le village tait en fte. A neuf heures, le _gobernadorcillo_ en grande tenue, le pre Miguel dans ses plus beaux habits, avec un fouet richement orn la main [39], suivis de tous les hommes du village, nous faisaient la premire visite. Le _gobernadorcillo_ nous offrait, au nom d'eux tous, des fleurs et des fruits. (C'taient les seules choses que je consentais recevoir.) Le pre Miguel prononait un long discours pour nous complimenter. Je faisais servir des rafrachissements, et, except le pre Miguel qui restait avec nous, tous se retiraient pour cder la place leurs femmes. Elles apportaient une couronne forme de l'assemblage de tous les bijoux en or qu'elles possdaient: sur de flexibles baguettes de bambous, chanes, mdailles, bagues, boucles d'oreilles taient groupes comme par la main d'un habile artiste. Si c'tait Anna que l'on ftait, la femme du _gobernadorcillo_ plaait sur sa tte cette couronne improvise; l'tiquette exigeait qu'elle la gardt pendant toute la dure du discours de compliment et l'offrande des fleurs et des fruits. Arrivait ensuite la bande bruyante des jeunes gens et des jeunes filles. La plus jolie faisait une seconde reprsentation du couronnement, et la meilleure chanteuse, accompagne d'un joueur de guitare, prsentait l'offrande, et _chantait_ le compliment compos l'avance par toute la troupe. Ce compliment, en langue tagale, tait toujours gracieux et plein de posie, surtout lorsqu'il s'adressait ma femme. En voici un chantillon, dont j'ai conserv la traduction: _Tala_ [40], qui parat le soir sur la montagne, un matin, plus brillante que jamais, sortit du lac et vint se fixer parmi nous [41]. C'tait la reine de _Jala-Jala_, plus bienfaisante que _Tala_ de la montagne, qui ne donne qu'une faible clart au voyageur gar. C'tait toi, lumire de tes vassaux, mouchoir de larmes des affligs. Reine de _Jala-Jala_, tu es pour nous un brillant soleil, et la

pluie du matin qui fait renatre les jeunes plantes que la scheresse faisait mourir. Nous sommes toi, nous t'avons donn nos coeurs: que pouvons-nous t'offrir? Des fleurs, des fruits; c'est tout ce que tes enfants possdent. Aprs le compliment, les plus agiles excutaient des danses du pays. Ensuite, un des jeunes gens jouait une pantomime; il reprsentait, avec une expression trs-souvent comique, quelque scne de la vie indienne: c'taient des voyageurs gars et mourant de faim. L'un d'eux va la dcouverte. Il aperoit une ruche d'abeilles. Il fait signe ses compagnons, pour leur faire part du bon repas que les abeilles lui promettent. Cependant il craint leurs piqres, et ne s'approche qu'avec prcaution. Il runit quelques broussailles, et y met le feu; il est aveugl par la fume. Lorsqu'il croit les abeilles parties, il tire, tout joyeux, son coutelas pour dtacher le rayon qui pend la branche [42]. Mais les abeilles viennent bourdonner ses oreilles et l'attaquer de tous cts; il fait alors les grimaces et les contorsions qui reprsentent la douleur occasionne par la piqre des abeilles. Aprs la pantomime, venait un bateleur qui excutait des tours d'adresse et d'escamotage. Lorsque les jeux et les danses taient termins, la troupe joyeuse se retirait, et la fte continuait dans le village. J'avais eu soin d'y faire prparer une immense table, copieusement servie pour tous ceux qui voulaient prendre part au repas que j'offrais. Le reste de la journe se passait en combats de coqs, et la nuit tout entire en jeux de cartes et de hasard. _Jala-Jala_ tait en pleine prosprit: des champs immenses de riz, de cannes sucre et de caf avaient remplac des forts et des bois improductifs; de gras pturages taient couverts de nombreux troupeaux, un beau village l'indienne occupait le centre des exploitations. On y voyait toujours rgner l'abondance, l'activit, comme la joie sur la physionomie de tous les habitants. Ma maison tait devenue le rendez-vous de tous les voyageurs qui arrivaient Manille, et un lieu de convalescence pour bien des malades qui venaient respirer le bon air de _Jala-Jala_ et y jouir de tous ses agrments. L, point de distinctions; tous les hommes taient gaux pour nous, Franais, Espagnols, Anglais, Amricains: quelle que ft la nation de ceux qui abordaient _Jala-Jala_, ils taient reus en frres, avec toute la cordiale hospitalit que l'on trouvait autrefois dans nos colonies. On jouissait d'une libert entire dans ma seigneurie; seulement, celui qui ne voulait pas manger seul ne devait pas oublier l'heure des repas; aux autres heures de la journe, chacun se livrait ses gots divers. Les naturalistes, par exemple, poursuivaient les insectes, les oiseaux, et faisaient d'amples rcoltes de plantes de toute espce. Les malades trouvaient les soins assidus d'un mdecin, les attentions

et la socit d'une matresse de maison aimable, spirituelle, et qui se faisait adorer de tous ceux qui passaient quelque temps auprs d'elle. Ceux qui aimaient la promenade pouvaient explorer les plus beaux sites, et choisir entre les bois, les montagnes, les cascades, les ruisseaux et les belles plages du lac. Les chasseurs, _Jala-Jala_, taient dans une vritable terre promise; ils avaient toujours leur disposition une bonne meute, des Indiens pour la conduire, de bons chevaux pour parcourir les montagnes et les plaines les plus varies, o ils trouvaient abondamment du cerf et du sanglier. Ceux qui venaient _Jala-Jala_ pour y passer les derniers jours du carme pouvaient y voir une chasse toute particulire, qui offrait le plus vif intrt aux amateurs. Cette chasse n'avait lieu qu'une seule fois dans l'anne, le jour du samedi saint, aprs l'office de la messe. Les Indiens, gnralement superstitieux, prtendent que ce jour-l les animaux les plus sauvages se runissent pour fter la rsurrection de Notre-Seigneur, et qu'ils sont alors d'une si grande douceur qu'ils se laissent prendre sans se dfendre. La veille, tout est prpar. Indiens, petits et grands, qui peuvent manier une lance et gravir la montagne, sont chasseurs ce jour-l. Tous les chiens du bourg, les roquets comme les mtins, forment la meute imposante qui doit faire retentir les forts de ses aboiements. Le cur, prvenu, est pri de s'y prendre de bonne heure pour clbrer la messe. Enfin, le soir, toute la bande joyeuse, avide de sang et de carnage, presse surtout de manger de la viande frache, dont elle est prive depuis quarante jours, prend la route de la montagne, et va tablir son bivouac sur celle qui domine le bourg. L, chacun fait son gte comme il l'entend, se couche sur l'herbe tendre, et dort aussi bien qu'un Sybarite sur de moelleux dredons. A peine le jour commence-t-il luire, que tous les chasseurs sont sur pied. Les yeux fixs sur le presbytre et sur les cases du village, qui apparaissent au-dessous d'eux comme des cabanes de Lilliputiens, ils se tourmentent et se dsolent de la paresse du cur et de celle de leurs femmes, que, dans leur impatience, ils trouvent moins diligentes qu' l'ordinaire. Aprs une longue et ennuyeuse attente, un point noir, suivi de quelques points blancs, descend les degrs du presbytre et se dirige vers l'glise. C'est le pasteur avec ses sacristains. La joie se manifeste parmi les chasseurs: ils n'ont plus que quelque quart d'heure d'attente pour commencer la guerre qu'ils ont dclare aux habitants des forts. Les femmes, car il n'y a plus d'hommes dans le village, se rendent l'glise, ainsi que les habitants de la demeure du matre. C'est le signal que l'office va commencer; c'est aussi celui du recueillement et du silence pour les chasseurs. Tous, au mme instant, tombent genoux, et adressent leurs prires au Tout-Puissant. Ce silence, qui a remplac le flux de paroles qui s'changeaient bruyamment un instant avant; cet immense lac aux eaux paisibles et argentes; ces belles montagnes couvertes de toute la richesse d'une vgtation dans un printemps perptuel; ce lever imposant et majestueux du soleil, encore envelopp des vapeurs de la nuit, ne

projetant de son disque de feu que de faibles rayons, et permettant l'oeil de le fixer sans fatigue; ces humbles et modestes cabanes d'o s'lvent quelques faibles colonnes de fume indiquant la vigilance de leurs habitants; enfin, ces hommes prosterns au sommet de la montagne, adressant leurs voeux au Crateur, formaient le tableau le plus capable d'impressionner l'observateur, et de lui faire adorer la majest de Dieu. Ce n'est jamais sans motion que le souvenir de cet imposant spectacle se prsente ma mmoire. Aprs la prire, les chasseurs, sans changer d'attitude, portaient leurs regards sur le clocher d'o devait partir le signal de la fin de l'office divin. Ds qu'ils apercevaient le sacristain monter l'chelle pour sonner les cloches, la scne changeait instantanment. Ils jetaient des cris de joie, auxquels venaient se mler les aboiements des chiens. Chacun s'emparait de ses armes, et toute la bande prenait la direction des forts. Ce n'tait pas le moment le moins pittoresque de la journe: la diversit des costumes et des armes; les pitons, les cavaliers, des chiens courant de tous cts, formaient un dpart de chasse bien digne d'tre reprsent par un habile pinceau. La chasse tait toujours abondante, bien que les habitants des forts, malgr la croyance des Indiens, ne soient pas plus faciles et plus doux ce jour-l qu'un autre jour. Malheur si, contre la volont des chasseurs, on venait dbusquer un buffle! C'tait alors un sauve qui peut gnral. Les plus lestes grimpaient sur les arbres; ceux qui se trouvaient porte gravissaient, pour jouir du coup d'oeil, sur la crte des montagnes; des cris partaient de tous cts, surtout si quelqu'un de la bande se trouvait en danger, ainsi qu'il nous arriva un jour avec un enfant d'une douzaine d'annes. Cet enfant nous fit passer un moment mouvant de crainte et d'angoisse: il tait cheval; un norme buffle le poursuivait avec un acharnement incroyable. L'enfant avait mis son cheval au galop, et fuyait de toute la vitesse de sa monture. De tous cts on lui criait: Sauve-toi, le _caravao_ approche! Tu es pris: recommande ton me Dieu. C'tait aussi au buffle que l'on adressait toutes les menaces et les imprcations imaginables, comme s'il et t une crature humaine. Quelques pas seulement sparaient l'ennemi de celui qui allait tre la victime. Il se fit un moment de silence; l'motion des spectateurs tait grande: chacun s'attendait voir les normes cornes du terrible animal labourer le corps du cheval, puis mettre en lambeaux le malheureux enfant. Celui-ci cependant ne perdait pas la tte, et veillait plus qu'on ne le pensait sa conservation. Il avait dirig son cheval vers une partie de la plaine o se trouvait un arbre sculaire, et en passant dessous, au galop, il s'lance d'un bond sur une des branches. Il tait sauv. Un hourra gnral, en signe d'allgresse, fit retentir tous les chos de la montagne. Le cheval, libre de son cavalier, doubla de vitesse, changea de direction, et, au lieu de suivre un plan inclin, se dirigea vers la montagne. Le buffle, poursuivi par les chiens, voyant sa victime lui chapper, regagna la fort [43]. Une autre fois, j'tais accompagn par des trangers: la chasse ne fut pas une de celles o les animaux, pleins de mansutude et de douceur, comme le disent les Indiens, se laissent prendre sans se dfendre. Nous avions abattu d'assez bonne heure trois cerfs et deux

sangliers. Je dis mes htes: Mes chiens suivent un sanglier norme; c'est une bte qui nous mnerait loin. Nous avons assez de venaison; retournons l'habitation. Un Indien qui nous accompagnait, arm seulement de son poignard et d'une mauvaise lance, me dit: Matre, je veux avoir ce sanglier; permettez-moi de suivre la chasse. Bien, lui dis-je, fais ta volont; aujourd'hui libert entire tous les chasseurs. Il partit aussitt pour rejoindre les chiens, et nous rentrmes l'habitation. La journe se passa sans avoir des nouvelles du chasseur. Ce ne fut qu' huit heures du soir qu'on m'amena, sur un buffle, Indien et sanglier. Le malheureux tait couvert de sang et de blessures. Il en avait la jambe, la cuisse, au ventre, la mchoire infrieure; la main gauche tait littralement broye. Avant de lui adresser aucune question, je bandai ses plaies. Lorsque j'eus termin, je l'invitai me raconter ce qui lui tait arriv. Voici sa rponse: Matre, faites-moi donner un verre de vin, afin que je ne perde pas courage. Aprs avoir aval un petit verre d'eau-de-vie, il commena ainsi sa narration: Il tait dj tard lorsque j'ai pu rejoindre le sanglier. Il faisait tte aux chiens. Je lui portai un coup de lance qui le traversa; mais le bois de ma lance s'tant bris, il s'est jet sur moi, et m'a bless au ventre et puis la cuisse. J'ai voulu reculer: il m'a port un coup la jambe, qui m'a fait tomber. C'est alors qu'il m'a frang le menton, comme vous l'avez vu. Dans ce moment, me voyant perdu sans rmission, je recommandai mon me Dieu. Cependant il me vint une ide: ce fut de lui fourrer la main gauche dans la gueule. Pendant qu'il la mordait et que j'prouvais d'atroces souffrances, je pus tirer mon poignard de la main droite. Je lui portai plus de vingt coups avant de le tuer. Je vous assure qu'il avait la vie dure. Lorsqu'il fut mort, je croyais bien que j'allais mourir aussi ct de lui. Je ne pouvais plus ni marcher, ni remuer; mais heureusement _Sourout_, qui revenait de la chasse, a entendu les chiens. Il est venu mon secours, et m'a ramen dans l'tat o vous me voyez. Pendant un mois je donnai des soins au malheureux chasseur. J'eus le bonheur de le gurir de ses blessures, mais non de la guerre mort qu'il dclara ceux qu'il appelait toujours ses ennemis: les sangliers. Les chasseurs qui voulaient se livrer un exercice moins fatigant faisaient dans de jolies embarcations la guerre aux oiseaux aquatiques, et pouvaient passer sur les petites les situes entre la terre de _Jala-Jala_ et l'le de _Talim_. L, ils faisaient une chasse tout fait inconnue en Europe, celle d'normes chauves-souris, espce de vampire connu par les naturalistes sous le nom de _roussettes_. Pendant six mois de l'anne, l'poque de la mousson de l'est,

tous les arbres de ces petites les sont couverts, depuis le sommet jusqu'aux premires branches, de ces chauves-souris; elles remplacent le feuillage qu'elles ont entirement dtruit. Enveloppes de leurs grandes ailes, elles dorment durant le jour, puis, la nuit, partent en grandes bandes et vont au loin chercher leur pture. Ds que la mousson de l'ouest remplace celle de l'est, elles disparaissent pour aller, toujours dans les mmes lieux, s'abriter du vent sur la cte est de Luon. La mousson change-t-elle? elles reviennent leur ancienne demeure. Aussitt que mes htes mettaient pied terre sur une de ces les, la fusillade commenait, et durait jusqu' ce que les chauves-souris, pouvantes par tant de dtonations et par les cris des blesss rests accrochs aux branches, partissent en masse. Elles tourbillonnaient pendant quelque temps comme un gros nuage au-dessus de leur demeure, imitaient parfaitement les Furies reprsentes dans certaines gravures qui figurent les enfers, et allaient ensuite une faible distance s'abattre sur les arbres d'une petite le voisine. Si les chasseurs n'taient pas fatigus du carnage, ils pouvaient aller les rejoindre et le recommencer; mais presque toujours il y avait assez de victimes, et l'on s'occupait alors les ramasser sous les arbres d'o elles avaient t abattues. La chasse aux chauves-souris termine, on s'amusait poursuivre et tirer des _iguanas_, grande espce de lzard de cinq six pieds de long, qui habite dans les rochers sur le bord du lac. Fatigus de tirer sans avoir eu besoin d'adresse, les chasseurs se rembarquaient dans les pirogues, et jouissaient encore d'un autre amusement: c'tait de tirer les aigles qui venaient planer au-dessus de leur tte. Mais ici il fallait de l'adresse et beaucoup de justesse de coup d'oeil, car presque toujours ce n'tait qu'avec une balle qu'on pouvait atteindre ces normes oiseaux de proie. On rentrait ensuite l'habitation avec les embarcations pleines de gibier, et chacun avait quelques prouesses raconter. L'_iguana_ et la chauve-souris ont une chair savoureuse et dlicate; mais quant au got, tout gt dans notre imagination, comme on va le voir. Aprs une de ces grandes chasses aux petites les, un jeune Amricain me dit que ses amis et lui dsiraient goter de l'_iguana_ et de la _chauve-souris_. Les croyant tous d'accord, je commandai mon matre d'htel un carik d'_iguana_ et un ragot de _chauve-souris_. Au dner, on commena par le carik; tous en mangeaient de bon apptit, lorsque je dis l'un d'eux: Vous voyez que l'_iguana_ est une chair d'un got dlicat? A ce mot d'_iguana_, tous mes htes changrent de couleur, et chacun,

par un mouvement subit, repoussa son assiette sans pouvoir avaler le morceau qu'il avait dans la bouche; il fallut faire disparatre l'_iguana_ et la _chauve-souris_ pour qu'ils pussent continuer leur repas. Lorsque je le pouvais, j'accompagnais mes htes: alors la chasse tait toujours abondante et remplie d'intrt, parce que j'avais soin de les conduire dans des lieux giboyeux et pittoresques. Je les menais quelquefois l'le de _Socolme_, beaucoup plus curieuse encore que les les aux chauves-souris. _Socolme_ est un lac circulaire, d'une lieue de circonfrence, au milieu du grand lac, dont il est spar par un cordon de terre, ou, pour mieux dire, par une montagne d'un trs-petit diamtre la base, et dont le sommet se termine en arte, et presque perpendiculairement plus de cinq cents mtres au-dessus des eaux. Les deux versants sont compltement couverts de grands arbres d'une belle vgtation. C'est sur le ct du petit lac, o les Indiens ne vont jamais, de crainte des camans, que vont nicher presque tous les oiseaux aquatiques du grand lac. Chaque arbre, blanchi depuis le haut jusqu'en bas par la fiente qu'ils y dposent, est couvert de nids remplis d'oeufs et d'oiseaux de tous les ges... Un jour, accompagn de mon frre et de M. Hamilton Lindsay [44], aussi intrpide explorateur que nous l'tions nous-mmes, nous partmes de l'habitation, avec l'intention de faire passer une lgre pirogue par-dessus la montagne de _Socolme,_ et de nous en servir pour une promenade sur le lac. Aprs bien des difficults, avec l'aide de quelques Indiens, nous parvnmes mettre notre projet excution. Nous tions les premiers touristes qui s'aventuraient sur le lac de _Socolme_. Les Indiens qui nous avaient accompagns refusrent de s'embarquer avec nous; ils s'arrtrent sur la rive, et l ils employrent toute leur loquence pour nous faire abandonner notre projet. Vous allez, nous dirent-ils, inutilement vous exposer un grand danger, contre lequel vous n'avez aucun moyen de dfense; car vous verrez bientt surgir du fond des eaux des milliers de camans qui viendront vous attaquer: et qu'opposerez-vous ces invulnrables ennemis, contre qui vos balles sont inoffensives? Croyez-vous leur chapper par la fuite? Dtrompez-vous. Dans leur lment ils vont plus vite que votre pirogue: ds qu'ils l'auront atteinte, ils la feront chavirer avec plus de facilit que vous n'avez la conduire, et c'est alors que commencera un horrible carnage, dont pas un de vous ne pourra chapper. Leur raisonnement n'tait pas dpourvu de bon sens; et certainement c'tait une imprudence de s'embarquer dans une faible pirogue pour faire une promenade sur un lac peupl d'une grande quantit de camans, d'autant plus redouter que difficilement ce lac pouvait fournir une assez grande quantit de poissons pour assouvir leur voracit, et que, presss par la faim, ils taient plus craindre. Mais le danger et les difficults ne nous faisaient jamais reculer, comme on l'a dj vu; ainsi, sans tenir compte du pronostic de mes prudents Indiens, pendant leur long discours nous avions fait nos prparatifs, et nous tions entrs dans notre pirogue.

A peine se fut-elle loigne de quelques toises de la rive, qu'une certaine motion s'empara de nous tous; elle tait, sans aucun doute, autant l'effet de l'attente du danger, que produite par l'aspect du site qui se droulait notre vue. Nous tions au fond d'un gouffre entour de hautes et abruptes montagnes, entirement couvertes d'une paisse vgtation. Partout elles forment une barrire qui nous paraissait infranchissable. L'ombre qu'elles projetaient sur l'eau au fond de ce gouffre produisait une demi-obscurit qui, jointe au silence qui rgnait alors dans cette solitude, lui donnait un aspect lugubre et mlancolique. Involontairement nous tions tous vivement impressionns, et absorbs dans un profond recueillement qui nous empchait de nous communiquer nos observations. Notre pirogue elle glissait les vents les que lorsqu'il continuait cependant s'loigner du lieu du dpart; lgrement sur cette nappe liquide, jamais agite par plus imptueux, et qui ne reoit les rayons du soleil est entirement son znith.

Le silence o nous tions tous plongs fut tout coup interrompu par l'apparition d'un caman. Il leva sa hideuse tte au-dessus de l'eau, ouvrit une norme gueule, comme s'il et voulu nous menacer, et se diriger vers nous. Le moment tait venu. Le grand drame annonc par nos Indiens allait se raliser, ou toutes nos craintes se dissiper; il n'y avait pas un instant perdre. Il fallait prendre un parti, et fuir au plus vite l'ennemi plutt que de s'exposer son attaque. C'est moi qui dirigeais la pirogue. Je fis tous mes efforts pour l'loigner du danger et la conduire terre; mais l'animal amphibie s'avanait avec une si grande rapidit qu'il tait sur le point de nous atteindre, lorsque Lindsay, tout hasard, dchargea contre lui son arme. L'effet produit par la dtonation fut prodigieux, et comme par enchantement dissipa toutes nos apprhensions. Il rompit, de la manire la plus clatante, le silence qui avait rgn jusqu'alors. Le caman effray rentra au fond des eaux; un nombre incalculable d'chos, semblables au bruit qu'aurait produit un feu de tirailleurs, se rptrent jusqu'au sommet des montagnes, et une nue de cormorans sortit de tous les arbres en jetant des cris perants auxquels vinrent s'unir les clameurs d'allgresse des Indiens, qui de la rive avaient remarqu l'pouvante et la fuite de l'ennemi qu'ils redoutaient tant. Entirement rassurs, nous continumes paisiblement notre promenade. De temps autre, quelques camans reparaissaient; mais le bruit de nos armes les faisait rentrer dans leur demeure. Nous nous approchmes des grands arbres dont les branches s'tendaient sur le lac; elles taient couvertes de nids remplis d'oeufs, et d'une si grande quantit de jeunes oiseaux, que nous aurions pu en charger plusieurs pirogues comme celle o nous tions. Les cormorans, effrays par le bruit de nos armes, tourbillonnaient continuellement comme un gros image au-dessus de nous, sans vouloir s'loigner du lieu o sans doute les retenait leur sollicitude maternelle.

Aprs avoir fait entirement le tour du lac, nous arrivmes au lieu du dpart, o nous attendaient les Indiens pour nous aider faire franchir la montagne une seconde fois notre pirogue. Nous ne voulmes cependant point terminer cette promenade sans faire quelque chose pour la science; ainsi nous mesurmes la circonfrence du lac, qui est peu prs de 4 kilomtres. Nous ne pmes pas mesurer la plus grande profondeur vers le milieu; mais quelques toises de la rive nous trouvmes partout qu'elle tait de 180 pieds. Il est remarquer que, dans aucune partie du grand lac de _Bay_, on ne trouve une profondeur qui dpasse 75 pieds. De _Socolme_ je conduisais aussi mes htes _Los Banos_, au pied d'une haute montagne de plusieurs mille mtres d'lvation, d'o jaillissent de belles sources d'eau bouillante qui vont se jeter dans le lac, et, se mlant ses eaux, forment des bains naturels toutes les tempratures que l'on peut dsirer. L aussi, sur les collines, la chasse tait abondante et facile. De nombreux pigeons ramiers et de belles colombes, perchs sur de grands arbres, attendaient sans mfiance les chasseurs, qui ne revenaient jamais des bains sans avoir rempli leurs carniers. Je leur donnais aussi quelquefois le spectacle imposant d'une chasse au buffle; mais, depuis le malheur arriv l'infortun Ocampo, je ne permettais plus aucun tranger de prendre part ses dangers. Placs sur des arbres ou sur la crte d'une montagne, ils jouissaient du coup d'oeil en pleine scurit. Les jours de repos, nous allions, dans les bois voisins des champs cultivs, faire la guerre aux singes, les plus grands ennemis de nos moissons. Aussitt qu'un petit chien dress cette chasse nous avertissait par ses aboiements que des maraudeurs taient en vue, nous nous rendions sur les lieux, et la fusillade commenait. L'pouvante se mettait dans la petite famille. Chacun se cachait dans son arbre, et, du mieux qu'il pouvait, devenait invisible. Mais le petit chien ne quittait pas le pied de l'arbre. Nous tournions tout autour, et finissions toujours par dcouvrir celui qui s'y tait blotti. La fusillade recommenait, alors jusqu' ce qu'il ft tomb. Enfin, quand nous avions fait plusieurs victimes, je les envoyais pendre des fourches patibulaires autour des champs de canne sucre, pour pouvanter ceux qui s'taient chapps. Seulement, le plus gros tait toujours port au pre Miguel, mon bon cur, pour lequel un ragot de singe tait un vrai rgal. Quelquefois, c'tait plusieurs jours de marche de _Jala-Jala_ que je conduisais mes htes, pour leur faire voir des sites admirables, des cascades, des grottes, ou ces merveilles de vgtation que produit la fconde nature des Philippines. Un jour, M. Hamilton Lindsay, le plus intrpide voyageur que j'aie connu, le mme qui m'avait accompagn sur le lac de _Socolme_, me proposa une partie pour la grotte de _San-Mato_, grotte que

plusieurs voyageurs et moi-mme avions visite plus d'une fois, mais toujours d'une manire si incomplte que nous n'en avions explor qu'une faible partie. Cette proposition tait trop dans mes gots pour ne pas l'accepter avec empressement; mais, cette fois, je ne voulus pas revenir de cette expdition comme des prcdentes, c'est--dire sans avoir fait toutes les tentatives possibles pour la parcourir dans toute son tendue. Lindsay, un mdecin que je m'abstiens de nommer et mon frre prirent, avec moi, la rsolution de vrifier si tout ce que nous disaient les Indiens de cette grotte avait quelque vraisemblance, ou bien si, comme je l'avais si souvent prouv, leur esprit potique n'inventait pas des merveilles qui n'avaient jamais exist. Leurs vieilles traditions donnaient ce souterrain une tendue immense: on y voyait, disaient-ils, des palais feriques auxquels rien ne pouvait tre compar et qui servaient de rsidence des tres fantastiques. Bien rsolus de voir par nous-mmes toutes ces merveilles, nous partmes pour _San-Mato_, emmenant avec nous un Indien muni d'un pic et d'une pioche, pour nous frayer passage, si nous avions quoique chance de prolonger notre promenade souterraine au del de la limite que tous, dj, nous connaissions. Nous emportmes aussi une bonne provision de flambeaux, ncessaire pour mettre notre projet excution. Nous arrivmes de bonne heure _San-Mato_, et nous passmes le reste de la journe visiter d'admirables sites qui avoisinent le bourg. Nous descendmes aussi dans le lit d'un torrent qui prend sa source dans les montagnes et passe dans le nord du bourg; nous y vmes plusieurs Indiens et Indiennes occups laver les sables pour en extraire la poudre d'or. Le produit qu'ils retirent journellement de ce travail, auquel ils se livrent trois ou quatre heures par jour, varie depuis un franc, deux francs, jusqu' huit ou dix; c'est selon la plus ou moins heureuse veine que le hasard leur fait dcouvrir. Cette industrie, la culture des terres doues d'une fcondit sans gale, les bois de construction dont abondent les montagnes voisines, voil toute la richesse des habitants, qui, gnralement, vivent dans l'abondance et la prosprit. Le lendemain, l'aube du jour, nous cheminions vers la grotte, loigne du bourg de deux heures de marche. La route, qui d'abord serpente au milieu de belles plantations de riz et de btel, encadre elle-mme dans une superbe vgtation, est d'un facile parcours; mais, la moiti de son trajet, tout coup elle devient dangereuse et difficile. On laisse alors les champs cultivs pour suivre les bords de la rivire. Elle coule au milieu de montagnes de peu d'lvation, et forme tant de circuits et de dtours, qu'il faut, chaque instant, la traverser presque la nage d'un bord l'autre pour profiter de petits sentiers qui se trouvent sur la berge. Jusqu' une faible distance de la grotte, rien ne vient rompre la

monotonie de ces sites agrestes. On marche au milieu d'une gorge o de tous cts la vue est limite par des rochers et un rideau de verdure form par les arbustes qui boisent les collines. Mais, un fort dtour que fait la rivire, l'oeil est tout coup bloui en face d'un panorama qui se droule avec une lente et ferique magnificence. Figurez-vous un torrent au pied de deux immenses montagnes de forme pyramidale, toutes deux entirement semblables, et de la mme lvation! L'intervalle qui les spare permet la vue de se porter au loin, et de dcouvrir le fond d'un tableau impossible dcrire. Entre les deux gantes la rivire s'est ouvert une issue, et l, sous vos pieds, vous la voyez se prcipiter au milieu d'cueils forms par d'normes blocs de marbre blanc; l'eau, limpide et brillante, se joue au milieu de tous les obstacles qui gnent son cours; parfois elle forme une bruyante cascade, puis disparat la base d'un norme rocher, pour reparatre bientt cumeuse et bouillonnante, comme si une force surnaturelle la faisait surgir des entrailles de la terre. Plus loin, formant une suite continue de petites cascades, elle coule en large nappe argente sur un lit de marbre blanc et brillant comme l'albtre, pour retomber sur d'autres, d'une blancheur non moins clatante. Enfin, aprs avoir franchi tous les cueils, elle coule paisiblement dans un lit plus modeste, et o vient se reflter l'admirable vgtation qui pousse sur ses bords. C'est dans la montagne situe sur la rive droite que se trouve la fameuse grotte. On traverse la rivire en sautant d'un bloc de marbre l'autre; ensuite, aprs avoir gravi une pente ardue pendant l'espace de deux cents mtres, on se trouve l'entre de cette grotte, o, pas pas, je vais conduire mon lecteur. Cette entre, d'une forme presque rgulire, reprsente assez bien le portique d'une glise en plein cintre, garni de festons verdoyants dont les plantes rampantes et des lianes font les frais. A peine en a-t-on franchi le seuil, que l'on se trouve dans un large et spacieux vestibule, tout tapiss de stalactites d'une couleur jauntre; c'est l qu'une nue de chauves-souris, effrayes par la lumire des flambeaux, prend son vol pour se prcipiter au dehors. Pendant une centaine de pas, en se dirigeant dans l'intrieur, la vote continue trs-leve, et la galerie spacieuse; mais tout coup l'une s'affaisse, et l'autre se rtrcit, ne laissant plus d'issue que celle ncessaire un seul homme, oblig encore de se traner sur les mains et les genoux pour franchir, dans cette pnible position, peu prs une centaine de mtres. Ensuite la galerie s'largit de nouveau, et la vote s'lve de plusieurs toises; mais bientt il faut surmonter un nouvel obstacle, il faut gravir une espce de muraille de deux trois mtres d'lvation.

Immdiatement au del se trouve le lieu le plus dangereux du souterrain: l, deux normes prcipices, la bouche bante, au ras du sol, sont prts engloutir l'imprudent qui, arm de son flambeau, ne marcherait pas avec prcaution dans cet obscur labyrinthe. Des pierres lances dans ces gouffres attestent, par le bruit sourd qu'elles font en arrivant au fond, une profondeur de plusieurs centaines de mtres. Ensuite la galerie, large et spacieuse, se continue, sans rien offrir de remarquable, jusqu'au lieu o s'taient arrtes les recherches faites jusqu'alors. L, elle parat se terminer par une espce de rotonde entoure de stalactites de diverses formes, qui, dans un endroit, reprsentent un vritable dme soutenu par des colonnes. Ce dme recouvre un petit lac d'o continuellement s'lance un ruisseau qui va se perdre dans les prcipices dont j'ai parl. C'est dans cette partie que nous nous livrmes de srieuses investigations, cherchant nous assurer s'il tait possible de prolonger notre promenade souterraine. Nous plongemes plusieurs reprises dans le lac, sans rien dcouvrir qui pt favoriser nos dsirs; nous nous dirigemes alors vers la droite, examinant, la lumire de nos flambeaux, les moindres petits enfoncements que nous apercevions sur les parois de la galerie. Aprs bien des recherches infructueuses, nous dcouvrmes enfin une crevasse par laquelle peine pouvait-on passer le bras. En y introduisant un flambeau, quelle ne fut point notre surprise d'y entrevoir un grand vide tout tapiss de brillants cristaux! Cette dcouverte nous donna un vif dsir d'examiner de plus prs ce que nous voyions si imparfaitement. L'Indien, avec son pic, se mit l'oeuvre pour agrandir l'ouverture, par laquelle nous esprions nous introduire. Il travaillait lentement et petits coups, pour viter un boulement qui non-seulement et pu dtruire nos esprances, mais aussi occasionner une catastrophe. Cette vote de rochers suspendue au-dessus de nos ttes pouvait nous engloutir, et, comme on va le voir, les prcautions que nous prenions n'taient point inutiles. Au moment o nos esprances allaient se raliser, et que dj l'ouverture tait assez grande pour nous donner passage, tout coup, au-dessus de nous, il se fit un bruissement sourd et prolong qui nous glaa d'effroi. La vote s'tait branle, et menaait de s'affaisser sur nous. Pendant un court instant, qui cependant nous parut bien long, nous fmes terrifis; notre Indien lui-mme, immobile comme une statue, tait rest la main appuye sur le manche de son pic, dans la mme position o il se trouvait en donnant le dernier coup. Aprs un instant de silence solennel, revenus un peu de notre peur, nous examinmes le danger que nous venions de courir.

Au-dessus de nos ttes, une longue et large crevasse serpentait la vote sur une longueur de plusieurs mtres; vers la paroi o elle allait aboutir, un norme rocher qui, s'en tant spar, avait t arrt dans sa chute par un hasard providentiel; la tte du pic, dont la pointe tait fortement fixe sur un sol solide, lui avait servi de point d'appui, et ce chanceux arc-boutant le tenait suspendu au-dessus de l'ouverture que nous venions de pratiquer. Aprs nous tre assurs, avec bien des prcautions, que le pic et le rocher offraient une certaine solidit, comme de vritables fous habitus vaincre toute espce d'obstacles et de difficults, nous nous dcidmes nous glisser un un dans cette prilleuse ouverture. Le docteur, qui jusqu'alors avait gard un morne silence, aussitt qu'il connut notre dcision fut pris d'une si grande frayeur, que la voix lui revint pour se lamenter et nous prier de le conduire au dehors. Comme si tout coup il avait t pris d'un vertige, d'une voix saccade il nous disait que la respiration lui manquait, qu'il se sentait touffer, et que son coeur battait avec une si grande force, que, s'il restait plus longtemps au milieu des dangers que nous courions, il allait mourir de la rupture d'un anvrisme. Il offrait tout ce qu'il possdait celui qui lui sauverait la vie; il suppliait mains jointes notre Indien de ne pas l'abandonner, et de lui servir de guide. Nous emes piti de cette panique, et permmes l'Indien d'acquiescer sa prire. Aussitt que ce dernier fut revenu, et que nous emes la certitude que pendant son absence le rocher, cause de notre frayeur momentane, tait rest immobile, nous mmes notre projet excution, et, comme des serpents, un un nous nous glissmes par cette dangereuse ouverture, peine suffisante pour la grosseur de nos corps. Nous ne pensmes bientt plus au danger que nous courions, ni l'imprudence que nous venions de commettre, et toute notre attention se fixa sur ce qui s'offrait nos regards. Nous nous trouvions au milieu d'un immense salon, d'un aspect tout fait ferique. A la lumire de nos flambeaux, la vote, le sol et les murailles tincelaient et brillaient comme s'ils eussent t recouverts de cristaux de roche de la plus admirable transparence. Dans quelques endroits, la main de l'homme paraissait avoir prsid l'ornementation de ce palais enchant. De nombreuses stalactites et stalagmites, aussi diaphanes que l'eau limpide qui vient de se congeler, affectaient les formes les plus bizarres; elles reprsentaient de brillantes draperies, des ranges de colonnes, des lustres et des candlabres. A une extrmit, adoss la muraille, on voyait un autel avec ses degrs, qui paraissait attendre le pasteur pour y clbrer l'office divin.

Il serait impossible ma plume de reprsenter tout ce qui nous transportait d'admiration. Nous croyions vritablement nous trouver dans un palais des _Mille et une Nuits_; les Indiens eux-mmes n'avaient devin qu'une faible partie des merveilles que nous venions de dcouvrir... Aprs avoir quitt ce palais tincelant, nous continumes notre promenade souterraine, nous enfonant de plus en plus dans les entrailles de la terre, et suivant pas pas un tortueux labyrinthe qui, pendant une demi-lieue, ne nous prsenta rien de remarquable, si ce n'est, d'intervalle en intervalle, le danger que nous faisait courir notre indomptable curiosit. La vote, dans certains endroits, ne prsentait plus la solidit de la pierre; la terre seule s'y rvlait, et de rcents coulements attestaient qu'il pouvait s'en faire d'assez considrables pour nous fermer tout moyen de retraite. Nous poursuivmes cependant encore bien au del notre reconnaissance aventureuse, et nous arrivmes dans un nouvel espace magnifique et grandiose, recouvert, comme le premier, de brillantes stalactites, et qui ne lui cdait en rien pour la beaut de ses dtails. Nous nous y livrmes de nouveau au minutieux examen de toutes les merveilles qui nous entouraient, et qui resplendissaient comme des prismes la clart de nos torches. Nous recueillmes sur le sol plusieurs petites stalagmites, grosses et rondes comme des noisettes, qui reprsentaient si parfaitement ces fruits confits, que quelques jours aprs, nous trouvant Manille dans un bal, nous en prsentmes des dames, dont le premier mouvement fut de les porter la bouche pour les croquer; mais, lorsqu'elles reconnurent leur mprise, elles voulurent les conserver, pour s'en faire, disaient-elles, des pendants d'oreille. Aprs avoir joui du beau et brillant spectacle que nous avions sous les yeux, la faim, la fatigue commencrent se faire sentir. Nous avions march, dans ce tnbreux souterrain, un espace de plus de quatre kilomtres; depuis le matin nous n'avions rien pris, et la journe tait dj bien avance. J'ai souvent expriment que la force morale dcrot en raison des forces physiques, et sans doute nous nous trouvions dans cet tat lorsque de sinistres suppositions vinrent frapper notre imagination. Un de nous fit la rflexion qu'un boulement pouvait avoir en lieu entre nous et la sortie, ou, ce qui paraissait plus probable, que l'norme rocher suspendu et tenu en quilibre sur notre pic pouvait s'tre affaiss, et nous fermer toute issue. Si pareil malheur ft arriv, dans quelle horrible position nous serions-nous trouvs? Nous ne pouvions point esprer de secours du dehors, mme de notre ami _le docteur_, que nous avions vu si boulevers par la peur; nos poignards eussent t alors notre seule ressource pour ne pas mourir dans les angoisses qu'endure le malheureux renferm vivant dans un spulcre.

Toutes ces rflexions, que nous analysmes les unes aprs les autres, nous dterminrent rebrousser chemin, et laisser d'autres plus imprudents que nous, s'il pouvait s'en rencontrer, le soin d'explorer l'espace qui nous restait parcourir. Nous emes bientt franchi celui qui nous sparait du lieu que nous avions le plus redouter. La Providence nous favorisait: le pic soutenait encore le roc qui nous proccupait si vivement. Un un, en vitant le plus possible le moindre frottement contre le roc et le pic, nous nous glissmes de nouveau par cette troite ouverture, et, tout joyeux de nous voir hors de danger d'une si fatigante expdition, nous commencions dj cheminer vers la sortie, lorsque tout coup un bruit sourd et prolong, et sous nos pieds un tressaillement subit, nous causrent une nouvelle frayeur; mais bientt nous fmes rassurs par notre Indien qui accourait vers nous, tenant la main son pic librateur. L'imprudent n'avait pas voulu en faire le sacrifice, et, aprs avoir attendu que nous fussions loigns de quelques pas, il l'avait, tout en se sauvant, fortement tir par le manche. Grce la Providence ou sa lgret, il ne fut pas cras par le pan de rocher, qui, n'ayant plus son point d'appui, s'tait affaiss sur le sol, en recouvrant compltement l'issue qui nous avait donn passage. Aprs nous, sans doute, personne ne pourra pntrer dans la belle partie de cette grotte que nous venions de traverser si heureusement. Aprs ce dernier pisode, nous ne nous fmes pas prier pour nous diriger vers la sortie; et ce ne fut point sans une vive sensation de plaisir que nous revmes la lumire du soleil, et que nous retrouvmes, assis sur un bloc de marbre, notre ami le docteur, rflchissant notre longue absence et notre inqualifiable tmrit. Peut-tre taxera-t-on d'exagration ce que je dis des jouissances et des motions telles que se composait ma vie _Jala-Jala_. Je me renferme partout dans l'exacte vrit, et il me serait facile de citer bien des personnes prtes tmoigner de la vracit de chacun de mes rcits. Plusieurs voyageurs, du reste, qui ont pass quelque temps mon habitation, ont reproduit dans leurs publications le tableau de mon existence au milieu de mes chers Indiens, qui tous m'taient si dvous. Je citerai entre autres le _Voyage autour du monde_ du malheureux Dumont-d'Urville et celui du vice-amiral Laplace, dans chacun desquels on trouvera un article spcial consacr _Jala-Jala_. Je puis citer galement M. Thomas Dent, actuellement Londres. Il a sjourn quelque temps _Jala-Jala_, et a assist plusieurs de nos aventureuses excursions. J'ai t heureux de le retrouver en Europe, et de lui rappeler des services qu'il m'a rendus avec la plus affectueuse bienveillance.

CHAPITRE XVII. Le vice-amiral Laplace.--Matelots dserteurs de _l'Artmise_.--M. le capitaine de vaisseau Paris.--Tagalocs.--Crmonies.--Mariages.--Caman.--Serpent boa.--M. R. G. Russell.--Dajon-Palay.--Alin-Morany.--Sauterelles. Puisque j'ai nomm M. Laplace, je vais raconter une petite anecdote o il a jou un rle, et qui prouvera l'influence que je possdais gnralement dans toute la province de la Lagune. Plusieurs matelots de l'quipage de la frgate _l'Artmise_, que commandait M. le vice-amiral Laplace, alors capitaine de vaisseau, avaient dsert Manille. Malgr toutes les recherches qu'avait fait faire le gouvernement espagnol, il avait t impossible de dcouvrir la retraite de quatre d'entre eux. M. Laplace venait passer quelques semaines sur mon habitation; le gouverneur lui dit: Pour avoir vos hommes, adressez-vous M. de la Gironire; personne n'est plus capable que lui de les dcouvrir: donnez-lui l'ordre, de ma part, de se mettre leur recherche. M. Laplace, en arrivant chez moi, m'avait transmis cet ordre; mais j'tais trop indpendant pour songer l'excuter; je ne m'occupai point des dserteurs. Quelques jours aprs, un capitaine, avec une centaine de soldats, aborda _Jala-Jala_. Il vint prvenir M. Laplace qu'il avait parcouru toute la province sans avoir eu aucun indice des dserteurs qu'il cherchait depuis une quinzaine de jours. Cette nouvelle affligea M. Laplace. Il vint moi, et me dit: Monsieur de la Gironire, je vois que je serai oblig de mettre la voile sans les hommes qui ont dsert, si vous ne voulez pas vous-mme aller leur recherche. Je vous supplie de sacrifier un peu de votre temps pour me rendre ce service. Ce n'tait plus un ordre, c'tait une prire qui m'tait adresse; aussi ma rponse ne se fit pas attendre. Dans une heure, commandant, je me mets en route, et avant quarante-huit heures vous aurez ici vos hommes. Faites attention, me dit-il, que vous allez avoir affaire de mauvais sujets. N'exposez pas votre vie, et s'ils font quelque rsistance, traitez-les sans piti; faites feu sur eux.

Quelques instants aprs, accompagn de mon lieutenant et d'un soldat de ma garde, je traversai le lac, et me dirigeai vers les lieux o je supposais que s'taient rfugis les matelots dserteurs. Tous trois nous tions bien arms, et en tat de mettre la raison quatre gaillards qui, pour toutes armes, avaient des btons. Au premier village o je dbarquai, je pris langue et j'obtins de leurs nouvelles. J'avais un grand avantage sur la police espagnole, qui les Indiens ne disent jamais la vrit quand il s'agit de poursuivre des coupables. Lorsque je m'adressais un Indien, me ft-il inconnu, mon nom seul suffisait pour lui imposer; de telle sorte qu'il m'obissait aveuglment, et n'osait pas me cacher la vrit. J'avais appris que les dserteurs s'taient rfugis dans le grand bourg de _Pila_; que le cur les avait pris sous sa protection; qu'il les cachait dans son presbytre, d'o ils ne sortaient que la nuit, dans la crainte d'tre dcouverts avant le dpart de _l'Artmise_. Cette protection du cur compliquait singulirement ma mission; il n'tait ni prudent ni facile d'aller attaquer le presbytre. Pour prendre les matelots franais, il fallait agir de ruse. A une petite distance du bourg, je me cachai dans un bois, et attendis que la nuit ft close pour en sortir avec mes gens. Je me rendis chez le chef du bourg, et je lui dis: Quatre dserteurs franais sont cachs ici, et cela ne peut tre qu'avec ton consentement et celui de tes administrs; en consquence, je viens te prendre pour te conduire Manille, o tu rendras compte de ta conduite au gouvernement. Le pauvre Indien commena trembler, et me rpondit: C'est vrai; mais je vous assure que nous n'avons manqu nos devoirs qu' la prire et sur l'ordre de notre cur, qui a eu piti des pauvres Franais, qui se disent si malheureux bord de leur navire. Je te crois, lui dis-je, et ta faute peut tre pardonne, si, l'instant, tu me les amnes ici. Dis-leur, pour les faire venir, tout ce que tu voudras; mais surtout pas un mot sur ma prsence! Si, dans une demi-heure, tu n'es pas de retour, j'irai te chercher. L'Indien partit, et un quart d'heure aprs j'entendis dans la rue les matelots qui venaient en chantant un air franais. Je fis cacher mes deux gardes. Je me plaai prs de la porte, dans une position ce qu'ils pussent entrer sans me voir; et aussitt qu'ils furent tous les quatre au milieu de la chambre, je me dcouvris, et me mis entre la porte et eux. Vous tes dserteurs de _l'Artmise_, leur dis-je; et je viens vous prendre pour vous conduire bord de votre frgate. A bord de notre frgate, Monsieur! mieux vaut mourir. Nous nous

ferons tuer plutt que de nous y laisser conduire. Je voyais dj mes quatre gaillards qui saisissaient leurs gourdins, avec l'apparence de ne pas avoir grand'peur de moi; je frappai un coup dans la main, une porte s'ouvrit, et mes deux gardes se prsentrent, la carabine en arrt et le poignard au ct. Vous le voyez, leur dis-je, toute forfanterie est inutile. Je ne veux pas vous tuer! Dposez vos btons, donnez-moi votre parole d'honneur de me suivre sans rsistance; sinon, je vous fais amener et conduire comme des brigands. Croyez-moi, c'est un vritable service que je vous rends. Aprs le dpart de la frgate, immanquablement vous seriez pris et jets dans une prison, jusqu' ce qu'un navire vous emment en France, o vous passeriez un conseil de guerre. Ainsi, suivez-moi de bonne volont, et vous n'aurez pas vous plaindre; j'intercderai pour obtenir votre grce. La vue de mes gardes, le raisonnement que je venais de leur faire, les avaient vaincus. Ils me remirent leurs btons et promirent tout ce que j'exigeai d'eux, en me suppliant toutefois d'invoquer pour eux la clmence de leur commandant. Je les rassurai, et nous partmes. Le lendemain, j'tais de retour _Jala-Jala_, et j'accomplissais la promesse que j'avais faite M. Laplace. Je lui remis ses matelots, et, grce la prire de la bonne Anna, le commandant leur fit grce d'une partie du chtiment qu'ils avaient justement mrit. Je donnai quelques soldats de ma garde et une bonne embarcation M. Paris, alors lieutenant de vaisseau, qui, son grand regret, partit de _Jala-Jala_ pour les conduire bord, en rade de Manille [45]. J'ai dj souvent parl des Tagalocs, et dpeint quelques traits de leur caractre. Cependant je ne suis point encore entr dans tous les dtails ncessaires pour bien faire connatre cette population si soumise aux Espagnols, et dont l'origine primitive ne sera jamais que supposition et vritable problme. Il est de toute probabilit, et presque incontestable, que les Philippines furent primitivement peuples par des aborignes, petite race de ngres qui habitent encore en assez grand nombre dans l'intrieur des forts, et que les Tagalocs nomment _Ajetas_, et les Espagnols _Ngritos_. A une poque sans doute bien recule, les plus proches voisins des Philippines, les Malais, envahirent les plages et refoulrent la population indigne dans l'intrieur des montagnes; ensuite, soit par des accidents de navigation, ou pour profiter de la richesse du sol, se runirent eux des Chinois, des Japonais, des habitants des vastes archipels des mers du Sud, des Javanais, et mme des Indous. Du mlange qui rsulta de l'union de ces divers hommes, d'une physionomie si diffrente, sont rsults les diverses nuances et les diffrents types que l'on remarque parmi la race _tagaloc_, qui cependant conserve gnralement la physionomie et la cruaut malaise. Le Tagal est bien fait, plutt grand que petit; il a les cheveux

longs, rarement de la barbe, une couleur un peu cuivre, parfois presque blanche; l'oeil grand et vif, quelquefois un peu brid, la chinoise; le nez un peu gros, et, comme la race malaise, les pommettes saillantes. Son caractre est gai et enjou. Il aime beaucoup la danse, la musique; est ardent en amour, cruel avec ses ennemis; ne pardonne jamais l'injustice et s'en venge toujours par le poignard, qui, ainsi que chez les Malais le kris, est son arme favorite. Il tient la parole qu'il a donne dans des affaires srieuses, se livre aux jeux de hasard avec passion; il est bon poux, excellent pre, jaloux de l'honneur de sa femme, mais peu soucieux de celui de sa fille, qui, malgr des carts de jeunesse, n'prouve aucune difficult se marier. Il est d'une sobrit admirable: de l'eau, un peu de riz et du poisson sal lui suffisent. L'homme g est toujours pour lui en grande vnration. Dans une famille, toutes les poques de la vie, le plus jeune obit son an. Il exerce l'hospitalit sans gosme, et sans autre pense que celle de soulager son semblable. Aussi lorsqu'un tranger se prsente chez un Indien au moment de son repas, n'et-il que le strict ncessaire pour lui et sa famille, il l'invite prendre place sa table. Lorsqu'un vieillard, auquel son ge ne permet plus de travailler, se trouve dnu de toutes ressources, il va s'tablir chez un voisin. L, il est considr comme tant de la maison. Il peut y rester jusqu' la fin de ses jours. Dans les occasions solennelles, il aime potiser, dramatiser _ses gestes et ses paroles_; et c'est toujours avec un tact et un -propos remarquables, chez des peuples que l'on croit gnralement infrieurs aux basses classes de notre vieille civilisation. Une petite anecdote suffira pour les juger. Je me trouvais par hasard dans le bourg de _Siniloan_ le jour o l'on clbrait la fte patronale. Les anciens me firent inviter aller prendre place leur banquet. Pendant tout le festin j'avais t le but des plus dlicates attentions et de la sollicitude la plus recherche. Au moment o j'allais me lever, remercier mes htes et prendre cong, le plus ancien me pria de lui permettre de me porter un toast. Le verre en main, il se leva, et dit haute voix: Mes frres, l'honneur que me fait le seigneur de _Jala-Jala_ en acceptant mon invitation n'est pas pour moi seul. Comme les rayons de l'astre de la lumire, il vous couvre tous. Runissez-vous donc moi, et levons nos voeux au grand Matre, pour lui demander que la prosprit soit toujours sous son toit et la joie dans son coeur.

Aprs avoir vid son verre, il le jeta sur le sol, o il se brisa en clats; et, reprenant la parole: Ce verre, dit-il, qui a servi pour affirmer les voeux que les habitants de Siniloan adressent au Seigneur pour leur hte, ne devait plus servir personne. Le mariage prsente chez les Tagals des particularits assez curieuses. Deux crmonies le prcdent: la premire se nomme _tain manoc_, mots tagals qui veulent dire:_ le coq qui cherche sa poule_. Aussitt qu'un jeune homme a dit ses pre et mre qu'il a des prfrences pour une jeune Indienne, ceux-ci se rendent un soir chez les parents de celle-ci, et, aprs avoir eu avec eux une conversation indiffrente, la mre du poursuivant prsente une piastre celle de la prtendue. Le prtendant est admis, si elle accepte; et alors elle va aussitt employer cette piastre en btel et en vin de cocos. Pendant une grande partie de la nuit, toute la socit mche le btel et boit le vin de cocos, et l'on parle de tout autre chose que de mariage. Les jeunes gens ne se montrent qu'aprs que la piastre a t accepte, parce qu'alors ils considrent cette acceptation comme prliminaire de leur union. Le lendemain, le jeune homme se prsente chez les parents de sa fiance. Il est reu comme l'enfant de la maison; il y couche, y loge, prend part tous les travaux, et surtout ceux particulirement la charge de la jeune fille. Il commence alors un service qui dure plus ou moins longtemps, deux, trois ou quatre ans, pendant lesquels il faut qu'il s'observe bien; car si on a quelques reproches lui faire, il est renvoy, et ne peut plus prtendre la main, de celle qu'il voulait pouser. Les Espagnols ont fait tout ce qu'ils ont pu pour supprimer cette habitude, cause des inconvnients qu'elle entrane aprs elle. Souvent un pre, pour avoir son service un homme qui ne lui cote rien, fait durer indfiniment cet tat de servitude, et quelquefois renvoie celui qui dj a pass deux ou trois ans chez lui, pour en prendre un autre sous le mme titre de prtendant. Mais il arrive aussi que si les deux fiancs se fatiguent, ils usent alors des droits du mariage avant la crmonie; et un jour la jeune fille prend son amant par les cheveux, le conduit chez le cur du village, auquel elle dit: Qu'elle vient de l'enlever, qu'ainsi il faut les marier. La crmonie du mariage a lieu alors sans le consentement des parents; mais si c'tait le jeune homme qui enlevt sa matresse, il serait svrement puni, et la jeune fille serait rendue sa famille. Si les choses se sont passes dans le bon ordre, si le prtendant a fait les deux ou trois annes de servitude volontaire, et que

les parents soient tout fait contents de son caractre et de sa conduite, arrive le jour de la seconde crmonie, nomme _tajin bojol_ (_le jeune homme qui veut serrer le noeud de l'union_). Cette seconde crmonie est un grand jour de fte. Tous les parents et amis des deux familles sont runis chez la fiance et diviss en deux camps, dont chacun dbat les intrts des fiancs. Mais chaque famille a un avocat, qui seul peut prendre la parole en faveur de son client. Les parents n'ont pas le droit de parler; ils font seulement, voix basse, les observations qu'ils jugent convenables leur avocat. L'Indienne n'apporte jamais de dot. Quand elle prend un mari, elle n'a rien; c'est le jeune homme qui apporte la dot: aussi l'avocat de la jeune fille adresse-t-il le premier la parole pour la demander et tablir les conditions. Je vais rapporter le discours des deux avocats dans une crmonie de ce genre laquelle j'eus la curiosit d'assister. Pour ne pas blesser l'amour-propre des parties, les avocats ne parlent qu'en termes allgoriques. Dans la crmonie que j'honorais de ma prsence, celui de la jeune Indienne commena ainsi: Un jeune homme et une jeune fille s'taient unis; ils ne possdaient rien, pas mme un abri. Pendant plusieurs annes la jeune femme fut bien malheureuse! enfin ses malheurs eurent une fin, et un jour elle se vit dans une belle case qui lui appartenait; elle devint mre d'une jolie petite fille; le jour de ses couches, un ange lui apparut et lui dit: Rappelle-toi ton mariage et le temps de misre que tu as pass. Je prends l'enfant qui vient de natre sous ma protection; lorsqu'elle sera grande et belle fille, et que tous les jeunes gens rechercheront son alliance, ne la donne qu' celui qui lui btira un temple o il y aura dix colonnes, composes chacune de dix pierres. Si tu n'excutes pas mes ordres, ta fille sera malheureuse comme tu l'as t. Aprs ce petit discours, l'avocat adverse prit la parole et dit: Il y avait une reine dont le royaume tait sur le bord de la mer. Parmi les lois de son gouvernement, il en existait une qu'elle faisait observer avec la plus grande rigueur. Tous les navires qui arrivaient dans un port de ses tats ne pouvaient, d'aprs cette loi, jeter leur ancre que par une profondeur de cent brasses; celui qui enfreignait cette loi tait mis mort sans piti. Il advint un jour qu'un brave marin fut surpris par une grande tempte. Aprs bien des efforts pour sauver son navire, il fut oblig d'entrer dans ce port et d'y mouiller, quoique son cble ne fut seulement que de quatre-vingts brasses; il prfrait mourir sur l'chafaud, plutt que de perdre son navire avec l'quipage.

La reine, courrouce, le fit venir en sa prsence; il ses pieds, lui dit qu'une force majeure l'avait oblig ses lois, et que, n'ayant que quatre-vingts brasses de pouvait par consquent mouiller par cent: ainsi, qu'il de lui pardonner. L se termina son discours. L'autre avocat reprit et dit:

se jeta enfreindre cble, il ne la suppliait

La reine, touche de la prire et de l'impossibilit o se trouvait le pauvre capitaine de jeter son ancre par cent brasses, lui pardonna, et fit bien. A ces dernires paroles, la joie se rpandit sur tous les visages, les musiciens commencrent jouer de la guitare. Le fianc et la fiance, qui s'taient tenus dans une chambre voisine, se prsentrent. Le jeune homme ta de son cou son rosaire, le passa celui de sa fiance, et prit le sien pour remplacer celui qu'il venait de lui donner. La nuit se passa en danses, et la crmonie du mariage, toute chrtienne comme chez nous, fut remise la huitaine. Maintenant je vais, telle que je la reus, donner l'explication des discours des avocats, que je n'avais pas trop compris. La mre de la fiance s'tait marie sans dot, elle avait t malheureuse; le temple que l'ange lui avait dit de demander pour sa fille tait une maison; et les dix colonnes composes de dix pierres chacune voulaient dire qu'avec la maison il fallait une somme de 100 piastres (500 francs). Le discours de l'avocat du jeune homme signifiait qu'il consentait donner la maison, puisqu'il n'en parlait pas; mais que, ne possdant que 80 piastres, il se jetait aux pieds des parents de sa fiance, afin que les 20 piastres qui lui manquaient ne fussent pas un obstacle son union. Le pardon accord par la reine tait celui du jeune homme, qui tait accept avec 80 piastres seulement. La servitude qui prcde le mariage, et dont je viens de parler, tait pratique bien avant la conqute des Espagnols. Elle prouve l'origine que j'attribue aux Tagalocs, que je fais descendre des Malais, qui, tant tous musulmans, auront conserv quelques usages de nos anciens patriarches. La dernire crmonie, celle du mariage l'glise, est toute chrtienne, ainsi que je viens de le dire. Le jour o elle a lieu se termine par une grande fte, un banquet et la danse. Dans quelques bourgs, la fte dure trois jours. Pendant ces trois jours, les poux sont obligs de tenir table ouverte et splendidement servie pour tous ceux qui se prsentent, connus ou inconnus. Le troisime jour, la marraine de la marie distribue chaque assistant ou convive une tasse en porcelaine de Chine, et celui qui la reoit est oblig d'y dposer une pice de monnaie et d'aller l'offrir la marie. Cette offrande est destine son mariage, et en quelque sorte l'indemnit de l'norme sacrifice qu'elle a fait pendant les

trois jours de fte. Je crois avoir suffisamment fait connatre les Indiens et leurs coutumes; je vais maintenant entretenir mes lecteurs de deux espces de monstres que j'ai eu souvent occasion d'observer et mme de combattre: l'un, habitant les forts, le serpent boa, et l'autre, les grandes rivires et les lacs, le caman. A l'poque o j'avais commenc coloniser le village de _Jala-Jala_ et d'habiter ma demeure, les camans abondaient de ce ct du lac, et de mes fentres je les voyais journellement se jouer dans les eaux, guetter et happer les chiens qui approchaient de la plage. Un jour, une femme de chambre de ma maison ayant eu l'imprudence de se baigner sur le bord du lac, fut surprise par l'un d'eux, d'un volume norme. Un de mes gardes arriva au moment o le monstre l'emportait; il lui tira un coup de carabine et l'atteignit sous l'aisselle, seule partie vulnrable; mais la blessure tait trop peu de chose pour qu'elle l'arrtt; il disparut avec sa proie. Cependant ce petit trou de balle fut cause de sa mort, et il est remarquer que, dans les eaux de _Bay_, la moindre blessure faite la peau du caman est incurable. Les crevettes, si abondantes dans le lac, s'introduisent dans la blessure: peu peu leur nombre augmente; elles finissent par lui ronger les chairs, et par s'introduire jusque dans l'intrieur de son corps. C'est ce qui arriva celui qui avait dvor la femme de chambre. Un mois aprs cet accident, le monstre fut trouv mort sur la plage, cinq ou six lieues de mon habitation. Les Indiens me rapportrent les boucles d'oreilles de cette malheureuse femme, qu'ils avaient retrouves dans son estomac. Une autre fois, je voyageais dans les parages de _Marigondon_, accompagn d'un guide. La chaleur tait excessive, le soleil dardait perpendiculairement ses rayons sur un sol brlant. Nos chevaux suivaient lentement une route peu frquente, loigne de toute habitation. Nous rencontrmes un Chinois qui voyageait aussi cheval, et suivait la mme direction que nous; mais, plus prcautionneux, il se garantissait du soleil avec un parasol en papier gomm, meuble insparable de l'habitant du Cleste Empire. Mon guide me dit: Nous voici prs de la rivire _Indang_. Reposons-nous: une petite halte ne fera pas de mal nos montures.--Je n'tais pas de son avis; je lui fis observer que si nous nous arrtions, nous n'arriverions pas de jour au village.--N'importe, me rpondit-il, je connais la route, je ne vous garerai pas. Croyez-moi, laissons passer devant les plus presss. Vous allez voir ce mcrant Chinois, qui se garde si bien du soleil et se tient si mal cheval, nous montrer o nous pourrons passer la rivire sans faire nager nos chevaux. Cette dernire observation me parut assez sage pour tre prise en considration. J'acquiesai la demande de mon guide, et nous mmes pied terre.

Quelques instants aprs, le Chinois fouettait son cheval pour le faire entrer dans la rivire. A peine tait-il arriv au milieu, que plusieurs camans, cachs sous l'eau, se jetrent sur lui, et instantanment, cheval et Chinois disparurent. Pendant quelques minutes les eaux se teignirent de sang; mais rien du Chinois et de sa monture ne reparut la surface, si ce n'est le parasol qui flottait au gr du courant. Mon guide rompit le premier le silence en faisant claquer sa langue contre son palais, et il dit: _Sayan!_ (Quel dommage!) Tu pourrais bien, lui dis-je, te servir du mot malheur. Oh oui, reprit-il, car nous n'avons pas de chance. Le vent aurait pu le pousser vers nous. Cette rponse, faite avec tout le sang-froid indien, me fit comprendre que le mouvement de langue avait t pour le Chinois, et l'exclamation _Sayan!_ (Quel dommage!) pour le parasol, dont la perte le proccupait beaucoup plus que la catastrophe qui venait de s'accomplir sous nos yeux. J'tais curieux de voir de prs un de ces animaux voraces. Lorsqu'ils frquentaient les abords de ma maison, j'avais fait diverses tentatives ce sujet. Une nuit, j'avais mis un mouton tout entier un norme hameon tenu par une chane et une forte corde; le lendemain, mouton et chane avaient disparu. J'avais souvent guett les camans avec mon fusil; mais lorsqu'ils taient dans l'eau, la balle frappait sur leurs cailles, et rebondissait sans leur faire le moindre mal. Un soir qu'il m'tait mort un norme chien de cette race unique aux Philippines, d'une taille au-dessus de toutes celles connues en Europe, je le fis traner sur la plage; je me cachai dans un petit buisson, et j'attendis, avec mon fusil bien prpar, qu'un caman se prsentai pour l'enlever. Mais bientt le sommeil me gagna... Quand je me rveillai, le chien avait disparu. Heureusement que le caman ne s'tait pas tromp de proie. Aprs quelques annes, on n'en voyait plus aux environs du village de _Jala-Jala_, lorsqu'un matin, me trouvant avec mes bergers quelques lieues de ma maison, il nous fallut traverser une rivire la nage. L'un d'eux me dit: Matre, les eaux sont hautes, nous sommes ici dans des parages o il y a beaucoup de camans: un malheur est bientt arriv. Remontons un peu la rivire, nous passerons dans un endroit o il y aura moins d'eau. Nous allions changer de direction, lorsqu'un d'eux, plus imprudent que tous les autres, dit: Moi, je n'ai pas peur des camans! et lana son cheval l'eau.

A peine fut-il au milieu de la rivire, que nous vmes un caman d'une taille monstrueuse s'avancer vers lui. Nous jetmes tous un cri pour le prvenir; il aperut aussi le danger, et, pour l'viter, il descendit de son cheval du ct oppos celui par o le caman se dirigeait vers lui, et nagea de toutes ses forces pour regagner le bord. Il avait dj touch terre; mais il eut l'imprudence de s'arrter derrire le tronc d'un arbre qui avait t renvers par le courant, et o il avait de l'eau jusqu'aux genoux. Il croyait tre parfaitement en sret. Il tira son coutelas, et se mit observer ce que ferait le caman, qui, pendant que l'Indien tait descendu de son cheval, s'tait approch de celui-ci, avait lev son norme tte au-dessus des eaux, s'tait jet sur le cheval, et l'avait saisi par la selle. Le cheval avait fait un effort, les sangles s'taient rompues, et pendant que le caman broyait la selle entre ses dents il s'tait sauv terre. Mais bientt le caman s'tait aperu que sa proie lui avait chapp; il rejeta la selle et s'avana vers l'Indien. Nous nous apermes de ce mouvement, et crimes tous aussitt: Sauve-toi! sauve-toi! le caman va te trouver! Mais l'Indien impassible, son coutelas la main, ne bougea pas. Le monstre s'avana vers lui; l'Indien lui porta un coup sur la tte: c'tait une chiquenaude sur la corne d'un taureau!... Le caman fit un saut, le saisit par une cuisse, et pendant plus d'une minute nous vmes mon pauvre berger, le corps droit au-dessus de la surface de l'eau, les mains jointes, les yeux au ciel, ayant l'attitude d'un homme qui implore la clmence divine, entran vers le lac; bientt il disparut... Le drame tait achev, l'estomac du caman lui servait dj de tombeau. Pendant ce moment d'angoisse nous tions rests silencieux; mais peine mon pauvre berger eut-il disparu, que nous jurmes de le venger. Je fis fabriquer trois filets de grosses cordes, qui pouvaient chacun barrer la rivire; je fis aussi construire une petite cabane, et j'y logeai un Indien qui devait faire une garde assidue, et me prvenir lorsque le caman reviendrait dans la rivire. Il attendit vainement plus de deux mois; mais au bout de ce temps l'Indien vint me dire que le monstre s'tait empar d'un cheval, et que, pour le dvorer tout son aise, il l'avait entran dans la rivire. Je me rendis aussitt sur les lieux: j'tais accompagn de mes gardes, de mon cur qui voulait absolument voir la chasse d'un caman, et d'un Amricain mon ami, _M. George Russell_ [46], qui se trouvait alors mon habitation. Je fis tendre les filets de distance en distance, afin que le caman ne put pas retourner au lac.

Cette opration ne se faisait pas sans quelques imprudences: par exemple, lorsque les filets furent placs, un Indien plongea pour s'assurer qu'ils arrivaient bien jusqu'au fond, et que notre ennemi ne pouvait s'chapper en passant par-dessous; mais il pouvait fort bien se trouver entre l'intervalle qui sparait les filets, et croquer mon Indien. Heureusement tout se passa au gr de nos dsirs. Quand tout fut prt, je fis mettre sur la rivire trois pirogues fortement unies, bord contre bord, et au milieu quelques Indiens arms de lances et de grands bambous, avec lesquels ils pouvaient toucher le fond. Enfin, toutes les mesures prises pour arriver mon but sans craindre d'accident, mes Indiens avec leurs longs bambous commencrent battre la rivire. Un animal d'une taille aussi formidable que celui dont nous faisions la recherche ne se cache pas facilement. Aussi le vmes-nous bientt la surface de l'eau, battant l'onde de sa longue queue, faisant claquer ses mchoires, et cherchant atteindre ceux qui osaient le troubler dans sa retraite. Ds qu'il parut, chacun poussa des cris de joie; les Indiens des pirogues lui jetrent leurs lances, et nous autres, placs sur les deux bords, nous fmes une dcharge gnrale; mais les balles rebondissaient sur les cailles sans pntrer. Les lances, plus aigus, glissaient jusqu' leur dfaut, et entraient de huit dix pouces dans son corps; mais alors il disparaissait en nageant d'une vitesse incroyable, arrivait au premier filet, dont la rsistance lui faisait remonter la rivire et reparatre au-dessus de l'eau. Ce mouvement violent brisait les hampes des lances que les Indiens avaient cloues dans son corps, et le fer seul y restait. Toutes les fois qu'il reparaissait, la fusillade recommenait, et de nouvelles lances allaient encore se perdre dans son norme corps. J'avais cependant reconnu l'inutilit de nos armes feu sur ses cailles invulnrables. Je l'excitais de mes cris et de mes gestes, et lorsqu'il arrivait sur le bord de l'eau, ouvrant son norme gueule prte m'engloutir, j'approchais le bout de mon fusil quelques pouces et lchais mes deux coups, dans l'espoir que mes balles ne trouveraient pas d'cailles dans l'intrieur de sa formidable gueule, et qu'elles pourraient pntrer jusqu' son cerveau; mais tout tait inutile. La gueule se fermait avec un bruit terrible, ne saisissant que le feu et la fume sortis de mon fusil, et mes balles allaient s'aplatir sur ses os sans les endommager. L'animal, devenu furieux, faisait des efforts inconcevables pour chercher s'emparer d'un de ses ennemis; ses forces paraissaient augmenter au lieu de diminuer, et nous tions bout des ntres.

Presque toutes nos lances taient cloues sur son corps, et nos munitions tiraient leur fin. Il y avait prs de six heures que la lutte durait sans aucun rsultat qui pt faire esprer la fin du combat, lorsqu'un Indien le toucha au fond de l'eau avec une lance d'une force et d'une grosseur inusite; un autre Indien, sur l'avis de son camarade, appliqua deux forts coups de masse sur l'extrmit de la hampe; le fer pntra profondment dans le corps de l'animal, et l'instant, par un mouvement rapide comme l'clair, il se dirigea vers les filets et disparut. La hampe de la lance, spare du fer, revint flotter la surface de l'eau; nous attendmes quelques minutes inutilement que le monstre repart; nous crmes que le dernier effort qu'il avait fait lui avait permis de regagner le lac, et que notre chasse tait tout fait infructueuse. Nous retirmes le premier filet; une large troue nous convainquit que notre supposition tait exacte; le second filet tait dans le mme tat que le premier. Tristes de notre chec, nous retirions le troisime, lorsque nous sentmes une forte rsistance. Plusieurs Indiens se mirent tirer vers le bord, et, notre grande joie, nous apermes le monstre la surface de l'eau: il tait expirant. Nous lui jetmes plusieurs lacets de fortes cordes, et quand il fut bien attach, nous l'attirmes vers le bord. Il n'tait pas facile de le haler sur la berge; la force de quarante Indiens tait peine suffisante. Enfin, lorsque nous l'emes sous nos yeux tout entier hors de l'eau, nous restmes tout stupfaits; car autre chose tait de voir ainsi son corps, ou de le voir nageant lorsque nous le combattions. M. Russell, homme tout fait comptent, fut charg d'en prendre les dimensions. De l'extrmit des naseaux au bout de la queue, il lui trouva _vingt-sept pieds_, et onze pieds de circonfrence mesur sous les aisselles. Le ventre tait bien plus volumineux: nous ne jugemes pas utile de le mesurer dans cette partie, car nous pensions bien que le cheval dont il avait fait son djeuner avait considrablement augment son embonpoint. Aprs cette premire opration, nous tnmes conseil sur ce que nous allions en faire: chacun mit son opinion. J'aurais voulu le transporter tel qu'il tait mon habitation, mais c'tait impossible; il nous et fallu une embarcation du port de cinq ou six tonneaux, et nous ne pouvions pas nous la procurer. Un autre voulait la peau; les Indiens demandaient la chair pour la boucaner, et s'en servir comme spcifique contre la maladie de l'asthme. Ils disaient que tout asthmatique qui se nourrit pendant

quelque temps de cette chair est infailliblement guri. Un troisime voulait la graisse pour les douleurs rhumatismales. Et enfin mon bon cur demandait, lui, que nous lui ouvrissions l'estomac, pour voir combien de chrtiens le monstre avait pu ensevelir. Chaque fois, disait-il, qu'un caman mange un chrtien, il avale en mme temps un gros caillou: ainsi, le nombre de caillons que nous lui trouverons dans l'estomac indiquera positivement celui des fidles auxquels son norme estomac aura servi de spulture. Pour contenter tout le monde, j'envoyai chercher une hache, afin de couper la tte que je me rservais, abandonnant le reste tous ceux qui avaient pris part la capture. Ce ne fut pas chose facile de sparer cette tte. La hache entrait dans les chairs jusqu'au milieu du manche sans atteindre les os; enfin, aprs bien des efforts, nous y parvnmes. Alors nous ouvrmes l'estomac, et retirmes par quartiers le cheval qui avait t dvor le matin. Le caman ne mche pas; il coupe avec ses normes dents un quartier, et l'avale. Nous retrouvmes donc tout le cheval divis en sept ou huit pices; ensuite, peu prs cent cinquante livres de cailloux, de la grosseur du poing celle d'une noix. Lorsque mon cur vit cette grande quantit de cailloux, il ne put s'empcher de dire: Allons, c'est un conte; il est impossible que cet animal ait jamais aval un si grand nombre de chrtiens. Il tait huit heures du soir lorsque nous terminmes la cure; j'abandonnai le corps nos aides, et je fis transporter la tte sur une embarcation, pour la conduire ma maison. J'aurais bien dsir conserver cette tte monstrueuse peu prs dans l'tat o elle se trouvait; mais il me fallait une grande quantit de savon arsenical, et j'en manquais. Je pris le parti de la dissquer, et d'en conserver le squelette. Je la pesai avant d'en dtacher les ligaments; son poids tait de quatre cent trente livres; sa longueur, depuis le museau jusqu' la premire vertbre, tait de cinq pieds. Je retrouvai toutes mes balles, qui s'taient aplaties sur les os du palais et des mchoires, comme elles eussent pu faire sur une plaque de fonte. Le coup de lance qui lui avait donn la mort tait un hasard, une espce de miracle. A l'instant o l'Indien avait frapp de sa masse la hampe, le fer tait entr par la nuque dans la colonne vertbrale, et avait pntr

dans la moelle pinire, seule partie vulnrable. Aprs que cette tte formidable fut bien prpare et que les os furent desschs et blanchis, je fus heureux de l'offrir mon ami George Russell, qui depuis l'a dpose au muse de Boston. L'autre monstre dont j'ai promis la description, le serpent boa, est trs-commun aux Philippines, mais il est rare d'en voir d'une grande dimension. Il est possible, probable mme, que ce reptile, pour arriver une taille monstrueuse, doit vivre plusieurs sicles; mais comme il est difficile pour un animal quelconque de vivre un grand laps de temps sans prouver des accidents qui mettent fin son existence, ce n'est que dans les plus sombres forts et les lieux les plus sauvages que l'on rencontre des boas qui aient atteint toute leur grosseur. J'en avais vu souvent d'une dimension ordinaire, telle que ceux que l'on voit dans nos cabinets. Il y en avait mme qui habitaient ma maison, et une nuit j'en trouvai un, long de deux mtres, en possession de mon propre lit. Plusieurs fois, en me promenant dans les bois avec mes Indiens, nous entendions les cris perants d'un sanglier. Nous nous dirigions aussitt l'endroit d'o partaient ces cris, et presque toujours nous apercevions un pauvre sanglier saisi au milieu du corps par un boa qui l'avait enlac dans ses replis, et peu peu le hissait en haut de l'arbre o il avait pris son point d'appui pour saisir sa proie. Lorsqu'il l'avait lev une certaine hauteur, il le pressait contre l'arbre avec tant de force, qu'il l'touffait et lui brisait les os. Alors il le laissait tomber, descendait de l'arbre, et se prparait l'avaler. Cette dernire opration tait beaucoup trop longue pour en attendre la fin, car elle ncessitait plusieurs jours sans doute. Pour simplifier la chose, j'envoyais une balle dans la tte du boa; mes Indiens en prenaient la chair pour la boucaner et s'en servir comme aliment, et la peau pour faire des ganes de poignard. Il n'est pas besoin de dire que le sanglier n'tait pas oubli; c'tait une proie qui nous avait cot peu de peine. Un jour, un Indien trouva un de ces reptiles endormi aprs avoir aval une norme biche; il tait si monstrueux, qu'il et t ncessaire d'une charrette et d'un buffle pour le transporter au village. L'Indien se contenta de le couper par morceaux, et d'emporter sa charge de chair. Ayant t prvenu, j'envoyai tout de suite chercher les restes; on m'apporta un tronon d'environ huit pieds de long, et si norme, qu'aprs en avoir dessch la peau, elle pouvait, comme un manteau, envelopper un homme de la plus haute stature. J'en fis cadeau mon ami Hamilton Lindsay.

Je n'avais pas encore vu vivants de ces monstrueux reptiles, dont les Indiens me parlaient tant et toujours avec un peu d'exagration, lorsqu'une aprs-midi, traversant les montagnes avec deux de mes bergers, notre attention fut veille par les aboiements continuels de mes chiens, qui paraissaient attaquer un animal dcid se dfendre. Nous crmes d'abord que c'tait un buffle qu'ils avaient dbusqu, et qui leur faisait tte; nous nous approchmes avec prcaution. Mes chiens taient parpills sur les bords d'un ravin profond, dans lequel nous apermes un superbe boa. Le monstre levait sa tte la hauteur de cinq six pieds, la dirigeait d'un bord l'autre; il menaait de sa langue fourchue les ennemis qui l'attaquaient; mais les chiens, plus lestes que lui, l'vitaient facilement. Ma premire pense fut de lui tirer une balle dans la tte; mais l'ide me vint de m'en emparer tout vivant, et de l'envoyer en France. Assurment c'et t le plus monstrueux boa que jamais on y et vu. Pour excuter mon projet, nous fmes des lacs en rotin d'une force telle, qu'ils auraient pu rsister au plus furieux buffle sauvage. Avec beaucoup de prcaution nous pmes passer un de nos lacs au cou du boa; puis nous le limes fortement un arbre, de manire lui tenir la tte la hauteur peu prs de six pieds de terre. Cela fait, nous passmes de l'autre ct du ravin, et lui jetmes un autre lacet que nous amarrmes comme le premier. Lorsqu'il se sentit pris des deux cts et dans l'impossibilit presque de remuer sa tte, il se replia sur lui-mme, et enlaa plusieurs petits arbres qui taient sa porte sur le bord du ravin. Malheureusement pour lui, tout cdait ses efforts; il dracinait les jeunes arbres, en broyait les branches, et faisait rouler des pierres normes l'endroit o il cherchait vainement prendre le point d'appui qui lui manquait; mais les lacets taient solides, et rsistaient toute sa furie. Pour transporter un animal comme celui-l, il et fallu plusieurs buffles et tout un attirail de cordes. La nuit approchait: nous avions confiance dans nos lacets; nous nous prommes de revenir le lendemain avec tout ce qui serait ncessaire pour terminer notre chasse. Mais nous comptions sans notre hte: dans la nuit le boa changea de direction, reploya son corps au-dessus de l'endroit qu'il occupait lorsque nous l'avions enlac, prit un point d'appui d'normes blocs de basalte, et fit de tels efforts que les lacs cdrent et se rompirent l'endroit o il tait saisi. Quand je me fus assur que notre proie nous tait chappe et qu'aucune recherche dans les environs ne pouvait nous la faire dcouvrir, mon dsappointement fut trs-grand, car je doutais que jamais pareille occasion pt se retrouver. Du reste, les accidents occasionns par ces normes reptiles sont

trs-rares; une seule fois j'ai eu connaissance qu'un homme avait t leur victime. Voici comment: Cet homme, poursuivi pour quelques mfaits, se cachait dans une caverne. Son pre, qui seul connaissait sa retraite, allait de temps en temps le voir et lui porter du riz. Dans une de ses visites, il trouva la place de son fils un norme boa endormi; il le tua, et retira de son estomac le corps de son malheureux fils. Il parat que pendant la nuit il avait t surpris et touff par le boa, et qu'il lui avait servi de pture. Le cur du village, qui avait t chercher le corps pour lui donner la spulture, et qui avait vu les restes du boa, me le dpeignit d'une grosseur presque incroyable. Malheureusement c'tait assez loin de mon habitation, et je ne fus prvenu que lorsqu'il n'tait plus temps de vrifier le fait par moi-mme; mais il n'est point surprenant qu'un boa, qui peut avaler une biche, puisse plus facilement encore avaler un homme. Plusieurs autres faits peu prs semblables m'ont t raconts par les Indiens. Ils me citaient de leurs camarades qui, en parcourant les bois, avaient t saisis par un boa, broys contre un arbre, et ensuite dvors; mais j'ai toujours t en garde contre les histoires indiennes, et je n'ai pu vrifier positivement que celle que je viens de citer. Le boa est un des serpents le moins craindre parmi ceux que l'on trouve aux Philippines. Il y en a d'une petite dimension, qui donnent la mort en quelques heures: celui surtout nomm par les Indiens _dajon-palay_ (feuille de riz) est extrmement vnneux. Le seul remde sa morsure est de la brler avec un tison ardent; et si l'on tarde seulement de quelques minutes, la mort arrive aprs quelques heures de souffrances atroces. L'_alin-morani_ est une autre espce, qui acquiert une longueur de huit dix pieds; sa morsure est peut-tre encore plus dangereuse que celle du _dajon-palay_. Elle est plus profonde, et, par consquent, plus difficile cautriser. Jamais je n'ai t mordu par aucun de ces reptiles, malgr le peu de prcautions que je prenais en voyageant dans les bois, la nuit comme le jour. Deux fois seulement, je courus une espce de danger: la premire, ce fut en marchant sur un _dajon-palay_; je fus averti par le mouvement et l'impression que je ressentis sous mon pied. J'appuyai fortement, et je vis sa petite tte qui s'allongeait pour me

saisir la cheville. Fort heureusement, je le tenais clou sur le sol une si petite distance de sa tte qu'il ne pouvait pas m'atteindre: je tirai mon poignard, et la lui coupai. Une autre fois, je vis deux aigles qui s'levaient et retombaient comme des flches entre des buissons, toujours au mme endroit. Je voulus voir quelle espce d'animal ils attaquaient. A peine m'tais-je approch, qu'un norme _alin-morani_, furieux des blessures que les aigles lui avaient faites, s'avana sur moi; je voulus reculer, il se reploya sur lui-mme, s'lana, et vint m'atteindre presque la figure. Par un mouvement inverse, je fis un saut en arrire et l'vitai; mais je me gardai bien de tourner le dos et de fuir, car j'aurais alors t pris sans dfense. Le serpent revint la charge en bondissant vers moi; je l'vitai de nouveau, et cherchais vainement l'atteindre du tranchant de mon poignard, lorsqu'un Indien qui m'aperut de loin accourut arm d'une branche, et m'en dbarrassa. Jamais vie n'a t plus active et plus remplie d'motions que celle que je passais _Jala-Jala_; mais elle convenait mes gots et mon caractre, et je jouissais d'un bonheur aussi parfait que celui que l'on peut goter loin de sa famille et de son pays. Mon Anna tait pour moi un ange de bont et de douceur; mes Indiens taient heureux, l'abondance et le bien-tre rgnaient dans leurs familles; mes champs taient couverts de riches moissons, et mes pturages de nombreux troupeaux. Ce n'tait point sans beaucoup de peine et de difficult que j'tais arriv mon but: que de fois j'eus besoin de tout mon courage et de toute ma philosophie pour ne pas dsesprer en prsence de revers qu'il m'tait impossible d'viter! Combien de fois ne vis-je pas des coups de vent ou des inondations dtruire de belles rcoltes prtes tre moissonnes, et que j'avais eu tant de peine dfendre contre les buffles, les singes et les sangliers, voire mme contre un insecte bien plus nuisible encore que tous les flaux dont je viens de parler, contre les sauterelles, une des plaies d'gypte, transporte apparemment dans cette contre, et qui, presque rgulirement tous les sept ans, partent par nuages des les du sud, et viennent s'abattre sur Luon en y apportant la dsolation et souvent la famine. Il faut avoir vu un tel spectacle pour s'en former une ide. Quand elles arrivent, on aperoit l'horizon un nuage couleur de feu; d'innombrables sauterelles forment ce nuage. Elles ont un vol rapide, embrassent souvent un diamtre de deux trois lieues et en bataillon serr, et passent ainsi au-dessus de vous pendant cinq six heures conscutives. Si elles aperoivent un champ bien vert, elles s'y abattent; en quelques minutes, toute la verdure a disparu, la terre reste entirement nue: alors elles reprennent leur vol pour porter ailleurs la disette et la destruction.

Le soir, c'est dans les forts, sur les arbres, qu'elles vont prendre leur gte; elles s'abattent en si grande quantit aux extrmits des branches, que leur poids brise les plus grosses. Pendant la nuit, dans l'endroit o elles se sont reposes, c'est un craquement continuel et un bruit tellement fort, que l'on a peine croire qu'il puisse tre produit par un si petit insecte. Le lendemain, elles repartent la pointe du jour, laissant les arbres sur lesquels elles se sont reposes, hachs et briss comme si la foudre avait sillonn la fort dans tous les sens; puis elles vont ailleurs produire de nouveaux ravages. A une certaine poque, elles se reposent dans de vastes plaines ou sur les montagnes fertiles; l elles allongent l'extrmit de leur corps en forme de tarire, et percent la terre une profondeur de quatre cinq centimtres, pour y dposer leurs oeufs; la ponte finie, elles laissent le sol perc comme un crible, et disparaissent, car leur existence est termine. Mais, trois semaines aprs, les oeufs closent, et des myriades de petites sauterelles surgissent de la terre. Dans le lieu o elles naissent, tout ce qui peut servir leur pture est dtruit. Aussitt qu'elles ont acquis un peu de force, elles abandonnent le site de leur naissance, font disparatre toute vgtation sur leur passage, et se dirigent vers les champs cultivs, qu'elles parcourent et dsolent jusqu' ce qu'elles aient leurs ailes; alors elles prennent leur vol pour aller plus loin dvaster de nouvelles plantations.

CHAPITRE XVIII. Jala-Jala.--Agriculture.--Pertes douloureuses.--Vente de Jala-Jala.--M. Adolphe Barrot. L'agriculture, aux Philippines, prsente bien des difficults; mais aussi elle donne des produits que l'on ne peut trouver dans aucun autre pays. Les annes exemptes de calamits, la terre se couvre de richesses, toutes les denres coloniales se produisent avec une abondance extraordinaire; il n'est pas rare que la production soit dans la proportion de quatre-vingts pour un, et sur beaucoup de plantations on fait deux rcoltes du mme produit dans la mme anne. La richesse et l'immensit des pturages donnent la facilit d'lever un grand nombre de bestiaux, qui ne cotent absolument que les faibles gages pays par le propritaire quelques bergers. Je possdais sur mon habitation trois troupeaux: un de btes bovines, de trois mille ttes; un autre de huit cents buffles, et l'autre de six cents chevaux.

A une poque de l'anne, lorsque les riz taient rcolts, les bergers parcouraient les montagnes, et chassaient tous les bestiaux vers une grande plaine peu loigne de ma maison. Cette plaine se couvrait de ces trois espces, et prsentait, surtout pour le propritaire, un coup d'oeil admirable; le soir, ils taient conduits dans de grands enclos, prs du village. Le lendemain, on choisissait les boeufs qui taient bons pour la boucherie, les chevaux en ge d'tre dompts, et les buffles assez forts pour tre employs au labourage; puis les troupeaux taient reconduits la plaine, pour y rester jusqu'au soir. Cette opration se prolongeait pendant une quinzaine de jours, aprs lesquels on leur donnait la libert jusqu' l'anne suivante, la mme poque. Le troupeau en libert se divisait par petites bandes dans les montagnes et dans les pturages qu'ils avaient l'habitude de frquenter; et pour tous soins les bergers faisaient de temps en temps une promenade dans les lieux o ils pturaient. Tout prosprait autour de moi: mes Indiens taient heureux aussi, et avaient pour moi un respect et une obissance qui allaient presque jusqu' l'idoltrie. Mon frre me secondait dans mes travaux, et auprs de ma chre Anna j'oubliais toutes les fatigues et les contrarits que je pouvais prouver. Bientt un nouvel espoir vint encore ajouter au bonheur que je lui devais, et me la rendre plus chre. Depuis quelques mois, la sant d'Anna s'tait altre; elle avait eu des symptmes de grossesse. Cependant il y avait prs de douze annes que nous tions unis, et jamais elle n'avait donn aucun signe de maternit. J'tais si persuad que nous n'aurions jamais d'enfants, que le drangement de sa sant me donnait de vives inquitudes, lorsqu'un matin, partant pour aller mes travaux, elle me dit: Je ne me sens pas bien; reste prs de moi aujourd'hui. Deux heures aprs, ma grande surprise, elle mettait au monde une petite fille qui n'tait attendue de personne. Elle n'tait pas arrive terme, et vcut seulement pendant une heure, le temps de recevoir le baptme, que je m'empressai de lui donner. C'tait la seconde crature humaine qui expirait dans la maison de _Jala-Jala_, mais aussi c'tait la premire qui y recevait le jour! Le chagrin que nous en ressentmes fut adouci par la certitude que ma chre Anna pouvait devenir mre dans des conditions plus favorables. Sa sant fut bientt rtablie, elle reprit sa gaiet et tous ses charmes. Elle tait si belle, que souvent des Indiennes faisaient de longs voyages uniquement pour la voir; elles lui disaient: Madame, nous sommes enceintes; si nous devons avoir une petite fille,

nous voudrions qu'elle et vos traits: permettez-nous donc de vous regarder quelque temps. Alors elles demeuraient devant elle pendant une demi-heure, et retournaient dans leur village, o elles mettaient au monde une crature qui n'avait rien du modle qu'elles avaient observ avec tant de soin et une confiance aussi nave. Mon Anna donna de nouveaux signes de maternit. Cette fois, sa grossesse suivit un cours ordinaire sans que sa sant en ft trs-altre, et au bout de neuf mois je reus dans mes bras un petit garon faible et dlicat, mais plein de vie. Nous tions au comble du bonheur, nous possdions enfin ce que nous avions tant dsir, et ce qui seul nous manquait, je crois. Mes Indiens manifestrent tous une grande joie. Pendant plusieurs jours ce furent des ftes continuelles _Jala-Jala_, et mon Anna, quoique alite, fut oblige de recevoir d'abord la visite de toutes les femmes et jeunes filles du village, ensuite celle de tous les Indiens pres de famille. Chacun apportait un petit prsent pour le nouveau-n, et le plus habile tait charg de faire un petit compliment qui se rsumait en des souhaits de toute espce de bonheur pour la mre et pour l'enfant, et en assurances de la joie qu'ils avaient de penser qu'un jour ils seraient gouverns par le fils du matre qui leur avait fait tant de bien, nous disaient-ils dans leur sincre reconnaissance. La nouvelle des couches de ma femme amena chez moi une nombreuse socit d'amis et de parents. Ils y restrent jusqu'au baptme, qui eut lieu dans mon salon. Anna, presque entirement rtablie, put y assister; mon fils fut nomm Henri, du nom de son oncle. A cette poque j'tais heureux, oh! bien heureux! car tous mes voeux taient presque remplis. Je n'en formais plus qu'un, c'tait de revoir ma vieille mre et mes soeurs; et j'esprais que le temps n'tait pas bien loign o je pourrais raliser le projet de revoir ma patrie. Tout prosprait sur mon habitation, j'augmentais tous les ans mon revenu, mes champs taient couverts de riches moissons de cannes sucre. A cette culture et celle du riz j'avais joint celle du caf, et mon frre avait pris la direction d'une vaste plantation qui promettait de brillants rsultats, et plus tard la prime que le gouvernement espagnol s'tait engag donner au possesseur d'une plantation de quatre-vingt mille pieds de caf en rapport; mais hlas! le temps de bonheur pour moi tait pass! Et que de peines et de douleurs j'avais supporter avant de revoir ma patrie!! Mon frre, mon pauvre Henri commit quelques imprudences, et fut tout coup pris d'une fivre intermittente qui l'enleva en quelques jours!...

Mon Anna et moi nous versmes bien des larmes! car nous aimions Henri avec une profonde tendresse. Depuis plusieurs annes nous vivions ensemble; il partageait nos travaux, nos peines et nos plaisirs; c'tait le seul parent que j'eusse aux Philippines. Il avait quitt la France, o il occupait une place honorable, dans l'unique but de me voir et de m'aider dans la grande tche que je m'tais impose. Ses qualits aimables et un coeur excellent nous le rendaient bien cher; sa perte tait irrparable, et la pense que je n'avais plus de frre... venait encore rendre ma douleur plus poignante et plus amre. Prudent, le plus jeune, tait mort Madagascar; Robert, mon cadet, la Planche, prs de Nantes, dans la petite maison de campagne qui avait abrit notre jeunesse; et mon pauvre Henri, _Jala-Jala_!--Je lui fis lever un modeste tombeau la porte de l'glise, et pendant plusieurs mois _Jala-Jala_ ne fut plus qu'un sjour de deuil et de tristesse... Nous commencions peine, non nous consoler, mais supporter la perte que nous venions de faire, lorsqu'un nouveau coup du sort vint encore fondre sur moi. A mon arrive aux Philippines, pendant mon sjour Cavite, je m'tais li troitement avec Prosper de Malvilain, natif de Saint-Malo, et second d'un navire du mme port. Pendant quelques mois qu'il sjourna Cavite, notre liaison devint intime. Il tait bien rare si nous passions un jour sans nous voir, et jamais deux amis n'ont eu l'un pour l'autre un plus sincre dvouement. Nos deux navires taient mouills dans le port, peu de distance l'un de l'autre. Un jour que je me promenais sur le pont, attendant une embarcation pour me conduire bord du navire de Malvilain, qui, dans ce moment, faisait faire une manoeuvre pour la mture, une corde vint se rompre, et le mt tomba avec fracas sur le pont, au milieu des hommes de l'quipage o Malvilain se trouvait. De mon navire je voyais tout ce qui se passait sur celui de mon ami. Je crus qu'il tait mort ou bless; j'eus un moment d'angoisse et d'inquitude que je ne pus matriser. Je me jetai l'eau, et atteignis la nage le navire de mon ami que j'eus le bonheur de trouver sans blessure, et seulement tout tourdi du danger auquel il venait d'chapper. Aprs l'avoir troitement serr dans mes bras, tout ruisselant encore du bain de mer d'o je sortais, je donnai mes soins quelques matelots de son quipage qui avaient t moins heureux que lui. Une autre fois, c'tait moi qui devais causer une vive frayeur Malvilain. Un jour, une masse de nuages noirs et compactes s'taient amoncels au-dessus de la pointe de Cavite, et un pouvantable orage _des

tropiques_ avait clat. Les coups de tonnerre se succdaient de minute en minute, et chaque coup la foudre en longs serpents de feu s'chappait des nuages, et venait labourer la petite plaine situe l'extrmit de la pointe de Cavite, prs du mouillage des navires. Malgr cet orage, j'allai voir Malvilain. J'tais dj prt mettre le pied sur le pont de son navire, lorsque la foudre tomba dans la mer, mais si prs de moi, que la respiration me manqua. Je ressentis tout coup une vive souffrance dans le dos, aussi forte que si l'on m'avait appliqu un tison ardent entre les deux paules; la douleur fut si aigu, qu' peine revenu moi je jetai un cri. Malvilain, qui se trouvait quelques pas, se sentait lui-mme tout tourdi de la commotion lectrique dont je venais d'tre lgrement atteint. Il crut, en entendant ce cri, que j'tais grivement bless. Il se prcipita vers moi, et me tint dans ses bras jusqu' ce que je l'eusse rassur plusieurs reprises. L'tincelle m'avait frl, mais n'avait produit aucune lsion. J'ai cit ces deux petites anecdotes pour faire connatre toute l'intimit qui existait entre nous, et combien j'ai t frapp dans mes plus chres affections. Mon existence a t jusqu'au jour o j'cris si pleine de faits extraordinaires, que j'ai t naturellement conduit croire que la destine de l'homme est soumise un ordre qui doit infailliblement s'accomplir. Cette pense a eu une grande influence pour me rsigner supporter tous les malheurs qui m'ont afflig. tait-ce aussi bien ma destine qui m'avait conduit aimer Prosper de Malvilain, et tre aussi sincrement aim de lui?--Je ne puis en douter. Quelques jours avant que le terrible flau du cholra se dclart aux Philippines, le navire de Malvilain mit la voile pour retourner en France. Le coeur serr, nous nous quittmes en nous promettant bien de part et d'autre de nous revoir... Mais, hlas! le sort en avait dcid autrement. Malvilain retourna dans son pays, alla Nantes pour y prendre un commandement; l il fit connaissance avec ma soeur ane, et l'pousa. J'avais appris cette nouvelle l'poque o j'habitais encore Manille; elle m'avait caus une grande joie, et certes si j'avais t mme de choisir un mari pour ma chre soeur milie, cette union seule et pu rpondre aux souhaits de bonheur que je formais pour tous les deux. Aprs son mariage, Prosper de Malvilain avait continu naviguer pour le port de Nantes. Son noble caractre et ses connaissances l'avaient fait apprcier de tout le haut commerce.

Ses affaires taient dans une assez bonne position pour ne plus exposer sa vie aux hasards de la mer; il tait enfin son dernier voyage lorsqu' l'le Maurice il fut atteint d'une maladie laquelle il succomba, en laissant ma soeur inconsolable et trois filles en bas ge! Cette nouvelle perte irrparable que je venais d'apprendre ajoutait encore la douleur que m'avait fait prouver la fin malheureuse de mon pauvre frre. Quelle calamit ne pesait pas alors sur moi! Aprs quelques annes de bonheur, je voyais peu peu disparatre de ce monde mes plus chres affections; mais, hlas! je n'tais pas encore au bout de mes douleurs, et de bien plus rudes preuves m'attendaient! Je voyais avec plaisir mon fils d'une bonne sant, et prendre des forces. Cependant je n'tais pas heureux, et la tristesse que m'avaient laisse les pertes que je venais de faire se joignit une mortelle inquitude: ma chre Anna ne s'tait pas bien remise de ses couches, et de jour en jour sa sant s'altrait; elle ne connaissait pas son tat; son bonheur d'tre mre tait si grand, qu'elle ne pensait pas du tout elle. J'avais termin ma rcolte de sucre, elle avait t abondante; mes plantations taient faites. Dsirant donner un peu de distraction ma femme, je lui proposai d'aller passer quelque temps chez sa soeur Josphine, qu'elle aimait avec une vritable passion. Elle accepta avec empressement. Nous partmes avec notre cher Henri et sa nourrice; nous allmes nous installer chez mon beau-frre don Julien Calderon, qui habitait alors une jolie maison de campagne sur le bord de la rivire de Pasig, une demi-lieue de Manille. Josphine tait l'une des trois soeurs de ma femme pour qui j'avais le plus d'affection; je l'aimais comme ma propre soeur. Le jour de notre arrive fut un jour de fte. Tous nos amis de Manille vinrent nous voir. Anna tait si heureuse de faire admirer notre cher Henri, que sa sant parut s'amliorer sensiblement; mais ce bien apparent ne dura que quelques jours, et bientt j'eus la douleur de voir son mal s'aggraver. J'appelai le seul mdecin de Manille en qui j'eusse confiance, mon ami Genu; il vint frquemment la voir, et, aprs six semaines de soins assidus sans aucun rsultat satisfaisant, il me conseilla de retourner mon habitation, o tant de malades avaient recouvr la sant dans des maladies semblables celle qui affectait ma chre Anna. Elle-mme le dsirant, je fixai le jour du dpart. Une embarcation commode, avec de bons rameurs, nous attendait sur le Pasig, l'extrmit du jardin de mon beau-frre, et une nombreuse socit nous accompagna jusqu'au bord de l'eau. Au moment de nous sparer, une sombre tristesse tait peinte sur toutes les physionomies; chacun avait l'air de se dire: Nous reverrons-nous? Ma belle-soeur Josphine, qui versait d'abondantes larmes, se jeta

dans les bras d'Anna. J'eus beaucoup de peine les sparer; enfin, il fallut partir. J'entranai ma femme dans l'embarcation, et, de la voix, ces deux soeurs, qui avaient toujours eu l'une pour l'autre une amiti si tendre, se firent leurs derniers adieux, en se promettant de ne pas tre longtemps spares et de se revoir bientt. Ces pnibles adieux et les souffrances de ma femme firent qu'un voyage que nous avions toujours fait avec tant de gaiet fut triste et silencieux. A notre arrive, je ne revis point non plus _Jala-Jala_ avec le mme bonheur que d'ordinaire; je fis mettre ma pauvre malade au lit, et ne quittai plus sa chambre, esprant que mes soins assidus lui donneraient un peu de soulagement. Mais, hlas! de jour en jour la maladie faisait des progrs effrayants; j'tais dsespr. J'crivis Josphine, et envoyai une embarcation Manille pour qu'elle vnt soigner sa soeur, qui dsirait ardemment la voir. L'embarcation revint seule, avec une lettre dans laquelle la bonne Josphine m'apprenait qu'elle-mme, gravement malade, ne quittait pas son lit; qu'elle tait bien afflige, mais que je pouvais assurer Anna que bientt elles seraient runies pour ne plus se sparer. Cinquante jours, plus longs qu'un sicle, s'taient peine couls depuis notre retour _Jala-Jala_, que je n'avais plus d'espoir! La mort s'approchait grands pas, et l'instant fatal o j'allais tre spar de celle que j'aimais tant tait arriv. Elle conservait toute sa raison, et pouvait voir ma profonde tristesse et mes traits bouleverss par la douleur. Quand elle sentit sa dernire heure arriver, elle m'appela prs d'elle, et me dit: Adieu, mon Paul chri, adieu! Console-toi, nous nous reverrons dans le ciel. Conserve-toi pour ton fils. Quand je ne serai plus, retourne dans ta patrie, pour revoir ta vieille mre. Ne te remarie qu'en France, si ta mre te le demande, mais non aux Philippines, car tu n'y trouverais pas une compagne qui t'aimerait autant que je t'ai aim! Ces paroles furent les dernires que pronona cet ange de douceur et de bont. Les liens les plus sacrs, la plus tendre et la plus pure union venaient de se rompre: mon Anna n'existait plus. Je tenais son corps inanim entre mes bras, j'esprais par mes caresses le rappeler la vie; mais, hlas! le destin avait prononc. On fut oblig d'employer la force pour m'arracher les prcieux restes que je pressais sur mon coeur, et m'entraner dans une chambre voisine o tait mon fils. En le pressant dans mes bras convulsivement, j'aurais voulu pleurer; mais mes yeux n'avaient plus de larmes, et j'tais insensible aux

caresses mmes de mon pauvre enfant. Il n'y a point de nature assez forte pour rsister cinquante jours de veilles et d'inquitudes, et l'anantissement dans lequel se trouvent le physique et le moral, aprs que le dsespoir a remplac la lueur d'esprance qui nous soutenait encore; aussi tombai-je dans un affaissement qui fut suivi d'un profond sommeil. Je me rveillai le lendemain avec mon fils entre mes bras; mais, grand Dieu! quel pouvantable rveil! Tout ce que ma position avait d'horrible vint se reprsenter mon imagination. Hlas! elle n'existait plus, mon adorable compagne, cet ange chri et consolateur qui avait tout abandonn, parents, amis, et les plaisirs d'une capitale, pour se renfermer avec moi seul dans des lieux sauvages o elle tait expose mille dangers, et n'avait que moi pour la soutenir! Elle n'existait plus! le sort funeste venait de me l'arracher, et me plonger pour toujours dans la dsolation et la douleur! Ses funrailles eurent lieu le lendemain. Pas un habitant de _Jala-Jala_ ne manqua d'y assister. Son corps fut dpos prs de l'autel de la modeste glise que j'avais fait lever, et o si souvent elle avait adress des voeux ardents pour mon bonheur. Le deuil et la consternation rgnrent longtemps _Jala-Jala_. Tous mes Indiens se montrrent sensibles la perte qu'ils venaient de faire. Anna avait t aime avec idoltrie pendant sa vie, elle fut pleure sincrement aprs sa mort. Pendant plusieurs jours je demeurai plong dans un complet abattement, sans pouvoir m'occuper d'autres soins que de ceux que je donnais mon fils, seule consolation qui me restait. Trois semaines s'taient dj coules sans que je fusse sorti de la chambre o avait expir ma pauvre femme, lorsque je reus une lettre de Josphine. Elle m'apprenait que sa maladie s'tait aggrave, et terminait en me disant: Viens, mon cher Paul, viens prs de moi, nous pleurerons ensemble; je sens que ta prsence me soulagera. Je ne balanai pas me rendre aux sollicitations de ma chre Josphine. J'avais pour elle la mme affection que pour ma propre soeur; ma prsence pouvait la soulager, et je sentais moi-mme que ce serait pour moi une grande consolation de voir une personne qui avait tant aim mon Anna. L'espoir de lui tre utile ranima un peu mon courage; je laissai mon habitation aux soins de Prosper Vidie, un excellent ami qui pendant les derniers jours de ma femme ne m'avait point quitt, et je partis avec mon fils.

Aprs la premire motion que nous ressentmes, Josphine et moi, en nous revoyant, et que nous emes tous deux vers bien des larmes, j'examinai son tat. Il me fallut un grand effort pour lui cacher mon inquitude en reconnaissant en elle une des maladies les plus graves, et qui me faisait craindre d'avoir bientt dplorer un nouveau malheur. Hlas! je prvoyais trop bien: huit jours plus tard, la pauvre Josphine, dans des souffrances inoues, expirait dans mes bras. Que d'infortunes dans un si court laps de temps! Il fallait tre dou d'une constitution aussi forte que la mienne pour rsister tant de douleurs et ne pas y succomber. Aprs avoir rendu les derniers devoirs ma belle-soeur, je retournai _Jala-Jala_. Le monde m'tait charge; il me fallut revoir mes forts, mes montagnes, pour recouvrer un peu de calme. Quelques mois s'coulrent sans que je pusse penser mes affaires; cependant, la dernire prire de ma pauvre femme, de quitter les Philippines et de retourner dans ma patrie, m'obligea de m'en occuper. Je cdai mon habitation mon ami Vidie, que je croyais plus que personne en tat de poursuivre mon oeuvre et de bien traiter mes pauvres Indiens. Il me demanda de rester quelque temps avec lui pour le mettre au courant de mon petit gouvernement; j'y consentis d'autant plus volontiers que ces quelques mois rendraient mon fils plus fort et plus en tat de supporter le voyage. Je restai donc _Jala-Jala;_ mais la vie m'tait devenue si pnible qu'elle m'tait tout fait charge; rien ne pouvait me distraire ni m'arracher mes tristes penses. Les beaux sites de _Jala-Jala_, que j'avais toujours vus avec tant de plaisir, m'taient devenus indiffrents; je recherchais les lieux les plus sombres et les plus silencieux, j'aillais souvent sur le bord d'un ruisseau encaiss au milieu de hautes montagnes, et ombrag par de grands arbres. Ce site n'tait peut-tre connu que de moi seul, et probablement jamais avant moi crature humaine ne s'y tait assise. L je me livrais tout entier l'amertume de mes souvenirs; ma femme, mes frres, ma belle-soeur occupaient toute mon imagination. Quand la pense de mon fils venait enfin m'arracher mes sombres rveries, je retournais lentement mon habitation, o je retrouvais ce pauvre enfant, qui par ses caresses paraissait chercher faire diversion ma douleur; mais elles ne faisaient gure que me rappeler l'poque o c'tait toujours mon Anna qui accourait me recevoir, et en me serrant dans ses bras me faisait oublier toutes les fatigues et les ennuis que j'avais prouvs loin d'elle. Hlas! ce temps avait fui sans retour, et en perdant ma compagne j'avais perdu tout mon bonheur. Mon ami Vidie faisait ce qui dpendait de lui pour me distraire; il me parlait souvent de la France, de ma mre, et de la consolation que je trouverais leur prsenter mon fils.

L'amour de la patrie, la pense d'y retrouver des affections dont j'avais tant besoin tait un baume salutaire qui endormait un peu des souffrances toujours vibrantes au fond du coeur. Mes Indiens taient profondment affligs de la rsolution que j'avais prise de les quitter. Ils me tmoignaient leur chagrin en me disant, toutes les fois qu'ils m'abordaient: O matre, que deviendrons-nous lorsque nous ne vous verrons plus? Je les tranquillisais le plus qu'il m'tait possible en leur disant que Vidie travaillerait leur bonheur; que, mon fils devenu grand, je reviendrais avec lui pour ne plus les quitter. Ils me rpondaient: Que Dieu vous entende, matre! Mais que de temps nous passerons sans vous voir!... Cependant nous ne vous oublierons point. A l'poque laquelle je suis arriv de mes souvenirs, au milieu de ma tristesse et de mes chagrins, j'eus l'occasion de me lier intimement avec un compatriote, digne et bon ami pour lequel je conserve toujours cette sincre amiti qui a pris naissance dans un pays tranger, quelques milliers de lieues de la patrie: je veux parler d'Adolphe Barrot, qui avait t envoy consul gnral Manille. Il vint avec quelques amis passer plusieurs jours _Jala-Jala_. Ne voulant point qu'il et souffrir de ma situation d'esprit, je tchai de lui rendre le sjour de _Jala-Jala_ aussi agrable que possible. Je lui fis faire plusieurs belles parties de chasse, des promenades dans les montagnes et sur le lac; je repris pour lui ma vie habituelle avant les malheurs qui venaient de m'accabler.

CHAPITRE XIX. Voyage chez les Ngritos ou Ajetas.--Le bambou.--Le cocotier.--Le bananier. Les jours que je venais de passer avec Adolphe Barrot m'avaient rappel mes anciens exercices, et avaient rveill en moi ma passion dominante des excursions. Mon ami Vidie, toujours en vue de me distraire, m'engageait fortement aller voir des peuplades que j'avais toujours eu le dsir de visiter. Mes affaires taient peu prs rgles; mon fils tait sous sa surveillance, sous celle de sa nourrice et d'une gouvernante en qui j'avais toute confiance: cette scurit et les instances de mon ami me dcidrent enfin me rendre chez les _Ajetas_ ou Ngritos, peuples sauvages, tout fait dans l'tat de simple nature, vritables aborignes des Philippines, et qui furent longtemps les seuls matres de Luon. A une poque qui n'est pas encore bien loigne, lors de la conqute

par les Espagnols, les _Ajetas_ exeraient des droits seigneuriaux sur les populations tagales tablies sur les plages du lac de _Bay_. A jour fixe, ils sortaient de leurs forts, venaient dans les villages, dont ils foraient les habitants leur donner une certaine quantit de riz et de mas; et lorsque les Tagalocs refusaient de payer cette contribution, ils la remplaaient en coupant quelques ttes qu'ils emportaient pour leurs ftes barbares. Aprs la conqute des Philippines, les Espagnols prirent la dfense des Tagalocs; et les _Ajetas_, pouvants par les armes feu, restrent dans leurs forts, et ne reparurent plus chez les populations indiennes. Dans plusieurs parties de la Malaisie on retrouve la mme race d'hommes, et les habitants de la Nouvelle-Zlande, les Papouins, leur sont presque semblables par leurs formes et leur couleur. Ce fut parmi ces sauvages que je voulus aller habiter pendant quelques jours. Mes prparatifs furent bientt faits. Je choisis deux de mes meilleurs Indiens pour m'accompagner; et il va sans dire que mon lieutenant en faisait partie; il ne m'a jamais quitt dans toutes mes prilleuses expditions. Nous prmes chacun un petit havresac qui contenait pour trois ou quatre jours de riz, un peu de viande de cerf boucane, une bonne provision de poudre, des balles et du plomb giboyer, quelques mouchoirs de couleur, et une assez forte quantit de cigares pour notre provision et notre bienvenue chez les _Ajetas_. Chacun de nous avait un bon fusil deux coups et son poignard. Nos vtements taient ceux que nous portions habituellement dans toutes nos expditions: le salacot, la chemise de soie vgtale, le pantalon relev jusqu'au-dessus des genoux; les pieds et les jambes restaient dcouvert. Ce fut aprs ces simples prparatifs que nous nous mmes en route pour un voyage de plusieurs semaines, durant lequel, et ds le second jour de notre dpart, nous devions avoir pour seul abri les arbres de la fort, et pour toute nourriture notre chasse et les palmiers. Je me gardai bien aussi d'oublier le _vade-mecum_ que je prenais toujours avec moi lorsque je m'loignais pour quelques jours; je veux dire du papier et un crayon. Je prenais ainsi quelques notes qui, aides de ma mmoire, me servaient consigner ensuite sur mon journal les remarques que j'avais faites pendant mes voyages. Tout tant prpar, nous partmes un matin de _Jala-Jala_; nous traversmes la presqu'le forme par mon habitation, et nous allmes nous embarquer, de l'autre ct, dans une petite pirogue qui nous conduisit au fond du lac, dans la partie nord-est de mon habitation. Nous passmes la nuit dans le grand village de _Siniloan_, et le lendemain nous nous remmes de bonne heure en route. Cette premire journe fut pnible, car nous tions au commencement

de la saison des pluies; de forts orages avaient grossi les rivires. Nous ctoymes les bords d'un torrent qui descendait des montagnes, et que nous emes traverser la nage quinze fois dans la journe. Nous arrivmes vers le soir au pied des montagnes o commencent les forts d'arbres gigantesques qui occupent peu prs tout le centre de Luon. L, nous fmes notre premire halte; nous allummes nos feux, nous prparmes nos lits et notre souper. Je crois avoir dj dit ce que nous appelions nos _lits_; l'habitude et la fatigue nous les faisaient trouver dlicieux, lorsque nul accident ne venait troubler notre sommeil. Mais je n'ai encore rien dit de la composition fort simple de nos repas et de la manire dont nous les prparions. Il nous fallait faire cuire notre riz et notre palmier, opration qui pourrait sembler embarrassante, car nous ne portions pas avec nous de grands ustensiles de cuisine; le briquet mme et l'amadou nous manquaient le plus souvent. Le bambou supplait tout. Le bambou est une des trois plantes des tropiques que la nature, dans sa bienfaisante prvoyance, parat avoir donnes aux hommes pour suffire une foule de besoins. Je ne puis rsister au dsir de consacrer quelques lignes dcrire ces trois productions des tropiques: le _bambou_, le _cocotier_ et le _bananier_. Le _bambou_, de la famille des gramines, crot en pais buissons dans les bois, sur le bord des rivires, et partout o il peut trouver un sol un peu humide. On en compte, aux Philippines, vingt-cinq ou trente espces, bien distinctes par leur forme et leur grosseur. Il y en a du diamtre du corps d'un homme ordinaire, formant l'intrieur un grand vide: cette espce sert particulirement construire des cabanes, faire des vases pour transporter de l'eau et l'y conserver. Divis en filaments, il sert faire des corbeilles, des chapeaux, et toute espce d'objets de vannerie; enfin, des cordes ou des cbles d'une grande solidit. Un autre bambou, d'une dimension plus petite, vide aussi l'intrieur et recouvert d'un vernis presque aussi solide que l'acier, sert galement aux constructions des cases indiennes. Taill en pointe, il prsente une extrmit aigu et tranchante: les Indiens s'en servent pour faire des lances, des flches, des lancettes pour saigner les chevaux, ouvrir un abcs, ou entamer les chairs et en extraire une pine ou tout autre corps tranger qui s'y serait introduit. Un troisime, beaucoup plus solide et de la grosseur du bras, ne prsentant pas de vide l'intrieur, sert particulirement pour la

partie des cases qui exige une grande solidit, comme la toiture. Un quatrime, beaucoup plus petit et aussi sans vide, sert faire des barrires et des entourages pour clore les champs cultivs. Les autres espces sont moins employes, mais cependant elles ont toutes leur utilit. Pour conserver la plante et la rendre tous les ans bien productive, on coupe les jets la hauteur de dix pieds du sol; tous ces jets imitent un assemblage de tuyaux d'orgue, et sont entours de branches et d'pines. Au commencement de la saison des pluies, il sort de chacun de ces buissons, comme de grosses asperges, une quantit de bambous qui s'lvent comme par enchantement. Dans l'espace d'un mois, ils ont cinquante soixante pieds, et au bout de quelque temps ils ont acquis toute la solidit ncessaire pour tre employs aux divers ouvrages auxquels ils sont destins. Le _cocotier_, de la famille des palmiers, met sept annes crotre avant de donner des fruits; mais aprs ce temps, et pendant plus d'un sicle, il fournit toujours la mme rcolte, c'est--dire, tous les mois, une vingtaine de grosses noix. Jamais cette rcolte ne manque, et, sur le mme tronc, on voit constamment des fleurs et des fruits de toutes les grosseurs. La noix de coco est, comme on sait, une bonne nourriture; on en retire aussi une grande quantit d'huile. L'enveloppe solide sert faire des vases, et la partie filamenteuse des cordes et des cbles pour les navires, et mme des vtements grossiers. Les feuilles sont employes couvrir les cases, ou faire des balais et des corbeilles. On retire encore du cocotier ce que l'on nomme _vin de coco_; c'est une liqueur trs-enivrante, et dont les Indiens font habituellement usage dans leurs ftes. Pour produire le vin de coco, de grands bois de cocotiers sont destins ne plus donner de fruits, mais seulement leur sve. Les arbres se communiquent tous leur sommet par de longs bambous; ces bambous servent de passerelles aux Indiens, qui, tous les matins, munis de grands vases, vont faire une rcolte. C'est un mtier pnible et dangereux, vritable promenade dans les airs, soixante et quatre-vingts pieds du sol. C'est du bouton qui doit produire la fleur que l'on retire l'eau ou la liqueur destine la fabrication de l'eau-de-vie. Aussitt qu'un bouton est prt s'panouir, l'Indien charg du soin de la rcolte le lie fortement, quelques centimtres de son extrmit; puis il coupe toute cette extrmit, en dehors de la ligature. C'est de cette coupure, ou des pores qu'elle laisse dcouvert, que s'coule continuellement une liqueur sucre, douce et agrable au got tant

qu'elle n'a pas ferment. Lorsqu'elle a pass l'tat de fermentation, on la porte l'alambic pour la transformer par la distillation en liqueur alcoolique connue sous le nom de _vin de coco_. Enfin, l'enveloppe solide de la noix tant brle donne une belle peinture noire dont les Indiens font usage pour teindre les chapeaux de paille. Le _bananier_ est une plante herbace, sans partie ligneuse; le tronc de chaque pied est form de feuilles superposes les unes aux autres. Ce tronc s'lve ordinairement de douze quinze pieds du sol, et va s'panouir en longues et larges feuilles qui n'ont pas moins de cinq six pieds chacune. C'est du milieu de ces feuilles que sort la fleur, et ensuite ce que l'on nomme un _rgime_. Par ce mot, il faut entendre une centaine de grosses bananes attaches sur la mme tige, formant une longue grappe qui vient s'incliner vers le sol. Avant que les fruits aient acquis toute leur maturit, on coupe le _rgime_, et on se sert de bananes pour aliments au fur et mesure qu'elles mrissent. La partie de la plante qui est en terre est une espce de grosse souche de laquelle sortent successivement une trentaine de jets. Chaque jet ne doit fournir qu'un seul _rgime_ ou grappe; ensuite il est coup vers le sol; et comme tous les jets qui sont sortis du mme tronc ont diffrents ges, il s'en trouve de toutes les poques de fructification; de manire que, chaque mois ou chaque quinzaine, et en toute saison, on peut recueillir un rgime ou deux de la mme plante. C'est aussi d'une espce de bananier, dont les fruits ne sont pas bons manger, que l'on retire la soie vgtale, ou abaca, qui sert faire des vtements et des cordages de toute espce. Ce filament se trouve dans le tronc de la plante, qui, comme je l'ai dit, est form de feuilles superposes les unes aux autres. On les spare en longues lanires que l'on met quelques heures au soleil; ensuite on les place sur une lame de fer qui n'est pas aigu, et l'on tire fortement soi. Le parenchyme de la plante est retenu par la lame de fer, et les filaments s'en sparent: il n'y a plus qu' les mettre quelque temps au soleil pour les livrer ensuite au commerce. Je m'aperois que je me suis dj bien loign de mon voyage; mais j'ai voulu faire connatre les trois plantes des tropiques qui pourraient suffire tous les besoins de l'homme. Ces plantes sont bien connues; mais peut-tre quelques personnes ignorent-elles tous les services qu'elles rendent aux habitants des tropiques, et mes lecteurs seront naturellement amens rflchir combien les naturels de cette zone sont favoriss de la nature, comparativement ceux de notre climat glac.

Nous tions donc au pied des montagnes faire nos prparatifs pour passer la nuit. Nous nous divisions toujours le travail: l'un prparait le coucher, l'autre le feu, et le troisime la cuisine. Celui qui s'occupait du feu runissait une grande quantit de bois mort et de broussailles. Au-dessous de ce bcher, il mettait une douzaine de livres de gomme lmie, trs-commune aux Philippines, et que l'on trouve amoncele sur le sol, au pied des grands arbres dont elle dcoule naturellement. Ensuite il prenait un morceau de bambou long d'un demi-mtre, le fendait dans sa longueur, grattait avec son poignard l'un de ces morceaux pour faire de petits copeaux bien menus; puis il les frottait en les roulant entre ses deux mains, et les plaait ensuite dans la partie concave de l'autre morceau, l'appliquait sur le sol, et, avec la partie d'o il avait retir des copeaux, de son ct tranchant il frottait vivement celui qui tait sur le sol, comme s'il et voulu le scier en deux. En moins d'une minute, le bambou qui contenait les copeaux tait travers, et le feu s'en emparait; la flamme qu'on obtenait en soufflant lgrement sur ces copeaux allumait la gomme lmie, et dans un instant nous avions assez de feu pour rtir un boeuf. Celui qui s'occupait de la cuisine coupait deux ou trois morceaux de gros bambou, mettait dans chacun ce qu'il voulait faire cuire, ordinairement du riz ou du palmier; il y ajoutait l'eau ncessaire, bouchait l'extrmit avec des feuilles, et le plaait au milieu du feu. Ce bambou se charbonnait l'extrieur; mais l'intrieur tait protg par l'humidit de l'eau qu'il contenait, et les aliments s'y cuisaient aussi bien que dans des vases en terre. Ensuite, de grandes feuilles de palmier nous servaient d'assiettes. Nos repas, comme on voit, taient assez Spartiates, mme pendant nos jours de provisions de riz et de viande boucane; car lorsqu'elles taient puises il fallait nous contenter de palmier. Mais lorsque la chasse fournissait, qu'un cerf ou qu'un buffle tombait sous nos coups, pendant quelques jours notre nourriture tait celle de vrais picuriens. Nous buvions de l'eau lorsqu'une source ou un ruisseau nous y invitait; mais si nous en tions privs, nous coupions de longs morceaux de lianes dites d_u voyageur_, d'o dcoulait une eau claire et limpide, prfrable peut-tre celle que nous aurions pu nous procurer la meilleure source. videmment, je ne voyageais pas comme un nabab; plus de bagages et t impossible: comment et-on pu, avec de grandes provisions et un pompeux fourniment, circuler au milieu de montagnes couvertes de forts littralement vierges de toutes traces humaines, et oblig, pour les parcourir, de traverser chaque instant des torrents la nage, et n'ayant toujours pour guide que le soleil ou le souffle du vent? Il n'y avait donc pas choisir: voyager ainsi que je le faisais,

comme un Indien, ou rester chez soi. La premire nuit que nous passmes la belle toile s'coula paisiblement; le sommeil vint rparer nos forces, et nous mettre en tat de continuer. Le lendemain, nous fmes de bonne heure sur pied, et aprs un djeuner frugal nous reprmes notre marche. Pendant plus de deux heures, nous gravmes une montagne couverte de grands bois; la pente tait rude et fatigante; enfin, tout essouffls, nous arrivmes au sommet, sur un vaste plateau que nous devions mettre plusieurs jours traverser. C'est l, sur ce plateau, que j'ai vu la plus majestueuse, la plus belle fort vierge qui existe au monde. Elle est toute plante d'arbres gigantesques, s'levant droits comme des joncs des hauteurs prodigieuses. A leur sommet seulement naissent des branches qui, s'entrelaant les unes aux autres, forment une vote impntrable aux rayons du soleil. Sous cette vote et entre ces beaux arbres, la nature fconde donne naissance une foule de plantes grimpantes trs-remarquables. Le rotin, par exemple, et la liane flexible s'lvent jusqu' leurs plus hautes branches, redescendent jusqu'au sol, y reprennent racine pour y puiser un nouvel aliment; puis remontent de nouveau, et de distance en distance se lient au tronc hospitalier de ses colonnes, avec lesquelles ils figurent parfois les plus beaux dcors. On y remarque aussi en faisceau partent on y voit d'normes sur lesquelles nous saveur agrable, et des varits de _pandanus_, dont les feuilles du sol pour prendre la forme d'une belle gerbe; fougres, vritables arbres par leur taille, et montions souvent pour en couper le sommet, d'une qui sert d'aliment peu prs comme le palmier.

Mais, au milieu de cette vgtation extraordinaire, la nature est triste et silencieuse; aucun bruit ne se fait entendre, si ce n'est parfois le vent qui souffle au sommet des arbres, ou, de temps autre, le murmure lointain d'un torrent qui se prcipite en cascade du haut des montagnes vers leur base. Le sol humide ne reoit jamais les rayons du soleil; de petits lacs, et des rivires qui ne coulent que lorsqu'elles sont grossies par les orages, prsentent l'oeil une eau noire et stagnante, sur laquelle jamais on ne voit le reflet d'un beau ciel bleu. Les seuls habitants de ces sites lugubres, mais grandioses, sont les cerfs, les buffles et les sangliers, qui, cachs le jour dans leur tanire, ne sortent que la nuit pour chercher leur pture. Il est rare d'y apercevoir un oiseau; et les singes, si communs aux Philippines, fuient la solitude de ces immenses forts. Une seule espce d'insectes, vritable dsolation des voyageurs, s'y trouve en abondance: ce sont de petites sangsues qui habitent sur toutes les hautes montagnes des Philippines recouvertes de forts.

Elles se blottissent dans l'herbe, sur les feuilles des arbres, et s'lancent comme des sauterelles sur la proie laquelle elles veulent s'attacher. Aussi les voyageurs sont-ils toujours munis de petits couteaux en bambou pour leur faire lcher prise; aprs quoi ils frottent la petite blessure avec du tabac mch. Mais bientt une autre sangsue, attire par le sang qui coule, vient remplacer celle dont on s'est dbarrass; et il faut une attention continuelle pour ne pas tre la victime de ces petits vampires, d'une voracit bien plus grande que celle de nos sangsues ordinaires. C'tait au milieu de cette singulire nature que nous cheminions: moi, tout occup de l'examiner sous tous ses aspects, et mes Indiens, cherchant dcouvrir une proie quelconque, cerf, buffle ou sanglier, pour remplacer nos provisions de riz et de viande boucane, dont nous avions vu la fin. Nous tions rduits alors au palmier pour toute pitance. Or, le palmier est agrable au got, mais pas assez nourrissant pour rparer les forces de pauvres voyageurs aux prises avec l'extrme fatigue, et qui, aprs une marche pnible, ne trouvent pour gte que le sol humide, et pour tout abri que la vote cleste. Nous nous dirigions autant que possible vers la cte baigne par l'ocan Pacifique. Nous savions que c'tait vers cette partie que les _Ajetas_ commencent habiter. Nous voulions aussi traverser un grand village tagaloc, _Binangonan-de-Lampon_, qui se trouve isol et perdu au pied des montagnes de l'est, au milieu des sauvages. Nous avions dj pass plusieurs nuits dans la fort sans y prouver de grandes incommodits. Les feux que nous allumions tous les soirs nous rchauffaient, et nous prservaient des myriades de ces terribles sangsues qui, autrement, nous eussent dvors. Nous pensions n'avoir plus qu'un jour de marche pour arriver sur le bord de la mer, o nous esprions prendre un peu de repos, lorsque tout coup le bruit lointain du tonnerre nous fit craindre un orage. Nous continumes cependant notre route; mais, peu aprs, le bruit se rapprochait de manire ne plus nous laisser de doute sur l'ouragan qui allait fondre sur nous. Il fallait nous arrter, allumer nos feux avant la nuit, faire cuire notre repas du soir et placer quelques feuilles de palmier sur des perches inclines, pour nous prserver au moins de la grosse pluie. Nous n'avions pas encore termin ces divers prparatifs, que l'orage grondait au-dessus de nous. Sans la clart blafarde de nos tisons, nous eussions t dj dans l'obscurit la plus profonde, et cependant la nuit n'tait pas

encore arrive! Tous trois, avec un morceau de tige de palmier la main, nous nous blottmes sous l'espce d'abri que nous avions improvis, et attendmes que l'orage clatt. Les coups de tonnerre redoublrent, la pluie commena battre les arbres avec force, puis nous assaillir, semblable un torrent. Nos feux furent bientt teints; nous nous trouvmes alors dans d'paisses tnbres, interrompues seulement par la foudre, qui de temps autre, serpentant au milieu des arbres de la fort, rpandait une clart blouissante, pour laisser aprs elle une plus grande obscurit. Il se faisait autour de nous un fracas pouvantable: le tonnerre grondait sans interruption, les chos des montagnes rptaient de loin en loin son bruit, quelquefois sourd et d'autres fois clatant. Le vent qui soufflait avec force balanait la cime des arbres, d'normes branches s'en dtachaient, et tombaient avec fracas sur le sol; des troncs entiers dracins se renversaient en brisant dans leur chute les branches des arbres voisins. La pluie ne cessait pas de tomber... Un torrent qui passait au pied du mamelon o nous nous tions rfugis faisait entendre, dans les intervalles des coups de tonnerre, le sourd mugissement des eaux qui roulaient vers le bas de la montagne. A tout ce fracas venaient se joindre des cris tristes et lugubres, semblables aux hurlements d'un gros chien qui a perdu son matre; c'taient les plaintes des cerfs pouvants, et cherchant et l un abri. La nature entire paraissait en convulsion, et dclarer la guerre tous les lments. Le faible toit sous lequel nous nous tions rfugis avait t bien vite travers; nous tions tout ruisselants d'eau. Nous quittmes ce triste abri, prfrant donner un peu de mouvement nos membres engourdis et presque perclus. Nous tions couverts de ces redoutables petites sangsues, dont les morsures peu peu nous faisaient perdre les forces qui nous taient si ncessaires. J'avoue que dans ce moment je donnais au diable une curiosit dont j'tais bien puni... Je pouvais comparer cette affreuse nuit celle passe dans les bambous, lorsque j'avais fait naufrage sur le lac. En apparence, nous ne courions pas un danger aussi pressant, car nous ne pouvions pas tre engloutis par les eaux; mais l'un des grands arbres sous lesquels nous tions obligs de rester pouvait tre dracin et tomber sur nous; une branche brise par le vent et suffi pour nous craser, et la foudre, plus pouvantable par son bruit que par ses effets, pouvait chaque instant nous frapper.

Une chose nous effrayait surtout: c'tait le froid que nous ressentions, et la difficult de remuer les membres, glacs et paralyss pour ainsi dire... Nous attendions avec une grande impatience que l'orage cesst; mais ce ne fut qu'aprs plus de trois grandes heures d'une mortelle angoisse que peu peu le bruit du tonnerre s'loigna. Le vent cessa ensuite, puis la pluie; et pendant quelque temps nous n'entendmes plus que les grosses gouttes d'eau qui tombaient des arbres, et enfin le bruit sourd des torrents. Le calme rtabli, le ciel devint sans doute pur et toil; mais nous tions privs de cette vue qui rend l'esprance au voyageur, puisque toute la fort prsentait comme un dme de verdure impntrable l'oeil. Le sommeil est une chose si ncessaire l'homme, que, malgr le froid et nos vtements traverss par cette horrible pluie, nous pmes le reste de la nuit dormir assez tranquillement. Le lendemain au jour, cette fort, o quelques heures auparavant avait lieu la scne effrayante que j'ai dcrite, tait calme et silencieuse. Lorsque nous sortmes de notre tanire, nous tions affreux voir: sur tout le corps nous avions des sangsues, et sur la figure des traces de sang qui nous rendaient hideux. En voyant mes deux pauvres Indiens, je ne pus m'empcher de partir d'un clat de rire: eux aussi me regardaient..., et le respect seul contenait leur hilarit; car je devais tre tout aussi maltrait, et ma peau blanche devait conserver encore davantage les marques de ces maudites btes. Nous tions harasss: peine pouvions-nous faire un mouvement, tant nous tions faibles. Cependant il fallait agir, et promptement; allumer la hte du feu pour nous rchauffer, faire cuire des tiges de palmier, traverser la nage un torrent qui coulait avec un fracas pouvantable au-dessous de nous, et gagner dans la journe les bords de l'ocan Pacifique. Si nous tardions nous mettre en route, il ne serait peut-tre plus possible de traverser le torrent; nous en avions laiss plusieurs derrire nous; nous nous trouverions alors dans l'impossibilit d'aller en avant ou en arrire, et peut-tre dans la ncessit de rester plusieurs jours attendre l'coulement des eaux pour continuer notre voyage. De plus, il pouvait survenir d'autres orages, si frquents dans cette saison; et nous aurions t plusieurs semaines dans un lieu dsert, sans ressources, et que cette premire nuit passe sous un si mauvais toit ne recommandait pas notre reconnaissance. Il n'y avait donc pas de temps perdre; nous tirmes d'un amas de feuilles de palmier nos havre-sacs, que nous avions pris le plus grand soin de prserver de l'humidit, et fort heureusement nos prcautions n'avaient pas t inutiles: ils taient parfaitement secs. Nous fmes un grand feu, grce la gomme lmie, qui s'enflamme facilement.

Quelle douce sensation nous ressentmes de cette chaleur bienfaisante qui venait pntrer dans tous nos membres, scher nos vtements ruisselant d'eau, ranimer notre courage et nous donner un peu de force! Mais si pour savourer cette jouissance il fallait l'acheter ce qu'elle venait de me coter, je doute que beaucoup d'Europens voulussent prendre leur part de la veille et du lendemain de cette nuit. Notre mince cuisine fut bientt prpare, encore plus vite expdie, et nous songemes dguerpir. Mes Indiens taient inquiets. Ils craignaient de ne pouvoir passer le torrent que nous entendions une grande distance; ils marchaient plus vite que moi, aussi arrivrent-ils les premiers. Lorsque je les eus rejoins, je les trouvai consterns. Oh! matre, me dit mon fidle Alila, pas possible de passer; il faut nous tablir ici pour quelques jours.--Je jetai les yeux sur le torrent: il roulait entre des roches escarpes une eau jaune et boueuse; il avait tout l'aspect d'une cascade, et entranait des troncs d'arbres et des branches brises pendant l'orage. Mes Indiens avaient dj pris leur parti; ils se prparaient choisir l'endroit o nous aurions pu bivouaquer convenablement. Mais, pour moi, je ne voulus pas jeter si vite le manche aprs la cogne: je me mis examiner avec soin si nous ne pouvions pas nous tirer d'embarras. Le torrent n'avait gure dans toute sa largeur qu'une centaine de pas qu'un bon nageur pouvait franchir en quelques minutes. Mais il fallait, sur l'autre rive, aborder dans un endroit qui ne ft pas trop escarp, o l'on pt mettre pied terre et sortir du torrent; autrement, on courait le risque d'tre entran on ne sait o. Sur la rive o nous tions, il tait facile de se jeter l'eau; mais, sur celle oppose, une centaine de pas en aval, il n'y avait qu'un endroit o les rochers fussent interrompus. Aprs avoir bien calcul, de la vue, la distance parcourir, je me crus assez de force pour tenter le passage. Je nageais beaucoup mieux que mes Indiens, et j'tais certain qu'une fois l'autre bord, ils me suivraient. Je leur dclarai donc que j'allais passer. Mais une rflexion me fit suspendre ma dtermination. Comment prserver les havre-sacs, o se trouvait notre prcieuse provision de poudre? Comment garantir mes armes? Il tait impossible de penser transporter tous ces objets sur mon dos au milieu d'un torrent si rapide, et o j'allais sans doute faire le plongeon plus d'une fois avant d'arriver l'autre bord. Mes Indiens, fconds en expdients, me tirrent d'embarras l'instant

mme. Ils couprent plusieurs rotins et ils les runirent, montrent au sommet d'un arbre qui penchait sur le torrent; ils y attachrent un des bouts, et me donnrent l'autre pour le porter sur la rive oppose. Toutes nos mesures bien prises, je me jetai l'eau, et sans trop de peine j'arrivai, en entranant mon rotin, l'autre bord. Je le fixai sur la berge une hauteur suffisante pour que, de l'arbre au lieu o j'tais, il y et une lgre inclinaison, et qu'il ft cependant assez lev au-dessus de l'eau pour prserver les objets que nous allions faire glisser sur ce pont d'un nouveau genre. Notre manoeuvre russit merveille, et mes Indiens eux-mmes, l'aide du rotin, me rejoignirent promptement. Nous nous trouvmes bien heureux tous les trois sur l'autre bord, d'autant plus que nous esprions arriver avant la fin du jour l'ocan Pacifique. Nous en avions assez des bois! il nous tardait de revoir le soleil, voil depuis plusieurs jours nos regards. Les sangsues nous causaient toujours une vive souffrance, et nous affaiblissaient de plus en plus; notre chtive nourriture n'tait pas suffisante pour rparer nos forces puises: du reste, nous ne doutions pas qu'arrivs la mer nous ne fussions amplement ddommags des privations et des fatigues que nous avions endures. Bref, avec l'espoir nous avions retrouv notre grand courage et oubli la fatale nuit d'orage. Je marchais presque aussi vite que mes Indiens, qui, comme moi, avaient hte de sortir de l'humidit insupportable au milieu de laquelle nous vivions depuis plusieurs jours. Il y avait deux heures que nous avions quitt le torrent, quand un bruit sourd et lointain vint frapper nos oreilles. Nous crmes d'abord que c'tait un nouvel orage; mais bientt nous reconnmes que ce bruit rgulier, qui paraissait venir de si loin, n'tait autre que le murmure de l'ocan Pacifique, et le bruit des vagues qui viennent se briser sur la cte-est de Luon. Cette certitude me causa une bien douce motion. Dans quelques heures j'allais revoir mon ciel bleu, me rchauffer aux rayons bienfaisants du soleil, n'avoir plus la vue limite que par l'horizon; j'allais enfin me dbarrasser des maudites sangsues, saluer de nouveau la nature anime par des oiseaux et des animaux, en change des solitudes que nous venions de parcourir. Nous tions sur le versant des montagnes; la pente tait douce et notre marche facile. Le bruit des vagues augmentait sensiblement. Vers trois heures de l'aprs-midi, travers les arbres, nous apermes la clart du soleil, et un instant aprs nous contemplions la mer, et une magnifique plage recouverte d'un sable fin et brillant.

Notre premier mouvement tous les trois fut de nous dbarrasser de nos vtements et de nous jeter au milieu des vagues; et, tout en prenant un bain salutaire, nous nous amusmes dtacher des rochers une grande quantit de coquillages qui nous servirent faire le repas le plus savoureux que nous eussions pris, hlas! depuis notre dpart. Aprs nous tre bien restaurs, nous pensmes au repos; nous en avions grand besoin. Ce n'tait plus sur des morceaux de bois noueux et ingaux que nous allions nous reposer, mais sur le sable moelleux que nous offrait la grve, tide encore des derniers feux du jour. Il tait presque nuit lorsque nous nous tendmes sur cette couche, prfrable pour nous au meilleur lit de plume. Nos sacs nous servaient d'oreillers; nous plames nos armes bien amorces ct de nous, et quelques minutes aprs nous dormions tous trois d'un profond sommeil. Je ne sais combien de temps j'avais joui de son charme rparateur, lorsque je fus rveill par l'impression douloureuse d'animaux qui se promenaient sur moi. Je sentais comme l'empreinte de griffes aigus qui labouraient mon piderme, et me causaient parfois une vive douleur. La mme sensation venait de rveiller aussi mes Indiens; nous runmes quelques tisons qui brlaient encore, et nous pmes reconnatre quel nouveau genre d'ennemis venaient nous assaillir: c'taient des _Bernard-l'ermite_ [47], et en si grande quantit que tout le sol autour de nous en tait parsem; il y en avait de toutes les grosseurs et de tous les ges. Nous balaymes le sable autour de notre gte, esprant les loigner et retrouver quelque repos; mais les importuns ou bien plutt les affams _Bernard-l'ermite_ revinrent bientt la charge, et ne nous laissaient ni paix ni trve. Nous tions occups repousser cette agression, lorsque tout coup nous apermes sur la lisire de la fort une clart qui s'avanait vers nous; nous prmes nos fusils, et attendmes dans un profond silence et une complte immobilit. Nous vmes bientt sortir du bois un homme et une femme qui tous deux tenaient une torche la main; nous reconnmes que c'taient des _Ajetas_, qui sans doute venaient sur la plage pour chercher des poissons; ils s'approchrent quelques pas de nous, restrent un instant immobiles en nous regardant fixement. Nous tions tous trois assis et nous les observions, faisant en sorte de deviner leurs intentions. Au mouvement que fit l'un d'eux pour prendre son arc sur son paule, j'armai mon fusil; le lger bruit du ressort de mon arme suffit pour les terrifier; ils jetrent leurs flambeaux et, comme deux btes fauves effarouches, ils disparurent dans la fort. Cette apparition disait assez que nous foulions dj le sol frquent par des _Ajetas_; il n'tait plus prudent de nous livrer au sommeil. Les deux sauvages dont nous avions reu la visite allaient peut-tre prvenir leurs camarades, qui pourraient bien revenir en grand nombre

nous dcocher quelques flches empoisonnes. Cette crainte et les _Bernard-l'ermite_ qui nous harcelaient nous firent passer le reste de la nuit auprs d'un grand feu. Ds que le jour parut, aprs avoir fait un bon repas, grce l'abondance des coquillages que nous pouvions choisir notre gr, nous reprmes notre route, quelquefois ctoyant le bord de la mer, de rochers en rochers; d'autres fois nous enfonant dans les bois. La journe fut trs-fatigante, mais sans incident digne de remarque. Il tait tout fait nuit lorsque nous arrivmes au village de _Binangonan-de-Lampon_. Ce village, habit par des Tagalocs, est jet l comme une oasis d'hommes presque civiliss au milieu des forts et des populations sauvages, sans aucune route praticable pour se rendre d'autres peuplades places sous la domination espagnole. Mon nom tait connu des habitants de _Binangonan-de-Lampon_. Nous fmes reus bras ouverts, et tous les chefs du village se disputrent l'honneur de m'avoir chez eux. Je donnai la prfrence au premier qui m'avait invit; je trouvai chez lui une hospitalit des plus affectueuses. A peine arriv, la matresse de la maison voulut elle-mme me laver les pieds, et me prodiguer les petits soins qui me prouvaient le plaisir qu'ils ressentaient tous deux de la prfrence que je leur avais accorde. Pendant que je soupais et savourais de bons aliments, la case o j'tais se remplit de jeunes filles qui me regardaient avec une curiosit vraiment comique. Lorsque j'eus termin, la conversation avec mon hte commenait un peu me fatiguer; j'avais un grand dsir de m'tendre dans un bon lit (c'est--dire sur une natte), lorsque mon Tagaloc me dit: Monsieur, vous tes fatigu, il faut aller vous reposer: choisissez, entre ces jeunes filles, la plus belle pour vous tenir compagnie. J'tais, hlas! trop rempli de souvenirs rcents et douloureux, pour accepter l'offre singulire de mon amphitryon. Je me contentai de noter sur mon journal la manire excentrique, _Binangonan-de-Lampon_, de fter ses visiteurs. Je demandai l'Indien si cet usage tait gnral; il me rpondit: Oui, mais nous le pratiquons seulement l'gard des trangers remarquables par leur rang et leur couleur. Je passai trois jours chez les bons Tagalocs de _Binangonan_, qui m'avaient reu et ft comme un vritable prince. Le quatrime, je leur fis mes adieux, et nous nous dirigemes vers le nord, au milieu de montagnes toujours couvertes d'paisses forts, et qui, semblables celles que nous quittions, n'offrent au voyageur

aucune route trace, si ce n'est quelques petits sentiers frquents par les animaux sauvages. Nous marchions avec prcaution, car nous nous trouvions dans les lieux habits par les _Ajetas_. La nuit, nous cachions nos feux, et toujours un de nous faisait sentinelle, car ce que nous craignions le plus c'tait une surprise.

CHAPITRE XX. Arrive chez les Ajetas ou Ngritos.--Dpart.--Navigation sur l'ocan Pacifique.--Arrive Jala-Jala et Manille. Un matin, cheminant en silence, nous entendmes devant nous un choeur de voix glapissantes qui avaient plutt l'air de cris d'oiseaux que de voix humaines. Nous nous tenions sur nos gardes, nous effaant le plus possible l'aide des arbres et des broussailles. Tout coup nous apermes peu de distance une quarantaine de sauvages, de tout sexe et de tout ge, qui avaient absolument l'air d'animaux. Ils taient sur le bord d'un ruisseau, autour d'un grand feu. Nous fmes quelques pas en avant, leur prsentant le bout de nos fusils. Ds qu'ils nous aperurent, ils poussrent des cris aigus et se prparaient prendre la fuite; mais je leur fis signe, en leur montrant des paquets de cigares, que nous voulions les leur offrir. J'avais heureusement pris _Binangonan_ tous les renseignements ncessaires pour savoir comment les aborder. Ds qu'ils nous eurent compris, ils se rangrent tous sur une ligne, comme des hommes que l'on va passer en revue; c'tait le signal que nous pouvions approcher d'eux. Nous les abordmes nos cigares la main, et par une extrmit de la ligne je commenai distribuer mon offrande. Il tait trs-important de nous faire des amis et, selon leur coutume, de donner chacun une part gale. Les femmes enceintes comptaient pour deux, et se frappaient sur le ventre pour me faire signe qu'elles devaient avoir double part. Ma distribution faite, notre alliance fut cimente, la paix tait conclue; les sauvages et nous, nous n'avions plus rien craindre les uns des autres. Ils se mirent tous fumer.

Un cerf tait suspendu un arbre, le chef alla en couper trois gros morceaux avec un couteau de bambou; il les jeta au milieu du brasier, et un instant aprs les retira pour en prsenter un chacun de nous. La partie extrieure de cette grillade tait un peu brle et saupoudre de cendres, mais l'intrieur tait parfaitement cru et tout sanglant. Il ne fallait cependant pas manifester la rpugnance que j'prouvais faire un repas presque de cannibale; mes htes en auraient t scandaliss, et je voulais vivre en bonne intelligence pendant quelques jours avec eux. Je mangeai donc mon morceau de cerf, qui, tout prendre, n'tait pas trop mauvais; mes Indiens firent comme moi, aprs quoi nos bons rapports taient tablis. Dans ces parages une trahison n'tait plus possible. Je me trouvais enfin au milieu des hommes la recherche desquels j'tais depuis mon dpart de _Jala-Jala_; j'allais les examiner et les tudier mon aise le temps que je voudrais. Nous installmes notre bivouac quelques pas du leur, comme si nous eussions fait partie de la famille de nos nouveaux amis. Je ne pouvais leur parler que par gestes, et j'avais une difficult inoue me faire comprendre; mais, le lendemain de mon arrive, j'eus un interprte. Une femme, qui vint m'apporter son enfant pour lui donner un nom, avait t leve par des Tagalocs, elle avait parl leur langue, elle s'en souvenait un peu, et pouvait me donner, quoique avec peine, tous les renseignements qui m'intressaient. Les hommes avec lesquels je venais de me lier pour quelques jours, tels que je les voyais, me paraissaient plutt une grande famille de singes que des cratures humaines. Leur voix mme imitait assez bien les petits cris de ces animaux, et dans leurs gestes ils leur ressemblaient entirement. La seule diffrence que je trouvais, c'est qu'ils savaient se servir d'un arc et d'une lance, et faire du feu; mais, pour bien les dpeindre, je vais commencer par dcrire leurs formes et leurs physionomies. L'Ajetas ou _Ngrito_ est d'un noir d'bne comme les ngres d'Afrique. Sa plus haute stature est de quatre pieds et demi; sa chevelure est laineuse, et comme il n'a pas soin de s'en dbarrasser, et qu'il ne saurait comment s'y prendre, elle forme autour de sa tte une couronne qui lui donne un aspect tout fait bizarre, et de loin la fait paratre comme entoure d'une sorte d'aurole. Il a l'oeil un peu jaune, mais d'une vivacit et d'un brillant comparable celui de l'aigle. La ncessit de vivre de chasse et de poursuivre sans cesse sa proie, exerce cet organe de manire lui donner cette vivacit si remarquable. Les traits des _Ajetas_ tiennent un peu du noir d'Afrique; ils ont cependant les lvres moins saillantes.

Quand ils sont jeunes, ils ont de jolies formes; mais la vie qu'ils mnent dans les bois, couchant toujours en plein air, sans abri, mangeant beaucoup un jour et souvent pas du tout, des jenes prolongs suivis de repas pris avec la mme gloutonnerie que les btes fauves, leur donnent un gros ventre, et rendent leurs extrmits chtives et grles. Ils ne portent jamais aucun vtement, si ce n'est une petite ceinture d'corces d'arbres, large de huit dix pouces, qui entoure le milieu du corps. Leurs armes consistent dans une lance en bambou, un arc de palmier, et des flches empoisonnes. Ils se nourrissent de racines, de fruits, et du produit de leur chasse. Ils mangent la viande peu prs crue, et vivent par tribus composes de cinquante soixante individus. Durant le jour, les vieillards, les infirmes et les enfants se tiennent autour d'un grand feu, pendant que les autres courent les bois pour chasser. Quand ils ont une proie qui peut suffire les nourrir pendant quelques jours, ils restent tous autour de leur feu; le soir, ils se couchent ple-mle au milieu des cendres. Il est extrmement curieux de voir ainsi une cinquantaine de ces brutes de tout ge, et plus ou moins difformes. Les vieilles femmes surtout sont hideuses: leurs membres dcrpits, leur gros ventre, et leur chevelure si extraordinaire, leur donnent l'aspect de Furies ou de vieilles sorcires. A peine tais-je arriv, les mres qui avaient des enfants en bas ge me les prsentaient. Afin de leur complaire, je faisais quelques caresses leurs nourrissons; mais ce n'tait pas ce qu'elles voulaient, et, malgr leurs gestes et leurs paroles, il m'tait impossible de les comprendre. Le lendemain, celle dont j'ai dj parl, et qui avait vcu parmi les Tagalocs, arriva d'une tribu des environs. Elle tait accompagne d'une dizaine d'autres femmes, qui toutes portaient dans leurs bras leurs petits enfants. Elle m'expliqua ce que je n'avais pu comprendre la veille. Nous avons, me dit-elle, trs-peu de mots pour causer entre nous; tous nos enfants, leur naissance, prennent le nom de l'endroit o ils sont ns: c'est alors une grande confusion, et nous venons vous les apporter pour que vous leur donniez des noms. Ds que j'eus cette explication, je voulus faire cette crmonie avec toute la pompe que la circonstance et le lieu permettaient. Je m'approchai d'un petit ruisseau. Je connaissais la formule pour donner l'eau du baptme un nouveau-n. Je pris mes deux Indiens pour parrains, et pendant quelques jours je baptisai environ cinquante de ces pauvres enfants.

Chaque mre qui apportait son nourrisson tait toujours accompagne de deux personnes de sa famille. Je prononais les paroles sacramentelles, je versais l'eau sur la tte de l'enfant, puis j'articulais haute voix le nom qu'il me plaisait de lui donner. Or, comme ils n'ont aucun moyen de transmettre leurs souvenirs, ds que j'avais, par exemple, prononc le nom de _Franois_, la mre et les deux tmoins qui l'accompagnaient le rptaient jusqu' ce qu'ils pussent bien le prononcer et en conserver la mmoire; puis ils s'en allaient en continuant, pendant leur route, de rpter le nom qu'ils avaient retenir. Le premier jour, ce fut une crmonie assez longue; mais le jour suivant le nombre diminua, et je pus me livrer entirement l'tude de mes htes. J'avais gard prs de moi la femme qui parlait tagaloc, et, dans les longues conversations que j'eus avec elle, elle m'initia compltement toutes leurs coutumes et leurs usages. Les _Ajetas_ n'ont aucune religion, ils n'adorent aucun astre. Il parat cependant qu'ils ont transmis aux _Tinguians_, ou qu'ils tiennent de ceux-ci, l'usage d'adorer pendant une journe le rocher ou le tronc d'arbre auquel ils trouvent une ressemblance avec un animal quelconque; puis ils l'abandonnent ensuite pour ne plus penser aucune idole, jusqu' ce qu'ils rencontrent une autre forme bizarre, nouvel objet d'un culte aussi frivole. Ils ont une grande vnration pour leurs morts. Pendant plusieurs annes ils vont sur leurs tombeaux dposer un peu de tabac et de btel; l'arc et les flches qui ont appartenu au dfunt sont suspendus, le jour o il est mis en terre, au-dessus de sa tombe, et toutes les nuits, suivant la croyance de ses camarades, il sort de sa tombe pour aller la chasse. Les enterrements se font sans aucune crmonie. On tend le mort tout de son long dans une fosse, o on le recouvre de terre. Mais lorsqu'un Ajetas est gravement malade, que la maladie est juge incurable, ou qu'il a t lgrement bless par une flche empoisonne, ses amis le placent assis dans un grand trou, les bras croiss sur la poitrine, et l'enterrent ainsi tout vivant. Je voulus parler religion mon interprte. Je lui demandai si elle ne croyait pas un tre suprme, une divinit toute-puissante, dont la nature entire et nous-mmes dpendrions en toutes choses, qui aurait cr le firmament et verrait toutes nos actions. Elle me regarda en souriant, et me dit: Quand j'tais jeune, parmi vos frres, je me souviens qu'ils me parlaient souvent d'un matre qui, disaient-ils, avait le ciel pour sa demeure. Mais tout cela tait des mensonges; car voyez (elle se leva, prit un caillou, le jeta en l'air, et me dit d'un grand srieux): Est-ce qu'un roi, comme vous dites, peut rester dans le ciel plutt que ce caillou?

Qu'avais-je rpondre un pareil raisonnement?... Je laissai la religion de ct, pour lui faire d'autres questions. Comme je l'ai dj dit, les _Ajetas_ n'attendent souvent pas la mort d'un malade pour le mettre en terre. Aussitt que les honneurs de la spulture ont t rendus l'un d'eux, il faut, d'aprs leurs usages, que sa mort soit venge. Les chasseurs de la tribu laquelle il appartenait partent avec leurs lances et leurs flches pour tuer le premier tre vivant qui tombera sous leur regard: homme, cerf, sanglier, ou buffle. Ds qu'ils se mettent en campagne la recherche de leur victime, ils ont soin, partout o ils passent dans les forts, de briser les jeunes pousses des arbustes qu'ils trouvent sur leur passage, en inclinant le sommet dans la direction de la route qu'ils suivent. Cette prcaution est pour avertir les voyageurs et leurs voisins de s'loigner des passages o ils cherchent l'animal ou l'homme qu'ils doivent sacrifier; car si l'un des leurs tombait sous leurs mains, c'est lui-mme qu'ils prendraient pour victime expiatoire. Ils sont fidles dans le mariage, et n'ont qu'une femme. Quand un jeune homme a fait son choix, ses amis ou ses parents font la demande de la jeune fille. Dans aucun cas ils n'prouvent de refus. On choisit un jour. Le matin de ce jour, avant que le soleil soit lev, la jeune fille est envoye dans la fort; l elle s'y cache ou ne s'y cache pas, selon le dsir qu'elle a de s'unir celui qui l'a demande. Une heure aprs, le jeune homme est envoy la recherche de sa fiance: s'il a le bonheur de la trouver et de la ramener vers ses parents avant le coucher du soleil, le mariage est consomm, et elle est pour toujours sa femme; si au contraire il rentre au camp sans elle, il ne peut plus y prtendre. La vieillesse est trs-respecte chez les _Ajetas_, et c'est toujours un des plus anciens qui gouverne la runion dont il fait partie. Tous les sauvages de cette race vivent, comme je l'ai dj dit, en grandes familles de soixante quatre-vingts. Ils errent dans les forts sans avoir de rsidence fixe, et changent de lieu selon la plus ou moins grande abondance de gibier que leur fournit la place o ils se trouvent. Lorsqu'une femme ressent les douleurs de l'enfantement, elle s'loigne de ses compagnes, se rend sur le bord d'un ruisseau, lie transversalement un morceau de bois deux arbres, repose et incline son corps sur cet appui, la tte penche vers le sol, et reste dans cette position jusqu' ce qu'elle soit dlivre. Alors elle prend son nouveau-n, se baigne avec lui dans le ruisseau, et retourne ensuite sa tribu.

Vivant l'tat de nature tout fait primitive, ces sauvages ne possdent aucun instrument de musique; et leur langue imitant, comme je l'ai dit, le gazouillement des oiseaux, emploie trs-peu de mots, d'une difficult incroyable pour l'tranger qui voudrait l'tudier. Ils sont tous bons chasseurs, et se servent de l'arc avec une adresse merveilleuse. Les petits ngrillons des deux sexes, pendant que leurs parents courent les bois, s'exercent sur le bord des rivires, arms d'un petit arc. Lorsque dans l'eau transparente ils aperoivent un poisson, ils lui tirent une flche, et il est trs-rare que le coup ne porte pas. Toutes les armes des _Ajetas_ sont empoisonnes. Une simple flche ne ferait point une blessure assez grave pour arrter dans sa course un animal aussi fort que le cerf; mais si le dard a t recouvert de la prparation vnneuse connue d'eux, la moindre piqre produit l'animal atteint une soif inextinguible, et la mort immdiate lorsqu'il la satisfait. Les chasseurs, alors, enlvent les chairs autour de la blessure, et peuvent ensuite impunment se servir du reste pour leur nourriture; tandis que s'ils ngligeaient cette prcaution, la chair entire aurait acquis une saveur si amre, que des Ajetas mmes ne pourraient la dvorer. N'ayant jamais cru au fameux _boab de Java_, j'avais fait Sumatra des recherches sur l'espce de poison dont se servent les Malais. J'avais dcouvert que c'tait tout simplement une forte dissolution d'arsenic dans du jus de citron, dont ils donnaient plusieurs couches leurs armes. Je voulus savoir ce qu'employaient les _Ajetas_. Ils me conduisirent au pied d'un grand arbre, en arrachrent un peu d'corce, et me dirent que c'tait cette corce qui leur servait de poison. J'en mchai devant eux: elle tait d'une amertume insupportable, inoffensive d'ailleurs dans son tat naturel; mais les _Ajetas_ lui font subir une prparation, dont ils ne voulurent pas me donner le secret. Quand leur poison forme une espce de pte, ils en mettent une simple couche sur leurs armes, de l'paisseur d'un quart de centimtre. L'_Ajetas_ est d'une agilit et d'une adresse incroyables dans tous ses mouvements; il monte comme les singes sur les arbres les plus levs, en saisissant le tronc des deux mains et y appliquant la plante des pieds. Il court comme un cerf la poursuite des btes fauves, son occupation favorite. Il est extrmement curieux de voir ces sauvages partir pour la chasse: hommes, femmes et enfants marchent tous ensemble, peu prs comme une troupe d'_orang-outangs_ qui vont la picore. Ils ont toujours avec eux un ou deux petits chiens, d'une race toute particulire, qui leur servent poursuivre leur proie quand elle a t blesse.

J'avais joui tout mon aise de l'hospitalit que m'avaient donne ces hommes primitifs; j'avais vu par moi-mme et au milieu d'eux tout ce que je voulais savoir. La vie pnible que je menais depuis mon dpart n'ayant d'autre abri que les arbres, et ne mangeant que ce que me donnaient les sauvages, commenait me fatiguer; je rsolus de retourner _Jala-Jala_. Cependant, avant mon dpart, il me vint une ide, ce fut d'emporter le squelette d'un sauvage: c'tait, selon moi, une pice assez curieuse pour en doter le Jardin des Plantes ou le Muse d'anatomie. L'entreprise devenait fort dangereuse, cause de la vnration des _Ajetas_ pour leurs morts. Ils pouvaient nous surprendre violer leurs spultures, et dans ce cas ils ne nous eussent pas fait de quartier; mais j'tais si habitu vaincre ce qui pouvait s'opposer ma volont, que le danger ne me fit pas changer de rsolution. J'en fis part mes Indiens; ils ne s'opposrent point mon projet. Quelques jours auparavant, un quart de lieue de notre bivouac, j'avais remarqu plusieurs spultures. Un aprs-midi, nous prmes tout notre bagage, je fis mes adieux mes htes, et nous nous dirigemes vers cet endroit. Dans les premires tombes que nous ouvrmes, le temps avait dtruit une partie des os, et je ne pus me procurer que deux crnes, peu dignes vraiment du danger qu'ils nous faisaient courir. Cependant nous continumes notre travail, et vers la fin du jour nous avions dcouvert une femme que nous reconnmes, par la position qu'elle occupait dans sa fosse, avoir t enterre avant sa mort. Ses ossements taient encore recouverts de sa peau, mais elle tait dessche, et presque l'tat de momie; c'tait un sujet convenable. Nous l'avions retire de la fosse et nous commencions la mettre dans un sac fragments par fragments, lorsqu' peu de distance nous entendmes de petits cris aigus. C'taient les _Ajetas_ qui arrivaient. Il n'y avait pas de temps perdre. Nous nous htmes d'emporter notre butin, et de nous sauver toutes jambes. Nous n'avions pas fait une centaine de pas, que nous entendmes des flches siffler nos oreilles. Les _Ajetas_, perchs au sommet des arbres, nous attendaient et nous attaquaient, sans que nous eussions mme le moyen de nous dfendre. Heureusement la nuit venait notre secours; leurs flches ordinairement si sres taient mal diriges, et ne nous atteignaient pas. Tout en fuyant, nous dchargemes au hasard un de nos fusils pour les effrayer, et bientt nous pmes les distancer sans autre mal que

la peur, et un avertissement pralable sur le danger de troubler le repos des morts. Cependant, au sortir du bois, quelques gouttes de sang me firent remarquer une lgre gratignure l'index de la main droite, gratignure que j'attribuai ma course prcipite. Sans m'en inquiter davantage, selon mon habitude, je continuai ma marche jusqu'au bord de la mer. Nous n'avions point abandonn notre squelette: nous le dposmes sur la grve, ainsi que nos havre-sacs et nos fusils, et nous nous assmes pour nous remettre des fatigues de la journe. Alors commencrent de la part de mes compagnons les rflexions motives par notre position; le premier, mon lieutenant, inspir par son affection pour moi et l'apprciation des dangers communs, m'apostropha ainsi: Ah! matre, qu'avons-nous fait, et qu'allons-nous devenir? Demain, les enrags _Ajetas_ vont tre sur pied pour venger l'excrable butin que nous leur enlevons peut-tre au prix de notre vie. Si du moins ils nous attaquaient en rase campagne, avec nos fusils nous pourrions nous dfendre; mais que voulez-vous faire contre ces animaux perchs et l, comme des singes, au haut des arbres de leurs forts? Ce sont pour eux autant de forteresses d'o pleuvront demain sur nous ces dards qui, hlas! ne partent jamais en vain. Heureusement il tait nuit lorsqu'ils nous ont attaqus, sans cela nous aurions tous l'heure qu'il est une bonne flche au travers du corps; ensuite ils auraient coup nos ttes pour servir de trophe une superbe fte. La vtre d'abord, matre, ils l'auraient place sur le sol et ils auraient dans autour comme des brutes, et, en qualit de chef, vous eussiez t la cible d'honneur propose leur adresse. Enfin, matre, tout ce qui nous serait arriv si la nuit n'avait pas favoris notre fuite n'est, hlas! que diffr. Nous ne saurions sjourner indfiniment sur cette plage, seul endroit favorable pour nous dfendre de ces maudits ngrillons: il faudra bien retourner chez nous, ce que nous ne pouvons faire sans traverser toutes les forts habites par cette race abominable, qui nous a fait manger de la viande toute crue et assaisonne de cendres. Tenez, matre, avant d'entreprendre ce maudit voyage, vous auriez bien d vous souvenir de tout ce qui nous est arriv chez les _Tinguians_ et les _Igorots_. J'avais cout cette touchante jrmiade de mon lieutenant, qui au fond n'avait pas tout fait tort; mais quand il eut fini je voulus relever son courage, et je lui dis: Eh! comment, toi aussi, brave Alila, tu as donc peur?... Je croyais que le _Tic-balan_, les esprits malins et les mes des revenants avaient seuls prise sur ta bravoure!

Tu vas donc me laisser croire que des hommes comme toi, sans autres armes que de mauvaises flches, te causent de la frayeur? Allons, rassure-toi: demain il fera jour, et nous verrons ce que nous avons faire. En attendant, tchons de trouver quelques coquillages; car j'ai grand'faim, malgr la peur que tu voudrais me faire! Ce petit sermon rconforta mon Alila, qui se mit faire du feu; puis, l'aide de bambous enflamms, lui et son camarade se dirigrent vers les rochers la recherche des coquillages. Alila, cependant, n'avait que trop raison, et moi-mme je ne me dissimulais pas qu'un hasard seul pouvait nous tirer de la position critique dans laquelle nous nous trouvions par ma faute, pour avoir pens mon pays, et vouloir orner le muse de Paris d'un squelette d'_Ajetas_ [48]. Par temprament et habitude, je n'tais pas homme m'effrayer d'un danger qui n'tait pas immdiat; toutefois, je l'avoue, les dernires paroles que j'avais dites Alila, Il sera jour demain, et nous verrons, me revenaient la pense et me proccupaient. Mes Indiens m'avaient dj apport une assez grande quantit de coquillages pour suffire notre souper, lorsque Alila revint tout essouffle: Matre, dit-il, je viens de faire une dcouverte: sur la plage, cent pas d'ici, se trouve une pirogue que la mer a jete sur le sable; elle est assez grande pour nous porter tous les trois; nous pouvons nous en servir pour nous rendre _Binangonan_, et l nous serons l'abri des flches empoisonnes de ces chiens d'_Ajetas!_ Cette dcouverte tait, ou la Providence qui venait notre secours, ou une complication de dangers plus grands encore que ceux rservs, sur terre, notre rveil du lendemain. Je me rendis tout de suite au lieu o Alila venait de faire son importante dcouverte. Aprs avoir dgag la pirogue des sables qui en recouvraient une partie, je m'assurai qu'avec des bambous, et en bouchant quelques crevasses, elle pouvait nous porter tous les trois, et nous servir naviguer sur l'ocan Pacifique pour nous loigner des _Ajetas_. Eh bien! dis-je Alila, tu le vois: n'avais-je pas raison, et ne reconnais-tu pas ici la Providence? Ne semble-t-il pas que cette belle embarcation, fabrique peut-tre quelques mille lieues d'ici, nous arrive tout exprs des les de la Polynsie pour nous tirer des griffes des sauvages? --C'est vrai, matre, c'tait notre sort!... bien attraps de ne plus nous retrouver. Mais l'ouvrage, car nous avons bien faire pour embarcation, comme vous l'appelez, soit peu naviguer. Demain, ils seront mettons-nous aussitt que cette _belle_ prs en tat de

Nous fmes l'instant un grand feu sur le bord de la mer, et nous allmes couper dans le bois quelques bambous et des rotins; puis, nous nous mmes boucher toutes les ouvertures qui se multipliaient sous nos efforts dans cette pirogue abandonne.

Les personnes qui n'ont point voyag chez les sauvages ne comprendront pas comment, sans instruments et sans clous, on peut boucher les fissures d'une embarcation, et la mettre en tat de prendre la mer; ce moyen cependant est des plus simples: nos poignards, des bambous et quelques rotins supplaient tout. En grattant un bambou, on en retire une espce d'toupe que l'on met dans les fentes, pour que l'eau ne s'y introduise pas. S'il faut boucher une ouverture de quelques pouces de diamtre, on retire encore, du bambou, une petite planchette un peu plus grande que l'ouverture que l'on veut boucher; puis, avec la pointe du poignard, on la perce tout autour de petits trous correspondant des trous pareils que l'on a pratiqus l'embarcation mme. Ensuite, avec une longueur suffisante de rotin, qui a t divise et effile en petites cordes, on coud la planchette sur l'ouverture, comme on pourrait coudre un morceau de drap sur un habit; on recouvre la couture avec de la gomme lmie, et l'on est sr que l'eau ne s'y introduira pas. Le rotin remplace ainsi le chanvre, et rpond tous les besoins qui peuvent, je crois, se prsenter. Nous travaillmes avec ardeur notre vritable planche de salut. Une fois radoube, nous y plames deux forts balanciers composs de deux gros bambous, car, sans ces balanciers, nous n'eussions pas navigu dix minutes sans chavirer. Un autre bambou nous servit faire un mt; notre grand sac en natte, o tait notre squelette, fut transform en voile; enfin, la nuit n'tait pas trs-avance quand tous nos prparatifs furent termins. Le vent tait favorable; nous avions hte d'essayer notre embarcation et de lutter contre de nouvelles difficults. Nous mmes dans notre pirogue nos armes et le squelette, cause de nos tribulations nouvelles; puis nous la poussmes sur le sable pour la mettre flot. Pendant plus d'une grande demi-heure nous emes lutter contre les brisants. A chaque instant, nous tions sur le point d'tre engloutis par de grosses lames qui venaient se briser sur les rochers qui bordent la cte. Enfin, aprs des difficults et des dangers inous, nous pmes atteindre la pleine mer, o la lame plus rgulire, vritable montagne mobile, lve sans secousse une frle embarcation presque la hauteur des nuages, et avec la mme mansutude la prcipite dans un abme, d'o elle se relve pour reparatre de nouveau au sommet d'une montagne liquide. Ces grandes lames, qui se succdent d'intervalles en intervalles ordinairement trs-rguliers, font courir peu de dangers au bon pilote qui a la prcaution de leur prsenter toujours la proue: mais malheur lui s'il s'oublie, et si en faisant une fausse manoeuvre il prsente le ct! il est alors certain de chavirer et de faire naufrage. J'tais si habitu gouverner des pirogues, que, plus confiant en ma vigilance qu'en celle de mes Indiens, j'avais pris le gouvernail. Le vent tait de travers, nous avions dploy notre petite voile,

nous faisions bonne route, quoique chaque instant je fusse oblig de mettre la proue au large pour faire face la lame. Nous tions dj une assez grande distance de la cte pour ne pas craindre, si le vent venait changer, que la lame nous rejett dans les brisants; tout nous faisait esprer une navigation heureuse, quand j'entendis mes pauvres Indiens faire des efforts. Ils n'avaient jamais navigu que sur le lac, sur l'eau douce: ils venaient d'tre pris du mal de mer. C'tait fcheux pour moi, car je savais par exprience que la personne atteinte de ce mal, surtout pour la premire fois, est tout fait incapable de rendre aucun service, et mme de se dfendre contre le plus petit danger qui la menacerait. Il ne fallait donc plus compter que sur moi seul pour gouverner la barque; aussi je dis celui qui tenait l'coute de me la passer. Je la tournai autour de mon pied, car je n'avais pas trop de mes deux mains pour la pagaye qui me servait de gouvernail. Mes pauvres Indiens, comme deux corps inanims, se couchrent dans le fond de la pirogue. Quand je songe la position dans laquelle je me trouvais, au milieu de l'ocan soi-disant Pacifique, dans une frle pirogue, ayant pour auxiliaires deux individus sans mouvement, deux crnes et un squelette d'_Ajetas_, je ne puis m'empcher de supposer mon lecteur la tentation assez naturelle de croire que je forge une histoire pour mon bon plaisir. Cependant je ne raconte que l'exacte vrit, et, du reste, me croira qui voudra. J'tais donc seul dans ma frle embarcation lutter continuellement contre ces grosses lames qui m'obligeaient chaque instant dvier de la route. Le jour pour moi tardait bien revenir... car avec lui j'esprais reconnatre la plage de _Binangonan-de-Lampon_, refuge assur o je devais retrouver l'hospitalit la plus franche et les secours prcieux de mes anciens amis. Enfin, ce soleil tant dsir parut l'horizon; je reconnus alors que nous tions environ trois lieues de la cte; j'avais beaucoup trop pris le large, et dpass _Binangonan_ d'une grande distance; il tait impossible de revenir en arrire, le vent ne le permettait pas. Je me dcidai donc poursuivre la mme route, et faire tout mon possible pour arriver avant la nuit _Maoban_, grand village tagaloc, situ sur la cte est de Luon, et qu'une petite chane de montagnes spare du lac de Bay. Les premiers rayons du soleil et un peu de calme remirent mes Indiens en tat de me rendre quelques services. Nous passmes toute la journe sans boire ni manger, et nous emes le chagrin de voir revenir l'obscurit sans avoir atteint notre but. Cette position tait des plus inquitantes. Il pouvait survenir un orage, le vent pouvait souffler avec force, et la seule ressource que nous aurions eue alors tait d'aller nous jeter au milieu des brisants pour faire cte: mais heureusement il n'en fut rien, et vers le milieu de la nuit nous reconnmes, par une petite le, que nous tions en face du village de _Maoban_.

Je laissai aussitt arriver, et, peu de temps aprs, nous nous trouvmes dans une baie calme et paisible, prs d'une plage sablonneuse. La fatigue et le manque d'aliments avaient compltement puis mes forces; je mis pied terre, je m'tendis sur le sable et m'endormis d'un profond sommeil, qui dura jusqu'au jour. Lorsque je me rveillai, les rayons du soleil dardaient en plein sur moi; il tait peu prs sept heures. En toute autre occasion, j'aurais rougi de ma paresse; mais le moyen de m'en vouloir aprs trente-six heures de jenes et d'efforts dsesprs! Pendant mon sommeil, un de mes Indiens tait all au village chercher des provisions; je trouvai prs de moi d'excellent riz et du poisson sal. Nous fmes un repas dlicieux et splendide. Mes Indiens m'engagrent, de la part des habitants, me rendre au village pour y passer la journe; mais j'avais trop hte d'arriver mon habitation. Je savais qu'en marchant bien nous pouvions traverser les montagnes et arriver la nuit sur le bord du lac de _Bay_, quelques heures de chez moi; je me dcidai donc partir sans dlai. Nous emes bientt retir nos effets de notre embarcation; la petite voile reprit sa forme primitive pour contenir les crnes et le squelette, cause de tous les dangers que nous venions d'affronter; et tous trois enfin, bien restaurs, munis de provisions pour la journe, nous commenmes gravir les hautes montagnes qui sparent le golfe de _Maoban_ du lac de _Bay_. La journe fut fatigante et pnible. A sept heures du soir, nous nous embarqumes sur le lac, et vers le milieu de la nuit nous arrivmes _Jala-Jala_, o j'oubliai bien vite toutes les fatigues de ce long et prilleux voyage, en pressant sur mon coeur mon cher fils et le couvrant de mes baisers paternels. Mon bon ami Vidie, qui j'avais vendu mon habitation, me remit des lettres qu'il avait reues de Manille. On m'y attendait depuis plusieurs jours pour des affaires importantes. Je me dcidai partir ds le lendemain. Je venais de terminer le dernier voyage que je devais faire dans l'intrieur des Philippines; je ne voulais plus m'loigner de mon fils, seul tre qui me restait de tous ceux que j'avais si tendrement aims; je l'emmenai Manille avec moi; je ne fis pas tout fait mes adieux _Jala-Jala_. Cependant j'avais presque l'intention de ne plus y revenir. Le voyage fut pour moi aussi agrable que le permettaient mes tristes souvenirs. J'prouvais un si grand bonheur tenir dans mes bras mon enfant et recevoir ses naves caresses, que j'oubliais par instant tous mes malheurs.... J'arrivai Manille et fus prendre ma demeure chez Baptiste Vidie,

frre de l'ami que j'avais laiss l'habitation. Aprs avoir chapp l'attaque des _Ajetas_, je m'tais aperu que j'avais une petite blessure l'index de la main droite, et j'attribuai ce lger accident une branche ou une pine qui m'avait froiss lorsque, avec tant de prcipitation, nous nous sauvions des flches que nous dcochaient les sauvages. La premire nuit que je passai Manille, je ressentis l'endroit de cette lgre blessure des douleurs si aigus, que je tombai deux fois sans connaissance. La souffrance augmentait chaque instant, et devint si violente, que je ne doutai plus qu'elle ne fut cause par le poison d'une flche d'_Ajetas_; je fis venir un de mes confrres. Aprs un scrupuleux examen, il me fit au doigt une large incision qui ne me procura aucun soulagement; la main, au contraire, s'envenimait. Peu peu l'inflammation gagna tout le bras, et je fus bientt dans un tat alarmant... Bref, aprs un mois de souffrances et d'inquitudes les plus cruelles, il sembla que le poison ft pass la poitrine. Je n'avais pas un moment de sommeil, et malgr moi des cris sourds et douloureux sortaient de ma poitrine en feu; mes yeux se voilaient, une sueur ardente inondait mon visage, mon sang brlant ne circulait plus dans mes veines, ma vie semblait s'teindre. Les mdecins dclarrent que je ne passerais pas la nuit. D'aprs les usages du pays, on me prvint qu'il fallait songer mettre ordre mes affaires. Je demandai qu'on fit venir prs de moi le consul gnral de France, mon bon ami, Adolphe Barrot. Je savais Adolphe homme de coeur et de dvouement: je lui recommandai mon fils. Il me promit d'en avoir soin comme s'il et t son propre enfant, de le conduire en France et de le remettre ma famille. Ensuite vint un bon moine dominicain: nous nous entretnmes longuement, et, aprs m'avoir prodigu les consolations de son ministre, il m'administra l'extrme-onction. Tout enfin s'tait pass avec les formes voulues; il ne manquait plus que moi pour achever la crmonie funbre. Toutefois, au milieu de tous ces prparatifs, moi seul n'tais pas aussi press, et malgr mes douleurs je conservais ma prsence d'esprit, et ne voulais pas mourir. tait-ce du courage? tait-ce cette grande confiance de ma force et de ma robuste sant qui me faisait croire ma gurison? tait-ce un pressentiment, une voix intrieure qui me disait: Les mdecins se trompent; et quelle surprise ils auront demain de me trouver mieux!... Bref, je ne voulais pas mourir; selon moi, ma volont devait arrter l'ordre de la nature, et me faire survivre toutes les douleurs imaginables. Le lendemain, j'tais mieux; les mdecins me trouvrent le pouls rgulier et sans intermittence. Quelques jours aprs, le poison passa

de la poitrine la peau; tout mon corps se couvrit d'une ruption miliaire... Ds lors j'tais sauv. Ma convalescence fut longue, et plus d'une anne aprs je ressentais encore de vives douleurs dans la poitrine. Pendant le cours de ma maladie, j'avais reu bien des marques d'affection de mes compatriotes, et en gnral de tous les Espagnols habitants de Manille; je dois dire ici, la louange de ces derniers, que, pendant vingt annes passes aux Philippines, j'ai toujours trouv, dans tous ceux avec lesquels j'ai eu des relations, une grande noblesse d'me et un dvouement sans gosme. Aussi jamais je n'oublierai tous les services que j'ai reus de cette noble race, pour qui je conserve de vifs sentiments de reconnaissance. Pour moi, tout Espagnol est un frre qui je serais heureux de prouver que ses compatriotes n'ont point oblig un ingrat. J'espre que mon lecteur me pardonnera de m'loigner ainsi de mon sujet pour remplir un devoir de reconnaissance. Ne sont-ce pas mes souvenirs que j'cris [49]? Le dsir d'entreprendre prochainement avec mon fils le voyage qui devait me rendre ma patrie, la pense de revoir ma bonne mre, mes soeurs et tant d'amis que j'y avais laisss, me rconciliait avec l'existence, et me faisait entrevoir encore un peu de bonheur. J'attendais avec impatience l'poque de m'embarquer; mais, hlas! ma mission n'tait point encore termine aux Philippines, et une nouvelle catastrophe allait rouvrir toutes mes douleurs.

CHAPITRE XXI. Mort de mon fils.--Dpart de Jala-Jala et des Philippines.--Retour en France. A peine fus-je rtabli, que mon cher fils, mon seul bonheur, le dernier tre bien-aim qui me restt sur cette terre fconde et dvorante tout la fois, mon pauvre Henri tomba subitement malade; son mal fit des progrs rapides. Mes amis pressentirent aussitt qu'un malheur suprme me menaait. Moi seul je ne connaissais pas l'tat dans lequel se trouvait mon enfant. Je l'aimais d'une si grande passion, que je croyais impossible que la Providence voult me sparer de lui. Mon mdecin, ou plutt mon ami Genu, me conseilla de le conduire _Jala-Jala_, o l'air natal et la campagne, me disait-il, favoriseraient sans doute sa gurison. Je gotai ce conseil; tant de personnes avaient recouvr la sant _Jala-Jala_, que je devais esprer le mme succs pour mon fils. Je partis donc avec lui et sa gouvernante; le voyage fut bien triste, car je voyais mon pauvre enfant souffrir sans pouvoir le soulager.

A notre arrive, Vidie vint me recevoir, et un instant aprs j'occupais, avec mon Henri, la mme chambre qui me rappelait dj deux pertes bien douloureuses, la mort de ma petite fille et celle de ma chre Anna; de plus, c'tait dans cette mme chambre que mon Henri tait n, rapprochement cruel des moments les plus heureux de mon existence avec celui o j'allais pleurer mon fils si tendrement aim. Nanmoins, ne dsesprant pas encore des ressources de mon art et de mon exprience, je m'assis au chevet de mon fils et ne le quittai plus. Je dormais prs de lui, et passais toutes mes journes lui donner des soins qui n'apportaient, hlas! aucun soulagement ses souffrances. Je perdis tout espoir, et, le neuvime jour aprs notre arrive, ce cher enfant expira dans mes bras. Il est impossible de rendre compte de ce que je ressentis cette dernire preuve. J'avais le coeur bris, la tte en feu. Je devenais fou, et jamais dsespoir plus grand ne s'tait empar de moi. Je n'coutais plus que ma douleur, et il fallut employer la force pour arracher de mes bras les restes mortels de mon enfant. Le lendemain il fut dpos prs de sa mre, et une tombe de plus s'leva dans l'glise de _Jala-Jala_. En vain mon ami Vidie chercha-t-il me soulager et me distraire; plusieurs fois il voulut m'loigner de la chambre fatale o je ne comptais plus que des malheurs, il ne put y parvenir. J'avais l'espoir et je croyais avoir le droit de mourir aussi... l o ma femme et mon fils avaient rendu le dernier soupir. Mes larmes ne coulaient plus, la parole elle-mme manquait l'panchement de ma douleur. Une fivre ardente qui me dvorait tait trop lente encore au gr de mon dsir. Dans un moment d'garement, je fus sur le point de commettre la plus grande lchet dont puisse se rendre coupable le malheureux envers son Crateur: je fermai ma porte double tour, je saisis le poignard qui si souvent avait dfendu ma vie, et le retournai contre moi... Dj je choisissais l'endroit o il fallait frapper pour terminer d'un seul coup ma triste existence: mon bras, roidi par le dlire, allait s'abattre sur ma poitrine... lorsqu'une pense subite vint m'empcher de consommer le crime sans pardon, le crime du dsespoir. Ma mre, ma pauvre mre que j'avais tant aime, ma bonne mre se prsenta mon esprit; elle me disait: Tu veux donc m'abandonner? Je ne te verrai donc plus? Je me rappelai aussi les dernires paroles de ma chre Anna: Va revoir ta vieille mre. Cette pense opra en moi une rvolution complte: je rejetai avec horreur mon poignard, je tombai ananti sur mon lit; mes yeux, secs et brlants depuis bien des jours, retrouvrent des larmes qui soulagrent mon coeur ulcr. Cette force d'me dont j'avais tant besoin se rveilla en moi; je ne pensai plus mourir, mais accomplir ma rigoureuse destine. Plus calme dj, et soulag par les larmes abondantes que j'avais verses, je me livrai compltement l'ide d'embrasser ma mre et mes soeurs; puis je voulus ajouter la page suivante mon journal.

Je n'avais pas encore la tte bien moi; je traduirai ce que j'crivais alors en espagnol, ma langue adoptive et familire, de prfrence mme au franais, que je ne parlais presque plus depuis prs de vingt annes. Comment ai-je la force de prendre cette plume? Mon pauvre fils, mon Henri bien aim n'existe plus; son me s'est envole vers le Crateur! Mon Dieu, pardonnez cette plainte ma douleur... Mais qu'ai-je donc fait pour tre prouv aussi cruellement? Mon fils, mon cher fils, ma seule esprance, mon dernier bonheur, je ne le reverrai plus! Autrefois j'tais encore heureux; j'avais ma bonne Anna et notre cher enfant. Bientt le sort cruel vint m'enlever ma compagne. Mon chagrin fut bien grand et mon affliction bien profonde; mais tu me restais, mon fils! et toutes mes affections se reportrent sur toi; tu schais mes larmes avec tes caresses, tu souriais comme ta mre, et les beaux traits de ton visage me faisaient la retrouver. Aujourd'hui, hlas! je vous ai perdus tous deux!... Quel vide, mon Dieu! et quelle solitude! Oh! je devrais mourir dans cette chambre, dpositaire de tous mes malheurs. Ici j'ai pleur mon pauvre frre; ici j'ai ferm les yeux ma fille; ici encore, baigne de larmes, Anna mourante m'a fait ses derniers adieux... et ici enfin, toi, mon fils, on t'a arrach de mes bras pour te dposer prs des cendres de ta mre. Que d'afflictions, que de chagrins pour un seul homme! Dieu de bont et de misricorde, ne me rendrez-vous pas mon pauvre enfant? Hlas! je sens peine que je m'abuse; mais il plaindra mon garement celui qui a t aim, et qui s'est vu enlever un un tous les lments de son bonheur. Quant moi, tre isol et inutile dsormais sur cette terre, peu importe o je succomberai ma douleur. Si ce n'tait l'espoir de voir ma mre et mes soeurs, ici, _Jala-Jala_, je terminerais ma pnible existence: mon spulcre serait le vtre, vous que j'ai tant aims! Je reposerais prs de vous, et pendant le reste de ma triste vie j'irais chaque jour sur votre tombe! Mais non, un devoir sacr m'obligera bientt me sparer de vous, et vous dire un ternel adieu!... Cruel, bien cruel sera le moment o je m'loignerai de vous!... Et toi, chre et bonne pouse, Anna si bien aime, tes dernires paroles s'accompliront: je partirai, mais le regret et la douleur m'accompagneront dans ce voyage, mon coeur et mes souvenirs resteront _Jala-Jala_. Terre arrose de mes sueurs, de mon sang et de mes larmes, lorsque le sort m'amena sur ta rive, tu tais alors couverte de sombres forts qui aujourd'hui ont fait place de riches moissons; parmi les habitants, l'ordre, l'abondance et le bien-tre ont remplac la dbauche et la misre; tout avait couronn mes efforts, tout prosprait autour de moi: hlas! j'tais trop heureux! Mais, en m'accablant, le malheur n'aura frapp que moi, mon oeuvre me survivra. Vous serez heureux, mes amis! et si je l'ai t moi-mme d'y avoir contribu, qu'un souvenir vienne quelquefois vous rappeler celui qui vous avez si souvent donn le nom de _pre_! Si vous conservez pour lui un peu de reconnaissance, oh! gardez religieusement les tombeaux trois fois chris qu'il vous confie! Mes lecteurs me pardonneront cette triste et longue plainte; ils la comprendront, s'ils se pntrent bien de ma position. loign de cinq mille cinq cents lieues de ma patrie, le coup le plus sensible, le plus inattendu, venait de me frapper; je n'avais plus de parents aux Philippines; en France seulement je pouvais retrouver des affections

vivantes, et, au moment d'abandonner pour toujours _Jala-Jala___, l'ide de quitter aussi mes Indiens si affectueux, si dvous pour moi, tait un surcrot ajout mes chagrins; aussi je ne pouvais me dcider les prvenir de cette sparation. Je restais renferm dans ma chambre, sans en sortir, mme pour les repas. Mon ami Vidie faisait tout au monde pour me prparer ces adieux et pour me consoler; il m'engageait surtout me rendre Manille pour y faire mes prparatifs de dpart; mais une force irrsistible me retenait _Jala-Jala_. J'tais si faible, j'avais le coeur tellement bris par le chagrin, que je n'avais plus le courage de prendre aucune rsolution. Je remettais de jour en jour, et de jour en jour j'tais plus indcis; il fallait une occasion imprvue pour vaincre mon apathie; il fallait surtout triompher de moi par les doux sentiments de la reconnaissance, sentiments auxquels je n'ai jamais pu rsister. Cette occasion, ce motif dterminant mon dpart, la Providence daigna me le fournir. J'avais Manille une amie, une femme anglique de bont, de douceur et de dvouement. Ds mon arrive aux Philippines, li intimement avec toute sa famille, je l'avais connue enfant, ensuite marie un homme honorable qu'elle avait perdu; je lui avais alors prodigu les consolations que peut offrir l'amiti la plus sincre. Elle avait t tmoin du bonheur dont j'avais joui avec ma chre Anna, et, apprenant que j'tais malheureux, elle ne craignit pas de faire seule un long voyage pour venir son tour prendre sa part de mes chagrins. La bonne Dolors Seeris arriva un matin _Jala-Jala_; elle se jeta dans mes bras, et, pendant quelques instants, nos larmes seules furent l'interprte de nos penses. Quand nous fmes remis de notre premire motion, elle me dit qu'elle venait me chercher, et fit elle-mme les prparatifs de mon dpart. J'tais trop reconnaissant de cette preuve d'amiti de la bonne Dolors pour ne pas acquiescer ses dsirs, et il fut dcid que le lendemain je quitterais pour toujours _Jala-Jala_. Le bruit s'en rpandit parmi mes Indiens. Ils vinrent tous me faire leurs adieux. Tous paraissaient profondment affligs; ils pleuraient, et me disaient: O matre, ne nous tez pas l'espoir de vous revoir! Allez vous consoler prs de votre mre, et revenez ensuite au milieu de vos enfants. Ce jour fut un jour de pnibles motions. Le lendemain, 29 fvrier 1838, tait un dimanche. J'allai faire mes derniers adieux aux restes bien chers que je laissais dans la tombe; j'entendis pour la dernire fois l'office divin dans cette modeste glise que j'avais fait lever, et o pendant longtemps, entour de toutes mes affections, j'tais heureux de runir pareil jour la petite population de Jala-Jala. Aprs l'office, je me rendis au rivage, o m'attendait l'embarcation qui devait me conduire Manille.

L, entour de tous mes Indiens, du bon cur le pre Miguel, de mon ami Vidie, je leur fis tous mon dernier adieu. Dolors et moi nous entrmes dans l'embarcation. A peine s'loigna-t-elle de la rive, que tous les bras furent tendus vers moi, et toutes les bouches rptrent: Bon voyage, matre; oh! revenez promptement! Un des plus anciens, d'un signe imposa silence, et dit haute vois ces prophtiques paroles: Frres, pleurons et prions... , car le soleil s'est obscurci pour nous...; l'astre qui s'loigne a clair nos meilleurs jours, et dsormais, privs de la lumire, nous ne saurons combien durera la nuit o nous plonge le malheur de son dpart. Cette exhortation du vieil Indien furent les dernires paroles qui arrivrent jusqu' moi; l'embarcation s'loignait, et j'avais les yeux toujours fixs sur cette terre chrie que je ne devais jamais revoir. Nous arrivmes Manille par une de ces ravissantes nuits telles que je les ai dcrites aux beaux jours de mes voyages. Dolors ne voulut pas que je logeasse ailleurs que chez elle. Avant son dpart, les soins et l'amiti avaient pourvu tout. Je fus entour de ces petites attentions dont une femme seule a le secret, et qu'elle sait faire accepter avec tant de grce par celui qui en est l'objet. Mes fentres donnaient sur la jolie rivire de _Pasig_; j'y passais des journes entires voir glisser sur l'eau les jolies pirogues indiennes, et recevoir les visites de mes amis, qui l'envi les uns des autres venaient essayer de me distraire. Lorsque j'tais seul, pour tromper ma mlancolie je pensais mon voyage, au bonheur que je goterais encore revoir ma pauvre mre, mes soeurs, un beau-frre que je ne connaissais pas, et enfin des nices qui taient nes pendant mon absence. L'obligation o je me vis de rendre les visites que j'avais reues, et le rtablissement de ma sant, me permirent enfin de m'occuper des affaires qui devaient hter mon dpart. Mon ami Adolphe Barrot, consul gnral de France Manille, devait de jour en jour recevoir des nouvelles de son gouvernement pour retourner en France; il me proposa de l'attendre et de faire le voyage avec lui. J'acceptai avec plaisir, et nous dcidmes entre nous que pour notre retour nous prendrions la route des Grandes Indes, la mer Rouge et l'gypte. Je ne voulus pas rester oisif pendant le temps que j'avais passer Manille. Les Espagnols se rappelaient qu' une autre poque j'avais exerc la mdecine avec assez de succs: bientt il m'arriva des malades de tous cts, et gratuitement, il est vrai, je repris mon premier tat.

Mais quelle diffrence entre ce temps et celui de mon dbut! Alors j'tais jeune, plein de force et d'esprance; je me berais des illusions ordinaires la jeunesse, un long avenir de bonheur se prsentait mon imagination. Maintenant, accabl sous le poids du chagrin et des pnibles travaux que j'avais excuts, il ne me restait plus qu'un seul dsir, celui de revoir la France; et cependant mes souvenirs se reportaient sans cesse vers _Jala-Jala_. Pauvre petit coin du globe que j'avais civilis, o mes plus belles annes s'taient passes dans une vie de travaux, d'motions, de bonheur et d'amertume! Pauvres Indiens qui m'aimiez tant, je ne devais plus vous revoir! L'immensit des mers allait nous sparer pour toujours!.... Que de rflexions et de souvenirs remplissaient alors ma pense! Mais, hlas! on lutterait en vain contre sa destine; et la Providence, dans ses vues impntrables, me rservait encore de rudes preuves et de nouveaux malheurs. Redevenu le mdecin de Manille, o j'avais eu tant de peine dbuter, je visitais les malades du matin au soir; je recevais de Dolors et de sa soeur Trinidad les soins les plus touchants et les mieux choisis pour la blessure toujours saignante que je portais au fond de mon coeur. Je voyais aussi souvent les deux soeurs de ma pauvre femme, Joaquina et Mariquita, ainsi que ma jeune nice, fille de cette excellente Josphine pour qui j'avais eu tant d'amiti, et qui avait suivi de si prs ma chre Anna dans la tombe. Peu peu je formais de nouvelles affections, que bientt il me faudrait rompre pour ne plus les retrouver. Je n'oubliais point _Jala-Jala_, et mes souvenirs ne quittaient pas ce lieu, o taient dposs les restes de ce que j'avais le plus aim au monde! Je formais des voeux pour que mon oeuvre de colonisation se continut, et que mon ami Vidie trouvt une compensation la rude tche qu'il venait d'entreprendre. A cette poque, lorsque j'tais encore Manille, un grand malheur fut sur le point de ramener _Jala-Jala_ son premier tat de barbarie. Les bandits, qui avaient toujours respect mon habitation pendant que je la possdais, vinrent une nuit l'attaquer, et se rendirent matres de la maison o s'tait renferm et dfendu Vidie. Il fut oblig de s'chapper par une fentre et d'aller se cacher dans les bois, en abandonnant sa fille en trs-bas ge aux soins d'une Indienne, sa nourrice. Les bandits pillrent et brisrent tout dans la maison, blessrent sa fille d'un coup de sabre dont elle porte encore les marques [50]; aprs quoi ils se retirrent avec le butin qu'ils avaient fait. Mais _Jala-Jala_ tait devenu un point trop important; le gouvernement espagnol y envoya des troupes pour protger Vidie et y maintenir

l'ordre. Enfin Adolphe Barrot reut les instructions du gouvernement franais qui le rappelaient dans sa patrie; mes prparatifs taient faits pour le dpart. Le 29 octobre 1838, je passai la journe dans de pnibles et douloureux adieux... J'avais reu tant de marques de bienveillance et d'affection des habitants de Manille, j'y laissais des amis si bons, si dvous, que la pense de ne plus les revoir me brisait le coeur... Ma douleur tait si grande, qu'il me fallut une force surhumaine pour ne pas renoncer m'loigner de ma seconde patrie et de ces amis qui me disaient: Restez au milieu de nous. La pense de ma mre me soutenait. Cependant cette douce pense tait mle de mille rflexions qui jetaient encore plus de trouble dans mon me. Depuis longtemps je n'avais pas reu de nouvelles de cette bonne mre; elle tait bien ge, sa vie entire s'tait passe dans une longue suite de malheurs et dans une abngation complte d'elle-mme. Les nombreuses peines morales qu'elle avait prouves devaient avoir agi sur sa sant; et puis j'tais si malheureux, le sort m'avait si rudement frapp dans toutes mes affections, que je ne pouvais me soustraire la cruelle pense que je ne reverrais plus celle pour qui j'abandonnais un pays qui m'tait si cher... Cependant, dans un moment de calme, j'avais pris une rsolution; le trouble de mon me ne pouvait m'empcher de l'accomplir. Je m'arrachai des bras de mes amis. Ils m'avaient accompagn au port; une lgre embarcation me conduisit bord du trois-mts amricain le _Laton_. A dix heures du soir, il leva l'ancre et cingla vers la sortie de la baie. J'tais en proie une si grande agitation, que je restai sur le pont, esprant que la fracheur de la nuit calmerait l'ardeur qui me dvorait. Je m'assis sur un banc de quart, et je vis peu peu disparatre les feux de Manille, puis l'le de Marivls et les montagnes de _Marigondon_. Je fis alors mentalement mes derniers et plus cruels adieux aux Philippines, et, de plus en plus agit, j'prouvai bientt une fivre ardente qui produisit sans doute un vritable dlire. Dans ce dlire, je voyais _Jala-Jala_ dans sa prosprit, comme l'poque de mon bonheur. Ma chre compagne tait dans ses plus beaux jours; elle me souriait. Mon frre et mon fils taient ct d'elle. Tous trois me tendaient les bras. En vain je voulais m'y prcipiter: une force invincible me retenait. Je faisais des efforts pour leur parler, il m'tait impossible d'articuler un seul mot. J'entendais Anna me dire: Attends, ta destine n'est pas accomplie. Puis, ces trois tres chris devenaient ples, livides; ils se couvraient d'un suaire. Anna montrait mon frre deux tombeaux, et lui disait: Marche, nous te suivons. Ils se dirigeaient alors vers les tombes, accompagns du pre Miguel et de mes Indiens en pleurs. Les tombes s'ouvraient, et, pas lents, ils en descendaient les degrs. Sans doute mon dlire devint alors tout fait complet. Ce ne fut que

le lendemain, au jour, que j'eus le sentiment de moi-mme. J'avais le visage inond de larmes et le corps bris. Je me tranai dans ma cabine, et me mis au lit. Mes larmes continurent couler, jusqu' ce qu'un profond sommeil vint mettre un terme aux souffrances morales exaltes par le dlire. Le soleil tait plus de moiti de sa course lorsque je me rveillai. Les larmes et le repos m'avaient rendu mon calme habituel. Je me levai, et je fus jeter un dernier coup d'oeil vers Luon; mais, hlas! nous en tions bien loin!... Je ne devais plus revoir cette terre o je laissais tant de souvenirs... Ici devrait se terminer la relation que je me suis propose; mais je ne puis m'empcher de consacrer encore quelques lignes mon retour dans ma patrie. Je parcourus sur divers navires les ctes des Grandes Indes, le golfe Persique et la mer Rouge; puis, aprs plusieurs relches, j'abordai en gypte. Aprs avoir si souvent admir les grandes oeuvres de la nature, j'avais un vif dsir de voir les travaux gigantesques excuts par la main des hommes. J'allai Thbes, et y visitai en dtail ses palais, ses tombeaux et ses nombreux monolithes. Je descendis ensuite le Nil, en m'arrtant partout o se prsentaient des monuments dignes de curiosit. Je montai au sommet de l'une des pyramides; je passai quelques jours au Caire, et me rendis enfin Alexandrie, o je m'embarquai de nouveau pour franchir le petit espace de mer qui me sparait de l'Europe. J'avais voulu comparer de grands travaux humains aux oeuvres du Crateur: cette comparaison n'avait pas t l'avantage des premiers, car tous ces inutiles monuments ne s'taient prsents moi que comme des preuves durables de l'orgueil et du fanatisme de quelques hommes auxquels obissaient des peuples esclaves. J'avais vu aussi ce qui restait des traces de destruction des deux plus grands conqurants du monde: le premier n'tait-il pas un orgueilleux despote, faisant agir sa volont des cohortes d'esclaves, et portant parmi des peuples paisibles le fer et la destruction, pour profaner des tombeaux, poursuivre d'inutiles conqutes? L'histoire nous le montre mourant la suite d'une orgie, et l'autre, hlas! aprs tant de gloire, enchan sur un rocher!! Du sommet de l'une des pyramides, accompagn de mon ami Barrot, dans un religieux recueillement j'avais admir le Nil majestueux, qui serpente au milieu d'une vaste plaine borde par le dsert et d'arides montagnes. Regardant ensuite au-dessous de moi, j'avais eu de la peine apercevoir mes camarades de voyage qui contemplaient le grand sphinx, et paraissaient de petites taches noires sur le sable. Je me disais alors: Ce ne sont point ces inutiles monuments que nous devons admirer, mais bien plutt ce grand fleuve qui, obissant toujours aux lois d'une sagesse toute-puissante, franchit chaque anne, une poque fixe, ses limites, et s'tend comme une vaste mer pour

arroser, vivifier d'immenses plaines qui se couvrent toujours de riches moissons. Sans cet ordre immuable et bienfaisant de la nature, toutes ces belles campagnes ne seraient plus qu'une partie du dsert o aucun tre ne pourrait exister. Ces rflexions provenaient sans doute d'une vie presque entirement coule au milieu de cette grande nature, o l'homme puise constamment des sentiments qui l'lvent vers l'tre suprme. J'avais trop tudi cette nature dans tous ses dtails, ses bienfaits et sa magnificence, pour que tout ce qui tait de cration humaine fit sur moi l'impression laquelle j'avais cru lorsque j'avais dsir voir les monuments de l'gypte; et tout en voguant pour l'Europe, je pressentais dj qu'un court sjour au milieu de la civilisation me ferait regretter mon ancienne libert, mes montagnes, et mes solitudes des Philippines. J'arrivai Malte, o, pendant dix-huit jours, je fus renferm dans le fort Manuel pour y purger ma quarantaine. Je reus alors des nouvelles de ma famille. Ma mre, mes soeurs m'crivaient qu'elles jouissaient d'une parfaite sant, et qu'elles attendaient mon arrive avec une bien vive impatience. Ma quarantaine termine, je restai prs d'une semaine dans la ville, attendant le dpart d'un bateau vapeur pour la France. Je profitai de ce retard pour voir tout ce que Malte offre de curieux aux voyageurs; puis je repris ma route vers ma patrie, et, la semaine suivante, je reconnus les rochers arides de la Provence, enfin cette France que j'avais quitte depuis vingt ans!... Peu de jours aprs j'tais Nantes, o, pendant quelque temps je jouis dans toute sa plnitude du bonheur que l'on prouve au milieu de personnes dont on a t loign pendant de longues annes, et qui sont les dernires affections vivantes encore chez un malheureux trop prouv par une bizarre destine. Mais l'oisivet dans laquelle je vivais me devint bientt insupportable; j'avais toujours men une vie trop active pour qu'une transition aussi subite ne produist pas en moi un effet nuisible ma sant, et la seule ide de soumettre le reste de mon existence une vie strile et monotone m'tait devenue insupportable. Ne sachant toutefois que faire pour m'occuper, je me dcidai voyager en Europe et tudier le monde civilis, auquel je me trouvais alors si tranger. Je parcourus la France, l'Angleterre, la Belgique, l'Espagne et l'Italie. Je retournai ensuite dans ma famille, sans avoir rien trouv dans l'tude que je venais de faire qui pt me faire oublier mes Indiens, _Jala-Jala_, mes voyages solitaires dans mes forts vierges; et la socit des hommes levs dans une extrme civilisation ne pouvait effacer de ma mmoire ma modeste existence passe. Malgr mes efforts, je conservais toujours un fond de tristesse qu'il m'tait impossible de dissimuler: ma bonne mre, qui voyait avec peine ma rpugnance me fixer dans aucun lieu de mon pays, et qui avait

des craintes, peut-tre bien fondes, que je ne voulusse retourner aux Philippines, mit tout en oeuvre pour l'empcher. Elle me parla mariage, me rptant dans toutes ses lettres qu'elle ne serait heureuse qu'autant que je me dciderais contracter de nouveaux liens; elle me disait qu'aprs moi mon nom s'teignait, et enfin me demandait, comme dernire consolation pour elle, celle de choisir une compagne. Le dsir de la satisfaire, et le souvenir d'ailleurs des dernires paroles de mon Anna: Retourne dans ta patrie, marie-toi avec une de tes compatriotes, me dcidrent. J'eus bientt fait choix de celle qui pouvait combler les voeux de l'homme qui n'aurait pas eu trop prsent le souvenir d'une union antrieure. Cependant je fus aussi heureux que je pouvais l'tre. Ma nouvelle femme possdait toutes les qualits ncessaires mon bonheur; elle me rendit pre de deux enfants, et je commenais dj bnir la dtermination que ma mre avait tant contribu me faire prendre; mais, hlas! le bonheur ne devait jamais tre de longue dure pour moi: la coupe de l'amertume n'tait pas puise, et j'avais encore bien des larmes verser. Dans le cimetire de Vertoux, pour toi, pauvre mre, un modeste tombeau s'leva entre celui d'un poux et d'un fils, et bientt un autre s'ouvrit encore dans celui de Neuilly. Dans ma douleur profonde, je fis graver ces deux vers sur le dernier: Veille, du haut des cieux, sur ta triste famille; Conserve-moi ton fils, et revis dans ta fille!

APERU Sur la gologie et la nature du sol des les Philippines; sur ses habitants; sur le rgne minral, le rgne vgtal et le rgne animal; sur l'agriculture, l'industrie et le commerce de cet archipel.

I.--Nature du sol. L'le de Luon, la principale de l'archipel des Philippines, est situe entre les 123 22' et les 127 53' 30'' de longitude, et par les 12 10' et 15 43' de latitude du mridien de Madrid. C'est la plus grande de l'archipel.

A l'est, ses ctes sont baignes par l'ocan Pacifique, et l'ouest par la mer de Chine. Dans toute sa longueur du nord au sud, elle est divise par une haute chane de montagnes, dont de grandes ramifications s'tendent l'est et l'ouest. Son sol est essentiellement volcanique. On y remarque encore quelques volcans en combustion, de nombreux cratres teints, et de grands bouleversements produits par des feux souterrains. Ses montagnes doivent leur origine de grands soulvements du sol. Le volcan de _Taal_, au milieu du lac de _Bombon_, dans la province de _Batangas_, est toujours l'tat d'ignition; et, bien que depuis 1754 il n'ait pas fait de grandes ruptions, d'normes colonnes de fume s'chappent continuellement de son vaste cratre, qui n'a pas moins de quatre kilomtres de circonfrence. L'ruption de 1754 fut si terrible, qu' une distance de trente quarante lieues la clart du jour tait obscurcie par l'immense quantit de cendres qu'il avait projete dans l'air. A Manille, loigne de vingt lieues, on entendit plusieurs dtonations semblables celles de la grosse artillerie. Les bourgs de _Sala, Lipa, Tanaban_ et _Taal_, situs sur les bords du lac de _Bombon_, furent entirement dtruits. Il est probable que ce volcan a des communications souterraines avec la haute montagne de _Mainit_, situe au nord-est, une distance de quatre cinq lieues du lac de _Bombon_. Peut-tre une poque prochaine cette haute montagne se transformera-t-elle en un norme volcan: elle menace continuellement de faire ruption; son sommet, plusieurs crevasses laissent parfois chapper une paisse fume et souvent des flammes. A sa base, dans la partie baigne par les eaux du lac de _Bay_, surgissent de nombreuses sources thermales, la temprature de l'eau bouillante. Toutes ces sources vont se jeter dans les eaux froides de _Bay_, et dgagent une si grande quantit de vapeur, qu' une petite distance cette partie du lac parat dans une bullition continuelle. C'est dans ces sources que quelques auteurs ont prtendu que des poissons vivaient et que des plantes croissaient. Je puis assurer que c'est l une erreur. L'le de _Socolme_, dont j'ai parl, loigne de quatre cinq kilomtres des sources thermales, est un ancien cratre. Dans les provinces de la _Lagune_ et de _Tayabas_, plus l'est de _Mainit_, la montagne de _Majayjay_, une des plus leves de l'le de _Luon_, a probablement t forme par un volcan dont le cratre, qui occupait le sommet, est maintenant un lac circulaire; sa profondeur n'a jamais pu tre mesure. A l'poque o ce volcan tait en ignition, la lave qui coulait du sommet vers la base, dans la direction du bourg de _Nacarlang_, a probablement recouvert d'immenses cavits dans une grande tendue. Souvent, la suite d'inondations ou de tremblements de terre, la couche volcanique qui recouvre ces cavits vient se rompre, et laisse dcouvert d'normes profondeurs que les Indiens nomment _bouches de l'enfer_. Entre _Mainit_ et _Majayjay_, sur tout le territoire du bourg de _San-Pablo_, on trouve de distance en distance des petits lacs circulaires qui taient autant de volcans. Les amas de pierre ponce et de laves de diverses natures qu'on remarque aux alentours de ces lacs ne laissent aucun doute sur leur premire nature.

Le volcan de _Mayon_, qui, le 23 octobre 1766, fit une si terrible ruption, est situ tout l'extrmit de _Luon_, dans la province d'_Albay_. En 1814, une nouvelle ruption dtruisit compltement le bourg de ce nom. Tout le territoire de cette province est volcanique. On y trouve un grand nombre de cratres teints, d'o l'on retire une grande quantit de soufre pour le commerce. Tout fait au nord de Luon, les les _Babuyanes_ sont entirement volcaniques. Dans ce groupe, celles nommes _Camiguin, Dalapury_ et _Fuya_ fournissent une grande quantit de soufre. Comme on vient de le voir, au centre de l'le de Luon, et ses deux extrmits, le sol est essentiellement volcanique. Il serait superflu de donner dans ce court aperu plus de dtails sur les autres parties, qui sont absolument de la mme nature, et qui prouvent videmment que les Philippines ont t bouleverses par des feux souterrains et de frquents tremblements de terre. Ceux de ces tremblements de terre qui font poque ont eu lieu en 1627, 1645, 1675, le 24 septembre 1716, le 20 juin 1767, 1796, 1824, 1828 et 1852. Celui de 1627 engloutit une des plus hautes montagnes de la province de _Cagayan_. Celui de 1675 spara, dans l'le de Mindanao, une haute montagne. Les eaux de la mer se prcipitrent par cette ouverture, et inondrent une immense tendue de terres cultives. Le dernier qu'a prouv Luon commena le 16 septembre 1852, six heures trente minutes du soir. Les premires oscillations, accompagnes d'un fort bruit souterrain, firent varier le pendule de 43 degrs; elles se rptrent, moins fortes, d'intervalles en intervalles plus ou moins loigns, jusqu'au 12 octobre. Il causa la ruine de tous les grands difices; la montagne d'_Uba-Uba_, situe dans la baie de _Subic_, province de _Zembales_, fut compltement engloutie. Dans plusieurs parties de Luon, la terre s'entr'ouvrit pour rejeter des masses d'eau, de vase et de sable. Non-seulement ce cataclysme fit sentir ses terribles effets dans toute l'le de Luon, mais aussi dans les les voisines. A _Mindanao_, les difices et les ponts s'croulrent, et la terre, comme _Luon_, s'ouvrit dans plusieurs endroits pour vomir des masses d'eau, de vase et de sable.

II.--Climat. La position topographique de l'le de _Luon_ et la haute chane de montagnes qui la divise du nord au sud, nomme _Caravallo_, procurent ces belles contres un printemps perptuel. Cependant deux saisons bien distinctes y rgnent en mme temps: celle des pluies ou l'hivernage, celle des scheresses ou l't.

Pendant six mois, depuis juin jusqu' la fin de novembre, le vent souffle du sud-ouest, et, pendant les autres six mois, du nord-est.--On distingue ces deux poques par mousson de sud-ouest et mousson de nord-est. Pendant la dure de la mousson de sud-ouest, toute la partie de l'le situe l'ouest est dans la saison de l'hivernage, tandis que la partie oppose, l'est, est dans la saison d't, et _vice versa_, lorsque c'est le vent de nord-est qui rgne. Celui qui voudrait viter l'hivernage pourrait employer le mme moyen que les _Ngritos_ ou _Ajetas_, lesquels, ainsi que je l'ai dit, changent de localit avec la mousson. Le vent, dans une mousson ou dans l'autre, vient toujours de la mer. Il est arrt par la haute chane de montagnes. Les nuages qu'il apporte, retenus par cette barrire, grossissent et s'accumulent jusqu' ce qu'un orage vienne se former. Alors le tonnerre gronde, la foudre sillonne l'air, la pluie tombe comme si le ciel avait ouvert ses cataractes; les rivires et les torrents grossis se prcipitent dans la plaine, qu'ils fertilisent de tous les dtritus et des terres limoneuses qu'ils ont arrachs au flanc des montagnes couvertes de hautes forts. Mais bientt le calme se rtablit, les nuages se dissipent, et le soleil luit de tout son clat. Alors l'air est rafrachi non-seulement pour les habitants de la rgion de l'hivernage, mais aussi pour ceux qui, de l'autre ct des montagnes, se trouvent dans la saison des scheresses, car la brise qu'ils reoivent a lam cette fracheur dans la rgion humide qu'elle a parcourue. Les orages, qui se rptent continuellement pendant la saison de l'hivernage, ne se passent pas toujours comme je viens de l'indiquer: souvent le tonnerre se fait peine entendre, et la pluie tombe torrents pendant cinq six jours sans interruption; ou bien le vent ne suit pas son cours naturel. Dans moins de vingt-quatre heures, il parcourt tous les points de la boussole; il se dclare alors des ouragans ou _tay-foungs_, tels que je les ai dcrits au commencement de ce livre. Gnralement, ces grands bouleversements de l'atmosphre arrivent au changement de mousson, pendant la lutte qui se livre entre le vent de nord-est et celui de sud-ouest. A cette poque aussi il survient des calmes de plusieurs jours, pendant lesquels les plus fortes et les plus accablantes chaleurs de l'anne se font sentir.

III.--Regne minral. Le rgne minral est trs-riche dans les Philippines. L'or s'y trouve en paillettes et en grains dans presque toutes les rivires et les torrents. Dans l'le de _Luon_, les provinces de _Tondoc_, _Nueva-Ecija_, _Camarines-Nord_, en fournissent abondamment. M. Oudan de Virly, Parisien d'origine, a longtemps exploit une mine en filon dans les montagnes nommes _Caragas_, dans l'le de _Mindanao_.

On trouve aussi Luon plusieurs mines de fer _hydrat_ et d'_aimant_ qui pourraient fournir des exploitations gigantesques. Dans la province de _Boulacan_, les montagnes d'_Angat_ sont presque entirement formes de ce minral. Dans la province de la _Laguna_, sur le territoire de _Moron_, il existe une grande tendue couverte de blocs spars de minerai de fer, dont le rendement la fonte n'est pas moindre de 80 p. 100. Ces blocs, dissmins sur le sol, paraissent avoir t rejets du sein de la terre par une ruption volcanique. On trouve aussi des mines de cuivre dans les provinces de _Batangas_ et de _Panpanga_; leurs chantillons indiquent qu'elles sont d'une grande richesse. Les _Igorrots_ et les _Tinguians_ connaissent, sans aucun doute, sur leur territoire, des mines vraisemblablement trs-riches de ce mtal; car ils fabriquent pour leurs usages des ustensiles grossiers qui paraissent avoir t faits avec un seul bloc de cuivre, tir de la mine l'tat natif. Le soufre, le charbon de terre y sont aussi trs-abondants. Enfin les roches basaltiques, le porphyre, le cristal de roche et les agates se trouvent en abondance, ainsi que des marbres de diverses couleurs. Le granit y est peu connu; celui dont on se sert Manille pour les trottoirs est apport de la Chine. La pierre la plus utile, celle que l'on emploie pour la construction des difices, est une espce de tuf volcanique trs-solide, et aussi facile tailler que le tuf ordinaire. La province de la _Laguna_ renferme une quantit considrable de sources _thermales_ et _minrales_. On trouve les premires des tempratures diffrentes: elles ont de 80 90 degrs aux environs du bourg de _Mainit_, et de 28 30 degrs _Pagsanjan_ et _Jala-Jala_. Cette dernire localit renferme une grande varit de sources minrales, ferrugineuses, acides et sulfureuses. Dans un des ravins de _Jala-Jala_ on trouve du sulfate de fer en grande quantit. C'est sans doute la dissolution de ce sulfate de fer qui donne quelques sources le got acide. Dans diverses autres parties de Luon, aux environs de Manille entre autres, il y a aussi plusieurs sources d'eaux minrales ferrugineuses.

IV.--Rgne vgtal. C'est dans le rgne vgtal que la nature a dploy aux Philippines

toute sa magnificence. Les hautes montagnes s'tendant du nord au sud dans tout l'archipel, qui, une poque recule, ont prouv de si grands bouleversements o les feux souterrains ont jou un si grand rle, sont actuellement le plus grand, le plus puissant auxiliaire qui puisse aider cette luxuriante vgtation. Ainsi que je l'ai fait remarquer lorsque j'ai parl du climat, ces montagnes divisent l'anne _en saison des pluies_ et _en saison des scheresses_. Leurs versants _est_ et _ouest_, chacun son tour, pendant six mois, reoivent abondamment les eaux du ciel. Les valles qui se trouvent entre les montagnes, les ingalits du sol, les crevasses, les cratres teints, sont autant de rservoirs o, pendant ces six mois, se runissent les eaux pluviales pour s'chapper, pendant la saison des scheresses, en sources et en ruisseaux limpides qui vont serpenter dans les plaines et y porter la fertilit et l'abondance. Presque sans exception, toutes les montagnes sont recouvertes d'une forte couche de terre vgtale, et revtues de la plus splendide vgtation qu'il y ait au monde. Sur leurs versants se droulent d'immenses forts d'arbres gigantesques de diverses essences, o se mlent des _palmiers_, des _fougres hautes comme des arbres_, des _bambous_, des _rotins_, des _pandanus_ et des _lianes_ de mille espces, qui semblent avoir t cres pour former, d'un arbre l'autre, des dcors de guirlandes de verdure, de fleurs et de fruits. La nature a pourvu tout aux Philippines. Ces hautes montagnes couvertes de bois prcieux ont gnralement un de leurs versants (celui qui se trouve le plus expos aux pluies) garni de magnifiques et gras pturages, o croissent diverses gramines, particulirement le _talaje_, espce de canne sucre sauvage, le _cogon_, long et flexible, d'un usage prcieux pour la couverture des cases indiennes. Dans ces beaux pturages s'engraissent, sans aucun soin, d'innombrables troupeaux de _buffles_, de _boeufs_, de _chevaux_ et de _timides cerfs_, qui, la nuit, sortent en troupes des sombres forts pour y venir prendre leur pture. A l'poque des scheresses, toutes ces gramines ont atteint une hauteur de six huit pieds.--Les Indiens prvoyants, pour renouveler l'herbe trop sche et trop dure, y mettent le feu. D'immenses incendies se dclarent; la flamme, emporte par le vent, dtruit tout sur son passage jusqu' la lisire des bois, o elle s'arrte toujours [51]. Le sol, mis nu, parat brl et calcin; mais, trois jours aprs, la nature a dj repris ses droits. Il ne reste plus trace de l'incendie, un tapis d'herbe tendre et verdoyante a remplac les dsastres de l'incinration, et offre aux animaux une nourriture abondante et succulente. Les bois les plus remarquables par leur emploi dans l'industrie sont les suivants:

Le la il et

_molauin_ ou _molave_, _vitex_ (didynamie de Linn). Son bois, de couleur du buis, est incorruptible et inattaquable par les insectes; est employ dans toutes les constructions exposes aux intempries, particulirement pour la membrure des vaisseaux.

Le _banaba_, mouchausia speciosa (polyadelphie de Linn). Le bois, de couleur rose, sert pour toutes espces de construction, et il donne de belles fleurs couleur violette. Le _palomaria_, calophyllum, inophyllum (polyadelphie de Linn), fournit une gomme rsine employe dans la mdecine indienne; son bois, lger et flexible, est d'une grande solidit, et il est employ particulirement pour la mture. Le _mangachapoi_, mocanera (polyandrie de Linn), et le _guio_, de la mme espce, parviennent tous deux une hauteur prodigieuse. Il n'est pas rare d'en trouver de 30 40 mtres sur un quarrissage de 70 90 centimtres sur toute leur longueur. Leur bois, compact, serr, et d'une grande solidit, est employ pour les grandes pices de charpente, et notamment pour la mture des jonques chinoises. Le _dongon_, helicteres apelata (dcandrie de Linn), est aussi un arbre gigantesque, dont le bois solide est propre aux constructions. L'_anobin_, arctocarpus maxima (monocie de Linn), acquiert des dimensions colossales; son bois, jaune, lger, et inaltrable dans l'eau, est employ aux constructions navales, et particulirement pour faire des pirogues. Cet arbre est de la mme famille que celui connu sous le nom d'arbre pain: en faisant des incisions l'corce, il en dcoule une gomme dont les Indiens se servent pour prendre des oiseaux, comme avec la glu. La _narra_, ou _asana_, pterocarpus palidus (diadelphie de Linn). Le bois est semblable l'acajou pour la couleur. Cet arbre acquiert des dimensions normes; un seul tronc est souvent employ faire une embarcation qui peut charger plusieurs tonneaux; il est gnralement employ faire des meubles, et particulirement des tables d'une seule pice, qui peuvent contenir vingt et trente couverts. Le _calantas_, cedrela odorata (pentandrie de Linn), est une espce de cdre dont le bois a la couleur, l'odeur et toutes les proprits du cdre du Liban; il est gnralement employ pour les constructions navales. Le _balet_, ficus indius (monocie de Linn), est un arbre dont le bois blanc et spongieux est peu employ; il parvient une lvation prodigieuse, et son tronc acquiert des dimensions colossales: c'est avec son corce que les sauvages font leurs vtements et les cordes de leurs arcs. J'ai dj parl de cet arbre dans le cours de mon livre. Dans les espces propres l'bnisterie, on trouve une grande varit: L'bne ordinaire; puis le _camagon_, ou _mabolo_, diospyros koki (octandrie de Linn), qui donne un fruit savoureux, de la grosseur et de la couleur de la pche, et dont le bois est vein de noir et de blanc. Le _malatapai_, diospyros pilosanthera (octandrie de Linn), donne une bne veine de noir et de rouge.

Le _lanotan_, uvaria lanotan (polyandrie de Linn), dont le bois blanc et compacte ressemble beaucoup l'ivoire. On trouve aussi aux Philippines des citronniers d'une dimension prodigieuse, ayant plusieurs mtres de circonfrence; et enfin pour le commerce une grande varit de bois de teinture. Il serait trop long de donner ici la nomenclature de tous les arbres qui croissent dans les forts des Philippines. La province d'_Ilocos Nord_ en produit elle seule cent seize espces diffrentes, toutes utiles et propres l'industrie. Auprs de ces arbres gigantesques et dont le bois est prcieux, il s'en trouve une multitude qui fournissent aux habitants des fruits savoureux et d'excellents aliments. Le _manguier_, manga mangifera india (pentandrie de Linn). Dans aucun pays du monde cet arbre, qui atteint la taille de nos plus grands chnes, ne fournit des fruits aussi savoureux et aussi varis qu'aux Philippines. Le _lanzones_, ekebergia de Jus. (ennandrie de Linn), est un arbre propre aux Philippines; il fournit un excellent fruit, qui a beaucoup de rapport avec le _lechi_. Le _chicos_, achras sapota (hexandrie de Linn), est un arbre dont cinq ou six espces donnent des fruits dlicieux. Le _macupa_, eugenia iambos (icosandrie de Linn), produit des fruits d'une belle couleur rose et trs-savoureux, ayant l'odeur de la rose. Le _lumboi_, calyptrantes jambolana (icosandrie de Linn), se trouve dans toutes les forts; son fruit, de couleur violette, est rafrachissant et d'un got agrable. Le _santol_, sandoricum ternatum (dcandrie de Linn), est un grand arbre qui donne une prodigieuse abondance de fruits de la grosseur d'une pomme. Le camias, averrhoa bilimbi (dcandrie de Linn), est un arbuste qui produit un gros fruit, remarquable par sa proprit rafrachissante. Le _tamarinier_, le _papayer_, le _goyavier_, les diverses espces d'_orangers_ et _citronniers_, les _pamplemousses_, fournissent tous des fruits aussi savoureux que varis, ainsi que les bananiers de tant d'espces dont j'ai dj parl. Il y a aussi dans les forts des Philippines une grande varit de _palmiers_, parmi lesquels on en trouve qui servent d'aliment, tel que celui qui donne le sagou; d'autres, d'o dcoule une liqueur douce et agrable boire; et enfin une grande quantit de rotins, dont quelques-uns produisent un fruit agrable au got et trs-rafrachissant. Le _rima_, arctocarpus maxima (monocie de Linn), connu vulgairement sous le nom d'arbre pain, est aussi trs-abondant aux Philippines. Les plantes et les arbustes cultivs dans l'le de Luon, et qui font la richesse du pays, sont:

Le _cafier_, Le _cacaotier_, L'_indigo_, Le _poivre_, Le _tabac_, Le _riz_, de diverses espces; Le _froment_, Le _mas_; Une grande varit de plantes lgumineuses; La _canne sucre_, L'_abaca_, espce de bananier qui crot presque naturellement dans la province _d'Albay_; Diverses espces de _cotonniers_. J'aurai entretenir le lecteur de ces diverses plantes lorsque je parlerai de l'agriculture. On cultive aussi des patates de diverses espces. Dans les forts on trouve plusieurs genres de tubercules trs-abondants, et excellents comme nourriture. Parmi les palmiers de diverses espces, on trouve celui (dont j'ai dj parl) qui produit le sagou, et celui dont la sve, d'une saveur agrable, donne, lorsqu'elle est rduite au feu, une espce de sucre trs-recherche comme assaisonnement pour le riz. Un pays aussi riche dans le rgne vgtal fournit galement, l'tat sauvage, les plus belles, les plus brillantes fleurs que l'on puisse voir.

V.--Des habitants des Philippines. Avant de m'occuper du rgne animal, sur lequel je suis oblig de m'tendre plus que je ne me l'tais propos, je vais passer rapidement en revue les diverses races d'hommes qui habitent les Philippines, et chercher tablir, par des calculs et des rapprochements approximatifs, l'origine probable de celles de ces races qui ne sont pas connues.

Des Espagnols. Les Espagnols et leurs croles sont au nombre de 4,050 [52]. Ce sont gnralement, part les croles, des habitants de passage, qui viennent aux Philippines comme employs du gouvernement ou ngociants, y sjournent le temps ncessaire pour y faire fortune, et retournent dans leur patrie. Il est remarquable que quelques milliers d'hommes puissent gouverner et maintenir en paix une population de plus de trois millions d'habitants,

compose d'tres si divers, braves et belliqueux, souvent cruels envers leurs ennemis. Ce n'est ni par l'oppression ni par la force brutale qu'ils les dominent, mais par une justice bien entendue, scrupuleusement administre, par un gouvernement tout paternel, et par la plus juste indpendance dont puisse jouir l'homme en socit. Si, dans cette vaste administration, il se commet quelques abus, ce sont des faits isols, provenant d'employs subalternes, contre la volont du pouvoir. Dans aucun pays du monde le peuple ne jouit d'une plus grande somme de libert et de plus larges prrogatives qu'aux Philippines. L'Indien, quelque classe qu'il appartienne, est un mineur qui a pour tuteur la loi et ceux qui la font excuter [53]. Il y aurait une grande tude faire, une belle page crire sur la conqute des Philippines, et sur cette maxime sublime du conqurant disant des peuples presque l'tat sauvage: Vous tes mes enfants; mon Dieu m'envoie vers vous: fiez-vous moi. Je vous offre l'appui et l'indulgence qu'un pre doit la faible crature que la Providence lui a confie. Cette indulgence, cette justice que l'homme clair doit son semblable l'tat primitif, n'a point enrichi l'Espagne, mais elle lui a donn plus que la richesse, la satisfaction d'avoir rpandu l'abondance, la paix et le bonheur parmi des peuples diviss et dcims par des guerres de province province; elle les a runis en une grande famille, leur a apport ses lumires, ses relations, les animaux domestiques qui leur manquaient, les prservatifs la terrible pidmie qui moissonnait leurs enfants [54], des lois indulgentes qui protgent toutes les classes, l'ordre et la paix; et enfin le culte d'un Dieu plein de bont et de clmence, qui a remplac l'idoltrie et le mensonge. Tous ces bienfaits, si justement apprcis par les peuples auxquels ils taient offerts, et qui ont eu de si grands rsultats pour leur bonheur, ne valent-ils pas l'or et les richesses conquis par le fer et la destruction? L'Espagne, en excutant scrupuleusement le programme qu'elle avait offert, en remplissant religieusement sa noble mission, ne doit-elle pas s'enorgueillir de sa belle conqute? Je serais heureux que cette page, crite avec toute l'impartialit d'un observateur consciencieux, pt inspirer mon lecteur une partie de l'admiration dont je suis pntr pour cette noble nation, et dtruire les prventions qu'ont pu donner quelques fragments crits par des voyageurs de passage, qui saisissent avec avidit une faute exceptionnelle, un abus invitable dans une grande administration, sans se rendre compte de l'organisation toute paternelle qui gouverne un peuple encore dans l'enfance. Il est un fait positif: c'est que l'Espagne a fait le bonheur de la population indienne. Il serait trop long d'entrer ici dans tous les dtails de son administration; quelques lignes suffiront dmontrer sa sollicitude pour cette classe d'hommes. Le capitaine gnral des Philippines a le pouvoir et les attributions de l'autorit royale en Espagne. Il a pour adjoint un assesseur, espce de ministre responsable, qui prpare les dcrets et les ordonnances soumis sa signature.

Il est la fois le chef civil et militaire, et il prside la cour royale, la seconde autorit de la colonie. Cette cour se compose d'un rgent, de cinq conseillers (_odores_) et de deux _fiscaux_, l'un pour le civil, l'autre pour le criminel. Ces deux fiscaux sont spcialement chargs de protger les Indiens. L'un des membres de la cour royale est nomm juge contre l'esclavage. Il n'y a pas d'esclaves aux Philippines. Cependant, comme cet abus pourrait se prsenter, le magistrat dont il s'agit est spcialement charg de le surveiller et de le rprimer au besoin. L'archipel est divis en provinces. Chaque province est gouverne par un _alcade_. Comme souvent il est, dans sa province, le seul et unique Espagnol, il a droit une garde de vingt trente indignes. Chaque province est divise par bourgs, et chaque bourg est administr par un _gobernadorcillo_ et son conseil municipal, indignes lus d'aprs le mode que j'ai indiqu. Le capitaine gnral gouverne, promulgue des lois, rend des dcrets. La cour royale fait excuter les lois, rend la justice, et protge la classe indienne contre les abus. L'alcade, dans la province, remplit les fonctions du gouverneur, fait excuter les dcrets, et reoit des percepteurs les fonds provenant de l'impt. Le _gobernadorcillo_, dans son bourg et avec le conseil municipal, administre la commune et excute les ordres de l'alcade.

Des Indiens convertis au christianisme. La population indienne soumise au christianisme s'lve 3,304,742 mes. A l'poque de la conqute, elle tait fort infrieure ce chiffre. Elle tait divise en grandes peuplades qui se gouvernaient elles-mmes, et qui parlaient chacune un idiome diffrent. Ces idiomes paraissent driver du tagaloc, lequel a lui-mme une certaine analogie avec la langue malaise. Les noms de ces diverses peuplades et leurs idiomes se sont conservs; ils ont servi aux Espagnols dans la division de l'archipel en provinces. En commenant par le nord de Luon, on trouve les provinces de _Cagayan_, habites par les _Cagayans_, qui ont une langue particulire; En descendant vers le sud, les provinces d'_Ilocos___, qui ont aussi un idiome particulier, l'_ilocano_; Celles de _Pangasinan_ et de _Panpanga_, o l'on parle le _panpango_; Les provinces de _Zembales_, _Nueva-Exija_, _Bulacan_, _Tondoc_, _la Laguna_, _Tayabas_ et _Batangas_, habites par les _Tagalocs_, qui parlent la langue _tagale_;

En allant toujours vers le sud, les provinces de _Camarins_, _Albay_, et tout le groupe des les que l'on nomme _Bisayas_, o l'on parle le _bisayo_. Les habitants de ces diverses provinces, dont la langue varie, prsentent aussi une diffrence marque dans leur type et leur physionomie. Doit-on attribuer cette diffrence la varit des races? ou n'est-ce pas des hommes de mme origine qui, sous l'influence du climat et des habitudes, auraient subi un changement dans leurs formes et leurs couleurs primitives? Quoi qu'il en soit, il est un fait certain, c'est que de toute cette diversit d'hommes, _Cagayans_, _Ilocanos_, _Panpangos_, _Tagalocs_ et _Bisayos_, aucune n'est originaire des Philippines. Il est probable qu'elles sont un mlange d'hommes de diffrentes nations, que des circonstances fortuites ont amens dans une partie de l'archipel. Que l'on jette un coup d'oeil sur la carte, et l'on verra les Philippines entoures, d'un ct, par le _Japon_, la _Chine_, la _Cochinchine_, _Siam_, _Sumatra_, _Borno_, _Java_, les _Clbes_, et, de l'autre ct, par toutes les les dont est sem l'ocan Pacifique. On peut supposer, de ce voisinage, que les premiers conqurants, tablis dans cet archipel contre la volont des _Ajetas_, vritables aborignes dont je parlerai bientt, auront eu des relations, soit par le commerce, soit par des naufrages, avec les divers peuples qui les environnaient, et avec les _Ajetas_ eux-mmes. De ces relations il est sans doute rsult un si grand mlange de races, que les types primitifs se sont presque entirement effacs. A l'appui de cette opinion, je puis citer un fait dont j'ai dj parl: mon cur de _Jala-Jala_, le pre _Miguel_, naturel de la province de _Tayabas_, connaissait exactement l'origine de sa famille; il descendait du mariage d'un _Japonais_ avec une femme _tagaloc_, et on remarquait chez lui tous les traits _japonais_. Cependant le _type malais_ est le plus gnralement rpandu, et celui qui est demeur le plus apparent. Il est probable que les _Malais_ furent les premiers qui occuprent les ctes de l'archipel des Philippines, et qu' ceux-ci se mlrent successivement quelques _Ajetas_, des _Japonais_, des _Chinois_, et des habitants si varis de la _Polynsie_. Les Indiens soumis aux Espagnols diffrent fort peu, dans leurs coutumes et leur caractre, des _Tagalocs_ que j'ai dcrits et fait connatre.

De la langue tagale. On a recherch l'origine des divers idiomes en usage aux Philippines. Quelques personnes les font provenir du chinois et du japonais; d'autres, de l'hbreu ou du malais. Cette dernire opinion parat la plus vraisemblable, si l'on considre la langue _malaya_

comme primitive. Dans le _bisayo_ et le _tagaloc_, d'o drivent tous les idiomes parls aux Philippines, on trouve un grand nombre de mots _malayos_, et qui ont la mme signification dans les deux langues. On en trouve aussi d'exactement semblables, mais qui ont une signification diffrente. Ainsi, _Olo_, tte; _Puti_, blanc; _Languit_, ciel; _Mata_, yeux; _Susu_, saint; _battu_, pierre, sont les mmes en _togaloc: bisayo_ et _malayo_. Beaucoup d'autres mots varient fort peu. Ainsi, en _malayo_, _lina_ veut dire _langue_; _babi_, _porc_; en _tagaloc_, _dila_ signifie _langue_; _babui_, _porc_. Il faut considrer que les idiomes des Philippines ont t singulirement altrs par les divers dialectes qui s'y sont mls. La langue espagnole a fourni les caractres qui lui sont propres aux idiomes des races places sous la domination de cette nation. On ne retrouve plus de documents crits avec les premiers caractres de la langue tagale. Les anciens _Tagalacs_ crivaient sur les feuilles d'un arbre nomm _banava_; ils traaient leurs caractres sur ces feuilles au moyen de la pointe d'un _bambou_. La langue tagale est claire, riche, lgante, mtaphorique et potique. Elle prte beaucoup l'improvisation, pour laquelle le _Tagaloc_ a un got prononc. L'criture, avant l'adoption des caractres espagnols, allait de droite gauche, la manire orientale. L'alphabet _tagaloc_ ne possdait que dix-sept lettres, dont trois voyelles ayant la mme valeur que les voyelles de notre langue. A et E ont le mme son que I, et un autre son qui quivaut O et U. De l vient une grande diversit dans la prononciation. Ainsi le mot _tubi_ (qui signifie permettez-moi) se prononce _tobe_; _olo_ se prononce _ulu_. Les consonnes sont au nombre de quatorze; elles se prononcent toujours avec la finale A. Ainsi les lettres C, M se prononcent _CA, MA_. Mais en plaant un point au-dessus, cette prononciation se change en E ou en I. Le mme point mis au bas, la finale se change en _O_ ou en _U_. Les lettres _C_ et _S_ ont la mme valeur. Le D se prononce souvent comme R: ainsi _madali_ se prononce _marali_. F se change en P. Souvent le C se change en M, le G en Y. Dans la posie, les syllabes Ge-Ji se prononcent quelquefois comme _guy_. H se prononce d'une manire gutturale, comme la _J_ espagnole; Q comme K, et U comme _ou_.

La langue tagale a ses noms, qui se dclinent en six genres; elle a aussi ses conjonctions: de telle sorte que l'on peut crire le _tagaloc_ et le _bisayo_ comme nos langues europennes. On a publi Manille, en langue tagale, divers ouvrages en vers et en prose, par exemple, une traduction de l'criture sainte, diverses tragdies, des odes, etc.

Mtis espagnols-indiens, chinois-indiens, et mtis chinois-espagnols. Les mtis _espagnols-indiens_ sont au nombre de 8,584. Les mtis _chinois-indiens_ et les mtis _chinois-espagnols_ sont les plus nombreux: on en compte 180,000. Ils sont rpandus dans tout l'archipel, et gouverns par les mmes lois que celles qui rgissent les Indiens, sans diffrence de privilges.

Des Chinois aux Philippines. A l'poque du dernier recensement, en 1845, on comptait dans toutes les Philippines 9,901 Chinois. Depuis, la cour de Madrid ayant accord de nouveaux privilges aux naturels du Cleste Empire afin d'encourager l'immigration, leur nombre a d augmenter considrablement. Ce sont, en gnral, des hommes laborieux, s'occupant, avec une remarquable aptitude, d'agriculture, d'industrie, et particulirement de commerce. Aussi conomes qu'habiles, ils sont peut-tre les premiers commerants du monde. Lorsqu'ils ont amass une fortune assez considrable pour que le tiers puisse satisfaire la cupidit de leur mandarin, le second tiers celle de leur famille, et leur dernier tiers leur suffire eux-mmes, ils retournent volontiers dans leur patrie. Comme c'est uniquement l'intrt matriel qui les amne aux Philippines, ils s'y marient et y changent facilement de religion; mais s'ils y trouvent leur compte, lorsqu'ils rentrent en Chine ils reprennent leur ancienne religion, et souvent mme la femme qu'ils y avaient laisse. Les Chinois ont Manille une juridiction part, mais peu prs semblable celle des _Tagalocs_, c'est--dire qu'ils nomment entre eux leur _gobernadorcillo_, ainsi que les collecteurs de l'impt qu'ils sont tenus de payer au gouvernement espagnol. Ainsi qu'on vient de le voir, la population de l'archipel des Philippines, gouverne par les lois espagnoles, se compose: 1 De la population blanche. 4,050 habitants. 2 Mtis _espagnols-indiens_. 8,584 habitants. 3 Mtis _chinois-espagnols_ et _chinois-indiens_. 180,000 habitants. 4 Indiens. 3,304,742 habitants. 5 Chinois. 9,901 habitants.

Ensemble.

3,507,277 habitants.

Des infidles. Au centre de l'le de Luon se trouve une tendue de terres de quatre cent cinquante lieues carres, que les Espagnols nomment _le pays des infidles_. Cette partie de l'le est habite par des peuples insoumis, vivant plus ou moins l'tat sauvage, mais en grandes runions, se garantissant des intempries des saisons sous un toit dans le genre des cases indiennes, vivant de chasse, d'un peu d'agriculture, et empruntant aux arbres de la fort l'corce qui leur sert de vtement. Les _Ajetas_ sont les seuls qui, dans l'tat de primitive nature, habitent indistinctement presque toutes les montagnes de l'le de Luon. Ces peuples, dont l'origine se perd en vaines conjectures, changent de nom selon les localits qu'ils habitent, ou portent celui qu'ils se sont donn eux-mmes. En 1838, le gouvernement espagnol voulut tenter de les soumettre, et fit pntrer chez eux une petite arme. Cette expdition fut oblige de se retirer sans avoir rempli le but qu'on s'tait propos [55]. On ne connatra leurs moeurs que lorsqu'on aura pu les aller tudier chez eux-mmes. Les _Tinguians_ et les _Igorrots_ sont ceux chez lesquels j'ai le plus voyag. J'ai donn dans ce livre d'assez longs dtails sur leurs coutumes et leurs moeurs; je crois inutile de me rpter. Il serait difficile d'indiquer d'une manire exacte l'origine des _Tinguians_, de mme que celle des peuplades qui les avoisinent. Il parat cependant certain qu'ils ne sont point aborignes des Philippines. Les _Tinguians_, par leur couleur, leurs belles formes, leurs cheveux longs, leurs yeux brids, le prix qu'ils attachent aux vases en porcelaine, leur musique, par l'ensemble de leurs habitudes enfin, pourraient bien descendre des Japonais. Peut-tre, une poque sans doute bien recule, des jonques japonaises, pousses par la tempte, auront-elles fait naufrage sur la cte nord-est de _Luon_. Les quipages, dans l'impossibilit de retourner dans leur pays, pour se soustraire aux _Ajetas_ ou aux habitants des ctes, se seront rfugis dans l'intrieur des montagnes, dans des lieux o la difficult de pntrer aura pu les mettre l'abri des poursuites de leurs ennemis. Les marins japonais, dont la navigation est gnralement limite au simple cabotage sur leurs ctes, embarquent ordinairement leurs femmes avec eux. J'ai eu l'occasion de m'en assurer bord de deux jonques de cette nation qui avaient t pousses par une tempte, et s'taient abrites sur la cte est de Luon. Elles y sjournrent quatre mois, pour attendre avec la mousson du nord-ouest qu'un vent favorable leur permt de retourner dans leur pays. Si elles n'avaient pas trouv un gouvernement protecteur, leurs quipages auraient t obligs, comme je suppose qu'ont d le faire les premiers _Tinguians_, de se rfugier dans les montagnes. Ces derniers ayant quelques femmes, s'en seront procur d'autres, soit des _Ajetas_ ou des populations environnantes. De ce mlange, de l'influence du climat, il sera

rsult des types diffrant du primitif, et, sous ce beau ciel, dans ce magnifique pays, leur nombre se sera rapidement accru. Ne seraient-ils pas encore descendants des _Dajacks_, que l'on croit tre les habitants primitifs de Borno? Comme les _Tinguians_, les _Dajacks_ ont la coutume de couper la tte de leurs ennemis, et de les emporter comme trophe de victoire. De mme qu'eux galement, ils attachent un grand prix aux vases, qui sont une marque de noblesse et de richesse pour celui qui les possde. Dans leurs ftes, d'aprs M. Temminck, ils font des libations de _docok-katan_, boisson enivrante prpare avec du riz ferment qui lui donne la couleur laiteuse que prend le _bassi_ des _Tinguians_, lorsqu'ils y ont dissous les cervelles de leurs ennemis. Enfin, comme ces derniers, les Dajacks portent une espce de turban et une ceinture faits avec la seconde corce d'une espce de figuier. Aujourd'hui la race des _Tinguians_ habite seize villages [56]. Les _Igorrots_, que j'ai eu bien moins l'occasion d'tudier, paraissent tre, et on le croit gnralement, les descendants de la grande arme navale du Chinois _Lima-on_, qui, aprs avoir attaqu Manille le 30 novembre 1574, s'tait rfugi avec son arme dans le golfe de _Lingayan_, province de _Pangasinan_. L il fut de nouveau attaqu et battu. Sa flotte, compltement dtruite, une grande partie des quipages prit la fuite, et se sauva dans les montagnes, o les Espagnols ne purent les poursuivre. Les _Igorrots_ sont de petite stature; ils ont les cheveux longs, les yeux la chinoise, le nez un peu gros, les lvres paisses, les pommettes prononces, de larges paules, les membres gros et nerveux, et la couleur fortement cuivre. Ils ressemblent beaucoup aux Chinois des provinces avoisinant la Cochinchine. Je n'mets ici qu'une opinion base sur des probabilits. On ne connatra srement jamais d'une manire exacte l'origine des _Tinguians_ et des _Igorrots_, pas plus que celle des _Guinans_, des _Buriks_, _Busaos_, _Ibris_, _Apayoos_, _Gadanos_, _Caluas_, _Ifugos_ et _Ibilaos_. Toutes ces populations, si diffrentes entre elles, habitent _la terre des infidles_. On ne peut que supposer qu'ils descendent des Chinois, des Japonais, des Malais et des naturels de la Polynsie.

Des Ajetas ou Ngritos. Si on se perd en conjectures sur l'origine des habitants de _la terre des infidles_, il n'en est pas de mme des Ajetas. Toutes les traditions indiennes s'accordent dire qu'ils sont les vritables aborignes et les anciens possesseurs des Philippines. A certaine poque ils taient si nombreux, si puissants, que beaucoup de villages _tagalocs_ les reconnaissaient pour matres et seigneurs du sol, et leur payaient un tribut annuel en riz, en patates, ou en mas. Ainsi que j'ai dj eu occasion de le dire, tous les ans, une poque dtermine, ils descendaient de leurs montagnes, sortaient

de leurs forts, et obligeaient les _Tagals_ payer le tribut. Si ces derniers refusaient, ils leur dclaraient la guerre, et ne retournaient dans leurs forets qu'aprs avoir coup quelques ttes leurs vassaux. Ils emportaient ces ttes comme trophes et comme preuves de leur domination. Aprs la conqute des Philippines, les Espagnols prirent la dfense des _Tagalocs_; et les _Ajetas_, prouvant pour la premire fois l'effet des armes feu, furent saisis d'effroi, obligs de demeurer dans leurs forts et de renoncer l'exercice de leurs droits de suzerainet. J'ai dj eu l'occasion, lorsque j'ai racont mon voyage chez les _Ajetas_, de parler longuement de cette race d'hommes, la seule qui vit, aux Philippines, l'tat de nature primitive. C'est la plus nombreuse, la plus rpandue.--Elle n'est susceptible d'aucune civilisation, et a donn, dans plus d'une occasion, la preuve irrcusable qu'elle prfre sa vie nomade, l'ombre des bois pour abri, l'corce des arbres pour vtements, la terre nue pour reposer ses membres, la poursuite de sa proie pour assouvir sa faim, aux douceurs et au confortable de la vie civilise. Elle peut tre compare certains animaux sauvages qu'on n'a jamais pu rduire l'tat de domesticit. Un archevque de Manille avait pu se procurer un _Ajetas_ tout fait en bas ge. Il le fit lever avec une sollicitude toute paternelle. Aprs lui avoir fait donner une instruction solide, il le destina l'tat ecclsiastique; mais lorsqu'il fut devenu vicaire, et par consquent entirement libre, pouvant mener une existence paisible et heureuse, il se rappela son enfance, sa vie nomade d'autrefois, ses montagnes et ses forets. Tout coup il se dpouille de sa soutane, reprend le vtement primitif de ses parents, s'enfuit, et va les rejoindre. Toutes les tentatives qu'on a pu faire pour le ramener la vie civilise furent inutiles. On pourrait citer bien des exemples de ce genre. Il serait impossible de dterminer, mme approximativement, la population des _Ajetas_. Elle a d considrablement diminuer depuis la conqute des Philippines; elle finira par disparatre entirement.

VI.--Rgne animal.

Mammifres. Les animaux domestiques que possdaient les habitants des Philippines avant l'poque de la conqute, et ceux qui peuplaient leurs forts, ont conserv leurs noms _tagals_; ainsi: _Cambin_, chvre; _Babui_, porc; _Asso_, chien; _Poussa_, chat; _Oussa_, cerf; _Carabajo_, buffle;

Les animaux domestiques apports par les Espagnols ont conserv, ou peu prs, les mmes noms qu'en Espagne: _Caballo_, cheval; _Vaca_, vache; _Carnero_, mouton, etc., etc.

Des quadrumanes, en langue Tagaloc, matchin. Les singes sont peu varis aux Philippines. A _Mindanao_ on en remarque qui sont albinos, tout fait blancs, ayant les yeux rouges et la peau d'un joli rose. Cette varit est recherche par les Chinois, qui les lvent l'tat de domesticit comme animaux curieux. Les deux espces que l'on trouve dans l'le de Luon, connus sous le nom de _bonnets-chinois_, macacus niger, que les _Tagalocs_ nomment _matschin_, vivent par petites familles dans les grands bois, et de prfrence aux environs des champs cultivs. L'tude de leurs moeurs serait assez curieuse; mais je crains d'abuser de la patience de mon lecteur, et je me bornerai faire connatre qu'ils ont l'instinct le plus intelligent pour satisfaire leur apptit vorace et se dfendre de leurs ennemis. J'ai souvent vu autour d'une cage, espce de pige pour les prendre, toute une petite famille. Celui qui paraissait le plus g se donnait tous les soins qu'aurait pu prendre un grand'pre pour ses petits-enfants; il semblait les empcher de s'approcher de la cage; lorsqu'il les avait placs une certaine distance, il s'en approchait seul, prenait un morceau de bois, le fourrait l'intrieur de la cage, travers les barreaux, et en retirait adroitement et sans danger les pis de riz qui y avaient t mis comme appt. Lorsque les Indiens voyaient tant de prcautions, ils disaient: Nous n'en prendrons point de cette famille, car les coliers ont un vieux matre avec eux.

Des quadrupdes. Il y a peu de varits dans les quadrupdes. La nature, qui a prodigu tous ses bienfaits aux Philippines, n'y a point fait natre d'animaux froces, et dans le genre carnassier on ne compte qu'une petite espce, peu nuisible, comme on le verra. Les chevaux, les boeufs et les moutons, comme je l'ai dj fait savoir, ont t apports par les conqurants. Dans ce beau pays, dans ces gras pturages, o ils vivent presque en libert, ils ont prospr d'une manire si extraordinaire, qu'un boeuf gras rendu Manille ne se vend pas plus de 60 70 francs; un beau cheval, depuis 50 jusqu' 100 francs. Les moutons n'ont pas de valeur; les Indiens ne se donnent pas la peine d'en conduire au march. Le porc parat de la mme race que celui de Chine. Il est trs-abondant; sa chair est l'aliment prfr des Indiens, qui ne

manquent jamais d'en pourvoir abondamment leur table dans les grands festins. Le chien et le chat sont des animaux qui se trouvaient aux Philippines lors de la conqute. Une espce de chien parat particulire Luon: c'est un dogue d'une taille monstrueuse et d'une frocit remarquable; il a le poil court, d'une couleur jauntre, un peu plus fonc que celui du lion. Cette belle race tend disparatre; lors de mon sjour aux Philippines, il tait fort difficile de s'en procurer.

1. Le buffle sauvage (carabajo-bondoc). Le buffle sauvage est de la taille de nos plus grands boeufs. Sa couleur est noire, et sa peau, semblable celle de l'lphant, peu couverte de poil. Il est arm de deux magnifiques cornes qui, leur base, se runissent presque sur le front, et dont les extrmits sont trs-aigus. Il s'en sert avec une remarquable adresse. Il ressemble beaucoup au buffle domestique pour les formes. Cependant il est observer que jamais il n'a t possible de le rduire l'tat de domesticit, pas mme l'ge le plus jeune; ce qui ferait supposer que cette espce est diffrente de celle du buffle domestique, qui sans doute est originaire de la Chine ou des les de la Sonde. Cet animal est aussi froce que sauvage. Le jour, il habite l'intrieur des forts les plus sombres, particulirement les lieux marcageux; la nuit, il sort dans la plaine pour y chercher sa pture. Son instinct le conduit faire une guerre acharne l'homme, son seul ennemi. Lorsqu'il peut le surprendre, il se plat mettre son corps en lambeaux avec ses cornes aigus. Aussi, ds qu'un Indien aperoit un buffle, il se hte de grimper sur un arbre, o cependant il n'est pas encore l'abri du danger. L'animal demeure souvent des journes entires au pied de l'arbre pour y attendre sa proie la descente. Dans ce cas de persistance, le seul moyen de s'en dbarrasser est de lui jeter les vtements que l'on a sur soi. Il les met en morceaux, et lorsqu'il croit avoir fait beaucoup de mal celui qu'il attendait, il se retire dans la fort la plus voisine. Sa chasse, comme on l'a vu, est remplie de dangers, pleine d'motions. Aussi est-ce celle que prfrent les grands chasseurs indiens; elle est pour eux une vritable fte. Sa chair, compose de fibres beaucoup plus fortes que celle des boeufs, est trs-bonne manger. Sa peau, d'une tnacit et d'une force incroyables, coupe en petites lanires, sert faire des lacets et des courroies qui rsistent un attelage de trente quarante buffles. De ses longues cornes, les Indiens font de jolies cannes, des botes, des peignes et des tabatires.

2. Le buffle domestique (_carabajo_). Le buffle domestique est presque entirement noir; seulement il a les genoux blancs, et une raie de la mme couleur sous le poitrail. On en voit cependant quelquefois qui sont entirement blancs, dont

la peau est rose et les yeux rouges: ce n'est point une varit, mais bien un accident de la nature. De tous les animaux domestiques, c'est celui qui rend le plus de services l'homme. Il est plus doux, plus fort, et a plus d'instinct que le boeuf. Jusqu' l'ge de quatre cinq ans, il vit en libert dans les montagnes et les forts. C'est cet ge que les Indiens le prennent pour le dompter. Il est alors comme un animal sauvage, qu'il faut poursuivre avec de bons chevaux et de forts lacets. On ne se rend matre de lui qu'aprs l'avoir assujetti, au moyen de fortes cordes, au tronc d'un arbre, et li de tous cts. Il faut encore prendre des prcautions pour l'approcher. Il n'est entirement vaincu que lorsqu'on lui a perc la cloison qui spare les deux naseaux, et qu'on y a pass un anneau en fer ou en rotin. A cet anneau on attache la longe pour le conduire, comme la bride sert diriger le cheval. Aprs cette dernire opration, il devient tout fait inoffensif. Il a reconnu son impuissance, et il se laisse facilement conduire. Cependant, s'il est mchant ou rtif, on lui donne pour gardien un enfant: son instinct lui fait comprendre qu'il n'a pas de mauvais traitement craindre de la part d'une faible crature; aussi jamais ne lui fait-il aucun mal. Sa nourriture est des plus faciles. Il mange toute espce d'herbes, celles dlaisses par les animaux les moins dgots. Il va chercher sa pture dans les plaines, dans les ravins, dans les sombres forts, sur les montagnes les plus escarpes, et au fond des eaux, o il broute pendant les heures de chaleur avec la mme facilit que dans les lieux secs. C'est le seul animal que les camans n'osent pas attaquer. Lorsque plusieurs femelles, pendant la chaleur, sont plonges avec leurs petits dans le lac o se trouvent des camans, elles ont soin de former un cercle au milieu duquel elles les placent, pour les prserver de la surprise du caman. Celui-ci n'ose pas attaquer les grands, mais il pourrait fort bien enlever un des petits. L'Indien associe le buffle tous ses travaux. C'est avec lui qu'il laboure ses champs, son jardin, les terrains secs et ceux couverts d'eau jusqu' mi-jambe, destins aux plantations de riz. C'est aussi avec lui qu'il fait ses charrois, ses transports dos dans les montagnes, par des routes presque impraticables. Il lui sert galement de monture, comme le cheval, pour faire de longs trajets. Sa force permet au buffle de porter la fois trois ou quatre hommes. L'Indien se sert aussi de cet utile animal pour traverser de larges et profondes rivires et des tendues d'eaux considrables. La bride la main pour le diriger et l'empcher de plonger, il se place debout sur son large dos, et le patient animal nage en suivant la direction que son matre lui indique; souvent il trane en mme temps sa charrette, qui flotte derrire lui. De tous les herbivores, c'est assurment le plus patient, celui dont l'instinct est le plus dvelopp. Il sait quand il commet un dommage quelconque. Lorsqu'il est dans un champ cultiv, s'il y est surpris, il se cache; et s'il s'aperoit qu'il a t dcouvert, il se sauve comme un voleur pris en flagrant dlit.

J'ai souvent vu des bcherons, travaillant dans la fort une grande distance de leur demeure, atteler leurs buffles une pice de bois, et leur dire: _Va la maison_. Les patients animaux partaient, sans guide, marchaient, suivaient leur route en vitant avec prcaution les mauvais pas et ce qui aurait pu entraver leur marche, et arrivaient l'habitation de leur matre. Son attelage est des plus simples et des plus commodes: il consiste en un morceau de bois courb naturellement, de la forme du garot (_voyez_ fig. B). Ce collier prend le col, et descend jusqu'au milieu des paules; il est attach au-dessous du col avec une corde ou une liane, et les traits sont fixs aux deux extrmits. La femelle, peu employe aux travaux, produit beaucoup de lait, et aussi bon que la meilleure crme. On en fait du beurre d'un got agrable et d'excellents fromages. La chair du buffle est presque aussi bonne que celle du boeuf; mais on en fait peu d'usage aux Philippines. C'est un animal tellement utile l'agriculture, que, malgr la modicit de son prix (40 60 fr. pour un beau buffle de travail, et 20 25 fr. pour un jeune buffle venant d'tre dompt), les Espagnols ont fait une loi pour protger sa vie. Ainsi, un Indien n'a le droit d'abattre son buffle que lorsqu'un jury spcial l'a autoris, et a dclar qu'il n'est plus en tat de servir l'agriculture. Je considre que cet animal serait de la plus grande utilit pour nos colonies d'Afrique, et aussi pour la Corse. Il dtruirait les herbes qui poussent dans les marais et sur leurs berges, les nombreux insectes qui y prennent naissance, et contribuerait ainsi faire disparatre les manations qui produisent le mauvais air.

3. Le cerf (_oussa_).--Cervus Philippinensis. De tous les mammifres, le cerf des Philippines est le plus nombreux. Il habite les montagnes, les forts, et se cache dans les hautes herbes. Le mle a un bois beaucoup plus petit que nos cerfs d'Europe. Jamais il ne porte plus de trois andouillers. Sa chasse est un des plus grands amusements des Indiens, qui le poursuivent souvent avec de bons chiens jusqu' le mettre aux abois; ou bien, arms d'une longue lance et monts sur de bons chevaux, ils le suivent de toute la vitesse de leur monture, jusqu'au moment o ils peuvent l'atteindre. Ils le prennent aussi avec des filets ingnieusement fabriqus; mais cette dernire chasse, exigeant beaucoup moins d'adresse et d'exercice, est la fois trop facile et trop abondante pour leur procurer le mme plaisir que les deux premires. Sa chair est d'un got savoureux, bien meilleure que celle de nos cerfs d'Europe, prfrable mme nos meilleures viandes de boucherie. Les Chinois attribuent une grande vertu mdicinale au jeune bois lorsqu'il est encore recouvert de sa peau. Ils payent jusqu' 30 et 40 fr. une paire de jeunes bois. Ils les font scher pour les conserver

et les administrer en poudre dans certaines maladies. Ils attribuent aussi une grande vertu aphrodisiaque aux tendons, et tous les ans ils en exportent pour la Chine une quantit considrable.

4. Le sanglier (_babui-damon_). Le sanglier que les Indiens nomment _babui-damon_ (cochon d'herbes) est presque semblable au porc domestique des Philippines. Le mle seulement en diffre par deux normes glandes garnies de soies longues et dures, places des deux cts du cou, prs des os maxillaires. Il habite les lieux les plus sombres et les plus fourrs des forts, o il trouve abondamment, pour sa nourriture, des fruits et des racines, ainsi que de gros bulimes, espce de limaon dont il est trs-friand. On le chasse avec des chiens, des filets, et avec la lance. On lui fait, avec cette arme, une chasse particulire aux Philippines, et assez singulire pour mriter une description. A l'poque des pluies, les sangliers qui habitent les grands bois situs sur le sommet des montagnes souffrent du froid. Pour s'en garantir, ils coupent avec leurs dents une norme quantit d'herbes et de jeunes plantes. Ils en font un immense tas, et se blottissent dessous quelquefois au nombre de douze. Les chasseurs sont arms de lances prpares pour cette chasse, dont le fer tient faiblement par sa douille la hampe, et qui cependant y est attach par un bout de corde; de faon que le fer se dtachant de la hampe y reste fix, et forme une espce de crochet qui s'embarrasse dans les broussailles et arrte l'animal dans sa fuite. Ces dispositions faites, les chasseurs parcourent la fort, et lorsqu'ils aperoivent un de ces grands tas d'herbes, ils s'en approchent avec prcaution. S'ils voient se dgager au-dessus de ce monticule une vapeur comme celle que produit notre haleine par un temps froid, c'est pour eux l'indication certaine que des sangliers y sont couchs. Alors, un signal convenu, ils envoient tous leurs lances comme des javelots, dans la direction o ils croient devoir atteindre leurs proies. Les sangliers s'enfuient prcipitamment. Ceux qui ont t blesss emportent la lance; mais au moindre mouvement la hampe se dtache du fer, s'accroche dans les broussailles, arrte l'animal, et les chasseurs achvent de le tuer avec une autre lance. Comme le sanglier d'Europe, le mle est arm de deux fortes dfenses. Sa chasse doit toujours se faire avec prcaution; car, ainsi qu'on l'a vu, il ne mnage pas le chasseur lorsqu'il tombe en son pouvoir. Sa chair est d'un got exquis, dlicat, prfrable celle de toute espce d'animaux sauvages.

5. La civette (_moussan_ et _alimous_). Deux espces de civettes sont connues aux Philippines: l'une, d'une

couleur grise, mouchete et raye de noir, de la grosseur d'un chat, nomme par les Indiens _moussan_; l'autre, plus petite, couleur de tabac, nomme _alimous_. Ces deux espces ont les mmes habitudes; elles se tiennent dans les bois, et font la chasse aux petits oiseaux, aux rats, aux reptiles et aux insectes. C'est de la civette nomme _moussan_ que les Indiens retirent le musc. Ils les enferment, les lvent dans des cages, et les nourrissent de poisson. Tous les matins, travers les barreaux de la cage, ils leur saisissent la queue pour les rendre furieuses, et, aprs les avoir tourmentes pendant un quart d'heure, ils retirent, avec une petite spatule en argent, l'humeur qui a t scrte entre les deux glandes qui produisent le musc. A l'poque o les belles Limniennes se servaient avec profusion de cette substance pour leur toilette, le musc se vendait de 80 100 francs l'once. Depuis qu'elles en font moins d'usage, ce prix a beaucoup diminu.

6. Plmis Cumingii (_parret_). Le plus gros mammifre aprs la civette est le _plmis Cumingii_, nomm par les Indiens _parret_. Il est de l'espce des rongeurs, de la grosseur d'un petit chat. Sa fourrure est d'un gris blanchtre. On le trouve particulirement dans la province de _Nueva-Ecija_, o il vit, dans les bois, de fruits et de racines. J'en ai remis deux sujets au muse du Jardin des Plantes.

7. La roussette (_paniquet_).--Pteropus. Les roussettes, nommes par les Indiens _paniquet_, dont j'ai dj eu l'occasion de parler ainsi que de leur chasse, sont des _chauves-souris_ de la grosseur d'une petite poule. Elles vivent en grandes familles. Le jour, elles se tiennent accroches dans les arbres qu'elles ont adopts pour demeure, et dont elles ont dtruit toutes les feuilles. Elles y sont en si grand nombre, que les arbres paraissent recouverts de grandes feuilles noires, et qu'il n'est pas rare d'en abattre douze ou quinze d'un seul coup de fusil. La nuit, elles prennent leur vol, et vont plusieurs lieues chercher leur pture. Elles se nourrissent de fruits, dont elles sucent le jus sans avaler la pulpe. Elles sont aussi carnivores, et sucent le sang des petits animaux qu'elles peuvent prendre, ce qui leur a fait donner le nom de _vampires_. La femelle n'a jamais qu'un petit la fois. Elle l'allaite, le tient accroch sa poitrine, et le transporte partout o elle va, jusqu' ce qu'il ait la force de voler. L'instinct des roussettes leur fait distinguer la diffrence des moussons. Elles font exactement comme les _Ajetas_: lorsqu'elles sont

l'ouest des montagnes et que cette mousson remplace celle de l'est, elles quittent leur refuge, partent toutes ensemble, et vont chercher l'est le mme lieu qu'elles avaient abandonn six mois avant pour la mme cause. La chair de la roussette est trs-bonne manger. Les Indiens en font un ragot particulier qui n'est point ddaigner.

8. Le galopithque (_guiga_). Le galopithque, nomm _guiga_ par les Indiens, est un joli petit animal de la grosseur d'un lapin de garenne. Sa fourrure, fine et soyeuse, varie beaucoup dans sa couleur. Ainsi, il y en a de tout fait noirs, de gris de diverses nuances, de jaune nankin, de noirs tachets de blanc, de gris tachets de blanc, etc. Il est extraordinaire qu'un animal l'tat sauvage prsente une aussi grande varit dans la couleur de sa robe. Le _guiga_ porte des membranes comme les cureuils volants; il s'en sert pour sauter d'un arbre l'autre. Il ne se trouve que dans les _Bisayas_. Le jour, il demeure cach dans les arbres sur lesquels il peut trouver un trou pour se blottir. Il en sort la nuit pour se nourrir de fruits et d'insectes. Les Indiens ont une habilet particulire pour prparer leurs peaux, qu'ils vendent gnralement aux Amricains du Nord. Comme on vient de le voir, le nombre des mammifres aux les Philippines est rduit quelques individus. Ses grandes forts n'abritent point d'animaux froces comme Java, Borno et Sumatra, leurs voisines.

VII.--Oiseaux. Les oiseaux sont si nombreux aux Philippines, que plusieurs volumes suffiraient peine pour dpeindre toutes leurs varits de forme et de plumage, leurs habitudes, et l'instinct que la prvoyante nature a donn plusieurs espces pour se reproduire, se garantir de leurs ennemis, et pourvoir leur subsistance. Ne pouvant pas faire un cours d'ornithologie, je vais me borner dcrire quelques individus dans les familles les plus remarquables, et donner le catalogue de tous ceux qui sont connus. Dans les rapaces, o se trouve le monarque des habitants de l'air, on remarque _l'haliateus blagrus_, l'_aigle-pcheur_, que les Indiens nomment _laouyn_. Il habite les bois situs prs des bords de la mer, des lacs ou des grandes rivires. Son plumage est vari de noir et de blanc; il est arm d'un bec crochu et tranchant; il a des pattes nerveuses couvertes d'cailles, des serres aigus, l'oeil tincelant; il frappe l'air de ses puissantes ailes, plane dans les nuages, d'o il

se prcipite sur sa proie avec la rapidit d'une flche; il la saisit dans ses serres, s'lve de nouveau, puis, suspendant son vol rapide, plane majestueusement pendant qu'il dchire sa victime. Lorsqu'elle est sans vie, il reprend son vol, et va se percher sur un arbre lev qu'il a choisi pour le lieu de ses festins. A l'poque de la reproduction, le mle aide sa femelle construire son aire. Celle-ci y dpose deux ou trois oeufs, et, pendant tout le temps qu'elle passe les couver, le mle, sur une branche voisine, veille sur elle, et ne s'en loigne que pour chercher sa pture. Lorsque les aiglons sont clos, il partage avec sa compagne le soin de les nourrir. Le plus petit individu connu de cette famille, l'_irax siriceus_, auquel quelques naturalistes ont donn le nom de _gironieri_, est un joli faucon de la grosseur du moineau. Son ventre et sa gorge sont blanc argent, et le reste de son corps d'un beau noir bronz. On pourrait le prendre pour le symbole de la fidlit: le mle ne quitte jamais sa femelle; il est toujours perch prs d'elle, sur une branche morte, d'o il plane de son oeil perant sur le sommet des arbres voisins; lorsqu'il aperoit voler un insecte, il s'lance tire-d'aile, le saisit, et revient partager sa proie avec sa compagne. Dans les perroquets, famille si varie par la diversit du plumage, on remarque plusieurs espces de jolies perruches, dont la couleur dispute aux feuilles leur verdure, l'carlate, au jaune et au bleu leur clat. Ces jolis oiseaux, qui flattent si agrablement la vue, n'ont qu'un cri discordant et dsagrable. Ils vivent ordinairement par couples, font leur nid dans des trous d'arbres, et se nourrissent de fruits. Dans cette mme famille se trouvent les _cacatois_ au blanc plumage, la huppe couleur de soufre. A certaines poques de l'anne, ils sont runis en grandes bandes, font retentir la lisire des bois de leurs cris aigus et discordants, et ne s'interrompent qu'aprs avoir plac des sentinelles de distance en distance, pour avertir de l'approche de l'ennemi, pendant que la bande entire s'est abattue sur un champ de riz ou de mas, qu'elle dvaste. Plusieurs espces de gallinacs mritent l'attention du naturaliste. L'une est le _labouyo_ des Indiens, le _bankiva_ des naturalistes, ou le _coq sauvage_, le coq primitif qui a fourni son espce toutes nos basses-cours. Dans les champs, en libert, loin de l'esclavage, le _bankiva_ a conserv son beau plumage noir bronz et rouge dor, et sa femelle celui de noir, ml d'un peu de gris et de jaune. Dans l'tat de nature, il est tranger aux vices contracts dans la civilisation par les esclaves de son espce; il a conserv intactes les lois qu'il a reues de la nature; ainsi il ne remplit jamais le rle de nos sultans de basses-cours, auxquels il faut tout un harem de jeunes poules. Pendant la saison des amours, il choisit une seule compagne, qu'il aide assidment dans tous ses soins maternels. Le coq sauvage a plus de fiert et de bravoure que le coq domestique. Les Indiens profitent de son courage pour le faire succomber dans un combat ingal, et se rgaler ensuite de sa chair dlicate.

Le matin, lorsque la sentinelle vigilante des htes des bosquets annonce l'aube du jour, l'Indien aux aguets lui envoie un de ses semblables qu'il a apprivois et arm de deux perons en acier tranchant. Ds que les deux champions se rencontrent, il s'engage entre eux un combat acharn. L'habitant des bois, avec ses armes naturelles, ne fait que de lgres blessures son ennemi, tandis que celui-ci, fort de celles que lui a donnes son matre, le blesse mortellement, fait couler son sang jusqu' ce que, trahi par ses forces et son intrpidit, le loyal habitant des bois succombe aux pieds de son dloyal vainqueur. La seconde espce du mme genre prsente, dans sa reproduction, des particularits qui font admirer l'art et l'intelligence que le Crateur a donns tous les tres qui peuplent notre globe. Le _mangapodius rubripes_ des naturalistes, nomm par les Indiens _tabon_ [57], est de la grosseur d'une poule ordinaire. Le mle et la femelle sont de la mme couleur, _noir fauve_. Ils se servent peu de leurs ailes pour voler, ont des pattes plus fortes et plus longues que la poule, des ongles trs-forts dont ils se servent pour gratter la terre. Ces oiseaux vivent ordinairement en troupe dans les grands bois. A la saison de la ponte, ils se sparent par couples. Le mle et sa femelle cherchent aux environs des lacs ou des rivires de grands amas de sable. La femelle s'y introduit une profondeur de huit dix pieds; elle y dpose un oeuf et le recouvre soigneusement. Le lendemain, elle revient la mme place, fait la mme opration, et dpose un second oeuf ct du premier. Elle continue ainsi tous les jours, jusqu' ce que sa ponte, qui se compose de huit dix oeufs, soit termine. Ces oeufs, entirement blancs ou de couleur rose, sont d'une grosseur plus que double de celle des oeufs de nos poules. L'oeuvre de l'incubation est abandonne la chaleur du sable. Pendant tout le temps qu'elle s'opre, le mle et la femelle se tiennent loigns de leur prcieux dpt, de crainte que leur prsence ne le fasse dcouvrir leurs ennemis. A une poque fixe, que la nature sans doute leur indique, ils reviennent. La femelle s'introduit de nouveau dans le sable, casse le premier oeuf qu'elle a pondu, et il en sort un petit qui a toute la force ncessaire pour suivre sa mre. Elle recouvre le reste de la couve, revient le lendemain, et ainsi de suite tous les jours, jusqu' ce qu'elle ait cass un par un tous les oeufs dans le mme ordre qu'elle les avait pondus. Toute la famille retourne alors habiter les bois et vit en commun jusqu'au retour de la saison de l'accouplement. L'peronnier (_polyplectron bicalcaratum_), qui se trouve aux les _Bisayas_, est aussi de la famille des _gallinacs_. C'est un bel oiseau, de la taille d'un petit faisan, et dont le plumage est peu prs semblable celui du paon. On compte aux Philippines trois espces de _calaos_. Le grand, le plus remarquable (_buceros hydrocorax_), est brun et blanc, et porte, sur son norme bec rouge, une monstrueuse protubrance osseuse, de la mme couleur que le bec; elle est entirement vide, et sa cavit communique par des ouvertures l'intrieur du bec. C'est un vrai diapason, qui donne au cri de cet oiseau une telle sonorit, que ce cri s'entend des distances considrables; il imite parfaitement le

nom de l'oiseau: _calao_. La nature a refus au _calao_ la facult de se poser terre. Les arbres lui servent de demeure, les fruits qu'ils produisent de nourriture; et les feuilles qui conservent la rose du ciel lui fournissent l'eau ncessaire pour tancher sa soif. L'une des deux autres espces, _noire et blanche_, porte sur le bec une moins grosse protubrance, d'une couleur blanchtre. La troisime espce, beaucoup plus petite, que les Indiens nomment _talictic_, a le dos verdtre, le ventre blanc, et une trs-petite protubrance noirtre, bariole de jaune. Tous ces oiseaux se nourrissent de fruits, et particulirement de celui que produit le _balte-ficus_. Aucun pays n'offre plus de varits de colombes que les Philippines. Pour orner leur beau plumage, la nature semble avoir mis contribution toutes les combinaisons possibles. C'est dans les _Bisayas_ que se trouve ce beau pigeon (_caloenas nicobarina_) d'un vert d'meraude resplendissant, et qui porte la naissance du cou de lgres plumes d'un brillant mtallique, longues et flottantes, et qui forment au-dessus des ailes et sur sa poitrine la plus jolie collerette qu'il soit possible d'inventer. C'est aussi la mme espce qu'appartient la jolie colombe _coup de poignard_ (_caloenas luzonica_). Elle a le dos couleur d'ardoise, le ventre et le cou d'un blanc parfait, et la poitrine une tache de sang si naturelle, que celui qui la voit pour la premire fois a peine ne pas la prendre pour une blessure. Cette espce se trouve dans l'le de Luon, habite sous les grands bois, et fait son nid sur la terre. Parmi les hirondelles, on trouve deux espces de _salangans_: l'une, l'_esculenta_, et l'autre, le _nidifica_. Les habitudes de ces oiseaux, au vol lger, sont bien diffrentes de celles des oiseaux de la mme famille habitant nos pays. L'_esculenta_ et le _nidifica_ vivent presque toujours sur les eaux de la mer. Ils s'loignent des plages plusieurs centaines de lieues, planent continuellement entre les vagues, et pendant les plus terribles temptes ils caressent l'onde du bout de leurs ailes sans paratre y toucher; et cependant, dans leur vol rapide, ils recueillent, sur la surface de l'eau, une gomme blanche et diaphane. Ils l'apportent dans des cavernes, sur les rochers les plus arides, les plus escarps, pour y construire artistement leur nid. Ces nids sont recherchs avec avidit par les Indiens; ils les vendent au poids de l'or aux opulents Chinois, qui, aprs leur avoir fait subir une prparation culinaire, les considrent comme l'aliment le plus riche et le plus recherch qu'ils puissent servir dans leurs splendides festins. La famille des _palmipdes_ est aussi trs-abondante et trs-varie. Sur les eaux des lacs et des grandes rivires on voit continuellement se jouer des millions de canards, de sarcelles, de plongeons, de poules d'eau, de cormorans et de monstrueux _plicans blancs_, auxquels la nature a donn, sous leur long bec, une norme poche membraneuse o ils conservent tout vivants, comme dans un

vivier, les poissons qu'ils ont pris pendant le calme, et dont ils se nourrissent loisir lorsque l'onde trop agite ne leur permet pas de pourvoir leur subsistance. Sur les plages des lacs et des rivires, on voit se promener majestueusement des troupeaux d'_chassiers_, parmi lesquels on distingue la belle _aigrette_ aux plumes blanches comme neige, qui donne une partie de sa parure pour orner la tte de nos dames et la coiffure de nos officiers. Enfin, la famille la plus nombreuse, la plus varie, celle qui offre dans le plumage tant de couleurs diffrentes, est celle des _passereaux_. Bien que l'on dise gnralement qu'entre les tropiques les oiseaux ne chantent pas, aux Philippines ils sont les vritables orphonistes du ciel. Le matin surtout, lorsque de leurs chants harmonieux ils clbrent la naissance d'un beau jour, chaque bosquet semble une acadmie de musique, o une troupe de jeunes artistes fait assaut d'harmonie. Mais ces doux ramages sont interrompus par intervalle par les pics, les coucous et les martins, plus brillants par leur plumage que par leur chant, et qui font retentir les bois de leurs cris aigus et discords. Je dois MM. douard et Jules Verreaux la nomenclature scientifique des oiseaux des Philippines. A une poque o les trois frres Jules, Alexis et douard Verreaux avaient un grand tablissement d'histoire naturelle au cap de Bonne-Esprance, douard, le plus jeune, interrompit ses prilleuses excursions dans l'intrieur de l'Afrique, pour visiter les contres asiatiques. Sa vie aventureuse l'amena _Jala-Jala_. Pendant les quelques mois de son sjour chez moi, il se livra particulirement l'tude de l'ornithologie, et il recueillit une belle collection qui figure maintenant dans le grand tablissement que son frre Jules et lui ont cr Paris, place Royale, 9. Les curieux et les savants qui dsireraient consulter MM. Verreaux sur les particularits que j'ai pu omettre dans mon aperu sur l'histoire naturelle, peuvent le faire en toute confiance. Ils trouveront en eux, avec l'obligeance la plus bienveillante, une profonde et solide instruction sur toutes les branches de l'histoire naturelle. C'est avec plaisir que j'insre ici cette note, qui n'est qu'un faible tmoignage de ma reconnaissance pour le concours qu'ils m'ont donn dans mon travail sur l'ornithologie. ORNITHOLOGIE DES PHILIPPINES. Numros. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Noms scientifiques. Psittacula loxia (Less.) Loriculus Coulaci (Bonap.) Tanygnatus marginatus (Wagl.) Prioniturus platurus (Bonap.) Cacatua Philippinarum (Bourj.) Halitus blagrus (Smith.) Haliastur ponticerianus (Selby.) Aviceda magnirostris (Bonap.) Ierax sericeus (Gray), ou falco Gironieri (Eydoux) Noms Tagalocs. Boubouctouc. Coulacissi. Cacatoua. Laouin. Id. Id. Laouin-monti.

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69

Spiztus lanceolatus (Tem.) Astur trivirgatus (Cuv.) Accipiter virgatur (Gray) Jeraglaux philippensis (Bonap.) Otus philippensis (Gray.) Syrnium philippense (Gray.) Caprimulgus macrotis (Dig.) Acanthylis giganteus (Bonap.) Cypselus sinensis (Cuv.) Dendrochelidon comatus (Boie.) Buceros hydrocorax (Lin.) Buceros antracinus (Tem.) Tockus sulcatus (Bonap.) Tockus sulsirostris (Bonap.) Dasylophus supersiliosus (Swains.) Dasylophus Cumingi (Fraser.) Eudynamis australis (Swains.) Centropus viridis (Pueher.) Centropus Molkenboeri (Bonap.) Cacomantis flavus (Bonap.) Chrysocolaptes hmatribon (Bonap.) Id. palalaca (Bonap.) Id. menstruus (Bonap.) Picus moluccensis (Lin.) Megalaima philippensis (Gray.) Harpactes ardens (Gould.) Halcyon fusca (Gray.) Id. collaris (Gray.) Id. Lindsayi (Gray.) Ceyx melanura (Kaup.) Alcyone cyanipectus (Bonap.) Merops badius (Gm.) Do javanicus (Horsf.) Kitta speciola (Bonap.) Eurystomus orientalis (Bonap.) Parus quadrivittatus (Lafres.) Motacilla luzoniensis (Scopol.) Brachyurus atricapillus (Bonap.) Id. erythogastra (Bonap.) Hypsypetes philippensis (Strickl.) Microscelis philippensis (Gray) Ixos chrysorrhus (Tem.) Id. sinensis (Bonap.) Copsychus luzoniensis (Kittl.) Megalurus palustris (Horf.) Calliope camtschatkensis (Bonap.) Petrocincla eremita (Gray) Petrocossypha manillensis (Bonap.) Pratincola caprata (Bonap.) Cyornis elegans (Bonap.) Myiagra manadensis (Bonap.) Rhipidura nigritoryques (Bonap.) Muscipeta rufa (Bonap.) Collocalia nidifica (Bonap.) Id. esculenta (Bonap.) Artamus leucorhynchus (Vieill.) Oriolus acrorhynchus (Vig.) Irena cyanogastra (Vig.) Dicrourus balicassicus (Vieill.) Ceblepyris crulescens (Blyth.)

Laouin. Id. Id.

Calao. Id. Talictik. Id. Sabucot-pula. Id. Saboucot. Id. Id. Id. Manounuctouc. Id. Id. Id. Aso. Salacsac. Id. Id. Id. Id. Pirit. Id. Ouackuackean.

Dominico.

Tainbabouii. Maria-Cafra. Salangan. Id. Palacpat. Couliaouan. Balicassiao.

70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129

Graucalus lagunensis (Bonap.) Lalage orientalis (Boie.) Balac-angin. Enneoctonus superciliosus (Bonap.) Lanius sach. (Lin) Crypsirhina varians (Vieill.) Corvus inca (Horsf.) Couac. Meliphaga mystacalis (Tem.) Coulanga. Jora scapularis (Horsf.) Zosterops meyeni (Bonap.) Dicum trigonostigma (Gray.) Cinnyris pectoralis (Vieill.) Pipi. Id. ruber (Vieill.) Id. Lamprotornis insidiator (Caban.) Tordo. Id. columbianus (Bonap.) Id. Heterornis ruficollis (Bonap.) Id. Acridotheres philippensis (Bonap.) Id. Gymnops calvus (Cuv.) Coulin. Ploceus philippensis (Bonap.) Munia oryzivora (Bonap.) Maya. Id. minuta (Bonap.) Id. Estrelda amandava (Gray) Id. Passer jugiferus (Tem.) Maya-pakin. Ptilinopus roseicollis (Gray) Batu-batu punay. Ramphiculus occipitalis (Bonap.) Batu-batu. Treron psittacea (Gray) Id. Id. vernans (Steph.) Id. Phapitreron leucotis (Bonap.) Carpophaga chalybura (Bonap.) Ptilocolpa griseipectus (Bonap.) Id. carola (Bonap.) Macropygia phasianella (Bonap.) Batu-batutabacuan. Tutur chinensis (Scopol.) Streptopelia humilis (Bonap.) Batu-batu monti. Phlegnas cruenta (Bonap.) Chalcophaps indica (Gould.) Lipagin. Caloenas nicobarica (Gray) Batu-batu dougou. Megapodius rubripes (Tem.) Tavon. Id. Forstenii (Mll.) Polyplectron Napoleonis (Less.) Gallus bankiva (Tem.) Labouio. Coturnix chinensis (Gould.) Pogo. Turnix pugnax (Steph.) Id. Id. ocellata (Gray) Pogo-malaquit. Melanopelargus leucocephalus (Bonap.) Typhon robusta (Mll.) Ardea purpurea (Lin.) Herodias sacra (Bonap.) Buphus malaccensis (Bonap.) Butorides javanica (Bonap.) Ardeola cinnamomea (Bonap.) Nycticorax manillensis (Vig.) Id. caledonicus (Steph.) Id. Goisagi (Gray) Platalea luzoniensis (Scopol.) Plegadis bengaleusis (Bonap.) Totanus glareolus (Gray) Id. ochropus (Tem.) Id. hypoleucus (Gray) Rallus torquatus (Lin.) Ticline. Id. philippensis (Lin.) Id.

130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172

Ortygometra ocularis (Gray) Porphyrio pulverulentus (Tem.) Gallinula cristata (Lath.) Gallinula olivacea (Meyer) Dendrocygna vagans (Eyton.) Id. arcuata (Swains.) Id. viduata (Swains.) Anas luzonica (Fraser.) Id. gibbifrons (Mll.) Id. superciliosa (Gm.) Spatula rhynchotis (Gould ) Querquedula crecca (Steph.) Id. circia (Steph.) Podiceps gularis (Gould.) Id. australis (Gould.) Plotus Nov-Hollandi (Gould.) Phalacrocorax sinensis (Gray.) Carbo javanicus (Horsf.) Pelecanus philippensis (Gm.) Fregata ariel (Gould.) Larus pacificus (Lath.) Xema Jamesonii (Gould.) Sylochelidon strenuus (Gould.) Thalasseus poliocercus (Gould.) Sterna melanauchen (Tem.) Onychoprion fuliginosa (Swains.) Anous melanops (Gould.) Diomedea exulans (Lin.) Id. chlororhynchos (Lath.) Id. culminata (Gould.) Id. fuliginosa (Lath.) Procellaria gigantea (Lath.) Id. atlantica (Gould.) Id. hasitata (Kuhl.) Procellaria glacialoides (Smith.) Puffinus quinoctialis (Less.) Prion turtur (Forst.) Id. ariel (Gould.) Thalassidroma marina (Less.) Id. leucogastra (Gould.) Id. nereis (Gould.) Id. Wilsonii (Bonap.) Spheniscus minor. (Tem.)

Id. Abab. Id. Abab. Itic. Id. Id. Id. Id. Id. Id. Id. Id. Coulisi. Id. Cassili. Id. Id. Pagala.

VIII.--Poissons. Les lacs et les rivires abondent en excellents poissons. J'ai dj fait connatre les espces qui habitent le lac de _Bay_. J'ai cependant omis de parler de l'espce la plus abondante, celle qui se distingue par les particularits qui lui mritent une place spciale: je veux parler du _machoirin_, nomm par les Indiens _candol_. Le _candol_ est un poisson sans cailles, dont la longueur ne dpasse jamais deux pieds deux pieds et demi; il est bleu sur le dos, et blanc argent sous le ventre. Il a une grosse tte en proportion de son corps. Il porte trois fortes dfenses, l'une sur le dos

la naissance de la nageoire, et les deux autres de chaque ct du thorax. Ces dfenses sont longues d'un pouce un pouce et demi, selon la grosseur du poisson, trs-aigus, et sont denteles en scie le long des bords. Lorsque ce poisson est menac par un ennemi, il dresse ses trois dfenses, et aucune force, moins de les rompre, ne peut leur faire reprendre leur position naturelle. La piqre de cette arme est trs-dangereuse, et produit une douleur atroce. Un individu qui serait bless en mme temps par plusieurs de ces poissons en mourrait. Lorsque les Indiens en sont piqus, ils se gurissent en faisant tomber dans la blessure quelques gouttes d'huile enflamme. Pour cette petite opration, ils se servent d'une mche de coton fortement imbibe d'huile, allument l'une de ses extrmits, et, en l'inclinant au-dessus de la blessure, quelques gouttes s'en dtachent et tombent dans la plaie. Cette manire de cautrisation fait immdiatement cesser la douleur. Il est de la famille des vivipares. A l'poque de la reproduction, on trouve dans l'intrieur des femelles un long chapelet d'oeufs globuleux, de la grosseur d'un gros pois. Ces oeufs renferment un germe un tat plus ou moins parfait de cration. Quelques-uns ne prsentent l'intrieur qu'une substance laiteuse, tandis que d'autres contiennent un foetus tout form, et si plein de vie, qu'il suffit de rompre l'enveloppe et de le mettre dans l'eau pour le voir nager aussi bien que s'il tait n naturellement. La chair du _candol_ se mange surtout fume ou sche au soleil. Avec son estomac on fait de la colle de poisson. On trouve aussi, et particulirement dans le lac de _Bay_ et la baie de Manille, une espce de serpent d'eau, dont les plus forts ne dpassent pas une longueur de trois quatre pieds. Il est gris, bariol de noir et de jaune. Il est plus rpugnant que dangereux; il est mme inoffensif. Dans les grandes crues les Indiens pchent ce serpent pour en faire de l'huile brler. Les aigles-pcheurs lui font une chasse acharne. La mer fournit aux habitants des plages une quantit considrable de bons et excellents poissons. Ceux que nous avons en Europe, et qui se trouvent dans les mers de Luon, sont les _sardines_, les _mulets_, les _maquereaux_, les _soles_, les _thons_, les _dorades_ et les _anguilles_. On prend dans la baie de Manille, avec des lignes de fond, une espce de serpent de mer, d'une longueur de dix douze pieds, d'une couleur verdtre mle de jaune. Les pcheurs prtendent que sa morsure est mortelle; aussitt qu'ils en prennent un, ils lui coupent la tte. C'est un animal dgotant et hideux. Cependant les Indiens le font figurer dans leurs repas. Les Indiens pchent une grande quantit de trpangs; des requins, dont ils prennent les ailerons pour les vendre aux Chinois; des tortues, qui fournissent un bon aliment et de l'caille, et des hutres perlires. Parmi ces hutres il en est une espce trs-abondante dans la baie de Manille, dont les cailles sont trs-plates, minces et transparentes. On taille ces cailles en petits carrs, pour servir aux vitraux des maisons de Manille. Ces vitraux ont sur le verre

l'avantage de ne donner aux appartements qu'un clair-obscur, et de ne pas laisser pntrer les rayons du soleil. La mer produit encore une grande quantit et une varit infinie de crustacs, des mollusques, des coquillages de toute espce, et notamment d'excellentes hutres.

IX.--Reptiles. Il ne manque pas de reptiles aux Philippines; mais, n'ayant pas l'intention de faire un cours d'histoire naturelle qui serait au-dessus de mes forces, je vais seulement, ainsi que je l'ai fait pour les poissons, m'occuper des espces qui ont fix mon attention par leur particularit. Dans le genre des sauriens j'ai dj dcrit l'_aligator_, le plus monstrueux de tous les reptiles. On trouve dans la mme famille plusieurs espces d'_iguanas_. La plus grande a souvent sept huit pieds de longueur. C'est un norme lzard couleur gris verdtre, ml de points jaunes. Il vit sur le bord des lacs, des rivires, dans des lieux humides, et souvent dans les maisons. Il est presque amphibie, se nourrit de poissons, de rats, de volatiles, et il est tout fait inoffensif pour les hommes. Sa chair blanche ressemble beaucoup celle du poulet; elle est trs-bonne manger. Les Indiens n'en font pas usage; ils sont seulement trs-friands de leurs oeufs, de la dimension de grosses noix, et, comme ceux de la tortue, sans enveloppe solide. Une petite espce d'_iguana_, d'une couleur fauve, dont la longueur ne dpasse pas un pied et demi deux pieds, porte une crte ou carenne qui se prolonge de la tte jusqu'au milieu de l'pine dorsale. Elle habite toujours le bord des rivires et des lacs; elle se tient ordinairement au soleil, sur les arbres qui avoisinent les bords de l'eau. Dans toutes les maisons de Manille, il y de petits lzards qui ne se montrent que allumes. Ils sont de couleur grise. Ils membrane qui les fait adhrer au sol, et se promener au plafond, sur les murs, et nourrissent de mouches et de moustiques. a toujours une grande quantit lorsque les lumires sont ont sous les pattes une leur facilite la facult de mme sur les glaces. Ils se

Les _tacons_ ou _tchacons_, espce bien plus grande que la dernire, habitent aussi les maisons. Ils ont la longueur d'un pied; ils sont de couleur grise mle de jaune, de bleu et de rouge. Leur tte est norme, et leur gueule d'une grandeur disproportionne tout le corps. Ils ont aussi, comme les petits lzards dont je viens de parler, une membrane sous les pattes. Ils adhrent avec tant de force o ils se posent, que lorsque c'est sur une partie du corps d'une personne, on ne peut leur faire lcher prise qu'en leur prsentant un miroir; la vue de leur semblable les fait se jeter sur lui pour le combattre. Ce sont, du reste, des animaux inoffensifs. Ils se nourrissent de cancrelats, espce de scarabe. La nuit, ils font entendre par intervalle un cri qui se rpte sans interruption sept huit fois:

_tcha-con_, ce qui leur a fait donner ce nom. Les Indiens considrent les maisons o ils habitent comme favorises du sort. Cette croyance les empche de les dtruire. Dans les bois on voit voler d'un arbre l'autre des petits _dragons_. Ce sont aussi des lzards d'une longueur de sept huit pouces. Ils ont le corps mince et la queue trs-dlie. La nature leur a donn, comme aux chauves-souris, des ailes membraneuses, et de plus, sous la mchoire infrieure, une longue poche qui se termine en pointe. Ils remplissent cette poche d'air pour se rendre plus lgers, et prolonger leur vol lorsqu'ils ont une longue distance parcourir. Ils sont inoffensifs, et se nourrissent d'insectes. On trouve plusieurs espces de serpents. Les plus connus, que j'ai dj dcrits, sont le monstrueux _boa_; et dans ceux dont la morsure est mortelle, l'_alin-morani_; puis une espce de vipre nomme _dajou-palay_ (feuille de riz). Beaucoup d'autres sont aussi trs-dangereux, mais leurs noms ne me sont pas connus.

X.--Des insectes. Plusieurs espces d'insectes sont un tourment et mme, on peut le dire, une vritable calamit pour les habitants des Philippines. Telles sont les innombrables sauterelles qui, ainsi qu'un gros nuage et un foudroyant orage, s'abattent sur les rcoltes et les moissonnent en quelques heures; et sur les montagnes, les petites sangsues, qui ne laissent pas un instant de repos au voyageur. Une troisime famille dont je n'ai pas parl, celle des fourmis, vient aussi apporter son contingent d'incommodit et de destruction: ouvrires diligentes, nuit et jour en mouvement, elles s'introduisent partout, dvorent les provisions, montent dans les lits lorsqu'on n'a pas la prcaution de placer les pieds dans des vases remplis d'eau, dtruisent les rcoltes avant de natre, font crouler les difices sans qu'on s'y attende; et enfin, lorsqu'on les trouble sans prcaution dans leurs travaux, elles vous enfoncent leur aiguillon dans les chairs, et vous causent une vive douleur. Cette famille mrite, pour chacune de ses espces, une description particulire.

1. Fourmi rouge (_langam_). La fourmi rouge, de la couleur que son nom indique, et que les Indiens nomment _langam_, est la plus nombreuse, la plus rpandue. Elle se trouve partout, dans les champs et les habitations; elle dvore toutes les provisions qu'on laisse sa porte, attaque les animaux vivants qui sont sans dfense. J'ai vu souvent des oiseaux en cage,

que l'on n'avait pas eu soin de mettre hors de leur porte, dvors dans une nuit. Elles montent dans les lits, si on n'a pas pris la prcaution de s'en garantir, et leur morsure produit une douleur et une dmangeaison insupportables. Elles dtruisent dans les champs les graines qui sont ensemences, ce qui oblige le cultivateur semer le double des semences dont elles sont le plus friandes [58]. Elles sont, en un mot, une vritable calamit contre laquelle il faut constamment tre en lutte. Elles ont cependant un avantage: celui de faire disparatre, en peu de temps, tous les dbris d'animaux dont les manations putrides pourraient tre nuisibles.

2. Fourmi des bois (_lanteck_). La fourmi des bois, que les Indiens nomment _lanteck_, est d'un beau noir, de la grosseur et plus longue qu'une mouche ordinaire. Elle n'habite que les bois, o elle construit des fourmilires, et elle y renferme ses provisions. Elle n'est nuisible que si on l'attaque; alors elle saisit son ennemi avec deux fortes pinces qu'elle porte prs des antennes, se replie sur elle-mme et lui enfonce dans les chairs l'aiguillon dont elle est arme l'extrmit du corps. La douleur que produit sa piqre est si vive, qu'elle se fait sentir comme une tincelle lectrique. J'ai vu des trangers piqus par un seul de ces insectes, et qui ont cru avoir t mordus par un serpent. La douleur vive se passe trs-vite, mais l'enflure et la dmangeaison durent plusieurs heures.

3. Petite fourmi noire (_couitis_). Cette petite fourmi, nomme _couitis_ par les Indiens, habite les bois, n'tablit pas de fourmilires, et se tient gnralement sur le tronc des arbres. Elle est presque imperceptible; cependant, lorsqu'on la touche, elle pique, et occasionne une douleur plus vive que toutes les autres, mais qui se passe instantanment, sans laisser de traces.

4. Des termites ou fourmis blanches (_anay_). Les termites ou fourmis blanches, nommes par les Indiens _anay_, sont divises en trois classes: les travailleuses, celles qui les dirigent ou les commandent, et les reines. Les travailleuses ont gnralement le corps blanc, plus gros et plus court que les fourmis ordinaires, les pattes trs-courtes, le corselet et la tte un peu jaunes. Elles sont armes de deux mandibules, capables d'entamer et de broyer les bois les plus durs. Les secondes, celles qui commandent, diffrent des premires par une petite corne place l'extrmit de la tte, comme celle du rhinocros. Les reines ont la tte et le corselet absolument semblables ceux des travailleuses; mais, partir du corselet, le corps est d'une

grosseur dmesure; il est ordinairement long de 1 2 pouces, et il a 8 10 lignes de circonfrence. La demeure habituelle des termites est dans les champs qui ne sont pas exposs de fortes inondations. Dans les campagnes on aperoit, de distance en distance, de petits monticules de terre de forme conique, qui s'lvent de 5 6 pieds au-dessus du sol, et se terminent en pointe. La base de ces monticules, appuye au sol, a de 12 15 pieds de circonfrence. C'est dans l'intrieur de ces meules ou monticules que rside tout un gouvernement, compos d'individus de divers grades, et une seule et unique reine, dont la mission est de reproduire les gnrations qui s'teignent. C'est l aussi que se fait un travail continu, digne de l'tude de l'observateur qui cherche pntrer les admirables secrets de la nature. Chaque demeure ou monticule a plusieurs ouvertures extrieures pour pntrer dans l'intrieur, et pour la sortie de celles qui vont parcourir les champs environnants, o elles dvorent et rongent toutes les plantes, tous les bois morts qu'elles rencontrent. Les termites ne font pas, comme nos fourmis d'Europe, des amas de provisions pour l'hiver. Sous le beau climat des Philippines, rien ne les oblige se confiner dans leur demeure une partie de l'anne. Elles recueillent seulement une espce de gomme dont elles tapissent les nombreux compartiments qui composent leur habitation souterraine. Cet enduit, autant que j'ai pu m'en rendre compte, sert alimenter la reine et les jeunes termites, depuis le premier ge jusqu' l'poque o elles ont la force de pourvoir elles-mmes leur subsistance. Il est probable que cette gomme est approprie aux divers ges, et qu'elle est plus parfaite l o se trouvent la reine et ses derniers ns, que vers l'extrieur, o se tiennent celles qui ont dj toute leur force. Comme je viens de le dire, l'intrieur des petits monticules est divis en une foule de compartiments, de chambres et de galeries artistement construits avec de la terre tellement dure, qu'elle semble avoir t ptrie pour en faire de la poterie. Lorsqu'on pntre avec la pioche dans cet asile, on trouve les compartiments tapisss de petites fourmis qui n'ont pas la force de sortir; et plus on pntre la partie la plus profonde, qui se trouve gnralement 3 ou 4 pieds au-dessous du sol, ou 9 ou 10 du sommet du cne, on remarque qu'elles sont plus petites. Prs la demeure de la reine, celles qui viennent de natre sont presque imperceptibles l'oeil nu. La reine occupe la chambre la plus profonde. L elle est renferme, sans pouvoir sortir par les petites ouvertures qui communiquent de sa demeure aux autres compartiments. Sa mission est de travailler continuellement la reproduction de ses sujets. Lorsqu'on veut dtruire un de ces essaims, il faut pntrer l'intrieur jusqu' ce qu'on puisse s'emparer de la reine. Si on nglige cette prcaution, si on se contente d'aplanir le monticule et de remettre le terrain au niveau du sol, les fourmis recommencent leur travail, et le rtablissent en peu de mois dans son tat primitif. Elles font souvent, pour se garantir de la pluie ou pour monter au sommet d'un arbre, de longues galeries couvertes qui les conduisent de

leur demeure au lieu de leur travail. Ces galeries sont ordinairement deux voies, l'une pour aller, l'autre pour revenir. Lorsqu'on veut bien examiner leurs habitudes et leurs travaux, il faut dmolir une partie de ces galeries. On voit aussitt arriver les commandeurs; ils semblent examiner le dommage fait leurs travaux, partent tous pour revenir, un instant aprs, avec un bon nombre d'ouvrires qui se mettent immdiatement l'oeuvre; chacune va chercher un globule de terre, et le place artistement pour rtablir la galerie. Les chefs ou commandeurs qui accompagnent les ouvrires poussent, avec leur petite corne, celles qui marchent trop lentement, et paraissent animer toute la bande laborieuse. Les termites ne se bornent pas habiter la campagne, elles s'introduisent souvent dans les maisons; et comme elles le font toujours par des ouvertures souterraines et caches, elles produisent des dgts considrables. Par exemple, si la maison n'est pas construite avec des bois qu'elles n'attaquent pas, elles s'introduisent par les extrmits des charpentes, laissent parfaitement intact l'extrieur du bois, et dvorent tout l'intrieur. Si, par malheur, on ne s'en aperoit pas, la maison s'croule sans qu'on s'y attende. Elles attaquent aussi les meubles et les vtements en rserve, et il leur faut peu de jours pour occasionner des dgts considrables; mais elles n'attaquent jamais les matires animales. On connat encore, dans le genre termite, une varit beaucoup plus grosse et entirement noire; mais est-ce une varit, ou le mme insecte une poque diffrente de son existence? C'est ce que je ne saurais dterminer. Cette varit, nomme par les Indiens _anay-maitim_, n'habite point sous terre; elle court dans les forts et se nourrit des bois en dcomposition; elle ne cause pas les mmes ravages que les blanches. A une certaine poque, sans doute la dernire de leur existence, il leur pousse quatre grandes ailes, et elles prennent leur vol. Lorsque, la nuit, on s'aperoit que ces insectes, attirs par les lumires, s'introduisent dans les maisons, il est indispensable de fermer immdiatement toutes les fentres, si on ne veut pas rester dans les tnbres. Sans cette prcaution, ils arrivent en si grand nombre qu'ils ont bientt teint les lumires, et le lendemain le sol est jonch de leurs cadavres. Ainsi que je l'ai dit, elles ont l'avantage sur les blanches de ne causer aucun dgt.

5. Le cancrelat (_blatte_). Un autre insecte habite aussi l'intrieur des maisons: c'est une espce de scarabe nomm _cancrelat_, animal dgotant, qui rpand une odeur dsagrable, attaque toutes les provisions, vole pendant la nuit, surtout dans les temps d'orage, se repose partout, souvent sur les personnes, et leur enfonce ses ongles aigus dans l'piderme.

Si tous ces insectes sont un vritable flau pour les habitants des Philippines, il en est aussi une innombrable quantit que je ne peux pas dcrire, et qui embellissent les campagnes: une varit infinie de beaux, de magnifiques papillons aux couleurs resplendissantes, qui, dans les beaux jours, sillonnent l'air et caressent toutes les fleurs; les mouches phosphorescentes, qui, la nuit, se jouent dans les feuilles des arbres, et les font paratre maills de pierres prcieuses; enfin les _buprestes_, aux ailes de couleur mtallique, qui, encadrs dans l'or et l'argent, servent faire de charmants bijoux: leur brillant est plus clatant que les maux les plus beaux.

XI.--De l'agriculture aux Philippines. Aucune terre n'est plus fconde, plus riche que celle des Philippines, et ne rmunre plus largement les travaux et les soins du cultivateur; ce qui fait dire aux habitants de Manille: Gratter la terre, faire de la boue, y jeter de la semence, suffit pour remplir son grenier. La vgtation est d'une si grande vigueur dans ce beau pays, que des champs abandonns quelques annes sans culture se couvrent de vgtaux et deviennent des bois impntrables. Certaines espces de plantes s'lvent si spontanment, que quelques jours suffisent pour une croissance de plusieurs mtres. Cette grande fertilit est due plusieurs causes, dont le concours runi contribue puissamment la fcondit et au dveloppement de la vgtation. La premire de ces causes, et sans doute la plus puissante, doit tre attribue la formation volcanique de toutes les les de ce vaste archipel. La seconde est due aux hautes montagnes gnralement recouvertes d'une forte couche de terre vgtale, d'o s'lve une gigantesque vgtation qui restitue continuellement au sol les parties nutritives qu'elle lui emprunte. A l'poque de l'hivernage, les pluies torrentielles enlvent du versant de ces montagnes les terres limoneuses et les dtritus des vgtaux qui s'y sont amasss pendant la saison des scheresses, et les prcipite vers les plaines, engrais naturel qui les vient fertiliser. La troisime est due ce que, pendant la mme saison des pluies, les sources, les rservoirs se remplissent et sont abondamment pourvus pour fournir, pendant la saison des scheresses, l'eau ncessaire aux irrigations, et pour entretenir le sol infrieur dans un tat d'humidit constante. La quatrime cause doit tre attribue ces longues nuits des tropiques, rafrachies par la brise qui souffle constamment de la partie o rgne l'hivernage. Ces brises apportent d'abondantes roses qui conservent cette fracheur et cette souplesse aux feuilles, si ncessaire pour absorber l'air et faciliter la vgtation. La cinquime cause enfin, l'lectricit, n'est-elle pas aussi un puissant moyen qu'emploie la nature pour la splendeur du rgne vgtal? De nombreuses observations m'amnent constater ici un fait

qui semble venir l'appui de cette opinion. A une poque de l'anne, au moment du changement de mousson, pendant un mois ou plus, il se forme journellement des orages; le tonnerre gronde sourdement; l'air se charge d'lectricit; de gros nuages parcourent l'atmosphre, et sont bientt dissips sans pluie; le soleil brille de tout son clat, ses rayons brlants dardent sur une terre qui, prive d'eau pendant six mois, parat calcine. Cependant c'est alors que les grands vgtaux semblent prendre une vie nouvelle, et se couvrent de bourgeons qui se dveloppent presque instantanment, et donnent de belles et larges feuilles qui ont toute la fracheur de celles qui naissent pendant la saison humide. On doit comprendre qu'avec tous ces lments de fcondit, le sol des Philippines est largement privilgi de la nature, et qu'une culture qui ne serait pas dans l'enfance donnerait l'agronome des rsultats presque incalculables. Je vais donner maintenant quelques dtails sur la proprit, sur la culture en gnral, et dcrire ensuite celle de chacun des produits qui font la richesse des cultivateurs. Les Espagnols sont les matres suzerains de tout le territoire des Philippines; mais les lois qu'ils ont tablies sur la proprit protgent autant qu'il est possible le cultivateur laborieux, et lui assurent perptuit la possession du champ qu'il a dfrich. Il peut le vendre ou le transmettre ses hritiers; seulement il perd ses droits, et le gouvernement reprend les siens, lorsque, par paresse ou ngligence, il a laiss, pendant plusieurs annes, ses terres sans aucune espce de culture. Dans ce cas encore, les autorits espagnoles n'agissent jamais qu'avec la plus indulgente rserve. Presque tous les bourgs avoisinent des terres incultes et des forts. Jusqu' une certaine distance du bourg, les habitants possdent en communaut ces terres incultes et ces forts, et chacun d'eux peut devenir le propritaire exclusif de la portion qu'il lui convient de dfricher. Les terres et les forts en dehors des limites du bourg, et que les Espagnols nomment _realengas_ (terres incultes), appartiennent l'tat. Il les vend aux personnes qui veulent acqurir de grands domaines. Le prix est de une cinq piastres (5 25 fr.) le _quion_, mesure qui reprsente une superficie de 810,000 _pieds espagnols_. Voici la mesure des terres aux Philippines: Le _quion_ est un carr de 100 _brasses_ sur toutes ses faces; La _balita_ reprsente 10 _brasses_ en largeur sur 100 _brasses_ de longueur; Le _lucan_ reprsente une _brasse_ en largeur sur 100 _brasses_ de longueur; La _brasse_ espagnole est de _trois varas castillanes_, et la _vara castillane_, de _trois pieds espagnols_. Le _pied espagnol_ quivaut 11 _pouces franais_. Ainsi, le _quion_ est un carr de 900 pieds espagnols sur toutes ses

faces, ou une superficie de 810,000 _pieds espagnols_, soit environ neuf hectares de notre mesure agraire. Les Indiens ne payent aucun impt territorial. Ce que l'on appelle _dme_ se rduit un _ral d'argent_ par anne, soit _soixante-dix centimes_ par individu au-dessus de dix-huit ans. La plus grande partie des terres cultives sont la proprit des Indiens, et sont fort divises. Il y a cependant de vastes domaines qui appartiennent gnralement aux ordres religieux, et quelques-uns des particuliers. Ces grands domaines sont donns ferme aux Indiens par petites portions. Depuis peu d'annes, quelques propritaires font valoir par eux-mmes ceux qui leur appartiennent. Presque toutes les terres, et mme les montagnes, sont susceptibles d'tre fructueusement cultives; mais les terres prfres sont celles qui peuvent tre abondamment arroses pendant la saison des scheresses. Elles sont gnralement destines la culture du riz; jamais elles ne reoivent d'autre engrais que celui que leur fournit la nature et l'coulement des eaux, et cependant elles donnent chaque anne et sans repos d'abondantes rcoltes. Les terres amnages pour les plantations du riz sont nommes par les Indiens _tubigans_ (terres irrigues). Elles ont alors une vritable valeur qui varie, selon les localits, de 200 300 piastres le _quion_, (1,000 1,580 fr.), qui est de trois cents _varas_ castillanes carres. On calcule qu'il faut trois ouvriers pour mettre en culture un _quion_ de terres _tubigans_, et cinq _cabans_, mesure qui quivaut 133 livres espagnoles, pour ensemencer un _quion_, qui produit, anne commune, de 60 80 _pour un_. Presque toutes les terres _tubigans_ peuvent tre ensemences deux fois dans l'anne. La seconde rcolte est moins abondante que la premire. Les terres non irrigues, celles situes sur le penchant des montagnes, sont d'une valeur infrieure et qui varie selon les situations. Dans beaucoup de localits, on peut acqurir des terres dj cultives, et qui ne laissent rien dsirer sous le rapport de la bonne qualit, raison de 20 50 piastres (100 250 fr.) le _quion_. Ces terres non irrigables s'ensemencent en riz de montagne, en indigo, canne sucre, tabac, et toutes espces de plantes qui n'ont pas essentiellement besoin d'eau. Il serait difficile d'tablir, mme approximativement, la production des terres de ce genre. Cette production varie selon la culture. Le riz y produit moins que dans les terres irrigues; mais gnralement les autres rcoltes donnent, dans les bonnes annes, au cultivateur un bnfice plus que double de celui des terres exclusivement destines la culture du riz. Le prix de la journe des ouvriers indiens varie selon les localits. On peut cependant l'valuer, en moyenne, sur le pied de 0,60 0,70 centimes pour les hommes, 0,33 centimes pour les femmes et les enfants, 0,33 centimes pour le buffle, et 0,33 centimes pour une charrue. L'ouvrier qui fournit son buffle et sa charrue reoit peu prs 1 fr. 30 cent. En temps ordinaire, la journe commence six heures du matin pour

finir six heures du soir. On accorde une heure et demie de repos pour les repas. Aux poques des rcoltes, et particulirement pendant celle du sucre, la journe commence, pour les ouvriers employs au moulin et l'usine, trois heures du matin, et se termine huit heures du soir. Les instruments qui servent aux Indiens pour la culture sont de la plus grande simplicit, comme on peut le voir par les dessins et l'explication des planches. Les produits qui font la base de la grande culture sont: _Le riz_, _L'indigo_, _L'abaca_ (soie vgtale), _Le tabac_, _Le caf_, _Le cacao_, _Le coton_, _Le poivre_, _Le froment_, _Et la canne sucre_.

XII.--Culture du riz. Plus de trente espces de riz sont cultives aux Philippines, toutes bien distinctes par le got, la forme, la couleur, et la pesanteur des grains. Ces trente espces sont divises en deux classes: 1o _Les riz des montagnes_; 2o _Les riz aquatiques_. Elles se cultivent diffremment; cependant les riz des montagnes peuvent recevoir la mme culture que les riz aquatiques.

1o Culture du riz des montagnes. Les riz des montagnes, dont je donne tous les noms en note [59], se cultivent sur les terres leves, et qui sont l'abri des inondations pendant la saison des pluies. Dans la partie ouest de l'le de Luon, aussitt que commencent les premires pluies, vers la fin de mai ou les premiers jours de juin, le cultivateur prpare les terres en leur donnant deux labours et deux hersages. La charrue (fig. A.) est employe cet effet. La herse est triangulaire, comme celle dont nous nous servons en France, et dont je n'ai pas cru ncessaire de donner le modle. Les terres tant bien prpares et bien meubles, le riz est sem la

vole, et environ un mois aprs on fait un bon sarclage, qui suffit ordinairement pour dbarrasser le champ des mauvaises plantes qui y ont pouss. Si c'est l'espce nomme _pinursegui_ qu'on a cultive, espce la plus prcoce, on peut faire la rcolte trois mois ou trois mois et demi aprs l'ensemencement. Si c'est une des autres espces, il faut calculer, pour atteindre une maturit complte, au moins cinq mois. Aprs cette maturit, le riz est coup avec la faucille (voir fig. E.), mis en petites gerbes, dont on forme de grandes meules pour attendre plusieurs jours de beau temps, afin de sparer le grain de la paille. Cette opration se fait avec des buffles qui tournent dans une grande aire o est tendu le riz, ou bien sur un treillage en bambous lev une dizaine de pieds du sol. L, un Indien crase avec les pieds les gerbes de riz qu'on lui passe, et il fait tomber les grains par les intervalles du treillage. Les riz des montagnes se sment aussi quelquefois sans aucun labour.

Culture du riz pour les dfrichements. Aprs avoir coup les arbres et les broussailles qui recouvrent le terrain, on y met le feu, et ensuite on sme le riz en faisant, avec un bton ou plantoir, un trou dans lequel on met trois quatre grains de riz; ou bien on se contente de semer la vole, et de renfermer dans le champ, pendant une nuit, un troupeau de buffles qui, par leurs pitinements, enfoncent les grains dans la terre. Dans cette sorte de culture l'herbe pousse vigoureusement, et oblige plusieurs sarclages; mais la peine du cultivateur est amplement paye par une abondante rcolte, qui gnralement produit de 100 120 pour un. Dans les petites cultures, on coupe les pis _un un_, pour les faire ensuite scher au soleil. Cette manire de rcolter, longue et ennuyeuse, offre, sur celle qui se fait en grand, l'avantage de prserver une partie des grains de la voracit des oiseaux. Toutes les autres espces de _riz des montagnes_ se sment de la mme manire que celui appel _pinursegui_. Ce dernier a l'avantage sur les autres de se rcolter trois mois ou trois mois et demi aprs la semence, tandis qu'il faut au moins cinq mois pour les autres.

2o Culture des riz aquatiques. Les diverses espces de riz aquatiques sont au nombre de neuf [60]. Ils se cultivent de la mme manire. Les deux derniers, _malaquit-puti_ et _malaquit-pula_, ne servent pas pour les aliments habituels; l'un a le grain d'un blanc mat, tandis que l'autre l'a d'une belle couleur violette, mme l'intrieur. Tous les deux s'emploient gnralement pour des friandises, et pour faire une colle qui remplace l'amidon. Les cultures de ces divers riz se font par semis, qui se transplantent

dans des terres prpares _ad hoc_. Pour un terrain d'une superficie de 10,000 mtres, soit un hectare, il faut peu prs de 90 100 kilog. de semences.

Semis. Aussitt les premires pluies, dans le mois de juin, on prpare la terre pour recevoir la semence; on la couvre d'abord de 15 20 centimtres d'eau, ensuite on lui donne un bon labour la charrue, et on y passe le peigne (fig. E.) jusqu' ce qu'elle soit rduite en vase liquide; on laisse ensuite couler les eaux, et on y jette la semence, qui pralablement, pour faciliter la germination, a t mise pendant vingt-quatre heures tremper dans l'eau. Lorsque le champ est entirement recouvert de semence, on passe sur toute la superficie une planche longue d'un mtre et demi deux mtres. Cette opration a pour but d'enfoncer les grains dans la vase, et de les en recouvrir. Pendant les cinq ou six premiers jours, il n'est pas utile d'irriguer; mais si, lorsque les plantes sont dj leves quelques centimtres de terre, les scheresses taient trop fortes, il faudrait faire une irrigation en ayant soin de ne pas couvrir totalement les jeunes feuilles d'eau, car sous l'eau elles priraient.

Plantation. Quarante quarante-cinq jours aprs que la semence a t mise en terre, le riz est en tat d'tre transplant. La terre qui doit recevoir les jeunes plantes est divise en grands carrs, entours de petites chausses qui servent retenir les eaux. Aprs qu'elle en a t compltement couverte, on lui donne un labour la charrue, et ensuite, comme pour les semailles, au moyen d'un peigne on la rduit en vase liquide. Le lendemain, on coule les eaux et on prpare les plants qui doivent y tre placs. Ordinairement ce sont des hommes qui sont chargs d'arracher le plant, et des femmes de le mettre en terre. Deux hommes suffisent pour cette opration: l'un arrache le plant, et l'autre le conduit au lieu de la plantation, qui n'est jamais bien loign, et le distribue aux planteuses. Celui qui est charg de l'arracher a devant lui une petite table, fixe en terre par un pieu, et une grande quantit de petits liens en bambou, qu'il porte la ceinture, comme nos jardiniers portent le jonc quand ils taillent les arbres. Il arrache le plant sans aucune prcaution, coupe sur sa petite table les feuilles et les longues racines, en forme de petites bottes de la grosseur d'un bras, et les place dans une espce de traneau auquel est attel un buffle. L'autre Indien les conduit au lieu de la plantation, et jette les bottes dans toutes les directions sur le terrain qui doit tre plant, les sparant assez les unes des autres pour que les planteuses puissent les prendre en allongeant le bras, sans avoir se dranger de la

direction qu'elles suivent pour faire la plantation. Les planteuses, dans la vase jusqu' mi-jambe, sont places sur une mme ligne; elles marchent reculons, prennent les petites bottes de plants qui ont t jetes sur le champ, en dfont le lien, sparent un un les plants, les enfoncent avec le pouce dans la vase, en observant de les placer une distance de dix douze centimtres les uns des autres. Elles ont une si grande habitude de cette plantation, elles la font avec une rapidit et une rgularit si parfaites, qu'on serait tent de croire qu'elles se sont servies d'une mesure pour conserver la distance qui existe d'une plante l'autre. Aussitt la plantation termine, et malgr un soleil ardent, on laisse le champ sans eau pendant huit dix jours; mais ds que les plants commencent pousser leurs feuilles vertes, s'il n'y a pas de pluies, on irrigue et on recouvre la terre de cinq six centimtres d'eau; au fur et mesure que la plante s'lve, on augmente la quantit d'eau. Il est rare qu'il soit ncessaire de faire un sarclage; mais les bons cultivateurs ont soin de dbarrasser les champs des grandes plantes aquatiques qui nuiraient au riz. Lorsque le riz a acquis sa plus grande hauteur, un mtre dix un mtre vingt centimtres, il n'est plus ncessaire d'irriguer; il serait mme nuisible de le faire l'poque de la floraison. Quelquefois le terrain est si fertile, que la plante acquiert une hauteur presque gale celle de nos bls; alors elle croit tout en herbe, et, pour l'obliger produire, un Indien arm d'une longue perche, sur le milieu de laquelle il marche pour lui donner plus de poids, couche toutes les plantes, qui semblent alors avoir t verses par un fort coup de vent. Quatre mois aprs la plantation, c'est--dire cinq mois et demi aprs les semailles, le riz est sa maturit et bon rcolter. On le coupe la faucille. Des hommes et des femmes sont chargs de ce travail. Au fur et mesure, on en fait de grosses gerbes, qui sont places en meules sur un terrain lev pour attendre le moment du triage. Dans quelques parties de l'le de Luon, cette premire rcolte est remplace par une seconde plantation d'une espce de riz plus prcoce (par celle de montagne, nomme _pinursegui_); mais alors le semis s'est fait l'avance, et d'une manire toute diffrente de celle dont je viens de donner la description. Trois semaines ou un mois avant la premire rcolte, les Indiens placent sur les tangs, sur les rivires, de _petits radeaux en bambous_ qu'ils recouvrent d'une forte couche de paille, et sur cette paille ils font leur semis; les grains poussent, les racines s'entrelacent la paille, et vont la surface de l'eau puiser leur nourriture. Lorsque la premire rcolte a t faite, lorsque le champ a reu un labour et qu'il a t prpar recevoir la seconde plantation, on enlve le semis du radeau, en roulant tout simplement la paille comme on roulerait une natte; on la transporte au lieu de la plantation, et l on arrache une une les jeunes plantes, on les dbarrasse des feuilles et des longues racines, et on les met en terre. Moins de trois mois aprs, on obtient une seconde rcolte, bien moins abondante, il est vrai, que la premire, mais qui cependant

indemnise largement le cultivateur. L'Indien des Philippines a tudi tous les moyens possibles de se procurer son aliment naturel, et il a profit de tous les avantages que lui fournit la nature fconde de son pays. Aussi emploie-t-il encore une autre mthode pour obtenir presque sans travail d'abondantes rcoltes. Une espce de riz essentiellement aquatique (_macon sulug_) donne d'abondants produits, quoique baigne continuellement par les eaux. Dans quelques parties de l'le o se trouvent des marais, des lacs de petite profondeur, les Indiens prparent des semis de cette espce de riz, qui a la proprit de donner de trs-longues feuilles. Ces semis se font comme pour l'espce aquatique. Six semaines aprs, on arrache le plant, on coupe les racines, mais on a bien soin de conserver les feuilles dans toute leur longueur. On les place dans de lgres embarcations, et un Indien parcourt toute la partie du lac o son bras peut atteindre le fond; il enfonce le plant dans la vase, et laisse surnager la feuille. Bientt ces feuilles prennent de la force, et s'lvent au-dessus de l'eau, peu prs la mme hauteur que si la surface de l'eau tait la terre. Survient-il un accident qui fasse monter les eaux? la tige du riz s'lve encore, si elle peut surnager. La plante ne prit que lorsqu'elle est entirement submerge. Enfin, quatre mois aprs la plantation, on fait la rcolte avec de petites embarcations, au moyen desquelles on parcourt toute la partie du lac qui a t plante. Toutes les espces de riz produisent d'abondantes rcoltes; on peut toujours compter pour les plus exigus sur 25 pour un, et dans les bonnes, 60 et 80. Un seul flau, qui arrive peu prs tous les sept ou huit ans, prive le cultivateur de ses peines et de ses fatigues: je veux parler des sauterelles, qui tout coup, comme de gros nuages, viennent s'abattre sur un champ couvert d'une luxuriante vgtation, et la dtruisent dans un instant jusqu' la racine. Quelquefois de grandes scheresses dtruisent galement les rizires des montagnes. Aussi l'Indien dit-il: _De l'eau, du soleil, point de sauterelles, et nos rcoltes sont assures._

XIII.--Culture de l'indigo.--Sa rcolte. Dans diverses parties des Philippines, particulirement Luon, on cultive l'indigo avec succs. Cependant cette culture est celle qui prsente le plus

d'ventualits. Quelques jours de mauvais temps et de vent dtruisent souvent toute la rcolte. Quelquefois aussi des myriades de chenilles dvorent dans quelques heures toutes les feuilles; ce qu'elles laissent ne suffit pas pour payer les frais de manipulation. Mais si la saison a t favorable, s'il n'arrive pas d'accidents, si la fabrication se fait avec intelligence, le prix lev de l'indigo indemnise largement le cultivateur. Pour la culture, aussitt aprs l'hivernage, avant la saison des grandes chaleurs et lorsque l'on n'a pas craindre de fortes pluies, on prpare les terres par deux ou trois bons labours la charrue et plusieurs hersages, jusqu' ce qu'elles soient parfaitement ameublies, et on sme la vole. La plante sort de terre le troisime ou le quatrime jour. Elle pousse tant qu'elle trouve un peu d'humidit; mais les scheresses la font demeurer stationnaire pendant tout le temps de leur dure. Aussitt que les premires pluies arrivent au commencement de la mousson d'ouest, elle s'lve avec vigueur, ainsi que toutes les mauvaises herbes; c'est alors qu'il faut faire successivement un, deux, et parfois trois sarclages. Deux mois et demi aprs les premires pluies, les plantes ont acquis toute leur hauteur, et l'on reconnat qu'elles sont bonnes rcolter lorsque la feuille est paisse, recouverte d'un velout blanchtre, et qu'elle est cassante la moindre pression. La maturit arrive ordinairement vers la fin du mois de juillet, au milieu de la saison des pluies. A cette poque, on a fabrication, afin de aux plantes le temps ce qui arriverait si dj prpar tout ce qui est ncessaire pour la ne pas tre pris au dpourvu et de ne pas donner de se dgarnir d'une partie de leurs feuilles, on ajournait la rcolte.

Des prparatifs plus ou moins considrables sont ncessaires, selon l'importance de la rcolte. Ils consistent en plusieurs _batteries_. Chacune d'elles est ainsi compose: Deux grandes cuves d'un diamtre de 2 mtres 70 centimtres 2 mtres 80 centimtres, et de 3 mtres de profondeur. L'une sert pour la fermentation, et l'autre pour le battage. Cette dernire doit tre un peu plus petite que la premire. Elles sont toutes deux places sur le bord d'un ruisseau ou d'une rivire, pour la facilit de l'eau. Celle destine la fermentation doit tre place sur un plan assez lev pour qu'au moyen de robinets tablis longitudinalement, toute l'eau qu'elle contient puisse tre transvase dans la cuve du battage. Un ou deux seaux sont placs l'extrmit de balanciers, avec des poids l'autre extrmit. Ces balanciers, fixs sur des fourches, s'lvent quelques mtres au-dessus de la cuve de fermentation. Cet appareil puiser est en tout semblable celui que l'on voit sur les bords du Nil, en Espagne, et dans quelques-unes de nos contres mridionales:

Deux longs bambous, arms l'extrmit d'une petite planchette de 12 15 centimtres de longueur sur 5 6 centimtres de largeur, que l'on nomme _battoirs_; Enfin sous un hangar, une petite distance des _batteries_, une petite cuve, des hamacs ou couloirs en grosse toile de coton, une petite presse et de grandes claies pour la dessiccation. Tout tant ainsi dispos, on commence la rcolte. Dans la premire journe, on coupe assez de plantes pour avoir toujours un jour d'avance. La plante est coupe ras du sol avec l'espce de coutelas que l'Indien a toujours au ct, et qu'il nomme _bolo_. Si la saison se comporte favorablement, la plante repousse, et donne quelquefois successivement deux ou trois rcoltes dans la mme anne. Chaque _batterie_ est conduite par deux Indiens, l'un pour remplir la cuve de plantes, l'autre pour la remplir d'eau, et tous deux pour excuter le battage. De grand matin, la cuve de fermentation est charge de toute la quantit de plantes qu'elle peut contenir. On les maintient au niveau des bords de la cuve avec des madriers qui viennent se fixer de petits tasseaux mnags dans les douilles. Sans cette prcaution, elles surnageraient. Lorsque cette cuve est pleine d'eau et de plantes, on l'abandonne la fermentation, qui s'opre ordinairement en vingt ou vingt-quatre heures, selon la temprature. Quand la fermentation est arrive son plus haut degr, ce qui a lieu le lendemain matin, on enlve les plantes de la cuve, en ayant soin de bien les secouer pour qu'il n'y reste pas d'eau. Lorsqu'il n'y reste plus que le _liquide, qui est alors d'un vert meraude_, on divise dans un seau d'eau une certaine quantit de chaux vive, que l'on verse avec soin dans la cuve de fermentation, sans remuer le liquide qu'elle contient. L'Indien alors prend un des battoirs, le plonge au fond de la cuve, et fait quelques mouvements pour que la chaux se rpande partout. Il juge alors s'il en a mis assez par la couleur, qui change subitement de nuance. De _vert meraude_, le liquide devient _vert fonc_, et parat contenir une grande quantit de petits grumeaux, qui ne sont autre chose que l'indigo encore en dissolution. La quantit de chaux ncessaire ne peut tre apprcie que par un homme expriment. De cette quantit dpend exclusivement la qualit que l'on veut obtenir, ainsi que les diverses nuances. Aprs que la chaux a t mise dans le liquide, on laisse reposer pendant quelques minutes, pendant lesquelles se prcipitent au fond de la cuve toutes les parties trangres l'indigo, qui, encore

l'tat de solubilit dans l'eau, y reste en suspens. Aprs quelques minutes coules, on ouvre, les uns aprs les autres, les robinets superposs sur toute la hauteur de la cuve, et le liquide s'coule dans la cuve du battage. On travaille ensuite remplir la cuve de nouvelles plantes, aprs toutefois l'avoir dbarrasse du dpt de chaux et de terre qui est rest au fond. Dans l'aprs-midi on procde au _battage_. Les deux Indiens, arms de leurs _battoirs_, agitent avec force le liquide en le ramenant du fond la surface, pour le mettre en contact avec l'air, qui le rend insoluble dans l'eau. Lorsqu'il a pris une belle _couleur bleue_, l'opration est termine. Trois ou quatre heures aprs, tout l'indigo contenu dans le liquide s'est dpos au fond de la cuve; alors on ouvre les robinets superposs, pour laisser couler l'eau au dehors. Cette eau ne contient plus aucune partie colorante. Chacune de ces oprations produit en moyenne 3 kilog. d'indigo. Tous les six jours, lorsque 18 ou 20 kilog. sont rcolts, on les retire de la cuve pour les transporter dans une autre cuve beaucoup plus petite place prs des couloirs. Dans cette dernire on laisse encore dposer, et on dcante le plus possible avec un siphon. Enfin, lorsqu'on ne peut plus en retirer de l'eau, et lorsque l'indigo est dj comme une espce de boue, on le place dans des couloirs, o il finit de s'goutter. Ensuite on le met sous la presse, d'o on le retire comme un gros gteau que l'on divise au moyen d'un fil d'archal en petits carrs, que l'on place sur les schoirs. Cette dessiccation, pour tre complte, se fait souvent attendre plus d'un mois, selon l'tat de la temprature. Lorsque l'indigo est parfaitement sec, on le met dans des caisses pour le livrer au commerce. Cette manire de faire la rcolte est celle qui est usite partout aux Philippines. Cependant quelques grands cultivateurs y apportent une modification dont j'ai t le premier auteur, et qui rduit de beaucoup les frais de manipulation. Cette modification consiste remplacer les cuves pour la fermentation par un grand bassin en maonnerie, dispos de manire recevoir naturellement l'eau ncessaire pour le remplir dans l'espace d'une heure. A une distance de 50 60 mtres sur un plan au-dessous du niveau de ce bassin, on place le nombre de cuves ncessaires pour recevoir tout son contenu. Ce bassin, dont les bords sont au niveau du sol, facilite beaucoup

le travail, et apporte une grande conomie de main-d'oeuvre. D'abord il se remplit sans qu'il soit ncessaire de puiser de l'eau force de bras, et on vite de monter les plantes une hauteur de 4 5 mtres. L'Indien qui transporte la rcolte la fabrique arrive avec une petite charrette sans roues sur le bord du rservoir, et l, sans difficult, il la dcharge dans le rservoir mme. Les cuves pour le battage sont places une distance de 50 60 mtres sur une mme ligne. La premire communique au rservoir par des bambous diviss en deux et formant une espce de dalle; ensuite chaque cuve communique l'une avec l'autre par le mme moyen. Le liquide se rend la premire cuve en recevant, dans toute la longueur du trajet qu'il parcourt, le contact de l'air. Lorsque la premire cuve est pleine, elle dverse par un robinet son trop-plein, qui va remplir la seconde cuve; et ainsi de suite jusqu' la dernire. Tout ce mouvement que reoit le liquide est un vritable battage qui se complte avec peu de travail, et les deux tiers de moins d'ouvriers que dans le systme des cuves de fermentation. Les diverses autres cultures aux Philippines prsentent si peu de diffrence avec celles des mmes produits pratiques dans d'autres pays, que je crois inutile de les dcrire ici.

XIV.--Culture du tabac. Aprs le riz, le tabac est le produit qui donne, pcuniairement parlant, les plus grands rsultats, bien qu'il soit mis en rgie et ne puisse tre vendu qu'au gouvernement. C'est dans les provinces de _Nueva-Ecija_ et de _Cagayan_ que l'on cultive la plus grande quantit de tabac. Cette culture diffre sans doute bien peu de celle mise en pratique dans tous les pays du monde: elle consiste faire de grands semis qui sont ensuite transplants dans des terres bien ameublies par plusieurs labours la charrue et la herse. On repique les jeunes plantes par lignes distantes de 1 mtre 50 centimtres les unes des autres, et sur la longueur on laisse 1 mtre d'intervalle entre chaque plant. Pendant les deux mois qui s'coulent aprs la plantation, il est indispensable de donner quatre labours avec la charrue entre chaque rang, et aprs chaque labour, tous les quinze jours, dtruire la main, ou mieux avec la pioche, les herbes qui n'ont pu tre atteintes avec la charrue. Les quatre labours doivent tre pratiqus de manire former alternativement un sillon au milieu de chaque ligne et sur les cts; et par consquent, au dernier labour, la terre recouvre les plantes

jusqu'aux premires feuilles, et il reste une rigole au milieu pour l'coulement des eaux. Aussitt que chaque plant a acquis une hauteur suffisante, on l'tte pour obliger la sve se porter vers les feuilles; et quelques semaines aprs on fait la rcolte.

Rcolte. Cette rcolte consiste arracher du tronc les feuilles, et les diviser en trois classes selon leur grandeur, et ensuite les runir par 50 ou 100, en les traversant vers le pied avec une petite baguette de bambou, de manire en former des espces de brochettes que l'on suspend dans de vastes hangars o le soleil ne doit pas pntrer, mais o l'air circule librement. On les laisse dans ce hangar jusqu' ce que la dessiccation soit parfaite; elle se fait plus ou moins attendre, selon la temprature. Lorsqu'elle est termine, chaque qualit est runie par ballots de 25 livres, et ensuite livre dans cet tat la rgie. La culture du tabac est l'une des plus importantes de la colonie. Le gouvernement espagnol a mis ce produit en rgie, et il emploie dans ses deux manufactures de _Binondoc_ et de _Cavite_ 15 20,000 ouvriers, hommes et femmes, occups la fabrication des cigares et des cigarettes. Cette grande quantit d'ouvriers ne suffit pas fournir aux besoins de l'exportation et ceux de la population. Les seuls produits de la rgie des tabacs suffisent et au del pour couvrir toutes les dpenses du gouvernement colonial.

XV.--Culture de l'abaca ou bananier (soie vgtale). L'_abaca_ se cultive exclusivement sur les versants des montagnes. Il pousse vigoureusement dans les terres volcaniques, et s'y reproduit indfiniment. La graine, que chaque plante donne abondamment, n'est point employe pour sa reproduction; si l'on s'en servait, il faudrait attendre trop longtemps pour obtenir une premire rcolte: c'est le pied mme d'un vieux plant, pralablement divis en autant de morceaux que l'on aperoit d'indices d'o doivent sortir de nouvelles pousses, qui sert former une nouvelle plantation. Pendant la saison des scheresses on prpare le terrain, on coupe toutes les broussailles et les jeunes arbres; on conserve seulement les plus levs, pour donner de l'ombre. Les deux premires annes, lorsque le sol est bien nettoy, on trace des lignes transversales la montagne, espaces de 3 mtres 1/2 les unes des autres. On ouvre, avec une pioche, des trous de 10 15 centimtres de profondeur, et d'un diamtre peu prs gal. Aux premires pluies on place un morceau dans chaque trou, et on le recouvre de terre.

Les deux premires annes, il faut pratiquer de frquents sarclages, dtruire les broussailles qui gneraient les jeunes plantes, et plusieurs reprises, pendant la saison des pluies, remuer la terre avec la pioche. La seconde anne, les longues et larges feuilles, leves de 4 5 mtres du sol, suffisent pour empcher les herbes et les broussailles de pousser.

Rcolte. Aprs trois ans de plantation, chaque plante a produit de 12 15 jets, dont une partie a donn des fruits, indice qu'elles doivent tre coupes. Pour en tirer les filaments, on spare les feuilles des troncs, et ces derniers sont transports hors du champ au lieu de la manipulation, o des femmes les divisent en longues lanires de 8 10 centimtres de largeur, sparant les premires couches des couches intrieures. Les premires couches fournissent l'_abaca_ qui sert aux cordages, et les autres, dont les filaments sont plus fins, servent aux tissus. Les lanires sont exposes au soleil pendant quelques heures, pour les rendre plus flexibles. Ensuite un Indien, plac devant un petit banc sur lequel vient s'abaisser par la pression du pied une lame en fer, place une des lanires sur le banc, pse sur son marchepied, fait descendre la lame sur la lanire, la tire avec force vers lui, et, au moyen de ce mouvement et de la pression, les filaments se sparent du parenchyme et sortent d'un beau blanc. Aprs cela il suffit de les exposer quelques heures au soleil pour qu'ils soient en tat d'tre livrs au commerce. Tous les ans, l'poque des scheresses, on a une nouvelle rcolte, et une plantation faite dans un terrain convenable dure indfiniment.

XVI.--Culture du caf. La culture de cet arbuste se pratique de la mme faon que dans toutes nos colonies. Elle consiste faire de grands semis dans des lieux garantis du soleil, soit naturellement par des arbres, ou artificiellement par de petits toits en paille. Lorsque les cafiers ont acquis une lvation de 15 20 centimtres, on les transplante dans le terrain prpar cet effet. C'est ordinairement dans les grands bois, l'exposition du soleil levant, et sur une pente o pralablement on a dtruit toutes les broussailles, les petits arbres, et conserv seulement ceux dont l'ombre est ncessaire. Ensuite, sur des rangs spars les uns des autres de 3 mtres, on ouvre des trous de 2 mtres en 2 mtres, et l'on y place les jeunes plants, dont on recouvre les racines avec de la terre meuble. Les premires annes, on est oblig, trois fois diffrentes, de dtruire avec la pioche les mauvaises herbes. Lorsque les cafiers ont acquis l'ge de trois ans, poque o ils commencent produire,

il suffit de faire chaque anne, aprs la rcolte, un bon sarclage. La quatrime et la cinquime anne, on les tte la hauteur de 10 pieds du sol: une trop grande lvation nuirait au dveloppement des branches horizontales, qui sont celles qui produisent le plus, et serait une difficult pour la rcolte.

Rcolte. La rcolte se fait par cueillette, au fur et mesure que les fruits passent du vert un beau rouge cerise. Dans nos colonies, aussitt les fruits cueillis, on les met au soleil pour les scher avec toute la pulpe; ensuite on les pile dans des mortiers pour sparer la pulpe sche et le parchemin, ou seconde enveloppe du grain. Les Indiens, aux Philippines, aprs chaque cueillette crasent avec la main la pulpe, et la sparent des grains en la lavant grande eau. Aprs cette manipulation, les grains, qui conservent seulement leur seconde enveloppe ou parchemin, sont schs pendant quelques heures au soleil et ramasss dans des sacs. Par la premire mthode, il faut plusieurs semaines pour oprer la dessiccation. S'il survient des pluies et qu'on n'ait pas la prcaution de remuer trois ou quatre fois par jour les grands amas qui sont scher, il s'y tablit une fermentation qui doit ncessairement nuire la qualit du caf. Par la mthode indienne, il suffit d'un beau jour de soleil pour oprer une parfaite dessiccation, et pour que la rcolte puisse tre mise en magasin.

XVII.--Culture du cacao. Le cacao crot facilement dans toutes les localits de l'le de Luon; mais c'est l'le de Cebu qui fournit la meilleure qualit, et o cette culture se fait le plus en grand. Les terres d'alluvion qui ont un grand fond et qui sont un peu ombrages par de grands arbres sont les plus convenables pour cette culture, qui exige la premire anne bien plus de frais et de main-d'oeuvre que celle du caf. Aprs avoir, comme pour cet arbuste, dtruit toutes les broussailles, les mauvaises herbes et tous les arbres qui donneraient trop d'ombrage, on ouvre en quinconce des fosses de 4 5 pieds de profondeur sur un carr peu prs gal; on passe la terre la claie, on y mle les dtritus des plantes que l'on a dtruites, et on rejette la terre dans la fosse; ensuite on place au milieu les jeunes plants, qu'on a eu soin de faire pousser trois semaines auparavant dans une petite portion de terre contenue dans des feuilles de bananier. Pendant deux ou trois ans on bche les jeunes arbustes, et l'on dtruit toutes les mauvaises plantes qui pourraient leur nuire.

Rcolte. Cette rcolte consiste cueillir les fruits leur maturit, les ouvrir, sparer les fves du parenchyme, et les faire scher.

XVIII--Culture du coton. Cette culture se fait en grand, particulirement dans les provinces d'_Iloco_; elle est de tous les produits des Philippines celui qui demande le moins de frais. Ordinairement il remplace une rcolte de riz de montagne. Aussitt que cette rcolte est faite, on donne un petit labour la charrue, et, sur des lignes traces avec le mme instrument de mtre en mtre, on met quelques grains de coton que l'on recouvre de terre. A peu prs deux mois aprs, les cotonniers commencent entrer en fleurs et produire des fruits que l'on rcolte tous les jours, pendant que le soleil est le plus ardent. Cette rcolte continue jusqu'aux premires pluies, qui dtruisent les arbustes ou tachent le coton qu'ils produisent alors.

XIX.--Culture du poivre. Autrefois l'le de Luon, et particulirement les provinces de la _Laguna_ et de _Batangas_, livraient une grande quantit de poivre au commerce. La compagnie des Philippines, qui avait alors le monopole, arrta avec les cultivateurs le prix d'une mesure nomme _ganta_; mais lorsque ces derniers vinrent Manille livrer leurs rcoltes, les agents de la compagnie avaient chang la mesure, et lui avaient donn une capacit double de celle qui avait servi de base au march. Les Indiens, furieux d'avoir t tromps, retournrent dans leur province, et en quelques jours dtruisirent toutes leurs plantations; de sorte que maintenant l'le de Luon ne fournit que le poivre ncessaire la consommation du pays. Le poivre se cultive gnralement prs des montagnes, dans les parties o les fortes roses entretiennent un peu d'humidit. Cette plante parasite exige peu de culture; elle crot de bouture. Il suffit d'en couper un morceau long de 15 20 centimtres, de le courber en deux, de recouvrir le milieu de terre, et de lier les deux extrmits contre un support de 5 6 pieds d'lvation, autant que possible de bois mort recouvert encore de son corce et susceptible d'absorber beaucoup d'humidit. La jeune plante s'y attache, pousse jusqu'au sommet; et il suffit, pour la faire produire, de quelques sarclages, et de bcher une fois par an la terre autour de chaque pied.

Rcolte. La rcolte se fait par cueillette, au fur et mesure que les grains

passent du vert au noir. Ces grains sont mis sur des nattes, et exposs pendant quelques jours au soleil.

XX.--Culture du froment. Le froment, l'le de Luon, qui produit de soixante quatre-vingts pour un, se cultive sur les montagnes, dans diverses provinces, particulirement dans celles de _Batangas_ et _Ylocos-Nord_. Pour cette culture, les Indiens prparent la terre absolument comme pour celle du riz des montagnes. Vers la fin du mois de dcembre ou au commencement de janvier, ils font les semailles; trois semaines ou un mois aprs, un bon sarclage, excut ordinairement par des femmes; et trois mois et demi ou quatre mois aprs les semailles, l'on fait la rcolte, qui ne diffre en rien de celle du riz des montagnes.

XXI.--Culture de la canne a sucre. La culture de la canne sucre se pratique par deux mthodes diffrentes: l'une pour les terres nouvellement mises en culture, et l'autre pour celles qui peuvent tre travailles la charrue. Premire mthode: Cette premire mthode est un des plus puissants moyens pour oprer peu de frais de grands dfrichements. Elle consiste, vers le mois d'octobre, couper tous les arbres et broussailles qui recouvrent la terre destine la plantation. Cette opration doit se faire avec soin, et on ne doit pas ngliger, aussitt qu'un arbre est abattu, de le dgarnir compltement de ses branches; si on attendait quelques jours, le bois se schant rendrait cette main-d'oeuvre plus difficile et plus coteuse. Quinze jours aprs que tout le bois a t abattu, on choisit une belle journe, sans vent, et avec un soleil ardent, pour y mettre le feu. Le lendemain, quand tout est brl, moins les arbres d'une certaine dimension, on s'occupe de suite former un entourage pour garantir la plantation des animaux. Pour construire cet entourage, on se sert des arbres qui n'ont pas t brls, et qui recouvrent une partie du sol: les plus gros, qui offriraient beaucoup de difficults pour tre enlevs, restent sur le champ pour tre brls l'anne suivante. Aprs que la clture est termine, ou pendant le temps qu'on y travaille, on met des ouvriers prparer le sol pour recevoir le plan des cannes. Chaque ouvrier est muni d'une corde pour tracer des lignes de quatre cinq pieds de distance les unes des autres, et sur chacune de ces lignes, trois pieds de distance, il ouvre la pioche une petite fosse d'un pied et demi de long sur cinq six pouces de large et au moins six pouces de profondeur. C'est dans ces fosses que l'on place les plants. Avant de faire les trous pour recevoir les plants, il est indispensable de diviser son champ en grands carrs de quatre-vingts cent mtres sur chaque fosse, et spars entre eux par des alles d'au moins trois mtres.

Toutes ces oprations termines, on prpare le plant. C'est l'extrmit des cannes que l'on rcolte qui sert de plant. On coupe ces extrmits de dix douze pouces de long, on les lie en gros paquets comme des asperges, et on les met pendant au moins trois jours tremper dans une eau, autant que possible, non corrompue. Aprs trois jours on les retire de l'eau, on dfait les paquets sur les lieux de la plantation, et on les livre aux planteurs. Ceux-ci les dpouillent en partie de leurs feuilles et en placent deux dans chaque fosse, de manire que tout le plant repose parfaitement dans toute sa longueur sur la terre. Si le fond de la fosse n'est pas de niveau, on ajoute un peu de terre, pour que tout le plant porte sur la terre. Chaque plant doit avoir son extrmit oppose celui plac dans la mme fosse; ensuite on recouvre lgrement avec un peu de terre trs-divise. Si la plantation tait faite dans un temps de grande chaleur, et que la terre ft trs-sche, il serait indispensable, avant de placer le plant dans la fosse, d'y jeter un litre et demi ou deux litres d'eau. Lorsque la plantation est finie, l'on n'y touche plus jusqu' ce que la mauvaise herbe commence se montrer. Il faut alors avoir grand soin de la dtruire au fur et mesure qu'elle pousse, car sans cela elle toufferait les jeunes cannes. Mais lorsque celles-ci se sont leves de terre et qu'elles recouvrent tout le sol de leurs longues feuilles, il n'est plus ncessaire de faire de sarclage, ni aucun travail, jusqu' la rcolte. C'est ordinairement dans le mois de mars, jusqu' la fin de mai, et mme au commencement de juin, que l'on fait les plantations selon la mthode que je viens de dcrire. Dix douze mois aprs, la canne est bonne rcolter. Aussitt que l'on a coup toutes celles qui recouvrent un des grands carrs qui forme une des divisions de la plantation, on nettoie avec grand soin toutes les alles qui l'entourent des herbes sches et des feuilles de cannes qui s'y trouvent; et au moment de la journe o il y a le moins de vent on entoure le carr d'ouvriers avec des branches la main, et l'on met le feu l'amas de feuilles qui gnralement recouvre le champ d'une paisseur d'un pied et demi deux pieds, et dans quelques minutes le feu a tout rduit en cendres. La prcaution que l'on prend de nettoyer les alles et de mettre des ouvriers avec des branches, est ncessaire pour viter que le feu ne se communique aux autres parties du champ qui n'ont pas encore t rcoltes. Quelques jours aprs avoir brl les feuilles, on passe quelques traits de charrue prs des souches, de manire les dgarnir et rejeter la terre au milieu des rangs. Cette premire fois, le travail de la charrue offre des difficults et doit se faire avec prcaution; car une grande partie des racines des arbres qui ont t coups pour tre remplacs par la canne ne sont pas encore dtruites, et le labour, par consquent, ne se fait que trs-difficilement. Si la difficult tait trop grande, il faudrait remplacer la charrue par la pioche, et dgarnir chaque pied en rejetant

la terre au milieu des rangs. Aussitt que les premires pluies commencent, et que les mauvaises herbes poussent avec les cannes, il faut les dtruire, partie avec la charrue, si c'est possible, et partie avec la pioche, si on ne peut pas se servir de la charrue. Cette opration de sarclage se fait ordinairement trois fois dans l'anne; la seconde, on bine lgrement les pieds des cannes, et la troisime fois, on ajoute encore un peu de terre au pied. Mais cette opration de binage doit varier selon la fertilit du terrain et l'ge de la canne; plus la canne est jeune et le terrain fertile, moins il faut mettre de terre au pied. Je vais expliquer pourquoi: La canne, l'inverse des autres plantes, tend toujours s'lever au-dessus de la terre; c'est--dire que si la premire anne vous l'avez plante six pouces au-dessous du sol, la seconde anne elle ne se trouve qu' trois pouces, la troisime la superficie, et la quatrime tout fait au-dessus de la terre qui a servi de binage. Ainsi, plus on met de terre, et plus vite elle monte; et l'on perd alors quelques annes de rcolte. Dans une terre fertile, il suffit de recouvrir lgrement le pied de la canne pour qu'elle pousse avec vigueur et produise bien; et alors on augmente le binage peu peu, pour avoir de la mme plantation le plus grand nombre de rcoltes possible. A la troisime anne, gnralement tous les troncs d'arbres et les racines sont dtruits, et presque tout le travail peut se faire la charrue. Seulement on se sert de la pioche pour le binage, qui alors doit tre assez fort pour bien recouvrir le pied de la canne une hauteur de dix douze pouces. Voil peu prs tout ce qu'il est important d'observer pour une plantation par dfrichement. Cependant je dois ajouter une recommandation des plus importantes: c'est de ne jamais planter plus que l'on ne peut entretenir, et si l'on avait commis cette faute, abandonner plutt une partie de la plantation pour soigner convenablement l'autre, que de mal entretenir le tout.

Culture a la charrue. La culture de la canne sucre la charrue cote moins que par dfrichement; mais aussi elle produit un moins grand nombre d'annes: deux rcoltes, quelquefois trois, dans de trs-bonnes terres. Une des premires conditions est, vers les mois de novembre, dcembre et janvier, de bien prparer la terre que l'on veut planter, de la rendre bien meuble en y passant au moins trois fois la charrue et deux fois la herse. Lorsque la terre est bien ameublie et bien laboure la plus grande profondeur possible, on divise le champ par grands carrs de 80 100 mtres sur chaque face, entre lesquelles on laisse des alles de 3 et 4 mtres de large. Cette division est ncessaire pour faciliter l'incinration des feuilles la rcolte, comme il est dit pour les plantations par dfrichement. Lorsque le champ est divis, on donne une troisime et dernire

faon la charrue. Cette dernire main-d'oeuvre est pour tracer les lignes o doit tre place la canne. Ces lignes sont distantes les unes des autres de quatre pieds quatre pieds et demi; et comme ce dernier labour se donne en forme de sillon, c'est la division de chaque sillon qui forme les lignes o doivent se faire les trous pour recevoir les plants. Lorsqu'on a termin le labour, on entoure la plantation de palissades pour les prserver des animaux qui pourraient dtruire les cannes, et on prpare le plant comme pour une plantation par dfrichement. Ensuite, des ouvriers, avec des pioches, ouvrent sur les lignes des fosses comme pour une plantation par dfrichement, et d'autres ouvriers qui les suivent par derrire y placent le plant, et le recouvrent lgrement de terre. Si la plantation s'est faite dans un temps convenable, il n'est pas ncessaire d'arroser; mais si c'tait au moment des scheresses, il serait indispensable, avant de placer le plant dans la fosse, d'y jeter un deux litres d'eau. Ordinairement, c'est pendant la rcolte que l'on fait les plantations, parce qu'alors on se sert pour plant des extrmits des cannes qui ont t rcoltes; mais cette poque est celle des plus grandes scheresses, l'eau est alors indispensable. C'est gnralement une main-d'oeuvre longue et coteuse de transporter aux champs des milliers de litres d'eau: pour l'viter, et pour viter galement trop de main-d'oeuvre de sarclage, il faut avoir un champ de cannes destin la plantation, et qui doit exclusivement servir de ppinire pour le plant. On fait la plantation au mois de dcembre ou de janvier, avant de commencer la rcolte, l'poque o il n'y a plus de grandes pluies, mais o la terre est encore trs-humide. Alors le plant pousse vigoureusement, et la canne est dj grande lorsque les premires pluies commencent tomber. Un sarclage ou deux suffisent pour dtruire les plantes parasites, qui ne commencent pousser qu'aux premires pluies. Soit enfin que la plantation ait t faite pendant la scheresse, ou l'poque o la terre conserve encore de l'humidit, la culture pendant sa croissance est la mme. Aussitt les premires pluies, ds que la mauvaise herbe commence pousser, il faut passer entre chaque rang la charrue, en ayant soin de conserver le sillon au milieu du rang, et de garnir toujours un peu les pieds des cannes. Aprs une faon de charrue, il est presque indispensable de sarcler avec la main et la pioche autour de chaque pied, pour dtruire les mauvaises herbes que la charrue ne peut pas atteindre. Ordinairement, pendant le temps que la canne met pousser et acqurir une hauteur assez grande pour que l'herbe ne pousse plus, il faut passer trois fois la charrue et sarcler trois fois. La rcolte se fait comme pour les plantations par dfrichement. Ds que les cannes d'un carr ont t coupes, il faut brler les feuilles, et autant que possible passer immdiatement la charrue entre chaque rang, en rejetant la terre au milieu. Je dis le plus tt possible passer la charrue, parce qu'au moment o on vient de brler les feuilles la terre est trs-humide, et le labourage se fait facilement. Si l'on attend quelques jours, le soleil, ardent l'poque de la rcolte, sche la terre, et rend le labour moins facile et moins avantageux pour la repousse.

La canne plante de cette manire produit, dans de bonnes terres, deux et trois rcoltes.

Rcolte. La rcolte de la canne se fait, aux Philippines, depuis janvier jusqu' la fin de mai, poque des grandes chaleurs. Si cette rcolte peut se terminer en deux mois, il serait prfrable de la commencer dans le mois de mars, pour la terminer vers la mi-mai. C'est pendant ces deux mois que la canne produit un jus plus riche et plus charg de sucre; c'est aussi l'poque o les pluies ne sont pas craindre. Mais lorsque l'on a une grande plantation, et pas de moyens en bras et en machines pour la terminer en deux mois, c'est en janvier qu'il faut commencer, pour la terminer la fin de mai, poque o commencent les grandes pluies. Les ouvriers sont diviss en quatre escouades: deux pour le champ; une de coupeurs, l'autre de charretiers ou conducteurs de la canne l'usine. Pour l'usine, deux escouades: celle qui s'occupe de moudre la canne, et celle qui cuit le sucre. Rcolter que l'on sa bonne concours avec conomie dpend d'un bon moulin et de la distribution fait des ouvriers. Le moulin est l'me du travail, c'est de direction que dpend le bon emploi des ouvriers et l'utile de leur temps.

Si le moulin marche bien, avec de bons ouvriers bien choisis, ceux qui cuisent n'ont pas un instant perdre, car ils sont obligs de cuire tout le jus que le moulin leur envoie. Si le moulin moud beaucoup de cannes, les coupeurs sont obligs d'acclrer leur travail, et ceux qui les transportent, de les conduire rapidement. C'est donc une prcaution essentielle que d'avoir un bon moulin, et de bons ouvriers pour le conduire. Deux jours avant de commencer moudre, on fait couper autant de cannes que possible, que l'on fait transporter au moulin. Cette prcaution est pour avoir l'avance une provision, et tre l'abri de l'inconvnient de voir le moulin manquer d'aliment; car dans ce cas tout le travail est arrt, et une partie des ouvriers reste inoccupe. On doit recommander aux coupeurs de couper la canne aussi bas que possible, c'est--dire au ras de la terre; car toute la partie que l'on laisserait au-dessus de la terre serait autant de perdu, et un embarras pour la culture. Je n'entrerai dans aucun dtail sur la cuisson du sucre. Depuis quelques annes on a apport de si grandes amliorations dans les appareils pour la cuisson, qu'il serait impossible, dans une simple relation, de dcrire ces nouveaux appareils et la manire de s'en servir. Aux Philippines, la dernire amlioration qui a t faite a t de copier ce que l'on faisait, et peut-tre ce que l'on fait encore, Bourbon.

C'est une batterie compose ordinairement de cinq ou six chaudires qui vont en diminuant de dimension, depuis la premire o se fait la dfcation, jusqu' celle de cuisson. Chaque opration ne dure que quarante-cinq minutes; c'est--dire que, ds l'instant que la batterie est bien en train, chaque quarante-cinq minutes on retire ce qui a t dfqu, peu prs 135 150 livres de sucre. Ce qui est seul difficile, c'est la dfcation et le point de cuisson; la pratique seule peut apprendre lorsqu'on a mis une assez grande quantit de chaux pour que le jus soit bien dfqu, et la pratique seule aussi peut apprendre lorsque le sucre est cuit point.

EXPLICATION DES FIGURES. Fig. A. _Charrue indienne_. Elle est extrmement simple; elle se compose de quatre morceaux de bois (1, 2, 3, 4) que le laboureur le plus maladroit peut confectionner lui-mme; d'une oreille, et d'un soc en fonte (5 et 6) qui, aux Philippines, se vend 2 fr. 50 c. La lgret et la simplicit de cette charrue en facilite l'emploi pour toute espce de culture; et dans les plantations divises par lignes, comme celles des tabacs, mas, cannes sucre, etc., on s'en sert avec avantage, non-seulement pour le sarclage, mais aussi pour donner, entre chaque rang, un labour qui profite la plantation, et qui est moins coteux et moins long qu'un simple sarclage la pioche. Fig. B. _Joug pour l'attelage du buffle_. Fig. C. _Guiligan_, espce de moulin bras pour sparer le riz de son enveloppe. 1 et 2 reprsentent deux cnes tronqus, faits avec des bambous tresss en forme de panier. Chaque cne est spar, vers le milieu, par une cloison aussi en bambou; et le vide du ct du sommet est rempli d'argile bien battue. Dans cette argile sont enfonces de petites planchettes en bois de palmier, de la largeur du doigt, d'une paisseur d'un centimtre et d'une longueur de dix; elles sont places de manire se toucher presque, et par rayons reprsentant une meule qui vient d'tre nouvellement pique. Ces deux cnes ainsi prpars sont superposs par leur sommet: le suprieur, au moyen d'une manivelle, tourne sur l'infrieur, et le riz, qui passe entre les deux meules, est lgrement broy, et n'a plus besoin que de quelques coups de pilon pour tre parfaitement dcortiqu et d'un beau blanc. Fig. D. _Luon_, mortier en bois, dont l'le de Luon tire son nom, parce qu'il se trouve dans toutes les cases indiennes pour piler journellement le riz. Fig. E. _Lilit_, ou faucille indienne. Avec le croc on saisit le riz qui, runi dans l'angle, facilite d'en prendre une bonne poigne de la main gauche; on pousse alors le croc en avant, en faisant faire un petit mouvement la main, qui le dgage, et, par le mme mouvement, la lame d'acier se trouve applique contre la paille; on tire vers soi, et toute la poigne que l'on tenait de

la main gauche est coupe d'un seul coup. Fig. F. _Peigne_, instrument qui sert, aprs un premier labour la charrue, rduire la terre en boue et niveler le terrain: 1 reprsente un morceau de bois rond que tient des deux mains le laboureur. 2. Long morceau de fer arm de fortes et longues dents. Les traits o le buffle est attel sont figurs aux deux extrmits de ce fer.

XXII.--Industrie. L'industrie, Manille, commence sortir de ses langes; elle est gnralement exerce par les Indiens et par les Chinois. On trouve parmi eux tous les corps de mtiers ncessaires la vie habituelle, tels que tailleurs, cordonniers, bnistes, charpentiers, forgerons, maons, etc., etc. Depuis quelques annes, on commence introduire quelques machines vapeur; une de ces machines fait marcher une scierie mcanique situe dans les faubourgs. Il en est d'autres, dans les provinces, employes aux grandes sucreries, comme l'habitation de _Calatagan_. Cette belle proprit appartient don Mariano Roxas, homme clair, plein d'instruction, qui, depuis plusieurs annes, voyage utilement en Europe pour tudier et envoyer aux Philippines, sa patrie, tout ce qui peut y faire avancer l'industrie. Le progrs ne tarderait pas prendre un dveloppement considrable, si l'Espagne possdait dans cette belle colonie quelques hommes de la capacit et de la persvrance de celui que je viens de nommer. Plusieurs bateaux vapeur naviguent sur les lacs et les rivires, et dans la mer des _Bisayas_, o ils rendent d'immenses services au commerce contre la piraterie des Malais. Ces redoutables pirates ne peuvent plus lutter de vitesse contre la vapeur, avec leurs _pancos_ arms de deux ou trois rangs de rames, comme les anciennes galres, tandis qu'ils chappaient facilement aux poursuites des btiments voiles. L'industrie la plus considrable Manille, celle qui occupe le plus de bras, est sans contredit la fabrication des cigares et des cigarettes. Le gouvernement a pris possession de la rgie des tabacs, et il emploie continuellement de 15 20,000 ouvriers des deux sexes. Le commerce de Manille exporte des cigares pour des sommes considrables dans l'Inde, l'Australie et l'Europe. Aprs la fabrication des cigares viennent les grandes usines o sont terrs les sucres exports l'tranger. Don Mariano Roxas possde un des plus beaux tablissements de ce genre; il y a ajout une distillerie o les appareils de Derosne et Cail produisent journellement des quantits considrables d'excellent rhum. Par suite d'un accord avec le gouvernement, le mme M. Roxas a tabli, il y a peu de temps, vingt-cinq appareils sur divers points de l'archipel, pour fournir la rgie des boissons les vins de _Nipa_, qui lui sont

ncessaires [61]. De jolies calches, des voitures de luxe se fabriquent galement Manille. Il y a dans les environs plusieurs grandes briqueteries et fabriques de poterie, ainsi que des corderies o se confectionnent, en _abaca_, tous les cordages ncessaires la navigation. Presque tous les cuirs employs aux Philippines sont tanns et prpars Manille. Les Indiens ont un art particulier pour prparer les peaux de tous les animaux quelconques: dans vingt-quatre heures ils tannent une peau de boeuf ou de buffle, et la mettent en tat d'tre employe dans l'industrie. L'orfvrerie et la bijouterie sont des branches d'industrie qui laissent peu dsirer aux Philippines: des femmes fabriquent des chanes en or qui sont de vritables chefs-d'oeuvre de ciselure. Manille et les provinces fournissent une grande quantit d'toffes en soie, en coton et en _abaca_, remarquables pour leur solidit, leur finesse et la modicit de leur prix. Les batistes, fabriques avec les filaments que l'on retire des feuilles de l'_anana_, sont d'une rgularit et d'une finesse auxquelles ne peuvent tre compars aucun de nos tissus d'Europe. Cette fabrication est un travail de patience et qui exige beaucoup de temps: la feuille de l'_anana_ n'a pas plus de deux pieds de longueur; l'ouvrier en retire les fils, les choisit ensuite un par un, tous de la mme grosseur, les unit au moyen d'un noeud artistement fait, puis les place sur le mtier situ sous une tente dans une chambre soigneusement ferme, prcaution ncessaire afin que l'air ne puisse pas casser les fils. Lorsque la toile est tisse, les milliers de noeuds qui runissaient les fils ont disparu, et l'toffe, lgre, diaphane, est d'une rgularit parfaite. Il se fabrique aussi une grande quantit de chapeaux de paille et de jolis tuis cigares, qui sont gnralement faits dans les provinces. On ne s'imagine pas la patience et l'adresse dont il faut que les Indiens soient dous, pour la confection de ces deux objets, surtout pour les porte-cigares, qui sont souvent d'une si grande finesse, qu'on en expdie en Europe dans une lettre. Les chapeaux, comme les botes cigares, sont faits avec de gros rotins dont la premire couche est enleve, divise et taille en petits filaments de la finesse qu'exige l'objet que l'on veut fabriquer. Dans presque tous les villages on fait, avec les feuilles du _pandanus_, de charmantes nattes sur lesquelles s'harmonisent mille brillantes couleurs, que les Indiens obtiennent au moyen des plantes colorantes recueillies dans les champs. Ils fabriquent aussi, avec les feuilles du latanier, de grands sacs. Ils servent contenir et expdier en Europe toutes les denres coloniales, et il s'en fait un important commerce. On construit Cavite et Manille des embarcations de toutes les dimensions: des chaloupes, des trois-mts, des jonques chinoises et des frgates de guerre; et, dans les provinces, de jolies pirogues et de grosses embarcations de transport pour naviguer dans la baie, sur les rivires et les lacs.

Enfin, dans quelques villages, les habitants s'occupent presque exclusivement de l'ducation des canards pour faire le commerce des oeufs. Ils ont un moyen de leur invention pour pratiquer l'oeuvre de l'incubation. Cette industrie singulire, que j'ai tudie avec soin, me semble mriter une petite description: Les habitants du bourg de _Payteros_, situ l'entre du lac, sur un des bras du _Pasig_, se livrent particulirement l'ducation des canards. Chaque propritaire a un troupeau de 800 1,000 canes, qui lui produisent chaque jour 800 1,000 oeufs, un par cane. Cette grande fcondit est due la nourriture qu'on leur donne. Un seul Indien est charg de pourvoir la subsistance de tout le troupeau. Il pche tous les jours, dans le lac, une grande quantit de petits coquillages; il les concasse et les jette dans la rivire, dans un lieu circonscrit par des bambous flottants qui servent de limite son troupeau, et empchent ses canards de se mler ceux des voisins. Les canes vont au fond de l'eau chercher leur pture; et le soir, au premier son de cloche de l'_Anglus_, on les voit sortir elles-mmes de l'eau et se retirer dans une petite cabane, pour y pondre les oeufs et y passer la nuit. Aprs trois ans, la strilit succde cette grande fcondit, et il faut alors renouveler compltement le troupeau. Ce n'est pas l'opration la moins curieuse de cette industrie, qui rappelle les fours des gyptiens pour l'closion des oeufs. Cependant la mthode des Indiens est toute diffrente; elle est de leur invention, comme on va pouvoir en juger. Quelques Indiens ont pour unique profession de faire clore des oeufs; c'est un mtier qu'ils apprennent, comme ils apprendraient celui de menuisier ou de charpentier; on pourrait les nommer des couveurs. Prs de la maison de celui qui a rclam les soins d'un couveur, dans un lieu choisi, bien abrit du vent et expos toute la journe au soleil, le couveur fait construire une petite cabane en paille, de la forme d'une ruche; il n'y laisse qu'une petite ouverture, celle absolument ncessaire pour s'introduire dans la ruche. On lui confie mille oeufs, maximum qu'il puisse faire clore en une seule couve, de mauvais chiffons et de la balle de riz sche au four. Il spare ses oeufs de dix en dix, les renferme par dix dans un chiffon avec une certaine quantit de balles. Aprs cette premire opration, il place une forte couche de balle au fond d'une caisse en bois de cinq six pieds de longueur sur trois de largeur, ensuite une couche d'oeufs; et il continue en alternant, jusqu' ce qu'il ait log les cent petits paquets. Il termine par une paisse couche de balle et une couverture. Cette caisse doit lui servir de lit et la cabane de prison, pendant tout le temps ncessaire l'incubation. On introduit tous les jours par l'ouverture, que l'on referme ensuite avec soin, les aliments qui lui sont ncessaires. Chaque trois ou quatre jours, il change ses oeufs de place; il met en dessus ceux qui taient en dessous. Le dix-huitime ou le dix-neuvime jour, lorsqu'il croit que

l'incubation est son dernier priode, il pratique une petite ouverture sa cabane pour y laisser pntrer un rayon de lumire; il y prsente quelques oeufs, les examine, et juge, au plus ou moins de transparence, et des signes que ceux qui exercent cette industrie connaissent seuls, si l'incubation est complte. Lorsqu'il en est ainsi, son travail est presque termin; il n'a plus de prcautions prendre. Il sort de la cabane, il retire ses oeufs de la caisse, et il les casse un par un. Les petits canards, aussi forts que s'ils taient clos sous leur mre, accourent immdiatement la rivire. Le lendemain, l'Indien spare soigneusement les mles des femelles. Ces dernires seulement sont conserves; les mles sont rejets. Les huit premiers jours, on nourrit les jeunes canes avec de petits papillons de nuit, qui voltigent le soir en si grande quantit, en suivant le cours de la rivire, qu'il est facile de s'en procurer autant qu'il est ncessaire. On leur donne ensuite des coquillages, et, aussitt qu'elles commencent pondre, elles ne s'arrtent plus pendant trois ans. On comprendra facilement que dans un climat brlant comme celui des Philippines, dans une cabane soigneusement ferme, expose un soleil ardent, avec la prsence continuelle d'un homme, il se produise et se conserve une chaleur tout fait convenable pour l'incubation des oeufs. Aussi, ce qui est trange dans cette mthode n'est pas le rsultat de l'incubation, mais que les Indiens aient pu apprcier et trouver les moyens que la nature mettait leur porte.

XXIII.--Commerce. Le commerce des Philippines n'est point en rapport avec la population, l'tendue et la richesse du sol. Il pourrait tre bien plus considrable si les Espagnols voulaient gouverner cette colonie comme les Hollandais gouvernent Java, c'est--dire s'ils voulaient placer la population indienne sous un joug oppresseur. Dans ce cas, au lieu de n'avoir qu'une minime partie du sol en tat de culture, ils pourraient en avoir une tendue assez vaste pour approvisionner la plus grande partie de l'Europe en denres coloniales [62]. Mais, en fait de progrs, l'Espagne marche lentement; et aux Philippines elle prfre le rle de souverain indulgent, de matre paternel et bienfaiteur, celui de tyran et d'oppresseur. L'Indien, qui n'a point d'ambition et pas de besoins, pour lequel la richesse n'est pas le bonheur, se borne labourer le morceau de terre qui lui est strictement ncessaire pour suffire sa frugale existence, et se procurer des vtements dont il se couvre plutt par luxe que par ncessit. Lorsque l'on a habit parmi eux, on s'explique facilement le penchant qu'ils doivent avoir la paresse, ou plutt ne s'occuper que de travaux leur convenance. Que l'on compare l'habitant des Philippines la classe pauvre,

aux laboureurs de nos contres civilises; on ne pourra s'empcher de convenir que les premiers sont les privilgis de la Providence, tandis que les derniers en sont les dshrits. Nos laboureurs acquirent difficilement un morceau de terre. Lorsqu'ils peuvent y parvenir, ils sont obligs de le fumer et le travailler avec acharnement pour lui faire produire _au maximum_ dix-huit pour un. Il leur faut en outre payer un impt exorbitant, et toujours, anne de bonne ou de mauvaise rcolte, il est imprieusement exig. Pour se nourrir d'aliments grossiers, notre laboureur est assujetti un travail pnible, continu, qui dtruit avant l'ge sa sant et ses forces; il souffre de l'intemprie des saisons, se couvre de vtements insuffisants qu'il ne peut pas renouveler selon les exigences d'une bonne hygine; enfin il habite des chaumires humides, froides, ftides, o la clart du jour ne pntre souvent que par la porte entrebille. Aux Philippines, au contraire, le laboureur jouit d'un climat tempr, d'un printemps perptuel. Il n'a pas besoin de vtements pour se couvrir. Il laboure son champ une ou deux fois, pour lui faire produire quatre-vingts et cent pour un. Il habite des maisons commodes, ares, qu'il peut construire lui-mme sans beaucoup de peine. Il se procure facilement des aliments aussi bons, aussi sains que ceux du riche. S'il veut changer ses pnates, il peut s'tablir o bon lui semble, prendre en terres l'tendue sa convenance, sans qu'aucun propritaire puisse exiger de lui une redevance quelconque, et sans que le fisc impitoyable, plus exigeant encore, vienne lui arracher la meilleure part de son labeur. S'il n'a pas ensemenc son champ, il peut emprunter la fort les racines, les fruits et le gibier pour remplacer sa rcolte; il peut prendre profusion, sans presque aucun travail, dans les lacs, les rivires et sur les plages, d'excellents poissons. Enfin, il jouit de toutes les aisances de la vie, d'une libert entire. Pourquoi travaillerait-il en vue d'acqurir d'inutiles richesses, qui assurment, sous un ciel privilgi, ne donnent pas le bonheur? Le commerce maritime de Manille peut se diviser en trois classes: le petit cabotage, le grand cabotage, le long cours. Le petit cabotage est exclusivement fait par de petits navires et des embarcations du pays, qui transportent sur tous les points de l'archipel les marchandises apportes Manille par les navires au long cours, et y rapportent les produits agricoles et industriels des provinces. Le grand cabotage se fait gnralement aussi par des navires du pays. Ces navires, appartenant aujourd'hui une compagnie, font le commerce avec l'archipel de Jolo, les Moluques, Ternate, Manado, Amboyne, Banda, les les Pelew, Tongatabou, Batavia, Singapoor, la Chine, et la Nouvelle-Hollande. Le commerce des les de Jolo, dont les habitants sont connus par leur mauvaise foi, est gnralement fait par les Chinois ou par leur entremise. Malgr le danger de traiter avec des hommes qui ne prsentent aucune garantie de moralit, ce commerce est si lucratif, que les ngociants de Manille ne reculent pas y envoyer

des navires richement chargs, mais avec la prcaution d'embarquer comme subrcargue un Chinois de Manille, ayant l'habitude des hommes et du commerce de cet archipel. Gnralement les Chinois font ces expditions pour leur compte et au risque des armateurs. Voici les conditions ordinaires que les armateurs font avec les Chinois qui veulent entreprendre ces voyages: Pour l'affrtement d'un navire de 200 250 tonneaux, les Chinois payent mensuellement l'armateur de 6 700 piastres (3,000 3,500 francs.) En outre, l'armateur fait l'affrteur chinois un prt la grosse de 10 20,000 piastres (50 100,000 fr.) Au retour du navire, il reoit en marchandises la somme qu'il a avance, plus l'intrt de 20 25 p. 100. Mais il perd tout si le navire prit. Les objets d'importation Jolo consistent en indiennes de qualits infrieures, fonds rouges, grands ramages de couleurs vives et clatantes, en mousselines lisses et ouvres, en percales, en toffes imitant les madras, nommes _cambayas_, fonds rouges. En produits des Philippines, on y importe du riz de premire et de seconde qualit, du tabac en feuille, des _bisayas_, de l'huile de coco, et une infinit de petits articles de peu de valeur. En et en de produits du Bengale, on y importe les toiles que l'on nomme _cachas_ _chitas_, des toiles en coton teintes en rouge, des toiles fines coton ml de fils d'or, des madras o le rouge domine, de l'opium Patna.

Les articles de Chine sont les nankins, des pices de monnaie en cuivre nommes _chapuas_, de la porcelaine commune, quelques toffes de soie, et des ustensiles de cuisine. Les articles qui offrent le plus d'avantages sont le riz et les pices de nankin. Ces dernires sont reues comme monnaie courante, raison d'une piastre (5 fr. 40 c.) la pice, et elles ne cotent ordinairement Manille que 33 piastres le cent. Les monnaies courantes Jolo sont les _chapuas_, pices en cuivre perces au milieu; les piastres espagnoles, et les roupies de l'Inde. Les mois de juin et de juillet sont ceux de l'anne o il se fait le plus grand commerce Jolo. Il est utile d'apporter une grande circonspection dans les transactions que l'on fait avec les naturels. Il faut cependant agir de manire ce qu'ils ne s'aperoivent d'aucune mfiance; ils sont, bien que de fort mauvaise foi, d'une grande susceptibilit. Les retours se font en nids de _salanganes_, en caille de la plus belle qualit nomme _testudo imbricata_: le prix ordinaire de cette caille est de 1,000 1,100 piastres le _pcul_; en _balate_, _holoturies_, nommes Jolo _tripang_ et en Chine _bogshum_, espce de _zoophyte informe_, dont trente-six espces diffrentes sont connues; en ailerons de requin, dont la valeur en Chine est de 20 45 piastres le _pcul_; il faut peu prs cinq cents ailerons pour faire un pcul. On exporte aussi de la nacre, dont le prix en Chine est de 12 15 piastres le pcul. Gnralement, les chargements se compltent avec de l'or en poudre, des perles fines, et de la cire.

On emploie ordinairement de sept huit mois pour un voyage complet Jolo et retour. Les navires qui vont aux Moluques partent de Manille vers le mois de dcembre. Ils emportent les mmes cargaisons que pour les les de Jolo, et en plus quelques articles de luxe pour les femmes et les autorits suprieures. Les retours se font en cacao, oiseaux de paradis, clous de girofle et noix muscades. Les Hollandais, qui possdent ces les, ont impos des droits de douanes considrables; mais, en revanche, on peut y ngocier avec toute scurit. Les navires de Manille font aussi le commerce avec l'archipel des les Pelew. Ils y apportent de grosses toiles, des perles en verroterie de toutes couleurs, des couteaux un peu plus grands que les couteaux de table, et toute espce de vieux fers. En retour, ils chargent du _balate-trpang_, de l'caille, de la nacre. Il se fait aussi quelques expditions pour les les _Tongatabou_, lieu du naufrage du capitaine Lafond de Lurcy, qui avait entrepris une spculation du mme genre. Batavia et Singapoor sont les deux points dans l'Inde o le commerce de Manille a pris le plus de dveloppement. On exporte de Manille Java des cigares, des _guinaras_, toffes fabriques avec l'_abaca_, du _sibucao_ ou _sapan_, des cordages en _abaca_, et du rhum. On exporte de Manille Singapoor du sucre, de l'indigo, du bois de sapan, de l'abaca, des cordages en _abaca_, des chapeaux de paille, des botes cigares, de l'huile de coco, du rhum, des os, et une grande quantit de cigares. Les navires espagnols qui arrivent d'en de ou d'en del du cap de Bonne-Esprance jouissent d'un privilge de 7 p. % sur les navires trangers, pour les droits de douane dus l'entre de Manille. Il en rsulte que la plus grande partie des marchandises d'Europe, d'Asie et d'Afrique sont dposes Singapoor, et charges, dans ce port, sur des navires espagnols immatriculs au port de Manille. Les principales marchandises qu'ils embarquent sont des fers anglais et de Sude, des aciers, du cuivre lamin, des toiles voiles, des cordages de chanvre, des ancres, des chanes pour navires, de la peinture, de l'huile de lin, de la cire, du poivre, des clous de girofle, et toute espce de tissus en lin, en coton, en laine, en soie, de tous les pays de l'Europe. Le commerce de Singapoor avec Manille tait, en 1842, d'une importance de 36,000 tonnes. Tout l'avantage est pour Singapoor, qui encombre Manille de marchandises d'Europe. Bombay trafique galement avec le port de Manille, et y envoie, en lest, ses grands navires nomms _enchimans_, pour y charger du sucre. Manille fait aussi un assez grand commerce avec l'Australie; elle fournit Sydney une grande quantit de sucres de qualit infrieure,

du tabac, des cigares, des chapeaux de paille, des bois de sapan, des cordages d'abaca, des nattes. Une des branches les plus importantes du commerce de Manille, est celui qu'elle fait avec la Chine. Les objets d'exportation des Philippines pour les ports du Cleste Empire sont: les riz pils et non pils, le bois de sapan, le sucre brut, l'huile de coco, l'indigo liquide nomm Manille _tintarron_, les trpangs, les _taclovos_, mollusques desschs du _tridas_; des nids d'oiseaux, des ailerons de requin, de l'bne, des nerfs et des peaux de cerf; des cuirs verts de boeufs, de buffles et de chevaux; du coton, de l'or en poudre, de l'caille, de la nacre, des perles fines, des piastres colonnes d'Espagne, de la viande boucane de buffle et de cerf, des poissons sals ou schs ou sous forme d'anchois, et mille autres objets de peu d'importance. Des ports de la Chine, les navires apportent Manille: des caisses de cannelle, de th, des nankins, du vermillon, des toffes en soie de divers genres, des crpes de Chine, du papier pour crire et pour cigarettes, de la porcelaine, des percales, des parasols, des chaudires et des ustensiles de cuisine en fonte, du cuivre ouvr sous diverses formes, des fruits secs, de l'or en feuilles. Le mouvement maritime entre Manille et la Chine a t, en 1842, de plus du tiers de toute la navigation du port. J'emprunte au dictionnaire historique et gographique publi Manille en 1851, un simple aperu qui dmontre que le commerce de Manille, avec l'Europe, est bien au-dessous de celui de bien d'autres pays moins riches, moins peupls, et dont la position gographique est moins favorable. Les marchandises que les navires espagnols exportent de la Pninsule aux Philippines consistent en: vins rouges de Catalogne, vins doux de Malaga, de Xers et de San-Lucar; quelques vins gnreux et des liqueurs en bouteilles; eaux-de-vie anises, dont il se fait une grande consommation; papiers, cartes jouer; comestibles, tels que jambons, fromages, saucissons de Galice, etc.; huile d'olive, _garbansos_ (pois chiches), et olives. Les marchandises importes par les navires trangers, et dont le dbit est facile, sont: les fers, les aciers, l'huile d'olive, la parfumerie, les toiles de coton, percales, madapolams, _cambayas_, les indiennes, les mousselines, les articles de nouveauts, les soieries de luxe, les toiles de lin, les batistes, les goudrons, les vins de diverses qualits, particulirement ceux de Bordeaux et de Champagne, les eaux-de-vie et les liqueurs, les charbons de terre, la carrosserie, le cuivre lamin, le zinc, les comestibles, les conserves, les cristaux, la faence, les pianos, les savons, les cordages en chanvre, les toiles voile, le savon de toilette, l'orfvrerie, l'horlogerie, les livres, les toffes en laine, les mdicaments, les meubles, l'opium, l'or et l'argent monnays, les parapluies, les ombrelles, la chapellerie, les dentelles, les tulles, la peinture, le plomb, la quincaillerie, les effets confectionns, et la bire en bouteilles. Les marchandises exportes annuellement des Philippines, par les navires de diverses nations europennes, sont: l'_abaca_ (soie vgtale), l'huile de coco, les cotons, l'indigo, le riz, les sucres terrs et bruts, les rotins, la gomme lmi, le caf, les _guinaras_, toffes d'_abaca_, les _mendrinaqus_, toffes galement en _abaca_, _les petites crevettes dessches_, les cuirs de buffles, de boeufs

et de cerfs, les bois de construction, les _mongos_ (_espce de lentilles_), l'or en poudre, les nattes, le sel marin, les bois de teinture, les chapeaux de paille, les botes cigares, les tabacs en feuilles et fabriqus en cigares, les nerfs de cerfs, l'caille, la nacre, les perles, les viandes boucanes de buffle et de cerf, les poissons sals et schs. Le tableau suivant indique le mouvement commercial de Manille, en 1841, avec les diverses nations.

Nations.

Valeur des marchandises Importes Manille. Raux de veillon. Exportes de Manille. Raux de veillon. 20,643,500 22,678,400 18,008,200 12,522,900 6,532,200 4,164,800 2,850,000 87,400,000

Total.

Raux de veillon. 54,592,700 38,494,000 21,808,200 20,882,900 8,170,000 4,472,600 3,579,600 152,000,000

Angleterre. tats-Unis. Espagne. Chine. Indes Orientales. Australie (Sydney). France Total.

33,949,200 15,815,600 3,800,000 8,360,000 1,637,800 307,800 729,600 64,600,000

Ainsi, le commerce d'importation des Philippines s'lve la somme de 64,600,000 raux de veillon, soit peu prs... 16,150,000 fr. et celui d'importation 87,400,000--21,850,000 Total en import. et export., 152,000,000 raux, ou... 38,000,000 fr.

Depuis l'anne 1841, le commerce des Philippines a pris une importance plus grande; et maintenant, en 1855, on peut calculer sur un bon tiers au-dessus des chiffres qui prcdent. Pour complter les renseignements que je donne sur le commerce de Manille, il me reste parler des poids et mesures dont on fait usage dans le pays, des droits de douanes, et de la police des ports de Manille et Cavite.

Le _pico_ ou _pcul_ des Philippines pse 137 livres espagnoles, soit. Il se divise en 10 _chinantas_ de 16 _tals_; d'o il rsulte pse 579 gr. 84 cent. On ne se que pour l'or en poudre et les et 100 _caltis_ que le _tal_ sert de ce poids perles.

65 kil. 25 c.

Le _pico_ ou _pcul_ de Chine ne pse que.

60 kil. 25 c.

Le _quintal_ d'Espagne. L'_aroba_. Le _caban_ de cacao. Celui du riz. Le _fardo_ quivaut 3 arobas 1/2. Le _quintal de cire_ pse 110 livres espagnoles.

46 kil. 25 c. 11 kil. 50 c. 38 kil. 50 c. 60 kil. 50 c. 40 kil. 25 c. 50 kil. 61 c.

La _vara_ de Castille, mesure de longueur adopte, quivaut 0,914 millimtres. Pour les liquides, on se sert de la _ganta_ et du _gallon anglais_, particulirement pour le rhum.

Droits de tonnage. Les droits de tonnage, dans le port de Manille ou dans celui de Cavite, sont fixs, pour tous les navires chinois ou europens, _deux raux (cinquante centimes) par tonne_, lorsque les navires chargent ou dchargent dans le port. Ces droits sont rduits _un ral (vingt-cinq centimes) par tonne_ pour les navires qui entrent ou sortent en lest, ou comme relche, pour faire des vivres ou rparer des avaries. On ne considre pas, pour l'application du droit _maximum_, comme partie du chargement, les articles de premire ncessit et les approvisionnements de vivres pour l'quipage.

Droits de douanes. _Entrept._ Tout capitaine arrivant Manille a un dlai de quarante jours pour dclarer l'entrept une partie ou la totalit de sa cargaison. Les droits de magasinage s'lvent 1 p. 100 sur la valeur totale des marchandises entreposes, pourvu que le dpt ne dpasse pas une anne. Lorsque le temps du dpt dpasse l'anne, le droit est augment proportionnellement au temps coul. Au del de deux ans, il faut obtenir une autorisation spciale de l'intendant. Dans aucun cas le dpt ne peut se prolonger au del de trois ans.

Droits d'importation. Toutes les productions trangres, sauf quelques exceptions, introduites sous pavillon tranger, payent l'entre un droit de 14 p. 100 de leur valeur.

Les mmes produits trangers, sous pavillon espagnol, payent Les produits espagnols, sous pavillon espagnol Et dans quelques cas Tous les produits trangers des pays situs au del du cap de Bonne-Esprance et du cap Horn, lorsque leur importation a lieu par navires espagnols, par Singapoor, Batavia et autres ports voisins, payent un droit de Par la Chine Ce droit de 8 et de 9 p. 100 n'est pas peru pour les marchandises taxes par avance un droit suprieur. Quelques articles, tels que les olives, l'huile d'olive, les amandes, les pois chiches, sont frapps d'un droit d'entre de 50 p. 100 par navires trangers, et de 40 p. 100 par navires espagnols. Les eaux-de-vie de production trangre, par navires trangers Les mmes, par navires espagnols Les eaux-de-vie d'Espagne, par navires trangers Les mmes, par navires espagnols

7 p. 100 3 p. 100 8 p. 100

8 p. 100 9 p. 100

60 p. 100 30 p. 100 25 p. 100 10 p. 100

Les objets avaris par une cause quelconque sont valus par experts, et ne payent que d'aprs leur valeur. Sont exemples de droits d'entre: Les matires propres la teinture, telles que cochenille, racines, fruits, etc., ainsi que les plantes et les graines de toute espce de fleurs et de lgumes. Sont prohibs: Les produits agricoles et industriels des possessions trangres asiatiques, tels que boissons spiritueuses ou fermentes, rhum, arack, etc.; les cafs, cotons, laines, huiles de coco, indigo, opium, poudres, sucres et tabacs.

Tous ces divers articles sont seulement reus en transit dans les magasins de l'entrept. Les poudres de guerre doivent tre dposes dans un magasin du gouvernement. Les armes feu, fusils de calibre ou de chasse, et pistolets d'aron, ne peuvent entrer qu'avec une permission spciale du gouvernement.

Droits d'exportation. Tout produit des Philippines export par navires espagnols pour l'Espagne paye sa sortie. Par les mmes navires, pour un port tranger. Par navires trangers, pour un port d'Espagne. Par les mmes navires, pour un port tranger.

1 p. 100 de sa valr. 1 1/2 p. 100 -2 p. 100 -3 p. 100 --

L'exportation du tabac en feuilles ou manufactur, pris dans les magasins du gouvernement, est libre de droits de sortie, sans distinction de pavillon. L'or et l'argent monnays ou non monnays, destins pour l'Espagne, sont libres de droits d'exportation, soit par navires nationaux ou trangers. Mais si la destination est pour l'tranger, ils payent sans distinction de pavillon: L'argent monnay. -- en lingots. L'or monnay. -- en lingots ou en poudre. L'abaca ou soie vgtale paye, par navire espagnol. -- par tranger. Le riz ne paye aucun droit par navire espagnol. -- par navire tranger. 8 p. 100. 6 p. 100. 3 p. 100. 1/2 p. 100. 1/2 p. 100. 2 p. 100. 2 p. 100. 4 p. 100.

Police du port. _Rglement pour la police du port de Manille et ses dpendances._ 1. Tout navire arborera son pavillon son entre dans la baie ds son arrive _l'le du Corrgidor_, et se laissera reconnatre par les embarcations du gouvernement.

Le capitaine qui, sans y tre oblig par force majeure, luderait cette reconnaissance, et auquel on serait oblig de tirer un coup de canon comme avertissement, payera une amende quivalant au double de la valeur de la poudre brle. Le capitaine conservera son pavillon hiss jusqu' la vue de Manille ou de Cavite. 2. Aucun navire ne pourra communiquer avec qui que ce soit avant la visite de la sant et avant son admission la libre pratique. Jusqu'alors il conservera, au mt de misaine, le pavillon de quarantaine. Aprs la visite de la sant, le capitaine est responsable de toutes les infractions la loi. Pour chaque contravention, il sera passible d'une amende de 250 piastres (1,250 fr.). 3. Au moment de la visite de la sant, le capitaine prsentera le certificat de l'tat sanitaire du port du dpart; s'il n'en avait pas, il sera tenu de signer un procs-verbal constatant l'tat sanitaire de ce port, des individus qu'il y aurait embarqus et de tous les incidents de la navigation. Pendant la visite, l'quipage et les passagers se tiendront sur le pont, prts rpondre aux interpellations qui leur seraient adresses. Le capitaine prsentera en mme temps le rle de l'quipage et celui des passagers. Il exhibera les passe-ports de ces derniers, et il indiquera leurs qualits ou professions. Pour chaque inexactitude, il sera tenu de payer une amende de 250 piastres. Si, la premire visite, tous les papiers ne sont pas trouvs en rgle, l'entre lui sera refuse jusqu' une seconde visite. Le capitaine remettra les dpches l'employ des postes qui accompagne les officiers de la sant, et en recevra immdiatement le port selon les tarifs tablis. 4. Tout navire en quarantaine sera tenu d'observer les instructions qui lui seront donnes, et conservera le pavillon jaune au mt de misaine. 5. Aussitt que le capitaine descendra terre, il devra se prsenter devant le capitaine du port avec ses passagers, afin que cet officier puisse les remettre l'autorit. 6. Il n'est pas permis de tirer des pices d'artillerie ou de les conserver charges au mouillage, sans une autorisation spciale. 7. Les capitaines de navire doivent indiquer un consignataire, et fournir une caution de 500 piastres pour garantie de l'observation du prsent rglement. 8. Pour charger ou dcharger du lest, le capitaine sera tenu de demander une autorisation au capitaine du port. 9. Les personnes qui communiqueraient avec un navire en quarantaine payeront une amende de 25 piastres, et leur capitaine celle de 50 piastres, sans prjudice des autres peines qu'ils pourraient encourir. 10. Aprs dix heures du soir, les navires comme les petites embarcations ne pourront effectuer aucune opration de commerce sans

une autorisation. Les navires au mouillage pourront retenir, aprs dix heures, toute pirogue qui les approcherait et qui paratrait suspecte. Les matelots qui resteront terre des heures indues seront retenus et punis selon les dsordres qu'ils auront commis. 11. Tout navire qui entrera en rivire sera tenu de renfermer ses poudres dans des sacs marqus et bien ferms. Les capitaines qui ne se conformeront pas cette prescription seront passibles d'une amende d'_une piastre par livre de poudre_. 12. Aprs huit heures du soir, les feux seront teints bord, et les lumires places dans des fanaux. Il est interdit de cuire bord du brai, du suif, ou toute autre matire inflammable. 13. Il est aussi dfendu de dbarquer, sous aucun prtexte, les armes du bord. 14. Personne n'a le droit de chtier les indignes pour les fautes qu'ils pourront commettre dans les travaux qu'on leur fera faire bord. Le capitaine du port a seul le droit de leur infliger une amende applicable au dommage commis par ceux qui seraient reconnus coupables. 15. Aucun indigne ne peut tre embarqu bord d'un navire contre sa volont. Sera considr comme nul de droit tout contrat pass par des capitaines, et qui aurait pour objet de protger ou de faciliter la dsertion. 16. Il est dfendu d'embarquer un passager qui ne serait pas muni d'un passe-port. Il est galement dfendu de dbarquer furtivement aucun passager, ou de permettre son dbarquement, sans l'autorisation du capitaine du port. Est galement dfendu le transbordement des individus de l'quipage et de leurs effets, sans l'autorisation du capitaine du port. Les consignataires et les cautions rpondront, pendant le sjour du navire et jusqu' sa sortie du port, des individus de l'quipage qui resteront terre pour maladie ou pour toute autre cause. Les capitaines payeront une amende de 10 piastres si, immdiatement aprs la dsertion d'individus faisant partie de leurs quipages, ils ne prvenaient pas le capitaine du port, pour qu'il puisse prendre les mesures ncessaires leur arrestation. Si la dsertion avait lieu au moment du dpart, les consignataires seraient responsables des frais qu'elle entranerait. 17. Dans le cas de mort d'un individu bord d'un navire, le capitaine sera tenu de prvenir par crit le capitaine du port de faire un rapport sur la maladie, et de demander l'autorisation de l'inhumer. 18. Pour obtenir l'autorisation de dpart, le capitaine devra se prsenter devant l'autorit deux jours l'avance, muni de son rle d'quipage vis par le capitaine du port. Ce dernier ne lui permettra pas de mettre la voile sans s'tre fait reprsenter le permis

de l'autorit suprieure, ceux de la douane et de l'administration des postes. Les navires, pour sortir du port, arboreront un pavillon leur grand mt. 19. Dans le cas de circonstances extraordinaires, les capitaines de navire se soumettront la visite des officiers de la sant et des autres autorits. 20. Les capitaines ne permettront pas la descente terre des individus de leurs quipages dont ils ne voudraient pas garantir les dettes qu'ils contracteraient ou pourraient contracter terre. Les capitaines veilleront, en mouillant, ne pas jeter leurs ancres sur les amarres des autres navires. Toutes les fois que leur position causera quelque dommage, ils seront tenus d'en changer. Lorsque le navire aura mouill, il ne pourra plus changer de place sans une permission. Au mouillage du _Canacao_, dans l'intrieur des caps, les navires doivent mouiller avec deux ancres N. O. S. O. Plus loin des caps, ils ne peuvent pas se placer entre le tlgraphe de Cavite et celui de Manille. Les navires au mouillage peuvent faire des signaux leurs consignataires ou propritaires. Si ces derniers ne pouvaient pas y rpondre, l'autorit facilitera les secours demands toutes les fois que les circonstances le permettront. En cas de dtresse ou de danger, des coups de canon pourront se rpter par intervalles, avec le pavillon hiss. Ce pavillon sera toujours le pavillon national, et si c'est ncessaire, il en sera hiss un de signal; s'il n'y en avait pas bord, on le remplacerait par un prlart. Secours demands. Pour une amarre. --une ancre. --amarre et ancre. --une chaloupe. --rvolte bord. --incendie. Pavillons. 1 au beaupr. 1 dans les haubans de misaine. 1 au beaupr. 1 dans les haubans de misaine. 2 au mt de misaine. 1 dans les haubans du grand mt. 2 la pomme du grand mt Coups de canon. 1 1 1 1 1 2

FIN.

TABLE DES MATIRES. A Madame Anna Bourgerel, ne de Malvilain. Introduction. Note de l'diteur. Chapitre Ier. Naissance de l'auteur.--Premier dpart pour l'Inde. --Deuxime, troisime et quatrime voyage. 9 Chapitre II. Cholra Manille.--Massacre des Europens. 25 Chapitre III. Dpart du navire le Cultivateur.--Abandon.--Manille et ses faubourgs.--Binondoc.--Crmonies religieuses.--Processions.--Douane chinoise. 47 Chapitre IV. Sjour Manille.--Le capitaine don Juan Porras.--La marquise de las Salinas. 61 Chapitre V. Le capitaine Novals.--Insurrection militaire.--Novals, empereur des Philippines.--Sa mort.--Tierra-Alta.--Bandits. 71 Chapitre VI. Tierra-Alta.--Chasse au buffle.--Retour Manille. Chapitre VII. Jala-Jala.--Lac de Bay.--Lgende chinoise.--Alila (Mabutin-Tajo). 97 Chapitre VIII. Jala-Jala.--Organisation municipale.--Caractre des Indiens. --Cajetan. 109 Chapitre IX. Jala-Jala.--glise.--Le pre Miguel de San-Francisco. --Bandits.--Rglement.--Chasse aux buffles. Chapitre X. 123 89 3 5 1

Situation de Jala-Jala.--Colonisation.--Tremblements de terre.--Combats de coqs. 137 Chapitre XI. Voyage chez les _Tinguianes_. Chapitre XII. Les Igorrots. Chapitre XIII. Aventures de Re-Lampago. Chapitre XIV. Jala-Jala.--Arrive de mon frre Henri.--Le bandit Cajoui. --Anten-Anten.--Alila.--Bandits du lac de Bay. Chapitre XV. Jala-Jala.--Bermigan.--Le capitaine Gabriel Lafond.--Joaquin Balthazar.--Tay-Foung.--Rixes.--Bandits.--Tapuzi.--Ile de Talim.--Guerre civile. 205 Chapitre XVI. Jala-Jala.--Sjour.--Prisonniers.--Don Prudencio Santos, alcade de Pagsanjan.--Ftes.--Chasses.--Hamilton Lindsay.--Ile et lac de Socolme.--Grotte de San-Mato. 229 Chapitre XVII. Le vice-amiral Laplace.--Matelots dserteurs de l'Artmise.--M. le capitaine de vaisseau Paris.--Tagalocs.-Crmonies.--Mariages.--Caman.--Serpent boa.-M. R. G. Russell.--Dajon-Palay.--Alin-Morany.-- Sauterelles. 257 Chapitre XVIII. Jala-Jala.--Agriculture.--Pertes douloureuses.--Vente de Jala-Jala.--M. Adolphe Barrot. 283 Chapitre XIX. Voyage chez les Ngritos ou Ajetas.--Le bambou.--Le cocotier. --Le bananier. 297 Chapitre XX. Arrive chez les Ajetas ou Ngritos.--Dpart.--Navigation sur l'ocan Pacifique.--Arrive Jala-Jala et Manille. 319 Chapitre XXI. Mort de mon fils.--Dpart de Jala-Jala et des Philippines.--Retour en France. 343 193 181 169 149

Aperu sur la gologie et la nature du sol des les Philippines; sur ses habitants; sur le rgne minral, le rgne vgtal et le rgne animal; sur l'agriculture, l'industrie et le commerce de cet archipel. I.--Nature du sol. 359 II.--Climat. 362 III.--Rgne minral. 363 IV.--Rgne vgtal. 364 V.--Des habitants des Philippines. 369 Des Espagnols. _ib._ Des Indiens convertis au christianisme. 372 De la langue tagale. 373 Des Chinois aux Philippines. 375 Des infidles. 376 Des Ajetas ou Ngritos. 378 VI.--Rgne animal. Mammifres. 379

Des quadrumanes, en langue tagaloc, matchin. 380 Des quadrupdes. ib. 1. Le buffle sauvage (_carabajo-bondoc_). 381 2. Le buffle domestique (_carabajo_). 382 3. Le cerf (_oussa_).--Cervus Philippinensis. 384 4. Le sanglier (_babui-damon_). 385 5. La civette (_moussan et alimous_). 386 6. Plmis Cumingii (_parret_). ib. 7. La roussette (_paniquet_).--Pteropus. 387 8. Le galopithque (_guiga_). ib. VII.--Oiseaux. 388 394

Ornithologie des Philippines. VIII.--Poissons. 398 IX.--Reptiles. 399 X.--Des insectes. 401

1. Fourmi rouge (_langam_). 402 2. Fourmi des bois (_lanteck_). ib. 3. Petite fourmi noire (_couitis_). 403 4. Des termites ou fourmis blanches (_anay_). ib. 5. Le cancrelat (_blatte_). 406 XI.--De l'agriculture aux Philippines. XII.--Culture du riz. 410 1 Culture du riz des montagnes. 411 Culture du riz pour les dfrichements. ib.

412

2 Culture des riz aquatiques. Semis. 413 Plantation. ib. XIII.--Culture de l'indigo.--Sa rcolte. XIV.--Culture du tabac. 421 Rcolte. ib.

ib.

416

XV.--Culture de l'abaca ou bananier (soie vgtale). Rcolte. 423 ib.

422

XVI.--Culture du caf. Rcolte. 424

XVII.--Culture du cacao. Rcolte. 425

ib.

XVIII.--Culture du coton. ib. XIX.--Culture du poivre. 426 Rcolte. ib. 427

XX.--Culture du froment. ib. XXI.--Culture de la canne sucre. Culture la charrue. Rcolte. 431 XXII.--Industrie. 435 XXIII.--Commerce. 439 Droits Droits Droits Droits Police 430

de tonnage. 447 de douane.--Entrept. ib. d'importation. ib. d'exportation. 449 du port de Manille. ib.

NOTES [1] Le traitement gnralement employ par les mdecins de Manille pour le cholra, et le seul qui ait donn des rsultats satisfaisants, consistait administrer, au dbut de la maladie, une potion compose d'une forte dose de laudanum de Sydenham, mle une liqueur alcoolique; frictionner le corps avec une pommade dans laquelle entrait une forte dose d'extrait gommeux d'opium, appliquer de forts synapismes aux extrmits et l'pigastre, et continuer les frictions avec une brosse ou une toffe de laine jusqu' ce que la chaleur ft rtablie.

[2] Le bloc, destin attacher les prisonniers, se compose de deux pices de bois longues de huit dix pieds, runies au moyen d'une charnire, et dans lesquelles se trouvent des demi-ouvertures pour les bras, les jambes, le cou et le corps. Les deux pices de bois se joignent et se ferment par un cadenas. [3] Folgueras, qui, seul de sa nation, fut cause des malheurs que je viens de raconter, a pri de la peine du talion: il a t assassin par un officier dans la rvolte de Novals. Victor Godefroy, reconnaissant de tous les bienfaits qu'il avait reus de la famille Pareo, a pous une des filles de cet officier gnral. Il vit heureux en Bretagne. [4] Pablo ou Paul, c'est mon prnom; on ne m'appelait jamais autrement Manille et Cavite. [5] Les dominicains, l'ordre de Saint-Franois, les augustins chausss, les augustins dchausss, et l'ordre de Saint Jean-de-Dieu. [6] Les mercredi, jeudi et vendredi saints, les voitures et les chevaux ne peuvent pas circuler dans la ville et les faubourgs. Pendant ces trois jours, tout le monde va pied. [7] L'_Angelus_ sonne toutes les glises six heures du soir. Au premier coup de cloche, les personnes occupes dans leurs demeures suspendent leurs travaux. Les passants, les promeneurs pied, cheval ou en quipage, s'arrtent pour prier pendant les cinq ou six minutes que sonnent les cloches. [8] Chaque sainte possde un trousseau et un crin de grande valeur. Chacune a un certain nombre de dames d'honneur, choisies parmi les meilleures familles de Manille. Ces dames sont charges du trousseau et de la toilette de la sainte les jours de fte. [9] Douane chinoise. A une poque de l'anne, dans la mousson du N. O., arrive une flotte de jonques charges de toutes espces de denres de la Chine. Chaque jonque est affrte par plusieurs ngociants chinois, qui tous accompagnent leurs marchandises. Le gouvernement espagnol, pour leur faciliter la vente qu'ils font eux-mmes pendant les cinq six mois qu'ils sjournent Manille, leur a fait construire un vaste difice, espce de bazar divis par petits boutiques, qui sont mises leur disposition moyennant une lgre rtribution. [10] Le tay-po est une espce de d renferm dans une bote en cuivre. Le croupier secoue cette bote et la place sur un tapis divis en quatre cases de diffrentes couleurs, o les joueurs font leur enjeu. Aussitt que le jeu est fait, le croupier enlve une partie de la bote, qui laisse le d dcouvert. Sur ce d sont tracs les mmes lignes que sur le tapis: la couleur du d correspondant celle du tapis est celle qui gagne. [11] 1 Le btel est une composition de feuilles d'une plante aromatique et d'un peu de chaux lave dans plusieurs eaux. Les Indiens, les Chinois, les mtis et un grand nombre de croles mchent continuellement cette composition, qui fait abondamment saliver, et donne aux lvres et l'intrieur de la bouche une teinte d'incarnat. [12] Je m'abstiens d'crire le nom de cet officier, cause de sa famille.

[13] Dans le mois de mai 1853, une personne inconnue vient m'accoster aux Champs-lyses en me disant: Monsieur de la Gironire, permettez-moi de vous demander une poigne de main.--Veuillez bien, lui rpondis-je, me rappeler votre nom.--Je suis Charles Benot. Je le reconnus alors sans peine. Vingt-huit trente ans couls depuis les faits que je raconte avaient effac nos inimitis passes. Ce fut avec un vrai plaisir que nous renoumes connaissance; et depuis, nous nous voyons souvent avec la mme satisfaction que deux anciens et bons amis. Le docteur Carlos Benot, aprs avoir exerc honorablement pendant plusieurs annes la mdecine Madrid, est enfin venu se fixer Paris. [14] Le mot _tagaloc_ vient des habitants des bords du lac de _Bay_. C'est l'abrg des deux mots _taga_ (gens), _iloc_ (rivire): _gens de rivire_. [15] Les Espagnols gouvernent la population indienne sans l'administrer. Le bon ordre, la tranquillit qui rgnent gnralement dans les provinces sont dus au conseil municipal et aux anciens de chaque bourg, qui se laissent gouverner, mais qui s'administrent. [16] Le fouet, si avilissant pour nous, est considr par les Indiens sous un tout autre point de vue; c'est, d'aprs eux, le chtiment le plus lger qu'on puisse leur infliger. Ils disent que les menaces et les injures dshonorent; que la prison ruine et abrutit; que quelques coups de fouet ne font pas grand mal, qu'ils effacent compltement la faute pour laquelle on les a reus. Avec une pareille croyance, avec de tels usages, il fallait bien user du fouet pour punir les mchants. Un drame dont je vais donner les dtails fera juger du caractre des hommes que j'avais gouverner. [17] Pendant six mois le vent rgne continuellement au nord-est, et pendant les six autres mois, au nord-ouest; ces deux poques sont dsignes sous le nom de _moussons de nord-est_ et _moussons de nord-ouest_. [18] A la tte tait don Jos Fuents, mon ami, et qui actuellement habite Madrid. [19] C'est _Jala-Jala_ que j'ai fait connaissance avec M. douard Verreaux, du cap de Bonne-Esprance. Il vint passer chez moi plusieurs mois, pendant lesquels nous nous sommes lis d'une amiti qui ne s'est point refroidie. Je l'ai retrouv avec plaisir Paris, toujours au milieu de ses occupations d'histoire naturelle. [20] Don Simon Fernandez, odor la cour royale. [21] Les _Tinguians_ ont pour ennemis acharns une race de sauvages cruels et sanguinaires qui habitent tout fait dans l'intrieur des montagnes; ils ont aussi craindre les _Igorrots_, qui vivent plus prs d'eux, mais qui sont moins sauvages. J'aurai plus tard l'occasion d'en parler. [22] Nom que l'on donne au jus de cannes sucre ferment. [23] Esprit malin. [24] Divinit malfaisante des Tagalocs.

[25] C'est d'aprs ce cruel usage de dcapiter leurs victimes, que les Espagnols ont donn ces sauvages le nom de corta cabesas, coupeurs de ttes. [26] Bandits. [27] Esprit malin. [28] Les _Igorrots_ cependant, selon les rapports des autres Indiens, ne sont pas anthropophages; peut-tre celui-l avait-il reu ces mets de quelques autres sauvages, les _Guinans_, par exemple. [29] D'aprs la tradition indienne, mme la tradition espagnole, l'enfant Jsus de Zbu existait avant la dcouverte des Philippines; aprs la conqute, l'enfant fut trouv sur la plage; les Espagnols vainqueurs le dposrent dans la cathdrale, o il opra de grands miracles. [30] 25,000 francs. [31] Les Malais. [32] Auteur d'un ouvrage en huit volumes, intitul Quinze annes de voyages autour du monde. [33] J'ai prouv deux de ces coups de vent pendant mon sjour _Jala-Jala_: celui dont je parle, et un second dont je parlerai plus tard. [34] M. Pierre Voldemar, Bordelais. [35] _Tapuzi_, dans les montagnes de _Limutan; limutan_, mot tagaloc qui veut dire _oubli_ (voir la carte). [36] Vieux chef. [37] Abaca, soie vgtale. [38] Aux yeux d'un Tagal, tout Europen, quel que soit son pays, est un _Castilla_. [39] Un jour je demandais au pre Miguel pourquoi, lorsqu'il nous faisait une visite de grande crmonie, il tait arm de son fouet; il me rpondit: Cela veut dire, Monsieur, que vous mritez qu'on vienne de si loin pour vous saluer, qu'on ne pourrait faire la route qu' cheval. [40] Tala, toile du Berger. Les Indiens ne la comparent pas, comme nous, Vnus. [41] Allusion ma femme, qui tait venue _Jala-Jala_ par le lac. [42] Dans les pays chauds, les abeilles ne nichent pas dans les cavits des vieux arbres; elles font un seul rayon, suspendu une branche. [43] Le buffle court plus rapidement que le cheval en descendant une cte; mais lorsqu'il s'agit de la monter, le cheval l'emporte de vitesse.

[44] M. Hamilton Lindsay, auteur d'une relation de _Voyages sur les ctes de la Chine, dans la mer Jaune_. [45] M. Paris, actuellement capitaine de vaisseau, est Paris, o j'ai t heureux de le rencontrer. [46] De la maison Russell et Sturgis. Vritable et bon ami, dont le souvenir bien prsent ma mmoire ne s'en effacera jamais. [47] _Bernard-l'ermite_, espce de crabe qui se loge dans un coquillage abandonn par son mollusque, et qui, la nuit, sort de la mer pour chercher sur la plage sa nourriture. [48] Ce squelette est maintenant au Muse d'anatomie. [49] La reconnaissance me fait un devoir de nommer ici quelques personnes qui m'ont donn bien des marques d'affection et de bienveillance. Il serait ingrat de ma part de les oublier, et je les prie d'agrer avec bont cette marque de mon souvenir. Les gouverneurs des Philippines auxquels je dois ce souvenir sont: Les gnraux Martins, Ricafort, Torrs, Eurile, Camba, Salazar. Dans les diverses administrations de la colonie, les _odores_ don Inigo Asaola, Otin-i Doazo, Don Matias Mier, Don Jacobo Varela, administrateur gnral des boissons, Don Jos Fuente, commissaire dans le corps du gnie, qui m'a rendu de grands et nombreux services, Le colonel don Thomas de Murieta, corrgidor de Tondoc, Le colonel du gnie don Mariano Gocochea, Le colonel et commandant Santa Romana, Le gouverneur de province don Jos Atienza, Les frres Ramos, fils de l'odor, Toute la famille Caldron, Celle de Seeris,

Don Baltazar Mier, Don Jos Ascaraga, Enfin mon ami don Domingo Roxas, dont le fils don Mariano Roxas, aprs avoir reu Manille une instruction brillante et solide, est venu voyager en Europe, o il a acquis des connaissances si tendues dans les sciences et les arts, que lorsqu'il retournera aux les Philippines, il y remplacera dignement son respectable pre, qu'une mort prmature a enlev l'industrie, l'agriculture, et aux progrs de son pays. [50] Mademoiselle Vidie est actuellement Nantes, o elle vient de terminer son ducation. [51] Le voyageur, surpris par ces grands incendies qui embrasent souvent plusieurs lieues la fois, est oblig, pour se soustraire au danger du feu, alors qu'il est encore assez loign des flammes qui menacent de l'entourer, de mettre lui-mme le feu aux grandes herbes qui sont sur la route. Il se retire ensuite quelques pas, dans la direction oppose celle que suivent les flammes pousses par le vent; lorsqu'elles ont dtruit toutes les matires combustibles sur leur passage, le voyageur rentre dans l'espace mis nu, et attend, sans aucun risque, que l'incendie qui le menaait ait accompli son oeuvre de destruction. [52] Moines et religieux de divers ordres. Commerants. Rentiers. Employs, cour royale, intendance de la marine, chefs militaires, officiers et sous-officiers de tous grades. Ensemble. 500 70 200 3,280 4,050

[53] L'Indien est toujours considr comme un mineur, mme dans les transactions commerciales. Ainsi, celui qui aurait contract une dette de plus de 25 francs ne pourrait pas tre contraint de la payer, d'aprs la loi, pas plus qu'un mineur parmi nous. [54] La petite vrole. [55] Depuis 1838, le gouvernement a continu ses tentatives pour soumettre ces diverses populations. Dj il est parvenu amener sous sa domination quelques bourgades _tinguians_ et _igorrots_. [56] Ces seize villages se nomment: _Palan_, _Jalamy_, _Mabuantoc_, _Dalayap_, _Languiden_, _Baac_, _Padanguitan y Pangal_, _Campusan y Danglas_, _Lagayan_, _Ganayan_, _Malaylay_, _Bucay_, _Gaddani_, _Langanguilan y Madalag_, _Manabo_, _Palog y Amay_. [57] _Tabon_ signifie, en langue tagale, couvrir de terre ou de sable. [58] Les Indiens, pour prserver les semences de melon, que les fourmis attaquent de prfrence toute autre, emploient un moyen de leur invention: ils enlvent la graine sa premire enveloppe, la mettent dans un linge qu'ils renferment dans un vase; ils la font chauffer un degr qu'ils connaissent. Ensuite ils sment le soir; le lendemain, la graine est germe, et par consquent l'abri des fourmis.

[59] _Pinursegui_, _Laulan-Sanglay_, _Quinarayon_, _Pinurutung_, _Quinamalig_, _Pinulut_, _Mangasavag-Puti_, _Binuriri_, _Pinagocpoc_, _Quinandam-Pula_, _Quinan-Panputi_, _Mangusa_, _Bolibot_, _Dinumero_, _Quinabiba_, _Binoliti_, _Quiriquiri_, _Binulut-Cabayo_, _Dinulang_, _Macapilay-Pusa_, _Tinuma_, _Mongols_. [60] _Macabunut-Dila_, _Macan_, _Macan-Soulucan_, _Macan-Sulug_, _Macan-Muriti_, _Macan-Suson_, _Macan-Bucav_, _Malaquit-Puti_, et _Malaquit-Pula_. [61] _Nipa_, espce de palmier-nain qui pousse trs-rapidement et en abondance dans les savanes baignes par les eaux de la mer, aux poques des grandes mares. Cet arbuste produit, comme le cocotier, un spath qui, coup l'extrmit, fournit pendant plusieurs jours une liqueur douce et sucre. Cette liqueur, aprs avoir ferment, est distille, et donne un alcool qui est la boisson enivrante dont les Indiens font usage dans leurs ftes. [62] On value 24 millions d'hectares les terres improductives susceptibles d'tre mises facilement et fructueusement en culture!!... A peine 400,000 hectares sont-ils cultivs.

End of the Project Gutenberg EBook of Aventures d'un Gentilhomme Breton aux iles Philippines, by Paul De La Gironiere *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK AVENTURES D'UN GENTILHOMME *** ***** This file should be named 21804-8.txt or 21804-8.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.org/2/1/8/0/21804/ Produced by Jeroen Hellingman and the Online Distributed Proofreading Team at http://www.pgdp.net/ (This file was produced from images generously made available by the Digital & Multimedia Center, Michigan State University Libraries.) Updated editions will replace the previous one--the old editions will be renamed. Creating the works from public domain print editions means that no one owns a United States copyright in these works, so the Foundation (and you!) can copy and distribute it in the United States without permission and without paying copyright royalties. Special rules, set forth in the General Terms of Use part of this license, apply to copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to protect the PROJECT GUTENBERG-tm concept and trademark. Project Gutenberg is a registered trademark, and may not be used if you charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you do not charge anything for copies of this eBook, complying with the rules is very easy. You may use this eBook for nearly any purpose such as creation of derivative works, reports, performances and research. They may be modified and printed and given away--you may do

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