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'Intuiciones erradas'

Una intuicin errada sobre el campo colombiano. Eso cree Albert Berry que tiene el Gobierno cuando habla de implementar a lo largo y ancho del pas esquemas empresariales de grandes extensiones para un solo cultivo como la palma. Berry conoce el pas desde los setenta cuando lleg a estudiar las plantaciones de caf . Desde entonces entiende y opina sobre las transformaciones que ha tenido el agro colombiano. Doctor en Economa de la Universidad de Princeton, profesor de las universidades de Yale, Western y Toronto. Tambin ha trabajado para la Fundacin Ford, la comisin del Plan Colombia, el Banco Mundial y la Comisin Econmica para Amrica Latina (Cepal). Adems, de haber sido candidato al Premio Nobel de Economa por su teora de crecimiento econmico basado en un campo sostenible, diverso y cuyo soporte sean las pequeas unidades familiares que generan mayor empleo. As suelen ser las introducciones que se hacen de este canadiense menudo que habla despacio pero con mucha fluidez el espaol. Esta semana fue invitado al seminario Conflicto, desigualdad y desarrollo: transformaciones agrarias y paz, que organiz la Universidad del Rosario y se realiz en el Centro Cultural Gabriel Garca Mrquez, en Bogot. Antes de entrar a su conferencia, en un aula de clase donde dijo sentirse como en casa, habl con El Espectador sobre lo que est viviendo el pas y l llam una coyuntura especial. Se refiere a los ecos del paro agrario, sus pactos y salidas, el proceso de paz con las guerrillas, el debate sobre la acumulacin de baldos a manos de empresarios en la altillanura, y otras reformas y modelos que estara

contemplando

el

Gobierno

para

este

sector. Su

enfoque

es

econmico. Hace esta aclaracin como quien no quiere caer en eptetos polticos al referirse a un problema que como el de la tierra siempre ha estado tan estrecho a la guerra y la desigualdad. Cree que Colombia est a tiempo de una reforma agraria? No. Hoy en Colombia no se puede resolver la desigualdad total haciendo una reforma agraria. Ya pas el momento histrico de que eso hubiera sido posible. Esas dos puertas medio abiertas que hubo en los treinta con Alfonso Lpez Pumarejo y en los setenta con Carlos Lleras Restrepo es un tema del pasado. Ahora se tendra que hacer una reforma agraria de algn tipo ms otras cosas, porque la poblacin ahora es ms que todo urbana. An as s creo que la guerra aqu tiene sus orgenes en los conflictos sobre la tierra . Sin duda si se hubiera mejorado la distribucin de la propiedad de la tierra o esclarecido los derechos a ella la historia de Colombia hoy sera otra. Este cambio responde al desplazamiento econmico y social

producto del conflicto armado interno? S. Eso es lo complicado. En Colombia la desigualdad de la tierra est estrechamente ligada con la injusticia. Tiene efectos polticos y sociales que van ms all de la distribucin de los ingresos. Por eso la restitucin de la tierra es una responsabilidad moral que tiene Colombia. Pero deben pasar ms cambios que resuelvan problemas estructurales, como restaurar la pequea agricultura. Para m lo que ha pasado durante estos aos de conflicto es una migracin agrcola prematura. La llegada a las ciudades de estas personas no fue preparada ni voluntaria. En trminos econmicos no fue eficiente y en trminos sicolgicos menos.

Qu se necesita principalmente para que se den esos cambios? Para que la agricultura pequea llegue a su potencial necesita apoyo estatal, no todo necesariamente subsidios pero s infraestructura. Sobre inversiones en cambios tecnolgicos. Esa es la verdadera

revolucin verde, el secreto de los pases asiticos, como Taiwan, Indonesia y Tailandia. Todos los expertos estn de acuerdo en que el desarrollo agropecuario est en la agricultura familiar, que cuente con un buen grado de apoyo estatal. Cmo analiza Colombia? En Colombia el Estado casi sali del camino en cuanto a su apoyo al pequeo campesino y especialmente en la investigacin agrcola, que es la base de ese cambio tecnolgico. Desde los aos setenta ha habido un decline en este apoyo, medido en trminos de recursos para el sector agrcola y en beneficios para el sector familiar . De la mano del conflicto ste ha sido el dao ms obvio para la pequea agricultura que ha deteriorado prematuramente el campo. En los ltimos dos meses se ha venido dando un debate fuerte en Colombia sobre la acumulacin de baldos y la reforma de la ley 160 de 1994, que protege y restringe la Unidad Agrcola Familiar (UAF) Qu peligros traera la reforma de esta figura? Uno de los peligros de que se modifique la UAF en Colombia es que las fuerzas polticas dominantes siempre han estado presionando para controlar ms tierra, ya sea cambiando la ley, o utilizando todo tipos de caminos. Yo tengo un gran problema con eso, porque considero que la agricultura grande, en trminos de lo que llamo eficiencia econmica amplia, que no solo tiene en cuenta la productividad de la tierra, sino tambin los ingresos de los trabajadores y el nmero de empleos, no es tan efectiva. Lo que pasa en Colombia hace aos es que la productividad de la tierra es mayor mientras ms pequea es la el apoyo estatal que ha tenido esa agricultura en

unidad.En las ltimas dcadas eso ha disminuido, porque los grandes agrcolas han montado su productividad y los pequeos tambin pero menos por falta de apoyo del Gobierno. Est diciendo que no hay muchos argumentos econmicos favor de las grandes extensiones agrcolas? S, entendido esto de manera integral. Claro, si uno es dueo de mil hectreas y emplea a dos personas puede tener una vida muy buena. Es buena entonces para los pocos dueos pero en cuanto a su impacto general termina siendo daino. Para m es sumamente peligroso abrir la puerta para que este esquema capacidad. Por qu cree que ese modelo se quiere implementar con ms fuerza en Colombia? La razn ms obvia es porque hay intereses personales muy fuertes, y tambin una falta de conocimiento sobre la economa agrcola . Hay economistas, inclusive, que honestamente piensan que la grande es ms eficiente, pero porque en general son economistas de mercado que nunca han estudiado los datos del agro. Hay una intuicin errada sobre que las economas de escalas son muy importantes, de que la modernidad de la tecnologa es muy positiva, pero esto siempre depende. La tecnologa moderna es muy buena cuando nadie quiere trabajar. Pero la maquinizacin del agro en Colombia, teniendo excelente mano de obra, es prematura. Esa intuicin parece ser la que tiene el Gobierno al sostener que el modelo de Indupalma es el que debera aplicarse en todo el pas... Sin duda hay muchos empresarios colombianos muy eficientes y manejan la industria de forma rentable, pero no es eficiente en el sentido socioeconmico porque genera muy poco empleo. La palma aumente su a

es famosa en eso. Solo hay que ver las hectreas y el nmero de trabajadores. Cuando estudi ese proceso encontramos que generaba menos de la dcima parte de empleo por unidad de tierra, en comparacin con el producto campesino, como la papa. Ese es el problema de la ganadera extensiva tambin . Si ese terreno hubiera estado en manos de pequeos agricultores el empleo hubiera sido diez veces ms, sin importar que el cultivo fuera palma, porque los cultivos combinados son caractersticos de la agricultura familiar y por eso cuando uno suma la produccin de la palma, con otros productos que tambin se cultivan, como legumbres, el balance es ms positivo. Los monocultivos no desarrollan todo el potencial de la tierra. Y entiendo que secan la tierra... S, la grande no tiene un horizonte a largo plazo . Los agricultores se preocupan por la fertilidad de la tierra, porque sus hijos, sus nietos van a trabajarla algn da, como pasa en los pases europeos. Mientras que la persona que compra, explota y se va no es una persona fiable para sostener la calidad de esa tierra. Claro que hay excepciones, pero en promedio esa es la diferencia. A veces, si los pequeos estn muy pobres no tienen la capacidad de mantener estas mejoras. Y por eso el Estado no puede dejarlos solos. Cmo ve usted las alianzas productivas entre empresarios y campesinos en el agro? En los pases ms exitosos en temas agrarios estas alianzas se han hecho es entre el Estado y el campesinado, como en los pases nrdicos, o en mi pas (Canad). En los aos setenta, en Colombia algunas entidades tuvieron una voluntad muy positiva sobre esto . Pero hoy el panorama es otro. Ac la agricultura de escala est reemplazando al Estado, al convertirse en fuente de tecnologa, de crdito, de todo. Aun as, yo buscara un modelo distinto, uno en que

especialistas, pagados por los pequeos a travs de asociaciones o por el Gobierno, jueguen ese papel de tcn icos durante el tiempo en que se implementen nuevas tecnologas para mejorar la produccin agrcola. No quiero con esto condenar el experimento en Colombia, quizs sean solo algunas preguntas. Hablando de preguntas, otra que se viene haciendo en el

Gobierno es si un modelo como el cerrado brasilero podra servir en la altillanura colombiana, qu opina? Ese modelo lo estudiaron muy bien unos brasileros y un norteamericano y publicaron sus conclusiones hace poco. En ellas contradicen sus bondades. Sealan que en Brasil los grupos ms eficientes econmicamente son los ms pequeos, luego de restar los subsidios dados por el Estado al cerrado brasilero. Despus de hacer este clculo no era un modelo sobresaliente . En trminos de eficiencia est entre mediocre y buena, pero en trminos socioeconmicos es un desastre, porque est muy mecanizado y gener otros conflictos sociales. Ese es un modelo para el medio oriente de Estados Unidos pero no para Colombia, y que tanta gente lo vea como modelo es un claro ejemplo de lo que yo llamo la intuicin equivocada que no reconoce que cualquier economa es un sistema integral . Una de las quejas que han hecho los campesinos que se fueron a paro agrario es ese abandono a la pequea agricultura del que usted se refiere... S, esta es una coyuntura especial en el pas . Me alegro que hayan podido llegar acuerdos en algunos detalles como el control de precios a fertilizantes e insumos. Pero hara la distincin entre estas medidas que son muy parciales porque podran disfrazar el gran desafo: que es la falta de apoyo estructural a este sector en las ltimas dcadas. Por eso el indicativo de la seriedad de estos acuerdos se

ver cuando se desarrolle tecnologa para el campo y se difunda para los pequeos agricultores del pas. En todo caso, un mal sntoma s fue que en la mesa del pacto agrario nacional hubieran muy pocos de estos productores. Qu piensa sobre la Ley de Vctimas y restitucin de Tierras? Preocupa su lentitud frente al desafo tan grande que representa y ante el proceso continuo de violencia y desplazamiento que viven sus reclamantes. El balance est por hacerse. Por ahora, creo que hay que esperar y tratar de entender ejecucin. El debate de la Ley de Vctimas y Restitucin El lunes pasado Human Rights Watch revel un estudio sobre la implementacin de la Ley de Vctimas y Restitucin de Tierras . En el documento la ONG norteamericana afirma que a pesar de los avances que en materia jurdica ha significado dicha norma, an existen grandes dificultades. El principal problema que enfrentan las vctimas del despojo es de seguridad. Human Rigths document 17 atentados contra reclamantes , en los que fueron asesinados 21 personas. Tambin se recogieron 80 denuncias de reclamantes que afirman haber recibido graves amenazas y ms de 30 nuevos desplazamientos. Al mismo tiempo se denunci que en lo que lleva la ley tan slo una familia ha podido regresar a sus predios. La directora de la Unidad de Vctimas, Paula Gaviria, desminti el informe y aclar que el 66% de quienes han accedido a la ley han retornado y que tan slo el 10% no han podido. Baldos, un tema por resolver las dificultades que tiene para su

En junio de este ao los senadores Jorge Robledo y Wilson Arias denunciaron la presunta adquisicin irregular de baldos en Vichada por parte de poderosas empresas agroindustriales, entre las que figuran Riopaila Castilla y la multinacional Cargill. Las denuncias desataron un fuerte debate nacional sobre la naturaleza de la Ley 160 de 1994, mediante la cual se advierte que los baldos slo pueden ser entregados a campesinos y en ningn caso deben ser acumulados. De inmediato los apoderados de las empresas argumentaron que existan zonas grises en la norma y que era necesario que el Gobierno aclarara el tema para darles seguridad jurdica a los inversionistas. Desde entonces el gobierno Santos anu nci que pronto dara a conocer un proyecto de ley, en el que se regulaba la materia y que en sta quedara planteada la poltica agraria del Ejecutivo, que resumi en la frase queremos un campo en el que quepan los campesinos y los grandes inversores. nherrera@elespectador.com