Vous êtes sur la page 1sur 48

Egbert Egberts www.croiretcomprendre.

be 2010
2

Avancer avec Dieu


Table des matires
Introduction

5 7

1. Assurer ses bases .. Linitiative de Dieu et notre responsabilit Etre appel 2. Accepter de perdre .. Comprendre notre nouvelle identit Se dpouiller 3. Assumer lobissance . Notre combat contre lindpendance Obir 4. Acqurir des rflexes Nous habituer lopposition Veiller 5. Achever sa course Nous discipliner pour vaincre Rsister Mon engagement

15

21

29

37

..

47

Introduction
Par la grce de Dieu, nous sommes devenus ses enfants. Nous nous sommes convertis au Seigneur Jsus-Christ. Nous voudrions nous faire baptiser pour, ensuite, devenir membres dune communaut chrtienne. Mais quest-ce que cela implique ? Le chemin que nous avons choisi, o nous mnera-t-il ? Nous faisons partie de la famille. Nous jouissons de la communion avec des frres et surs qui, comme nous, ont commenc marcher sur ce mme chemin. Maintenant, il sagit davancer. De ne pas nous arrter l. Jsus-Christ veut faire de nous des disciples, des chrtiens qui le suivent, qui avancent avec lui. Des chrtiens qui progressent et grandissent dans leur foi et dans leur connaissance de Dieu. Laptre Pierre lexprime de cette faon : Progressez sans cesse dans la grce et dans la connaissance de notre Seigneur et Sauveur Jsus-Christ. (2P 3.18) Le danger est de croire quon est dj au bout du chemin et quil ny a plus rien faire. Ce serait comme si un couple mari, une fois la crmonie du mariage termine, ne fait plus jamais rien pour travailler la vie de couple, pour que leur amour sapprofondisse toujours plus. Le but de ce cours est de vous aider poser quelques jalons sur ce chemin. De mieux comprendre ce qui sest pass dans votre vie, maintenant que vous tes devenus chrtien et de poser les fondements pour une croissance rgulire. Dans lglise ancienne, on donnait aux chrtiens un enseignement rsum par ces quatre mots clefs : Se dpouiller Obir Veiller Rsister. Par cette tude, nous essaierons de rejoindre quelque peu ces anciens croyants qui nous inspirent encore aujourdhui par leur exemple dune vie chrtienne courageuse.
Egbert EGBERTS
5

Celui qui navance pas, recule. Cela vaut tout autant dans la vie chrtienne.

1. Assurer ses bases


Linitiative de Dieu et notre responsabilit Etre appel
Quelle est la base, lassise de notre vie ? Sur quoi sommes-nous fonds ? Cette question est de la plus haute importance. Notre monde moderne nous fait croire que nous sommes les produits du hasard et dune longue volution que nous pouvons forcer un peu par nos propres moyens. Nous nous sommes faits nous-mmes, en quelque sorte. Un des rsultats est quaujourdhui, nous avons trop de choses avec lesquelles nous vivons et trop peu pour lesquelles nous vivons, une abondance matrielle au milieu de la pauvret spirituelle. Mme dans la vie chrtienne, cet tat desprit sest infiltr. La consquence ? Nous manquons un sens prcis de vocation, la conscience dtre appel, la conscience que Dieu nous appelle de manire si dcisive que tout ce que nous sommes, tout ce que nous faisons et tout ce que nous avons est investi avec une conscration et un dynamisme vcus comme une rponse son appel et son service. Avonsnous ce sens de mission qui concentre toute notre vie ?

Notre sens de mission est toujours le rsultat de notre certitude davoir t appel. a. La ralit de notre appel (= vocation)
Qui a pris linitiative pour que nous soyons aujourdhui des chrtiens ns de nouveau ? Est-ce le rsultat de notre intrt pour les choses de Dieu ou la consquence de son appel ? Rflchissez ces questions laide des deux textes suivants : Rom 8.28-30 2Th 1.11 -

Autrement dit, nous sommes chrtiens parce que nous avons t appels. Linitiative ntait pas chez nous (Je me suis converti), mais auprs de Dieu. Je ne vais donc pas abandonner quand cela me plat un peu moins. Mais je maccroche parce quil ma appel. Je suis l par lui et pour lui. Quand est-ce que Dieu a pris linitiative de nous sauver, Rom 5.8 ?

Que vous apprend 1Jn 4.10,19 ce sujet ?

Selon 2Th 2.14, comment, cet appel est-il venu nous ?

b. Lappel est fond dans la grce


Quest-ce qui a motiv cet appel daprs 2Tim 1.9 ?

Quel est alors la place de nos actes, de nos efforts ou de nos mrites, cf. Eph 2.8-10 ?

Pouvez-vous donner en quelques mots une dfinition de la grce ?

Est-ce que cela attire prime abord les gens mritants ? Vrifiez-le en 1Cor 1.26.

Quel comportement, cela devrait-il inspirer chez nous selon la parabole de Jsus en Mt 18.23-35 ?

c. Lappel nous permet dagir selon le long terme


Sans la conscience de lappel, nous nous dcouragerions facilement devant les problmes. Nous serions tents dinvestir dans le court terme (seulement cette vie ici-bas). Dans les versets suivants, comment la conscience davoir t appel par Dieu a-t-il aid laptre Paul sinvestir dans le long terme, sans se laisser dcourager par les contretemps de la vie de tous les jours ? Rom 8.18 2Cor 4.17 Phil 3.14 -

d. Lappel engendre des responsabilits


Nous sommes appels quelque chose. Et donc pas seulement appels. Lappel cre la responsabilit. La maturit, cest devenir conscient des implications normales de lappel. Faites une liste des responsabilits qui dcoulent de lappel de Dieu dans les passages suivants : Eph 4.1 Hb 11.8 1P 3.9 Que devons-nous faire avec cet appel selon 2P 1.10 ?

Lappel implique lcoute, lobissance, et ncessite la rponse dont nous sommes capables : response-abilit = aptitude rpondre. En quoi, lappel des disciples en Mc 1.17-20 est-il une illustration de ce que nous venons de voir ?

Est-ce une invitation soft en vue dune vie confortable, ou la convocation sans concession de lappel de Dieu ? Comparez cela avec la citation suivante de Martin LUTHER : Ma conscience est captive la Parole de Dieu. Je ne peux pas et je ne veux pas rtracter quoi que ce soit, car aller contre la conscience nest ni juste, ni sr. Que Dieu me soit en aide. Amen !. Lappel de Dieu fait de nous des thermostats, et non des thermomtres. Quelle diffrence y a-t-il entre les deux dans la vie chrtienne ?

Lisez Ex 2.11-15. Quest-ce qui a motiv laction de Mose selon vous ? Do lui venait son appel ?

Quest-ce qui change quand Dieu lappelle, 3.11-15; 4.1,10,13-16 ? Quels sont les changements oprs en lui ?

Lappel est la cl pour allumer une passion vcue pour la croissance la plus profonde et lhrosme le plus lev.

Avant dtre envoy, que ressent Esae, Es 6.1-9 ? Comment la phrase suivante rsume-t-elle ce qui se passe pour le prophte : Lappel nous isole devant la majest redoutable de celui qui nous appelle. Son appel cre en nous une attitude daspiration, plutt que dobligation.

10

En quel sens est-ce vrai de tout appel de Dieu ?

Comment cela se voit-il dans lappel des disciples, Mc 3.13-15 ?

Notre responsabilit est de rpondre lappel de Dieu. Nous ne sommes pas avant tout responsables de quelque chose, mais envers quelquun. Notre monde fait linverse : il veut responsabiliser les gens de. Mais il refuse la responsabilit envers. En quoi, Joseph est-il un exemple de cette ralit lorsquil est tent par la femme de Potiphar en Gen 39.7-10 ?

Vivre en responsable, cest vivre de la mme faon peu importe que quelquun nous regarde ou que personne ne nous voit. Car nous vivons dans laudience de Dieu.

Dans quel sens peut-on dire que la perte de cette responsabilit-l a transform la foi chrtienne en une religion superficielle ?

Que pensez-vous des deux citations suivantes comme illustration de cette transformation ?

11

Seigneur, amne les Juifs connatre Jsus-Christ. Seigneur, amne les Musulmans connatre Jsus-Christ. Seigneur, amne les Chrtiens connatre Jsus-Christ. (A.F. BURNS) Le Christianisme serait probablement une bonne chose si quelquun lavait jamais essay. (G.B. SHAW)

e. Lappel cre la communaut La vie dglise est-elle une option supplmentaire, possible, de cet appel, pour ceux qui le veulent, ou est-elle enracine dans lappel mme ? Que dit Paul en Col 3.15 ?

Quelle est la particularit de cette communaut selon 1Cor 1.9 ?

La croissance spirituelle est dabord une question dappel, de vocation. Sans lassurance de lappel de Dieu, nous naurons pas assez de motivation pour progresser jusquau terme. Il nous faut assurer nos bases. Si celles-ci ne sont pas assez solides, elles ne pourront supporter le reste de ldifice. Cela veut dire quil nous faut tre sr du chemin parcouru, de la conversion. La croissance suit toujours la naissance. Quelquun qui na jamais rpondu positivement et consciemment lappel de Dieu ne peut aller plus loin. En venant Christ, nous recevons la vie. Dieu nous donne une nouvelle identit. Nous ne pouvons rester ce que nous avons toujours t. Il nous faut accepter de perdre si nous voulons gagner. Ltude suivante en expliquera la raison.

12

Pour cette tude dintroduction, nous nous sommes beaucoup rfrs : Os GUINNESS, The call, Nashville : Word, 1998.

La grce tonnante de Dieu


Si vous deviez demander la plupart des chrtiens vangliques ce que veut dire la grce, ils vous diraient probablement que cest la faveur immrite de Dieu. Pas une mauvaise rponse, seulement juste assez acadmique pour ne pas se retrouver nez nez avec la grce. Le pre du fils prodigue donne une illustration de cette grce paradoxale. Lhistoire commence avec un garon totalement gocentrique. Il demande son hritage et sen va dilapider le tout. Il finit par devoir travailler au service dun leveur de cochons. Confus (lui, un Juif, garde des porcs !) et affreusement dsespr, il se souvient de son pre et dcide de rentrer en esclave. A quoi a-t-il pens sur le difficile chemin de retour ? Sest-il rendu compte quel point il ntait quun bon rien. A-t-il pens largent que son pre lui a donn et quil a jet par les fentres ? A-t-il eu de la crainte de se faire jeter avec ddain, ce que, dailleurs, il aurait bien mrit ? Mais peu importe ce quil a pu penser, il ntait pas prpar pour la raction de son pre ! Imaginez : Il voit de loin la maison de son pre pendant quil sy trane dans la honte. Un autre regard vers la maison lui rvle quelquun quil ne peut pas encore reconnatre et qui court vers lui. Mais bientt, il le sait : cest son pre ! Il se prpare au pire. Quand son pre lembrasse avec effusion, il ne comprend rien. Il se sent envahi de rpulsion, ce qui indique assez bien la haine quil prouve envers lui-mme. Lespace dun instant qui semble interminable, lamour du pre est tenu distance par ce sentiment de dgradation de soi du fils. Puis, le cur du fils est vaincu par lamour intense du pre. Il devient tout flasque dans ltreinte du pre, incapable dempcher ses larmes de couler. Il sabreuve de cet amour sans raison du pre. Il remarque le sourire sur le visage de son papa. Celui-ci sourit parce quil est tellement joyeux du retour du gamin. Cen est trop pour le fils. Il ne peut esprer autre chose quune petite place desclave, et le voil trait comme un fils, tout dguenill quil est.
13

Et le pre continue verser sa grce torrentielle sur son fils : il lui fait glisser un anneau au doigt, mettre des chaussures aux pieds et le fait habiller dun vtement somptueux. Chacune de ces choses est un signe visible quil est pleinement accept comme fils. Le pre complte ce dversement de sa grce en invitant toute la maisonne une clbration joyeuse du retour du fils. Loin davoir t embarrass par le retour de ce fils rebelle, le pre rpond en lui faisant la fte. Sa rponse est une image magnifique de la grce qui transforme. Chacun de nous a eu son exprience de fils prodigue. Cest un comportement commun chez nous parce que le rglage par dfaut de notre cur est : quoi qui arrive, ne fais confiance qu toi-mme. Cette confiance en soi a ses racines dans lide que je me ferai plus de grce moi-mme que Dieu. Sans blague ! Tournons nos curs vers Dieu. Laissons-le nous ravir de son amour et de sa grce. Demandons-lui dtre notre matre personnel dans lcole primaire de la grce. Alors, nous pourrons nous laisser aller dans ltreinte gracieuse de son amour. Et, une fois pleinement satisfaits par lui, nous pourrons empiler sa grce sans retenue sur les autres.
Paul Carlisle et Jon Walker. Paru dans le Ministers Toolbox (www.pastors.com), traduit et reproduit avec autorisation)

14

2. Accepter de perdre
Comprendre notre nouvelle identit Se dpouiller

Toute personne qui a rpondu lappel de Dieu et qui sest mis suivre Christ se trouve trs vite confronte lattraction du mal en lui. La Bible appelle cela : le vieil homme. Il a t crucifi avec Christ selon Rom 6.6. Pourtant, que devons-nous faire daprs Eph 4.20-24 ? Y a-t-il une contradiction entre ces deux textes ?

Il sagit de la distinction entre notre nouvelle identit et notre exprience quotidienne. Comment, 2Cor 5.17 et Rom 6.4 expriment-ils la mme vrit ?

a. Ce que jtais et ce que je suis selon Romains 6.1-14


Qui sont morts au pch selon les versets 2 et 3 ?

Cest quoi, tre mort au pch (vv.2,10,11) ? Est-ce la perte de toute attraction du pch ?

15

Christ aussi est mort au pch, v.10. Etait-il donc sensible au pch avant sa mort ?

Notre vieille nature, nest-elle plus attire par le mal ? Quen pense Paul en Rom 6.12-14 ?

Tout en tant mort, le vieil homme semble encore bien vivant ! Cest que la mort ici nest pas celle dun cadavre inerte, mais Paul parle dune mort lgale, morale, cf. Gen 2.17 et Rom 6.23. Cest en ce sens que Christ est mort au pch. Alors, nous aussi, nous sommes morts, car, en Christ, nous avons subi le chtiment du pch. Une vie nouvelle a commence.

Le vieil homme nest pas notre nature pcheresse (que Paul appelle notre chair) : cest notre vie passe. Non pas ce qui est mauvais en moi, mais ce que jtais autrefois. Quelle partie de nous est concerne par la crucifixion selon Rom 6.6 et Gal 5.24 ?

Rom 6 traite de notre identification Christ, Gal 5 traite de notre imitation de Christ. Le 1er texte fait rfrence la punition du pch et sest droule dans le pass, une seule fois pour toutes; le 2me texte parle du pouvoir du pch qui est encore du prsent, continuel. Etant crucifis avec Christ (pass), notre ancienne nature peut tre dpouille (prsent) de son pouvoir, pour que nous ne soyons plus esclaves du pch. Etre justifi = tre quitte, acquitt : tout est pay. Et la rsurrection qui sen suit nous offre vraiment une vie nouvelle. Notre vie est donc divise en deux parties, deux tomes. Tome 1, cest le vieil homme, mort en Christ. Tome 2, cest lhomme nouveau, ressuscit en Christ. Considrer cela, v.11, cest en tenir compte. Nous ne devons plus vivre en tome 1 : cest possible, mais absurde. Nous devons vivre en tome 2. Mais notre tentation, cest de rouvrir tome 1 tout en vivant en tome 2.
16

Le secret de la vie chrtienne repose sur la comprhension de notre identit chrtienne. Il ne faut pas lignorer, v.3, mais savoir, v.6, considrer, saisir par lintelligence v.11. Le fait de savoir que nous sommes sous la grce nous fera marcher autrement. Parce que nous vivons maintenant en tome 2.
(Cf. lexcellent commentaire sur ce texte en : John STOTT, Romains 5-8, PBU 1976)

Quest-ce qui dmontre la prsence dune nouvelle identit chrtienne ?

Quelle diffrence y a-t-il entre un mauvais chrtien et un bon paen ?

b. Se dpouiller
Notre vieille nature est-elle morte ? En Rom 6.6, notre vieil homme nest pas notre vieille nature, que Paul appelle : le corps de pch. Comment se manifeste-t-elle ? Par nos comportements. De quoi devons nous nous dpouiller selon les textes suivants ? Sur une feuille part, faites-en une liste en vous servant dun dictionnaire et de traductions rcentes, afin de bien saisir de quoi Paul parle. Gal 5.19-21 1Cor 6.9-12 Mc 7.20-23 (Les manifestations de la chair = notre vieille nature).

Aujourdhui, comment considre-t-on ces comportements ? Comment la Parole de Dieu les considre-t-elle ? Comment pouvons-nous tre dlivrs de ces choses ? Quel conseil nous donne Phil 2.12,13 ce sujet ?

17

Le chrtien est donc quelquun avec deux natures. La vieille nature du pch est toujours l, mais ct delle, Dieu donne une nouvelle nature. Que dit 2P 1.3,4 ce sujet ? Martin LUTHER parlait de ces deux natures dans le chrtien en son image des 2 chiens : en nous il y a un chien noir et un chien blanc. Lequel des deux nous dominera ? Celui que nous nourrissons le plus. Comment nourrissons-nous ces deux natures ?

Une double action caractrise la croissance du chrtien. Laquelle ? Rom 13.11-14 Eph 4.20-24 Col 3.9,10 -

Refuser de se dpouiller de notre vieil homme, cest vivre selon la chair. Cest vivre en tome 1. Cest nous laisser dominer par le pch. Par lEsprit, que sommes-nous appels faire selon Rom 8.12,13 ? Est-ce facile ?

Quel conflit fait rage dans tout chrtien selon Gal 5.16,17 ? Cette lutte, estelle lindication dune vie chrtienne dure et dcevante ? Pourquoi pas ?

Il nest pas fou celui qui perd ce quil ne peut garder afin de gagner ce quil ne peut perdre.
Jim ELLIOT
18

Comment Paul met-il ces choses en perspective en Rom 8.18-39 ?

c. Se revtir
De quoi devons-nous nous revtir selon Rom 13.11-14 et Gal 3.27 ? Et selon Col 3.10 ?

Daprs Rom 6-8, voici une liste des choses qui caractrisent lhomme nouveau que nous avons revtu (= le chrtien que je suis devenu) :

6.12-15 : Quest-ce que cela veut dire concrtement ?

7.14-8.4 : Devenons-nous plus forts ? Ou restons-nous faibles et pcheurs ? Quel est leffet rpt de la collision entre notre vieille nature et la grce de Dieu ? Pourquoi, le chrtien alterne-t-il entre des cris de dsespoir et des cris de triomphe ? Pour quoi Christ est-il mort, 8.4 ? Que comprenez-vous par la phrase : marcher selon lEsprit ?

8.5-11 : Par qui, le chrtien se laisse-t-il entraner (dans les 2 sens !) ?

8.12-14 : Il y a ici une double action, ngative et positive. A quoi correspondent-elles concrtement selon vous ? (Faire mourir concernet-il lexprience ou lidentit du chrtien ?) Comment pouvons-nous
19

comparer ces mots de Paul la parole de Jsus en Mc 8.34-37 ? Pourquoi devons-nous accepter la discipline de lEsprit ?

8.15-17 : Comment pouvez-vous dfinir les nouvelles relations dont nous pouvons jouir ? 8.26,27 : Sur quel secours pouvons-nous compter dans nos faiblesses ? Sommes-nous dlivrs de nos faiblesses ?

Comment est dfini le nouvel habit du Christ en Ap 19.8 ? Essayez de faire une liste de ces uvres justes des saints.

La croissance spirituelle ne se fait pas automatiquement (Je suis chrtien, je nai plus rien faire.). La ralit du pch nous met devant des choix parfois difficiles : suis-je prt perdre ceci ou cela, me dtourner avec force de telle ou telle attitude ? Si je veux me revtir de Jsus-Christ, je dois accepter de me dpouiller de ce quil ne peut pas accepter en moi. Le pch est tel point tentaculaire et sducteur que je dois dvelopper une tolrance zro son gard. Le miracle est que Dieu vient mon secours par son Esprit pour vivre une telle vie. Un des dangers qui nous guette dans cette nouvelle faon de vivre est notre dsir de rester indpendants. Nous devons apprendre obir. Ltude suivante aborde cette question importante.

20

3. Assumer lobissance
Notre combat contre lindpendantisme Obir
Que nous enseigne Jsus comme sujet de prire en Mt 6.10 ?

Il ny a pas de vrais progrs dans la vie chrtienne si nous ne sommes pas prts obir Dieu. Celui qui se livre Dieu se rend avec armes et bagages. La conversion ne se limite donc pas au seul domaine du salut de lme. On ne peut avoir Christ pour Sauveur si on ne la pas reu, reconnu, comme Seigneur. Cependant, trs vite nous nous trouvons aux prises avec notre indpendance naturelle. Nous prfrons tre nos propres matres. Cette question touche trois points essentiels de notre vie chrtienne.

a. Notre relation avec Dieu


Quelle tait la situation de lglise de Laodice en Ap 3.15-21 ? Quelle tait leur relation avec Christ ?

Selon vous, comment cette situation avait-elle pu natre ?

Toujours selon vous, est-ce que notre faon de vivre influe sur notre relation avec Dieu ? En quel sens ?

Que fut lordre de Dieu Abraham en Gen 17.1 ?

21

La soumission de cur Dieu a toujours t au centre de toute relation avec lui. Cela est mme vrai pour Jsus.

Christ est soumis son Pre.


La raison profonde de notre soumission Christ rside dans le mystre de la Trinit. Il ny est donc pas avant tout question dtre infrieur ou suprieur, mais bien de la soumission volontaire entre deux personnes qui saiment, et qui sont gales. De toute ternit, le Pre a la prsance et le Fils lui est soumis par amour. Jsus, que voulait-il faire selon Jn 4.34 et 6.38 ?

Cette soumission du Fils a toujours exist. Mais elle est rendu vidente par lincarnation, cf. 1Cor 15.27,28. Cette soumission ne traduit pas une infriorit essentielle, mais une subordination ternelle entre deux personnes gales. Quelle est la diffrence entre ces deux choses ?

Comment, Christ a-t-il appris la porte relle de cette soumission ? Cf. Hb 5.7,8.

La souffrance a t pour lui lcole de la soumission volontaire. Cest parce quil a assum notre pch quest n un conflit dintrt. La tentation ultime de lennemi se fonde sur cette collision entre la volont exprime du Pre et la volont ressentie du Fils.

Devenir chrtien, cest entrer dans lcole de Jsus.


22

Cependant, en Jsus nous voyons aussi le rsultat de cette soumission par amour. Comment, le texte de Phil 2.5-11 met-il une comparaison entre la soumission coteuse de Jsus son Pre et sa consquence finale ?

Cf. aussi Eph 1.22 et Hb 2.8. Selon Phil 2.1-5 quel rapport cela a-t-il avec nous dans notre vie dglise ?

Obir Dieu.
Que voulons-nous dire par obir ?

Comment, la Bible appelle-t-elle cette obissance en Rom 1.5 ?

Lobissance nest jamais une obligation spare de lamour et de la foi. Elle est au contraire lobissance de la foi, celle qui provient de notre confiance en Dieu. Quel est le but que Dieu poursuit avec nous selon 1P 1.2 ?

Lobissance nest donc pas une uvre exige pour tre sauve, cest une autre faon de dire la foi. Cest exprimer dans la dure notre attachement Christ. Selon Hb 11.8, est-ce quAbraham aurait pu croire en Dieu sans lui obir ? Et obir sans la foi ?

23

A quoi nous pousse cette obissance selon 1P 1.22 ?

A quoi cela a-t-il pouss les Corinthiens selon 2Cor 9.13 ?

La relation entre le peuple dIsral et Dieu.


Comment tait-on sauv lpoque de lAncien Testament selon Hab 2.4, cf. Gal 3.7,11 ?

Pouvait-on donc tre sauv par le simple fait dtre Juif ?

Que disent les versets suivants sur la pense de Dieu cet gard : Dt 30.2,6,17, 19,20 ?

Contrairement certaines ides reues, le lien entre Isral et Dieu nest pas fig dans la seule lection du peuple par Dieu. Etre membre du peuple lu nquivalait pas la bndiction irrvocable de Dieu. Etre lu ne signifiait pas automatiquement tre sauv. Et cette foi na jamais t un simple assentiment intellectuel, mais la cration dune relation intime, faite damour et dobissance. Si le peuple devenait infidle, dsobissant, tout son avenir tait compromis. Il pouvait tre mis de ct, mme sil restait, en tant que peuple, le peuple lu. Es 65.1-7 exprime la frustration de Dieu face son peuple. Que pouvait faire un Juif selon Jsus en Luc 7.30 ?

24

A quoi cela mne-t-il laptre Paul en Rom 10.1 ?

Daprs 1Sam 15.22, est-ce que Dieu accepte des sacrifices ou des rites, en lieu et place de lobissance ? Pourquoi (pas) ?

Etre soumis Christ, lEvangile, la vrit.


Jsus est notre Matre (ce mot est appliqu Jsus une centaine de fois dans les Evangiles). Comment, les textes suivants ont-ils annonc sa venue comme celle dun roi ? Gen 49.10 Dan 7.13,14 Pour les premiers chrtiens, comment cela tait-il interprt, cf. Act 17.6-9 ?

Obir Christ, est-ce seulement une expression qui traduit notre engagement lors de la conversion, ou sagit-il dune soumission continuelle ?

Que sous-entend Paul en Gal 5.7 ?

Que fallait-il faire dans un monde caractris par les pchs les plus grossiers selon 1P 4.2-4 ?

Selon Rom 8.7-9, pourquoi avons-nous besoin du Saint-Esprit ?


25

Dans quel domaine, entre autres, faut-il appliquer cette obissance, daprs 2Cor 10.5,6 ?

Daprs 2Th 1.8, pourquoi est-il important dobir Dieu ?

b. Notre situation face lennemi


La soumission Dieu a un rsultat supplmentaire, indiqu par Ja 4.7. Par le fait dtre soumis Dieu, la rsistance lennemi devient possible. Vaincre le diable passe par lobissance concrte Dieu. Bien sr, Jacques ne parle pas avant tout de cas de possession, mais de ces attaques de lennemi beaucoup plus insidieuses auxquelles nous avons tous faire face tout le temps. Autrement dit, un chrtien insoumis est un chrtien vaincu. Toute autorit spirituelle vraie rside dans notre soumission Christ. Cf. le raisonnement du centenier en Mt 8.9. Lennemi ne craint pas le chrtien en tant que tel. Mais il craint Dieu. Comment, le passage dAct 19.13-17 en est-il une illustration frappante ?

Etre soumis Dieu nous protge de lennemi

26

c. Notre relation avec les autres


Est-il possible de se soumettre humblement Dieu et de traiter son prochain avec arrogance et duret ? En fait, un esprit de soumission volontaire et de service mutuels caractrise toute vie dglise. Elle sera vidente dans toute la vie du chrtien : dans son couple, dans sa famille, son travail, dans son glise : partout. Vrifiez comment les textes suivants rsument ce point : Entre tous les chrtiens : Eph 5.21; cf. Jn 13.13-17.

Dans le couple et la famille : Eph 5.24 et 6.1.

Dans la socit : Rom 13.5; Tt 2.9; 3.1 et 1P 2.13,18.

Dans lglise : Hb 13.17 et 1P 5.5.

La Bible nenseigne pas la soumission dans le but de museler les chrtiens. Diriger nest jamais tyranniser. Cest plutt la reconnaissance que Dieu a voulu
27

un certain ordre, du mme genre que ce qui existe entre le Pre et le Fils. Cette soumission qui sexprime dans le service fait partie du ciment qui lie notre socit. Cest le diable qui est le diviseur, le rebelle qui se lve contre toute soumission. Si nous le laissons faire, le rsultat sera la destruction des familles, des socits et des glises, cf. Gal 5.15.

Un des plus grands obstacles sur le chemin de la maturit chrtienne est notre esprit dindpendance. Nous nous croyons matres bord, et, par nature, nous navons pas vraiment envie que Christ devienne le Matre. Mais lorsque nous apprenons prier avec confiance que ta volont soit faite, notre croissance spirituelle prend un tournant dcisif. Cependant, la route devant nous est parseme dobstacles. Des ennemis se tiennent en embuscade devant nous. Il nous faudra alors apprendre de nouveaux rflexes pour y faire face. Ltude suivante lexplique en plus de dtail.

28

4. Acqurir des rflexes


Nous habituer lopposition Veiller
On ne peut gure avancer dans sa vie avec Dieu si on regarde le monde par des lunettes roses ! Vivre en chrtien nest pas simple, les oppositions sont relles. Nous avons besoin dacqurir des rflexes pour pouvoir arriver au terme. La vie chrtienne nest pas une navigation de plaisance sur un lac ensoleill : cest sengager au long cours sur une mer souvent houleuse. Il faut donc rester vigilant.

a. Ce qui arriva Sardes, cf. Ap 3.1-6


Sardes tait une ancienne forteresse imprenable, situe sur un peron rocheux et dune richesse fabuleuse. La ville basse se trouvait au bord dune rivire lgendaire, le Pactole. On disait que ses eaux charriaient de lor dans le pass. Un de ses rois les mieux connus et les plus puissants tait Crsus (riche comme Crsus). Il dclara la guerre Cyrus le Perse (le roi connu dans lAT). Aprs une dfaite, il se retira, confiant, Sardes, limprenable, se croyant invincible. Mais le rocher sous la ville tait fissur. Un soldat perse, la nuit, a conduit un dtachement a escalader par une fissure. Arrivs en haut, ils trouvrent le mur non gard. Tout le monde se croyait en scurit ! Ainsi, la ville tomba faute de vigilance. Deux sicles plus tard, juste aprs Alexandre le Grand, lhistoire se rpta. De nouveau, un roi se rfugia Sardes, se croyant en abri sr. De nouveau, un soldat refit le mme exploit et trouva le mur sans garde. De nouveau, la ville tomba faute de vigilance. La ville a t dtruite en lan 17 par un tremblement de terre. Tibre, lempereur romain, a pay sa reconstruction de sa poche. Mais la nouvelle prosprit a sem la dcadence. Lglise chrtienne, vivant dans cette ambiance lgre et assoupissante, sest endormie. Elle a perdu sa vigilance. Aucune hrsie grave, pas dimmoralit. Seulement une mort lente.

29

Celui qui ne veille pas ne vivra pas.

b. Le danger encouru
Pourquoi faut-il rester vigilant ? Quel danger nous guette ? Dans la Bible, lordre de veiller est donn pour trois raisons prcises.

1. Le retour de Christ pourrait nous surprendre.


Quest-ce que nous ignorons de la fin des temps selon Mt 24.42 ?

Quelle image, la Bible utilise-t-elle pour en parler et quelles conclusions pratiques faut-il en tirer, 1Th 5.2-8 ?

De quel danger nous avertit la parabole des dix vierges, Mt 25.1-13 ?

2. Lennemi est la porte.


Comme Sardes, nous vivons dans une ville assige. Une ville sur une montagne, mais assige; la lumire du monde, mais au milieu des tnbres. Quels ennemis rdent autour de nous selon les textes suivants ? Act 20.29,30 1P 5.8 De quoi, la vigilance peut-elle sauver, Ap 3.2 ?

30

3. Nous sommes responsables pour les autres.


Nous ne sommes pas seuls dans la vie. Dautres dpendent de nous. Pourquoi, Jsus avait-il besoin que ses disciples veillent avec lui, Mt 26.38-41 ?

Pourquoi, Timothe devait-il veiller sur lui-mme, 1Tim 4.16 ?

Quel danger devait pousser les chrtiens hbreux la vigilance, Hb 12.15, cf. 10.24 ?

Quelle serait la rponse de Dieu la question de Gen 4.9b ?

c. Les trois ennemis


La connaissance de lennemi est essentielle si nous voulons ne pas tre pris de court par lui. En fait, tout chrtien a trois ennemis :

Satan :
A laide des textes suivants, dressez un portrait robot de cet ennemi n 1 du genre humain : Ap 12.9 2Cor 4.4 2Cor 11.14 -

31

Mt 13.19,39 Jn 8.44 1Jn 3.8 Quest-ce quil faut viter selon 2Cor 2.11 et Eph 4.27 ?

Que prie Jsus pour nous, Jn 17.15 ?

Comment pouvons-nous le vaincre selon Eph 6.10-18 ?

Quelle pense peut nous encourager dans cette lutte, 1P 5.8,9 ?

Selon Ap 12.10,11 quel est le secret de la victoire ?

Il ne faut jamais imaginer que le lion rugissant soit devenu un chat dappartement ! Et donc ne jamais saventurer dans ses griffes
(occultisme, astrologie, horoscopes, magie, doctrines de dmons etc.)

32

Le monde :
A plusieurs endroits, le mot monde (kosmos) est utilis pour indiquer un systme humain sous la domination de Satan qui soppose Christ, et qui est conduit et anim par des principes contraires Dieu. Y a-t-il un endroit o nous pouvons momentanment sortir de ce monde-l ?

Quest-ce qui est essentiel selon Jsus, Jn 17.15,16 ?

Qui dirige ce monde selon Jn 12.31 ?

Quelle affirmation, Satan fait-il en Luc 4.5,6 ? Est-ce que Jsus a contest cette affirmation ?

Quen est-il alors du royaume de Jsus-Christ, Jn 18.36 ?

Quelle est lattitude du monde envers Christ et envers nous, Jn 15.18,19 ?

Et que doit tre notre souci selon Rom 12.2 ?

Comment fonctionne ce monde, selon 1Jn 2.15-17 ?

33

Est-ce encore la mme chose aujourdhui ? Dans quel sens ?

Comment les chrtiens ont-ils ragi face au monde ? Nous pouvons dtecter trois ractions typiques au cours de lhistoire : la retraite (couvents, ghettos etc. = lglise hors du monde, cf. Jn 17.15), le compromis (le pragmatisme, Constantin le Grand = le monde dans lglise, cf. Rom 12.2), le lgalisme (la loi pour sauver le croyant du monde, le moralisme, cf. Gal 3.10,11). Quelle raction serait plus juste, selon Jn 17.18 ?

La chair :
Celle-ci est comme le cheval de Troie, lintrieur de nous. Cest cette partie de nous qui sallie par nature avec le mal. Cf. chapitre 2, Accepter de perdre.

d. Persvrer pourquoi ? En quoi ?


La vigilance doit faire partie de nos rflexes spirituels. La persvrance en est un autre. Christ na jamais dit que le dnouement et la dlivrance seraient pour demain. Devenir chrtien, cest sengager au long cours. Il y a des joies court terme : pardon, paix, communion... Mais le meilleur est encore venir. Pourquoi avons-nous besoin de persvrance, Hb 10.36 ?

A quoi, la persvrance est-elle indispensable, Mt 10.22 ?

34

Dieu ne nous garde pas de ladversit, mais dans ladversit, Hb 12.1b. Comment, laptre Paul a-t-il vcu cela lui-mme, 2Cor 6.4 ?

La persvrance est une discipline. Elle sinsre dans un processus. Dcrivez ce processus laide du texte suivant : Rom 5.3,4.

Dans la parabole du semeur, Luc 8.4-8,11-15, en quel sens la persvrance fait-elle la diffrence entre les uns et les autres ?

En gnral, nous nattachons que trs peu de valeur ce qui est gratuit, que lon parle dargent, deffort, ou dnergie.
Faut-il donc compter sur soi-mme pour y arriver, Col 1.11 ?

En quoi nous faut-il persvrer selon les textes suivants ? Act 2.42 Hb 13.1 Ja 1.25 35

Quelle est le risque encouru selon Hb 8.9 ?

Et quelle rcompense y a-t-il au bout, Ap 3.10; cf. 2Tim 2.12a ?

Veiller et persvrer font partie des rflexes acqurir dans la vie chrtienne. Ils nous aideront faire face lopposition constante, plutt que de nous enfuir ds le premier problme. Nous savons que le long voyage de la vie chrtienne sera parfois difficile. Mais la victoire est au bout. La dernire partie de cette tude nous dira comment lobtenir.

36

5. Achever sa course
Nous discipliner pour vaincre Rsister
Ayant des ennemis spirituels puissants, le chrtien est appel lutter et rsister. Il doit viter les deux cueils qui sont la crainte qui paralyse et lorgueil qui endort. Pourquoi ne doit-il pas craindre lennemi selon 1Jn 4.4 et Rom 8.31 ?

Un chrtien avec Dieu est dj dans la majorit.


Que nous enseignent les textes suivants sur la ralit du conflit spirituel ? 1Tim 6.21 2Tim 4.10 Hb 3.6 -

La guerre spirituelle na rien dune guerre virtuelle. Le lion qui rde cherche dvorer, 1P 5.8. Cependant, nous sommes appels, non seulement rsister, Eph 6.13, mais vaincre, cf. les versets qui clturent les sept lettres aux glises en Ap 2 et 3.

37

a. Comment rsister ?
Dans une de ses premires lettres, Paul exprime sa crainte que les jeunes chrtiens de Thessalonique naient pas su rsister aux attaques de lennemi. Pour se rassurer, il envoie Timothe aux nouvelles. En 1Th 3.2-8, il rsume ce qui a aid ces chrtiens demeurer fermes dans leur foi : Ils les avait prvenus. Lopposition ne doit pas tre une surprise. Cest le lot commun de tous les disciples de Jsus-Christ, cf. Act 14.22 et 2Tim 3.12. Il redoutait le pire. Paul savait que lennemi pouvait anantir son travail. A aucun moment, il ne sous-estimait lopposition. Ils savaient que laptre tait soumis au mme combat, cf. 1P 5.9. Ils ont tenu ferme ensemble. Leur foi et leur amour avaient t soutenus par le fait de former une communaut. Cf. Ec 4.12. Daprs 1Cor 10.13, o se situe souvent le problme de notre rsistance au mal ?

Selon Ja 1.12 et 4.7, la victoire est-elle possible ? Pourquoi ?

Par quel chemin pouvons-nous y arriver selon Ja 1.2-5 ?

b. Vrifier ses dfenses


Celui qui veut rsister lennemi se doit de vrifier rgulirement ses dfenses. Sont-elles en bon ordre, aptes repousser lattaque ? Ou sont-elles tombes en dsutude ?

38

Parmi ces dfenses, il y a un certain nombre dhabitudes qui figurent parmi les fondements de notre vie chrtienne. Ce sont des habitudes qui entretiennent la joie et lenthousiasme de la vie chrtienne. Elles nous aident dans le dveloppement de nos rflexes spirituels. Les voici :

1. Lhabitude dun culte personnel journalier


Selon les textes suivants, pourquoi faudrait-il prendre cette habitude ? Mt 4.4 Jn 4.23 1P 2.2 1Jn 1.9 De quoi consiste un culte personnel ? Comparez-le au culte public : un temps pour adorer Dieu, pour lire et mditer sa Parole, pour confesser ses pchs. Essentiellement, cest un moment pris pour avoir du temps avec Dieu. Cest ici que nous apprenons marcher avec Dieu dans notre vie personnelle. Cest ici que se forgent nos convictions profondes et que se scrutent nos actions et nos penses. Quels sont les lments ncessaires dun culte personnel ? Mt 6.5-8, cf. 14.23 Mc 9.2; 1P 4.7 2Tim 3.15, cf. Pr 2.1-5 1Sam 3.10; Hb 3.7 Phil 4.6,7 Dan 6.11 Mc 1.35 solitude tranquillit mditation coute prire rgularit temps

Mditation et coute : Lisez avec ordre (un livre biblique la fois de faon systmatique); utilisez un crayon pour souligner (ou couleurs pour colorier par
39

thmes); servez-vous dun cahier pour prendre des notes; rflchissez ce que cela veut dire pour vous aujourdhui et notez les leons apprises; traduisez cela ensuite dans la prire. Prire : Cinq facettes de la prire : adoration/louange, confession, action de grces, demande; intercession. Prier pour son emploi de temps de la journe. Prier pour ceux qu'on a rencontrs, dont on a parl...

2. Lhabitude dadorer Dieu ensemble


Pourquoi le faisons-nous ? Ps 133.1,3 Mt 18.20 Col 3.16 Hb 10.25 Au fait, o, Dieu habite-t-il ? Es 40.22 Es 57.15 Ps 22.4 Comment adorer Dieu ensemble ? Hb 10.19-23 1Cor 14.26,40 Hb 13.15,16 Rom 12.1 -

40

Dieu nous a crs pour tre en communion avec lui et les uns avec les autres. Lhomme cherche satisfaire ce besoin de communion par toutes sortes de moyens : religion, sport, musique Mais aucun ne correspond long terme ce vide en nous. Dieu seul peut nous satisfaire, et il le fait dans lEglise qui est le corps de Christ. Cest l que nous pouvons dcouvrir le but dans lequel Dieu nous a faits et apprendre vivre selon ce but. Notez ce quintuple objectif en Mt 22.37-40; Jn 13.34 et Mt 28.19,20 : Adoration, Service, Vie de disciple, Communion fraternelle, Evanglisation. Chacun de ces objectifs implique dabord une obissance personnelle, ensuite une application communautaire. En pratique : Comment se voient ces 5 objectifs en Act 2.42-47 ?

Comment se passait le culte selon Act 20.7 ?

Quelle place tient la Sainte Cne dans une vie de culte ensemble, cf. 1Cor 11.23-29 ?

41

Pourquoi faut-il que nous nous examinions nous-mmes avant de participer la Cne ? Quest-ce que cela veut dire concrtement ?

Comment, le Seigneur Jsus est-il prsent lors de la Cne ?

La Cne nest pas une communion de gens parfaits, mais de gens pardonns.

Que veut dire rendre un culte ? Quest-ce que cela suggre concernant lattitude intrieure de celui qui rend un culte ?

3. Lhabitude de bien grer sa vie


Selon les textes suivants, pourquoi est-il si important de bien grer notre vie ? Mt 6.25 Mc 8.35-37 Eph 5.15-17 Nous navons quune vie. Et ce que nous y faisons est dune grande importance. Que disent les versets suivants ce sujet ? Hb 4.13 -

42

Mt 25.19 Luc 16.2,8-10 Le risque est rel de gaspiller notre vie, de nous croire seul matre bord et de ne devoir rien personne. Le temps nous est prt, comme la vie, la sant, largent. Bien grer ces biens prcieux, cest tenir compte de celui qui nous les prte et devant qui nous devrons en rendre compte. Cest donc discerner ce qui est vraiment important, cf. Phil 1.10. Cette gestion inclut les questions les plus importantes : Que ferons-nous dans la vie ? Avec qui nous marierons-nous ? Que ferons-nous avec notre argent ? A quel niveau de vie aspirons-nous ? Qui dcide ces questions ? Dans cette gestion, notre problme rcurrent est la domination du matriel sur le spirituel. Cest peut-tre la raison principale pourquoi les hommes ratent leur vie. Et cela guette le croyant tout autant. Que nous enseigne la Bible ce sujet selon les versets suivants ?

Mt 6.21,24 1Tim 6.10 Comment le grer ? Ne pas sous-estimer son pouvoir dattraction, Ec 5.9-12. Apprendre se contenter du ncessaire, Phil 4.11-13; 1Tim 6.6-9. Et donc ne pas dpenser ce quon ne possde pas par un cumul de dettes. Savoir se contenter de son revenu pour avoir du temps consacrer aux choses plus importantes. Ne pas sacrifier sa vie, son couple, ses enfants, son glise sa soif de possder, cf. Mt 6.19-21,31-34. Analysez vos entres et vos dpenses et essayez de faire un plan de gestion. Cela vous permettra de discerner entre ce qui est essentiel et ce qui est accessoire et vous aidera tre un bon grant au service de Dieu. Devenir un donateur. Donner de largent luvre de Dieu, aux ncessiteux, cest se reconnatre grant de ce qui appartient Dieu. Cf. 1Cor 16.2; 2Cor 8.9,11-15 et Pr 19.17.
43

4. Lhabitude de servir Jsus-Christ


Qui servions-nous avant de devenir chrtiens (cf. Rom 6.16-19 et 2P 2.19) ?

Pourquoi, laptre appelle-t-il ce service un esclavage ?

Pouvons-nous servir Christ et nous-mmes en mme temps ? Cf. Mt 6.24.

Un transfert de matre implique donc un transfert de service. Tout comme Jsus tait venu pour servir, Mc 10.45, il nous embauche son service. Sur une feuille, rsumez ce que vous apprenez sur ce thme du service dans les paraboles et les rcits suivants : - Luc 17.7-10 - Mt 20.1-16 - Mt 21.28-31 - Mt 21.33-41 Cf. Jn 13.12-17 En Jn 13.1-11, pourquoi, les disciples nont-ils pas rendu ce service euxmmes ? Voici quelques suggestions : - Ils nont pas vu le besoin, ils navaient aucune attention pour ce genre de choses. - Ils ont jug cela au-dessous de leur dignit. (On aurait d prvoir quelquun ! Ce nest pas ma faute si ce nest pas fait, ce nest pas moi le responsable !) - Pourquoi moi ? Il y en a onze autres ! a doit toujours tomber sur moi ! - Jsus le fait tellement mieux que moi, quil le fasse !

44

- Jai des proccupations bien plus importantes. Qui dirigera lquipe si Jsus disparaissait ? Il y en a bien dautres pour les tches mnagres. (Cf. Luc 22.24-27 !) Il y a trois cts la conversion selon 1Th 1.9,10. Lesquels ?

Sauv pour servir Servir pour sauver c. Vaincre


Tout comme Jsus a t vainqueur, nous serons aussi des vainqueurs. Est-ce une prtention ? Cf. la conclusion des sept lettres de Jsus aux glises, Ap 2.7,11,17,26; 3.5,12,21. Comment ces sept victoires correspondent-elles aux difficults particulires de chaque glise ?

Manifestement, Jsus prvoit quil y aura des vainqueurs dans chacune de ces glises. Il a vaincu le monde et le diable, Jn 16.33; Col 2.15. Et en lui, tout chrtien est appel tre vainqueur, cf. 1Jn 2.14; 4.4. Selon les deux derniers versets, comment pourrons-nous vaincre ?

Quelles rponses cette mme question y ajoutent les passages suivants ? Ps 90.14 Rom 12.21 45

Ap 12.11 Cette victoire, arrivera-t-elle seulement dans lternit, ou dj dans cette vie, selon Rom 8.37 et 1Cor 15.57 ?

Cependant, cette victoire nest pas le dernier mot. Ici-bas, elle est toujours mlange la douleur. Mais ce qui nous attend est encore meilleur. Qui reviendront avec Christ, 1Th 3.13 ?

Alors, la victoire sera complte. La mort sera engloutie dans la victoire, 1Cor 15.54,55. Nous entrerons ainsi dans lhritage promis, Ap 21.7. Nous navons aucun besoin dtre dfaitistes. Ni de nous sentir suprieurs. Notre victoire est certaine, mais ce nest pas vraiment la ntre. Cest la victoire de Christ.

Suivre Jsus-Christ commence la croix. Il nous y appelle pour que nous lui appartenions. Etant morts nous-mmes, nous dcouvrons qui nous sommes rellement crs en Christ pour tre des hommes nouveaux. Nous apprenons, parfois dans la douleur, quil est devenu le Matre de notre vie, que cest lui que nous devons et que nous voulons obir. Dcouvrant lopposition qui existe contre le rgne de Christ, nous apprenons limportance de rester vigilants et dacqurir de nouveaux rflexes afin de ne pas tre submergs. Mais en tout cela, nous savons que la victoire est pour ceux qui suivent celui qui a vaincu la mort. Nous serons vainqueurs si nous lui restons fidles. Nous prendrons donc, par la grce de Dieu, les mesures ncessaires pour rsister et vaincre.

46

Avancer avec Dieu


Rendre concret mon dsir davancer dans ma vie chrtienne

Mon engagement
Considrant lappel de Dieu en Jsus-Christ, son Fils, reconnaissant que je me suis donn lui pour lui appartenir et pour le suivre dans la soumission, et comptant sur sa grce, je mengage librement : dvelopper lhabitude dun culte personnel journalier; faire quipe avec les chrtiens de mon glise, tant au culte que dans un groupe plus restreint; grer mon argent et mon temps en accord avec lenseignement de la Parole de Dieu; chercher servir Jsus-Christ par un service librement consenti mes prochains, dans lglise comme lextrieur. En un mot, je veux chercher par tous ces moyens avancer dans ma vie spirituelle et dans ma connaissance de Dieu.

47

Exerce-toi plutt rester spirituellement en forme, entrane-toi rester attach Dieu et mener une conduite qui corresponde ta foi. Lexercice physique a son utilit, certes, mais elle est limite. Sattacher Dieu, par contre, sentraner vivre sa foi, voil qui est essentiel: cela te sera utile tout et en toutes circonstances. En effet, lattachement Dieu dtient la fois les promesses pour la vie prsente et celles pour la vie future.
1Tim 4.7,8 (Parole Vivante)

Nom :

..

Signature : ..

48