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University of

Ottawa

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SGHELLING

LES GRANDS PHILOSOPHES Collection dirige par OLODIUS PIAT


Publie
la

Librairie Flix Alcan


vol. 5 fr. 7 fr. 50

Volumes

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pages environ, chaque


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de Philosophie

Va paratre
Typographie Firmin-Didot et
C'.

par Albert Lon, Professeur au lyce de Bayonne.

Mesnil (Eure).

LES GRANDS PHILOSOPHES

SGHELLING
PAR

EMILE BREHIER
PROFESSEUR DE PHILOSOPHIE A LA FACULT DES LETTRES
DE L'UNIVERSIT DE BORDEAUX

PARIS
LIBRAIRIE FLIX ALCAN
108,

BOULEVARD SAINT-OERMAIN, 108


1912

Toas droits de traduction et de reproduction rsenra.

BIBLIO&RPHIE

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Zuimermann, Schellings Philosophie der Kunst, Wien, 1876.

SCHELLING
PREMIERE PARTIE
LES PREMIERS TRAVAUX

CHAPITRE PREMIER
PHILOSOPHIE ET CRITIQUE.
Friedrich
petite ville

Wilhelm Joseph Schelling naquit Lonberg, du Wiirtenberg, le 27 janvier 1775. Le milieu


il

dans lequel

grandit, fort calme, fort loign de l'agita-

tion philosophique qui rgnait alors en Allemagne, le

prdisposait l'tude de la thologie et des langues classiques et orientales.


tait

Son

pre,

connu comme prdicateur,

en

effet

un

orientaliste et

un

hbrasant.

Trs prcoce,

il

avait achev ds 1789 ses tudes secon-

daires Rebenhausen,
avait t

prs de Tbingen, o son pre


fit

nomm

professeur. Son matre Reuchlin lui

lire quelques productions wolfennes, la logique et la

m-

monadologie de Leibniz avec un recueil d'articles de Leibniz, Clarke et Newton ^ Les annes d'tudiant qui suivirent, au sminaire de
taphysique de Feder, et aussi
la
1.

K. Fischer,

Geschichte der rumern Philosophie,


{\o\.
I,

vol.

VI,

p.

8-10.

Dans Aus Schelling' s Leben


fils

p. 1-179), biof^raphie dtaille

par son

Karl, allant seulement jusqu'au sjour Leip/ig, et contenant quelques travaux d'colier Bebenhausen.

SCHELLING.

PHILOSOPHIE ET CRITIQUE.

Tbingen, furent fcondes pour sa formation philosophique; non pas que la doctrine enseigne par les matres de Tbingen pt beaucoup veiller les esprits on aperoit par la correspondance de Schelling ce qu'taient ces thologiens prudents et timors, forcs de faire quelques
:

concessions au sicle des lumires. Si l'ide d'une rvlation choquait les esprits clairs, celle d'une

dmonsde

tration rationnelle tait encore plus inadmissible. Restait,

comme demi-mesure,
la

la

croyance morale,

l'utilisation

mthode kantienne des postulats de la raison pure pratique considrs comme Deus ex machina^. Or Schelling marque, ds ce moment, non moins d'antipathie pour le moralisme que pour les demi-mesures; il est convaincu d'ailleurs que la mthode des postulats pratiques n'amne pas un Dieu personnel^.
Ce qu'il apprit d'ailleurs officiellement Tiibingen, ce fut la philologie smitique et ce qui sortit de ces tudes fut d'abord un Essai critique et philosophique d'expli;

cation

du chapitre III de
et

la

Gense sur l'origine premire


soutenue le 26 sep-

des

maux humains^,

dissertation

tembre 1792,

qui lui donna le titre de matre de phi-

losophie; puis en juin 1795, la fin de ses tudes, il composa une dissertation pour l'examen de thologie Sur MarcioUj correcteur des lettres de Paul'^, Nous aurons, beaucoup plus tard, rappeler la premire de ces u-

une philosophie de l'histoire rattache la chute de l'homme, et en particulier explique pourquoi le mal commence en mme temps que la civilivres
;

elle contient toute

sation; ces sujets,

aprs les longues annes consacres

la philosophie de la nature, redeviendront le centre de


ses proccupations. Ce sont aussi les origines

humaine dont

il

traite

dans son

article

de l'histoire des Mmorables

1.

Lettres Hegel du 21 juillet 1795,

du

7 janvier 1795 (/iw

Sch, Leb.,

\,

p. 78; 72).
2. Id., 4 fv. 1795.
3.

SammtHche Werhe,

I,

i,

p.

1-40 (en latin).

4. Ibid., 113-148.

LES TRAVAUX SCOLAIRES.

de Paulus sur

les

mythes,

les

lgendes et
Il

les ides

philoso-

phiques du monde primitif.

mythes
ques

les

y admet deux sortes de mythes historiques qui n'ont d'autre but que

l'exposition des faits raconts, et les

mythes philosophi-

qui ne veulent pas tre compris au sens propre,

mais veulent convaincre de la vrit qu'ils reprsentent- . L'ide la plus remarquable de ce trait et qui restera le fond de sa Philosophie de la mythologie, c'est que le mythe n'est pas un simple revtement d'ides philosophiques inventes antrieurement et pour ellesmmes; c'est, chez l'homme primitif, le langage direct de la pense philosophique car cette pense n'est pas ds lors abstraite, mais image, conformment au caractre sensible et intuitif de l'intelligence d'alors 3. L'ide abstraite n'est donc pas une expression privilgie et Schelling n'a immdiate de la pense philosophique travers aucune scolastique qui ait obscurci cette notion. Plutt que dans l'enseignement du sminaire, c'est dans les chos reus du dehors, particulirement de l'enseignement de Fichte l'universit d'Ina, c'est dans les conversations ardentes avec un cercle de camarades intimes, tels que Hlderlin, le futur pote 'Empdocle, et Hegel de quatre ans plus g, qu'il faut chercher le dbut de son activit philosophique. Non qu'il y et aucun travail suivi il ne lit pas Kant; il connat la Critique de la raison pure par les explications de Schulze; et lorsqu'il publie son premier petit trait philosophique Sur la possibilit d'une forme de la philosophie en gnral^ il ne connat que les premires pages de la Thorie de la science. A vrai dire la philosophie signifie pour lui moins une doctrine prcise assez vague qu'un idal de libert politique et surtout spirituelle. Ces aspirations se manifestent aussi bien par l'enfantillage d'une traduction de la Marseillaise, qui lui attire les rprimandes du prince Charles, que parla foi
;

1.

Ibid., p. 41-83.
63.

2. P.

3.

P. 65-6fi.

PHILOSOPHIE ET CRITIQUE.

dans la valeur sociale de la philosophie nouvelle, qui doit avoir pour effet une rvolution spirituelle, enfin par l'inclination de plus en plus grande pour la philosophie de Fichte, perscute lna par les matres et par les tu-

ne s'agit pas de l'enseignement d'une vrit mais d'une bonne cause qu'il presse son ami Hegel de professer publiquement^. Cette ardente propagande en faveur de Fichte, tout autant que l'apprciation de Fichte lui-mme, ont amen dsigner sous le nom de priode fichtenne l'poque de Tubingen et de Leipzig o Schelling crit ses premiers traits de philosophie gnrale un accord complet avec Fichte aurait donc prcd la priode suivante qui est celle de la philosophie de la nature. Pourtant de ces traits les uns, crits Tiibingen, sont antrieurs aux tudes physiques de Leipzig, tandis que les autres, crits Leipzig, sont de la mme poque que les deux premiers grands traits de philosophie de la Nature. Or Metzger a dmontr rcemdiants.
Il

abstraite,

ment par une analyse trs serre des traits de l'poque de


Tiibingen que Tinfluence de Fichte
fut,

ds le dbut, beau-

coup moins considrable qu'on ne


est

le croit

en gnral. La

doctrine de Fichte reposait sur le criticisme kantien, qui

une doctrine de la connaissance et Schelling, peu au courant des ides de Kant, ne se place pas au point de vue de la thorie de la connaissance pour la comprendre et la
:

juger.

Le principe de Fichte,
l'unit synthtique

de Schelling,

le

le moi, est directement issu de de l'aperception de Kant; dans le trait moi n'est qu'un nom qu'il donne l'ab;

solu inconditionn conu sous l'influence de Spinoza

on

1. K. Fischer, p. 10-13; Fichtes und Schellings philosophischer Briefwechsel : en 1795, Schelling connaissait seulement les premires feuilles de la Thorie de la Science de Fichte , bien qu'il parle avec enthousiasme de Fichte dans sa correspondance Hegel, 21 juillet 1795 {Aus Sch. Leb., I, p. 79; surtout la fin de la lettre de janv. 1796, p. 91). Cet enthousiasme juvnile et encore mal clair marque, suivant l'expression de Braun, l'invasion dans la prudence critique du nord de l'intellect brillant du sud

qui ne peut supporter un cercle

si

troit .

LES TRAVAUX SCOLAIRES.

chercherait vainement dans cette sutstance une et indivisible la trace

de

l'activit spirituelle
Il

qui caractrise le

moi de

la

Thorie de la science.

est

un abme de repos
de cet Ab-

et d'inactivit.

La faon dont
celui-ci,
il
;

il

comprend

la connaissance

solu est tout aussi contraire l'esprit de Fichte. Chez


est

avant tout la condition dernire de la conpar une analyse mtaphysique, entendue


;

naissance

c'est

la faon kantienne, qu'il est dgag


il

tout au contraire,

est,

d'intuition; et cette intuition ressemble

pour Schelling, un objet direct d'exprience et beaucoup plus

la croyance de Jacobi qu' la supposition transcendentale

de Fichte.
fait

Une preuve tout


est la faon

convaincante de cette diffrence

de son

dont Schelling s'efforce de prciser le rapport idalisme avec le dogmatisme. Dans le trait
n'arrive nullement distinguer cet idalisme de

Du

moi^

il

la doctrine

de Spinoza qui

est

un dogmatisme,

et

il fait

formellement de la substance spinoziste l'quivalent du

moi absolu; dans les Lettres philosophiques^ il a abandonn tout espoir de distinguer, en se plaant un point de vue thorique, le dogmatisme de l'idalisme; et l'identit qu'il admet entre les deux systmes, quant la nature de leur principe absolu, est certainement beaucoup moins, comnie il l'affirma plus tard, le rsultat d'une synthse rflchie que l'impossibilit de les distinguer au point de vue o il se plaait car si cet absolu est identit sans diffrence, il importe peu de le nommer le moi ou
;

la substance.

Le seule distinction, toute pragmatique,


la difl'rence

entre les directions

admet est pratiques que donne


qu'il

chacun des deux systmes. La moralit consiste dans l'universalit des rgles de l'action, donc dans la ngation de la ralit du moi fini et individuel; or cette ngation d'abord par une sorte d'aest possible de deux faons nantissement du moi fini qui se livre, lui et toute son activit, la Ralit absolue, dj prsente et existante en
:

PHILOSOPHIE ET CRITIQUE.
c'est

dehors de lui;

l le mysticisme,

consquence nces-

saire du dogmatisme; car poser la substance infinie, c'est annihiler tout tre fini. Mais on peut aussi la concevoir comme une sorte d'extension du moi fini qui augmente progressivement sa ralit et s'accrot par la connaissance et par l'action. L'Absolu apparat alors comme le terme infiniment loign d'un progrs moral tel est l'idalisme qui est pour l'homme une source intarissable d'action et
:

d'effort

moral. Schelling choisit l'idalisme, tout en


il

s'a-

percevant que, la limite,


Mais le
fait

concide avec son contraire.

que celte distinction reste purement pratide l'infcondit scientifique que Schelling trouvait son principe. Et, en effet, comme Spinoza ne pouvait dduire le dtail des modes finis de la substance infinie, Schelling pense que l'absolu ne peut sortir de luimme pour produire par cration ou de toute autre manire l'tre fini. Il n'y a aucun pont entre l'Un et le Mulque
est le signe

tiple

la philosophie pratique peut bien dire

comment
il

le

en drive. C'tait au fond toute la philosophie thorique rendue impossible par la pauvret de son principe Schelling pouvait, revenant sur ses pas, lui redonner l'activit et la vie en approfondissant, dans le sens de Fichte, le sens de ce principe il pouvait galement, par intuition directe de la nature, chercher remplir l'unit vide et formelle de son absolu. Il suivit l'une et l'autre de ces deux directions. Ses deux premiers ouvrages sur la philosophie de la nature o il suit la seconde sont de mme date que les traits o il expose son interprtation de la thorie de la science. Ainsi Schelling est simultanment idaliste et naturaliste.
; ;

multiple revient l'Un, mais non

comment

Mais quel est le lien, et y a-t-il mme un lien entre ces deux directions? Est-ce le positivisme des physiciens,
le

got de l'exprience comme telle qui a fix la pense de Schelling sur une philosophie, qui, en identifiant les
choses des reprsentations, amenait en effet nier toute ralit transcendante? Ou bien, comme on l'admet

L INTERPRETATION DE FICHTE.

plus gnralement, le positivisme de la philosophie de la


n'est-il qu'une application de l'idalisme un problme particulier? Or, malgr ses affirmations rptes de fidlit l'exprience, il nous parait indubitable que Schelling n'aborde

nature

la

nalure qu'avec des convictions idalistes entirement

formes. D'ailleurs le positivisme

purement empiriste

qui considre les choses de la nature

comme

des objets

n'amnerait nullement l'idalisme qui les considre comme des produits d'une activit spirituelle.
Ces convictions taient celles de Fichle.

La philosophie n'est

pas,

pour Fichte, une science, au

sens que l'on donne habituellement aux mathmatiques,

par exemple, un systme de vrits toutes faites et dfinitives, de ralits objectives existant indpendamment du savoir, et dont le savant prendrait peu peu posseson ne peut donc apprendre la philosophie. La sion philosophie est l'esprit scientifique prenant conscience de lui-mme^. Et sans doute le contenu n'en est pas laiss indtermin; la libert et la libre mobilit de l'esprit ne
:

que l'esprit se retrouve partout identique lui-mme. Cependant la vrit ne nat que de l'activit spirituelle elle ne lui est pas impose par une dmonstration mcanique chez le disciple, comme
sont pas
le

pur

arbitraire, parce

chez

le matre, c'est l'esprit qui la fait.

Dira-t-on qu'elle est alors une construction artificielle et

sans porte objective, une uvre d'art, un

pome?

L'ob-

jection ne porte pas, prcisment parce qu'elle suppose

jectif tout achev,

donn connatre au philosophe un monde obque ne pourrait certainement rencontrer la pense, dans son pur lan. Ou plutt elle porte
qu'il est

trop, car elle porterait aussi contre les mathmatiques,

type achev de la science, et qui ne sont cependant au

dbut qu'une construction de Tesprit^.


1.

s.

W.,

I,

p. 417.

Supplment aux Trailcs pour l'explication de l'idalisme de la Thorie del Science, p. 445 sq., p. 462.
2.

8
Cette
activit

PHILOSOPHIE ET CRITIQUE.
spirituelle

demande des dons spciaux;

la philosophie reste,

pour

le

commun dont l'organe


qu'il

spiriIl

tuel n'est pas dvelopp, mystrieuse et sotrique.

ne

voit que formules vaines, parce

ne

sait

pas

les f-

conder.

A ceux qui demandent


il

Fichte ce qu'est le moi,

principe de sa philosophie,
celle

n'y a d'autre rponse que


:

que donne Schelling lui-mme en vous et vous verrez ce qu'il est ^


reut de Fichte?

Construisez le moi
Schelliog

Quelles sont les directions spirituelles que

en premier lien la conviction de l'unit du savoir second lieu celle de son autonomie. D'abord l'unit Ou nous sommes en effet renferms dans le dilemme l'absence de savoir, ou l'absolue unit du savoir. AdmetC'est

et en

tez-vous en effet plusieurs principes exclusifs l'un de l'au-

tre?

Chaque science

sera, l'gard des autres,

une igno-

rance, et notre savoir sera compos d'ignorances-.


celui des encyclopdistes^;

Remarquons, en passant, qu'un pareil principe tait mais il drivait chez eux de la

croyance la solidarit des parties de l'univers. Il a t, en passant chez Fichte et Schelling, teint de spiritualit.
Il

veut dire maintenant que c'est

le

mme

esprit qui, tou-

jours identique lui-mme, se retrouve au fond de tout


savoir.

Mais

cette

vrit elle-mme
:

il

faut donner

plus
l'u-

qu'un sens formel


nit

elle

n'indique pas seulement

de mthode employe dans la science, pas plus que l'unit formelle d'un je pense qui se rpte identique lui-mme en chaque connaissance. Car aloris l'objet resterait impntrable l'esprit. Aussi le savoir doit, partout, pour qu'il y ait unit vritable, dpasser ce donn, mais uniquement en montrant ce qu'il est vritablement, le produit de l'activit spirituelle,
1.

/irf., p. 450.

464-461-481; p. 159. D'Alembert, lettre Diderot L'univers pour qui saurait l'embrasser d'une grande vue ne serait, s'il est permis de le croire, qu'un fait unique et une grande vrit.
2. P.

3.

INTERPRTATION DU KANTISME.

seule ralit toujours ideutique elle-mme. Tel est le

sens de la formule

objets. Le savoir philosophique est la construction par gense de ces objets. Pour que la science soit une, il faut que le rsultat de la construction concide avec le donn. Or c'est un axiome idaliste qu'il n'est donn au moi que ce qu'il se donne lui-mme par sa propre activit. En face de l'idalisme, Schelling trouvait deux: mthodes philosophiques affirmant leur manire l'unit du savoir celle des partisans de l'ontologie wolfienne, la mthode des concepts d'aprs eux, l'unit du savoir est atteinte lorsque l'on a trouv un principe abstrait, tel que le principe de raison suffisante, ou celui d'identit d'o l'on peut descendre, par voie syllogistique, de principes en consquences jusqu'au donn qu'il s'agit d'expliquer en second lieu la mthode des Kantiens orthodoxes qui, contre Fitche, prtendent maintenir l'esprit de la Critique, Elle consiste prendre comme principe la conscience, considre comme unit synthtique de Taperception ou bien en gnral activit de reprsentation (Vorstellen). On peut, en effet, dduire de cette unit la ncessit de certaines formes de la connaissance. Selon Schelling la premire mthode est propre, dans l'histoire de la philosophie, ces priodes de repos, o l'on cherche fixer, en formules abstraites, ce que l'on croit tre la philosophie dfinitive . Nous sommes maintenant dans une priode inquite, trouble, rvolutionnaire , o la fragile corce des formules clate sous la pousse de l'intuition. Le dbut de la Thorie de la science est consacr dmontrer que les principes abstraits (principes d'identit et de raison) ne sont que des formes de l'activit du moi, dans lesquelles il a t fait abstraction de cette activit qui les pose, et qui seule leur donne une signification*. Le philosophe doit avoir,
:

moi moi La pure exprience donne les


;

^.

1.
I>.

Contre les principes abstraits et la 184; p. 422-423; p. 376.

mthode des concepts,

cf.

p. 450.

10

PHILOSOPHIE ET CRITIQUE.

avant tout, le sens du rel, ce qui signifie le sens de la ralit de sa propre existence, de son propre moi il ne doit pas tre comme ceux pour qui leur propre existence elle-mme n'est rien qu'une pense languissante^ .
;

Schelling rattache cette manire de philosopher Spi-

noza

La substance de Spinoza n'est pas en effet une notion abstraite de genre ou d'espce c'est un tre plus rel que tous les autres puisqu'il contient toute ralit 2. Il est sr cependant que c'est de Kant et de son analyse mtaphysique de la connaissance que le procd
et Kant.
;

drive
isoler

directement. L'abstraction
les

consiste

toujours

lments d'un tout. Mais, dans l'abstraction

ordinaire, l'abstraction telle


les

que

la considre
les

Locke

et

psychologues qui en sont issus,

lments de ce

tout sont en

une certaine mesure homognes, ont une gale valeur par rapport lui; ce sont par exemple les diffrentes qualits dont la somme constitue un corps.
Bien autre chose est l'abstraction conue la faon de

Kant

l'abstrait n'est plus l'unit qui avec

d'autres re-

mais c'est vraiment l'incomplet qui pris en lui-mme ne pourra jamais tre considr comme une donne de la connaissance, la connaissance n'existant comme telle que lorsqu'il se complte par d'autres. L'abstrait c'est la simple forme, la loi de la connaissance, ce qui donnera l'esprit la rgle de ses connaissances relles; il est donc incomplet, non seulement en tant qu'tre, ce que tout le monde admettait jusqu'ici, mais en tant que connaissance. Ce ct du Kantisme a beaucoup frapp Fichte et sa suite Schelling dont il restera une des penses matresses nous verrons plus tard, par exemple, qu'il n'a jamais pu comprendre l'hglianisme que comme une raction contre cette ide, et par consquent comme un retour en arrire. Il s'ensuivait ncessairement que l'analyse kantienne de la connaissance, en dgageant les
constitue le tout,
;

1.

P. 353.

2. p. 204.

INTERPKTATION DU KANTISME.

11

lments, ne peut nullement arriver au principe rel de


la science et

que l'uvre de Kant doit

tre

conue au

sens propre

comme une

critique

c'est--dire

comme

la

partie ngative et la propdeutiquc ncessaire de la phi-

losophie future.

En dgageant l'entendement

facult des

concepts, de l'intuition sensible, en en montrant le caractre incomplet, Kant a dfinitivement

supprim l'entendeIl

ment comme
en a
fait

facult de saisir les principes premiers.

une facult secondaire, qui n'a pas en elle-mme

toute sa signification.

La critique des principes abstraits vient ici concider avec celle de la mthode des Ifan tiens orthodoxes. Aussi bien, d'une part, on ne pouvait gure s'inquiter, aprs la rvolution kantienne, du retour offensif des Wolfiens, et, d'autre part, le Kantisme orthodoxe retombe, d'aprs Schelling, exactement dans les mmes erreurs que Kant avait Kant contre dissipes. Cette critique pourrait s'appeler Kant. Il y a l, en effet, en jeu, deux interprtations du kantisme. Selon Schelling, les Kantiens, en prenant comme principe de la philosophie la conscience, donnent une valeur dogmatique ce qui, chez Kant, n'a qu'une valeur critique. Il en est sorti un trange idalisme qui, par certains cts, est aussi dogmatisme, puisqu'il admet des choses en soi. La conscience a, dans le Kantisme, en tant qu'unit synthtique de Taperception, une valeur purement formelle en tant que principe des catgories, elle est identique l'entendement lui-mme; et c'est pour la mme
:

raison qu'il
et

faut rejeter

comme

principe

la

conscience

l'entendement. Parlez-vous de la conscience? C'est un

principe incomplet parce que la matire et le contenu

de nos connaissances ne sont pas donns en elle si donc comme on le dit, coextensive au moi, il faudra que nous cherchions cette matire en dehors de nous, dans des choses en soi, que nous ne saurons jamais comment runir nous. Ce n'est pas l la position de Kant lui-mme Kant a isol, analys, mais non
:

la conscience est,

12

PHILOSOPHIE ET CRITIQUE.

pas pour sparer; les continuateurs de Kant doivent runir et se livrer un travail de construction et de
synthse^.

La conscience est donc une facult seconde, une facult que Ton peut dduire. Et cela sonne trangement nos oreilles; mais pour bien en apprcier la signification, il faut comprendre qu'elle n'est pas pour un Kantien cette connaissance pleine qu'a dcrite Maine de Biran elle est conue dans le sens formel de liaison des phnomnes et d'unit de cette liaison. Elle laisse donc chapper, si on la considre en elle-mme et part, tout le contenu de la connaissance. La conscience, telle qu'on l'entend ici, est donc trop pauvre pour servir de principe. Schelling veut une connaissance qui comprenne en une unit la forme et le contenu, le concept et la matire l'idal, l'activit du sujet et le rel (objet de la connaissance) doivent y tre identiques tre et connatre ne doivent pas tre spars dans cette connaissance premire et immdiate. Une pareille connaissance est ce que l'on appelle une intuition intellectuelle, et nous pouvons ajouter qu'une seule ralit y satisfait, c'est celle du moi. Le moi n'est qu'en tant qu'il se connat, et il ne se
;

connat qu'en tant qu'il est;

il

est la fois rel et idal,

subjectif et objectif. (On le voit, toutes ces expressions qui

joueront plus tard un grand rle dans la philosophie de la nature et de l'identit sont nettement d'origine fichtenne^). Ce n'est

donc ni l'unit d'un principe, ni l'unit del conscience qui assure l'unit du savoir; c'est seulel'intuition intellectuelle.

ment

Jusqu' quel point cette intuition est-elle seulement

une construction
la

artificielle faite

exprs pour rsoudre


est-elle

difficult?

Jusqu' quel point

au contraire

exprience immdiate et vcue? Elle se prsente certainement sous un double aspect tantt on nous en parle
:

1. Sur l'interprtation juste du kantisme, p. 175-242; 355-363; sur sa fausse interprtation, qui en fait une histoire de la conscience, p. 363-374. 2. P. 380; p. 163.

INTERPRTATION DU KANTISME.

13

comme

d'une condition universelle prcdant ncessairetrace et

ment la conscience qui n'en est que la dessin; tantt au contraire on nous

comme

le

dit qu'elle

est la

facult philosophique, appartenant exclusivement

une

bien petite minorit de philosophes. En un mot


tantt l'intuition productrice

elle est

du

rel*, tantt l'organe de

connaissance du rel 2.
Il

est

indniable que, sous le premier aspect, l'intui-

tion est bien rellement

une construction.
d'existant,
;

L'activit infinie

du moi ne produirait

rien de dtermin; pour qu'elle


il

produise quelque chose

faut

qu'elle soit

l'intuition est la synthse de de cette limite. Ne voyez-vous dans un tre donn que la limite, ce par quoi il diffre des autres? Vous ne dterminez nullement par l la nature de cet tre; n'y voyez-vous au contraire que l'activit pro ductrice qui en fait le fond? Cette activit, cette force tant toujours celle du moi ne dtermine pas davantage cet tre comme tel plutt qu'un autre. La trace que laisse cette activit infinie (ici Schelling interprte pour l'ac-

momentanment

limite

cette activit infinie et

commoder
dans lequel

la philosophie

nouvelle la
c'est l'espace
;

thorie

des

intuitions sensibles de Kant)


elle

sans limites

s'pand librement

laisse l'activit qui limite, c'est le

mais la trace que temps qui ne permet

aux choses que l'existence successive, c'est--dire exclude l'autre. Toute intuition repose sur une synthse de l'espace et du temps, de l'illimit et de la limite. Sous le second aspect, comme organe de la connaissance philosophique, l'intuition est un sentiment vif de l'activit productrice du moi. La philosophie tudie non pas l'tre donn, mais l'tre dans son devenir, sa formation. Ce
sive l'une

devenir lui-mme n'est pas

le

pseudo-devenir o

l'tre

nouveau nous apparat soit comme une conclusion logique, soit comme une combinaison nouvelle d'tres prexistants; c'est un vritable devenir, une naissance
1. 2.

p. 368.

p. 318.

14
et

PHILOSOPHIE ET CRITIQUE.

un dveloppement de quelque chose de nouveau.


d'autre part, la conscience ne nous prsente que

Comme,
des tres

donns

et tout faits

l'on conoit qu'il faudra,

pour connatre leur production, remonter au del de la conscience, et que, d'autre part, cette ascension une
connaissance plus profonde et plus intime dnote une
facult spculative nouvelle et

peu rpandue
c'est

l'intuition^

Le paradoxe de la doctrine,

de soutenir que ces

deux aspects sont insparables^. L'intuition de l'activit constructrice du moi n'existe que dans et par cette activit;
elle est

immanente

cette activit

3.

L'intuition et l'activit

constructrice ne sont pas deux choses mais


c'est

une

seule, et

dans

la perception

de cette identit que gt vrita-

blement l'intuition. Pour la conscience, on en voit la place la conscience spare de ses objets, qu'elle connat en quelque sorte du dehors, est le rsultat de la facult d'abstraire, dont on a parl plus haut; par cette abstraction les produits
:

(objets

de

la conscience) sont

dtachs de

l'activit

qui

les a produits; cette activit

mme,

abstraite de ses pro-

duits, reste purement formelle; elle se prsente sous la forme des rgles universelles suivant lesquelles les objets nous apparaissent; ce sont les catgories de Kant. La deuxime ide que Schelling reoit de Fichte est celle de la souverainet du savoir. C'est en somme au xvm^ sicle, avec les encyclopdistes franais, que la philosophie affirme ses droits la direction spirituelle de l'humanit. On peut dire que cette prtention est passe toute entire, mais en prenant une forme nouvelle, plus intrieure, plus religieuse si l'on veut, dans l'idalisme allemand. G'estencore de Fichte que Schelling reoit la conviction que l'idahsme amnera une rvolution et une rgnration dans l'humanit.

1.

Surtout dans
I, II,

la critique

du kantisme,

p. 372.

2. Cf.

p. 29,2

l'aspect la fois
3. P. 205.

iSorlede sentiment exprimental de cette identit dans attrayant et repoussant des grandes forces de la nature.

INTERPRTATION DU KANTISME.
Il

15

ne

s'agit

bien entendu pas de cette rvolution ext-

une forme politique une autre, sans changer l'homme lui-mme ^ La philosophie ne servit jamais en Allemagne de moyen d'opposition au
rieure qui substitue

pouvoir, pas plus qu'elle n'en fut la servante.

Comment donc
trices?

la

philosophie

se

prsente-t-elle

Schelling, au point de vue de ses ambitions rgnra-

La

difflcult

que

vise,

selon lui, l'idalisme et

qui ressort de l'tat


cette

mme

de la pense philosophique
:

poque, est celle-ci ^ Ou bien la philosophie reste purement thorique. Il est impossible de lui donner une influence pratique quel(c'est le

conque

systme de Reinhold). Ou bien employant, en l'appliquant fort mal, la mthode kantienne des postulats dans la Critique de la Raison Pratique, on essaye, en se plaant d'abord au point de vue pratique, de rejoindre le point de vue thorique.

Reinhold, d'abord, repousse la distinction kantienne


entre la raison thorique et la raison pratique.
lois

Si les

en gnral ont leur source dans la raison thorique, c'est en elle aussi que l'on devra voir la source de la loi morale. On voit bien, au surplus, que la loi morale ne peut partir de la volont et en gnral d'une facult proprement pratique, sans quoi l'on ne s'expliquerait pas ce fait qu'une volont laquelle cette loi serait inhrente puisse agir contre elle. La loi morale est donc
thorique,

comme

toutes les autres; la loi et la volont

sont en quelque sorte dans deux rgions distinctes.

comment

Seulement, dans ce systme, on ne voit pas du tout la loi peut agir sur la volont, et o elle en
sorte le droit.

prend en quelque

Ou

la volont

perd com-

pltement son autonomie, ou,

si elle

veut la garder, elle


Je vois bien

reste entirement indifl'rente cette loi.


Cf.

1.

p. 446-448; p.

156

la

valeur pratique des rvolutions thoriques.

2.

Pour tout ce qui


de

suit, cf. les traits

de

la thorie

la science (1796-1797),

pour l'explication de l'idalisme surtout p. 403 sq.

16

PHILOSOPHIE ET CRITIQUE.

comment une
lont,

volont peut agir sur une volont. Je comsi cette

prends bien que


elle puisse

loi est

l'expression d'une vo-

s'imposer la mienne, mais pas du


objet de thorie.

tout, si c'est

un pur

Quant aux trans-

gressions la loi, elles viennent de ce qu'il faut distin-

guer

la volont

qui est source de la


(Willktir) qui agit

loi (das Willen), et

l'arbitre

humain

de la loi; et dans le premier cas, la volont n'est pas libre l'gard de la loi puisqu'elle exprime sa nature mme. Ainsi il est radicalement impossible de tirer l'activit morale d'un principe purement thorique. Schelling n'a pas assez de sarcasmes pour les thologiens critiques, qui, arguant de la prtendue dmonstration kantienne de la faiblesse de la raison spculative, se placent au point de vue de la loi morale, pour restaurer par les postulats les ralits de la philosophie dogmatique. Us prtendent donner la rvlation une certitude rationnelle. C'est d'eux et non pas de Kant que l'on peut dire qu'ils font rentrer par la porte de derrire (les postulats pratiques) ce qu'ils ont fait sortir de la philosophie par la porte de devante Lorsque l'on veut ainsi dduire des postulats pratiques
tires

mes

au moyen de maxil'on admettra parfaitement que

une affirmation thorique, on manque

la fois la phi:

losophie thorique et la philosophie pratique

D'abord la thorie. La vrit essentielle dgage par Kant est qu'il n'y a pas de causalit transitive entre le

par l Kant empche toute preuve thorique d'un tre infini au moyen de raisonnements concluants du fini l'infini. On ne peut, par voie rgressive et en employant le principe de causalit ou de raison, remonter de l'un l'autre. Mais le dogmatisme ne consiste pas seulement dans cette mthode dans cette mauvaise application du principe de causalit. D'une fafini et l'infini
;
,

1.

P. 376;
.

cf. p.

350, noie, l'enlhousiasme avec lequel

il

parle del' athisme

moral

INTERPRTATION DU KANTISME.

17

on plus gnrale, il consiste poser, de quelque faon que ce soit, un inni, comme un objet rel compltetement isol du sujet fini. En ce sens, ces thologiens reviennent, par del Kant, l'ancien dogmatisme. Ensuite la pratique. Tout dogmatisme implique une attitude pratique de l'tre fini. Si l'infini est pos, en face de lui, comme une ralit, il est sr, en effet, que toute ralit lui est enleve lui-mme en tant qu'tre fini il perd donc par l mme toute indpendance; son action n'a plus d'efficacit, son individualit n'a plus de valeur, puisqu'il n'a d'tre que s'il se rvle en quelque faon dans l'infini; tout dogmatisme amne sa suite un mysticisme analogue celui de Spinoza. Ainsi nous voyons que la proccupation de la vie morale, si elle est exclusive de toute affirmation thorique et lie la croyance en la faiblesse de la raison, ramne au dogmatisme, et par l la ngation du principe vivant de la vie morale, la libert de l'individu. Ce n'est donc pas dans la valeur exclusive de la thorie ni de la pratique que rside l'importance de la philosophie pour la culture de l'humanit; et nous arrivons ici un des traits principaux de cet idalisme, la passion de la connaissance lie intimement avec celle de la rgnration morale, ce que l'on peut appeler dans son
;

sens complet, la spiritualit.

La rvolution

idaliste

proclame,

comme

la rvolution

franaise, la libert, mais en

un

sens plus intrieur, plus

profond^. La libert consiste essentiellement dans l'au-

tonomie, c'est--dire que

l'esprit

ne reste pas sans

loi,

lui-mme l'auteur de la discipline qui rgle son action. Or, il y a cela une grande difficult; c'est d'abord que nous trouvons devant nous un monde
mais
qu'il
est

d'objets extrieurs, de forces suprieures la ntre aux-

quelles nous devons nous plier

et d'autre part

nous trou-

1. Cf. p. 158: (( La philosophie espre indiquer l'esprit humain une voie nouvelle, donner de la force aux mes abaUues, du courage et de l'empire

surcUes-mmes aux mes disloques


SCHELLING.

et brises.

18

PHILOSOPHIE ET CRITIQUE.

vons en nous une loi imprieuse d'action laquelle nous devons obir. L'idalisme donne le moyen de lever ces deux difficults suivant la division de Fichte, la premire difficult sera leve par la philosophie spculative, la seconde par la philosophie pratique. D'abord, c'est seulement au point de vue de la conscience que ce monde d'objets est isol de nous et s'impose nous; lorsque nous revenons l'intuition, nous voyons que ces objets n'ont de ralit que dans leur mode de production, et que ce mode de production nous retrouvons donc en eux l'activit liest spirituel bre de l'esprit et du moi. Mais, d'autre part, Tesprit ne peut ainsi se librer entirement, parce que celte activit, productrice du monde des objets, est toujours une activit dtermine et par l mme limite. O donc placer la libert? Dans le caractre provisoire de ces limites une activit infinie comme celle du moi, qui contient tout le rel, ne saurait tre limite dans son essence mme; et de l sort l'espoir, malgr les limites du monde extrieur, d'agrandir sans cesse le domaine de l'esprit, d'tablir graduellement sa domination universelle. Cet espoir est en mme temps une loi de l'activit de l'esprit, la loi morale elle-mme, et par consquent une tche obligatoire, mais dont Tobligation ne rsulte d'aucune contrainte extrieure, mais de la nature
;

mme.
Cette thorie n'est que la traduction idaliste des proc-

cupations de l'Europe, depuis l'avnement de la science.


N'est-ce
tion,

pas en
l'on

ef'et

un

trait

gnral de notre

civilisa-

que

demande au

savoir,

non plus

la satisfaction

d'un besoin
progressif

thorique, mais encore l'agrandissement de notre empire sur la nature, et n'est-ce

pas l'poque mme de Fichte qu'on retrouve universellement rpandue, chez Herder, chez Condorcet, l'ide d'un progrs indfini de l'esprit humain par la science?

Seulement

le

gnie critique allemand ne peut se con-:

INTERPRTATION DU KANTISME.
tenter de poser ce progrs,

19
il

comme un

fait;

en cherche
les choses,

les conditions et la possibilit.

L'empire progressif du savoir


si

de

l'esprit

sur la nature serait impossible,

si la nature n'taient pntres d'esprit et de savoir. Fichte va plus loin il intriorise cet empire il ne peut pas consister en une action purement extrieure qui laisse, sans changement, l'intimit des choses; tout pouvoir externe est symbole d'un pouvoir interne toute discipline extrieure exige l'acquiescement intrieur, la bonne volont de celui qui y est soumis; et ainsi l'empire de l'esprit sur la nature n'est plus seulement celui de l'exprimentateur qui dispose ses appareils de faon produire le phnomne dont il a besoin; la nature devient un organe, un moyen de la ralisation plus complte de l'esprit. La libert c'est surtout, pour lui, le pouvoir de trouver le savoir tout entier dans les constructions spculatives de l'esprit ^
;
;

1. Cf. en particulier les Lettres philosophiques sur le dogmatisme et le crilicisme{n9b), que Schelling considra plus tard comme le point de dpart de sa propre doctrine (p. 284, note 1); en particulier lettre 9, p. 326 sq. Quiconque a rflchi sur l'idalisine et le ralisme a vu de luip. 330 mme que tous deux ne peuvent se trouver que dans le voisinage de l'absolu, mais que dans l'absolu ils doivent tre unis et cesser d'tre des systmes contradictoires. Lecriticisme est la philosophie qui ne considre cette limite vers laquelle ils convergent ni comme ralise ni comme ralisable.
; :

CHAPITRE

II

LES DBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

g I.

Schelling Leipzig.

Le prceptorat tait une carrire d'attente ncessaire aux tudiants sans fortune depuis Fautomne de 1795 jusqu' l't de 1798, Schelling fut prcepteur des deux enfants du baron Riedesel. La famille habitait Stuttgart il ses ides fort mesquines plaisaient peu au prcepteur n'avait t admis qu'aprs enqute svre on ne voulait
:
:

ni

un dmocrate,

ni

un

partisan des

lumires

. Il

esp:

rait

voyager avec ses lves en France et en Angleterre mais le baron n'y voulut consentir que si la royaut tait restaure en France et la paix signe avec l'Angleterre. C'est Leipzig qu'il les accompagne. Il trouve dans
l'universit de cette ville
^

ce qui faisait totalement dfaut

Tiibingen

et ce

qui devait avoir sur lui une influence


:

immdiate

et

durable

une ducation
il

scientifique.

Il

connat le docteur Platner (et

s'tonne

un peu

qu'il

sache concilier la

lgret franaise

avec tant de belles

productions scientifiques), le mathmaticien et le physicien

Hindenburg
1.

3.

illimite, et je

Avril 1797, sesparents Je me rjouis de ma libert qui est presque cherche l'utiliser aussi bien que possible {Aus Schelling's
:

Leben,
2.

I,

187).

apprciation sur l'insuffisance de Tubingen, notamment en matire d'enseignement mdical (Lettre du 12 novembre 1798, id., p. 257). 3. Lettre du 29 avril 1796, p. 111, 112.
Cf. son

SCHELLING A LEIPZIG.
Il fait

21

cette poque plusieurs voyages, l'un lna', en rendant de Stuttgart Leipzig, l'autre Berlin, dont nous connaissons les dtails par les carnets de voyage qu'il
se

adresse ses parents.

Il s'y
;

montre

trs facilement sduit

par toutes les nouveauts la socit de Berlin l'enchante d'abord avec son ton vraiment noble, son esprit viril visible partout, son activit infatigable dont le but prochain n'est pas comme ici l'argent mais il est vite d;

got des clubs littraires o les causeries sont remplaces

par des confrences, excellent moyen pour des sots que personne ailleurs ne veut lire ou entendre, de mettre
contribution toute une socit
.

Ajoutez-y la vanit des

Berlinois qui se croient les coryphes de l'Allemagne

A lna, il ne put voir Fichte, mais rencontra Schiller, cet homme, nous dit-il, si despotique en paroles, mais dont
la timidit

rend son interlocuteur plus timide encore et dont la conversation manque d'entrain-.

De

cette

poque date la publication de

ses

deux premiers

ouvrages de philosophie de la nature, conus sous l'impulsion de ses nouvelles tudes Ideen zu einer Philoso:

phie der Natur als Einleitung in das Studium dieser Wissenschaft


(1797)
et
:

Von der

Weltseele,

eine

Hypo-

thse der hheren Physik zur

Erkldrung des allgemeinen


lui l'attention

bienveillante de Fichte et de

Organismus (1798). Elle devait attirer sur Gthe ^.

1.

2.

Lettres d'avril 1797, p. 190 et du 28 juin 1797, p. 191 sq. Lettre du 29 avril 1796, p. 113.

Gthe Schiller J'apporte avec moi les nous donneront l'occasion de maint entretien. Cf. les rflexions suggres, lettre du Cjanv. 1798. Il lui reproche cependant (25 fvrier 1798) son caractre trop systmatique; mais ds ce moment, il pense l'utiliser dans sa thorie des couleurs (Il juin 1798). Mais malgr son eslime pour lui (il lui accorde la grande clart avec la grande profondeur ), il n'tait pas dans l'hygine intellectuelle de Gthe de frquenter *rop les philosophes (cf. lettre du 19 fvrier 1802).
3. Lettre

du 3

j.inv.
;

1798 de

Ides de Schelling

elles

22

LES DBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE-

II.

Caractristiques

de la Philosophie de la nature.

Schelling crivait dans

un

article

du Journal philoso-

phique, paru en 1797


((

Tandis que

les

Kantiens encore maintenant (ignorant ce

qui se passe en dehors d'eux) se battent avec leurs fantmes

de choses en soi, des hommes d'esprit vritablement philosophique font (sans bruit) dans les sciences naturelles et la mdecine des dcouvertes, auxquelles bientt s'attachera immdiatement la saine philosophie, et qu'un cerveau, dou d'intrt pour la science, doit achever de

pour faire oublier en une lamentable poque des Kantiens *.


rassembler,

fois

toute

la

Quelles sont ces dcouvertes auxquelles le jeune phi-

losophe attache une

telle

importance? Les

criticistes et

Fichte lui-mme n'avaient aucun gard ces progrs des


sciences. Schelling entre ici dans

une sphre d'influences

tout fait extrieure celle de la philosophie de Fichte.

Les sciences exprimentales sont, cette poque, rvolutionnes par de nouvelles dcouvertes, tout

comme

la

philosophie parla Critique de la Raison Pure. Le systme

mcanistique de Le Sage peut tre considr comme la fin d'une poque 2. On dlaisse alors la construction mathmatique et mcanique des
l'tude exprimentale.

phnomnes de

la nature

pour

Un des

physiciens qui eut le plus d'influence sur Schelil

ling est Lichtenberg, dont

vante souvent l'esprit et les

travaux 3. La thse de Lichtenberg tait


science admissible

comme

telle tait les

que la seule mathmatiques,

que
1.

les infinies

nuances des phnomnes physiques em-

s. W., 1,1, 348, note. Physicien genevois mort en 1803. caniste ; il le connaissait par Jacobi.
2.
3.

Il

est

pour Schelling

le

type du m-

Cf.

I,

Y, 231.

LMENTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

23

pchent toute rduction la quantit, et que par consquent il faut se laisser aller, pour les rapprocher les uns
des autres, la fantaisie de l'intuition ainsi aflirmait-il
;

le

droit d'employer, propos des forces physiques,

un

lan-

gage figur

et

mtaphorique ^ D'ailleurs partout

l'atten-

tion est attire sur les varits qualitatives des forces de la

nature; l'action mcanique n'est plus le type uniforme de


toute action.

L'exprience rvle

toutes sortes d'effets

irrductibles des actions mcaniques.


C'est d'abord la rvolution

chimique

c'est

l'poque des

observations prcises sur l'lectricit, le magntisme; on

dcouvre

le

galvanisme. Enfin les tudes physiologiques

sont extrmement pousses avec

sens antimcaniste. C'est le


qu'elles
l

Brown et Haller dans un moment prcis o la Science se

spare en sciences positives nettement spcialises, telles


devaient plus tard apparatre Comte. Et c'est une premire remarque bien importante pour nous,

puisque cette diversit qualitative des modes d'action est un des fondements mmes de la Naturphilosophie

Nous voyons en outre dans la science mme une tendance diriger les recherches exprimentales de faon mettre en vidence l'universalit d'action, l'ubiquit de chacune des forces que l'on a ainsi dtermines. Les belles recherches sur la combustion dans les phnomnes organiques montrent l'importance du phnomne chiniique dans la vie et aboutissent la constitution d'une physiologie chimique. La dcouverte du galvanisme fait esprer d'ailleurs faussement que l'on pourra dterminer d'une faon prcise les fonctions des parties fondamentales de l'organisme (organes de sensibilit et de mouvement), de la structure animale. En rsum on affirme non pas l'unit des forces, mais en quelque sorte leur interpntration.

La lecture des
se tenait
1.

traits

de Schelling

fait

voir

combien

il

au courant de toutes ces recherches nouvelles,

dans

Haym, Die r ornant. Schule,h^\'h%2. la Thorie du Ciel {d. ilarlenstein,

1,

Cf. les
p. 329).

expressions de Kant

24

LES DBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.


l'lectricit, le

en particulier des recherches sur


ral

magngncette

tisme et le galvanisme. D'autre part, c'est

un

trait

de

l'esprit

scientifique

et

philosophique de

poque de chercher fonder un systme de la nature. L'histoire de l'esprit scientifique, c'est celle d'un dsir de systmatisation suivi d'une raction et d'un esprit de
dfiance contre les systmes
;

presque tout

le xviii sicle

a t, aprs les grands systmes cartsiens, dans cet tat


d'esprit.

Au contraire,
du

les systmes
:

de l'univers renaissent

la fin
sitif

xviii sicle

le

dernier, qui

tombe encore

sous cette influence, est celui de Spencer. L' esprit po-

une nouvelle pendant laquelle la Naturphilosophie de Schelling a t non pas oublie, mais mprise et reprsente comme une pure construction de fantaisie. Cette proccupation se fait sentir en Allemagne par des uvres qui ont eu une grande importance dans le dveloppement de Schelling les Ides pour la philosophie de l^ histoire de r humanit de Herder les Principes mtaphysiques de la science de la nature et la Critique du Jugement de Kant. L'ide dominante qui se fait jour travers l'ouvrage de Herder (1785), comme plus tard travers les crits scientifiques de Gthe, c'est de rtablir dans la nature la continuit brise par les dcouvertes des formes d'tres spcifiquement divers et irrductibles.
XIX sicle a t, de toutes parts,
et terrible raction,
: ;

du

L'exprience bien dirige (car Herder vise tre

un pur
l'in-

exprimentateur, et

il

reste

entirement hors de

fluence de la Critique)

conduit reconnatre que les

formes d'tre
dire unit, et

les

plus diverses sont au fond les modifica-

mme type. Mais continuit ne veut pas ne s'agit pas de la rduction des tres divers un type unique continuit implique des moments diflrents et successifs, dans lesquels seulement le
tions d'un seul et
il
:

type d'abord obscur apparat avec une clart de plus en plus grande. Continuit veut dire mouvement vers une
ralisation toujours plus parfaite de ce qui est l'essence

de

la nature.

ELEMENTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

2o

Les Principes mtaphysiques de Kant (1786) sont l'expression au point de vue critique du dynamisme qui

comramenait remplacer partout le mcanisme. La mapour l'exprience une donne primitive. iMais il faut appliquer celte donne la mthode d'analyse qui avait russi dans la critique de la raison pure. La critique vise construire l'objet d'exprience en gnral; c'est la mme mthode constructive qui doit tre applique au problme de la matire. La matire n'existe pour nous qu'en tant que remplissant l'espace; elle a comme telle une force d'expansion. Mais si cette force d'expansion n'est pas limite, elle remplira l'espace tout entier, et s'vanouira par consquent dans le nant de perception; il faut donc qu'elle soit limite par une force d'attraction qui en retienne les parties, et la nature comme objet rel est contruite par la synthse des deux forces opposes. La Critique du Jugement entn affirme l'impossibilit de l'explication mcanique de la vie; si la finalit n'en est pas une explication relle, au moins est-elle une ide absolument ncessaire pour que nous puissions construire
tire est

la notion

Un

trait est

mme d'tre vivant. commun toutes


si

ces philosophies de la

nature, d'inspiration, au reste,

diffrente

c'est qu'elles

pour la recherche des tres; elles ne visent pas rechercher la condition des phnomnes dans des phnomnes antcdents, mais bien rsoudre analytique ment en leurs lments, puis reconstruire par synthse les tres donns.
ngligent entirement la recherche des
lois,

Le problme de la construction du donn, par

le

fait

mme

de

la discontinuit

qu'avaient cre entre

les

tres les recherches exprimentales prcises, tait

donc

non seulement dans


Il

la philosophie

critique,

mais par-

tout ailleurs le problme fondamental de l'poque.


faut enfin ajouter ces tendances philosophiques la

reprsentation potique et enthousiaste, presque mystique

de

la nature

comme

source d'activit inpuisablement


fin

fconde. La littrature scientifique de la

du

xviii sicle

26

LES DBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.


offre

en

maint exemple

La nature,

dit Buffon (que

Schelling cite frquemment dans ses premiers ouvrages) est... une puissance vive, immense, qui embrasse tout,

qui anime tout; elle est


vant,

un ouvrage perptuellement

vi-

un ouvrier sans

cesse actif,... qui, travaillant d'aprs

soi-mme, toujours sur le mme fonds, bien loin de l'puiser, le rend inpuisable... Retenons surtout les la nature est une force inusable; c'est, derniers mots
:

sous une forme indistincte, l'nonc de deux propositions


l'nergie se dont la science moderne a vrifi l'une elle dont nie l'autre L'nergie mais conserve , ne se
:

dgrade pas. Cette reprsentation est presque tous les naturalistes de l'poque.

commune

m.

Les Ides pour une philosophie de la nature K

La philosophie de la nature de Schelling n'est qu'un de ces systmes. Schelling veut dmontrer que les principes de l'idalisme sont prcisment ceux qui peuvent le mieux rendre compte de tous les faits connus, qu'ils sont propres diriger les recherches, et que seuls ils peuvent constituer un systme cohrent et vritable. Il n'a pas cependant d'abord l'ide de construire un systme de la nature qui formerait comme la contrepartie de la thorie de la science. Il veut seulement ici, aprs avoir montr (introduction) que le dynamisme constitue par opposition au mcanisme la vritable physique
verselles

du nouvel idalisme, faire voir les applications unide ce dynamisme dans les faits chimiques et

lectriques nouvellement dcouverts.

Dj les Principes mtaphysiques de Kant avaient

mon-

1. Idecn zu einer Philosophie der Nalurals Einleitung in dos Studium dieser IVissenschafl, 1797, .S. W., 1, i, 1-343. Chaque chapitre est suivi d'une importante addition qui dale del seconde dition (1803), et dont nous ne tenons pas compte ici.

CRITIQUE DU MECANISME.
tr

2/

que l'idalisme critique ne saurait s'accommoder la physique dynamique. C'est la mme dmonstration que Schelling poursuit dans son introduction, en faisant voir que mcanisme et dogmatisme sont deux termes qui s'appellent l'un l'autre. Le mcanisme implique le dogmatisme. Si Ton admet que les choses sont causes de la reprsentation, on est
d'une physique autre que

amen considrer damment de l'esprit


l'ide vient
les

la chose
et

comme
lui.

avant

de l'autonomie de la

existante indpenDe la mme faon (et Raison pure de Kant),

comme une matire donne indpendamment de la reprsentation. Dogmatisme implique aussi mcanisme pour le mcanisme, toute cause est extrieure, et on peut aller de l'effet la cause mais sans sortir de la srie causale pour comprendre comment elle est pose. De mme le dogmatisme s'appuie, pour aller de la reprsentation l'esprit, sur le principe de causalit esprit et chose sont pour lui deux termes d'une mme chane causale. Au dogmatisme il oppose l'idalisme fichten qui dmontre l'absurdit de la chose en soi (qui n'est rien, puisqu'on doit la dpouiller de tout ce qui est reprsentable et qui doit pourtant agir sur moi) et qui fait planer au-dessus de la srie causale le moi avec l'intuition de lui-mme
mcanistes considrent la ralit
:
;

comme

esprit libre et agissante


est

Le mcanisme en soi; mais


il

combattu par des arguments d'origine

kantienne. Le mcanisme suppose que la matire existe

ne peut rsoudre l'antinomie kantienne

sur la divisibilit. L'affirmation mcaniste de la dualit

de la matire et de la force rend inexplicable l'origine de la force car on ne comprend pas comment elle s'est implante de l'extrieur et l'on n'admet pas qu'elle
;

naisse de la matire. L'origine de l'ide de force ne peut


tre d'ailleurs

dans

le

sentiment

d'effort,

comme

le

pr-

tendent les empiristes; cette origine ne permettrait pas

1.

p. 1-21.

28

LES DBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.


suffisante

la gnralisation

pour en

faire

un principe

d'explication de l'univers. Enfin avec cette ide de la


force,
est
il

n'y a pas de physique qualitative possible; elle

impuissante expliquer la diversit des qualits sen(s'il

est vrai que leur rduction des quantits une explication) et les attractions spcifiques indpendantes de la masse comme les affinits chimiques ^

sibles

n'est pas

dans l'esprit intuitif de Schelling de d'arguments dialectiques. Il cherche un fait concret dans lequel puisse se voir plein jour cette pntration de la matire et de la force, de l'esprit et de son objet, une sorte de dmonstration par le fait du dynamisme et de l'idalisme. Or ce fait lui est donn, penset-il, dans l'organisme. L'organisation montre l'union indissoluble de la matire et de l'esprit car dans l'tre vivant les parties sont conditionnes par le tout, le fait est comme rgi par l'esprit; de plus au lieu de la srie causale linaire indfinie qu'affirme le mcanisme, nous avons une sorte de rythme o la chane causale revient sur elle-mme et se ferme'-.
Mais
il

n'est pas

se contenter

Mais le

dynamisme

idaliste

ne doit pas rester

la

doctrine abstraite qui ne rend compte que des conditions gnrales de la matire;

comme Fichte a dpass Kant en dduisant non pas seulement la forme mais le contenu de la reprsentation, le dynamisme doit
pouvoir
matire.
construire
les

proprits particulires

de la

Ces proprits nous sont donnes dans Texprience


leur tude exprimentale, laquelle est consacre touti
la

premire partie de l'ouvrage

doit prcder la cons-

truction

dynamique.
prend
il

Certes Schelling

ici

exprience dans

un

sei

assez particulier, puisque cette partie contient dj d<


thories et des lois;
1.

est

en

effet

beaucoup plus

facile

P. 21 sq.
Cf. p.
-40.

2,

l'action chimiquk.

29

de voir ce qu'il en exclut que ce qu'il y met. L'exprience,


c'est tout ce

qui n'est pas la construction idaliste des

forces. Elle

aussi bien que les faits euxmmes, les rsultats des inductions et des dductions, en un mot tout le contenu de la science dite exprimentale. De plus son but est de rpondre une question qui implique une supposition thorique tire de l'idalisme. La supposition thorique, c'est que la nature contient ou constitue une force pour ainsi dire inusable qui entretient dans notre plante le mouvement, la chaleur et la vie c'est donc la conviction que la nature contient une rserve
;

comprend donc

infinie

d'activit.

D'autre

part

Schelling a appris de

Fichte que la condition de l'activit tait dans

un

conflit

ou une opposition. Pour que l'activit de la nature puisse tre ternelle, il faut que le conflit dure, et, pour cela, que l'exercice mme de cette activit le rtablisse chaque instant (comme dans l'idalisme de Fichte, toute position d'un objet par le moi lui offre une rsistance qui est le dbut d'une action nouvelle). Or le problme pos l'exprience est celui-ci Quelle est, dans la ralit,
:

cette force rajeunissante, et

comment

se manifeste-t-eile

sur notre plante

Or l'exprience montre que


ces conditions
:

l'action

chimique ralise

En effet tout phnomne chimique se ramne au phnomne type de la combustion phnomne dont la condition (la prsence
d'abord
elle est universelle.
;

de l'oxygne) est ralise sur toute la terre qui baigne dans l'air atmosphrique. On sait que la dcouverte de l'oxygne fut une des plus importantes de la chimie moderne. Par cette thorie on pouvait rattacher la combustion le phnomne, trs gnral aussi, de l'oxydation des mtaux. Des phnomnes vitaux taient aussi expliqus. D'autre part l'importante dcouverte de la dcomposition de l'acide carbonique et de l'manation d'oxygne par les plantes vertes faisait voir l'tendue

1.

P. 74.

30

LES DBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.


rle de l'oxygne dans la nature'. Encore Schelling

du

qui,

en bon dynamiste, n'admet pas

la discontinuit et

la stabilit qualitatives des lments chimiques, pense-t-il

qu'on pourrait dceler encore son action sur beaucoup de points, si l'on connaissait la varit de ses transformations.

Ajoutez ride d'une

classification

des corps suivant


la r-

leur degr d'affinit avec l'oxygne. Cette affinit est plus

ou moins

forte,

comme

le

montre l'exprience de

duction des mtaux. Ds lors on peut concevoir une srie

de corps, depuis celui qui n'est pas du tout inflammable

(oxygne ou corps satur d'oxygne), jusqu'au plus in-

flammable.
Cette classification peraiet suivant Schelling d'oprer la

rduction annonce de tout


les

phnomne chimique
la reprsentation

la

combustion, chaque corps tant par rapport ceux qui


suivent dans la srie

de Toxytout fait

gne.
D'aprs ces vues l'oxygne est

un corps

unique,

le

principe universel qui rveille les nergies

endormies sur la terre, principe par lui-mme extraterrestre et qui rvle une origine suprieure 2. La combustion est accompagne de phnomnes lumineux et calorifiques. Ces deux forces sont au fond les mmes dirigez un faisceau lumineux sur un corps noir, c'est--dire sur un corps qui absorbe la lumire, ce corps s'chauffera et la lumire ne sera pas rflchie d'une faon gnrale, lorsque la lumire doit traverser un milieu plus dense, elle disparat en partie pour se transformer en chaleur. La chaleur est donc lie au corps elle ne se propage que dans la matire la lumire n'est que de la chaleur libre de cette attache. Leur caractre commun, c'est l'expansion. La chaleur se liant intimement chimiquement un corps est le principe de sa fluidit. L'expansion est plus ou moins retarde et arrte
:

1.

Dcouverte de Ingenhouss en 1779.


I.

2.

75-82.

l'action chimique.

31

par la matire

elle

se dissipe entirement) jusqu'au

va de rinfinit (terme idal o elle degr o elle se transla production


l'affinit

forme en chaleur.

On
la

conoit

comment
est lie

de lumire dans
:

combustion

le

du corps par l'oxygne

l'oxygne attir par

corps, laisse libre le calorique

qui en tait le principe; celte chaleur libre s'tend en


lumire. D'une faon gnrale la production de la lu-

mire dans l'univers

est lie

une dcomposition atmos-

phrique de ce genre. Schelling rattache assez habilement ces vues une hypothse de Hershell et Kant sur
l'origine de la lumire solaire
l'tat fluide

l'tat solide

et

il

peut se faire

c'est dans son passage de que le soleil met de la lumire que son atmosphre seule soit intres: ;

se cette production.
aussi l'chaufement en admettant une chimique qui doublerait la premire, l'attraction de l'lment du corps pour le calorique *. L'action chimique, qui est une action universelle, est aussi une action qui reproduit constamment ses propres conditions. Puisque l'air atmosphrique est le grand principe ou mdium de l'activit, il faut qu'il conserve sa permanence, au milieu de tous les changements qu'il produit. Or cette permanence est un effet de ces changements eux-mmes. Il y a une espce d'quilibre entre le monde animal corrupteur de l'air atmosphrique et le monde vgtal qui lui restitue son oxygne. L'espce de rciprocit qu'il y a entre les saisons asattraction

On comprend

sure aussi l'quilibre atmosphrique*^.

Mais l'existence de l'lectricit et


elle

du magntisme

n'esl-

pas une objection contre cette conception? L'lec-

pas en effet irrductible l'affinit chimique, puisqu'elle comporte deux forces ddoubles et
tricit n'est-elle

opposes? Et d'autre part


lie
1.

le

magntisme

est

une force

une matire dtermine, celle de l'aimant; elle


p. 85-106.
P. 111-118.

2.

32

LES DBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE

LA.

NATURE.
est

parait donc

dtermine par la matire, ce qui

con-

traire l'esprit

du dynamisme.
ct

Cette objection l'engage naturellement diriger ses

recherches d'un
relation entre les

particulirement

intressant, la

phnomnes

d'lectrisation

par

frot-

tement

(la seule qu'il

connaisse quant prsent) et les

phnomnes chimiques. Sa conclusion est l'identit fondamentale de Tlectrisation et de la combustion. 11 remarque une relation entre le degr d'affinit d'un corps pourl'oxygne et le signe positif ou ngatif de son lectricit, telle que si l'on frotte ensemble deux corps, ce
sera rgulirement celui qui a le plus d'affinit qui sera

positivement lectris ^ De l supposer (puisque

le frot-

tement n'a lieu que dans l'atmosphre) que l'lectricit positive elle-mme n'est qu'un dpt des parties pondrables de l'oxygne sur le corps qui l'attire, il n'y a pour lui qu'un pas. L'lectricit apparat donc comme un agent de dcomposition. Quant au magntisme, l'intrt de Schelling est surtout appel naturellement par deux ordres de questions par la production artificielle du magntisme sans aimant, et l'existence du magntisme terrestre qui montrent que le phnomne est plus universel qu'il ne parait ensuite par les ressemblances de l'lectricit et du magntisme (lectro-magntisme) qui consistent surtout en ce que dans la production des deux, il y a une action par rpartition 2. Ainsi la spculation chimique forme le centre de ses proccupations ^ l'action chimique est transmise de l'extrieur la terre par le milieu atmosphrique pour y devenir le principe mme de sa vie. On voit aisment quel grand rle joue dans cette partie dite empirique , l'ide directrice de l'organisation, cercle ternel. Le fait
:
;

1. Cette lectrochimie dpend troitement des travaux de Rilter sur Toxydation des mtaux dans le galvanisme.

2.

P. 122-146; 156-164.
:

Novalis rsume ainsi sa thorie Schelling est le philosophe de la chimie moderne, l'absolu oxygniste {Schriften^ed. Minor, Jena, 1907; III, 30); cf. p. 75 sur l'extension de la chimie au systme gnral de la nature.
3.

PHYSIQUE SPCULATIVE.

33

ne peut

se passer d'interprtations, ni la science d'ides

directrices. Mais ces ides directrices qu'il appelle parfois

que ce qui constitue l'objet de la physique spculative, que nous allons maintenant aborder. La partie thorique du livre contient une gnralisation du dynamisme, puis un essai pour rattacher la physique dynamique par-dessus l'idalisme kantien l'idalisme de Fichte. Il tait difficile de prvoir, l'poque de Schelling, en quel sens se dvelopperait la chimie. La raction chimique peut tre considre soit dans les proportions quantitatives des corps qui entrent en combinaison, soit au point vue qualitatif, comme un retour l'quilibre, ayant sa condition dans une destruction antrieure de cet

lui-mme des

fictions utiles, sont autre chose

quilibre ^ Les merveilleuses analyses quantitatives qui

ont donn l'essor la chimie moderne ont pendant


la longtemps attir presque exclusivement l'attention chimie tait devenue science de la mesure et des pro:

portions.

la notion d'nergie

De nos jours seulement, le dveloppement du rle de dans la physique a rappel l'attention


de la chimie
et
les

sur les lois qualitatives


d'quilibre.
Il

questions

pas sans intrt pour l'histoire de la science, comme pour celle de la philosophie, d'tudier en Schelling un lointain prcurseur des nergtistes.
n'est

Mais

pour comprendre ce qu'tait cette dynamique


il

dynamique kantienne. physique newtonienne a eu dans la fondation de l'idalisme kantien. C'est elle que Kant doit l'ide de loi naturelle mais elle fut incorpore
applique,
faut revenir sur la

On

sait le rle

que

la

dans les Principes mtaphysiques; c'est en l'laborant que Kant trouva une thorie de la matire qui lui permit d'chapper aux contradictions de
la critique
l'antinomie de la raison pure. Le point de vue propre

mme

de Kant
1.

est le suivant

pour

les successeurs

de Newton
l'qui*

Cf. p. 257 la dfinition

du phnomne chimique comme retour


3

libre.

SCHELLING.

34

LES DBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

rattraction et la rpulsion sont des proprits inhrentes

la matire. Seulement puisqu'on peut tout au moins concevoir par la pense la matire prive de ces deux
forces, certains physiciens se crurent forcs d'en chercher

l'origine et l'explication physique. Vers l'poque

mme

de Kant se dvelopprent les thories physiques de Le Sage qui expliquaient l'attraction et la rpulsion apparentes, par le mcanisme des chocs venant des particules

de l'ther universel dans lequel sont plongs tous les fin des tentatives d'explication de ce genre, il fallait montrer que bien que l'attribut d'attraction ne dcoult pas analytiquement du concept matire,
corps ^ Pour mettre

pourtant la synthse qui

l'y liait tait

une synthse non

pas accidentelle (comme il rsulte de l'explication mcanique) mais ncessaire. Suivant le procd critique, Kant lie cette affirmation la possibilit de l'exprience. Toute matire est pour nous le rsultat d'une double force, une force expansive ou rpulsive qui tend la
dissiper l'infini,

une force

attractive qui arrte cette

expansion une limite dtermine. La premire force


agit-elle seule?
il

n'y a plus pour nous de matire, de

grandeur

finie

elle se dissipe

agit-elle seule? toute

dans l'espace la seconde matire tend se rduire un


;

point. Les forces sont

donc non pas des proprits de

la

matire, mais des lments constitutifs; c'est par elles

que la matire est construite dans l'intuition 2. Le principe de la physique dynamique est donc que
tout tre accessible la perception est le rsultat d'un
conflit des deux forces accouples qui se limitent rciproquement. De l le caractre abstrait et sotrique de la thorie dynamique. La physique mcanique est plus populaire parce qu'elle part de choses reprsentables dans l'intuition sensible, atomes, corpuscules, chocs; elle est donc aisment accessible aux sens. La physique

dynamique considre
1.

ces choses

comme

des produits elle


;

2.

Exposition et critique, Ideen, livre II, chap. Kant, d. Hartenstein, vol. IV, 387-416.

m,

p, 200-219.

PHYSIQUE SPCULATIVE.

35

part donc des conditions de l'intuition sensible, et exige une espce d'analyse mtaphysique qui rsoudra cette
intuition en ses lments.

En un autre sens pourtant


plus

cette thorie est plus concrte,


;

conforme l'intuition que la thorie mcanique la thorie mcanique fait de la plupart des donnes sensibles une illusion notamment elle nie le continu pour le reconstruire avec des lments discontinus (par exemple le continu d'une masse fluide pour le reconstruire avec le discontinu). Par l elle dpasse l'exprience, puisque le continu seul est donn, et ses constructions sont arbi;

traires,

non susceptibles d'une

vrification exprimentale

galement la qualit, sans avoir aucun moyen de la reconstruire ^ La dynamique, au contraire, a son point de dpart dans la qualit. De l encore le caractre qualitatif de la thorie dynamique oppose au mathmatisme mcanique pour un Kantien, le mathmatique a pour condition essentielle la schmatisation dans l'espace le mouvement phoronomique est donc seul susceptible d'une expression mathmatique or au point de vue dynamique, l'espace est postrieur aux chocs qui le remplissent il est pour ainsi dire le trac du conflit des forces la physique dynamique ne peut donc tre mathmatique. La thorie dynamique est la seule qui s'accorde avec l'idalisme kantien elle permet de rsoudre le conflit des ides transcendentales concernant la divisibilit l'infini car ce conflit suppose toujours la matire comme existant en soi, et par consquent les parties donnes avant le tout; or d'aprs la thorie dynamique, la division ne peut avoir lieu que quand les parties sont une
Elle nie
: ; : ;

fois

donnes.

Pourtant selon Schelling la dynamique kantienne est

en particulier p. 207-209 la physique de Le Sage est hyperphvsi systme de pur raisonnement , elle ajoute l'exprience directe des constructions parfaitement inutiles; l'absolue impntrabilit de ses corpuscules est une qualit purement abstraite.
1.

Cf.

que

un

36

LES DBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

pour les mmes raisons que son mthode analytique et s'arrte aux concepts de Tentendement, alors qu'il faut remonter l'intuition et user d'un procd synthtique (c'est l'utilisation de la mthode de Fichte dans les principes de la dynamique). Il emploie la mthode analytique en effet c'est par l'analyse de la matire (considre comme un corps fini donn dans l'intuition spatiale) qu'il arrive en dgager les deux forces constitutives. Il s'arrte aux concepts de l'entendement en effet la force n'est pas une donne de l'intuition; elle est seulement conclue des
insuffisante

comme

et

idalisme. Kant emploie la

effets qu'elle produit.


Il

est plus

conforme

l'esprit

de la dynamique de
^.

construire la matire et de dduire la force

Le spiritualisme finaliste voit dans les choses comme ou les signes d'une activit spirituelle. Ceci est vrai aussi pour l'idalisme qui admet que les choses ne
les traces

sont pas distinctes

des constructions reprsentatives


:

du
le

moi. Seulement en un sens oppos

le

problme pour

spiritualisme dualiste est d'expliquer l'action positive de


l'esprit dans la matire. Pour l'idalisme, il est, inversement, d'expliquer pourquoi il y a autre chose que l'activit spirituelle, la matrialit. Pour que l'idalisme soit vrai, il faut que la matire apparaisse comme un terme

ncessaire dans l'activit

spirituelle.

Or

n'est-elle

pas

prcisment ce qui n'est pas l'esprit?


Mais on peut parfaitement concevoir que
le

produit

d'une intuition persiste,

aprs que l'activit intuitive en

a disparu. On peut savoir qu'une proposition est vraie parce que l'on a eu l'intuition de sa vrit, et sans l'avoir
prsentement. La vrit persiste
l'tat

de notion. Seule-

ment quand
tait

elle tait intuition, la

perception de la vrit

en rapport direct avec notre activit; maintenant nous comme quelque chose d'extrieur. La solution de Schelling consiste prcisment consielle s'impose
1. P. 231-236; en particulier p. 235 et Le concept de la matire est synthtique : un concept purement logique de la matire est absurde.
:

PHYSIQUE SPCULATIVE.

37
le sige)

drer

la

matire (dans

les forces

dont elle est

comme un
a disparu^.

produit de l'intuition, dont


lieu,

l'activit intuitive

En second

Schelling veut gnraliser la dynas'arrter,

mique. La mtaphysique de la nature devait

suivant Kant, la diversit qualitative des corps qui n'tait connue que par exprience et qu'il tait impossible par aucun moyen de dduire du rapport quantitatif des deux forces fondamentales^. Pourtant il n'y a pas autre chose dans la qualit d'un corps que le rapport graduel, quantitatif des forces constitutives. A ce point de vue mme le corps matriel n'est pas diffrent de ce que nous appelons les forces universelles, comme la chaleur et la lumire augmentez la force d'expansion ou l'lasticit d'un corps matriel, vous obtiendrez d'abord les gaz jusqu'au gaz le plus lastique, qui est l'oxygne, puis la chaleur, enfin la lumire dont le degr d'expansion tend vers l'infini. Les diffrentes couleurs, avec leur indice de rfrangibilit, s'expliquent par le degr d'lasticit. Enfin la ncessit de l'existence dans le monde d'une srie continue de rapports est dmontre par ce que Kant appelait l'axiome de l'intuition 3. D'autre part l'affinit chimique n'est rien que le retour l'quilibre des forces constitutives aprs une rupture d'quilibre due la mise en prsence de deux corps htrognes*. Tout cela est suffisant pour constituer les principes d'une dynamique indiquant les lois gnrales du processus chimique. Il ne s'agit d'ailleurs pas de faire de la chimie une science a priori, mais de dissocier ce qui en est purement exprimental (par exemple le fait que sur notre terre, l'oxygne est l'agent le plus actif) de ce qui est a priori,
:

I, p. 380 la matire dans l'quilibre de ses activits. 2. Kant, l. c, 358 Les principes de la chimie sont simplemen^t empiriques et elle est plutt un art qu'une science. Elle se distingue comme science de la nature improprement dite de la science qui repose sur des principes a

1.

p. 213-223;

cf.

dj pour l'origine fichlenne, vol.

est l'esprit considr

priori.
3. P.

4. P.

266 sq. 258 sq.

38

LES DBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

g IV.

L'Ame
crite

du monde

pour dmontrer que l'unit meilleure hypothse pour des c'est expliquer les phnomnes connus par exprience le mme principe qui agit dans la production des phnomnes inorganiques, chimiques, magntiques, lectri-

La Weltseele a t

forces naturelles tait la

ques

et

des tres vivants 2.


est le

Quel

sens de cette
elle,

unit

Ce qui doit tre

expliqu par
tives des

c'est

avant tout
est

les diversits qualita-

aspects de l'nergie, magntisme, lectricit,

etc. Si l'nergie

fondamentale

unique,

comment peut-

manires? Il ne peut s'agir de supprimer cette diversit, de la rduire des qualits subjectives, il faut l'expliquer. Or la rponse cette difficult constitue en somme tout ce que Schelling appellera la physique spculative, puisqu'il s'agit de pntrer la nature des forces qualitativement distinctes pour y faire voir l'activit d'un principe unique. L'unit du principe actif n'est donc pas comme notre thorie de la conservation de l'nergie un point de dpart, un postulat, mais un point d'aboutissement de la physique; elle a pour tche de raliser l'ide de la liaison des tres de
elle se briser d'aussi diverses

l'univers^.

Dans VAme du monde, la dmonstration est exprimentale non pas que Schelling s'abstienne d'appliquer les principes d'une dynamique a priori, nous le verrons dans un instant. Ce qu'il veut dire, c'est qu'il renonce au mode d'exposition qu'il avait adopt dans le second livre
,

1. Ton der Weltseele, eine Hypothse der hheren Physik zur Erklrung des allgemeinen Organismus (I, n, 347-583) ;4'introduction, p. 359-378,

a t ajoute en 1806. 2. P. 347; cf. 388 et 464.


la varit
la science actuelle, l'identit est rechercher et dmontrer; c'est qui est donne. D'aprs Schelling, c'est l'identit qui Ta de soi, et la varit qui est expliquer.
3.

Dans

l'unit de la nature.

39

dans cet crit d'tablir d'une faon de la dynamique chimique Schelling dductive avait l'intention d'employer le mme procd pour la dynamique biologique mais il est arrt par le peu d'ades Ides,
Il

s'agissait

les lois

vancement de la physiologie, et il prfre employer une mthode inductive^ Lorsqu'il s'agit de Schelling, il est bon de prciser le sens de ces mots. Or il n'entend pas plus supprimer le rle de l'exprience dans les Ides^ que l'employer exclusivement dans VAme du monde. Celle-ci, dans sa pense, doit au contraire aboutir dmontrer, par une inducphysique exprimentale. got des expriences concrtes, le dsir de se tenir au courant des recherches exprimentales dans les domaines les plus varis. Il faut
tion complte, l'insuffisance de la
Il

est

incontestable qu'il a le

profondment sa philo de la physique en grand , de la mtorologie est surtout remarquable. lia le pressentiment qu'on ne peut raliser dans le laboratoire les conditions des phnomnes intressants pour l'univers 2. Il se plaint souvent lui-mme soit de l'absence d'expriences, soit du manque de prcision dans les expretenir ce trait qui distinguera

sophie de celle de Hegel. Le got

riences (on
les

commence

ce

moment

saisir, surtout dans

phnomnes chimiques

et lectriques, l'influence

de

quantits extrmement petites, et par suite la ncessit

d'une rigueur, inconnue jusqu' ce jour, dans l'application de


la

mthode des
donc

diffrences).

Il

considre sa phil'ex-

losophie

comme

capable de poser des questions

primentateur,
exprimentales^.

comme

dirigeant les

recherches

c'est

Ce qui a pu faire illusion sur le rle de l'exprience, que son opinion a vari plus tard sur ce point;
Cf., p. 342,

et p. 351, note, les raisons

TaDoonce de la continuation des Ides pour la physiologie; pour lesquelles il a abandonn son projet. 2. Cf. en particulier p. 460-476; p. 464. Aucune partie de la science naturelle ne montre d'une faon plus frappante que la mtorologie combien peu nos expriences suffisent dcouvrir la marche de la nature en grand. 3. Voyez le supplment, p. 570 sq.
1.

40

LES DEBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.


il

ne veut pas d'une collaboration entre la consil veut que leurs tches distinctes. La physique thorique restent compltement est entirement distincte de la physique exprimentale dans sa mthode et dans sa marche. Rien de la thorie scientifique actuelle dans laquelle la thorie n'est en quelque faon qu'un pisode dans le processus exprimental. Remarquons qu'il y a cette poque entre la thorie et Schelling prend l'exprience une rpulsion rciproque la science telle qu'elle est, et ne prtend ni la rgenter, ni la suppler il superpose une physique exprimentale sans thorie, une physique thorique sans exprience. L'imprgnation de l'exprience par la thorie, comme on la rencontre dans la mthode devenue classique d'un Claude Bernard, nous semble actuellement une marque essentielle de l'esprit scientifique. Pourtant remarquons qu'il y a, dans la physique de notre temps, des retpurs et mme des retours conscients au mode de penser de Schelling. La distinction de la physique formelle et de la physique exprimentale a quelque rapport (sauf l'emploi de l'outil mathmatique) avec la distinction de Schelling et surtout c'est la mme ide de la ncessit de se passer de l'exprience dans la physique pure^ On conoit donc que la mthode exprimentale, telle qu'il la conoit, n'a pas plus pour but de supplanter la thorie par l'exprience que la physique thorique ne voulait l'inverse. Elle consiste essentiellement en une espce d'analyse mtaphysique de l'exprience destine retrouver dans le fait exprimental les lments conceptuels dont se sert la physique spculative. Il ne s'agit pas de les y dcouvrir comme on dcouvrirait dans un fait d'autres faits plus petits mais homognes, comme par le procd empirique, mais d'une interprtation dont les principes sont par ailleurs garantis a priori^,
de plus
truction thorique et Texprience
; :

c'est que Schelling pense encore manier des ralits. Les phnomnes ne dmontrent nullement la loi de ddoublement de la force qui, elle, est susceptible d'une dduction transcendentale.
1.

La diffrence
P. 396
:

2.

l'unit de la nature.

41

Dans une premire partie dans une seconde


organiques.
l'identit

il

fait voir l'unit

des forces

physiques, lumire, chaleur, lectricit, magntisme, et

de ces forces avec les forces


c'est la doctrine

Ce

n'est

pas seulement la mthode,

qui a chang depuis les


la caractrisent
:

Ides

l'application universelle

par les une polarit (lectricit, magntisme) lui paraissaient une exception; et c'est dans l'action chimique qu'il trouvait le type de l'action naturelle. Maintenant la loi de ddoublement par polarit est devenue la loi universelle de toutes les forces, et c'est par elle qu'il explique la diversit des manifestations de la nature. Aucune force n'est absolument expansive, sans quoi elle se dissiperait. La lumire, la plus expansive de toutes, n'est donc qu'une matire trs lastique, qui se rpand dans l'espace, mais qui ne s'y dissipe pas parce que la force expansive y est dj limite par une force rpulsive. C'est ce principe positif de la lumire, parfaitement positif et un, qui est l'me universelle, la Force unique; mais en venant en quelque sorte se briser sur des principes
polarit et l'exphcation

deux points nouveaux de la loi de fluides. Dans les Ides les

forces qui manifestaient

ngatifs qui la limitent, et, suivant leur force,

la

limi-

tent diversement, elle produit toute la varit des ph-

nomnes, comme une vague unique qui, brise par des


obstacles de forme dift'rente,
diffrents.

produit des tourbillons

L'htrognit

vient

comme

les

dterminations dans le
l'objet

donc de l'opposition, moi de Fichte viennent

de l'opposition de
et

au

sujet. Mais,

comme

toute
positif

force concrte a dj deux lments,

un lment

un lment
elle

ngatif,

il

s'ensuit que, par rapport


soit

une

autre,

peut tre aflecte

d'un signe

positif, si

l'lment ngatif y est moindre qu'en celle-ci, soit d'un signe ngatif dans le cas contraire
'

La lumire
p. 390-397.

solaire est,

par rapport tous les corps

1.

42

LES DBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

terrestres,

de signe

positif. Cette force,

dont

l'lasticit

est telle qu'elle n'atteint

jamais par elle-mme son tat

d'quilibre, s'efforce de l'atteindre par son affinit pour


le principe ngatif

de chaque plante qu'elle rencontre.

Ce principe ngatif sur la terre est l'oxygne ( 0) dont le produit d'quilibre avec la lumire (+ 0) forme l'air vital*. Par suite l'affinit d'un corps pour la lumire dpendra de sa teneur en oxygne; c'est ainsi que les
corps oxyds sont les plus transparents, que les couleurs
(qui ne sont

que de

la

lumire ternie, mlange suivant

des proportions diffrentes avec l'lment ngatif) ont un


indice de rfraction qui

marque

la rpulsion des corps

oxyds pour l'lment ngatif ( 0) qu'elles contiennent. La combustion consiste dans une oxydation qui suppose la fois dgagement de chaleur, mise en libert de lumire, et naissance d'un tat d'quilibre entre l'oxygne ( 0) et le corps combustible. Tous ces faits s'expliquent

ds qu'on admet que


contient

le

corps combustible,
l'affinit

non oxyd,
:

un principe qui a de
;

pour l'oxygne

Schelling revient, contre la chimie franaise, la notion

du phlogistique
qu'entre

car une affinit ne peut avoir lieu

un

principe positif et ngatif, toute affinit tant


Ici

une tendance rtablir l'quilibre rompu.


est l'lment positif

l'oxygne

qui s'quilibre avec le phlogistique.


l'quilibre de l'oxygne et de la
la lumire

Mais ce nouvel quilibre ncessite la rupture de deux


quilibres antrieurs
:

lumire, ce qui

met de

en

libert. L'chauffe:

ment

s'explique d'une faon analogue


la

la chaleur est,

comme

lumire, une

matire trs

lastique

le

principe positif domine. Ce calorique, paissi et condens


divers degrs par l'union avec l'lment ngatif, forme la

matire de tous les corps


l'lment positif du

2;

mais

l'affinit

de l'lment

ngatif avec l'oxygne a pour effet de librer ou d'exciter

corps combustible. Cette chaleur

intrieure repoussera la chaleur extrieure qui est de


1.

p. 397.

2. p.

410.

l'unit de la nature.

43

mme

signe qu'elle et c'est en cette rpulsion que consiste

l'chaujffement

du

corps.

La capacit d'un corps

la

chaleur n'est que le degr jusqu'o le calorique intrieur

peut supporter la pression du calorique extrieur sans


ragir sur lui
l'quilibre en
:

partir de ce point la combustion rtablira

augmentant, par l'oxydation, la capacit

calorique du corps.

Ce sont les rapports des proprits lectriques du corps avec leurs proprits chimiques et caloriques qui permettent de relier l'lectricit la force fondamentale. Schelling considrant uniquement l'lectricit obtenue
friction remarque, d'aprs les travaux de Pictet, qu'il y a une relation gnrale entre la facilit d'chauffement d'un corps par friction, son affinit pour l'oxygne et la moindre conductibilit lectrique. D'aprs cette relation la sparation en deux fluides, positif et ngatif (+ E et E), doit se concevoir l'image de la combustion qui est sparation de la lumire (+ 0) et de l'oxygne ( 0). La production des deux fluides lectriques serait donc due, commelacombustion,une dissociation de l'air vital, produite par les affinits des corps pour l'oxygne ou pour la lumire. Seulement l'lectrisation est comme une combustion incomplte et arrte mi-chemin ce qui constitue l'lectricit positive est en effet un mlange de l'lment positif ou lumineux (+ 0) et de l'lment ngatif, mais o l'lment positif prvaut ce qu'on appelle l'lectricit ngative, c'est le mlange o l'lment ngatif prvaut le rapport des lments est, dans chacune des lectricits, l'inverse du rapport de l'autre les deux lectricits sont donc en quilibre l'une par l'autre et l'une avec l'autre. Cette thorie explique un grand nombre de faits, notamment toutes les proprits des corps conducteurs et non conducteurs ^ Enfin, sans insister davantage, disons que les relations dcouvertes entre le magntisme d'une part, et d'autre

par

l.P. 432-442.

44

LES DEBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

part l'lectricit (l'lectrisation de la tourmaline par

un

chauffement non uniforme), le milieu gazeux, la lumire, la chaleur, l'amnent faire rentrer cette force dans
celles qui ont t

prcdemment dcouvertes ^

Tous les processus inorganiques s'expliquent donc par une rupture d'quilibre venant des attractions diverses
exerces par le principe
positif,
,

unique, transcendant

ou supra-terrestre sur les divers principes ngatifs qui, jusqu' cet branlement, sommeillaient. C'est donc un ddoublement originaire des principes qui

pour

ainsi dire

explique toute activit 2.

d'une manire diffrente

organique ne s'explique pas dans le fond vous ne trouvez la cause de la qu'est-ce qui vie ni dans le corps organis lui-mme expliquerait en effet l'instabilit de l'tre vivant, et pourquoi, comme tous les tres sujets au processus chimique,
L'activit
: ;

ne reviendrait-il pas

rapidement l'quilibre?
faits, le

D'o

viendrait la rptition rythmique des

caractre

favorable de tous les processus chimiques, cette espce de


contrainte qui ne choisit que ce qui est utile? La matire du corps n'explique donc rien. Mais attribuer la vie une cause uniquement extrieure (le fluide nerveux de Haller), c'est supposer le corps uniquement passif, ce qui est absurde. La thorie de l'excitabilit de Brown et de Haller

suppose au contraire une cause agissant de l'extrieur et des ractions multiples, qui changent avec les conditions
matrielles de l'action. Le systme de Schelling est issu

de la doctrine de Brown, avec cette diffrence cependant que Brown pensait pouvoir trouver dans le corps lui-mme la cause relativement extrieure de l'excitabilit mais, pour Schelling, toutes les matires corporelles sont sans
:

exception des organes, et c'est une cause tout


extrieure l'organisme qu'il faut
leur fonctionnement 3.
1.

fait

demander

la raison de

P. 477-486.

2. Cf. p.

3.

450. P. 495-507.

l'unit de la nature.

45

Avant de dterminer cette cause, Schelling peut monaprs les applications dj fort importantes de la chimie la physiologie, que le circuit vital n'est que l'emploi des forces dj tudies pour maintenir le vivant dans un tat d'quilibre instable ceci par des sortes de rythmes compensateurs ainsi dans la plante, la perte de l'oxygne par l'effet de la lumire est compense par l'action de l'humidit dans l'animal, le processus d'oxydation (respiration) est compens par l'introduction de matire phlogistique (nutrition); la vie est une combustion continuelle dont les conditions sont sans cesse renouveles C'est surtout chez Kielmeyer qu'il cite avec grande admiration^ qu'il a trouv cette espce de loi d'quilibre
trer,
:
:
;

des forces vitales, d'aprs laquelle tout accroissement

dans une fonction


tre vivant par
et les fonctions

est

toujours compens par diminution


ainsi

dans une autre fonction;

on pourrait dfinir chaque


fonctions d'irritabilit
les

un rapport entre les


de
sensibilit,

unes croissant lorsque

les autres dcroissent.

Remarquons maintenant
l'tre

la

inorganique et

l'tre vivant

grande diffrence entre dans le premier, les


:

processus dpendent ncessairement de la nature

mme

des forces constitutives


et les inflchit

chez

le

second,

il

semble qu'une

puissance suprieure aux forces joue librement avec elles

de faon maintenir

la vie. Cette puis-

sance universellement rpandue, suprieure aux forces


qui sont quelque chose de mort, agit partout o elle

trouve des conditions favorables

la vie est

comme

la

raction de la matire envers cette puissance, raction

qui se produit seulement dans les points privilgis


les conditions

voulues sont ralises 3.

Le but est atteint puisque Schelling pense tre arriv


p. 507-512. P. 505. Les cours de Kielmeyer professs Stuttgart aTaient paru en 1793 sous le titre Uber die Verhdltnisse der organischen Kraft. 3. P. 565-569 Ides inspires de la Critique du jugement et de Herder {Ides, trad. Quinet, 1834, tome I, p. 260-261) sur les pou?oirs organiques ayant leur origine l'extrieur et sur le milieu universel.
1.

2.

46

LES DEBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

nature.

par l'analyse exprimentale l'activit infinie de la de Il lui reste maintenant, suivant le procd
Fichte, partir de cette activit infinie

pour reconstruire
:

avec
qu'il

elle la

matire et ses phnomnes

c'est

la tche

accomplira devant son auditoire d'Ina.

DEUXIEME PARTIE
SGHELLING A lNA

CHAPITRE PREMIER
SCHELLING ET LES ROMANTIQUES.

Ds l'apparition desldeen, en novembre 1797, Schelling-

son pre qu'il espre tre appel lna avant Pques de l'anne suivante, comme supplant deFichte^ lna tait, par excellence, l'universit de la philosophie moderne Gttingen, o une place est vacante, on a
crit
;

jur haine,

dit-il,

toutes les doctrines nouvelles

le snat

de Tubingen ne consentira jamais admettre au smile catalogue des leons y est naire une tte active
i>
;

d'ailleurs le nec plus ultra de la sottise

Aussi malgr

la lenteur des pourparlers avec lna, malgr les multiples

raisons de famille qui l'attiraient Tilbingen et les

nom-

breux appuis que son pre y trouvait 3, Schellingne manifeste aucun enthousiasme. Dans les derniers jours de mai 1 793 il alla lna soutenir lui-mme sa candidature ^ et l'excellente impression qu'il fit sur Goethe et sur
,

2.

i.Aus Sch. Leb., p. 209. Lettre du 31 mars 1798,


y

ibid., p. 518.

3. Ibid., p. 223.
4. Ibid.

p. 227, note.

48
Schiller^

SCHELLING ET LES ROiMANTIQUES.


eut pour rsultat (5 juillet 1798)

un dcret de

nomination
le conseiller

comme

professeur extraordinaire lna que

intime lui expdia avec une lettre fort lo-

gieuse

^.

Cette nomination eut sur la vie de Schelling

une extrale

ordinaire influence, puisqu'elle lui permit de rpandre


ses ides, et qu'elle fut l'occasion

de ses relations avec

cercle romantique.
11

faut lire les notes biographiques de SteflPens qui ar-

riva lna

disciple fidle,
sit

peu de temps aprs Schelling, dont il fut le pour comprendre ce qu'tait cette univeraux yeux de la jeunesse allemande des philosophes
:

comme

dut son ds l't de 1799 poste et n'eut avec abandonner Schelling que de courtes relations personnelles) des physi,

Fichte (qui, d'ailleurs, accus d'athisme,

ciens

comme Ritter (1776-1810),

qui poussa fort loin l'tude

du galvanisme,

justifiaient cet enthousiasme. Schelling


:

eut bientt une position morale trs brillante

il

attirait

ses cours des jeunes gens d'intelligence et de talent,

particulirement de jeunes mdecins qui avaient achev


il traita dans ses cours de de la philosophie transcendentale, et de la philosophie de l'art*. Il y vcut les annes les plus fcondes de sa vie, dans un milieu intellectuel extrmement favorable, en tour d'amis et de disciples nombreux et fort enthou-

leurs tudes^.

De 1798 1803,

la philosophie de la nature,

siastes.

Ce furent d'abord les romantiques il les rencontra Dresde o il fit un sjour de six semaines en allant de
:

Leipzig lna. C'tait l'poque o Frdric Schlegel,


brouill avec Schiller, affirmait la vie indpendante de
l'cole nouvelle,

en fondant un journal, VAthenum. Ces


du
10 avril 1798 {BriefwecJisel, d. Spe-

1.

Lettre de Schiller Goethe


231.

mann, U, 64). 2. Aus Sch. Lebp.


3.

Was

ich erlebte, Breslau, 1841, p. 65-166; p. 89; sur rinfluence de


cf. p.

Schelling,
4.

91.

K. Fischer, p. 46 sq.

LE MILIEU ROMANTIQUE.

49
l't

runions se renouvelrent lna daDs

de 1799*.

Il

y rencontrait August
les

Wilhelm Schlegel qui avait dj


sa traduction de Shakespeare, et
titre

commenc cette poque


gloire.

travaux de critique littraire qui restent son

de

Son

frre,

Frdric Schlegel, avait dbut par

une histoire de la posie antique; ce fut, semble-t-il, par un got de philologue pour les dmocraties antiques qu'il
fut

amen vers

la philosophie

de Fichte dont

le radica-

lisme dmocratique et rvolutionnaire lui plut surtout^.


Il y rencontrait NovaHs alors g de 27 ans et qui devait mourir deux ans aprs esprit multiple, infiniment curieux des choses de la nature, il avait parcouru d'avance la voie que Schelling devait suivre plus lentement ayant commenc par les connaissances positives de mathmatiques et de physique, ayant ensuite tudi Spinoza et Fichte, pour chercher enfin un moyen d'unir la philosophie et la religion . Il lisait, au moment o le connut Schelling,
; ,

les noplatoniciens et les mystiques^. Mais ce qui caract-

mieux son romantisme, c'est l'effort pour crer une forme d'art nouvelle o la conception moderne de la nature se prsentait sous la forme d'une mythologie*. Tieck, qui avait alors 26 ans, tait, dans ce cercle o on s'entretenait beaucoup de littrature et d'art, le seul artiste vraiment fcond, un pote et un romancier de race. Ces runions d'Ina durrent d'ailleurs fort peu de temps. A. W. Schlegel quitte lna pour Berlin la fin de l't de 1800; Tieck part la mme poque; ds la fin de 1799, Novalis rentre dans la maison paternelle Weisrise le

senfels.

Malgr l'intimit intellectuelle entre ces jeunes hommes,

biographie de Novalis par Tieck (Novalis Schriften, d. Minor, Danslel de 1799, je vis souvent Novalis, lorsque je rendis visite mon ami Wilhelm Schlegel lna... Ce furent de beaux jours que nous vcmes avec Schlegel, Schelling et quelques autres amis. 2. Ha>m, Die romantische Schule, Berlin, 1870, p. 143-222. 3. Nov. Schriften, 1, p. xxi. 4. Cf. le conte de Klingsohr, ibid., p. 179 sq. et les remarques de SpenU',
1.

Cf.

la
:

I, p.

xv)

Novalis, p. 218.
SCHELLING.

50

SCHELLING ET LES ROMANTIQUES.

Schelling fut accueilli diversement. Celui qui l'aima le


plus, Schlegel Faln, voulut voir dans sa philosophie de
la nature

une source d'inspiration nouvelle pour la posie

la science a jusqu'ici dpotis la nature, crit Schlegel

Schleiermacher, mais

le
il

procs de dpotisation a

est bien temps que l'air, le nouveau potiss* . Mais F. Schlegel n'eut jamais pour lui une bien forle sympathie Haym caractrise merveille leurs relations en en

ds longtemps assez dur, et

feu, l'eau, la terre soient

faisant des partisans

d'une

mme

cause,

des

allis

plus que des amis 2.

Les gots communs de Novalis et de Schelling, commune tendance procder de la science l'art et
religion auraient d, semble-t-il, les rapprocher.
Il

leur

la n'en

fut rien. Novalis reconnat sans doute la puissante situa-

Cependant il ne s'abstient pas de lui exprimer ouvertement son dplaisir sur ses Ides, et a des remarques assez cruelles propos de VAme du monde sur a ses ides si vite formes et dmodes^ . Ce qu'il lui reprochait avant tout, c'tait, un peu comme Gthe, ce qu'il appelait l'troitesse de ses
actuel
3.

tion de Schelling dans le

mouvement

vues, c'est--dire la rduction toute force de tous les

phnomnes un
mental^.
Il

fait

considr

comme

unique ou fonda-

faut bien dire

excit la

deur

et

que le caractre de Schelling n'a jamais sympathie universelle. Il y avait en lui une raiune lourdeur qui ont t remarques non seuleses ennemis, mais par des indiffrents

ment par

ou des

Lettre de juin 1800; cit par K. Fischer, p. 50; cf. Hayro, p. 612. Loc. cit., p. 718. 3. Baader, Fichle, Schelling, Ritter et Schlegel pourraient tre appels le directoire philosophique en Allemagne. On peut attendre encore bien des choses de ce quinquennat. Fichte prside et il est gardien de la constitution. 1. 2.

Nov. Schriflen,
4. Cit

111,

172.

par Spenl, Novalis, p. 242. 5. Nov. Schr., III, 29, sur son ide troite de la nature et de la philosophie il n'est que chimiste p. 222, sur son lroitesse de la conception de la vie qu'il met tout entire dans le phnomne d'irritabilit, dans le muscle sans se proccuper des nerfs, des veines, du sang, etc.
;
:

CARACTRE DE SCHELLING.

51

amis. Telle est la premire impression trs vive de Caroline

Schegel,

lorsqu'elle le rencontra

Il

parle peu,
il

il

a un

extrieur nergique, sauvage et noble;


ficier franais .

devrait tre of-

Jamais, crit-elle
;

un peu

plus tard, on

n'a vu d'cprce plus rude

il

se tient sur la dfensive

en

ma
il

prsence et se dfie de l'ironie la Schlegel.


gat,
il

Comme

manque absolument de
le

ne

sait

pas prendre les


le

choses par

bon

ct...

Ds qu'il quitte

terrain des

conversations banales ou des communications scientifiques, son esprit se raidit, et je n'ai pas encore trouv le

moyen de

dompter, w On peut en rapprocher ce portrait de Benjamin Constant (1804) qui est encore moins flatt Enfin, j'ai vu Schelling; je n'aimais passes ouvrages; mais j'aime encore bien moins sa personne. Jamais un
le
:

homme
C'est

ne m'a
petit

fait

une impression

aussi

dsagrable.

un

monsieur, le nez en
flatte

l'air, l'il fixe,

pre et

vif, le

sourire amer, la voix sche, parlant peu, coutant

avec une attention qui ne


est vrai

point et qui a plutt une

analogie avec la malveillance ^


Il

que

cette roideur et cette troitesse

ne sont

peut-tre chez lui que l'envers de l'esprit systmatique.


C'est l'absence

de cette qualit que Schelling reproche


toute chose, sans rien approfondir
.

Novalis qui

flaire

Mais ce qui l'carta surtout, ce fut sa religiosit antinaturaliste; contre cette

la profession

de

foi

tendance il crivit une de Heinz Widerprost

satire
.

en vers

Quelle fut l'influence des romantiques sur Schelling?


Ses relations avec eux
V Esquisse et celle

commencent entre
cette

l'apparition de
l'l-

de V Idalisme trancendental. Or

ment nouveau qu'apporte

uvre et qui

persiste

dans

toutes celles de la priode de lna, c'est la valeur et la

t Journal de B. Constant, p. 32. Il est vrai qu'il tait fort prvenu contre la doctrine. Schelling n'tait pas assez pote pour le cnacle. Je suis fort content, crit F. Schlegel son frre, qu'il incline la posio c'est certainement le vrai moyen [)our lui d'chapper la rudesse et de devenir un compagnon de la hanse. (Cit par Haym, p. 611). Cf. les mdiocres tentatives potiques de Schelling, I, iv, 540.
. ;

52

SCHELLING ET LES ROMANTIQUES.

signification qu'elle

donne

l'art et

au gnie potique,
pas seulement le

dans
d'art

l'histoire

de l'univers. Ce ne

fut

principe gnral, ce fut,

nous le verrons, toute la critique des romantiques que Schelling voulut s'assimiler

dans son cours sur la philosophie de l'art qu'il professa en 1800 et en 1801. Mais de plus cette ducation esthtique tout fait nouvelle pour Schelling, cette passion pour Shakespeare, Dante, Cervantes que les romantiques
tentaient alors de faire connatre par des tudes et des
traductions,

sa vision philosophique

ne furent certainement pas sans raction sur du monde. Une sorte d'impratif
fait

esthtique lui

concevoir l'univers

d'une intuition harmonique; l'unit


trouve
si

comme l'objet du monde n'est pas

l'on n'y voit se reflter sa totalit.

Un

point plus dlicat est l'influence que put avoir sur

sa vie cette espce d'esthtisme

dnu de moralit. On

connat le

cynisme

des frres Schlegel, non pas le

cynisme franc et raliste de notre poque, mais cet effort pour ne laisser cours qu'aux sentiments naturels , c'est--dire supprimer la contrainte morale aux dpens de l'inspiration, de l'enthousiasme et d'une espce de religiosit assez vague. Or ce ddain des prjugs, cette obissance aux lois naturelles de la passion se font voir dans l'aventure du divorce de Caroline Schlegel et de son mariage avec Schelling. La clbre Caroline n'est pas prcisment une femme de lettres; c'est une de ces muses littraires dont le besoin inn est d'encourager et de rconforter son caractre toujours gai, toujours heureux du moment prsent, exerce autour d'elle une action vivifiante ^ En 1798, 35 ans, elle avait de la vie une exprience singulirement plus tendue que le jeune Schelling. Fille de l'orientaliste Michalis, veuve de Bhmer en 1788, elle tait reste isole avec sa fille Augusta. En 1790, elle rencontre
:

Gttingen A.
1.

W. Schlegel

qu'elle devait pouser plus tard 2.

K. Fischer, p. 78.
77-79.

2. Ibid.,

CAROLINE.

53

Mais c'est en 1792, Mayence, qu'elle exerce pour la

de tutrice morale elle se trouamie Thrse Heyne, la femme de Forster, chef du parti franais Mayence; lorsque les troupes franaises entrrent Mayence la tte de Custine, en octobre 1792, Thrse abandonna son mari, et Caroline Bhmer resta prs de lui pour exercer la fonction d une garde-malade morale, auprs de cet homme admirable .
fois ses fonctions
;

premire

vait chez son

Elle n'avait jamais autant

admir, ni aim, ni estim per-

sonne

L'estime et l'admiration devaient pourtant l'em-

porter sur l'amour, puisque, vers la

mme

poque,

elle

et voulu pouser Tatter, le prcepteur des princes hanovriens, et qu'elle s'prend d'une belle passion

pour un

Franais dont Waitz, l'diteur de ses lettres, a tu discr-

tement le nom. Pourtant le gouvernement prussien prit au srieux son influence politique; quand Mayence fut repris, on la mit en prison, et elle ne fut dlivre que le 4 juillet 1793 i.
trs

ce

moment,

tout fait isole, elle trouve

un appui

vritable en A.

W.
il

Schlegel, alors prcepteur Amsterl'pouse son retour en juillet 1795.

dam;

c'est lui

qui la conduit Leipzig et la confie son

frre Frdric;

Du

ct de Caroline, qui est son ane de quatre ans,

ma-

riage d'estime et de reconnaissance, beaucoup plus que


d'aflection.

Aprs la rencontre de 1790, Caroline

s'tait

beaucoup moque de lui; aprs son divorce, elle dclara qu'elle ne l'avait jamais aim. En tout cas les mrites du
critique plirent singulirement, lorsque Caroline eut fait

Dresde, en 1798, la connaissance de Schelling. Ce qui


la

frappa tout d'abord,

c'est

prcisment ce qui plaisait

moins au milieu dlicat d'Ina, dans ce milieu o l'esprit critique fut toujours au fond plus apprci que le
le

gnie crateur
trice
:

c'est sa

robustesse et sa puissance crala

un

vrai granit

, telle est
;

premire impression

qu'elle crit son

mari

et,

plus tard, Schelling lui-

1.

Ibid., 79-85.

54

SCHELLING ET LES ROMANTIQUES.


:

mme, en le comparant Fichte, elle dit H a la lumire dans sa clart la plus pure; mais toi, tu as aussi la chaleur, et la lumire peut clairer, mais la chaleur est productrice ^. Une grande intimit intellectuelle ne tarda
pas s'tablir entre elle et
tion
lui.

Au

reste l'unit d'inspira-

du cnacle romantique n'excluait pas plus les brouilles


les amitis personnelles.

que

connue de Schlegel, et dur et et sans doute t resserre par le mariage de Schelling avec la fille de Caroline, Augusta, qui avait 16 ans en 1800; mais elle mourut le 12 juillet 1800 la suite d'une maladie rapide. C'est ce moment que le ton de Caroline qui vcut loin d'ina jusqu'au mois d'avril
Cette intimit, parfaitement libre et

1801 se

fait

plus maternel et affectueux; c'est elle, la mre,


fille; elle

qui console Schelling de la perte de sa

prend

tous ses intrts, et se montre plus joyeuse de la russite

du cours de Schelling sur

l'idalisme transcendental,

que

peine de l'chec de son mari qui professait Berlin sur le

mme

sujet. Ainsi l'attrait

d'un devoir de consolation avec son mari,


elle divorait le

remplir s'ajoutait l'admiration qu'elle avait pour Schelling. Les discussions d'intrt qu'elle eut
firent le reste; aprs

un voyage Berlin,
le

17 mai 1803 et pousait Schelling

26 juin suivant.

Tous,

ils

eurent une attitude trs romantique. C'est

Caroline qui, dans l'hiver de 1801, prenait soin d'avertir

son mari de l'amiti profonde qui la liait Schelling. C'est Schelling qui, pendant les pourparlers du divorce,
avait avec Schlegel

une correspondance d'un ton


presse, et o
il

fort

amical o

il

est aussi

question de leurs intrts littraires


est fait

communs dans une polmique de

allusion son prochain mariage avec Caroline. Et, quel-

ques annes plus tard, c'est sans aucune gne que le nouveau mnage revit Schlegel. Ainsi la passion naturelle indiqua chacun sa voie -.

On a
1.

l'habitude de faire dbuter une nouvelle priode

2.

Lettre de janv. 1801, cite par K. Fischer, p. 108. K. Fischer, p. 144-145.

PRIODE d'iNA.

55

de l'histoire de la doctrine de Schelling l'apparition en 1801 de la Darstellung meines Systems der Philosophie;
alors aurait pris fin la philosophie de la nature et au-

commenc le systme de l'identit. La lecture de ses uvres n'impose nullement cette division. Sans doute Schelling a, pour la premire fois en 1801, voulu traiter de la totalit de la philosophie, alors qu'il ne s'tait jusquel occup que de ses parties; mais, en fait, il a continu dans ce trait, comme dans les suivants jusqu'en 1804,
rait

s'occuper presque exclusivement de philosophie de

la

nature. Lui-mme a admis que la Darstellung tait le premier expos scientifique de sa doctrine, mais nullement une doctrine nouvelle ^ D'autre part il est clair que cette division est d'origine polmique on s'est empar pour caractriser le systme d'une formule qui, dans cette uvre, paraissait au premier plan l'identit absolue"^. Mais, outre que cette formule figure dj dans V Idalisme transcendent al, elle ne suffit pas, surtout dans le sens de confusion universelle o la prenaient les adversaires,
:

caractriser le systme.

D'aprs les influences que nous avons dcrites,


plus conforme la ralit historique de faire

il

parat
tout

un

des uvres d'Ina, celles o se manifeste, au premier


plan, le souci de l'art et de la contemplation esthtique

du monde.
1.
Il

admet lui-mme plus tard que


la

c'est

en 1801 que

la

lumire

lui est

venue pour
2.

premire

fois

en philosophie.

Schelling n'accepte pas cette caractristique.

CHAPITRE

II

LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

Pour la premire fois, lna, Schelling expose un systme de philosophie de la nature ^ V Esquisse marque un profond changement dans la mthode et dans la doctrine. Dans la mthode c'est partir de ce moment que Schelling isole compltement les problmes de philosophie de la nature qui concernent le rel, des problmes de la philosophie de l'Esprit ou,
:

comme
dire

il dit,

de Tldalisme transcende ntal 2. Est-ce

que Tesprit idaliste a abandonn la philosophie de la nature ? Nullement et mme tout au contraire en un sens, elle n'en a jamais t si prs. Tant que, sous l'inspiration de Fichte, il considrait la nature comme ensemble des reprsentations du moi, la nature ne pouvait tre un tout par elle-mme; elle avait son principe non en elle-mme, mais dans le moi dont elle tait un produit. Or, de plus en plus s'impose Schelling la vision d'une nature qui est un univers ferm, un organisme qui ne trouve qu'en lui-mme les sources de vie et de rajeunissement. C'est donc l'activit de la nature et non le
;

1. Erster Entwurf eines Systems der Naturphilosophie fur Vorlesungen, 1799; S. W., I, m, p. 1-268. Il faut se rappeler que, pour Schelling, l'tre organis, synthse de l'idal et du rel, systme clos, est, par essence, transparent pour la raison. 2. Sur leurs rapports, cf. p. 268.
,

EFFORTS VERS UN SYSTEME.

57
ses dter-

moi qui

est,
^

pour elle-mme, cause de toutes

minations

Mais cette vue qui doit faire de la philosophie de la

nature un systme clos, ne la


l'influence

fait nullement chapper de Fichte. La nature n'est qu'un dcalque duj moi de Fichte. Le moi ne peut se poser qu'en s'opposant un non-moi de mme la nature ne peut se manifester comme activit infinie que si elle est dtermine, c'est-dire arrte dans son expansion infiniment rapide par une force ngative. La limite de l'activit du moi est un objet; de mme la limite de l'activit de la nature est un
;

produit permanent 2.
Mais le transport pur et simple des attributs
la

du moi

nature ne va pas sans

difficult. Les

procds de la

Thorie de la science ne valent que pour IT'tre qui se pose


les conditions qui rendent possible cette position. Mais la nature est-elle un tre qui se pose lui-mme ? Si oui, la mthode de Fichte

lui-mme. Elle recherche par l'analyse

lui est sans

doute applicable

mais on ne

voit pas

comment

la distinguer du moi; car l'affirmation de soi-mme par soi-mme parat tre un attribut exclusif du moi. Si elle est au contraire distincte du moi, comme le veut Schelling, elle devient une chose, une donne, et la mthode de construction ne lui est plus applicable. Quoi qu'il en soit, ce changement de mthode appelle un changement de doctrine. Si au fond la nature est activit, elle ne peut se fixer en aucun produit, elle est dans un perptuel devenir. Dans VAme dit monde^ Schelling ralisait les grandes forces de la nature dans des fluides matriels dont il trouvait le modle dans la physique d'alors. Il y renonce partir de maintenant. La matire est toute entire rsorbe en activit les forces ne se ralisent en aucune matire, la matire n*est que le phnomne de la force. Cherchons dgager les lignes principales de cette
:

1.

p. 11-12.
P. 13.

2.

58

LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

Esquisse. Schelling dtermine d'abord les conditions gnrales de l'activit de la nature; puis
il

dmontr que
organis
;

le

produit primitif de la nature est


c'est

l'tre

enfin

l'tre inerte qu'il

par l'opposition ncessaire de l'tre organis et de met en lumire les proprits de chacun

d'eux.

On sait qu'il y a dans le moi absolu de Fichte un double mouvement, celui par lequel le non-moi dtermine le moi, c'est--dire pose une limite son activit, et
celui par lequel le

moi s'affrmant comme


n'tant,

activit absolue

dtermine

le

non-moi.

Le premier mouvement dter-

mine

les qualits (la qualit

dans

le criticisme

kantien, rien de positif, mais une simple limite). De la

mme

faon dans la philosophie de la nature


la
et

de

l'a-

choppement de
nat la qualit
;

nature contre
l'activit
:

l'activit

qui la limite

comme

de

la nature est infinie

ces qualits

sont infinies
le

c'est

l le

premier mouve-

ment

si

vous

supposez pouss son terme, la na-

ture se rduira une infinit de qualits


originaires, sorte d'atomes
tre considre

comme

le

ou d'actions dynamiques dont elle pourra produit. Mais le mouvement ne


et,

peut tre pouss bout,


pas plus une

en

ralit,

la nature n'est
le

somme

infinie d'actions

que

moi

n'est

une

somme de

sensations^.
effet

Ce mouvement est en

contrebalanc par

le

mouacti-

vement inverse de
vit

la nature qui s'affirme

comme
effort

une

cette affirmation se traduit

par un

pour

unir les actions qui tendent se sparer, substituer

un produit commun. Tous les prode la nature sont les rsultats d'un compromis entre ces deux tendances fondamentales, et c'est de ce conflit que drive toute l'histoire de la nature la cohsion est la force correspondante la premire la chaleur en faisant passer les corps l'tat fluide correspond la
ces produits multiples duits
: ;

1. L' atomisme dynamique , p 20-29; sur la signification de cette thorie, considre comme une survivance de la priode antrieure, cf. Melzger, p. 97-98. La thorie est abandonne, p. 2 i4.

EFFORTS

VEIIS

UN SYSTEME.

59

seconde

;nais

il

n'y a clans la nature ni cohsion par-

n'y a qu'une infinit de compromis entre ces deux tats'. Le produit primitif est ncessairement un organisme. Car la nature, tant infinie, doit affirmer son activit jusque dans son produit. Or le produit inorganique est inerte; toute activit y cesse- le produit organique est au confaite, ni fluide parfait, il
;

traire la fois activit et chose, chose pntre d'activit.

Le monde organique est donc le plus primitif, le plus immdiat. Ce qui sera vritablement expliquer ce n'est pas comment l'inorganique exalte ses puissances pour se tendre jusqu' l'organique, mais comment l'organique se fixe et se fige en inorganique 3. Le produit organique est caractris par deux traits qui, pris ensemble, doivent marquer cette fusion intime d'activit et de fixit. D'une part, ces produits sont en quelque sorte immobiliss en espces fixes; mais dans les limites de l'espce, la division en sexes qui se reproduit chaque gnration fournit des conditions d'une activit
sans fin*; l'espce n'est pas
fracte

un produit

fixe,

mais

se r-

en une multiplicit sans

fin d'individus.

Mais

comment

l'activit totale

de la nature tient-elle

compte de ce point fixe et isul^ qu'est l'individu? Comment cette formidable puissance ne l'absorbe-t-elle pas? C'est parce que l'action mme de la nature (comme l'action du moi chez Fichte) n'a d'existence que par la raction de l'organisme individuel qui se maintient. La nature extrieure se

donne l'organisme comme point d'applicaiion


elle agit

de son action;

comme un
;

excitant qui veille


cette activit vient

sans cesse l'activit de l'organisme

d'une proprit que Schelling pense avoir dduite pour


1.

p. 31-35; p. 39.
:

La prodticlivii originaire de la nature disparatt, 13, n. 4 d'aprs le point de vue habituel dans le produit. Four nous, c'est le produit qui doit disparatre |)our la productivit. Tout ce qui est Cf. p. 33 doit tre considr comme devenu.

2. Cf. p.

r>

3.

Cf. p. 4'^

4. 5.

P. 43-61.
P. 69 bas.

60
la

LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

^ Les transformations dans de la vie individuelle, elle va d'un maximum de rceptivit aux excitations qui concide avec une activit minimum jusqu' un minimum ce moment l'activit extrieure n'a plus d'objet o s'exercer, et la mort marque la rentre du produit dans
premire
fois, l'excitabilit

l'excitabilit

marquent

les tapes

le circulus universel

-.

Ainsi encore ici la

permanence du produit, de

la chose

se rsout, sous l'influence la

de la nature universelle, dans

permanence de

l'activit.

Le monde inorganique et le monde organique sont donc ncessairement comme des activits opposes l'une l'autre; et par suite l'organisme limite ou dtermine le
lis

gnraux du monde inorganique peuvent se dduire par une simple opposition ceux de l'organisme le monde inorganique sera une simple masse, sans forme dtermine, dont les parties sont seulement juxtaposes. Seulement cette juxtaposition n'est pas un simple fait; elle ne peut tre maintenue que par une action qui attire les parties l'une vers l'autre 2. Mais d'o vient cette action? Ce ne peut tre de l'tre inorganique lui-mme qui n'est que juxtaposition sans force ^. Une explication, telle que la gravitation universelle de Newton pour rendre compte de la juxtaposition de la matire dans chaque plante, et de celle des plantes dans le systme solaire, est donc tout fait illusoire car elle donne la matire une proprit dont elle ne peut rendre raisons II n^ a pas d'attraction universelle, mais

monde

extrieur. Les caractres

des attractions qualitatives


dre,
faut, croyons-nous,

c'est ce qu'explique la courte le systme.

cosmogonie introduite dans


il

Pour

la

compren-

en

faire le point

de conver-

1.

P. 74 sq. p. 85-91
:

2.

cf. le

rsum

p. 90, note.

3. P. 94-95.
4.

De

la
il

mme
n'est

principe;
5.

livit dpasse les

faon le non-moi de Fichte n'a pas en lui-mme sou oppos au moi que dans et par le moi lui-mme dont l'acdeux termes opposs.

P. 68-104.

EFFORTS VERS UN SYSTEME.


:

61

gence de trois sries d'images d'abord une image concrte la gense du monde est comparable aune explosion chaque plante est dtache par une espce d'explosion du centre autour duquel elle gravite avec les autres ce centre est ce que l'on appelle son soleil; de plus une image emprunte , la physique dynamique comme dans le magntisme, une activit unique donne naissance deux forces qui s'opposent, se limitent et se maintiennent rciproquement grce leur origine commune; enfin
;

gense du monde est comparable k l'analyse continue d'une synthse primitive en

une image d'ordre logique

la

facteurs opposs.
Ainsi l'attraction des parties les unes pour les autres dans une plante (pesanteur) est due leur opposition rciproque dans une communaut d'origine. Il ne faut pas expliquer les attractions qualitatives telles que l'attraction chimique ou la polarit magntique par l'attraction universelle, mais tout au contraire la prtendue attraction

universelle

est

un

cas

particulier
et le

de l'attraction
celui

qualitative, le cas le

premier

plus simple,

qui aboutit une juxtaposition permanente. Mais cette


juxtaposition est elle-mme au fond de
celle des

mme

ordre que

quoi elle

termes opposs dans la logique, et apparat pleinement intelligible ^


le

c'est

pour-

Cette position des termes opposs explique

tous les

phnomnes dynamiques. D'abord


que
:

phnomne chimi-

dans

la

se pntrer,

pesanteur les facteurs opposs tendent mais cette tendance s'arrte la juxtaposiabsolue qui les a poss doit
les
s'affir-

tion. Mais l'activit

mer comme
crant

telle

en

dterminant l'un par


:

l'autre,

en

un produit commun mique dont, comme on sait,


qui a

c'est l le
le

phnomne

chi-

type est la combustion,

comme

condition Fopposition d'une matire privi-

lgie, l'oxygne, toutes les matires terrestres et


activit centrale
1.

une
^.

dont

le

phnomne

est la

lumire

p. 104-128. P. 129-136.

2.

62
l'inverse

LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.
l'affirl'acti-

du chimisme, l'lectricit est prcisment mation de ce dualisme, condition ncessaire de


vit
i.

lue dans le produit organique,

La nature manifeste donc en rsum son activit absoet, pour que l'organisme soit actif, elle oppose au monde organique un monde inorganique. Mais celui-ci n'est lui-mme actif que grce aux oppositions qui sont tablies en lui par une activit
suprieure.

Comme l'activit inorganique n'est entretenue que par une srie d'oppositions qui donnent lieu tous les faits dynamiques, l'activit organique n'est possible galement que par des oppositions. Il s'agira, aprs les avoir dduites, de montrer qu'elles out mme nature et mme source que celles du monde inorganique. On les dduit comme les dterminations du moi par le non-moi dans la
thorie de Fichte.
L'action de l'inorganique sur l'organisme (excitabilit)

suppose une dualit dans l'organisme car l'organisme doit tre d'abord affect passivement et par l il est pur
;

objet; mais

il

doit ragir et par l


;

il

est sujet. L'objet c'est

ce qui ptit et transmet l'action

le sujet

ce qui ragit.

Mais

comment

le sujet agira-t-il?

Car toute action suppose

une opposition,

extrieur, puisqu'il

pas oppos au monde indpendant. C'est donc une activit suprieure qui oppose l'organisme sujet l'oret le sujet n'est

en

est

ganisme objet
l'objet
lui
:

2.

Mais d'autre part l'organisme sujet ne peut rpondre


s'il se pose comme affect par y a donc dans le sujet organique deux rgions celle du sujet indpendant et celle o le sujet limite son activit par sa passivit c'est celle de la sensibilit. Ce n'est que dans la mesure o cette opposition persiste

par une action que

Il

qu'il

y a une

activit subjective

^.

1.

P. 137-142.

2.

p. 144-154.

3. P. 154-161.

EFFORTS VERS UN SYSTEME.

63

Mais une opposition ne peut se maintenir que par une


activit suprieure qui

en contient

les facteurs

par

elle-

mme,

elle

tend l'quilibre;

l'activit subjective

tend

donc se perdre dans l'objet; la sensation s'efface peu peu pour aboutir un mouvement extrieur. L'irritabilit ou capacit de contraction des muscles est le rsultat de cet effacement, le retour d'un tat plus htrogne un tat plus homogne K Sensibilit et irritabilit sont comme les deux ples de
la vie. Les autres activits, la force rgnratrice

de

l'or-

ganisme, la tendance la reproduction,

l'instinct et

en

particulier l'instinct constructeur sont considrs

comme

des formes de l'irritabilit; l'activit, au lieu de se dpenser en un mouvement, aboutit, dans tous ces cas, un produit permanent. Dans cette opposition fondamentale,
loi

on reconnatra, sous un langage emprunt Fichte, la de Kielmeyer sur le balancement des fonctions organiques
Il
2.

y a un paralllisme entre la srie des actions inorganiques et celles des activits organiques la srie
:

force organisatrice (Bildungstrieb), irritabilit, sensibilit

correspond la srie

phnomne chimique,

lectricit et

dans l'organisme est en effet un phnomne chimique; l'irritabilit a comme l'lectricit sa condition dans une opposition et un retour l'quilibre; enfin la cause de la sensibilit est, comme celle du magntisme, productrice d'une dualit dans un
magntisme.
L'assimilation
tat

primitivement homogne

^,

une force unique qui agit dans les deux mondes. Le but du prsent trait est atteint, puisqu'il tait de dmontrer que toutes ces acCe paralllisme prouve que
c'est
1.

p. 161 sq. Les rapports qu'il

admet entre

le

galvanisme et

l'irrilabilit

(160-171) dpendent des expriences de Ritter qui voit

dans le galvanisme l'indice rvlateur de toute activit organique et considre chaque partie du corps comme un systme de chanes innombrables et infiniment petites

(1797-1798). Spenl, Novalis, p. 201-206. 2. P. 172-194.


3.

P. 207-220.

64

LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

tiens drivent d'une opposition


versifie l'infini,

fondamentale qui se

di-

d'une volution, c'est--dire d'un pas-

sage de l'homogne l'htrogne K Ce trait est certainement un des plus mal composs,

des plus obscurs de Schelling


reprises

un plan

et

verse de celui de la
s'agit

2. H annonce plusieurs une mthode. Le procd serait l'inthorie de la Science la nature est
;

considre dans toute sa


nit, et
il

multiplicit et son htrog-

activit multiple les rsultats

par analyse de retrouver dans cette d'une mme opposition fon-

damentale. On pouvait concevoir la mthode inverse qui consiste, comme celle de Fichte, partir de l'opposition

du

sujet et

de

l'objet,

ou comme
c'est

dit Schelling,

de la prodtermi-

ductivit et

du produit pour construire toutes


:

les

en effet le dveloppement que excut en quelques pages dans l'Introduction Schelling a V Esquisse parue aprs l'ouvrage 3. Mais l'Introduction contient en outre dj une ide fondamentale nouvelle qui fut dveloppe l'anne suiDduction universelle ^. vante dans l'opuscule intitul dfinitivement dgage l'objet de la philoC'est elle qui sophie de la nature de celui de l'idalisme transcendental. En effet, aprs V Esquisse une question restait obscure
nations de la nature
:
:

Y Esquisse dduisait bien la srie des forces qui agissent dans la matire, mais elle ne construit pas la matire elle-mme. En remontant jusqu'aux Ides on trouvait bien une construction de la matire, inspire d'une interprtation fichtenne de la dynamique de Kant; mais cette interprtation n'tait plus acceptable au point de vue
actuel, puisqu'elle dtruisait le
p. 258. Cf. p. 93;

caractre absolu de la

1.

2.

il

n'est pas fait

pour

le

grand public;

c'est

un guide pour les

auditeurs.
3. Sur cette opposition, cf. Einleitung zu dem Entwurf eines Systems der Naturphilosophie oder ber den Begrijf der spekulativen Physikund die innere Organisation eines Systems dieser Wissenschaft, 1799,
I,

m,
4.

p. 270-326; cf. p. 297.

Allgemeine Deduhtion des dynamischen Processes oder der Kategorien der Physik, 1800, I,iv, p. 3-78.

LA DYNAMIQUE.

65

nature en dduisant la matire d'une activit du moi,


c'est--dire d'une activit trangre la nature
*.

Quelle

pouvait tre maintenant la relation entre la

matire ou la masse et les forces universelles, magntisme, lectricit, chimisme? Les considrer

comme

en-

trant du dehors dans la masse et t revenir, par del la dynamique kantienne, jusqu' ce que Schelling con-

comme la grande erreur de Newton. Il continue au contraire s'inspirer de l'ide que le produit matriel
sidre

drive d'un quilibre de forces opposes.

Seulement son but est maintenant de montrer que les forces en question sont prcisment les forces constitutives Mais, dira-t-on, n'prouve-t-on pas par de la matire. exprience que ces forces impliquent, comme point d'application, une matire dj constitue? C'est que ces forces, telles que nous en avons l'exprience, ne sont pas les forces primitives de la nature, mais seulement leurs images sensibles; elles reproduisent, dans le produit matriel^, les actions cratrices de ce produit mme mais quiconque il faut les penser d'abord sans ce substrat ne peut penser d'activit ni d'opposition sans substrat, n<* peut philosopher; car toute philosophie va d'abord la dduction d'un substrat ^ .

En somme
avait

toute l'entreprise consiste faire ce qu'il


ce qu'il n'avait

annonc, mais

pu excuter dans

les Ides, rattacher les forces

qualitativement diffrenl'ide tire

tes l'opposition

kantienne des deux forces attractive

et rpulsive,

en y ajoutant seulement

de la

Thorie de la science que toute opposition suppose une


activit absolue qui force les

un produit commun

*.

S'il

de dire avec Kant que les

opposs s'quilibrer dans en est ainsi, il n'est pas vrai deux forces opposes donnent

1.

Cf.

Entw.,

p. 99, n.

cette dduction se retrouYedans Vldal. trans-

end.,
2.

p. 440.

P. 41. Einlt'itung, p. 41, n.


1.

3. 4.

Sur

l'insuftisance

de

la

dynamique kantienne, AUg. Deduht.,


5

p. 2-29.

SCHELLING.

66

LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

immdiatement naissance une masse qui remplit l'espace; elle ne se construit que grce des forces synthtiques qui limitent les deux opposs l'un par l'autre. Ces forces synthtiques sont le magntisme, l'lectricit
et le

chimisme.
:

D'abord le magntisme
rections,

si

vous supposez la force

expansive agissant partir d'un point dans toutes les di-

vous devez supposer que, de toutes les direcdonc d'un point quelconque de l'espace que vous joignez par une droite avec le point d'origine, la force
tions,

rpulsive ragit de

l'extrieur contre ce point.

Si

vous

considrez la droite en question, vous trouverez qu'au

point d'origine la force expansive ou positive est son

maximum donc elle


;

dcrot graduellement, partir de ce


;

point, sous l'influence de la force rpulsive

nous

arri-

vons un

point d'indiffrence o les deux forces se font

quilibre; au del, la force expansive diminuant, la force

rpulsive croit toujours. Or la ligne ainsi dcrite a tous


les caractres

d'un aimant, et la force qui retient unis les

deux ples n'est autre que le magntisme. Le magntisme construit donc dans la nature la longueur ou premire dimension de la matire ^ (Recherches de Brugmannet Coulomb sur l'action en longueur du magntisme 2). Seulement les deux forces primitives ne peuvent pas se retenir l'une l'autre l'infini il y aura de chaque ct du point d'indiffrence, deux points de la ligne o la force synthtique (magntisme) cessera d'agir; or dans cette ligne, c'est seulement sous l'action de la force magntique que chacune des deux forces tait dtermine agir dans une direction unique; sitt libres de cette action, chacune d'elles se met agir dans toutes les directions mais faisant rayonner en quelque sorte leurs lignes d'action, de faon ce qu'elles fassent avec la
;

direction primitive tous les angles possibles, elles en-

gendreront la surface.
1.

p. 7-12. p. 15.

2.

LA DYNAMIQUE

67

La synthse de deux forces opposes, respectivement deux surfaces au lieu d'tre unies sur une unique, constitue ce que l'on appelle l'lectricit. ligne (Recherches de Coulomb sur l'extension superficielle de
isoles sur
l'lectricit^).

magntisme, l'union des deux forces opposes l'lectricit ces deux forces s'isolent nouveau. Il reste (ce qui est ncessaire si les opposs doivent tre unis, ce qui est la loi fondamentale) qu'elles s'unissent, mais en restant spares dans leur union. Ceci est logiquement possible si vous imaginez qu'en chaque point l'effet de la force rpulsive est non pas ananti comme dans le point d'indiffrence de l'aimant, mais seulement limit par l'effet d'une force attractive agissant distance par l la force rpulsive est limite dans son expansion, c'est--dire qu'elle remplit une portion d'espace on obtient ainsi le continu de points matriels, la matire impntrable en chacun de ces points. Seulement on demandera comment la force attractive peut tre en quelque sorte maintenue la distance voulue, dans la proportion voulue pour ne jamais anantir entirement son oppos, comment peut tre maintenu le ddoublement qui est la condition de la force qui

Dans

le

donnait un produit nul. Dans

unit.

que la persistance du ddoublement du produit est entirement solidaire de l'influence de tous les autres produits, et que l'on ne peut imaginer la formation d'un produit unique, mais seulement une totalit de produits. Si vous imaginez en effet la quantit de force rpulsive restant la mme, le degr du plein variera suivant la quantit de force attractive qui est pour ainsi dire affecte la limiter. Il s'agit en somme d'expliquer et d'interprter par les donnes de la dynamique le rapport autrefois constat

La

solution, c'est

qui est la condition

par Newton entre l'existence des masses impntrables

1.

p. 37 bas.

68
et l'attraction

LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

mutuelle proportionnelle ces masses. Le


elles

procd de Schelling consiste renverser la formule de

Newton en disant
les s'attirent
*
:

ne s'attirent pas parce qu'elles


attractive qu'utilise

sont des masses; mais elles sont des masses parce qu'ella quantit de force

la

force synthtique

ou constructive pour un produit


l'influence extrieure d'un autre
terre par
la-

donn vient toujours de


produit dj constitu;

dans

la

sphre d'attraction du
;

soleil.

exemple se constitue Mais il en est de

mme

pour chaque produit le soleil n'a pu se constituer que dans la sphre d'attraction d'un autre centre. Les produits sont donc solidaires les uns les autres, et se maintiennent les uns les autres dans l'existence. Ce n'est pas, bien entendu, la force attractive du soleil qui cre la masse terrestre la force attractive est simple la masse est cre au contraire par une force compose, synthtique, la pesanteur, qui recueille en quelque sorte au passage la force attractive pour l'unir la force r;

pulsive.
Telle est la construction

dynamique de
:

la matire

la

matire a pour la vraie physique aussi peu de ralit en elle est seulement le symsoi que pour la philosophie

bole sensible de deux forces

elle n'est

mme

que

le

moyen d'un rapport dtermin de


mitives, ainsi gnralises

ces forces .

Quel est maintenant le rapport prcis des forces pri-

en

catgories

de la physi-

que

avec

les forces

de

mme nom que nous voyons


un
;

agir dans la ralit? Ici intervient une ide qui jouera

grand rle, celle de puissance pourquoi le procs dynamique qui a abouti au produit ne cesse-t-il pas? C'est que les produits des forces primitives ont entre eux des relations tout fait analogues celles de leurs facteurs puisque chaque corps a des proprits spcifiques diffrentes, les produits peuvent s'opposer tout autant que
;

leurs facteurs,

et cette

opposition appelle l'action des

1.

P. 32.

LA DYNAMIQUE.

69

mmes

forces synthtiques
C'est la

que nous avons vu construire

la matire.

nature agissant la seconde puis-

sance, c'est--dire oprant sur les produits


oprait sur les facteurs.

comme

elle

En

particulier

au troisime mo-

ment du processus dynamique,


construire un produit

la pesanteur, correspond,

la seconde puissance, la raction chimique qui consiste

commun non plus avec deux mais avec deux produits opposs *. Enfin Schelling pense rsoudre une question qui, jusqu'ici, lui avait paru insoluble, celle de la construction des qualits, les qualits n'tant dans la matire que le rsultat de l'action des forces primitives la cohsion, coufacteurs,
;

leurs et autres qualits sensibles, les tats solide et fluide

dpendent respectivement du magntisme, de et de la force chimique -.


.

l'lectricit

Ainsi la philosophie de la nature s'affirme de plus en

plus indpendante

cette direction atteint son sommet dans cette construction de la matire et de ses qualits. Ce qui frappa en effet particulirement les contemporains, et ce qu'ils admirrent le plus, ce fut l'unit de cette philosophie de la nature. La question qui proccupe
;

l'historien,

les rapports

de cette philosophie naturelle


le

avec la philosophie gnrale, disparaissait, pour les admirateurs de Schelling, devant


caractre intrinsque

ment complet de
premire
fois,

sa doctrine de la nature.

Pour

la

l'ensemble de la physique y fut considr d'un seul regard, et surtout cette science y fut dlivre

de cette erreur hrditaire ni expliquer par de la thorie de la nature

l'organisme ne se laisse ni

dominer

les lois
^,

propres immanentes
adressant

Et le sentiment gnral
s'

tait celui

qu'exprimait potiquement Platen


:

Schelling

Wenn

wir zerstckelt nur die


sie

Welt empfangen,

Siehstdu
1.

ganz, wie voa der Berge Spitzle;

P. 40-50.

2.

P. 51.

3.

Jugement anonyme, Aus Sch. Leb.^

I,

156.

70

LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

Was
Das
Il

wir zerpfluckt mit unserm armen Witzte,


ist

als

Blume vor

dir aufgegangen^.

presque impossible que Schelling ne ft pas inclin, par ces flatteries autant que par Tinfluence bien distincte et isole de celle de Fichte qu'eut sa doctrine,
tait

la considrer comme se pendante de la Thorie de

suffisant
la Science.

elle-mme

et ind-

comme du sommet

Le monde que nous percevions par fragments, tu le vis tout entier d'une montagne; ce qui pour nous s'effeuillait, grce nos pauvres subtilits, s'panouit devant toi comme une fleur. (Cit par Kber, Die Grundprincip. der schelling schen Naturphilosophie, Berlin,
1.

1882).

CHAPITRE

l'idalisme transcendental*.

Il

est

important de connatre d'une faon prcise l'imle

portance qu'ont pu avoir sur


prit, cette

dveloppement ultrieur

de Schelling, ses rflexions sur cette philosophie de l'eshistoire de la conscience qu'il appelle l'idaCet ouvrage n'est nullement nouveau par sa mthode;

lisme transcendental.

ne fait, en considrant toutes les parties de la philosophie dans leur continuit comme une histoire de la conscience, que continuer les recherches de la Thorie de la Science 2. U n'est pas non plus exig par la philosophie de la nature qui trouve en elle-mme tous ses principes d'exphcations et n'a pas besoin de complment. Il est vrai que, sur le premier point, Schelling est assez prs de considrer la Thorie de la Science comme une
il

manire de logique gnrale indiquant la mthode commune aux deux branches de la philosophie 2; et l'on a vu comment la philosophie de la nature montrait parle fait que la mthode constructrice pouvait se concevoir indpendamment du dveloppement du moi. Ds lors l'Idalisme transcendental ditlererait de la Thorie de la Science, en ce qu'il est l'Idalisme expos non dans ses principes, mais dans toutes ses applications possibles^.
1.

System des transcendentalen Idealismus,


P. 377-378. P. 330.

ayril ISOO,

I,

m,

329-634.

2. P. 331.

3. 4.

72

l'idalisme transcendental.

Sur le second point,


il

si les

besoins spculatifs de l'homme

sont entirement satisfaits par la philosophie de la nature,

n'en est pas de

mme

de ses besoins pratiques;

il

lui

faut

une philosophie de

la conscience et de l'action, et

Schelling, encore cette

tienne, croit l'indpendance

poque dans la tradition kandu problme pratique relale

tivement au problme thorique.


Ce serait donc, l'en croire,
besoin d'prouver l'idalisme dans ses applications, puis la ncessit de traiter la

philosophie dans toute son ampleur qui l'aurait


ce problme.
Mais,

amen

malgr

les affirmations

rptes

de loyalisme

envers Fichte, ce qu'il y a de plus intressant dans ce trait ce sont les points par o il s'en carte. Ces points

ne concernent pas la mthode ni


pense
faire
:

la

marche gnrale de

la

et Schelling parat

d'accord avec Fichte pour


l'intui-

de la philosophie la rflexion du moi dans

tion intellectuelle^. Toutes les

dmarches du moi (dont

la philosophie transcendentale est l'histoire et la repro-

duction consciente) drivent de la tendance du moi

complte de lui-mme, la conscience de une intuition n'est possible que par Topposition du sujet et de l'objet; donc si le moi veut
l'intuition
soi.

Or, d'une part,

avoir une intuition,


part, le

il

doit se limiter
l'intuition

lui-mme
:

d'autre

de lui-mme comme sujet. Ce sont l deux activits incompatibles une activit centrifuge, relle, objective, celle qui pose des objets, et

moi cherche avoir

une

activit centripte, idale et subjective. C'est la syn-

thse de ces deux activits, leur limitation l'une par l'autre

qui est
Aussi
le

le

fondement de
est inutile

la conscience et

de toutes ses

dtermina lions 2.

de dcrire dans le dtail comment moi, qui se perd d'abord entirement dans l'activit
il
^,

productrice des objets


1.

se retrouve

comme

intelligence

p. 350.

2.

Sur cette synthse,

p.

383-394

surtout rsum de la

p. 394.

3. P. 399-450.

l'histoire de la conscience.

73
l'acti-

en opposant en
vit

lui

l'activit relle et inconsciente

purement idale de la rflexion *. Mais la grande diffrence porte sur l'esprit mme et la direction de la pense. La Thorie de la Science se termine par la philosophie pratique, et V Idalisme transcendental par une philosophie de l'art. C'est que, d'abord,
la philosophie pratique n'a pas le

mme

sens chez les


,

deux philosophes

elle est

avant tout, dans Schelling, une


:

pour Schelling moins la dtermination de l'objet par le sujet que la dtermination du sujet par lui-mme 3; dans la philosophie thorique, le moi prend conscience de lui-mme en tant qu'activit objective; dans la philosophie pratique,il prend conscience de lui-mme en tant qu'activit idale et libre. Dans la premire, cette conscience se rfracte dans l'ensemble des produits qui forment le monde extrieur et les conditions intelligibles de ce monde; dans la seconde, elle n'apparat aussi que dans la srie des actions de l'humanit qui forment l'histoire. Mais, s'il en est ainsi, l'action ne rsout pas du tout, pas mme par un progrs l'infini, le conflit qu'il y a!
philosophie de l'histoire^
l'action est

j|

entre l'activit relle et l'activit idale

tout s'y passe,]

en quelque sorte, dans l'idal. La cause de cette diver-| gence est fort profonde; Fichte entre, pour ainsi dire, enf sympathie avec l'action relle, avec l'effort moral qui im-1 plique une victoire sur une rsistance extrieure. Schel-'
y a pourtant, suivant la remarque pntrante de Hartmann, une grave diffrence avec Fichte ; chez Fichte, c'est l'activit infinie qui esi subjective et l'activit limitante qui est objective;
1.

p. 454-456.
p.

II

Schelling,

102,

chez Schelling, c'est l'inverse; l'activit limitante assimile l'intuition est subjective; et l'activit infinie, objective, est une ralit en un tout autre sens qu'au sens idal que lui donnait Fichte. Cf. en effet, Aus Schell. Leb.y I, p. 170 La vraie formule n'est pas Ich bin, mais Ich ist, la conscience humaine est non le point de dpart, mais le stade dernier de dveloppement. Braun (p. 118 citant Idal, transe, p. 595) montre bien l'importance du
:

moi inconscient.
Ces deux termes opposs, c'est la thorie et l'his590 L'histoire est la philosophie pratique ce que la nature es^ la philosophie thorique , c'est--dire deux ralits totales exprimant chacune leur faon l'activit infinie du moi. 3. Le Selbstbesliinmen, p. 532.
2.

Cf. surtout p. 589.


:

toire

p.

74
ling,
:

l'idalisme transcendental.
le

spculatif,

considre l'action

comme un

spec-

ne sont pas ses rsultats rels ou tacle objectifs, les modifications permanentes et durables qu'elle peut produire dans le monde extrieur (d'ailleurs ce monde extrieur est, pour ainsi dire, dfinitivement clos par la philosophie de la nature), c'est l'augmentation de connaissance de soi-mme qu'elle peut donner au moi or le moi connat et droule dans l'histoire toutes ses capacits idales ^ De l les oscillations de ses vues sur la il la cherche en vain parce que son attitude libert ^ reste seulement spculative. Est-elle l'action venant de
ce qu'il

en

tire, ce

l'individu

comme

tel? Mais l'individu est ncessairement

solidaire des autres et sa libert est limite et dtermine

par celle des autres. N'est-elle, au contraire, qu'un attribut de l'intuition de la conscience par elle-mme? Elle est alors identique avec la ncessit puisque le dveloppement de cette intuition se fait suivant une ncessit interne. Voudrait-on en faire le libre arbitre (Willkr), le choix entre les deux opposs, la loi morale et la tendance naturelle? Il y a l quelque chose de purement illusoire en effet, on sait que le but de l'histoire, donc le rsultat des actions humai;

nes, doit tre ralis ncessairement,

comme une
;

condi-

tion de la production de la conscience de soi


,

l'arbitraire

del volont, mme s'il existe, ne joue donc pas de rle. Ds maintenant se dgage fort bien un trait important de la philosophie intellectuelle et morale de Schelling il ne croit pas l'efficacit pratique de l'idal; pas plus qu'il n'admet le mcanisme dans la nature, il ne croit une
;

sorte de

une transformation progressive


I

communication directe entre Tidal du reP.

et le rel, et

Dans la philosophie pratique l'activit idale reste en elle-mme irrmdiablement oppose Tactivit relle.
a ce qu'il y a d'objectif dans l'histoire, c'est une intuition... de toute l'espce p. 599 : L'unit de l'objectif pour toutes les intelligences s'explique par une prdtermination de l'histoire toute entire pour l'intuition par une synthse absolue. 2. Cf. Braun, Schellings geistige Wandlungetij Leipzig, 1907, p. 18 sq, 3. P. 592-3 sur l'insuffisance de l'effort moral individuel.
1.

p. 597

l'intuition

l'uvre d'art et le gnie.


Elle ne peut
traction,

75

donc se concevoir elle-mme que par absrflexion. L'agent moral reste isol dans une nature trangre lui^ Le philosophe sait, lui, que l'activit quiproduitla reprsentation de la nature et l'activit morale sont identiques mais il doit chercher, c'est l son problme, quelles conditions le moi ainsi dmembr prendra conscience de sa propre identit. Il ne s'agit pas cependant d'une conscience immdiate et directe de cette activit absolue et identique, qui est en elle-mme, cause de sa simplicit (la conscience impliquant toujours une opposition), l'ternel inconscient, cach par l'clat mme de sa lumire ^ la condition de la conscience de cette unit est seulement que ces deux activits, spares dans la nature et dans l'histoire, se combinent dans un produit commun. A la
par opposition ou
;
:

rflexion qui les a isoles doit succder l'intuition qui les

unit; elle les unit, disons-nous, parce

que dans

la

contem-

plation intuitive le sujet se perd dans l'objet, et l'objet

que par cet acte mme de contemplation. harmonie du sujet et de l'objet doit apparatre autant dans l'objet, dans la nature, que dans le sujet, dans la conscience. Dans l'objet, elle apparat sous la forme d'un produit organique, et dans la conscience sous forme d'uvre d'art. Le produit organique est l'union parfaite de la libert et de la ncessit, non pas comme on pourrait le croire une exception au mcanisme par une finalit intelligente qui s'y serait introduite d l'extrieur, non plus un simple produit mcanique, mais une pntration rciproque de mcanisme et de finalit 3. La nature prsente donc dans l'organisme tous les caractres de l'intelligence; rciproquement l'intelligence
n'est pos

Or

cette

1.

pralable
p. 615.
2. 3.

Aussi est-il arriv pour expliquer l'accord admettre cf. p. GOl sur le concept de la religion et de
:

une harmonie
la

providence;

P. 600. P. 607-611.

76

l'idalisme transcendental.

prsente dans
ture.

Fuvre

d'art tous les caractres de la na-

L'uvre

d'art est produite la fois


est

consciemment
;

et

inconsciemment. Elle

d'abord consciente
il

le
;

moi

est

conscient de l'acte par lequel

la produit

mas

elle

s'achve dans un produit inconscient. Mais


et objet peuvent-ils s'unir

pour

le

comment sujet moi? Ou bien il y a


il

conscience de cette identit; mais la conscience suppose


la sparation
telle

en sujet
il

et objet;

ou bien

n'y a pas de

il n'y en a Dans les deux cas problme n'est pas plus conscience. le rsolue L'uvre d'art rsout ce problme les forces libres et spirituelles qui produisent la moralit y collaborent avec les forces naturelles et inconscientes; l'activit de l'artiste, sa conception de l'uvre sont d'abord pleinement conscientes mais cette conception ne se traduit pas en uvre d'art jusqu' ce que l'artiste sente, dans une espce de pousse intrieure, des forces inconscientes, impersonnelles, venues il ne sait d'o, qui sont pour lui une fatalit ou un don gracieux, s'unir ses forces conscientes et s'achever comme d'elles-mmes dans l'uvre d'art. C'est

sparation,

y a identit; mais alors

le

sentiment pnible d'une contradiction entre notre tre

conscient isol de la nature et les forces naturelles qui

nous sont trangres, c'est ce sentiment qui produit la tendance l'art le moi veut produire comme la nature et pourtant rester le moi. L'uvre d'art qui concilie les deux forces en montre l'identit et donne par suite un sentiment de bonheur parfait, de satisfaction entire qui arrte le dsir de toute autre production. Le gnie, la diffrence du talent, consiste dans cette parfaite union des forces
;

conscientes et inconscientes 2.

On
1.

voit assez

que

cette conclusion est

fonde surtout

p. 613-614. P. 616-619; p. 624. D'aprs K. Hoffmann, p. 31, Schelling ne fait que dvelopper une thorie de la gnialit, latente chez Kant. Pour celui-ci dj Schne Kunst ist Kunst des Gnies . Le gnie est le mdiateur ncessaire qui transfre chez le spectateur l'tat d'me esthtique qui chez lui est na2.

turel.

l'uvre d'art et le gnie.


sur la psychologie romantique du gnie
conscient joue galement
:

77
il

faut la dis-

tinguer avec soin d'une autre psychologie de Fart o Tin-

un

rle

mais qui

n'est pas le

mme*. Dj

Schiller reprochait Schelling de n'avoir

pas t fidle l'exprience en dclarant que la production artistique commenait par l'activit consciente pour finir par l'inconsciente 2. La psychologie contemporaine

donne pleinement raison Schiller; c'est dans ses gines, beaucoup plus que dans son achvement, que

oril'art

est inconscient. L'activit esthtique vient de l'inconscient pour affleurer la conscience. Cette remarque nous sert la fois prciser la doctrine et montrer son cart dcisif par rapport Fichte. L'idalisme transcen dental a le rsultat inverse de celui de la Thorie de la Science : celui de dsubjectiver le moi; il en fait un pur sujet de contemplation sans dsir, sans tendances, sans retour sur lui-mme. D'ailleurs ce qui au dbut de l'ouvrage s'appelait moi ne s'appelle plus la fin qu'identit absolue 3. Tout ce qui fait que le moi s'affirme s'oppose la nature, l'effort moral par exemple, est sans doute une limite, mais est aussi le point de dpart d'un progrs; or SchelUng le considre uniquement titre de limite. Cette limite ne peut tre dpasse que par une direction tout oppose du moi, la direction suivant laquelle il se donne la nature et l'objet, et s'y perd comme elle se perd en lui. Par consquent l'art ne sera nullement considr comme une victoire de la conscience, une exaltation des forces spirituelles sur les forces naturelles, mais au contraire comme un retour la nature, un retour l'harmonie universelle dont l'action morale avait un moment forc le moi sortir^.
1. Nous songeons surtout la psychologie exprimentale de l'Imagination cratrice, chez Ribol. 2. Lettre Glhe. :^. P. 600. Sur cette oscillation dans la conception du moi, le moi trans* cendental et le moi ontologique, cf. Metzger, p. 103-105.

4. Braun voit avec raison dans l'intuition esthtique des choses, le tout organique, le monde achev comme une uvre d'art, le caractre prpondrant de cette phase du systme.

78

l'idalisme transcendental.

Plus tard*, Schelling venant juger la place de V Idalisme transcendental dans l'ensemble de sa doctrine, le

considrera

comme

la

premire uvre o

il

se soit plac

au point de vue historique, o il a fait vraiment une histoire de la conscience. Fichte a pos le non-moi comme condition du moi mais finalement il ne l'a pas expliqu,
;

en est rest au dualisme la reprsentation reste impose au moi; et Fichte ne sait fournir des objets du monde extrieur d'autres explications que des explications finalistes. Schelling pense, au contraire, que le non-moi avec toutes ses formes s'explique comme des consquences du processus du moi qui se pose lui-mme, par consquent d'un processus pleinement indpendant et inconditionnel. Et c'est en effet cette ide de l'Absolu suprieur toute opposition, inconditionn, qu'il va dvelopper dans sa nouvelle exposition de la philosophie.
et
il
;

1.

Dans un manuscrit de l'poque d'rlangen


I,

cit

Aus Schellings

Leb.., I,

160-164, et S. W.,

X, 91, note.

CHAPITRE IV
LA PHILOSOPHIE DE L IDENTITE.

Selon Fichte, tout savoir est moi, et ne


fait

li

l'acte de position du

que dvelopper les conditions de cet acte. En admettant dans son nouveau systme de la nature un savoir indpendant de cette position, Schelling dpassait les limites de l'idalisme critique. Ce fut cette poque qu'il arriva l'ide claire d'un savoir absolu, vraiment inconditionn, indpendant mme de la subjectivit du moi; ce savoir est la Raison dont la thorie est le fondement de sa nouvelle Exposition de la philosophie. Mais la gense de cette conception se rattache de prs aux discussions publiques ou prives qu'il eut, cette poque, avec Eschenmayer et Fichte.
*

g I.

Schelling
en

et Fichte

la correspondance

^.

On
ling
:

tait

droit,

pour contester la sparation de


est

la

philosophie de la nature et de l'idalisme, de dire Schel-

une dpendance de l'idalisme de Fichte. Ou bien vous faites de la nature un tre en soi, absolument oppos l'esprit; ou bien vous en
votre

naturalisme

1. I, IV, p. 114. 2.

Fichfe's

und

tit, p. IV, qu'il

Schelling' s philosophischer BriefwechseliVdleuT avera expurg les lettres en raccourcissant ce qui avait trait aux

relations personnelles).

80
faites,

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

comme l'idalisme de Fichte, un produit du moi dans son effort pour atteindre la conscience de lui-mme. Vous repoussez le premier terme de l'alternative il vous faut accepter le seconde Nullement, rpond Schelling; car ce serait admettre que la nature est simplement objet ou produit pour le moi, qu'elle est un dehors sans dedans, un produit sans force productrice. Or le produit n'est jamais qu'un
;

quilibre entre deux actions productrices; la nature est

donc

activit; elle est sujet,

ou plutt

elle estsujet-objet-,

Mais n'est-ce pas

l,

rpond-on, le point de vue

transcendental lui-mme? Le sujet que vous rintgrez

dans la nature, n'est-ce pas le moi, ou plutt l'activit idale du moi, de telle sorte que la nature est bien au point de rencontre, au point de conflit de l'activit idale
et relle?

Il

faut,

pour parler
:

ainsi,

ignorer tout de l'idapas le moi. Son


l'activit rsultant

lisme transcendental
rsultat a t de

le sujet-objet n'est

montrer que toute

du

conflit

du

sujet et de l'objet (intuition intellectuelle)

est inconsciente.

La conscience ne nat que du moment o

cette activit intuitive s'oppose une activit purement


s'puise plus dterminer l'objet, mais se dtermine lui-mme. Le sujet-objet ne peut pas, ne doit pas s'appeler le moi. Il est la nature elle-mme 3. Cependant ce conflit entre le sujet et l'objet d'o rsulte la nature n'a-t-il pas lieu dans le moi, et pour le moi? Assurment, mais le fait de devenir conscient, d'exister pour le moi (ce qui constitue la philosophie elle-mme) est un caractre accidentel du conflit luiidale,
le

moi ne

mme.
Veber den wahren Begriffder Naturphilosophie und die richProblme aufzuWsen, 1801, qui est une rponse aux objections d'Eschenmayer I, iv, 81-103.
t
.

Article

tige Art ihre


2.
3.

P. 86-87. P. 86-88.

DISCUSSIONS AVEC FICHTE.

81

ment

Mais alors vous refusez d'admettre


l'idalisme transcendental, mais la

non plus

seule-

Thorie de la

Science, dont

un principe

essentiel est

que l'on ne doit


:

moi vous dogmatique. Nullement, je ne fais pas de postulat diffrent en nature de celui de la Thorie de la science : je postule moins qu'elle : si dans l'intuition intellectuelle du moi d'o elle part, je fais abstraction de l'activit idale et
postuler que le moi et que ce qui est pour le
tes

subjective,

abstraction lgitime, je fais alors sortir le

sujet-objet de la synthse
l'obtiens

il

tait

emprisonn

et je

comme naturel
!

Nature

mais

c'est le
!

moi lui-mme.

Nous verrons bien

rsolvez le conflit pos par les

termes; le rsultat vous montrera qu'il s'agit bien de la


nature.

nature ?

Mais comment rattachez-vous moi conscient la Par la thorie des puissances. La puissance,
le
:

c'est la

combinaison du sujet-objet avec l'activit idale c'est la rintroduction de cet lment. Le reproche de Fichte sur l'indpendance de la philosophie de la nature est analogue celui d'Eschenmayer Selon vous, dit-il, la nature emploie, dans ses constructions, les mmes procds dialectiques d'opposition et de synthse que, d'aprs la Thorie de la Science, le moi maintenant j'affirme que utilise dans ses constructions peuvent avoir ne de signification que ces constructions si elles existent dans le moi et pour le moi; en ralisant, sous le nom de nature, une fraction du moi, celle qui construit le monde objectif, vous avez transform le moi
:
:

en chose en soi, alors qu'il ne doit tre que pour soi; vous avez pratiqu une scission dplorable entre le moi et la nature qui doit, moins de retourner au dogmatisme, n'exister que dans son rapport au moi, comme consp. 87-88.

1.

SCHELUNG.

82
truction

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

du moi. L'opposition du moi et de la nature se ramne l'.opposition de deux activits l'activit relle
:

et l'activit idale^.

C'est

la solution de cette objection que rpond la

philosophie de l'identit.

Le criticisme montre que toute connaissance implique une dtermination de l'objet par le sujet; l'idalisme de Fichte va plus loin en admettant la base du savoir Taxiome que le moi est absolument identique au moi.

On
le

sait

comment

cet axiome, qui n'est autre chose

que

savoir inconditionn ou la connaissance absolue, sert,

chez Fichte, rsoudre toutes les oppositions qui se prsentent entre le sujet et l'objet, quitte en laisser renatre

indfiniment de nouvelles. Mais la limite le moi sera


totalit. Or Schelling pense avoirle droit de prendre l'axiome idaliste en lui-mme, indpendamment des problmes qu'il peut avoir rsoudre dans le sujet fini; l'identit du sujet avec lui-mme est antrieure au moi fini, et on peut faire abstraction de ce moi qui la rflchit toujours imparfaitement pour en avoir une in-

identique la

tuition directe.

De cette faon, et on n'a pas sacrifier


lisme;
titre

c'est le

la philosophie

but principal de Schelling, de la nature l'idale

car la nature est,


le

comme

moi
la

et

au

mme

que

moi, une rflexion dans


aussi

le rel

de

l'identit

absolue.

On comprendra

comment

nature n'est

pas plus purement objet que le moi n'est purement sujet. Dans les deux, dans la nature et dans le moi, c'est en
effet le
et,

savoir absolu, l'identit indivise qui est prsente,

dans l'absolu ces deux identits prsentes dans la nature et dans le moi n'en font qu'une 2. Nous verrons comment la discussion continuera aprs l'apparition de la
Darstellung.

1.

Briefwechsel, p. 54 (15 novembre 1800).


I,

2.

IV,

108-109.

QU EST-CE QUE L IDENTITE

83

g II.

La

Raison

et Tldentit.

Quoiqu'il en dise au dbut de la Darstellung de 1801,


et

tmoignages extraits de ses uvres anten particulier de son Idalisme transcendental qu'il donne en d'autres crits, Schelling ne parat pas avoir eu, avant la Darstellung, une notion bien nette d'un point de vue qui dpasserait en les unissant le moi et la

malgr

les

rieures, et

nature.
Cette nouvelle philosophie aurait t la base

commune

de la philosophie de la nature et de la philosophie transplutt de

montrera qu'elle vient bien pour rpondre l'objection de dualisme. Ce point de vue n'est pas tout fait facile saisir la faute en est d'abord la manire mme de Schelling. Son temprament intellectuel, si rpandu de son temps, mais nulle part plus accus que chez lui, le porte prouver la valeur de son ide fondamentale en cherchant btir sur elle tout le systme de la nature et de l'intelligence, plus qu' la dfinir en elle-mme la bont de la dfinition, dit-on, se reconnatra l'uvre on ne peut d'un mot dfinir un nouveau point de vue.
cendentale.
L'exposition
l'efifort
: : ;

Une exposition
Ce tout losophique
le

n'est pas possible

si elle

n'est intgrale.

le

dans tout appliqu l'exposition phiest dsavantageuse pour l'auteur et pour lecteur. En fait ni dans cette Exposition ni dans Bruno et les Fernere Darstellung en qui l'ont suivie,
est

Schelling n'a jamais


qu'il avait
;

pu parvenir

l'exposition complte

en vue et le System de 1804 qui lui servit pour ses leons de WUrzbourg n'est pas un crit d'un seul jet mais une compilation. En revanche, les objections de Fichte le forcent revenir en dtail dans le Bruno les Fernere Darstellungen, et quelques articles postrieurs sur les prliminaires et la mthode du systme. L'identit peut tre principe de science dans le sens suiy

84 vant
:

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.
lorsque, par une srie de calculs, je rduis une

un phnomne donn une autre premier phnomne comme il peut y avoir alors un phnomne rduit au second primordial, comme le mouvement d'aprs Je systme mcaniste, auquel tous les autres se rduisent. On voit dans les phnomnes les plus divers le produit d'une combinaison du mme avec le mme. C'est en somme un
relation reprsentant
relation, je puis considrer le
:

postulat de ce genre qui est la base de toute science

mathmatique de
Descartes*.

la nature,

depuis

la

physique

de

Il est vident qu'entre le phnomne peru et le mme phnomne conu, il y a une grosse diffrence d'aspect le phnomne peru est qualitativement diffrent des
:

autres;

il

sa nuance distinctive et irrductible


diffre

le

phnomne conu ne
rapports.

des autres

que par des

O
dans

est
la

maintenant la ralit? Dans la conception, ou


perception? Si elle est dans la premire, les

nuances de la perception ne sont plus que des apparences, des ides confuses , et la ralit est intelligible en son fond. Si elle est dans la perception avec ses nuances infinies, la conception n'est plus qu'une construction de l'esprit, et la satisfaction qu'elle donne l'entendement est, pour ainsi dire, en proportion de son dsaccord avec
le rel.

Le jugement sur ce qui est temprament individuel; l'artiste

la ralit

est celui

dpend du pour qui le


Il

rel est l'impression originale et irrductible.

en est

autrement lorsque nous connaissons non pour contempler la ralit mais pour en user. Impressionnisme ou rationalisme, telles sont les deux voies ouvertes. Mais l'affirmation rationaliste d'une rduction possible des phnomnes aux concepts ne suffit pas elle pose dans chaque cas particulier un nouveau problme rsoudre.
;

1. Cf. l'eiposition de ce point de vue dans la science moderne; Mejerson Identit et Ralit, Paris, 1908.

qu'est-ce que l'identit?


Il

85
les

est

peu prs invitable que

l'effort

pour

rsoudre

parfois infructueux; le peru ne s'adapte plus au conu le rationaliste est donc dualiste, et admet dans le peru un fond impntrable l'entendement. A l'poque de Schelling, la dfiance des procds de l'entendement, le dsir de la perception directe et comme de la saveur du rel sont des traits extrmement gnraux. On ne se contente plus du dualisme kantien qui avait montr qu'un concept ne pouvait lui seul dterminer l'objet, s'il ne s'adjoignait une intuition, tout on s'en prend au concept lui-mme, fait inintelligible et on affirme que l'objet qu'il dtermine n'est en aucun cas la ralit mme. C'est le moment o la physique, avec les phnomnes lectriques, et surtout la chimie dbordent compltement tout essai d'explication mcaniste l'rudition, de son ct, commence avoir le sens des poques historiques. Enfin l'art est conu comme l'activit originale par excellence. Ce got de la nuance pouvait se dvelopper en une espce de dilettantisme, avide d'impressions nouvelles mais dissmines. La vision propre de Schelling n'est pas plus cet imsoit
: ;
;

pressionnisme esthtique qu'il n'est le rationalisme abstraite

Au fond lorsque
abstractions.

l'on

dissmination infinie des impressions,

oppose l'unit du concept la on oppose deux


des impressions les unes
les

En

effet l'isolement

par rapport aux autres,


ses isoles

l'acte

de

placer dans ces ca-

que sont

les ides

gnrales est toujours, n'y

en ct-il qu'une par case, une fonction de l'entendement. Reste, en dehors de Timpression qui est partielle, et du concept qui est abstrait, une complaisance en chacune
des impressions
qui
fait qu'elles

apparaissent

comme
cf.

autant de touts complets par eux-mmes, autant d'univers.


1. Contre le pur impressionnisme dans Fern. JJarst., p. 357, n. 2.

la

connaissance de l'Ab&olu,

86

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.
est un fragment, selon Timprcssion critique morcele par l'entendement. Chaque objet est un monde
suffit

Chaque objet
et

qui se

lui-mme selon

la raison.

Chaque

objet,

en

tant que fragment, doit tre mis sa place dans la to-

peut-tre jamais inacheve que s'efforce d'baucher l'entendement^. Un ordre est une pure invention, un pur artifice le rel est, pour l'entendement, un chaos la fragmentation de ce chaos est la faute ou l'erreur premire, de sorte que le problme que se pose ensuite
talit
;

l'entendement est un faux problme 2.

La facult qui ne connat que des


le caractre artificiel et

totalits,

qui saisit

toujours inachev des synthses


la

Raison s. On voit que la connaissance di(e rationnelle, cette connaissance la fois relle comme l'intuition et pleine comme le concept, trouverait le plus aisment son type dans l'orga-

de l'entendement, Schelling l'appelle

nisme ou dans l'uvre

d'art

l'on voit aussi quelles rale

cines a cette conception nouvelle de la Raison dans

milieu romantique o vivait Schelling.


Mais une telle conception risquait de n'aboutir rien moins qu'au rationalisme car elle suppose que chaque acte de connatre a sa valeur absolue comme chaque uvre d'art il y aurait entre ces actes des diffrences qualitatives irrductibles ou du moins, si le principe
;
:

mme

de la connaissance rationnelle,

le

postulat d'une

n'admet pas d'oppositions tranches, ce ne serait que par une transformation relle, que les intuitions pourraient, sans prjudice de leur originalit, se transformer les unes dans les autres. L'affirmation de cette raison intuitive, qui procde par totalits, ramenait donc tout droit l'impressionnisme esthtique, s'il n'entrait dans la Raison un nouvel ingrtotalit indivise,
1.

I, IV,

133, g 41

Chaque tre individuel

est relativement

lui-mme

une

totalit.
:

2. P. 130, 34 L'identit absolue est essentiellement la mme dans toutes les parties de l'univers. 3. P. 115 La connaissance rationnelle consiste supprimer toute [>ostriorit et toute extriorit, toute distinction temporelle...
:

qu'est-ce que l'identit?

87

dient dont nous n'avons pas encore parl, le postulat de

Tunit du savoir.
Il

et toute la philosophie

y a donc, dans la Raison, deux principes distincts de l'identit s'explique par l'ef:

pour les rduire en un de l'unit absolue du savoir*


fort

seul.
;

le

Le premier c'est celui second c'est celui que la

vraie connaissance qui atteint l'tre, c'est la connaissance

qui procde par totalit.


le principe cartsien, celui

Le principe de l'unit absolue du savoir, c'est, au fond, qui s'exprime clairement dans

toute science

mathmatique de

la nature

avec des ins-

truments mathmatiques appropris, tous les phnomnes peuvent tre considrs comme les divers aspects d'une formule unique 2. Le second principe qui, dans la pense de Schelling, doit tre identifi avec le premier, c'est qu'il n'y a savoir que l o il y a vision directe d'une totalit ferme, d'un
univers.

Mais n'y a-t-il pas entre ces deux exigences une contradiction? Car lorsque vous saisissez l'ensemble des cho-

dans leur identit, dans leur formule fondamentale du mouvement par exemple), vous ne les y tenez en quelque sorte qu'en puissance, vous ne les y voyez pas et lorsque vous voulez les contempler vritablement, c'est leur unit qui chappe et elles se dissocient
ses
(les lois
:

en fragments que vous ne pouvez connatre que l'un


aprs l'autre 3.

Comment une identit indiffrencie peut-elle renfermer en elle la riche varit de l'univers? N'aboutissonsnous pas ncessairement l'un latique qui de supprimer la varit^?
se contente

1. La connaissance de l'identit, loi de la raison, est la seule connaissance inconditionne (p. 117, ^ 7), et la philosophie n'admet d'autre connaissance que la connaissance absolue. Tout ce qui est, est l'absolue identit. 2 P. 119, g 12 Et c'est cet Aussereinander, ce Macheinander qui doivent tre exclus
:
>>
').

du savoir.
4.

Cr.

Fern. DarsL,

I,

345, n.: L'absolu qui reste la pure connaissance

ou bien

n'atteint pas le rel,

ou bien ne

l'atteint

que par synthse.

88
Il

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

n'y a qu'un seul univers aussi bien pour l'intuition


la pense, tel est, interprt

en un langage un le principe du nouveau systme i. c'est bien Il n'y a qu'un seul univers pour la pense ce qu'avait prtendu la science mathmatique de la nature, la recherche d'une loi universelle des tres. Mais, dans cette science, on ne dcouvre pas cette formule par une intuition immdiate, mais par de longues et patientes mthodes rductrices. Schelling, en formulant cette loi comme l'identit absolue du sujet et de l'objet connue immdiatement par la Raison, aurait-il voulu seulement indiquer dans la Raison un plus sr et plus court moyen de nous amener la loi universelle? C'est en effet le plus grand reproche que l'on a fait sa philosophie et contre lequel il se dfend formellement 2. Mais il veut bien autre chose; il veut que l'univers soit un non seulement dans son essence dans l'idal, dans la pense intime qui le gouverne, mais soit un aussi dans sa forme, dans son panouissement. Ds lors son identit absolue n'est nullement comparable une formule telle que celle de la loi cartsienne de la conservation du mouvement une loi pareille est pose : Tesprit qui la pose (que ce soit Dieu qui l'imprime la matire, ou le savant qui la dcouvre) est entirement distinct de la loi elle-mme. Cette loi est donc le rsultat d'une activit qu'elle suppose avant elle. Or dj pour la philosophie critique, une loi est par essence une activit de l'entendement une loi se pose donc elle-mme. C'est dans cette voie que Schelling va auy extrmes si, dans cet acte, qui n'est

que pour peu libre,

absolue (l'unique formule) n'est pas la cause L'identit absolue p. 125, g 26 est absolue totalit ; cf. p. 394-395; p. 447 L'univers est dans l'identit absolue non comme un chaos dsordonn et informe, mais dans une absolue beaut. 2. P. 114. Il pense que les physiciens empiriques mettront sa doctrine au mme niveau que leurs thories, qu'ils prendront les constructions de la philosophie de la nature comme des explications probables, et chercheront les vrifipT par des expriences .
1.

P. 129,

32

L'idenlilc

de l'univers, mais l'univers lui-mme ;

qu'est-ce que l'identit

89

qu'elle-mme,

la loi

pose autre chose que son acte

mme,

nous retombons dans la loi objective, dont la matire siReste donc que la loi la forme chappe cet acte primitive soit simple position de soi-mme, identit de l'objet (matire) et du sujet. Il est vident que la Raison n'est pas seulement ici un moyen de dcouverte; la loi d'identit n'est que l'expression mme de la Raison 2. Elle ne pose pas une espce particulire d'tre^, mais veut

non

^ .

identifier tre et connatre, objet et sujet, idal et rel^,

non pas

qu'elle soit

une synthse de termes opposs (non


effet, il
;

plus que l'intuition n'est une fusion); en

faudrait

que ces termes prexistassent la synthse mais il n'y a pas d'tre; car tout tre est affirmation de soi-mme, donc il n'y a pas de connatre, car tout il est connatre et idal
;

connatre s'affirme et se pose, donc est


L'objet, l'univers panoui, la
<\

un
est

tre^. Il n'y a,

au dbut, que la pure identit des deux.

donc identique La philosophie n'est que la contiau sujet, l'essence nuelle et progressive affirmation de cette loi dans tous Mais que fait-elle des infinies les domaines de l'tre. nuances qualitatives qui distinguent les tres? ne perdL'objection a forteelle pas la forme pour l'essence? ment proccup Schelling; son rationalisme ne veut tre
forme

1.

2.

2;usatz P. 117, P. 116-117, g 4 et


:

M>

Le contenu d'une pareille

loi

chappe

la raison.

G.

3.
4.

mots par lesquels il dsigne les deux termes opposs dont son absolu est ridentitoiit beaucoup vari de la Darstellung aux Fernere Darstelluagen; ces variations correspondent des aspects quelque peu difl'renls de la pense; mais leur unit s'explique par l'interprtation kantienne du jugement le sujet et le prdicat y sont en effet opposs comme le sujet et l'objet {Darst.., p. 123), le concept et l'intuition (Aruno, p. 242), l'idal et le rel, l'inlini (le concept s'appliquant une infinit de cas) et le fini (intuition limite), le connailre et l'tre. La loi d'identit consiste nier la ralit de toutes ces oppositions contenues dans la philosophie critique (p. 123, g 22, Zusatz). Les variations ultrieures (dans la philosophie de l'art et le systme de Wirzburg, ce qui s'appelait objet dans l'exposition s'appelle maintenant sujet) sont dues des modiiicalions plus profondes de la doctrine.
:

fiir .lUes Sein. P. 116, g 4 Le langage de Schelling, les

note 1 la fin. L'essence c'est l'identit mme; la forme c'est la connaissance de l'identit; mais cette connaissance qui est position de l'identit est insparable
5. P. 134,
6.

de

l'identit

elle-mme

(p.

122-123).

90

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.
des lates; racosmisme
et

ni dualiste, ni moniste au sens


n'est

pas

le fait

d'un romantique

d'un

artiste. Mais

il

n'en est

pas moins oblig, pour ne pas

sacrifier le ra-

tionalisme, d'affirmer le caractre illusoire des varits


qualitatives et des diversits

phnomnales, impossibles
et,

loger dans son identit absolue,


tsien,

tout

comme un

car-

mais en un autre sens, de n'admettre entre les tres que des diffrences quantitatives qui li'afiectent pas
^.

leur essence

Les belles thories biologiques de Herder et de Gthe,


l'ide

de l'unit du type organique, et celle de la mtamorphose sont parmi celles qui ont eu la plus grande

influence sur Schelling. Or considrez l'espce de liaison

que ces thories affirment entre des tres d'une mme srie, par exemple entre les organes de la fleur; ce n'est pas la prsence d'un lment identique qui les rattache; car on ne peut l'extraire matriellement dans chaque organe de la fleur; ni mme la comparaison qui cre les concepts ne saurait l'y trouver ds l'abord car, dans ce cas, les caractres des tres comparer se prsentent simultanment, et aucun n'a de privilge sur l'autre or
;

le

caractre typique, qu'il s'agit de retrouver, peut avoir,


tel

dans

ou

tel

exemplaire, subi des mtamorphoses assez

profondes pour chapper entirement

si l'on n'est guid par une ide prconue. Supposez maintenant le caractre typique dgag on ne pourra pas davantage, par la pure dduction analytique, reconstruire la varit des tres o il s'incarne. C'est donc par une espce de tact et, si l'on veut, d'intuition qu'on le dcouvrira. Il ne s'agit d'ailleurs pas de l'isoler de la srie sa notion n'est complte que par celle des modifications qu'il subit
;
;

travers la srie tout entire.

Dans la mtamorphose une chose volue et se transforme sans perdre son identit -. Un savant de l'entou1.

p. 123, 23; 125, 25.


((

2.

La nature

un

seul et

mme

sait produire les formes les plus iiflrentes, eu moditiant organe (Gthe, /.a Mtamorphose des plantes, 1790, g ^).

LES INFLUENCES.

91

rage de Schelling, Steffens,

s'ef'orce

d'appliquer celte

ide de mtamorphose aux formes chimiques; Schelling,

qui reproduit en partie ses travaux, est visiblement influenc par eux
L'ide de
prcise et
^

mtamorphose prend
quasi mathmatique.

parfois une

forme plus
effet,

On remarque, en

que les divers exemplaires d'un mme quelque faon autour de ce type, suivant une loi telle que si un caractre donn augmente, l'autre diminue dans une proportion quivalente, le type normal tant reprsent par une phase d'quilibre 2. Mme d'autres physiciens spculatifs comme Baader pensent avoir trouv dans les combinaisons gomtriques, des symboles reprsentatifs de la faon dont un tre peut se combiner avec lui-mme. A la juxtaposition purement mcanique, correspondant l'addition, il faut ajouter d'autres symboles 2. Gnrale est donc la croyance que la science exige une espce de divination intuitive d'une identit cache la perception ordinaire ou l'entendement discursif et c'est dans l'entourage de Schelling qu'elle est la plus
type gravitent en
:

rpandue.

du

Lorsque Schelling veut concilier ce procd avec l'unit savoir, il doit chercher retrouver en tous les tres
Le problme de Schelling n'est autre qu'une forme accommode la pense intuitive, du problme
et

des formes de l'identit absolue.


nouvelle,

de l'isolement de l'essence
tion de l'accidentel.

de l'accident, et l'limina-

Il s'agit de dmontrer, ou plutt de saisir intuitivement que Tessence est l'identit absolue. Et il se sert de deux principes les dterminations quantitatives d'un tre (sa
:

1 p. 169 sq. ; cf. Zusize aux Ides, lique des alcalis.

1, 11,

275, sur la progression ariUirn-

2.

Loi de Kielmeyer,
il

cf.

ci-dessus, p. 63.
vol.

3.

aammtUche Werke,
Iflcs,
1,

XV; LeUre

Jacobi, 8 fvrier 1798. Le symp. 182.

bole dont

use est celui qu'emploie Schelling,


11,

Influence de Baadet^:

Supplment aux

2il.

92

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

rptition, raccroissement

ou

la

diminution, la

multi-

plication par lui-mme, etc.) n'affectent pas l'essence de


l'tre,

puisque cette essence consiste dans la qualit ^ Ce


la barre

principe drive visiblement, chez Schelling, de la philo-

sophie de la nature
parties,

magntique
si

est

magn-

vous la coupez par chaque partie prsentera, comme l'ensemble, deux ples opposs et un point d'indiffrence. Le plus et le moins ne font rien la qualit. De plus, et c'est le deuxime principe, et le
si

tique l'infini; c'est--dire que

petites qu'elles soient,

plus important, les apparentes diffrences de qualit se


rduisent des diffrences quantitatives. Le rsultat est que l'essence ne peut consister que dans l'universelle
identit.

est,

un peu sur ce deuxime principe, celui qui en effet, la nouveaut essentielle au systme, et qui, dans la pense de Fichte, en faisait un nouveau spinozisme^. C'en est la partie la plus importante, quoi se rattache tout le reste, lapins dlicate, celle quia donn lieu au plus de malentendus. D'abord tout tre particulier, comme tel, se dfinit par
Insistons
excs.

un

Cette notion parait avoir

une origine biologique

tant

donn

le type

d'une espce dfinie par


et

un un

certain

nomces

bre de caractres

une proportion dtermine de

caractres, l'individualit se dfinit par

certain cart

de ce type. L'ensemble des individus vient d'une srie d'oscillations qui tantt restent en de, tantt vont au
del

du type

fixe.

On

voit la diffrence de cette thorie


:

avec celle d'une philosophie de purs concepts


celle-ci l'individu se dfinit

dans

par des caractres additionns

et indtermins qui s'ajoutent


le

au type spcifique; dans premier cas le type spcifique peut tre dfini volont
L'Identit est dsigne sous le
;

1.

nom
g

p. 126, g 29; p. 128, g 31

cf p. 130,

d' indiffrence quantitatire , 34 sur son indivisibilit et son ubi-

quit.
2. Lettre

du

15 octobre 1801. p. 108.

LB SYSTME.
soit

93
soit

comme

le

modle des individus

comme

la

somme

algbrique des excs en sens diverse

de l'identit, un tre ne peut que parce qu'il s'affirme comme tel l'affirmation de soi-mme insparable de l'tre pos 2 constitue
Mais, d'aprs le systme

tre pos

l'essence de tout tre.

Cette affirmation identique se re-

trouve en chaque tre. Jusqu'ici l'individualit parait tre comprise au sens de la philosophie des concepts individu
:

gale affirmation de soi-mme (type commun), plus des


caractres additionns de chaque tre.
interprtation
la raison

De

fait, c'est cette

purement conceptuelle qui parait avoir

d'un grave malentendu sur la pense de Schelling, que l'on voit poindre ds son poque. Le fini ou l'individuel s'ajoute l'infini, s'y annexe en quelque sorte, et exige que l'infini sorte en quelque faon de lui-

mme pour

le

produire (Heraustreten)
contre

3.

Schelling a tou-

jours vivement protest

cette

consquence,

et

nettement affirm qu'il a voulu non pas dduire l'tre si on ne l'gale fini, mais montrer qu'il n'est rien
l'infini*.

La pense
qui,

doit

donc tre diffrente

et,

en

effet,

sa vril'objet

table doctrine est que dans l'identit

du sujet

et

de

en tout

cas, constitue l'tre, l'individualit consiste

toujours soit dans l'excs de la subjectivit ou de l'universalit, soitdans l'excs

de

l'objectivit.

Tout tre parti:

culier est, si l'on veut,

mais ce qui

est

tre soit l'acte

une intuition de soi-mme^ dominant dans cette intuition, ce peut mme de contemplation, qui imprgne en
l'tre

quelque sorte

de sa subjectivit,

soit l'objectivit

1. Cf. p. 125, note 5 (surtout fin), l'explication que donne Schelling de la diffrence quantitative. affirmation et affirm , suggrs par la doctrine spi2. Les termes

noziste, remplacent habituellement dans la philosophie de l'art et les leons de Wiirzbourg les termes sujet et objet. 3. Hartmann {Schelling, p. 38-39) pense que lidenlit, comme telle,

doit tre improductrice, puisqu'elle n'admet pas de diffrenciation. i. P. 133, g 40, et Bruno, p. 242-243.
5.

P. 131, g 37: 134.

94

LA PHILOSOPHIE DE L IDENTITE.

dans laquelle vient se perdre le sujet comme ravi et emport dans l'objet Nous voulons d'abord, pour la clart, dcrire ces excs
*

(ou diffrences quantitatives)

comme un phnomne

psy-

chologique. Dans la Raison, qui correspond l'identit


absolue, sujet et objet s'interpntrent compltement, le
sujet

ne retourne pas sur lui-mme pour s'affirmer ind-

pendant, pas plus qu'il ne se perd dans l'objet. Mais, autour de ce point central, il y a, de part et d'autre, le
cas de l'action

le sujet

s'oppose l'objet

c'est l'excs

de subjectivit, et le cas
tuition solidifie

de la contemplation, sorte d'inen tre, o le sujet se perd dans l'objet;

c'est l'excs d'objectivit.

Pourtant, cette description psychologique est insuffisante


:

car (c'est le paradoxe de Schelling) la Raison nous

place aussi bien en dehors de l'esprit qu'en dehors de la


nature. Il faut donc s'efforcer de se reprsenter les actes que nous venons de dcrire en eux-mmes et privs du soutien du moi (comme certains psychologues de notre temps veulent qu'on se reprsente des phnomnes psychologiques mme complexes, privs de la conscience de soi-mme)-. Encore reste-1-il une quivoque; si nous poussions l'effort jusqu'au bout, de faon apercevoir ces actes intuitifs dans leur ralit aprs en avoir ni la spiritualit, nous n'arriverions qu' nous reprsenter la nature au lieu de l'esprit. Il faut rester au centre, il ne faut pas plus raliser l'intuition que la spiritualiser.
C'est

par rapport cette Raison absolue, type universel,

les oscillations o la ou l'objectivit sont en excs. Il y a une vue si vraiment gniale (bien qu'obscurcie par l'horreur de Schelling pour l'analyse psychologique et peut-tre aussi la psychologie de son temps lui fournissait-elle trop peu de moyens d'exprimer sa pense) qu'il

pure identit, qu'il faut comprendre

subjectivit

1.

sous
2.

En termes techniques a l'identit absolue est dans l'tre individuel la mme forme sous laquelle elle est dans le tout (p. 132, | 39).
L'abslraclion dcrite p. 114.

LE SYSTMli.

95

vaut la peine d'insister

c'est celle-ci

que

sujet et objet

ne sont pas des


concepts limites,

ralits qui s'opposent de sorte


:

que l'une

reprsente le moi, l'autre la nature


cident,

ce ne sont que des

k partir du point o sujet et objet conon peut concevoir que, d'un ct, la subjectivit augmente et arrive un point limite o elle est pure spirituaKt dedans sans dehors , tandis que, de l'autre, l'objectivit crot jusqu' tre un dehors sans dedans ; il y a comme une oscillation d'un panouissement complet de l'tre jusqu' sa concentration en soi-mme. Le rsultat le plus immdiat de la nouvelle thorie est de trouver un langage nouveau pour exprimer les faits de la nature et de l'esprit. Ce n'est ni le langage vulgaire qui isole les tres, ni le langage mathmatique qui reste superficiel, mais le langage de la Raison qui exprime, par une direction vers le subjectif ou l'objectif,

la diversit tout entire des tres.

Ce langage, qui doit montrer l'universelle correspon-

dance de tous les tres, est bien la partie la plus rebutante de la philosophie de Schelling. Son emploi doit tre accompagn, comme le dit Schelling, d'un constant effort d'intuition le lecteur y est sans cesse expos deux sortes d'erreurs il s'agit, avec des formules o n'entrent que les deux termes de l'intuition, objet et sujet, avec tous leurs rapports, d'exprimer toute la varit des tres; or, si je veux rattacher la formule un objet de la per: :

ception vulgaire qui doit

me

fournir son sens concret, je


signification puresi

risque de donner la formule une

ment symbolique ou mtaphorique

je

veux en rester

la formule, prise en elle-mme, je risque de rester une reprsentation tout fait abstraite et strile de la ralit. Or, c'est une traduction immdiate de la ralit que veut donner Schelling. Parlons d'abord des cadres de ce langage. Ils sont crs par la notion de puissance, et par la distinction
faite entre l'indiffrence,

notion synthtique et drive,

et l'identit,

notion primitive.

96

LA PHILOSOPHIli DE l'iDENTIT.

D'abord
il

les puissances
le sait,

partir de l'identit absolue,

a,

on

deux

directions, l'une vers l'objet,


:

crot

progressivement l'objectivit
pas

c'est la

nature; l'autre

direction est vers le sujet, et dsigne l'esprit. Mais ceci ne

une simple proportion entre la subjectivit et ne dfinit pas tre naturel et spirituel. Pour bien saisir la pense de Schelling, usons de l'image suivante soit une lame flexible solidement attache par le
suffit
:

l'objectivit

bas un point ixe sa position d'quilibre reprsente ldentit absolue en appuyant sur le bout libre, cartons-la
:
;

d'un cart donn de sa position d'quilibre aussitt lche,


;

elle revient

d'abord vers la position d'quilibre, puis la dpasse d'un cart qui serait gal et de sens contraire au premier, si elle tait parfaitement lastique. Un cart est

compens par
tions redonne

l'autre et la
la position

somme

algbrique des oscillaAinsi l'esprit

d'quilibre.

du

philosophe, ds qu'il a quitt l'identit absolue, ne peut

que rebondir sans cesse du sujet l'objet, pour retrouver moins dans l'ensemble. Considrons maintenant une des positions de la lame entre la position d'quilibre et son plus grand cart supposons-la (par impossible) fixe et en quilibre par rapport ce point de dpart et la lame y tant suppose en quilibre, de noul'identit tout au
: :

velles oscillations sont possibles. Cette position peut tre

prise ainsi

comme une
relative

identit,

mais cette

fois

non plus

ou idale. On peut encore, dans que prend la lame, choisir un nouveau point de dpart fictif et supposer qu'elle oscille encore de part et d'autre, et ainsi de suite l'infini. Autrement dit, si l'on prend un tre dfini par un excs d'objectivit et de subjectivit, on peut le considrer non plus en tant qu'il contient cet excs, mais en tant qu'il est identique lui-mme, et dfinir, par rapport cet tre, l'esprit par exemple qui contient du subjectif en excs, mais qui est en lui-mme une identit ^, des excs d'objecabsolue, mais
les positions successives
1.

L'identit

absolue n'est que sous la forme de toutes les puissances.

LA CONSTRUCTION DU SYSTME.
tivit

97

ou de subjectivit (comme ou somme algbrique leur est gale Quant la totalit ou somme algbrique de toutes les oscillations sans exception, aussi bien des primitives que

(comme

la contemplation)
totalit

l'action)

dont la

des secondaires et des tertiaires, elle est visiblement gale

l'identit absolue. L'identit contient donc la totalit


des tres. Les puissances ne sont rien que les divers carts

des tres par rapport l'identit absolue^, par consquent les termes dont l'ensemble gale cette identit 3. Venons maintenant la distinction entre l'indiffrence et l'identit*. Abstraitement, on peut considrer l'identit soit comme le type par rapport auquel on dfinit les carts, soit comme la totalit ou somme algbrique de ces carts dans le premier cas, elle est primitive, simple et irrductible dans le second cas, elle apparat comme
: ;

le

produit d'une synthse. En ralit,


la seconde
:

la

premire notion

en soi l'identit n'est pas un produit quelle raison y aurait-il, autrement, pour que la somme algbrique des carts soit nulle? C'est prciest antrieure
;

sment parce que l'identit est d'abord pose que tout cart dans un sens doit tre compens par un cart gal dans l'autre. L'identit est donc la loi dont la synthse

ou

l'indiffrence des opposs est l'application.

Tels sont les cadres de ce langage. Nous

maintenant une ide de la

pouvons avoir mthode de construction

que Schelling se vante d'avoir transporte le premier, intgralement, des mathmatiques dans la philosophie^. On sait ce qu'est chez Kant la construction. Un concept ne peut tre expos que dans une intuition sans in;

1. p. 331, g 42 : cette totalit est alors dpart considr pour un moment comme 2. P. 134, note 1.

relati?e , relative

au point de

fixe.

3.

P. 135, g 43.

L'opposition dans les termes n'existe pas encore dans l'Exposition qui emploie l'un pour l'autre indiffrence et identit mais elle existe dans la pense p. 134, note 1 (in. Cf p. 378: le point de yue de la composition
4.
;
:

est infrieur.
5. Ueber die Construction in der Philosophie, 1801, compte rendu d*un volume de Hyer (I, v, 125-151).

SCHELLING.

98
tuition

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.
:

pour l'exposer, le concept reste tout fait vide Kant est le premier qui ait conu la construction d'une faon aussi profonde et vraiment philosophique . La construction est, en somme, comme une vision du concept. Seulement, pour lui, la construction n'est pas possible en philosophie ; il n'y a aucune adquation possible entre
les coDcepts

mtaphysiques d'une part (totalit des choses, causalit libre, etc.) et la vision empirique des choses.
Mais
si,

d'aprs l'affirmation rationaliste, l'intelligible


l'tre,
si,

est

adquat

d'autre part, la raison n'est pas

une identit vide, mais une totalit pleine ^, construire quivaudra puiser tous les possibles, de faon que la totalit soit accomplie. Le principe de la construction, c'est que la nature a horreur du vide. O il y a une place vide dans l'univers, la nature la remplit 2.

III.

Spinozisme et platonisme. Rupture avec Fichte.


fut,

Quelle

sur cette conception, l'influence

du spino:

zisme

et

du platonisme?
premire lecture,
elle parat fort

A une
1. I, IV,

grande

lui-

364. Distinction de la simple identit logique, infconde, arec

l'I-

dentit de la pense et de l'tre, principe de l'vidence.


2. Philos. derKunst, I, v, 419; la meilleure exposition de dtail de la mthode est dans Fernere DarstelL, p. 417 sq. Elle consiste dcomposer l'affirmation de l'identit la forme est gale l'essence, dans les trois propositions qu'elle contient : l'essence se pose dans la forme (nature); la forme se pose dans l'essence (Dieu); monde idal ou l'une et l'autre se pntrent (totalit synthtique). Puis dans chacune des trois units, dans la forme pntre d'essence qui est le monde fini, dans l'essence pntre de forme qui est le monde idal et dans leur produit commun, on distingue nouveau les trois units la nature par exemple a un aspect o l'essence vient se perdre dans la forme (matire), un autre aspect o la forme retourne l'essence (lumire), un troisime o toutes deux se pntrent. Hartmann, 5cAe/ling^ p. 34-42, lui objecte les contradictions de cette thorie si l'intuition productrice, la Raison, est inconsciente, on ne peut la rendre consciente ; l'intuition de l'absolue identit ne comporte d'ailleurs pas la diffrence, qui est la condition de la conscience. L'identit absolue ne pourrait donc tre, au meilleur cas, qu'une hypothse fonder sur l'induction exprimentale. Il ne faut pas oublier cependant l'lment trs positif et conscient auquel rpond chez le philosophe cette intuition c'est l'efifort d'abstraction par lequel il se rend compte que la condition impose au savoir d'tre
: :
:

savoir conscient

est tout fait superHcielle.

SCHELLING ET SPINOZA.

99

mme

s'essaye,

comme son vritable maitre; il dans la premire Darstellung et le System de Wrzburg, imiter la forme gomtrique de l'thique. De plus, ce qui est mieux, au dbut de h. Darstellung presque
dsigne Spinoza
toute la premire partie de l'thique, dans le System des

formules de la

fragments entiers des autres parties, avec des propositions mme faon, sont aisment reconnaissables. Enfin, de la premire Darstellung au System, les emprunts la langue spinoziste vont croissant. Cette influence est cependant plus superficielle qu'il ne parat. Quel est le Spinoza que connat Schelling? Nous ne voulons pas refaire ici une tude dj excellemment Spinoza romantique . Spinoza, cette faite ^ sur le poque, est connu seulement comme mtaphysicien; Schelling ne parait avoir lu ou du moins n'utilise que les premires parties de l'thique et quelques lettres sur rinfini et sur la diversit des attributs et des modes. Cette mtaphysique reoit des interprtations divergentes. Fichte voit en lui un raliste et un dogmatique puisqu'il pose d'abord une chose en soi, un Dieu, indpendamment des conditions de la connaissance; Jacobi, dont l'opinion est partage par Herder -, y
((

trouve

le

plus parfait idalisme.

Schelling l'interprte

comme Jacobi 3,
spinozisme
il
^.

prsente son propre systme

reproche Fichte de l'avoir mconnu^, et comme une continuation du Enfin, dans la priode de maturit complte,

revient interprter le systme

comme un

ralisme,

seulement un ralisme o l'tre pos est celui de l'idal, o l'idal est bien pos, mais seulement comme tre (en termes d'intuition o l'acte de connatre se perd entirement dans son objet) ^.
:

1.

Delbos,

Le problme moral dans

la philosophie de Spinoza, Paris,

1893, p. 317 sq.


2.
3.

Einige Gesprche ilber SpinozismWt 1787.


I,

IV, 377.

4.
5. 6.

P. 110 en haut.
I.

372.
I, vi,

Propdeutique de 1806,

94-102.

100

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

Toute l'interprtation
erreur centrale
:

c'est d'avoir fait

de Schelling repose sur une de la distinction entre les

pense une opposition, puis d'avoir assimil cette opposition la grande opposition,

deux attributs tendue


sujet-objet,
tre, issue

et

idal-rel,

universel-particulier,

connaltre-

de la philosophie critique et que le but de Schelling tait prcisment de faire disparatre *. Comme le Dieu de Spinoza est l'unit d'o drivent ces attributs, Schelling est amen le confondre avec sa propre identit absolue. Aussi ne peut-il prendre au srieux l'affirmation catgorique de Spinoza que Dieu a une infinit
d'attributs
^.

Selon Schelling, la diffrence la plus importante entre

Spinoza

et lui serait

truire les

modes

et les attributs

que Spinoza ne peut arriver consde la substance ternelle;

c'est l'exprience

seule qui peut le fixer sur leur exis-

tence et leur nature. C'est parce que, pense Schelling,

ne peuvent tre produits que par l'panouissement ou l'objectivation de l'Idal, mais que l'Idal de Spinoza est immdiatement objectiv; l'intervalle o se construisait la multiplicit des tres est donc supprim. C'est bien l, en effet, qu'est la principale diffrence mais Schelling en a mal compris la porte. Spinoza n'a nullement sacrifi la ralit du fini, du multiple, de l'individuel; il n'aurait sans doute pas souscrit l'affirmation de Schelling que la science a faire disparatre le multiple, qu'il ne s'agit pas de le dduire, mais de le supprimer ^. Et c'est, en effet, le problme du salut de l'individu dont il a tent la solution. Le Spinoza mystique est individualiste. C'est plutt le Spinoza mathmaticien et mcaniste qui parat faire sombrer l'existence des tres finis dans l'unit de la substance mais, sous ce rapport,
ces
et ces

modes

attributs

il

reste tout fait tranger Schelling.


t. , IV,

2.
3.

372-373. D'aprs Jacobi, p. 377. P. 393-396.

SCHELLING ET PLATON.

101

Dans VExpositioriy la ralit idale de Tunivers a compltement vinc la ralit empirique; le systme des formes fixes et immuables a dfinitivement remplac l'activit

mobile, sans cesse en devenir, de la philosophie de

il s'agit, pour Schelling, de rendre la de l'Univers adquate ces nouvelles exigences or la forme abstraite de V Exposition s'y prtait fort peu sans doute, il dmontre que la philosophie n'a pas expliquer le phnomne, parce que le phnomne

VEsquisse. Mais

vision

mme
: *
;

n'est rien

pour la raison
positive,

-\

mais

il

ne suggre nullement

la vision

intuitive

qui doit se substituer la

fausse connaissance phnomnale. Et, d'autre part, cette


vision doit tre dcrite,
si

l'on

ne veut pas borner l'Uni-

vers

un simple systme de

concepts.

cet univers est tout aussi bien celui de l'art de la religion que celui de la science dans sa totalit il est beaut ^ et bont, non moins qu'il n'est vrit;
et
:

De plus,

il

doit satisfaire toutes les aspirations de

l'homme, non

pas

comme un
dans
le

idal raliser mais

comme une harmonie


le

toute voisine.
C'est

Bruno que s'quilibrent

plus parfaite-

ment
lit

ces tendances faire de l'Univers la lois

une

tota-

systmatique pntrable la Raison, une uvre d'art


et

parfaitement harmonieuse, et enfin une uvre parfaite-

ment bonne
tique

divine. C'est l'ouvrage le plus

roman-

de Schelling, celui o la religiosit esthtique atteint son plus haut degr c'est Platon, le Platon religieux et artiste de Schleiermacher * et de Schlegel qui est ici son inspirateur.
:

Mais c'est aussi le Platon naturaliste

des philosophas

de la Renaissance. L'idalisme de ceux-ci consiste dans un dynamisme qui relie l'Ide au fait par le concept de

1.

Il

y a plus d'images motrices

que risuelles;

cf. la

rplilioa continuelle

(lu itioi
2. 3. 4.

streben, par eiemple p. 181.


I,

P. 396.

Bruno,

iv, 226.

Cf. Dillhey,

Leben Schleiermachers ^ Berlin, 1870,

I, p.

327.

102

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.
il

force et de dveloppement. De plus,

estli trs troitement

l'affirmation de l'organisme universel ^


drait
difficilement,

sans

cet

intermdiaire,

On comprencomment

Schelling a

pu

lier si

facilement la thorie des ides

sa philosophie de la nature.

Le concept est extrieur au fait, l'infini au fini, le possible l'existant, l'idal au rel; et le savoir, extrieur aux uns comme aux autres de ces termes, consisterait ordonner le fait d'aprs le concept tel est l'essentiel de la conception critique 2. Or, depuis longtemps,
:

Schelling avait vu dans l'organisme et dans l'uvre d'art

un point de confluence oi le concept devient identique au concept 3. Remarquez qu'il n'y a pas l une fusion synthtique d'un concept et d'un tre prexistants; c'est au contraire une unit suprieure qui n'est pas plus de la pense conceptuelle que de l'tre. Non seulement
l'tre et l'tre

donc

il

n'y a pas synthse, mais au contraire concept

et tre drivent

d'une abstraction, d'une dcomposition

illgitime de cette unit.


C'est cette notion

de

l'identit

du concept

et

de

l'tre

que Schelling gnralise dans


de
l'Ide. L'Ide n'est ni infinie

la formule plus intuitive

comme le

concept, ni finie
dfi-

comme la
nitive,

chose

il

y a en

elle

adquation parfaite,

immuable de la ralit et du concept. L'Ide est par suite un univers au mme sens que l'organisme ou l'uvre d'art; mais tandis que ceux-ci sont des produits, elle n'a aucun rapport au temps ^, elle est ternelle. Et
ne se conoit mme pas par opposition au temps drive d'une abstraction de l'Ide, de la sparation du possible et du rel, pour tout dire, du caractre incomplet et abstrait de l'tre qui n'est que rel.
cette ternit

temps, puisque ce

On
1.

voit assez qu'il n'y a rien

de nouveau dans ce dia-

2.

Cassirer, Das Erkenntnissproblem, Fernere Darst., I, iv, 392 sq.

I,

p. 189.

3. Stipra, p. 28.
4.

Bruno,

p. 142.

RUPTURE AVEC FICHTE.

103

logue que le souci de l'art et de l'intuition. Schelling n'a jamais utilis l'Ide dans une construction philosophique son platonisme est rest purement littet scientifique raire; c'est un platonisme contemplatif et mystique, non
;

un platonisme

scientifique^

Schelling ne dut pas garder longtemps l'illusion d'une


entente avec Fichte. Dans sa lettre du 7 aot 1801, Fichte,

qui a reu la Darstellung, insiste plus que jamais sur


diffrences qui le sparent de Schelling^.
Il

les

se

plaint toujours des dplorables consquences


;

la nature et l'intellila nature isole de l'intelligence gence, deux termes complmentaires et d'gale dignit.

Quant son propre subjectivisme, Fichte n'en convient que la distinction d'objectif et de subjectif n'a de sens que dans le moi. Dans la pense de Fichte, le moi absolu n'est pas un savoir en lui-mme; il ne commence jouer de rle dans le savoir humain que lorsqu'il s'attache rsoudre les oppositions entre le moi relatif (conscience dterminable ou pure) et le non-moi (conscience dtermine, activit relle du moi) qui sont poss en lui, et qui ne pourraient subsister sans mettre en pril son identit Il intervient donc plutt comme principe absolue. moteur que comme contenu du savoir; il n'intervient que dans son rapport la conscience donne, empirique. C'est par le retour progressif, indfini de cette conscience empirique la conscience absolue que nat le monde de l'esprit. Dira-t-on maintenant que Topposition rsoudre a, en elle-mme, sa source dans le moi absolu? Certes, pour connatre cette source, il faudrait mettre le point de dpart du savoir dans le moi absolu indpendant seulement ce serait dpasser la de toute opposition
pas, parce
:

1. Hartmann, Schelling, p. 140, p. 154, voit au contraire dans le des Ides un troisime sens du mot nature. 2. Briefwechsel, p. 80 sq.

monde

104

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

conscience, et revenir au dogmatisme. Le principe


reste,

suprme

en soi, incomprhensible. Pour Schelling^, il ne croit plus maintenant l'accord; mais il pense encore que le dsaccord \ient non pas du

fond de la pense, mais d'une contradiction interne du systme. Il prtend, en effet, tablir dans le Bruno que le Ich absolu de Fichte (le Lucien du dialogue reproduit
successivement toutes
les objections

de Fichte)

n'est pas

diffrent de sa propre identit absolue 2.

Ou bien
seulement
diffrent

le

moi absolu

pris

en

soi, ce

moi qui

se pose

comme

identique lui-mme, n'est en rien

de

l'identit absolue. C'est ce

qui rsulte de la

thorie de l'intuition intellectuelle,


et Fichte,

mais qui

n'tait pas

Schelling comprise par Fichte en

commune

retenir le moi absolu seulement forme o il se prsente dans la conscience finie et donne (et, en effet, pour des raisons qui tiennent tout l'quilibre de son systme, Fichte veut que le moi absolu

un sens assez plein ^. Ou bien Fichte veut


sous
la

et

identique soit la limite du progrs infini non


se

comme

perde la qualit du moi fini, mais comme un idal qui l'exalte l'infini) mais le moi absolu ne peut continuer s'appeler un moi que si la synthse du sujet et de l'objet, l'intuition intellectuelle, qui, en elle-mme, est indpendante de l'aspect subjectif qu'elle peut avoir en tant que moi, est prise exclusivement sous son aspect subjectif, comme constitutive du moi. D'abord Fichte limite par l l'intuition philosophique; il la considre abstraitement. Il faut ainsi qu'il reconnaisse qu'il ne peut chapper

un abime o

1.

Cf. 1

p. 68 et 72; 4
2.

Darstellung, p. 109-111; 2" Bruno, p. 301; 3 Zusatze in Ideen, Ferner. Darstellungen, p, 353-360; 5 Briefwechsel, p. 93 sq.

Bruno, 1802, I, iv, p. 301. sait que Kant (Kritik der Urtheilskraft, 76, Anmerkung, cit dans la lettre du 3 octobre 1801), dans un passage souvent cit par Schelling, avait dfini un mode de connaissance inaccessible la raison humaine,
3.

On

o possible et rel, conception pense et intuition taient impossibles distinguer. Cette intuition intellectuelle est la base du fichtisme, puisqu'il n'y
a pas,

dans

distinction

l'acte du moi qui se pose, passage mdiat, mais au contraire du possible et du rel.

in-

RUPTURE AVEC FICHTE.

105

la subjectivit, ou du moins qu'il est oblig de reculer


l'infini le savoir.

Encore en

a-t-il le droit,

condition qu'il

reconnaisse que son point de vue est limit. Mais, d'un


autre ct, cette reconnaissance rintgre tout le systme de Schelling; car vous n'avez aucun droit de poser le sujet-objet de l'identit absolue sous sa forme subjective, si cette position n'est pas compense ou quilibre par celle de la mme identit sous sa forme objective, c'est-dire sous la forme de la nature.

Ainsi votre phi-

losophie se rduit celle de l'identit absolue: votre

moi absolu
s'agit

n'a plus

du moi que

le

nom. Ou bien

il

vritablement du moi, et alors vous devez recon-

que vous en restez la prface de la philosophie, vous devez accepter (ce qui, encore une fois, est le point important pour Schelling) la Nalurphilosophie.
natre
et

vrai dire, c'est bien aussi la Naturphilosophie que

Fichte

redoutait surtout;

mais

il

y a, sur ce point,
devait aboutir

entre eux,

un trange malentendu qui

une sparation complte. La grande crainte de Fichte, c'est que Schelling dsubjective la nature, et lui enlve ainsi son rapport l'activit morale de l'homme et la grande critique de Schelling, c'est que Fichte objective entirement la nature, en fait un objet sans sujet, un dehors sans dedans. Si Ton prend ses formules la lettre, Fichte emploie contre Schelling des expressions qui paraissent tires de Schelling lui-mme votre nature, lui dit-il (27 dcembre 1800), n'est admissible que si vous ne la rduisez pas un phnomne, si vous y laissez un intelligible. La nature, lui objecte-t-il (7 aot 1801), est bien un phnomne, mais c'est le phnomne d'une lumire immanente . Et Schelling de remarquer en note, puis de lui rpondre que c'est prcisment son ide . C'est qu'en efl'et chez tous deux la nature est en quelque faon soutenue par le sujet, mais non dans le mme sens; ce sujet c'est chez Fichte le moi qui organise la nature en vue de l'activit morale. Pour Schelling ce n'est plus un moi, ni une intelligence, ni une activit, ft-elle inconsciente, de
;
:

106

LA PHILOSOPHIE DE L IDENTITE.

ce moi; Schelling a distingu l'ide

du

sujet de l'ide

du

moi

la

premire

est plus

gnrale ou comprhensive que

la seconde.

Cette distinction est

due au caractre foncirement

spculatif de l'esprit de Schelling, et les rsistances qu'il

trouve chez Fichte sont celles

du temprament

prcis-

ment oppos. L'action implique des rsistances l'activit du moi, et, par consquent, comme un retour du moi
sur lui-mme qui s'affirme contre l'objet et en face de lui;
c'est

dans cette indpendance qu'il gote


de
l'effort

les

peines et

ne faut aucun prix sacrifier. La contemplation a lieu prcisment dans elle ncessite une fusion inla direction oppose time du sujet et de l'objet; la limite toute trace de diffrence disparat. Le sujet non diffrenci de l'objet n'est pas plus, par lui-mme, le moi que la nature. On voit ds lors le sens de la diffrence, inacceptable pour
les joies
;

moral
:

c'est elle qu'il

Fichte,

que Schelling

fait

entre le sujet et le

moi

le sujet

n'est pas,

comme

chez Fichte, un acte, mais une contem-

plation identique avec son objet*; le

moi sera

l'acte,

logi-

quement postrieur l'tat indiffrenci, dans lequel le moi s'affirme pour lui-mme, indpendant de la pure contemplation.
vrai dire, l'opposition n'est pas aussi nette, et pourquoi Fichte n'a jamais pu dans la suite ni s'accorder avec Schelling, ni se sparer de lui 2. Fichte n'est pas encore un Stirner; peut-tre, pourrait-on dire, n'est-il pas aussi logique que celui-ci. S'il veut l'iudpendance du moi, ce n'est pas pour elle-mme, c'est pour atteindre l'idal moral. Or, l'idal, devenant rel, implique un total sacrifice de l'individu. La pense de Fichte doit osciller entre un individualisme goste la
c'est
1. Lettre du 3 octobre 1801, p. 93 : on ne peut attribuer l'identit absolue aucun acte, non plus qu' l'espace; elle est tre, absolu repos; et Mthode des Et. acad., I, v, 218, contre 1' action comme principe . 2. Cf. l'influence de Schelling sur la production ultrieure de Fichte, excellemment mise en lumire par X. Lon, Fichte contre Schelling, 2" Congrs international de Philosophie, Genve, 1905, p. 294-322.

SCHELLING, FICHTE ET HEGEL.

107

Stirner et l'absorption de l'individualit en

une synthse
lui et

suprieure. C'est pourquoi


(lettre

il

crut pendant quelque temps

de 1800) trouver un terrain d'accord entre

Schelling dans sa philosophie finale, cette synthse du

monde spirituel qu'il n'a pas encore labore. A partir de 1804, Schelling ne tiendra plus aucun
compte de ce point de contact
lui

possible. Fichte sera

un

subjectiviste

dcid, incapable de
fort dj

pour s'lever au

point de vue de la pure spculation, un de ces


sants qu'il
rire.

morali-

condamnait
effort

si

au dbut de sa car-

de Fichte dans un sens oppos lui pasimple placage de ses propres ides sur un systme avec lequel elles ne sauraient s'accorder.

Tout

rait

comme un

La polmique entre Fichte et Schelling tait suivie a\ec un vif intrt par Hegel qui prlude ses travaux originaux par une Differenz der fichteschen und schellingschen Systme der Philosophie , parue en 1801 *, et crite entirement sous l'influence de la premire Darstellung. Schelling se dclare compltement tranger cette publication 2 et on le croit sans peine lorsque l'on constate quel point sa critique diffre de celle de Schel;

ling.

Selon Hegel, Fichte,

comme

tout philosophe, a cherch


les oppositions, fini infini,

un moyen de
idal rel,

faire
et

vanouir

moi

non-moi;

et il

a cru en

effet les voir

disparatre dans son point de dpart, l'intuition

du moi

identique, et dans son point d'arrive, la synthse finale

de la libert; mais Hegel voit tout de suite l'impossibilit, pour Fichte, de concevoir cette intuition autrement que comme une activit du moi empirique quant la libert, elle ne peut tre conue que d'une faon ngative, comme une opposition l'opposition du moi et du non-moi. Le
;

1.

Werke,

I,

159 29G.

2.

Briefwechsel, leltre du 3 oct. 1801, p. 104.

108

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

fchtisme est donc ncessairement entach de subjecti-

visme
Il

se

donna
:

aussi

pour mission de dfendre Schelling

contre une interprtation lourdement errone de Rhein-

Rheinhold ne voyait dans l'opposition des deux philosophes qu'une tentative, chez Fichte, d'expliquer l'objet par le sujet, et, chez Schelling, le sujet par l'objet. C'tait mconnatre singulirement quel point l'un et l'autre restaient attachs au grand axiome criticiste pas de sujet sans objet, pas d'objet sans sujet. En ralit le moi de Fichte, comme la nature de Schelling, taient des sujets-objets, tous deux images du sujet- objet abhold
2
:

solu.
C'tait

dans l'expression
:

utilise

par Schelling dans la


le

prface la Darstellung

Ailes

= Ich, interprter

sym-

bole de l'identit en un sens purement formel, comme une rduction analytique. Or, dans la relle identit, la rduction n'a pas lieu plutt du ct du sujet que du prdicat; c'est donc l'unit des deux qui est pose d'abord 3.

Au
tie

reste,

ds cet crit,

si

Hegel dfend ardemment

Schelling, ce qu'il veut voir chez lui c'est moins une garand'existence

pour

la Naturphilosophie qu'une

mthode

nouvelle, celle qui repose vritablement sur l'intuition,


celle qui
et

surmonte

les oppositions,

comme

celle

du

sujet

de

l'objet,

non plus en

les limitant les

tres et

en

les totalisant,

unes par les aumais en les unissant dans un

principe suprieur^.

IV.

La

philosophie de la nature.
la nature reste

La philosophie de
1.

dominante pendant

Pour la polmique avec Reinhold, article de Schelling ilber das absolute IdentitCltssystem und sein Verhltniss zu der neuesien {Rheinholdischen) Vernunftfl, v, IS. 3. Cf. l'exposition trs claire de la pense de Schelling, p. 250-256; 2562.

p. 223. p. 273.

267.
4.

P. 172-178.

LA PHILOSOPHIE DE
cette priode.

LA.

NATURE.

109

Nous en avons indiqu


assez

les cadres. Les di;

verses expositions sont d'accord dans les lignes gnrales


il

y a cependant un

grand nombre d'incertitudes de

mme sur des questions importantes. D'abord on peut distinguer assez aisment deux proune espce de cosmogonie, la construction du blmes
dtail,
:

corps cleste (Weltkrper), des lois qui prsident ses

mouvements

(les lois

de Kepler)

et

de la srie des corps


l'organisme et toutes

qui viennent de lui. Puis la construction des forces universelles, la pesanteur,

la lumire,

celles qui

en sont drives.

Quel est le rapport qu'il y a entre la cosmogonie, et la physique proprement dite? Rien n'est moins net. Dans la premire Darstellung , la cosmogonie ne joue qu'un faible rle. Elle intervient dans le courant de
l'exposition^

comme une

application
:

un

cas particulier

de la

loi

gnrale d'individuation

L'univers,

comme

toute unit corporelle, affirme son individualit par la

cohsion, et la connaissance des lois de la cohsion per-

met de trouver ses lois. Dans le Bruno y sous l'influence du platonisme,

la ques-

tion devient celle de l'incarnation de l'Ide, de l'imitation

de ride dans l'tre; il s'agit de ranger ces imitations par ordre de ressemblance. Le plus semblable c'est le Weltkrper, qui, comme l'Ide, se suffit lui-mme, est

dou d'une dure qui lui germes et les raisons de tout

est

propre, et contient les

dveloppement chimique et biologique de ses parties 2. Dans les Fernere Durs tellungen et les Zustze, la thorie de la structure du monde est le couronnement de la premire partie de la physique, celle qui traite de la matire et de la pesanteur. Pourquoi la matire se construit-elle en univers? La raison en est dans la loi d'identit (dont la formule subjective est que l'intuition doit tre satisfaite). La matire est une unit
le

synthtique de termes opposs


1.
I,

cette totalit n'a pas die

IV, p. 167-169.

2. I, IV,

260; 266-279.

110
raison,
si elle

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.
n'est

unit; le systme

compose en un systme qui fait son du monde est donc l'identit absolue
i.

transparaissant dans la matire

Enfin dans le systme

physique une dualit Il nous semble qu'il y a l non pas deux parties complmentaires, mais bien plutt deux directions opposes dans la philosophie de la
et la

de Wiirzburg, cette thorie physique toute entire ^. Il y a entre la cosmogonie


frappante.

est le

couronnement de

la

Comment

l'interprter?

nature.

La premire, nglige dans V Exposition, prend au conpremire place dans le Bruno avec la thorie des Ides; elle doit tre considre comme une survivance de l'ancien systme de VEsquisse, dont l'intuition fondamentale est la vision de l'univers comme organisme. Elle va du tout aux parties, et du modle son imitation la plus parfaite, ici de l'Ide, pleine et complte en elle-mme, au monde des astres qui dans la nature sont des tres indpendants ayant en eux-mmes le principe de leurs mouvements. Nous appelons cette
traire la

direction la

direction intuitive

parce qu'elle

satisfait

avant tout au besoin de la vision totale et simultane de


l'univers.

La seconde direction devient dominante partir de 1800


dans la Dduction Universelle; elle conduit la pense du simple au complexe, des forces lmentaires de la cohsion aux forces compliques de l'organisme. Puisque
le

ment de

systme n'est complet, dans ce cas, que par l'puisela srie des formes, qu'il n'est donc pas susceptible d'une intuition simultane, nous appellerons

cette direction, la direction rationnelle 3.

Le systme de
1.

l'identit devait tre

un

quilibre entre

I, IV,

431;

I,

n, 174.177.

2. I, VI, 471.
3. Nous croyons cette opposition plus juste historiquement que celle que Hartmann tablit entre la nature-reprsentation au sens idaliste qui est

la

premire, et la nature au sens raliste qui est la seconde {Schelling,

p. 140 sq.).

LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.
le

111

rationalisme abstrait et l'intuition; mais nous avons


l'intuition
et la philosophie

dj vu que le Bruno venait du besoin de

de la nature nous montre ici l'impossibilit d'une fusion. L'univers de la cosmogonie contient l'tat chaotique toutes les forces et tous les tres qui s'y dvelopperont plus tard^ La physique
concrte
;

aurait

pu

consister et aurait t complte,

si elle

avait

consist dans le dbrouillement progressif

de ce chaos^.

En

ralit Schelling n'a

pas suivi cette voie, et ce n'est

pas par diffrenciation ou division, c'est par composition qu'il a prfr dterminer les formes de l'Identit absolue.

La cosmogonie n'est donc gure alle au del de la dduction des lois de Kepler qu'il considre comme refltant,
dans
la

nature, le type complet de la Raison et de la


cette cosmogonie que nous systme de la physique de l'Identit.

vie des Ides ^ .


C'est sans tenir

compte de

exposerons
sition

le

Le seul moyen de donner une consistance cette expoest d'y faire bien voir que toute la pense est mene par les exigences de Tintuition, ce qui est souvent quelque peu masqu par l'abstraction des termes, et la forme artificiellement dmonstrative dont use l'auteur. La nature exprime la tendance de l'intuition fondamentale se perdre dans l'objet. Elle est idale non moins que relle, mais l'idal lui-mme s'y fixe en objet. Inflchissons l'intuition dans cette direction. Puis oublions pour un moment l'identit absolue. Alors nous verrons, dans cette intuition identique o subjectivit et objectivit concident toujours, mais o toutes deux atrectent la forme de l'objet, l'objectivit tendre s'panouir l'infini dans l'espace elle ne laisse pour ainsi dire aucun germe
;

1.

Fem. Darst.,
P. 460.

I, iv,

433.

2.

3. P. 431-432; Schelling coosidre Newtonn on comme le continuateur de Kepler, mais comme son adversaire; c'est l'empirisme anglais oppos au naturalisme intuitif allemand. Mme ide dans l'ouvrage contemporain de Hegel, De or bitis plane tarum. Cf. sur cette question O. Closs, Kepler und Newton und das Problem der Gravitation in der kantischen^ schelling^ schen und hegelschen Naturphilosophie, Heidelberg, 1909.

112

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

non dvelopp. Mais nous recevons comme un rappel


l'ordre de l'intuition qui

ne peut conserver son identit

qu'en rebondissant pour ainsi dire vers le point oppos, en contractant en un point, dans la subjectivit et l'idal,
ce qui s'tait panoui. Mais ce rebondissement,
s'il

va

l'extrme de la contraction, n'est pas moins contraire


l'identit:

celle-ci

ne

se retrouve

que dans

le

produit

identique de la contraction et de l'expansion, dans la


matire. La matire prexiste donc logiquement l'ex-

pansion
elle

et l'attraction,

qui ne sont relles qu'en

elle, et

premire totalit relative (ou somme algbrique) des deux carts de part et d'autre de l'inest

ainsi la

tuition ^

Cette courte thorie de la matire se complique beau-

coup jusqu'au Systme, D'abord les reprsentations kantiennes de forces attractive et rpulsive sont abandonnes.

En

outre Schelling y fait entrer la construction des dimensions de l'espace, et toute la thorie de la cohsion
(qui,

dans la Darstellung , dpend encore de celle du processus dynamique et del thorie de la lumire). Voyons, aussi brivement que possible ces explications L'intuition en tant que subjectivit idale se perdrait compltement dans l'tre tout panoui de l'espace, si elle ne s'affirmait en tirant une ligne (premire dimension) qui est sa seule faon d'affirmer son identit dans la
:

diffrence, l'extriorit

infinie

qu'est

l'espace,

de

la

mme

faon que le gomtre dtermine des contours


la

faon que le temps fait de leur nant. Le temps qui est unilinaire correspond donc la premire dimension. Mais la ligne contient un excs de subjectivit qui est ni dans la surface o l'indpendance de la ligne vient se perdre. A son tour l'identit n*est sauvegarde que dans le produit commun de la premire dimension et de la deuxime qui est la profondeur, non plus la prosortir les choses individuelles

dans l'espace. C'est de

mme

\.

I, IV,

142-145;

vi, 225.

LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

113

fondeur purement passive de l'espace, mais une profondeur o s'identifient l'affirm et l'affirmant c'est la matire impntrable. (Il est probable que cette seconde preuve, bien moins nette que la premire, est introduite pour trouver dans la construction de la matire le correspondant de la construction de la cohsion et du processus dynamique.) Arrtez ici le mouvement constructeur de l'intuition vous aurez alors la physique de la masse, la physique racaniste dont toutes les lois fondamentales (la loi de l'inertie, et son complment que la seule cause du mouvement est le choc) sont aisment dduites analytiquement du concept de masse Mais la pousse de l'intuition, qui ne permet pas d'arrt, est la meilleure ou la seule rfutation du mcanisme. La matire comme masse est un corps sans me; pour
:

prciser elle
indiffrence
:

est

totalit
sait

relative,

somme

algbrique,

que le produit a son fondement dans l'identit absolue (c'est--dire que l'quilibre entre sujet et objet vient de ce que l'intuition fondamentale doit tre satisfaite). L'identit absolue doit donc s'exprimer dans la masse matrielle, et elle s'exprime par la gravimais on

de toutes dans l'unit totale -. La pesanteur est l'me de la matire les mouvements qu'elle imprime la masse ne viennent pas d'un choc, mais de l'affinit de la masse pour la substance absolue. L'identit absolue se prsente maintenant sous forme de la pesanteur. Les oscillations de l'intuition de part et d'autre permettent de construire la totalit des corps. Si j'inflchis l'intuition dans le sens de l'objectivit (qui est aussi la pluralit et le multiple), la masse totale se rsoudra en corps particuliers dont le principe est la cohsion ou solidit; de la mme faon tout l'heure, l'intuition pour s'arracher l'identit vide de l'espace y
tation universelle; celle-ci est la rintgration
les diffrences
;

I,
I,

VI, 242-249.
VI, 222-241.

2.

SCHELLING.

114
traait

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

une ligne. Mais


:

l'tat solide est


s'est

lui-mme synthse

oppos un autre point (objet), et ces deux opposs au lieu de fusionner (ce qui dissoudrait la cohsion) forment les limites d'une droite (cohsion linaire) o dans une direction le sujet tend
et totalit

un

point (sujet)

se

perdre vers l'objet, tandis que dans l'autre, l'objet tend


:

s'vanouir dans le sujet


d'indiffrence

entre les deux est

un

point

le sujet est gal l'objet.

L'intuition s'inflchit depuis l'identit de la pesanteur

universelle o tout est confondu jusqu' l'tat de cohsion

o l'individualit du corps est la plus entire. Entre les deux l'identit absolue (pesanteur) se lie tous les tals possibles de cohsion, qui s'expriment par la pesanteur spcifique. Nous tenons ici un premier principe pour
classer les corps.
L'intuition,

inflchie jusqu' l'extrme


:

individualit,

on voit les inest force de rebondir l'extrme oppos dividuaUts s'effacer en gravitant les unes vers les autres
;

la cohsion relative (tendance la cohsion entre

des corps distincts) qui unit les corps remplace la cohsion absolue.

Mais l'intuition ne se repose que dans la totalit ou

somme
la

algbrique de ces deux mouvements;


l'tat

elle voit

cohsion absolue et la cohsion relative se dissoufluide

dre dans
autre

o aucun point

n'est li

un

monde
teur.

Aprs ces oscillations qui laissent comme trace le des corps, revenons la matire et la pesanle

Dans

monde de l'objectivit qui

est celui

de la nature

elles rsultaient elles-mmes d'une pese de l'intuition dans le sens de l'objectivit croissante. Mais l'intuition risquerait de se fixer compltement dans son objet, donc

de perdre
tif

l'identit, si elle
Il

ne

rejaillissait

du

ct subjec-

ou
I,

idal.

s'agit

bien entendu, puisque nous som-

1.

VI, 286-292.

LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

115

mes

toujours du ct de la nature, d'un idal affect du


li

signe de la ralit, et toujours

l'espace. Mais l'intui-

tion qui s'tait matrialise dans la masse


identit.

dgage son
ce

Pour prciser
est

la pense de Schelling, expliquons

mouvement par un phnomne psychologique.


pace
;

L'objet
d'es-

une masse qui remplit une portion dtermine

la perception visuelle dcrit les contours de l'ob-

jet, et

superpose en quelque sorte son propre dessin

celui qui tait ralis par la masse, mais sans remplir

aucunement l'espace. Ce dessin reste idal; il est dans l'idal ce que le plein de l'espace (RaumerfuUung) est
dans le rel. Maintenant faisons de cette perception non pas quelque chose de purement spirituel, mais quelque chose de rel,
sans qu'elle cesse, bien entendu, pour cela d'tre idale
c'est--dire [considrons
:

en

De plus supposons qu'il mais la masse toute entire dans toutes ses
tion doit s'lever
lit.

mouvement qui dcrit. recouvre non un objet unique,


soi ce

di

m ans ions.
l'intuile

C'est vers ce dessin idal et total des choses

que

pour chapper au poids de

la matria-

Or

cette intuition qui dessine

Tespace sans

remplir,

c'est la

lumire qui, dans la nature, s'oppose la gravipaissit l'intuition en masse, la lumire en actes immatriels, en mouvements sans

tation.

La pesanteur
l'idalise

sujet

matriel,

mouvements dont
la

elle

est le principe.
est

Pour l'ensemble de
la gravitation est le

nature la lumire
^

l'me dont la

corps

La

lumire, ce ct idal ou seconde puissance dans la

construction de la nature, doit maintenant tre prise,

d'une faon provisoire,


cillant

comme

identit absolue.

En

os-

autour de ce point, l'intuition laissera

comme

trace de son passage tous les

phnomnes dynamiques

de la nature (magntisme, lectricit, phnomnes chi-

1.

I,

IV, p.

150-151

VI,

261-265.

116

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

miques) de
la

mme

que dans

ses oscillations autour

de

pesanteur elle

avait construit tout le

systme

du

corps.

Dans ce trac idal

et

comme

simultan des choses

qu'est la lumire, l'intuition s'affirme d'abord objective.

Mais elle ne peut s'isoler, se particulariser, qu'en oppo-

par son activit idale, et en maintenant extrieures cependant unies l'une l'autre la subjectivit et l'objectivit. Le produit de cette activit est la ligne magntique, et cette activit elle-mme qui panouit en quelque sorte en deux ples extrieurs l'un l'autre les deux termes sujet et objet qui se confondaient. L'identit ne s'y affirme plus que dans cette opposition. Les ples n'ont pas gale valeur l'un qui reprsente la subjectivit est pour ainsi dire le centre d'o jaillit la ligne magntique pour parvenir, par une expansion croissante, jusqu'au ple oppos, partir duquel le mouvement est ramen son point de dpart. Sur le trajet du mouvement il y a un point unique o la contraction est en
sant,
et
:

quilibre

avec l'expansion;

c'est le
les

point d'indiffrence.
(la

Le magntisme dessine donc


le

formes

forme tant

rsultat

non d'un

trac continu analogue celui


et

du

de dcontraction d'un point o tout tait violemment comprim). Donc, par le magntisme, tous les points de l'espace sont rejets dynamiquement l'un en dehors de l'autre. Mais il est bien entendu que, dans la ligne maga tique, les deux ples et le point d'indiffrence n'ont de sens que relativement la ligne magntique est indfiniment divisible ce qui veut dire que si on en prend une portion quelconque, une extrmit de cette portion sera ple positif et l'autre ple ngatif. Ainsi seulement sera possible l'universelle expansion ou extriorisation des points les uns en dehors des autres *. Mais l'intuition ne retrouve son compte que si cette
: ;

gomtre, mais d'une sorte de dtension

1.

I, IV,

152-154.

LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.
diffrence
est nie. L'unit (ou identit

117

du magntisme)
tout). L'ht-

n'a lieu qu'entre des corps homognes. (Chaque portion

de la ligne magntique dans


le
le

est

homogne au

rognit des corps n'est donc pas nie, mais affirme

magntisme.
;

au lieu d'avoir l'homogne l'homogne, en le distinguant de l'htrogne, nous aurons celui qui transforme l'htrogne en homogne. Cette activit est l'-

Inflchissons l'intuition en sens inverse

mouvement qui

lie

lectricit.

que l'htrognit des corps dpend de leur degr de cohsion. La proprit fondamentale de l'lec-

On

sait

tricit est d'tablir entre les

corps de qualit (ou cohsion)

diffrente

un

quilibre tel qu'aprs le processus la co:

hsion des deux corps soit gale

dans le plus cohrent (ou le plus contract) il y a une diminution de cohsion quivalente la diminution d'expansion il semble que la contraction et l'expansion passent rciproquement de l'un l'autre au lieu de s'opposer, comme dans le magntisme, elles se nient rciproquement. Dans le contact subit, les diffrences de cohsion disparaissent, et les deux corps n'en forment plus qu'un seul mais si vous
;
;

les

sparez, leur diffrence de cohsion est

nouveau

pose, et par suite se produit l'activit lectrique qui

de l'identit s'affirme extpar la lumire rieurement (tincelle lectrique) K Le magntisme et l'lectricit sont deux carts opposs Vun l'autre de l'identit absolue; l'un fait panouir l'tre en termes opposs l'autre rduit les oppositions.
rtablit l'identit; l'intuition
;

L'identit absolue contraint l'intuition faire la

somme
qui a

algbrique ou totalit de ces deux carts


lieu
2.

c'est ce

par le processus chimique Le processus dynamique tendait vers l'identit absolue les deux ples de l'aimant cherchaient se rejoindre^;
;

1.

I,

IV, 157-161.

2.

P. 182.

3. P. 181.

118

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.
solidit

mais la

empchait

les

deux ples de s'unir;

les

corps lectriss changeaient mutuellement leurs degrs de cohsion, mais ils restaient extrieurs l'un l'autre.

Le processus chimique entre deux corps d'lectricit contraire a pour rsultat essentiel de faire cesser la diffrence sur laquelle repose l'lectricit. Son mcanisme
consiste essentiellement faire cesser les diffrences de

cohsion par l'intermdiaire d'un troisime corps indiffrent aux deux premiers. Le schme du processus chi-

o deux corps solides en conreprennent leur quilibre en s'oxydant ou en se dsoxydant^ Revenons maintenant l'opposition primitive d'o drive, dans la nature, le jeu de toutes les autres opposiest la pile de Volta
tact avec l'eau
tions, celle

mique

de la pesanteur

et

de la lumire. Car tout

processus naturel n'est que la lutte de la lumire contre


la pesanteur, lutte qui se

mique

dvorateur

termine par le processus chide la combustion.

L'intuition qui

oscill

de

l'tre

de la pesanteur

jusqu' l'activit de la lumire n'est possible qu' condi-

somme algbrique ou totalit, dans cette rgion de la nature o tre et activit se pntreront. Dans cette intuition plus comprhensive, les deux termes opposs n'ont plus qu'une existence idale
tion de se reposer dans la
;

leur ralit n'est plus que celle d'attributs de l'identit


absolue^. Cette rgion est celle de l'organisme qui exprime ainsi son plus haut degr l'identit du rel et de l'idaP.

V.

Philosophie de TEsprit.

L'intuition s'est carte de l'identit dans le sens de


l'objectivit

tre
1.

pour construire la nature. Cette inflexion doit compense par une autre, gale et de sens contraire

P. 183; 338.
P. 203.

2.

3. P. 204-216.

PHILOSOPHIE DE l'eSPRIT.

119

vers la subjectivit. Mais l'intuition


vit, reproduira,

sature de subjecti-

dans l'idal, toutes les dterminations

objectives.

La forme du systme et exig qu'il ft complt ou une philosophie de l'esprit qui contient les thories de la Morale, de l'Art et de la Religion^. Cette
quilibr par

philosophie n'est pas traite dans lapremire Darstcllung'^;

quelques points en sont abords dans

le

Bruno (291-305);

son plan est brivement indiqu avec celui de la philosophie de la nature dans les Fernere Darstellungen; en

revanche de longues sries de leons sont consacres la philosophie de l'Art. Si, d'autre part, la philosophie de
l'esprit est

longuement

traite

dans

les leons

burg, c'est la suite et sous l'inspiration de


losophie

l'article

de WrzPhi-

und

Religion, qui indique une direction toute

nouvelle. Schelling n'a-t-il pas eu le temps d'crire cette


philosophie, ou son systme de l'identit ne la comportaitil

vritablemeift pas?

En prenant

le

monde

idal

comme un

point d'qui-

libre stable, l'intuition sans sortir de ses limites s'infl-

chira d'abord dans le sens de l'objectivit. Elle s'pa-

nouira en donnant l'idalit une forme. Cette idalit


objective est
le savoir.

le fini, cet panouissement sont immdiatement contrebalancs par une

Mais cette impulsion vers l'objectif et

contraction, un excs de subjectivit, d'idalit. L'intuition

devient alors le ct subjectif par excellence du

monde

de

l'esprit, l'action.

thse qui les contient. Cette activit

totalit ou syno l'idalit de l'action se combine avec l'objectivit du savoir, c'est l'art. Telles sont les trois puissances du monde idal,

Cette opposition

se dtruit

dans la

correspondant respectivement la pesanteur, la lumire


et

rorganisme**
I,

1.

Darst,

IV, 212, n.

l.

2.
3.

Note de la fia. Fern. Darst.,

I, iv,

418-423.

120

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

Eq chacune de ces puissances prise comme point de dpart se reproduisent nouveau les mouvements d'cart de l'intuition. Par rapport au savoir, un surcrot d'objectivit construit l'intuition

comme

connaissance immdiate du

jete dans la

en un sens restreint, l'intuition, fini, mais elle est resubjectivit par la pense, tandis que dans
deux.

la raison se construit l'identit des


le

A nouveau,

Bruno indique, mais d'une faon singulirement quivoque et insuffisante, comment l'intuition penche d'un ct vers la sensation proprement dite, et de l'autre vers l'unit de la conscience, en trouvant enfin son repos et son identit dans la transparence et l'vidence comprend dans le la pense concept ment un aspect fini,
;

objectif et limit, se trouve rejet l'infini

dans

le

juge-

ment,

et

retrouve son identit dans le raisonnement

(la division du premier moment, le concept, contient une bauche d'une dduction des catgories) comment enfin dans l'espace, s'panouit se contracte dans le la raison temps, et arrive l'quilibre dans l'ternel*. Quant la seconde puissance, celle de l'action, nulle part jusqu'en 1806, dans les leons de Wrzburg, Schelling n'en a tent de construction 2. Au contraire, comme nous allons le voir, il s'occupe dans le dtail de l'art. Il semble donc que l'intuition perdue dans l'objectivit de la nature n'a plus l'nergie de revenir sur elle-mme, de se saturer de spiritualit. Or cette absence d'une philosophie des puissances idales est un fait extrmement important. En effet le systme de l'identit priv de ce complment est ncessairement destin la faillite. Si immobile que paraisse tre l'intuition de l'identit absolue, il y a en elle du dbut la fin du systme comme un passage de l'abstrait au
;

1.

2.

Bruno, 291-301; cf. Philos, d. Kunst, t, p. 380-383. Le principe exprim dans la Mthode des tudes acadmiques que

philosophie d l'action se construit sans application


la

comme

celle

de

la nature, est rei^t

MTHODE DES ETUDES ACADEMIQUES.


concret
:

121

pose abstraitement au dbut, elle se retrouve

finalement

comme

identit de la nature et de l'Esprit. Si

on en
le

reste la philosophie de la nature,

on sera port
;

accentuer le caractre impersonnel, objectif de l'intuition

ct idal et personnel, au lieu d'tre l'quilibre la

nature, dsignera par excellence ce qui s'carte de l'identit

confondue avec la nature. Par commencera un nouveau dveloppement de la pense


absolue qui,
elle, sera

de Schelling.
D'autre part l'absence de cet lment a sa raison dans fond mme de la pense de Schelling. Toute philosophie concernant les activits humaines repose en effet sur une hirarchie de valeurs, qui donne chacune une place relativement l'ensemble, ou relativement une fin juge
le

suprieure.

Subordination une

fin,

relativisme

des

Or toute la philosophie de Schelling prend pour tche de montrer que la relation est chose accidentelle, que chaque activit, comme le savoir, l'action pratique, l'art, est en soi l'absolu lui-mme, et trouve en elle-mme sa loi; bien que sous une forme particulire, l'absolu y est prsent indivis. Il n'y a dans la vie idale aucune activit subordonne. On en voit par s'agit-il aisment les consquences pratiques^ exemple de la question qui lui tenait particulirement celte cur, l'organisation de l'universit allemande question nous parait dpendre des rapports de la science avec les autres activits, en premier lieu avec l'action pratique, rapports qui doivent lui assigner sa place; en second lieu de la place de l'universit dans l'tat. Or faites-vous d'abord de la science un moyen pour l'action, l'action qui est le mot du jour, le mot du fichtisme , vous rabaissez la fois le savoir et l'action; la science n'est lgitime que par sa fin pratique la valeur de la gomtrie par exemple n'est pas dans sa pure vidence,

moyens,

tel est le principe.

<(

T'or1. Schelling, cette poque, a trait les questions pratiques dans lesungen iiber die Mthode des akademischen StudiumSy 1803, I, v, 207:

352.

122

LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

mais dans ses applications l'arpentage ou l'architecture. Inversement vous enlevez l'action son autonomie; elle doit se guider non par ses lois propres, mais par
des concepts emprunts d'ailleurs. La seconde question
est celle

du rapport des universits

l'tat

l'Universit,

pense-t-on habituellement, est une institution d'tat, qui


lui

subordonner ses fins et exiger d'elle qu'elle forme de bons serviteurs. Or ce rapport fausse entirement son rle; c'est l'Universit qui doit exiger de
doit la

l'tat le droit d'tre ce qu'elle doit, c'est--dire


titut

un

ins-

donne une forme relle l'organisation idale des sciences ^ D'une faon gnrale, le point de vue spculatif doit supprimer toutes les oppositions, parce qu'une opposition
scientifique qui

purement

suppose un rapport entre des termes extrieurs l'un ne peut y avoir rellement de pareils rapports 2.
l'autre, et qu'il

Par exemple

il

n'y a pas d'opposition entre la philoso:

phie pratique et la philosophie thorique


les Ides spculatives qui

ce sont enefl'et

peuvent donner l'action une valeur morale, et la construction de la thorie morale est aussi indpendante et complte que celle de la philosophie de la nature 3.

Une des plus grosses questions pratiques


rapport de
s'agit
la

tait celle
;

du
ne

philosophie aux sciences positives et

il

pas seulement de leurs relations internes, mais de

l'organisation extrieure des facults. Quel rapport entre


la philosophie d'une part, la thologie, le droit, la

mde-

cine de l'autre? Mais d'abord la philosophie n'entrera ex-

trieurement en conflit avec


tives,
si

aucune des sciences posianime etles unit, s'il n'y a donc pas de facult de philosophie^. Ces sciences dans leur ensemble ne font que raliser des points de
elle est

seulement

l'esprit qui les

1.

P. 223-239.
Cf. p. 276-277
:

2.

aiisseren

Gegensatz

3. 4.

P. 276-277.
P.
2'J4.

MTHODES DES TUDES ACADMIQUES.

123

vue qui

se

compltent
idal.

l'esprit

philosophique, en lui-mme

Quant l'opposition interne, elle n'existe qu'autantque vousrefusez devoir le mme absolu indivis, prsent dans toutes les sciences la philosophie ne s'oppose l'histoire qu'autant que l'histoire est conue comme une srie d'vnements accidentels ou comme une ncessit seulement empirique ^ . L'histoire s'oppose la phy:

purement

sique

comme

la

libert
n'est

la

ncessit

empirique'-^.

pas philosophique pour vouloir se rapporter seulement l'usage ^. Dans la physique aussi l'empirisme prenant l'tre tout fait indpendamment de sa signification idale, dans sa fixit^, est en opposition avec la philosophie. Tous ces conflits viennent de ce que

La jurisprudence

prend pour rels des caractres tout fait apparents. Le fond de l'histoire c'est l'ordre ternel des choses, la providence la physique fait voir dans la ralit ce mme ordre dont l'histoire saisit le ct idal comme la physique et l'histoire, c'est dans l'absolu que la jurisprudence construit l'ide de l'tat. Toutes ces sciences ont le mme droit tre, et gardent une vie indpendante, ds
l'on
;

que nous les considrons dans ce qui les unit, l'identit absolue, dont elles puisent progressivement tous les aspects.

Cette espce de libralisme ou pacifisme spculatif^,

fond sur la prtention de chaque activit reprsenter galement l'absolu, aboutit traiter chacune d'elles
si elle tait tout fait isole des autres, n'y voir qu'un dveloppement immanent, en un mot la considrer comme une parfaite uvre d'art se suffisant elle-mme.

comme

1.

2. 3. 4. 5.

p. 291-292. p. 306. P. 315. P. 319. P. 275.

CHAPITRE V
LA PHILOSOPHIE DE l'aRT
^.

Le point de vue de la Philosophie de l'art est quelque chose de tout nouveau. L'essence d'un tre ne peut se com-

de ses formes appliquez ce dbut d'une esthtique concrte et tout fait moderne? L'art n'est en luimme qu'une abstraction vide on ne peut le dfinir indpendamment de sa matire, de ses aspects, de la connaissance de ses diverses espces. L'art n'est pas un lment abstrait subsistant, identique lui-mme, travers les formes accidentelles qu'il revt dans la musique ou dans la posie c'est un principe vivant qui se transforme ou plutt se mtamorphose, et ce n'est que dans ces mtamorphoses successives qu'il est permis de l'tuprendre que par la
principe l'art
:

totalit

n'est-ce pas l le

dier.

Mais, dira-t-on, la tche est infinie, le total n'est


;

jamais donn

ne devient pas une unit, cause de la prodigieuse fcondit de l'invention artistique dont vous ne pouvez ni saisir, dans leur ensemble, les mtamorphoses passes, ni prvoir les destines futures pour vouloir atteindre l'art dans sa totalit, vous perdez de vue son unit et la philosophie de l'art devient critique d'art. On sait combien cette espce d'atomisme est insupportable Schelling il vient ici de ce qu'on partage en quelque sorte l'activit artistique or cette^ actiyitj^e
la totalit
:

1. Philosophie der Kunst, I, v, p. 357-736, manuscrit ayant servi aux cours d'Ina (1802-1803) et de Wrzburg (1804-1805).

LES INFLUENCES.

125

dissmine pas

elle se

rencontre tou t enti re, indivise


;

dans chaque forme particulire qu e prend Tuvre d'ar t la totalit n'est pas la somme des uvres d'art; elle est tout entire en chaque uvre; et chaque espce d'art est Mais n'en revenons-nous le reflet de l'art tout entier. pas ainsi dfinir l'art par son essence et indpendamNullement, car si vous considrez ment de ses formes? les formes de l'art indpendamment de l'essence qu'elles contiennent, elles se manifestent elles-mmes comme in-

compltes et elles rejettent l'esprit vers d'autres formes qui doivent les complter jusqu' l'unit totale de mme
;

que dans la peinture le dessin doit se complter par le clair-obscur et le coloris, de mme l'pope antique
exige, pour l'achvement de l'art,

une pope moderne

encore venir i.

g 1.

Les Influences.

La philosophie de
n'a la

l'Art,

pas plus que celle de la nature,

prtention d'tre indpendante de toute expil

rience;

s'agit
:

l'intuition

le

de construire l'art tel qu'il est donn donn et le concept doivent concider sans

que, pour autant, le donn soit limin 2. Il est donc indispensable de chercher dans quelles conditions s'est

form

le

got de Schelling,

et

il

nous avertit

lui-mme des tudes prliminaires qu'il a t amen faire soit pour complter son exprience par la visite des
muses (particulirement
sances historiques 3.
la galerie

de Dresde) ou

les

en-

qutes auprs des artistes, soit pour augmenter ses connais-

pense peu de bien de l'art de son temps, art d'pigones o l'imitation rflchie se

Du

reste,

il

montre Hoffmann (38-42) contre K. Fischer, ce point de vue celui de l'Idalisme. L'art n'est plus un moment, le dernier de l'histoire du moi; il est une expression directe de l'Absolu, et il est lui-mme un univers.
1.

Comme

le

n'est plus le

mme que

2.
3.

P. 358.

P. 363; p. 539.

126

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.
il

substitue l'iatuition spontane^; et


cet art

n*a

vu en

effet

dans

que

le ct le

plus banal, Timitation de Fart antique.

Pour d'autres motifs, parce que ses thories l'amnent, nous le verrons, croire que l'volution de l'art moderne ne s'achvera pas avant longtemps, c'est surtout les uvres d'art du pass qu'il prend pour types achevs. Son ducation artistique limite de ce ct ne s'tend pas davantage toutes les espces d'art. Il les groupe en la musique, les arts plastiques, la posie. trois espces Or sa culture musicale est nulle ou peu prs il ne parat, non plus qu'aucun crivain de son cercle^, connatre Bach ni Mozart, ni pressentir de loin le rle prodigieux qu'a eu la musique dans la notion de l'art moderne
:
:

il

ne connat

la

musique qu' travers ses historiens


cite-t-il

et

thoriciens,

et

encore

comme

l'uvre la plus

en cette matire le Dictionnaii^e de Musique de J.-J. Rousseau dont il adopte les vues sur la musique ancienne 3. Dans les arts plastiques, toutes ses thories sont domines par l'admiration enthousiaste, exclusive de la peinil admire en Michelture italienne de la Renaissance Ange le dessinateur, dans le Titien le coloriste, dans le divin Corrge l'artiste du clair-obscur (Lonard de Vinci n'est que son prcurseur), enfin, en Raphal, celui
actuelle
:

qui a runi tous les autres


daise,

il

connat la peinture hollan-

mais il en mprise fort la platitude d'inspiration (il ignore Rembrandt, et Rubens ne l'a intress que comme toute l'excuse de la peinture peintre allgorique) ^
;

d'Holbein est qu'elle aurait pu,


t favorables, se dvelopper

si les

circonstances eussent

sens de la peinture Pour l'architecture, il n'ignore pas l'architecture gothique^; mais il lui donne une origine allemande, et son got le porte une admiration presque exclusive
le

dans

italienne^.

1.

p. 360-361.

2.

Sauf peut-tre Novalis.


P. 497.

3. 4.
5. 6.

Contre leur technique, p. 526-527, et leur inspiration,


P. 548.
Il la dfinit

p. 542-543.

d'aprs la cathdrale de Strasbourg, p. 583 sq.

LES INFLUENCES.

127
le seul thoriil

du temple grec colonne

et

fronton, et

cien qu'il aime citer est Vitruve. Pour la sculpture,

ne veut connatre que la sculpture grecque. En matire littraire, ses prfrences, qui ne sont que le reflet de celles de son entourage, vont aux uvres d'un
caractre pique (ou auxquelles
tre),
il

prte

indment ce carac-

des uvres o se rsument tout l'esprit, toute la civi-

Au fond, toutes ses vues sont domines d'Homre, le pote synthtique par excellence o se rflchit, sous forme mythologique, toute la pense d'une poque; et l'histoire de la posie s'coule entre l'Homre du pass d'o s'est en quelque sorte dtache et
lisation d'un temps.

par

le culte

panouie toute la posie antique et l'Homre du futur o


viendra, une poque loigne, se reconcentrer l'art

mo-

derne, et dont les uvres modernes actuelles ne sont que des bauches ^ Malgr les thories que nous verrons plus
loin, c'est la

mesure de l'pope homrique

qu'il
il

juge
criti-

tous les autres genres littraires; cause d'elle,

deux successeurs modernes, Milton et Klopstock. Le roman de Cervantes ou de Gthe lui parait plus prs d'Homre; et le drame moderne qu'il apprcie, c'est le drame en quelque faon pique, de Galderon Mais l'uvre d'art moderne par et de Shakespeare. exceUence, celle o s'bauche l'Homre futur, c'est la Divine Comdie du Dante-.

que Virgile

et ses

Telles sont les extraordinaires lacunes de cette culture


Il y a plus toutes uvres artistiques et littraires qu'il a estimes sont des uvres surcharges de commentaires et d'interprtations. Il faut, pour les sentir dans leur fracheur premire, la fois une philologie historique, et une sensibilit exerce en quelque sorte l'indit et l'originalit. Cette seconde condition n'est possible qu' une poque o l'art est chose vivante (que de merveilles les impression:

esthtique, et l'troitesse de ce got.

les

1.

Cf. p. 417-442.
Il

2.

lit

Dante avec Caroline, et en essaye une traduction. Haym, Die


(p. 535).

rom. Sch.

128
nistes

LA PHILOSOPHIE DE L ART.
;

op, sauf l'art

nous ont fait dcouvrir chez Rubens, par exemple) musical qu'il ne connat pas, et la posie, on peut dire qu' l'poque de Schelling l'art n'tait que pass mort ou espoir d'avenir^. C'est ce qu'il ne faut pas oublier, lorsqu'on ramne tout le systme de Schelling cette poque une contemplation esthtique du monde, et encore moins lorsque l'on parle en particulier de sa philosophie de l'art. Car, entre Schelling et ces uvres d'art, s'interposent
des thories philologiques et esthtiques qu'il

amalgame

avec ses propres ides. Schelling reconnat qu'avant sa


tentatives

propre philosophie de l'art, il y a eu quelques bonnes en ce sens, mais isoles et sans lien 2. Ses
leons renferment souvent des
citations

presque textuelles; mais l'dition qu'en donnent les uvres compltes, o les renvois sont si rares, ne facilite pas la tche qui veut retrouver tous ceux dont il s'est servi c'est pourtant ce qu'il faut faire si l'on veut apprcier ce qu'il y a d'original dans sa pense. On peut dire que c'est aux romantiques, aux frres Schlegel en particulier, qu'il a emprunt toute la partie
:

historique et philologique, et aussi bien des vues d'en-

semble sur

la

nature et l'volution de

l'art.
:

De

l toutes

les incertitudes

de cette philosophie

ceux-ci

avaient

dj la prtention d'unir la philosophie la critique


littraire
;

ils

restent cependant avant tout des critiques,

et les thories qu'ils construisent propos

de groupes de faits particuliers, qu'ils tudient en historiens, par exemple propos de la posie grecque, sont faites pour cadrer avec ces donnes. Par exemple, l'existence d'une mythologie comme condition essentielle de l'art, n'a rien de choquant, si on l'applique seulement comme le font les frres Schlegel la posie et aux arts plastiques.
Or, Schelling veut tendre ce principe et l'applique
1. Les peintres allemands subissent l'influence du critique d'art Winckelinann ; le plus clbre d'entre eux est Mengs, un imitateur du Corrge. 2. P. 362.

WINCKELMANN.
tous les arts
tout art.
Il
;

129

la

mythologie

est la condition essentielle

de

est pourtant vident qu'appliqu la

musique

principe n'a plus aucun sens;

ou la posie lyrique, le \ en fait, de ce principe prtendu universel, l'auteur ne montre l'application que dans des cas trs particuliers. Qu'a-t-il emprunt chacun? A Winckelmann d'abord, le pre de toute science de l'art dont les vues sont maintenant encore, et resteront toujours les plus leves* ? Cet historien de l'art antique, mort en 1768, est trait par les romantiques comme un prcurseur de gnie, un solitaire avant-coureur ^ dont ils aiment opposer l'in-l
ou la peinture
telle,
et,
((

comme

tuition vivante la scheresse de Lessing. Le

mouvement

issu de

en quelque faon, une seconde Renaissance de l'antiquit pour la seconde fois, aprs
est,
;

Winckelmann

la priode incertaine

du xviu^ sicle franchement modernisant, on retourne aux modles antiques.


xvii" sicle et

du

Mais cette renaissance, trs savante et trs rflchie, est

fonde sur un
tiquit.

effort d'interprtation historique

de l'anc
w*>

lui-mme conscience d'tre croyait dj, e n bon romantique et un chef d'cole, et tout comme Schelling le croit encore, que la critique d'art pouvait crer ou du moins inspirer les artistes
avait
:

Winckelmann

<u

y.^v

^'^

va-^2^
-

^**^-t^

de discuter ces objets intressants de manire qu'ils ne servent pas seulement de nourriture

Tchons,
savoir,

dit-il,

mais aussi de maxime la pratique. L'examen l'art chez les Grecs doit nous servir de rgles pour juger et pour oprer 3. Quelque mdiocre qu'ait t

au de

pseudo-grec clos de pareilles thories, lui-mme de l'art grec, une vision entirement personnelle et prcise, une aussi, qui eut une considrable influence sur toute la critique romantique et sur Schelling en parl'art

eut,

ticulier.

1.

p. 557.

2.

Comp.
I,

le

discouisUber dos VerhUniss der bildenden KUtute


ii,g 20.

zuder

Natur,
3.

vu, p. 295. Histoire de l'Art chez lesAncienSy Ut. IV, ch.

scuelun.

130
Il

LA PHILOSOPHIE DE L ART.
voit surtout,

sculpture, le

dans Tart grec, la sculpture * et dans la sujet mythologique; l'artiste grec ne reprle

sente ni des scnes historiques, ni des scnes de genre,

mais seulement
il

peuple des dieux

et

des hros. Ainsi

rattachait toute la plastique grecque l'pope

hom-

rique,

qui

est,

selon lui, source exclusive d'inspiration

des sculpteurs. L'uvre d'art a deux lments, la beaut la beaut, c'est surtout l'extrme simpliet l'expression
;

cit

d'excution

c'est aussi

l'indtermination ou l'im;

personnalit, l'absence de tout caractre particulier

un

mouvement de l'me, une passion, exprime, dtruirait la beaut elle doit tre, d'aprs un passage cit par Schel;

ling,

comme

l'eau

la plus limpide puise

une source

pure, laquelle est d'autant plus salubre qu'elle a moins de got - . L'expression de la passion, le jeu de la phy-

sionomie s'ajoutent donc la beaut mais chez les a rtistes grecs, la beaut est le principal objet, auquel se
;

subordonne Texpression. Le Laocoon en


gnificatT]

est

l'exemple

si-

Par ces opinions (qui peut-tre sont aujourd'hui devenues des prjugs encore draciner), Winckelmann cre l'opposition, dont vivra le romantisme, entre le pa-

ganisme
paenne

et
,

le

christianisme.

Lui-mme

avait

1'

me

en ce sens un peu convenu, et il avait une indiffrence reKgieuse, dont Gthe se plaisait voir le signe jusque dans sa conversion au catholicisme ^. C'est ce
paen que les chrtiens romantiques la faon de Schelling ont emprunt pour une bonne pjar t l'opposition de l'antiquit et des temps modernes; les temps modernes c'est l'antiquit sens dessus dessous, la croix

symbole de
et

divinit, toutes les vertus fminines,

l'humilit substitues

l'amom^ aux vertus mascuHnes de l'hrosme

de la bravoure

^.

1.

Aussi pense-t-il que le principal objet de

l'art c'est

l'homme;

ibid.y

I,

1,4.
2. Ibid., IV, 2, 20.
3.
4.

uvres de Gthe,
Cf. Phil. d.

d. Meyer, vol. 27.


p.

Kunst,

424 sq.

LES SCHLEGEL.

131
lui, c'est!
j

Mais ce qui rapprochait surtout Schelling de


le sens qu'il avait
;

de l'organique en art non seulement il concevait l'art grec, dans l'ensemble de son histoire, comme un organisme vivant, mais surtout il cherchait
voir cette unit dans chaque uvre une uvre, chaque partie exprime le tout,
faire

d'art
et

dans

un rudit
|

expriment peut deviner, d'aprs un fragment, ce qu'tait une statue, ou retrouver par exemple dans un torse d'Hercule l'expression de toutes les vertus du hros ^
Enfin, et c'est encore l
est significative

n
f

du romantisme, l'uvre
elle est

d'art

d'une ide;
;

une allgorie, ou un

systme d'allgories
profondi cette

ide;

on verra comment Schelling a aps'il en reconnat l'origine chez

Winckelmann 2, son principal reproche est qu'il n'a pas montr suffisamment le lien substantiel entre l'ide et
sa matire.
11

y a un monde, un univers de
l'art consiste

l'art, et

toute la

phi-

losophie de
la

construire cet univers,


la personnalit

comme
Ce

philosophie de la nature construit la nature.


est

monde
que

aussi indpendant de

du moi

la nature.

L' univers potique est la mtaphore courante des romantiques, et sans doute le postulat de leur critique qui consiste dcouvrir dans les uvres d'art le dve-

organisme unique. Chacun a sa posie, dit F. Schlegel, mais elle ne peut tre que limiaussi l'homme sort de lui-mme, pour se retrouver te toujours nouveau, pour chercher et trouver le complment de son tre le plus intime dans la profondeur

loppement de

cet

u \

d'un tre tranger 3

Homre

est le chaos, le fluide, le

germe, partir duquel s'organisa le monde de la posie antique^ . Tous les jeux sacrs de l'art ne sont que
des imitations lointaines du jeu
infini

du monde,

de

1.
2.

p. 607.
Cf. l'Essai

sur l'Allgorie.
^

3.
4.

Gesprach Uber Posie Athenaum,


P. 343,41.

1800, edit. Minor, p. 339, 34.

132

LA PHILOSOPHIE DE L ART.

l'uvre d'art qui se cre ternellement ^ Les uvres d'art ne s'ajoutent pas les unes aux autres, mais s'impliquent ou se compltent les unes les autres. Ce principe organique devait permettre de raliser le

rve le plus cher de la critique romantique, la


truction historique
^

cons-

de

l'art.

Cependant,
vait pas dans

il fallait

l'art

moderne,

bien reconnatre que l'on ne troutel qu'il se prsente en fait,


:

cette belle unit d'inspiration

il

ne pouvait non plus tre

question d'adopter les vues exclusives de

Winckelmann

et

de revenir purement et simplement l'art paen. C'est donc pour sauver leur thorie de l'univers artistique qui leur tenait tant cur que les romantiques ont recours aux trois principes suivants, qui dominent la Philosophie de Art :
l^l'histoir e de l'art suivant la conception de Winckelmann, nous montre cette unit parfaitement ralise dans l'art rv^j^rvc^ c,^ antique la mythologie, av ec Homre qui en est Tinven^^^U(^ teur, est (ainsi que le dmontre Schlegel pour la posie) ^.A^.cx 2 l'art moderne tend inspiratrice de cet art *-- l'unique ^ _ vers la cration d'une naylhologle .qui doit donner son 3 l'art moderne complte ncessairement l'art unit ^^^^^
,

-^

a ntiqu e

^.

C'est surtout la

deuxime ide que dveloppe


^.
;

F. Schle-

gel dans la Rede ber die Mythologie


Posie

Mythologie et
tout l'essentiel

sont une seule et

mme

chose

par o la posie moderne le cde l'antique se rsume en ce mot nous n'avons pas de mythologie. Mais peut-on crer une mythologie artificiellement? n'est-ce pas un produit libre et spontan de l'imagination ? L'ancienne mythologie venait d'une imagination juvnile la nouvelle doit sortir de la plus profonde profondeur de l'esprit Or ceci est possible grce la con:

templation potique de la nature qu'a introduite la phi-

1.

2. 3. 4.

p. 364, 32. P. 344.

P. 391-451.

De 1800;

d. Minor,

II,

357.

LES SCHLEGEL.

133
la

losophie de la nature de Schelling

nature est devenue

nouveau potique,

et les forces
fait

et divines.

Schelling n'a

qui l'animent vivantes que reprendre en les prcisant

les

ides de ce discours dans ses leons sur la matire


l'art.

de

de 1' u nivers artis- ^^^i^ i^^-^^^^r^ tique cet univers est indpendant du moi, et il est ind^^ pendant de la nature Sur le premier point, les critiques que Schelling avait adresses la thorie fichtenne de la nature se retrouvent entires Fart est bien une manife s-A
les partisans
;
.

Autre problme pour

t ation

idale de Fabsolu

mais de moins en moins rida-l


:

lit

se confond ^yec la simple subjectivit

c'est la

phi-

losopEie de Tart qui prpare, sur ce point, le revirement

complet de Philosophie und Religion. L 'art antique est crw.^^-*. ^^ mpersonne l (Winckelmann) Homre, l e conteur pi- w^u^- w 7 q ue, reste impassible au milieu du flot des v nements Vwv.. t-^ a^. q u il racon te; et Goethe contemple le monde la faon ^ d 'un dieu o l ympie n. Suivant A. W. Schlegel, le mlange *^ de nos habitudes, de nos qualits ou dfauts personnels, donne l'uvre d'art cet aspect particulier qu'on nomme la manire. La vertu artistique consiste savoir se ;\A<rji*uKMc^ dpouiller d e son individua lit. Mais il faut bien l'enten- c^^-^^^ v;i dre; l'uvre d'art san s individuali t n'est pas moins v^=;^ t" mais plus que l'uvre manire. Le dpouillement de t^>^.u^ l'individualit n'est pas la perte d'une qualit positive elle ne se produit en efiPet que par une sorte de dilata- 'i-.tion de personnalit la pe rsonne elle-mme devien t un contenant, ou plutt un reflet de l'univ ersel, sous un < point de vue spcial. Le romantisme, fidle aux suggestions de Spinoza, ne veut nier la valeur de l'individualit en un sens que parce qu'il affirme en un autre sa valeur infinie elle n'est frappe de strilit que si elle s'isole et veut s'affirmer indpendante; elle retrouve sa fcondit et son indpendance si elle se rattache son principe ternel. L'expression de cette exaltation de la personne,
i
;
..

qui est l'originalit vritable, est


position

le style. C'est cette

op-

du

style et

de

la

manire que Schelling a pris

134

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.

chez A.

W.
en

Schlegel, en la dbarrassant seulement des


fchtens
qu'elle

quelques
Schlegel

lments
effet la

contenait.

transformation de la manire

Chez en

style se fait

par

une transformation de
d'art .

l'invitable

limitation individuelle en limitation librement accepte

d'aprs

un principe

Chez Schelling,

elle n'est

plus du tout une limitation, mais devient l'expression

de l'absolue identit entre l'individu

et l'universel

galement complexe est le rapport de l'univers artistique avec la nature. Cet univers en est sans doute indpendant, en ce qu'il a d'absolu;
peintre n'a pas fait
il

est

nouveau, original;
parce qu'il

le

uvre

d'artiste

est arriv
s'est

produire

l'illusion, et

pas davantage parce qu'il

essay reproduire, sans en excepter un, tous les dtails

des objets 2. Le principe d'imitation, en ce sens, ne peut


d'ailleurs s'appliquer qu'

un

petit

nombre

d'arts

la

musique par exemple ne saurait tre un art d'imitation 3. L'erreur vient de ce que l'on conoit ici la nature comme un amas de faits; or celle-ci a des lois, elle est unit et
totalit, et c'est cette totalit,

comme l'avait dit dj Moritz,


;

qui doit tre exprime en petit dans l'uvre d'art

le

degr de gnialit vient de la clart, de la plnitude, de la totalit avec laquelle se reflte l'univers dans l'esprit

humain* Winckelmann considrait dj l'art grec comme rvlateur du parfait quilibre des forces naturelles dans
.

le climat grec.

Mais

si l'art est

expression de la nature, celle-ci devient


artistique lui est
et celui

un modle, et l'univers or le monde de la nature


ralit;
il

de

l'art

subordonn sont gaux en


:

faut s'habituer l'ide qu'il

y a des

ralits

d'espce diffrente; les crations mythologiques ne sont

Phil. der Kunst, p. 363, sur le gnie, indWidu universel; sur le style et la W. Schlegel, Uber das Verhltniss der schnen Kunst zur Natur y etc. (leons de 1802 kherlm Kritische Schriften^ Berlin, Reimer, 1828, t. II), p. 326-333, Schelling, loc, cit., 474-477. 2. Schlegel, loc. cit., p. 320. 3. Ibid., 313-316.
1.

manire, comparer A.

4. Ibid.,

324.

LA MYTHOLOGIE.

135

pas moins relles que les choses sensibles bien


n'aient aucune ralit sensible. L'idal n'est pas

qu elles
un d-

calque du rel;

lui aussi est

une

ralit. Il
;

ne peut donc

y avoir rapport de modle imitation Tunit entre les deux est plus profonde. Novalis, avant Schelling, a reconnu entre l'art et la nature une espce de correspondance harmonique de faon que le rythme de la cration artistique reproduit sa manire, mais d'une faon tout fait indpendante et absolue, le rythme de la cration
actuelle
:

l'ide, qui

chez Novalis s'essaye et revient sous

plusieurs formes diffrentes, est saisie par Schelling dans


toute sa gnralit^ c'est le
;

mme univers qui s'expose sous

une autre dans l'art. que Schelling trouvait dans son milieu ces thories, on le verra, sont, l'gard de sa philosophie de l'art, plus que quelques tentatives isoles, mais sans lien . Une thorie ne peut se prouver dans sa formule abstraite et sans doute tous admettent que c'est en devenant principe de construction que la thorie acquiert une valeur mais il faut laisser la thorie, l o elle vous abandonne; or ce fut toujours le mrite comme le grand cueil de Schelling de s'efforcer de raliser les thories au sens o on ralise un capital, de chercher non une vision plus ou moins incomplte des choses, mais une organisation totale du rel. C'est ainsi qu'il s'effora, avec quel succs, on le verra, de raliser la thorie romantique de l'univers esthtique.
une forme dans
la nature, et sous

Telles sont les suggestions


;

S II.

Le systme.

Substituer partout la rflexion l'intuition, la classification statique


le

mouvement dynamique
lui-mme
(g

qui

s'ef-

force toujours vers l'quilibre, voil les conditions de la

construction de

l'art. L'art

n'est pas

une espce
(g

1.

Nov. Schriflen, d. Minor,II, 208

118)

211

140); 304

403).

136
,i^^.jj^
^jj[^
i

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.

humaine, correspondant des facults dterest une des formes de l'intuition totale ou de Imines l'identit absolue ^ On sait comment Tintuition perdue dans la ralit de la nature doit, pour se retrouver tout entire, se concentrer en quelque sorte et s'idaliser. Mais, sous cette forme idale, elle reste une totalit indid'activit
;

il

vise;

aussi doit-elle manifester toutes ses puissances,


;

d'abord en s'panouissant sous la forme du savoir

car le

domaine du savoir (ou de


tique) est,

la conscience qui lui est iden-

dans

l'idal, le

domaine du limit

et

du

fini;

puis l'esprit se concentre et retrouve son infinit dans


l'action

morale

l'art est enfin l'quilibre

ou

le point d'in-

fy^^^ diffrence du savoir et de l'action-. L'art est, dans le monde idal, l'expressiou entire et complte de rinfini dans le fini tandis que la science et l'action en restent toujours une opposition, la premire cherchant puiser l'infini dans la suite des formes limites de la conscience, l'autre s'efforant au contraire de rsorber le fini dans l'infini, dans l'uvre d'art
;
I I

Il jj/j a ni plus ni oins que de ralit dans l'art. L'art n'a donc pas pour objet ou matire l'ternel sans forme, tel qu'il est dans l'Ide. Il faut que l'Ide devienne vivante dans l'imagination, s'informe ou s'incarne sous une forme finie. Or ces Ides imagines pour ainsi direne

apparat l'quilibre des deux.

d'idalit

sont que les dieux de la mythologie^. Le

monde mythocorrespondant
la

logique

est,

dans

le

domaine de

l'art, le

ncessaire

du monde des Ides dans

le

domaine de

philosophie.

La thorie de Schellingsur
le cercle

la mythologie fortement in-

fluence par Moritz *, dont les ides sont fort en faveur dans

romantique, vite deux cueils

d'abord consi-

drer la mythologie

comme une

cration purement arbi-

1.

2.

3.

Ph. d. K., p. 363. p. 380-381. P. 391-395.


390; 412.

4. Cf. p.

LA MYTHOLOGIE.
traire

137

derimagination, la faconde ranimisme des sauen second lieu viter la faute de Winckeimann qui de la mythologie un simple systme d'allgories.
:

vages^
faisait

La premire thse est tout fait inadmissible car d'abord chaque dieu a un caractre absolument dtermin qui l'isole compltement des autres et en fait un absolu sa manire les laideurs mmes d'un Vulcain s'expliquent par une espce d'quilibre qui fait que l'imagination rachte l'excs de force par l'absence d'adresse. De plus
: ;

les

dieux s'impliquent l'un l'autre. L'intuition produc-

trice

de

l'imagination

suit

la loi

de toute intuition;
;

son identit absolue, c'est la nuit ou le Fatum mais elle doit, pour se produire tout entire, s'inflchir vers
la

lumire

et la sagesse (Minerve)

ou au contraire se con;

centrer dans la puissance ( Junon)

et elle doit

revenir

un point

d'quilibre o force et puissance se balancent.


les

L'imagination ralise ses formes dans


lumire. Elle se meut sans
fin, fait

dieux de la pe-

santeur, et les rappelle l'idalit dans les dieux de la

entrer dans ce

mouve-

ment

le

monde

rel tout entier, le feu souterrain, les

animaux, les objets, les formes monstrueuses, les vnements humains. Ce monde est donc ncessaire et inpuisable on ne peut e^ faire une cration arbitraire d'un individu bien dou son crateur, c'est l'individu gnrique, l'Homre qui dessine les formes mythologiques par une pousse instinctive qui correspond, dans l'idal, celle de l'abeille qui btit gomtriquement sa cellule ainsi se trouve profondment vraie l'hypothse de Wolf sur la multiplicit des auteurs des pomes d'Homre 2. Pourtant cette ncessit n'est pas, comme on pourrait le croire, une subordination des images un systme de concepts; l'image n'est pas destine reprsenter ou
; ;

signifier autre chose


trice est cratrice

qu'elle-mme. L'intuition imaginan'est pas,

directement, navement en quelque

sorte
1. 2.

le

pome homrique

comme

l'ont cru

Cf. p. 413.

P. 396-405; p. 414-417.

138

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.

beaucoup d'anciens, et, leur suite, le philologue Heyne (1729-1812), une exposition par images d'un savoir prexistant. Mais alors l'image est sans signification pour Nullement; l'image mythologique n'est la pense? pas moins, mais plus qu'allgorique; elle est symbolique. Dans l'allgorie comme aussi dans le schme l'image reste extrieure au concept elle reste une simple voie ou passage, la voie par laquelle on remonte du particulier l'universel, ou celle par laquelle (suivant la dfinition kantienne du schme) on dtermine pour un concept son objet; mais dans l'image symbolique, l'image mme est universelle et l'universel est image; Minerve ne signifie pas la sagesse; elle est la sagesse. L'image symbolique correspond l'tat d'quilibre stable de l'imagination et de la pense. L'intuition mythologique, comme toute autre intuition, nous place au-dessus de l'opposition

du particulier et de l'universel ^ La mythologie est ncessaire 2;

l'art

moderne

n'a pas

de mythologie, et le christianisme (ce trait spare les romantiques de Winckelmann et mme de Gthe) dfend un retour pur et simple la mythologie paenne. L'imagination antique exprime l'ternel sous des formes finies
et acheves; ce qu'elles sont, elles le sont
et

immuablement

par nature Thmis


;

mme

n'a pas vouloir ni con-

qurir sa justice

elle

est la justice

mme. Sans doute

ce caractre achev et
;

cet aspect

amoral ne vont pas

sans cart les Schlegel ont montr l'existence d'une posie

mystique qui
tianisme
;

est,

dans

le

paganisme, un germe de chrisle christia-

d'autre part la mythologie orientale a des formes


Il

monstrueuses.

n'en est pas moins vrai que

nisme a une direction oppose; l'tre fini ne trouve plus en lui-mme son infinit, ses raisons de s'affirmer; il ne
p. 406-411. Tout ce qui suit est fortement inspir du Discours sur la Mythologie (1800) de F. Schlegel; cf. d. Minor, II, p. 357 Il manque notre posie un point central comme tait la mythologie pour les anciens; ... la mythologie antique venait d'une imagination jeune ; la moderne doit venir de la der1.

2.

nire profondeur de l'esprit.

MYTHOLOGIE ET CHRISTIANISME.
veut plus se poser pour lui-mme, mais signifier
le
fini

139
l'infini
;

c'est la
et,

croix

du

Christ qui

est

infamante,

par ce qu'elle signifie, le messager de l'infini (Esprit). Dans le paganisme, le fini s'affirmait par l'hrosme et la bravoure dans le christianisme (et c'est l tout le principe \ de la morale de Schopenhauer), ii met sa valeur propre
(Christ) n'est

en elle-mme glorieuse. Le fini

1
'

^^>-^

^^

^^'^^'^^

que

dans les vertus fminines de douceur et d'amour ^ Le fini devient rvlation de l'esprit, de l'infini. Mais (et SchelKng intgre en somme ici toute la doctrine fichtenne) on sait que c'est par l'action et par une espce de droulement dans le temps que s'opre, en quelque sorte, la rduction du fini. L'important, dans ^
et s'humilie
le christianisme, c'est l'action,

o^^-i-Ci
u.jj'-w

ce sont les individualits,

y,^

c'est l'histoire

2.

*-

tr-

Le contenu del religion chrtienne, c'est non plus des


images, mais des actes symboliques,
et

comme

le

baptme

Sa forme historique est celle d'une glise universelle, catholique qui absorbe les usages religieux des anciens peuples. La cosmogonie des anles sacrements.

ciennes mythologies

est

remplace par une histoire

universelle dont font partie les vnements de la cration


et

est dtruit

de l'incarnation. Le polythisme, avec ses formes fixes, la__tho loffie chrtienne n'a, malgr les ap:
;

VvlV-.

tl^

<

parences, rien^d'une mythologie

la

doc trine de la trin it


;

^'^

^*^

a un caractre pur ement phil osoph fque

le Christ n'est

pas
fin

un personnage mythologique

il

annonce plutt

la

de la mythologie. Les anges ne sont pas davantage, sauf exception, des personnages potiques ils sont sans ralit corporelle, et considrs seulement comme pro;

ductions divines.
Enfin l'univers

mythologique

tait

indpendant

de

l'individu, parce qu'il se fait d'un

coup;

le christianisme

1.

2.

p. 420; 427 sq. P. 433.

431.

140
se ralise

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.

au contraire par coup, sous


^.

l'action person-

nelle des prophtes et des voyants

Le principe idal qui agit dans


finis, le

le christianisme c'est

la libert, destruction des formes, qui

consume

les tres

principe
fini.

du temps qui

est la perptuelle destruc-

tion

du

Ce principe

destructeur se manifeste

l'extrme dans deux directions toutes deux contraires


l'quilibre catholique
I1 e
:

d'abord

le

mysticisme qui nie


lui,

fonde m ent Jbistorique^ du christianism e en le rduisant


et

un principe purement idal; contre

ds ses

dbuts, le christianisme historique a toujours protest


(hrsies gnostiques). Puis le protestantisme; son rsultat
est

VAufklrung qui nie


que d'essayer,

toutes les formes particulires

des religions, et par consquent


tentative
tants,

toute religion. Vaine

comme

les

thologiens protes-

de la rconcilier avec la religion. Le mysticisme et les lumires sont autant l'un que les autres contraires la formation d'une mythologie parce qu'ils sont des principes purement idalistes. Milton et Klopstock sont alls contre l'esprit

du christianisme

en transformant mythologiques-.

le Christ et les

anges en personnages

Le principe individualiste y est galement contraire, ou tout au moins il la limite il ne peut y avoir que des
:

mythologies. Chaque pote se cre


D'autre part,

un

cycle particulier.

comme

historique et rvl, le christia-

nisme a en lui une matire mythologique qui chappait l'antiquit c'est le merveilleux, le miracle, notion impossible lorsque, comme dans le paganisme, il y a fusion parfaite entre fini et infini. L'infini qui force en quelque sorte l'entre du monde sensible dans les lgendes des saints devient, sous cette forme particulire, objet de mythes ^.
:

1.

P. 432-438.
P. 440 sq. P. 438; sur la mythologie chrtienne
(g

2. 2.
(g

comp. Novalis, d. Miner,

III,

29

123); 43

211).

LES GENRES ARTISTIQUES.

141

Mais la mythologie moderne doit venir selon Schellingj

d'une forte raction de l'imagination qui doit quilibrer,!

par son sens du rel

et

du

christianisme. C'est

du fini, l'idalisme intemprant | un mouvement tout fait corres-

pondant, au fond, celui de la Naturphilosophie contre Fichte; en philosophie, aussi, Schelling pense tre arriv

au rel en limitant l'idalisme. C'est ici que trouvent les esprances que les amis de Schelling fondaient sur sa philosophie de la nature. Cette nouvelle physique avait introduit la posie et la vie dans la nature. Sur ce point cependant Schelling est, certains gards, plus prudent que F. Schlegel. O Schlegel veut voir un emprunt direct, Schelling ne trouve qu'une correspondance. Schelling ne fait aucune allusion au conte de Novalis qui prend prcisment pour matire d'un mythe toute la philosophie de la nature; mais peut-tre est-ce cet! trange Klingsohr qu'il pense, lorsqu'il dit que les concepts de la physique peuvent tre matire de cration mythologique, ou fournir des symboles aux tres myplace toutes
thologiques. Si le principe
racle,

rien

du mythe chrtien est le mide^^s oppos au mythe que la nature

cartsrenne ou newtonienne ; lejmythe doit alors se dvelopper par lui seul, dans une sche jdalit; i^'a pas^e forme. Il en est tout autrement dans la philosophie de la

miracle ou la magie n'expriment au fond que la puissance du concept et de l'idal sur le rel, la

nature

si le

nature des nouveaux philosophes n'est-elle pas pleine de correspondances mystrieuses? La puissance de la lumire
n'est-elle pas la puissance
ici

de l'idal? On voit apparatre

un nouveau trait de la doctrine, l'occultisme; il faut remarquer qu'il s'introduit propos de philosophie de
larti.

thticien, c'est la question

Une des plus redoutables questions qui se posent l'esdu rapport de l'art et de la

matire. L'artiste vit et sympathise avec la matire de

1.

P. 447-449.

142

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.

son uvre; le sculpteur trouve dans le bois et le marbre, le pote dans le verbe, tantt un ennemi sournois et dcevant qu'il faut assujettir l'ide,
tout cas, dans le

tantt

un

soutien

inattendu qui donne leur uvre poids et gravit.

En

combat comme dans la paix, la matire n'est pas un simple rceptacle de l'Ide, ni mme, ce qu'elle apparat au profane, une condition restrictive dans l'expression de l'idal; elle est une condition trs positive. L'art ne s'impose pas de l'extrieur la matire, il n'y il en nat pour ainsi dire avec ncesest pas introduit sit, et l'artiste ne fait que dgager l'me mystrieuse qui
;

tait

contenue.
est plus

Cette vrit, le critique d'art en a

net que l'esthticien philosophe

il

un sens bien plus prs du

mtier. Aussi bien est-ce des historiens

comme Winckelde critiques comme Schlegel que Schelling l'a reue dans sa philosophie ^ Pourtant sa propre doctrine s'accordait admirablement avec ce principe, puisque la
mann
et

Il y a donc une vrit philosophique, l'absolue identit, et une vrit esthtique, l'indissoluble union de la matire de la forme qui viennent se croiser et de leur union est sortie la doctrine de formes de l'activit ar-

matire est chez lui identique la forme.

ici

deux

vrits;

tistique

2.

L'Ide ne s'ajoute pas

comme un lment
j

extrieur

une matire dj prsente

c'est soit la matire, soit le

procd technique d'laboration qui sont en eux-mmes les symboles des ides c'est le son, le rythme, la modulation, le dessin, la couleur qui, intrinsquement, sont les
;

symboles de l'infini. De l drivent le caractre quasi technique de cette philosophie, et sa prtention de donner l'art non seulement des jugements critiques, mais des
directions pratiques.
L'unit de l'art n'est pas celle d'un concept inspirateur
p. 633-634. Nous savons par une lettre de Schiller Gthe(10 mars 1801} que ds cette poque, Schelling avait dj accompli la dduction des genres d'art.
1.
2.

LES GENRES ARTISTIQUES.

143

qui se reproduirait, identique lui-mme, dans toutes les

formes
seul

et toutes les

matires

il

n'y aurait alors qu'un


l'art

art. Il

ne

s'ensuit pas

cependant que

perde son

unit et se dissocie dans la multiplicit sans lien des arts


divers.

Ce qui

est

d'abord frappant,

c'est l'abolition

de la dis-

tinction en arts d'imitation et en arts

non

imitatifs. Schel-

ling s'accorde avec Schlegel pour penser qu'au sens vul-

gaire du terme,

il

n'y a aucun art d'imitation,

s'il

est

vrai que l'illusion n'est pas le but de l'art*. C'est que,

pour Schelling, la matire o s'objective

la

pense

artis-

tique n'est jamais la reprsentation d'une chose existante,

mais uniquement le symbole d'une ide. Mais c'est aussi pourquoi, en un sens plus profond, tous les arts sont galement des arts d'imitation; car l'art exprime idalement ce que la nature exprime rellement; aussi y a-t-il des correspondances entre les catgories de l'art et celles
de la nature.
L'unit de l'art est celle d'une intuition, de l'intuition

gniale qui, cherchant manifester son identit dans


l'tre fini et

phnomnal, tantt se fixe et s'immobilise en quelque faon dans le marbre d'une statue ou d'un temple, tantt se reprend et s'intriorise dans le mouvement continu d'une pope ou d'un drame. Les arts plastiques sont donc la trace d'un effort de l'intuition pour s'objectiver, les arts de la posie sont dus au mouvement inverse par lequel l'intuition est force de revenir en elle pour obir la loi de son identit. Matire et langage ne sont que les symboles opposs de l'ide. Mais si la doctrine est comprhensible quand il s'agit de la matire, dont toute la philosophie de la nature a montr la valeur symbolique, elle l'est beaucoup moins si l'on considre le langage, ainsi qu'on fait habituellement, comme une invention humaine. Mais le langage n'est pas une invention arbitraire, et l'on perd son temps
p. 521; cf. p. 501-502.

1.

144

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.

vouloir en chercher
torique.
Il

est le

une origine psychologique ou hiscomplment ncessaire, indispensable de


et leurs
;

la raison, sa manifestation*.

Au fond
c'est

ce

ne peut tre que par leur matire

techniques que les arts se distinguent les uns des autres

en

effet la

mme

intuition esthtique qui en passant


les arts

par toutes
possibles.

les

formes possibles engendrent tous

Considrons-la donc d'abord fige en quelque sorte dans

formes arrtes des arts plastiques. Dans ce domaine, elle parcourt encore toutes les formes ou puissances possibles, qui sont marques par la musique, la peinture et la plastique. La musique est l'art de la premire dimension ou du temps; comme le magntisme dans la nature, elle est le premier moment dans l'univers des formes plastiques. Dans la mesure o la ligne est le premier composant abstrait de la forme, la musique est un art plastique. Mais si ce caractre d'art de la succession et en quelque sorte
les

linaire est indniable, cette dfinition nglige, semblet-il,

la matire

mme
:

de la musique, le son. Ce n'est

qu'une apparence
n'est rien,

il

y a en

ralit liaison intime entre le

son et la ligne physique et solide du magntisme. Le son

en lui-mme, que le retour de la dispersion une cohsion plus grande; il est donc comme l'me de la cohsion et de la solidit. Mais la musique contient
bien entendu en elle toute l'intuition esthtique, grosse de tout son dveloppement. Elle se disperse pour se concentrer ensuite, et arriver finalement l'quilibre; elle
se disperse et se divise
c'est

dans

le

rythme

dans

le

rythme,
;

l'homogne rythme est ce qu'il y a dans


est

qui se divise et s'oppose


la

lui-mme

le

musique d'essentiellement

musical. Puis elle se concentre dans la modulation, qui

et le

en quelque sorte la couleur sonore. La modulation rythme s'unissent enfin dans la mlodie qui est
p. 484-488.

1.

LES GENRES ARTISTIQUES.

145

proprement

le ct plastique de la musique. Partant d'une hypothse de Rousseau qui voit dans le choral religieux une voix le reste de la musique antique,

Schelling oppose la

mlodie rythme

des anciens

antique au moderne. La mlodie rythme exprime la civilisation raliste, celle qui s'pand en formes arrtes et solides elle est vigoureuse et satisfaite d'elle-mme. L'harmonie des modernes fait effort pour dpasser la dimension linaire laquelle est assujettie la musique on sent en elle le dsir, la tendance vers l'infini. C'est au xii'' sicle que le chant plusieurs voix a commenc, et c'est ainsi que s'oppose le rythme de Sophocle au contrepoint dramatique
l'esprit
;
;

l'harmonie des modernes,

comme

de Shakespeare.

La musique a donc une signification dans l'histoire de mais elle a encore un sens universel; elle est mobilit pure sans mobile et c'est la mme intuition identique qui se manifeste dans les lois du mouvement des astres, et dans celles de l'harmonie musicale. Donc ces dernires doivent et peuvent tre fondes, comme l'art tout entier, sur la philosophie de la nature. L'harmonie musicale est, dans l'art, le correspondant de l'harmonie des mouvements dans la nature. L'art n'est pas une il a une signification dans simple technique humaine l'univers, ou plutt son univers reproduit, sa faon, l'univers naturel ^
la culture;
;

Les principes de la peinture sont fonds sur la thorie

de la lumire et des couleurs de Goethe, et sur la conception de la lumire dans la philosophie de la nature.

La lumire
fixe

c'est,

on

le sait, l'intuition qui tout

en restant

dans

le fini,

devient idale, de relle qu'elle tait


n'est

dans

le son.

La couleur

que

la

lumire ternie ;

c'est le rsultat

du

conflit

de

la

lumire avec la matire.

La peinture

contient,

indivise, l'intuition esthtique

toute entire. Suivant sa loi cette intuition se fixe d'abord

p. 495-502.

SCUELLING.

10

146
et se

LA PHILOSOPHIE DE L ART.
limite
le

sous la

forme

du

dessin.

Le

dessin est

comme
ture

rythme de

la peinture, et, seul, fait

de la pein-

ne serait qu agranullement impressionniste en ble. Le romantique n'est matire de peinture; son univers a une structure bien arrte et fort solide la forme arrte et bien dcrite

un

art; le coloris sans le dessin

viennent s'ajouter, sans la dtruire, les proprits idales. Ainsi c'est la forme qui doit d'abord passer dans la peinture; elle en est

Mais

comme le centre de gravit ^ de quelle faon? A ce propos se pose la question du


du symbolisme des formes et de la composition. forme est la fois symbolique et vrai. Symc'est dire

ralisme,

L'art de la

bolique

d'abord que la complte exactitude,

qui veut,

comme

la

peinture

pour insectes

des

Hollandais, donner l'illusion de la ralit, est une grave

chaque ligne a, en ellecomprendre. La persn'a d'autre ingnieuse, but que de vafort ide pective, rier les formes, et elle permet d'viter celles qui sont par trop rgulires, de remplacer le cercle par l'ellipse concave qui elle on peut obtenir l'quilibre entre le
faute de got.

Chaque

figure,

mme,

sa signification qu'il faut

signifie la pesanteur, et le

convexe qui dsigne la lg-

ret

ses raccourcis expriment la vigueur. Autrement dit


;

un simple trac gomtrique elle exprime un conflit de forces. Symbolique, la forme est aussi vraie, mais d'une vrit qui dpasse la vrit momenla ligne n'est pas

tane

du

peintre hollandais

son principe essentiel,

c'est

que

l'tre reprsent est

un

tout, dont

chaque partie

doit

symboliser l'ensemble, et dont l'aspect choisi doit tota-

en un moment sa vie toute entire. Principe assez dangereux en somme Schelling ne parait pas se douter de tout ce que comporte de minuties la hollandaise
liser
:

le

dessin large qu'il

recommande;

et l'on

peut crainil

dre que, par excs de prvention contre le ralisme,


n'arrive plutt

au dessin lche.

1.

P. 520.

LES GENRES ARTISTIQUES.

147
:

La composition a galement une valeur symbolique la symtrie, comme le groupement, reproduisent la symtrie el le groupement de la nature. La symtrie est l'quilibre dans l'opposition, le centre de symtrie naturel ne concidant pas tout fait avec le centre gomtrique. Le groupement des personnages doit se faire suivant la loi

de la triade. C'est l'art de Michel-Ange qui a mis au jour toutes ces qualits du dessina Le clair-obscur est le ct idal de la peinture; il reproduit idalement sur la toile la corporit et l'paisseur des objets. C'est la peinture noble et gracieuse du Corrge, dont il voyait de beaux exemples la galerie de Dresde, qu'il en emprunte le type (Lonard de
Vinci est considr
n'est

comme un
:

prcurseur,

et

Rembrandt

mme

pas

cit)

nissent assez bien la

en effet les traits suivants dfimanire du Corrge le clair-obscur


et
:

est la fois fusion et sparation des choses;

il

symbolise

la fois leur individualit et leur solidarit.

Leur indivi-

permet de montrer le relief des corps, et, au moyen de la perspective arienne ou perspective des corps, de saisir directement la place qu'ils occupent dans la troisime dimension leur solidarit il supprime les angles, c'est--dire les brusques changements de direction; il baigne les objets dans leur milieu en colorant leurs contours de teintes moyennes; il fond l'tre corporel avec
dualit puisqu'il
; :

la

lumire idale grce une infinit d'intermdiaires 2. Le clair-obscur exprime la rsistance du corps la
;

lumire
clart,

la

couleur est au contraire, d'aprs la doctrine


la

de Goethe,

fusion complte de

l'intuition retrouve

Tobscuril avec la son identit. Le corps qui,


les teintes

par

le dessin,

a affirm son existence, qui, par

du clair obscur, s'est oppos la clart idale, retrouve dans la couleur son identit avec la clart 3.
p. 522-530. p. 631-539. 3. P. 540-541.
1.

2.

148

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.
la question

Dans

suite, Schelling a fait le plus

du choix des sujets, qu'il traite engrand effort pour maintenir


si

la suprmatie

du point de vue technique;

sa doctrine,

que

le

plus haut degr de la peinture est la reprsenta-

l'homme, s'accorde avec les thories idalistes de Winckelmann, les raisons qu'il donne en sa faveur sont tires de la technique mme de cet art. Dveloppant une vue de Diderot, qu'il a sans doute connue par Gthe, il nous montre la couleur inerte dans la nature morte, organique mais immobile dans le vgtal, organique et
tion de

mobile dans l'animal, mobile et vivante mais inorganique dans le paysage, enfin la fois intrieure et orgale coloris d'un nique, vivante et mobile chez l'homme visage humain exprime la vie, la passion et la pense, et en tire en quelque faon son origine*. Nous reconnaissons ici une heureuse application de la doctrine, si remarquable au point de vue esthtique, de l'identit de la matire et de la forme. L'on ne peut en dire autant de ce qui suit la trs funeste conception littraire de la peinture, o l'Ide exprimer apparat comme
:
:

franchement extrieure sa matire, devient dominante la nature morte n'est accepte que comme symbole de l'esprit qui a arrang les objets; les basses-cours des Hollandais sont tolres , parce qu'elles signifient la richesse du fermier. Pour la peinture humaine, l'allgorie et le symbole, qui jusqu'ici taient incorpors dans la matire mme de l'art, se trouvent rejets dans la donne littraire du sujet. La peinture doit incarner un de ses premiers l'universel dans le particulier; moyens, c'est l'allgorie la Rubens; le second, c'est la peinture symbolique, c'est l'ide se ralisant dans le fini, par exemple l'ide de la philosophie dans l'cole d'Athnes de Raphal, le repentir devenant vivant dans l'image de la Madeleine. La peinture symbolique atteint son achvement dans la peinture historique, mais con:

1.

p. 542-545.

LES GENRES ARTISTIQUES.

149

dition de bien l'entendre. D'abord, suivant l'apprciation


l'art ne comporte rien que simpligrandeur tranquille , et repos majestueux, et ainsi l'histoire doit tre subordonne la beaut. De plus l'histoire n'est pas tout le pass, mais le pass de

de Winckelmann,

cit noble,

l'humanit
n'ont pas

comme
un

telle,

ce qui exclut tous les sujets qui


peintre gnial qui runit

intrt

humain i.
le

Comme
lequel
il

on peut l'attendre,

et quilibre

en

lui toutes les qualits est

Raphal, aprs

n'y

eut que dcadence. Et ainsi, toute cette

esthtique de la peinture se trouve fonde sur une trs

courte priode de l'histoire


la Renaissance.

de

la

peinture italienne

de

Certes beaucoup de circonstances historiques, en par-

got de son poque, expliquent cet exclusiil est inhrent la pense philosophique de Schelling pourquoi, dans la passion grondante du Jugement dernier, remarque-t-il seulement
ticulier le

visme; mais par-dessus tout,

la justesse

pour la de Raphal? Pour la mme raison Schelling ne peut goter que l'art achev, o les matres sont en pleine et dnitive possession de leur technique, o le dveloppement dans une direction dtermine est sur le point de se clore. Il n'a pas plus le sens de l'art qui se fait, qui s'bauche, qui cherche, qu'il n'a, en physique, celui de l'exprience progressive. Au fond, malgr l'apparence
:

du dessin? Pourquoi a-t-il une prdilection fadeur du Corrge et les plus calmes tableaux

historique de quelques parties de ces recherches, l'u-

vre d'art existe pour lui ternellement


elle n'a

comme

la nature

aucun

lien avec des


le

phnomnes contingents

et

passagers,

comme

milieu national.
le

Reprsentons-nous
bilit, le

tion esthtique, de la

balancement qui a port l'intuimusique qui exprime la pure mo la

devenir accidentel des choses,

peinture qui

en

fixe les

formes dans

l'idal.

L'intuition, parce qu'elle

1.

p. 548 sq.

150

LA PHILOSOPHIE DE l'ART.

est identit absolue,

sition

ne peut rester dans cet tat d'oppoavec elle-mme; la synthse a lieu dans l'art plas-

tique.

La plastique, dans l'art, correspond, dans la nature, la ralit la plus concrte et la plus vivante, l'organisme, o l'idal est entirement pntr de rel. L'uvre plastique, un temple par exemple, comme l'tre organique, est un tre matriel, complet, se suffisant lui-mme, renfermant en lui son propre espace c'est en ce sens qu'elle est synthse de la musique o l'unit de l'Ide s'parpille dans la multiplicit des sons successifs et
;

de la peinture o

la ralit

des choses est en quelque sorte


il

idalement dessine. Dans la plastique,


l'tre, et

y a un quilibre

entre la force expansive, le devenir indfini qui disperse

V idal qui l'absorbe en lui et n'en conserve que l'apparence; le rsultat de cet quilibre est la forme trois dimensions ou l'uvre plastique. Des deux cts, et en sens inverse, l'tre s'chappe; il s'coule dans le devenir, ou il se perd dans l'idal. La plastique fixe le
devenir et ralise l'idale
Mais la plastique, art de la matire, contient l'art total
et indivis qui
c'est

d'abord

qu'est la

dveloppe en elle toutes ses puissances correspondant dans la plastique ce musique dans l'ensemble des arts plastiques,
;

l'art

l'architecture, puis celui qui correspond la peinture,


le bas-relief, enfin la sculpture

proprement dite. dans la pierre, l'image de la musique, on y retrouve sous forme de rapports gomtriques le rythme et l'harmonie musicale ~. Le dveloppement porte 1 L'architecture rponavant tout sur ces deux points dant un besoin, peut-elle tre range parmi les beauxarts? 2 Quelle est la signification des rapports numriques qui constituent les rgles de l'architecture? Sur le premier point, qui est un point de dtail mal intgr l'ensemble de la doctrine, et que Schelling ne
L'architecture
est,
:

1.

p. 569-571.

2. p. B76.

LES GENRES ARTISTIQUES.

151
il

parait avoir trait que pour tre complet,


solution qui est en

donne une

somme

d'inspiration kantienne. Con-

sidrez la fin utilitaire ou subjective dans l'architecture;


elle est alors un art mcanique. Et, suivant l'explication que Winckelmann avait donne de son origine, c'est bien l ce qu'a d'abord t l'art grec la premire colonne fut un tronc d'arbre, et les premiers triglyphes des traverses en bois. Mais supposez que l'architecte imite intentionnellement le tronc d'arbre par une colonne de marbre, la traverse par un triglyphe, vous aurez un art vritable, puisque la considration utilitaire et subjective y fait place une imitation objective ^ Pour la signification des rgles gomtriques, Schelling prend la plupart de ses matriaux dans Vitruve qu'il j)arat connatre surtout par Winckelmann. L'essence de l'architecture consiste en l'ordre des parle problme est d'en trouver l'image et les corresties pondances dans la nature ou dans les autres espces d'art. D'abord la nature organique qui, en son fond, correspond aux arts plastiques, prsente parfois des produits rguliers, drivant de l'instinct animal (Kunsttrieb), comme le nid des oiseaux ou la cellule des abeilles. Ces produits qui sont de nature inorganique, mais o se reflte l'activit organique, sont dans la nature la premire image de l'architecture. Dans ce cas, le produit inorganique est comme une image allgorique de l'organisme 2. Mais il y a plus toutes les proportions ou symtries architecturales ont leur modle ou plus exactement leur correspondant dans les formes organiques. La philosophie de la nature a dmontr que l'inorganique n'tait tel que
; :

superficiellement, et qu'en son fond


C'est celte vrit

il

tait

organisme.
plastiques

que symbolisent tous

les arts

en donnant la vie la matire brute. L'architecture, en


particulier, fait
1.

de l'inorganique une allgorie de

l'or-

p. 575; 577-579.

2.

P. 580 sq.

152

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.

ganique, et pour cette raison prend ses modles dans le monde des plantes *. Malgr les tendances gnrales de Schelling, sa thorie

de l'architecture est une de celles o le faux idalisme combat a gard le plus d'influence il nglige en effet presque entirement la matire de l'art, pour n'enqu'il
:

visager que les dispositions gomtriques.


Cette ide Ta conduit tout droit sa thorie si compltement fausse de l'art gothique. Cet art qu'il connat surtout par la cathdrale de Strasbourg, et qu'il considre comme d'origine allemande, est, selon lui, une imitation directe du rgne vgtal. L'glise gothique est la lettre une vgtation de pierres qui a remplac la fort dont, suivant Tacite, les anciens Germains faisaient leurs temples. L'art hindou, qui est de mme nature que le gothique, pousse d'ailleurs jusqu' la minutie cette reprsentation du vgtal, puisque c'est au feuillage qu'il emprunte tous ses ornements 2. A cet art naturaliste et rude , Schelling oppose, comme on pouvait s'y attendre, l'architecture grecque. Plus libre, elle ne reproduit pas directement la nature vgtale; elle est, peut-on dire, une charpente en pierre, puisqu'elle ne fait qu'imiter avec la pierre les colonnes de bois et les traverses qu'avait assembles le charpentier.

dans ses parties essentielles, comme la colonne, soit dans son ensemble, reprsente l'organisme tout entier. Tout organisme vgtal ou animal est remarquable d'abord par sa symtrie, puis par son extrmit (le cerveau dans l'animal, la fleur dans le vgtal) o se concentre (songez ici la thorie de la fleur de voyez Gthe) tout ce qui est dispers dans le reste

Le temple grec,

soit

aussi la colonne qui se termine par le chapiteau, et le

temple par
1.

le

fronton

^.

p. 583.

2.

p. 584 sq.

3.

P. 587 sq.

LES GENRES ARTISTIQUES.

153

Pour

les ordres grecs, Schelling renvoie Vitruve

qui

y retrouvait en effet certaines proportions


main. Et
il

du corps hu:

reprend propos de cette question les images et correspondauces tires de la musique le rythme avec son caractre raliste et de stricte ncessit se fait sentir dans l'ordre le plus svre, le plus prs de l'art mcanique, l'ordre dorique. L'harmonie se fait sentir dans les proportions de l'ordre ionique, plus belles, dans la trs lgre courbe convexe qui limite la colonne et qui se substitue la forme anguleuse du dorique. L'ordre corinthien, enfin, avec son exubrance, sa grce et sa noblesse, correspond la mlodie musicale K Tandis que l'architecture est de la musique ptrifie, la musique de la plastique, le bas-relief en est la peinture. Il est, par excellence, l'art idal, et idal signifie ici Tart du jeu, l'art de la convention qui, plus qu'un autre, suppose une entente entre l'artiste et le spectateur^. La sculpture est l'art synthtique, la synthse entre l'architecture (l'uvre sculpte se dtermine ellemme son propre espace) et le bas-relief. La reprsentation de la l'orme humaine (Schelling choisit naturellement la sculpture grecque, oii on ne sculpte pas de choses, et o les animaux ne deviennent sujets que par leur rapport l'humanit ou comme attributs) n'est pas pour le sculpteur un accident mais une ncessit. L'art plastique correspond en effet l'organisme, et son plus haut degr dans la sculpture l'organisme le plus lev, l'organisme humain. Dans cet art, les correspondances se pressent en foule l'homme est le microcosme dont l'organisme rsume la nature toute entire sa position droite, sa structure symtrique, la subordination des fonctions de nutrition aux fonctions de relation, le parfait quilibre et le rythme de ses mouvements sont autant d'images de l'ordre universel*.
;
;

1.

p. 59i-596.

2.

P. 699-602.
P. 602-609.

3.

154

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.

A
que

rvolution de la sculpture grecque, Schelling applile

schme que nous avons dj rencontr plusieurs

procde d'une priode primitive o les rgles sont tout fait strictes, la priode du grand style ou de la beaut, pour s'achever par une priode d'exubrance,
fois. L'art

les rgles sont

dpasses et o la grce domine.

On voit

sans peine ces priodes dans la sculpture


l'architecture grecque ^

comme dans

et, dans le dvelopnous voyons l'ide prendre, de plus en plus profondment, possession de la matire. L'ide d'abord, dans la musique, erre comme une ligne qui la traverse sans la pntrer; puis elle dessine idalement des formes; enfin elle donne vritablement la vie la

Ainsi s'achve l'univers plastique


ses formes,

pement de

matire morte.

Gomme

l'intuition, aprs s'tre

perdue dans
le

la

nature

relle, retrouve

son idalit dans

monde

idal; ainsi le

gnie, aprs s'tre fix et

comme

fig et tre sorti

de

lui-

mme
le

dans les produits des arts plastiques, retrouve dans langage potique un moyen de se raliser, tout en garl'art.

dant son idalit. Nous commenons l'examen de ce ct


idal de

Sauf

la

peinture italienne de la Renaissance,

les arts plastiques, l'art antique

digne de son tude.

Il

c'est, dans que Schelling juge seul n'en va pas de mme de la posie
:

quelques chefs-d'uvre des littratures trangres

(la lit-

trature classique franaise excepte) et de la littrature

ses

allemande contemporaine viennent, suivant le got de amis romantiques et son propre got (notamment pour
au fond antique.

le Dante), s'ajouter

Dans

le

d'identit

domaine de la critique littraire, le principe absolue prend un sens nouveau. Les formes ou

puissances de l'identit absolue qui se produisent, par

une espce d'cart vers la subjectivit ou vers l'objectivit, ne sont rien que les divers genres littraires. Il y a une
1.

P. 610.

LES GENRES ARTISTIQUES.

155

posie direction plus subjective, plus personnelle; c'est

une autre direction plus objective, plus impersonnelle, o l'auteur semble tre avant tout c'est la contemplateur des vnements qu'il raconte posie pique. L'effort de Schelling est de ramener ces caractres fondamentaux tous les autres traits et, en particulier, toute la technique de chacun des genres et les sujets qui leur sont propres. Le genre n'est donc pas dfini immdiatement par son objet ou sa technique, mais plutt par la contenance et l'allure diffrentes que prend en chaque cas le gnie potique en face de ses
la posie lyrique;
:

objets.
Il est superflu de dire quel point cette dfinition du genre par l'attitude mentale qu'il comporte correspond l'esprit gnral de l'poque. Ce qui nous intresse davantage, c'est que cette conception renverse dfinitive-

ment

la signification des termes objectif et subjectif

le

subjectif est identifi

non plus

l'idal, mais au person-

nel; et c'est dire qu'il est essentiellement ce qui se dtache

de l'ensemble pour affirmer part son indpendance; qu'il est donc le principe du particulier, de la dispersion l'infini, autrement dit qu'il est ce que Schelling appelait nagure l'objectif. En revanche, l'objectif redevient
la totalit indivise, l'universel, bref tout ce qui tait l'idal

ou

le subjectif

rle avant la philosophie morale la philosophie

de la premire Exposition. On voit quel de l'art a


le

jou dans cette inversion de sens^ Un second point important c'est que
dfini

genre

est
la

non pas d'une faon

abstraite,

mais tout

comme

catgorie physique, par des types concrets, des ralits

genre ne reprsente pas un problme raliser, un cadre remplir, mais soit un problme dj rsolu, soit, puisque l'univers artistique a aussi un aspect historique, un rsultat futur d'une volution dont la loi est absolument dtermine par les conditions de l'identit
existantes. Le

1.

Cf. on particulier p. 640.

156
et

LA PHILOSOPHIE DE L ART.

l'uvre

de Tquilibre. L'art n'existe que tout achev, dans faite les prtendues rgles ne s'imposent pas de
;

l'extrieur et

ne sont pas antrieures l'uvre

elles

en

sont tires et n'en sont que l'expression abstraite. Le rel

a bien nettement ici le caractre d'une norme. Enfin l'ordre philosophique des genres n'est pas leur
ordre historique. L'ordre historique va de l'pope la

philosophiquement la posie lyrique est premier genre, le moins universel, et le plus subjectif. Cette question du rapport du dveloppement logique des puissances avec leur dveloppement historique a une importance considrable dans l'volution de la pense de Schelling. La philosophie de la nature n'en imposait nullement la solution la nature n'a pas d'histoire elle est comme une totalit simultane qui s'tale tout entire en surface. Le gnie humain, au contraire, dveloppe successivement ses puissances et l'esprit de Schelling est beaucoup trop imprgn de la critique des frres Schlegel, et d'autre part de l'opposition de l'esprit moderne l'esprit antique, pour nier purement et simplement la
posie lyrique
;

le

valeur de l'histoire.

Pourtant

il

n'en est pas encore voir entre la dialec:

tique et l'histoire une opposition

d'abord

le

problme

de

la

dtermination des genres n'est pas du tout histori:

que, mais purement logique

tous les genres littraires

sont aussi ncessairement et ternellement


;

dtermins

que les catgories physiques leur apparition un moment donn du temps est donc chose accidentelle dont Schelling ne tente pas l'explication philosophique. Il n'en est pas de mme des caractres particuliers que prend chaque genre littraire l'poque antique et l'poque moderne ici des diffrences essentielles (diffrence dans le degr de subjectivit et d'objectivit de l'intuition littraire) ont pour condition la dure il ne s'agit pas notamment de construire a priori ni par imitation le genre qui man:

1.

P. 639.

LES GENRES ARTISTIQUES.

157

que

la posie

mpderne, l'pope. Celle-ci ne peut venir


^.

qu' son heure

Donc

les

problmes historique
Il

et dialectique sont
:

non

y a plus le premier est, au fond, rsolu par la mme mthode de construction que le second. L'esprit antique et moderne ne sont pas caractriss autrement que par un cart vers le fini et l'objectivit, ou vers l'infini et l'idalit. Cette opposition est par elle-mme une opposition ternelle, une affirmation simultane de toutes les puissances de l'absolu. Le caractre historique de cette opposition tend sparer par la dure les deux termes opposs au lieu de les faire comme jaillir
d'un acte simultan. Mais prcisment cette sparation par de la dure apparat comme ajoute artificiellement en droit l'opposition ancien l'opposition elle-mme moderne est aussi peu soumise la dure que l'opposition pique-lyrique, laquelle on a enlev tout caractre historique. Donc Schelling, bien que dj inquiet de Topposition du dialectique et de l'historique, n'en a pas encore pntr le sens profond.
:

pas opposs, mais spars.

Pour
a
tout

le

dtail

de cette critique

littraire, Schelling

emprunt aux
et

frres Schlegel,

dont

il

traduit

les formules dans son systme de

l'identit.

Lyrisme,

pope
taux.

drame,

tels sont les trois

genres

fondamen-

Le lyrisme
sie
:

c'est le ct

musical

et subjectif

chaque pome

est caractris

de la popar l'unit de ton et

la varit

des rythmes. C'est la plus libre, la moins rguet,

lire

d'me du pote,

dans l'tat musique, tout y est sans objet. Mais il y a un lyrisme antique et un lyrisme moderne; le premier est un lyrisme objectif qui ne fait appel qu' des sentiments en rapport avec la vie nationale et publique; c'est le lyrisme grec qui, suivant

des posies; elle n'a son unit que

comme dans

la

F. Schlegel, est

une posie rpublicaine

et civique,

la

1.

p. 669.

158

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.

posie de Pindare ou de Solon. Les modernes ont

un

lyrisme subjectif (Dante, Ptrarque) qui nait au temps des


troubles civils, et qui trouve son inspiration dans les

sentiments les plus personnels, particulirement dans

Tamour*.
Le recueillement du
fini

dans

l'infini,

l'assujettissement

du
ou

fait la loi, c'est

essentiellement l'action. C'est l'action

l'histoire
:

qui

est l'objet

de l'pope. Mais encore

faut-il

prciser

dans l'action

et l'histoire, le fait et la loi, la


;

libert et la ncessit apparaissent dissocis

la loi, ext-

rieure l'acte, prend alors la forme du Destin. Ce n'est


l qu'une apparence
:

libert et ncessit sont,

en leur

fond, identiques. Or c'est ce

moment

d'indivision, avant
:

leur opposition, que les prend le pote pique

le Destin

homrique est intgr la vie humaine; il ne provoque aucun sentiment de rvolte. C'est cette action a en soi , qui est l'objet de l'pope; et l'pope elle-mme est un miroir intemporel sans trouble o vient se reflter la succession qui n'existe que dans les objets elle ne se modle pas sur les objets, comme la posie descriptive, o l'objet est chose fixe autour de laquelle tourne la posie; c'est ici le pote qui reste impassible dans l'coulement des vnements. Au reste, comme le fait remarquer A. W. Schlegel, s'inspirant des ides de Wolf sur la pluralit des auteurs de l'pope homrique, l'pope a pour objet moins l'action elle-mme, lie l'unit du hros, que l'vnement accidentel. L'pope ignore compltement l'unit d'action; elle n'a proprement parler ni
:

commencement ni fin, c'est--dire qu'il est indiffrent que le rcit commence ici ou l. Il n'y a non plus aucune subordination hirarchique des vnements tous ont un
:

droit gal tre exposs


l'identit

de absolue o tout est gal tout. Le pote laisse


:

c'est

comme une image

aux vnements leur mouvement sans l'augmenter ni ralentir. De l la technique particulire de l'pope,
P. 639-645.

le
le

1.

LES GENRES ARTISTIQUES.

159

rythme gal
les

et lent

de l'hexamtre,

les

longs discours,

comparaisons, les pisodes^.


;

Ce qui vient d'tre construit, c'est l'pope homrique on voit combien peu rpondent cette construction l'pope virgilienne avec son manque de srnit, ses intentions nationales et religieuses sous-jacentes, aussi bien

que

celle

de Milton,
.

et celle

de Klopstock,

le

pote de

l'entendement

C'est ailleurs qu'il faut se

tourner pour voir non pas ce

qu'est (car elle n'existe

pas encore), mais ce que sera

l'pope moderne. Chez Arioste s'introduit la subjectivit

moderne.

Si le sujet reste pique, la

forme ne

l'est

plus.

Les rflexions intercales, l'ordre arbitrairement choisi des vnements n'appartiennent pas au genre mais c'est
:

surtout l'introduction
traire.
le
Il

du merveilleux qui y
;

est con-

y a du merveilleux chez Homre, mais dont

pote n'est pas conscient

apparat

comme tel le monde divin comme un monde naturel. Au contraire

Arioste manifeste la conscience qu'il a de leur opposition.

On rencontre

les caractres inverses

dans le roman,

qui est une forme moderne de l'pope, et dont le type est choisi dans le Don Quichotte de Cervantes et surtout

dans
sujet,

le

Wiihelm Meister de Gthe, dont


garde
l'universalit
et

l'influence litt-

raire fut alors trs grande. Subjectif et fort limit par son
il

l'objectivit
:

du

rcit

pique. De l toute la technique

du roman

l'observation

d'un certain rythme mme dans la prose (que l'on sent bien chez Cervantes) l'ironie qui indique que l'auteur est dtach de son sujet ( ceci se rattachent l'imperfection des hros du roman et la peinture de la ralit commune,
;

prtexte l'ironie)

la

forme narrative du roman


;

(il

cri-

tique la forme pistolaire) enfin le

roman

dcrit des senti-

ments

et

des vnements, choses relativement passagres.

1.

p. 645-654.

Comparer

l'article

de

Sclilegel

Uber die homeritche Posie

(1796), d. Minor, surtout p. 222.

160

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.

plutt que des caractres et des actions, choses relative-

ment permanentes^. Le roman et le pome de chevalerie ne sont que des ralisations imparfaites, et l'ge moderne en est encore attendre son pope, l'pope chrtienne qui doit
clturer la priode romantique de
l'art,

comme

l'pope

d'Homre a ouvert la priode antique. Cette question a une importance particulire en effet, bien que l'pope ne soit ici qu'une des trois formes de la posie, on peut se demander si, dans ses considrations historiques sur
:

l'ensemble de l'volution artistique, Schelling n'en fait pas le tout ou du moins le centre des arts et l'inspirateur de tous les autres. Ce trait est excellent pour montrer encore une fois l'indpendance relative qu'ont chez lui le problme de la dduction des genres littraires et celui de l'histoire de l'art. La solution la plus approche du problme de l'pope moderne est la Divine Comdie du Dante, sur qui Schelling publia un article spcial extrait de son cours 2. C'est bien une solution, puisque son pome est par excellence un pome universel, o sont unis, sous forme potique, tous les lments de la culture de son temps; cet gard, c'est une premire tentative de la faon dont le pote doit utiliser la philosophie moderne. Mais cette solution est imparfaite cause de tous les caractres de l'esprit moderne
qu'elle reflte
;

c'est
;

un pome

la fois individuaKste et

sans mythologie

il

est l'expression rare,

ne ressemblant

nulle autre chose, d'un gnie individuel,


cette raison

non d'un

esprit

collectif; et c'est pour mme qu'il ne contient pas cette expression plastique de la conscience d'un peuple, qu'on appelle la mythologie.

En somme l'uvre

d'art est collective, et l'esprit

mo-

derne infiniment libre et dispers. Il y a l une opposition dont la future pope doit marquer la solution ceci dpend de la cration d'une mythologie. Or le roman est
;

1.

p. 669-676.

2. S.

W.,

I,

V, 152-163.

LES GENHES ARTISTIQUES.

161

bien crateur de mythes; don Quichotte et Sancho Pana


sont des personnages mythiques et symboliques plus que
rels;

mais ce sont des mythes partiels. Le drame est une synthse du lyrisme, qui
^

traite

seulement d'tats subjectifs, et de l'pope qui se borne aux vnements objectifs. Dans le drame, la personne est reprsente existante et objective, et l'vnement
devient l'action qui n'est rien que l'vnement
li

la
cette

personne 2.

vrai dire, Schelling tirerait

peu de

dfinition (seulement les caractres formels de l'action

ne la rattachait, d'une faon assez artificielle, aux conceptions que Schiller a tires de la tragdie antique, interprte l'aide de la philosophie de Fichte. Le tragique est pour lui, on le sait, le conflit de la ncessit et de la libert, qui finit par la victoire de la libert. L'action humaine consistant essendramatique),
s'il

tiellement recueillir le fini dans

l'infini,

identifier fina-

lement le fait avec la ncessit, ce conflit est bien en efi*et le propre objet de la tragdie. Le Destin, ncessit extrieure la conduite humaine, en est le motif essentiel, mais c'est certainement Schiller qu'il vise, et, par del Schiller, Fichte, en disant que ce conflit ne se termine pas par la victoire de la libert, mais par une complte galit ou identit des deux la personne humaine, vaincue par la ncessit, peut s'lever au-dessus d'elle par la
:

conscience (Gesinnung)

un malphysique quelconque, comme l'a voulu Aristote, ce critique d'entendement , qui n'est pas all jusqu' l'intuition de l'identit fondamentale. Le malheur tragique, c'est le crime accompli ncessairement, le crime d'CEdipe et de Phdre. C'est une ncessit qui, au point de vue empirique de l'entendement, est incomAinsi la fatalit tragique ne consiste pas dans
et

heur extrieur

prhensible, et qui passera pourrcfl*etdu hasard. Et l'issue


1.
'2.

p. 687-718.
Cf. sur l'opposition Begebenheit,

Handlung, Schlegel,

loc. cit.^ p. 222,

1.

17.

SCUELLINO.

11

162

LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.

tragique, o la libert s'galise la ncessit, c'est

non

pas ncessairement le dnouement malheureux (voyez les Eumnides), c'est la soumission volontaire la puni-

pour une faute involontaire. Par l s'expliquent divers caractres de la technique dramatique d'abord le rle du merveilleux; il est grand dans la tragdie qui repose sur le conflit de deux mondes, le divin et l'humain. Le Dieu ne doit pas apparatre avec sa toute-puissance pour sauver l'homme; car l'homme ne doit son salut qu' lui-mme le deus ex machina est la ruine de la tragdie. Ou bien le Dieu secourt l'homme;
tion
:
;

faudra qu'il y soit l'gal de l'homme; ou bien il lui est hostile, et il reprsente alors la force inflexible du
et
il

destin.
est,

et

En second lieu des trois units, la seule essentielle par opposition l'pope, l'unit d'action qui dgage met en valeur le rythme de l'action, en liminant l'acciEn
troisime lieu, le
il

dentel.

chur antique reprsente

la rflexion du spectateur;
le spectateur la

rend moins douloureux pour

contemplation du tragique, en la faisant passer, en quelque sorte, par la rflexion.


Il est incontestable que tout ce dveloppement repose en grande partie sur la Potique d'Aristote, dont on sait l'admiration pour Sophocle ce sont les mmes questions qui se posent, et c'est bien dans le drame de Sophocle qu'on en trouve les solutions typiques. On conoit aussi
:

quel point le drame d'Euripide, ce drame o la rflexion


critique

disparu, en

domine l'action, o la fatalit tragique a presque un mot ce drame de YAufklrung hellnique

devait tre antipathique Schelling^

Sa conception de la comdie est galement tire de la comdie grecque qui venait de faire l'objet d'un crit
des frres Schlegel. C'est sous cette influence qu'il n'accepte la comdie que comme satire de la vie publique,

incompatible par consquent avec


rejette

le

despotisme, et qu'il
d'ail-

la

comdie de murs. Le comique peut

1.

P. 709-711.

LES GENRES ARTISTIQUES. leurs tre construit

163
:

le l'inverse du tragique que s'il est ncessit objective dans les choses mettez au contraire la ncessit dans le sujet; faites du caractre individuel, de l'avarice par exemple, une sorte de fatalit qui s'affirme aussi absolue que le destin. Vous avez alors un destin qui s'anantit comme tel; car il repose sur l'absurde prtention du particulier tre l'absolu; cette absurdit donne lieu au plaisir du comique; et ce plaisir s'exprime par le rire,

comme

destin n'est redoutable


;

sorte

l'aspect

de dtente succdant la tension produite par de la fatalit. Comme d'habitude, Schelling dfinit de prfrence le

genre d'aprs des modles antiques, et ce n'est qu'aprs qu'il indique la direction que lui a fait prendre la pense moderne. C'est d'ailleurs dans le rapport au drame
antique que toutes les questions sont poses. C'est d'abord
le

rapport du tragique au comique, puis celle de la mythoenfin celle de la fatalit. Sur le premier point,
fait

logie,

remarquer que, dans le drame moderne dont il prend le type dans Shakespeare (seul un fragment de Faust tait alors connu), le comique s'ajoute au tragique, mais sans se mlanger avec lui. Pour les mythes, Shakespeare en trouve l'quivalent dans l'histoire, et Calderon dans les vies des Saints. La fatalit enfin est une
Schelling
ide

foncirement hostile la pense chrtienne; la


la grce.

force hostile la volont est une force infernale; et le

pch ne parait tre admis que pour prouver


Aussi, suivant la direction gnrale de l'esprit
faut-il
jectif;

moderne,

chercher au fatum antique un quivalent subc'est cet quivalent que Shakespeare trouva dans

le caractre.

TROISIME PARTIE
LES PROBLMES RELIGIEUX

CHAPITRE PREMIER
PHILOSOPHIE ET RELIGION.

I.

Schelling

Wrzburg.
de la nature dans
le

Le grand succs de
lui le

la philosophie

public et chez les mdecins, les espoirs que fondaient sur

groupe romantique avaient rendu l'amour-propre de Schelling extrmement irritable. C'est son extrme orgueil littraire qui le fora quitter lna. La Litteralurzeitung tait l'organe conservateur d'Ina; elle prtendait garder Torthodoxie kantienne d'abord ouverte Fichte et aux Schiegel, elle leur avait laiss si peu de libert qu'ils s'en taient spars pour fonder, l'un, le Philo;

sophische Journal^ les autres, VAthenimm. Les griefs de


Schelling peuvent paratre minces
il jugeait que le compte rendu que la L. Z. avait consacr ses Ideen n'tait qu'une analyse insignifiante et qui n'en faisait pas
:

ressortir la nouveaut. Et le rdacteur Schtttz se montrait

d'abord assez

Schelling la permission

tout en refusant lui-mme le compte rendu de son uvre, il lui demanda de dsigner quelqu'un pour cette tche. Mme le refus de Schtttz d'accepter
conciliant

lorsque,
faire

de

166
Steffens

PHILOSOPHIE ET RELIGION.

ne justifie gure
l'esprit

les attaques violentes

de Schel-

ling contre

rtrograde du journal, sa prtendue

impartialit, et sa partialit pour la philosophie kantienne

comprise la lettre , toutes choses qui auraient d amener le mpris plus que l'insulte. Il est malheureusement prvoir, crit Schiller Gthe propos de la
rplique de Schiitz, que Schelling n'aura pas
la

majorit

de son ct.
les

De

fait cette

polmique, laquelle pous-

sait Schlegel,

diffamation o deux parties adverses furent chacune condamnes une amende (avril et mai 1800). Deux ans aprs (avril 1802), au moment o la philosophie de la nature, dans toute sa gloire, tait devenue la source d'inspirations de nombreuses thses de la facult de Bamberg, les attaques recommencrent dans le journal il ne s'agissait plus maintenant de thorie, mais des funestes consquences pratiques que pouvait avoir la nouvelle philosophie. La rponse de Schelling fut un dbordement d'injures et de grossirets. La polmique prit un tour tout fait personnel; on alla jusqu' accuser Schelling d'avoir t, par ses ordonnances, la cause de la mort d'Augusta Bhmer, et ce fut A. W. Schlegel, encore mari de Caroline, qui se vit charg de rpondre. A ce moment avait lieu sous le gouvernement de Max Joseph et de Montgelas, son premier ministre, une rorganisation intellectuelle et morale de la Bavire. Les tendances librales se manifestent par la fin de l'influence des jsuites, l'essai pour crer une cole non confessionnelle, l'admission des protestants aux fonctions publiques. C'est dans cette Bavire catholique et librale que Schelling devait passer la plus grande partie de sa vie (1803-1841). Avec d'autres professeurs d'Ina, il fut appel la nouvelle universit de Wiirzburg (30 avril 1803) il avait alors assez de rputation pour mettre le gouvernement bavarois en demeure de choisir entre lui et son ennemi Schtz dont il avait t galement question. C'est de cette poque de Wiirzburg que datent
:

amena un double procs en

SCHELLING A WURZBOURC.
l'article

167

Philosophie et Religion, qui marquait une nou-

velle direction de la

pense de Schelling.

S II.

Philosophie et Relig^ion ^

En

ISOii', il

arriva la philosophie de Schelling ce qui

arrive presque ncessairement toute philosophie spculative, qui considre


est

non seulement que son

objet lui

donn par

le

savoir et pour le savoir, mais qu'il est

lui, qu'il est au fond le saDans ces conditions la philosophie obtient (en droit, car en fait l'image est subordonne bien des conditions subjectives que Schelling ne songe pas nier) une image complte de l'univers; au terme (idal) de l'intuition qui l'a produite et que reproduit le philosophe, elle est tablie ne varie tur comme un modle ternel devant l'esprit. Et alors, devant cette sorte d'uvre d'art, une srie de questions ne peut manquer de se poser comment accor-

intgralement pntr par


voir

mme

ralis.

dez-vous avec cette image l'existence des tres


libert
et l'efficacit

finis, la

de l'action humaine,

le

devenir

proprement religieuses de de Dieu avec l'homme, c'est--dire celles qui ne consistent pas dans la relation d'une raison universelle un objet contempl, mais dans des rapports personnels tels que ceux de la rvlation, de la grce et du salut? Ce fut un ami de Schelling, C. A. Eschenmayer, qui se chargea de poser ces questions dans son trait ^ Die Philosophie in ihren Uebergang zur Nichtphilosophie,
l'histoire, les

relations

\.

Philosophie und Religion,

I,

vi, p. 11-70.

2.

Eschenmayer

tait

un mdecin wtirtemburgeois, dont Schelling avait

depuis longtemps apprci les mrites en philosophie de la nature; ds 1798, il publia un essai de dduction des lois des phnomnes magntiques d'aprs les principes de la mtaphysique de la nature, par consquent a priori. Il partait de la mtaphysique de Kant, de la construction del matire avec les deux forces d'attraction et de rpulsion, mais voulait, par cette mthode, dduire non seulement la quantit, mais les qualits de la matire; c'est dire qu'il se place sur le mme terrain que Schelling*

168

PHILOSOPHIE ET RELIGION.

Votre absolu purement rationnel,

disait-il, n'est pas le Par cette identit absolue, vous ne Dieu del religion ^ pouvez expliquer ni la conscience que Dieu a de luimme, puisqu'elle implique une distinction en sujet et

objet, ni l'origine d'tres finis diffrencis et distincts les

uns des autres, puisque l'identit ne contient aucun principe de distinction ou cesse alors d'tre l'identit. Dans votre absolu, tout est sur le mme plan, et on ne peut donc s'expliquer d'o vient la volont qui fait irruption dans cette ncessit rationnelle 2. En excluant la socit des tres raisonnables, vous excluez la vertu 3. Ces objections ne signifient pas cependant, pour Eschenmayer, la condamnation pure et simple du systme il reste, pour sa part, un philosophe de la nature, condition que le systme n'excde pas certaines limiconformment la direction d'esprit qui se fait tes sentir chez Kant et chez Jacobi, il admet ct de la raison une autre source de connaissance, la croyance, qui nous renseigne sur l'au-del de l'absolu rationnel, sur le Dieu personnel source de libert et de salut ^. Ainsi religion et philosophie peuvent vivre cte cte, et la croyance pntre en profondeur sous la surface tale par l'intuition rationnelle. Il est bon de remarquer que, ds ce moment, toutes
;

ces ralits sous-jacentes qu'elle atteint sont des ralits

que tous les philosophes allemands de cette poque, aussi bien Eschenmayer et Jacobi que Hegel et Schelling, ne sparent pas ce sentiment de la ralit de l'tre pour soi du sentiment religieux, que la libert humaine par exemple ou l'existence de l'histoire n'offrent
religieuses,

1.

/&., 40.

2. Ib., l

51-54.
86.

3. Ih., 4. Il

cependant de Kant, en ce qu'il considre la croyance non conviction subjective, mais comme une sorte de ralit absolue. La croyance est das Hchste, nicht ein Kantisches bloss subjectiv zureichendes und rellectirtes Frwahrhalten (Lettre Schelling du 30 mars 1804; Aus Sch. Lehen, p. 13).
diflre

comme une

OBJECTIONS d'eschenmayer.

169

tout leur sens qu' roccasion

du problme du mal ou
universellement
le

de celui de la rdemption. Cette ide,

partage, donne son aspect particulier au problme universel qui s'impose toute philosophie spculative
:

rapport du rel et du rationnel.

va sans dire qu'un dualisme comme celui d'Eschen(et nous le verrons de Jacobi) rpugnait l'esprit de Schelling. Au reste, cette opposition de la philosophie et do la religion lui apparat comme un phnomne hisIl

mayer

torique tout fait accidentel, driv

du caractre exot-

rique qu'a pris la religion chrtienne, et contraire aux


plus vieilles traditions antiques ^
Mais d'autre part, puisqu'il ne peut tre question de supprimer de pareils problmes, on est bien contraint de l'accepter si la philosophie ne peut en donner de solution. Il est vrai que Schelling s'tait content dans le Darstellung de supprimer le problme de l'origine des tres finis, comme mal pos. Mais il a vu par la suite la solidarit de ce problme avec une foule d'autres, celui de la libert, de l'origiDe du mal, etc., que l'on ne peut aussi facilement supprimer. L'article Philosophie et Religion est donc destin chercher cette solution, en se plaant sur le terrain du Bruno et de la Premire Exposition'^. Comprenons bien, pour viter tout malentendu sur les volutions de la pense de Schelling, la mthode qu'il veut appliquer. 11 ne s'agit ni de rfuter Eschenmayer, ni de dduire mcaniquement du systme de l'identit la solution du problme religieux, comme des corollaires d'un principe, mais en suivant ab ovo le droulement spontan du principe suprme de voir comment le point de vue d'Eschenmayer se retrouve comme un point de

Ph. und ReL, p. 16; cf. l'appendice sur les mystres, p. 65 sq. Lettre d'avril 1804 Eschenmayer {Aus Sch. Leb.,i>. 14). L'crit d'Eschenmayer lui a fait voir qu'il fallait aller un peu plus loin seulement il croit Irouver cette sphre nouvelle encore dans la spculation, et y voir bien plus clair par cet organe (la spculation) que par la croyance .
1.

2.

170

PHILOSOPHIE ET RELIGION.

vue subordonn, et comment ces problmes se posent et se rsolvent pour ainsi dire leur place marque. Aussi la question des modifications de la pense de
Schelling consiste chercher

ment

les principes se sont modifis,

non pas directement commais plutt comment


pour
les rsoudre. Jus,

les questions

rsoudre ont ragi sur des principes qui

n'taient pas faits primitivement

qu' quel point

mme

elles sont conscientes

est

un pro-

blme fort dlicat mais qui ne vient qu'ensuite. La nouveaut essentielle de ce trait est une explication de la nature et de l'histoire fonde sur une interprtation philosophique des ides religieuses de chute et

de rdemption; ces faits eux-mmes ne sont possibles que par la libert qui est aussi, non pas explique, mais pose comme un terme ncessaire dans l'ensemble de l'univers moral.
Mais ces
Il

faits

ne

sont-ils

pas par nature irrationnels?

faut se rappeler

que

les limites

de

la religion ration-

nelle sont en Allemagne singulirement plus tendues

que celles du culte de la Raison, que Kant dans sa Religion dans les limites de la simple raison, ouvrage admir de Schelling, a fait de ces ides l'objet de recherches philosophiques, et qu'enfin Schelling subit l'influence de
l'esprit

de son temps

or,

c'est

l'poque des religions


franaise o la ra-

philosophiques non plus la


lit

mode

religieuse devient exsangue, mais la


la religion toute

mode

alle-

mande o
et ses

entire, avec sa spiritualit

croyances rvles, doit tre non pas limite, mais


l'ide

accrue et assimile par la raison.


Il

nous faut donc chercher comment

de chute

pouvait tre interprte dans le systme de l'identit pour


fournir l'explication qu'on lui demandait.

Dans son ensemble


tration par l'absurde
:

le trait
l''

repose sur une dmons-

Il

n'y a aucune liaison continue,

aucune transition possible entre l'absolu et les tres finis 2** on ne trouve donc dans l'Absolu aucun moyen
;

d'expliquer l'existence des lres finis (avec toutes leurs

LA RELIGION RATIONNELLE.

171

consquences
Sur
le

la

nature et

l'histoire)

il

faut donc avoir

recours une spontanit propre de ces tres.

premier point aucune ide


(le

trs neuve,
il

mais

quelques indications intressantes. D'abord,


solutions d'Eschenmayer

carte les

Dieu de

la

croyance suprieur

l'Absolu de la raison) par l'argument au fond spinoziste

que ce Dieu devrait tre absolu, et qu'il devrait y avoir deux absolus, ce qui est impossible. Reste donc l'Absolu, qui est bien, en un sens, l'objet d'une croyance, mais d'une faon tout fait accidentelle en effet, la connaissance de l'absolu a des conditions subjectives nombreuses; si universelle qu'elle soit en droit, elle est, en fait, restreinte au trs petit nombre d'individus capables de s'affranchir de la connaissance morcele du fini en ce sens elle est une croyance. De plus ces conditions peuvent tre ralises d'une faon si prcaire et si momentane que, au
:

milieu de la connaissance

finie,

l'Absolu disparatra aussi


;

brusquement
Mais, en
tuelle,

qu'il est

apparu

en ce sens encore,

il

est

plutt objet de croyance.

lui-mme,

il

est objet d'une intuition intellecfois la discontil'tre

dont Schelling affirme plusieurs


:

nuit avec la connaissance finie


fini

la

connaissance de

y mne

si

peu que

l'on

ne peut donner une ide

(n:

gative) de l'Absolu qu'en disant qu'il n'est pas l'tre fini


c'est

seulement parce que l'me est essentiellement connaissance intuition intellectuelle qu'elle peut l'atteindre
i.

Ainsi sont coups tous les liens avec la connaissance


finie.

Mais l'Absolu a une vie intime dont les moments peu;

vent tre dcrits et spars tout au moins idalement ne

peut-on pas arriver saisir dans cette vie l'origine de


l'tre fini?

Le moteur de cette vie


:

est la passion

de la

connaissance
Schelling

l'Absolu veut exister pour lui-mme, se


la connaissance est essentiellement

connatre. Or, toujours fidle ses origines fichtennes,

admet que

1.

p. 21-27.

172

PHILOSOPHIE ET RELIGION.
:

pour le sujet donc l'Absolu, d'abord purement idal, sujet renferm en lui-mme, doit, pour se connatre, se poser comme objet. Mais n'y a-t-il pas justement dans cette position toutes les conditions de la production des tres finis l'absolu, pour se connatre, s'extriorise et se divise ? Nullement il nV a pas de succession vritable en ces moments; l'acte de se connatre est ternel; l'absolu ne se divise pas partie en sujet, partie en objet comme le moi de Fichte; il est tout entier, indivisible, dans le sujet comme dans l'objet. Mais il suit galement de l que l'objet n'est pas pure ment objet, pur spectacle (Angeschautes) il a aussi son en soi, son sujet; et ainsi dans l'objet doit se renouveler la vie mme de l'absolu, et le processus de connaissance de soi-mme qui en est la loi. Ce processus donne naissance aux Ides qui ne sont que des rptitions l'infini de l'acte de connaissance de soi-mme qui est la forme de l'Absolu. Mais l'ide n'a sa ralit que dans cet acte mme, et elle ne nous fait nullement sortir de l'absolu^. Ainsi l'absolu est achev, ferm en soi, sans fissure pour y introduire l'tre fini. Dira-t-on, avec la thorie de l'manation, que les productions de l'absolu perdent quelque chose de leur force mesure qu'elles s'loignent davantage de leur centre, et que, par une gradation infinie, elles tendent la multiplicit et la matire-? Ce serait mconnatre que toute production de l'Absolu est ncessairement absolue comme lui. Voudra-t-on
la position d'un objet par et

admettre, avec le Time (que Schelling considre


prit
tire
fini

comme
l'es-

faussement attribu Platon, parce que contraire

du platonisme), un dualisme
indtermine

initial entre

et l'Absolu, et voir l'origine

une made l'tre

dans

la dtermination progressive

de cette matire

par l'absolu? Thorie grossirement

raliste, quivalente,

1.

2.

P. 29-36. P. 38.

LA RELIGION RATIONNELLE.

173

au fond, au dualisme des Perses qui admettent la dualit de deux principes ^ Il y a donc discontinuit entre l'Absolu et le monde des choses finies c'est pourquoi l'on ne peut attribuer l'origine de ces choses qu' un acte spontan, inexplicable par lui-mme, par consquent libre, qui les pose en dehors de l'absolu. Le sujet de cet acte, ce sont les Ides. Ces Ides peuvent, en effet, tre envisages sous un d'abord dans leur rapport l'absolu, double rapport o elles ont leur tre et leur substance, puis en ellesmmes, puisqu'elles ne sont pas des images muettes inscrites sur un tableau, et que l'Absolu leur a communiqu sa subjectivit. De l, pour les Ides, comme l'avait dj fait remarquer le Bruno^, nue double possibilit, celle de vivre en elles-mmes et de vivre dans l'absolu. Ce choix est la matire de l'acte libre qui donnera naissance au monde sensible. Veulent-elles, en effet, vivre en elles:

mmes, elles n'ont plus le soutien de l'absolu c'est-dire que leur ralit cesse d'tre dtermine par leur
;

simple concept ou idalit, ce qui est

la dfinition

mme

phnomnal, soumis la loi de causalit qui nonce que tout tre a son fondement hors de lui-mme ^. La libert devient donc pice essentielle du systme il faut remarquer cependant que la pense de Schelling, encore trop imprgne de spinozisme, n'est pas fixe sur les conditions de cet acte. D'une part la libert par laquelle l'Ide se dgrade en tre fini lui apparat comme une fausse libert au prix de la vritable libert, identique avec la ncessit, par laquelle l'Ide se fixe dans l'Absolu il y a l une oscillation de pense assez gnante et la libert au premier sens devient, contrairement aux intentions de l'auteur, une privation plus qu'un acte positif. D'autre part cet acte lui-mme est-il vraiment
de
l'tre fini et
:
:

1.

p. 36-37.

2. P. 28-29.
3. P.

41-42.

174

PHILOSOPHIE ET RELIGION.

libre ? L'ide directrice

de Schelling avait t jusqu'alors


c'est

que

la science

arrive la ralit totale en puisant le


l'ide

champ du

possible;

spinoziste que

l'absolu tout possible est rel.

Or

il

y a pour l'Ide

dans deux

ou vers pour que sa libert soit relle, il faut qu'elle choisisse l'une aux dpens de l'autre; mais telle n'est pas la pense de Schelling il admet que l'acte qui pose le monde fini est aussi ternel, soustrait la dure que l'acte par lequel les Ides sont dans l'Absolu, ce qui, au
directions possibles, la direction vers elle-mme
;

l'absolu

fond, force l'Ide puiser le

champ des

possibilits et

lui enlve toute activit vritable.

Trs obscur sur les conditions de l'acte,


le

il

trouve dans

systme de Fichte une image qui doit en prciser la

nature.
l'acte

On

sait

que pour Fichte,


il

le

moi

n'est rien
le

par lequel

se

pose et exclut de lui

que non-moi.

C'est

cetgosme ou plutt cette got (Ichheit, Selbstheit)


l'on sait des forces de
le

qui, gnralise, tendue la nature par l'interprtation

que

magntisme

et

de cohsion,

explique

caractre

fini,

morcel, limit des tres du


les

monde phnomnal^.
Avant de dcrire brivement
consquences de cet
acte fondamental, dans la nature et dans l'histoire,

une

de la nature que nous rencontrons ici est-elle la mme que celle de la Darstellung? Oui et non; oui, si nous en considrons les matriaux ici comme l nous voyons l'idalit se perdre dans la nature, se morceler dans l'espace ici comme l la succession des formes naturelles s'explique non pas par
est ncessaire
:

remarque

la philosophie

l'action continue, directe et incessante de l'unique prin-

cipe de l'got; car l'Ide reste ternellement en elle-

mme;

la nature est plutt l'histoire d'une srie de vic-

toires et

de dfaites de chacun des deux principes,

le

principe qui affirme la particularit de chaque tre, et


celui qui la nie, jusqu' l'quilibre dfinitif

que

ces

deux

1.

P. 42-43.

LA RELIGION RATIONNELLE.
principes obtiennent enfin chez
l'oscillation et la

175
;

rhomme

c'est

toujours

compensation que nous avons dcrites. Non, cependant, si Ton en considre la signification car la nature de Philosophie et Relidans l'ensemble
:

gion, c'est le processus par lequel l'Ide s'loigne rel-

lement de son centre et dchoit de l'Absolu; ce que


l'on veut

nous dcrire

c'est

le

monde

fini et rel.

Et,

sans doute, dans la Darstellung , la nature vient aussi

d'un cart par rapport l'Identit absolue, mais d'un cart purement idal. Ce qui tait l-bas un tableau total

de toutes les possibilits rationnelles devient ici une srie d'actes de l'Ide s'enfonant en son got, puis en revenant par des mouvements alternatifs. A la simultanit des formes contemples d'une vue totale se substitue la
srie

successive

des actes en lesquels se rsout l'acte


la libert.

fondamental de
Il

y a

ici

plus qu'une

opposition de points de vue


elle

si

la

nature dpend de l'acte d'got,

ne peut plus

aucun degr dans l'Absolu, ni tre dfinie un des de l'Absolu; elle est le dbut de l'volution qui ramnera l'Ide l'Absolu, dbut o l'Ide se donne une
tre

cts

matire et un corps
l'Histoire qui

*.

Aussi bien l'attention de Schelling se concentre-t-elle sur

commence avec l'apparition de l'homme. La notion, pour ainsi dire purement physique, de l'cart de l'Ide par rapport l'Absolu se transforme en la notion morale de chute. Pour l'homme se reproduit, un tage suprieur, dans
le

monde spirituel,
Au

l'alternative qui se posait l'Ide. Res-

tera-t-il ce qu'il est

en

soi, la conciliation

de

l'idal et

du

rel?

contraire, ce qui est la seconde possibilit, d-

choira-t-il

de l'absolu?

Toute la vie morale de l'homme gravite autour de cette notion ceci se comprend aisment il n'y a de morale
:

que
1.

il

y a action

or l'action (ceci contre Fichte,

p. 44-50.

176

PHILOSOPHIE ET RELIGION.

contre Schleiermacher,est le point de vue essentiellement


spculatif)

ne peut
il

se trouver

dans

le

principe lui-mme;

l'Absolu est,

n'agit pas. L'action ne se trouvera donc


;

que hors du principe c'est dire qu'elle sera ncessairement une dchance du principe. Si Schelling ne le dit pas, on peut voir facilement que toute action est dchance et par consquent mal.
Ds lors toute moralit sera non pas un acte positif
d'obissance une loi extrieure ou intrieure, mais consistera,
si

l'on

nous permet l'expression, rattraper

les

consquences de l'acte primitif, retourner en Dieu ou dans l'Absolu K


Cette

dchance suivie de ce
centre, l'Odyse
si

salut, c'est l'Histoire

mme

de l'Humanit, la double pope,

l'iHade o elle s'loi-

gne du
toire

elle

y rentre^.

Mais, dira-t-on,

la

libert est relle,

comment

l'His-

peut-elle tre considre

comme un

processus n-

Ne peut-elle pas s'arrter? Ne peut-elle pas ne pas commencer? L'homme est, en soi, au terme de la nature conciliation, quilibre de l'Idal et du Rel s'il a la possibilit de dchoir, il a aussi celle
cessaire?

mme

de rester dans cet quilibre, et alors il n'y a plus d'Histoire. Mais supposons-le dchu, d'o vient la ncessit de la rdemption? Stirner ne propose-t-il pas prcisment d'arrter l'Histoire ce rgne de l'got? Aussi bien pour la libert humaine que pour la libert en gnral, Schelling, fidle la spculation, parait encore moins vouloir une contingence relle qu'un puisement de toutes les possibilits l'Histoire est une de ces possibilits qui doit se raliser. Mais il y a une autre

raison plus spciale

c'est l'ide

chrtienne que l'homme

rachet de la dchance est bien suprieur l'homme


primitif; ce qui tait en celui-ci savoir inconscient, bont

involontaire, devient chez celui-l savoir conscient et


ritoire.
1.

m-

De plus, une

fois le

branle donn l'histoire

P. 55-56.

2. p. 57.

POLMIQUE AVEC FICHTE.


:

177

par la chute, la rdemption est une ncessit SchelJing ne se figure pas le progrs comme rsultant d'un passage spontan du mal au bien. Le bien doit exister essentiellement, tandis que le mal est accidentel; le progrs consiste dans la manifestation graduelle de ce caractre accidentel. Au fond mme, le mal est dj vaincu et surmont chez des esprits plus divins, protecteurs des hommes; il est actuellement vaincu chez le rdempteur, et le bien est plutt une rvlation de la vrit qu'un objet de notre effort
^

On
on

voit les graves

changements que
la

le

problme

reli-

gieux introduit dans


l'a dit
-

excellemment,

pense de Schelling; comme son sentiment de la vie devient

autre . La joie esthtique qu'il gotait contempler l'harmonieuse totalit des tres a fait place la conscience de la lacune qui existe entre cette vie dans l'Absolu et notre vie finie.

L'Absolu est devenu


^.

le

paradis

perdu regagner

partir de 1806 surtout, la proc-

cupation religieuse va devenir exclusive

III.

Polmique avec Fichte.

De

l'article

Philosophie

et

Religion^ jusqu'aux

/?e-

cherches philosophiques sur

l'Essence de la libert hu-

maine, Schelling ne publie aucun expos d'ensemble. Pourtant une lecture attentive de ses comptes rendus et articles donne de prcieuses indications sur Ftat de sa
pense de 1804- 1809.
Il

faut en excepter pourtant de purs crits de propales articles

gande comme
p. 60 sq.

des Annales de la mdecine

1.

2.
3.

Rraun,

p.

128.
:

Lettre Windiscbmann de 1806 Depuis lna, j'ai vu que la religion, la croyance publique, la vie dans l'Etat sont le point autour duquel se

meut

et

o doit

tre fix le levier qui doit branler cette

masse humaine
12

inerte.

SCHELLING.

178

POLMIQUE AVEC FICHTE.


science
*.

comme

Ces articles ne sont, au dire de l'auteur,


sont destins ragir
fait

qu'une exposition historique des principes de systme,


sans valeur dmonstrative 2.
Ils

contre l'abus que les mdecins avaient

de la Philoso-

phie de la nature. Cet abus consistait prendre, dans leur abstraction, les concepts de la nature, et essayer,

par des combinaisons purement analytiques, d'en tirer des applications 3. D'o l'expos trs vivant et concret que tente ici Schelling la philosophie n'a pas affaire des concepts abstraits, mais des ralits individuelles; elle ne proclame nullement le nant des choses particulires individuelles, mais au contraire exalte, en faisant voir en chacun la prsence de la ralit infinie^. Elle sait le prix de l'originalit^. Elle ne se refuse nullement l'exprience; elle l'tend et l'interprte d'une faon nou:

velle

6.

En un mot, c'est peut-tre dans ce trait qu'il pousse au point le plus extrme la rhabilitation de la connaissance immdiate, o le sujet et l'objet se perdent l'un dans l'autre. Il attaque galement les deux tendances opposes et qui partent au fond du mme principe, celle qui, sous le nom de dsir, de sentiment ou de croyance, introduit la subjectivit dans la connaissance de l'absolu, et celle qui fait de l'absolu un objet ou une chose. Au fond (et ce n'est pas l une ide nouvelle, mais elle n'a jamais t exprime plus fortement qu'ici), il veut avant tout garantir son systme des dangers qui menacent toute philosophie qui veut tre la fois intuitive
et universelle. L'intuition,
diate,

par l mme qu'elle est immsemble condamne tre limite et particulire et


;

1.

Jahr bcher der Medicin als Wissenschaft. Journal fond avec Mar-

cus, le 5 juillet 1805, en vue des applications mdicales de la piiilosophie de la nature (I, vu, p. 131-288).
2. P. 146, 30.
3. A.
5.

P. 136-137= P. 133 p. 199,


;

g 8.

Cf

p. 145, g 28,
g

6.

P. 136; p. 146,

sur la faon dont 32 sq.

il

comprend une

cole.

LES ANNALES DE MEDECINE.

179
l'intui-

un systme qui veut


tuelle et discursive.

tre universel doit

dborder

tion et ne peut le faire

que grce

la pense concep-

Or

c'est l'universalit
:

du systme qui
il

sduisit certains disciples de Schelling

tait

temps,

danger qui risquait de rduire la philopour sophie de la nature une pure scolastique verbale, de donner un vigoureux coup de barre du ct de l'intuition.
parer ce
Peut-tre,

mme

son point de vue, dpasse-t-il

ici les

bornes

que la science, toute fconl'intuition, soit par renferme un mouvement qu'elle de d'un va concept l'autre or l'inpar lequel la pense tuition en elle-mme est ternelle, elle exclut tout mouvement et toute succession contrairement une clbre philosophie contemporaine de l'intuition, le mouvement et la succession sont considrs uniquement sous leur as;

il

est oblig d'avouer

pect dialectique et

conceptuel,

comme

des rsultats.

Oblig de choisir entre les ncessits de la science, et ce


qu'il croit tre les exigences

de

l'intuition, Schelling

en

arrive considrer le progrs dans la science

comme un

caractre

accidentel et provisoire qui doit disparatre

dans la simultanit de l'intuition. Mais le Schelling des Annales aussi bien que celui des leons de Wiirzburg est seulement un SchelUng professeur
et propagandiste,

engag d'honneur, pour ainsi

dire,

diriger le

mouvement

qu'il a suscit. C'est ailleurs qu'il

faut chercher les traces


sa pense.

du dveloppement personnel de

Ce qui s'impose pour le moment Schelling, ce sont deux questions pour ainsi dire prliminaires que, dans son ardeur construire le systme, il n'avait pas suffi-

samment rsolues
2

V Comment se justifie
Quel rapport y
besoins

la

connaissance de l'absolu?
entre son naturalisme, et les

a-t-il

moraux

et religieux

de la civilisation o
:

il

vit?

justifie pas une intuition on la possde ou on ne la possde pas. Schelling tait souvent revenu sur cette pense propos de la connaissance de l'absolu, montrant

On ne

180

POLMIQUE AVEC FICHTE.

surabondamment que les formules qu'on peut en donner sont des formules purement ngatives, ou que la prparation cette intuition consiste plus supprimer les
obstacles qui s'y opposent qu' en dterminer les conditions positives^.

Mais la prtendue universalit de droit est-elle possible


sans l'universalit de fait? Et lorsque Fichte lui oppose
qu'il

considre

comme une

absurdit une vie qui serait

la fois divine

et relle ^ , qu'il voit, lui, le

monde

s-

par, divis, morcel en objets distincts, ceci ne ramnet-il

pas la question entre lui et Schelling une opposi-

tion entre

deux visions du monde, galement taxes de


justifier l'une des

subjectivit?

deux en montrant qu'elle effet, une des ides favorites de Schelling que l'on ne peut juger la connaissance de l'absolu que dans son dveloppement total et systmatique, que ce jugement est une question
Peut-on
est plus

fconde que l'autre? C'est bien, en

finale et

non prliminaire. Mais encore

n'est-ce

pas la

systmatisation possible qui est en question, mais la con-

formit de ce systme la ralit. Schelling dira-t-il que


vrit

ne peut tre rien d'extrieur, que la immanente, tant assure justement par la ralit de son principe? Nous voil au rouet; car c'est cette ralit qui est en question. (En ce sens, Schelling a raison de rpondre Fichte ^ que la mthode des physiciens qui vont des phnomnes la loi, et de la loi aux phnomnes, ne peut tre pour lui qu'un cercle vicieux, cause de ces absurdes thories mcaniques dont les principes sont en eux-mmes arbitraires et justifis
cette conformit

en

est

seulement parleurs consquences).


Particulirement Philosophie und Rclig., p. 25-26. Cit par Schelling dans Darlegung des wahren Verhltnisses der Naturphilosophie zu der verbesserten Fichteschen Lehre (1806, I, vu, p. 13o), p. 96. Ce sont des rponses aux critiques de Fichte dans ses deux ouvrages Veber das Wesen des Gelehrten (1806) et Anweisung zum seligen
1.

2.

Leben

{\S06).

3. Jbid., p.

102-103.

LA CONNAISSANCE DE l'aBSOLU.

181
la

Schelling songe d'ailleurs


russite, qu'il fait
difi

si

peu s'appuyer sur

un constant

grief Fichte de n'avoir

son systme que pour les avantages pratiques qu'il

y trouvait K

En revanche, ce qui ne peut tre justification peut devenir matire d'une grave objection que Fichte ne manque pas de
lui faire. Si l'intuition

a une valeur relle, la

philosophie de la nature d'une part doit tre d'accord avec l'exprience, d'autre part peut tre mise en de-

meure
le

d'indiquer, dans une rgion encore inexplore de

une exprimentation avec ses rsultats. Or premier point est en principe impossible, parce que la connaissance a priori ne peut atteindre que les catgories issues de la rflexion constitutive du monde sensible 2; donc les courtes et sduisantes dmonstrations a priori par lesquelles Schelling remplace l'exprimentation ne sont valables qu'en apparence ^ et ses prtendues
l'exprience,

explications ne sont
tait-il

que des allgories potiques

^.

Aussi

sr d'avance qu'il ne pourrait rpondre la mise

en demeure.

On
notre

voit

comment

dj se pressent les ternelles objecl'objet d'exprience


il

tions contre toute philosophie de la nature. L'objet de

y a plutt deux expriences; ou plutt il y a une exprience qui est la laquelle les objets sont dsubjectivs, vtre, dans
deux.
spars

Nullement, rpond Schelling;


du
tout
5.

prtendue intuition

et

sont

Je

vois,

dites- vous,

la

matire

comme une
et limite.

L'erreur fondamentale, voil ma rponse,


la voir
;

multiplicit tendue dans l'espace, divisible

est

que tu penses
les

tu peux aussi bien m'assurer

que tu vois

taches du soleil, faisant ainsi une vision

de ton incapacit de voir. Tu contemples, sans le savoir

1.

2. 3. 4.
5.

Surtout p. 79-80. /6id.,p.98.


P. 103-104. P. 105-106.

P. 60.

182

POLMIQUE AVEC FICHTE.

ni le vouloir, l'unit de ce qui est li avec le lien, c'est--

dire le lien lui-mme; tout le reste, tu peux le penser ou l'imaginer, non le voir en vrit. Il faut revenir pour le comprendre l'impression immdiate, la simplicit originaire de l'acte de voir et de sentir . Cet appel d'une exprience fausse une exprience largie rend d'ailleurs galement illusoire toute distinction entre vrits a posteriori et vrits a priori : toute vrit (Schelling l'avait dj dit avec moins de force) est originairement vrit d'exprience, et devient a priori par son entre dans le systme ^ Dieu est une vrit expri;

mentale. L'erreur,
le

dira-t-il

plus tard, est d'avoir identifi


l'exprience, alors
objet

monde
l'idal

sensible et le
est

monde de

que

dans

le rel

d'exprience. Aussi

doit-on croire un accord final et complet entre la science

exprimentale et la philosophie nouvelle

Pour
isoles

le

second point, l'exigence de Fichte, prise la


les forces sont
ici

rigueur, n'a pas de sens, puisqu'elle suppose des sphres

dans la nature, o toutes


;

partout
bien

prsentes cependant Scheliing se vante

comme

souvent d'avoir prdit des dcouvertes,

ici les

expriences

de Coulomb sur la polarit du zinc et de l'argent, comme beaucoup plus tard les expriences de Faraday sur l'lectro-magntisme -. Ces rponses ne justifient naturellement pas l'intuition du moins elles montrent qu'elle n'est pas impossible. Elles ne prouvent finalement l'intuition que par l'exprience qu'il en a, c'est--dire le sentiment contraignant de sa ralit prsente sur un temprament intellectuel, tel que celui de Scheliing; c'est au fond le sentiment
;

{1799), l, m, 278; cf. Darleg., p. 99 sq. rplique est-elle valable? Il y a une distance infinie entre l'affirmation gnrale d'un rapport entre le magntisme et l'lectricit (c'est la philosophie de la nature) et la recherche de la loi prcise laquelle il est soumis (c'est la science). Supprimez de la science toute considration sur la quantit, considrations tout fait accidentelles un point de vue non pratique et purement spculatif, il restera les affirmations de la philosophie de la nature.
1.

Einleitung
107-110.

zudemEntwurf
La

2. P.

LA VISION PERSONNELLE DU MONDE.


puissant de la ralit absolue, primitive de l'idal et
spirituel.
liste;

183

du
es-

Fichte, cependant, n'est pas moins


il

spiritua-

mais

y a une diffrence.
qui absorbe
il

Si

l'esprit est

sentiellement ce qui tablit la liaison entre des termes


discontinus, ce
les tres

spars,

ce

qui

y a, pourrait-on dire, deux esprits l'esprit conqurant, dominateur, pour qui il y a, primitivement, une ralit discontinue qu'il faut vaincre et absorber; c'est l'idal tel que l'entendait Fichte; et l'esprit amour, o toutes choses viennent se fondre, qui la discontinuit n'apparat nullement comme un fait primitif, mais comme une dchance et une faute contre l'amour; le sentiment fondamental de Schelling,

supprime l'impntrable,
:

c'est

l'motion du continu.

Qui pourrait,
la totalit

sans une

profonde motion, contempler dans


sur ses rives, brise ce qui

du monde
contient,

ce courant ternellement actif et fcondant qui dborde

momentanment

le

mais pour s'introduire ailleurs, sans jamais y sjourner ni tre assujetti *. Pour Fichte, la continuit est en quelque sorte une limite vers laquelle tend la ralit, la vie relle et srieuse amne tenir compte du monde morcel et discontinu, de ce lieu o rien n'est ternel; rien de tragique ni de douloureux dans cette vision, comme le lui reproche Schelling^. L o Schelling doit voir, dans le refus s'pancher, un dsir de haine et de contradiction^, Fichte n'aperoit que la volont de dominer, l'occasion de bravoure et d'hrosme. Au contraire, ce monde de la rflexion, o les choses s'isolent hostilement, ne peut tre pour Schelling qu'une sorte de cauchemar affreux, heureusement sans ralit vritable*.
C'tait

l'poque o Fichte tentait de couronner son

1.
i.

Jarhhuch. der Medicin,


P. 95.

I,

vn,

p.

198, g 1.

3. 4.

P. 114 bas.

tible avec la diversit d'aspect

L'existence du continu dans le monde, c'est toute la scurit compaet le changement continuel des choses.

184

POLMIQUE AVEC FICHTE.


la

systme par une philosophie religieuse superpose


philosophie morale.
Or,

le naturalisme de de la nature lui paraissaient, au point de vue moral, un scandale. Il y voyait ce qu'il y avait dans le naturalisme de la Renaissance, la justification de toutes les passions naturelles, de tous les dsirs, et en mme temps une sorte de mysticisme panthiste o sombraient, dans l'enthousiasme et le ravissement de se sentir uni au grand tout, la dignit personnelle et l'effort moral. L'existence crpusculaire, quivalente au non-tre qu'il accorde dans son article Philosophie et Religion au monde des tres finis, et sur laquelle mme il parat encore revenir dans sa polmique et dans ses articles des Annales de Mdecine^, ne serait pas suffisante pour rpondre l'objection en of-

comme

beaucoup

d'autres,

Schelling, son

dogme de

la divinit

frant

un champ
saisir
il

srieux l'activit morale.

Pour
Fichte,

dans toute sa porte l'argumentation de


les catholiques libraux

une de Wrzburg et de Munich. A l'poque de l'entreprise de Schelling, l'expression mme de philosophie de la nature ne signifiait rien moins qu'une uvre scientifique; un prjug fort rpandu et historiquement trs fond liait troitement toute tentative de ce genre avec une espce de mysticisme illumin, contraire au vritable esprit scientifique et incapable de fonder la morale 2. Lisez par exemple les crits que F. K. von Baader avait, ds avant Schelling, consacrs la philosophie de la nature 3,
faut savoir qu'elle vient se rejoindre

polmique avec

1. Cf. p. 174, 161; p. 190 sq. L'existence de l'tre fini consiste uniquement dans les relations qu'il y a entre les ides ternelles; faire du fini un tre existant, c'est raliser une relation. 2. Sur ce qu'il y a de proprement allemand dans ce mysticisme, cf. Kber La mre nature ternelle, toute-puissante et tout aimante, est proprement la seule divinit du peuple allemand, et c'est parler du fond du cur alle:

mand
3.

de nommer avec Heine panthisme la religion cache d'Allemagne. Vom Varmestoff, i7 B6;Ideen ilber Festigkeit und FlUssigkeit, 1792;

Ueber das pythagoreische Quadrat, crit aprs la lecture des Ideen de Schelling. Plus prs de Schelling et contre lui s'tait fond lna, sous l'in-

NATURALISME ET RELIGION.

185

VOUS y voyez avant tout une interprtation mystique des la chaleur, me de la terre l'amour, lien universel des tres ^ L'ambition propre de

phnomnes physiques,

Schelling avait t de pntrer de l'esprit philosophique


issu

du kantisme ces vieilles rveries mystiques comme un de ses admirateurs, Schelling voulut le premier arracher la croyance l'unit du systme de la
;

le dit

nature aux rves des mystiques, et poser d'une faon rflchie le principe que le monde, sous les lois naturelles,

est

un

tout organique^

Or,

Wrzburg moins

qu' lna, on pouvait comprendre cette synthse. La philosophie critique n'y avait eu que fort peu d'influence; Schelling
qu'il avait
;

remarque ds le dbut la difficult pour amener ses tudiants au point o ils taient lna'^ il fut oblig de leur faire sous le nom de Propdeutique de la philosophie un cours d'histoire des systmes*. On comprend donc que, ignorant l'lment philosophique des uvres de Schelling, les libraux bavarois ne voulurent y voir qu'un pur mysticisme qui arrtait le dveloppement du rationalisme, et mirent dans leurs attaques Schelling, le sophiste, le grand prtre de
la raison, le continuateur des

Rose Croix

sur le

mme
lyce,

pied que
seur

1'

obscurantisme

des Jsuites. Salt, profes-

du lyce de Munich,

Weiller, directeur

du

professeur d'histoire ecclsiastique burg, un singulier type d'arriviste qui met en pratique la maxime de se conduire suivant tous les prjugs et

Berg,

Wrz-

d'en rire en secret

crivent contre lui des pamphlets,

et les amis de Weiller arrivent exclure des

programmes

de l'enseignement

officiel la

philosophie de Schelling^.

Iluence

du profond physicien Ritler, un groupe de naturalistes qui voulaient transposer les activits del nature dans l'ordre spirituel et moral et fonder la morale sur la physique. (Spenl, Novalis, p. 203.)
1.

2.

Sammtliche Werke, tome Aus Schelling's Leben, I,

III, prf., p. iv.

153.

3.

Lettre Hegel. 4. I,vi,p. 71-130. 5. K. Fischer, p. 150-160.

186

SCHELLING A MUNICH.

L*attitude de Schelling trahit l'embarras autant dans sa

conduite que dans ses


losophie,
droits
il

crits.

commena
;

Contre l'exclusion de sa phipar opposer firement ses propres


(lettre

ceux du gouvernement
mais, aprs
s'il

au curatorium de

l'universit)

un blme

svre

du prince,

il

revient rsipiscence, et

continue parler, propos


et

de perscution des jsuites, il fait le plus grand loge du gouvernement bavarois. Le mme dsarroi se montre dans ses rponses Fichte. L'entassement des arguments ad ho7ninem,le mpris qu'il affecte pour ces sortes d'objections, comme l'importance qu'il y attachera plus tard, nous persuadent qu'il n'est pas alors en tat d'y rpondre. Pour le moment, il se contente d'indiquer l'insuffisance spculative de la morale vulgaire, de la morale de Fichte fonde sur le sentiment du pch et la notion de mrite. Cette moralepart, en effet, de l'existence d'un mauvais principe, d'un diable oppos au principe divin, alors que l'lment non divin n'a aucune existence dans l'univers. Ce spculatif outrance veut voir les origines de cette morale non dans un sentiment, mais dans une vision dforme du monde, o tous les tres sont reprsents dchus de leur vritable existence dans l'absolu *. Quant aux objections,
il les accepte d'un cur lger, et particulirement celle de mysticisme (Schwrmerei) celte poque, il commence lire avec passion l'uvre de Jacob Bhme et
;

de ses adversaires, de capucinades

des autres mystiques, de cette ligne de penseurs, dont

il

reproche

ici

la philosophie

officielle d'avoir
-.

depuis plu-

sieurs sicles touff les productions

IV.

Schelling Munich.

Dans la position mitoyenne que la philosophie de la nature avait entre la science et l'illuminisme mystique.
1.

2.

Darlegung, p. 113-119. Darleg., 119-122.

BADER.

187

Schelling avait jusqu'ici dvelopp surtout le ct scientifique.

Ce ne fut pas seulement


firent

la

polmique, ce furent
il

aussi les nouvelles conditions dans lesquelles

vcut

Munich qui
cisme*.

pencher

la

balance du ct du mysti-

En 1806, Wrzburg fut dtach de la Bavire et donn un prince autrichien immdiatement clata une rac;

tion clricale qui rendit impossible le sjour de l'universit

aux professeurs protestants. Schelling vint Munich,

capitale

de Napolon.

du nouveau royaume institu sous le protectorat Il est fort peu occup par sa situation de

secrtaire gnral de l'Acadmie des Beaux-Arts (1807),

puis de secrtaire de la classe philosophique de l'Acad-

doctrine;

mie des sciences; il reste sans chaire pour exposer sa aucune polmique ne vient interrompre sa
Il

tranquillit de fonctionnaire notable et trs loyaliste.

chappa mme, semble-t-il, par


l'hostilit

cette attitude rserve


les

des

Mttnichois

contre

savants

tran-

gers et protestants.

M"* de Stal, d'A.

En somme, malgr les W. Schlegel sur lesquelles

visites

de

la corres-.

pondance de Caroline nous renseigne, il vit dans l'isolement et presque dans l'obscurit. C'est ce moment qu'il se lie intimement avec Baader, le philosophe de la nature, disciple de J. Bhme et de Saint-Martin. Baader suivait ds le dbut les uvres de Schelling; il le considre d'abord

comme un lve
goste
2.

de Fichte, dont
de
lui.

il

rprouve la philosophie
il

Un peu plus
peu
satisfait

tard, l'annonce des Ideen,

se

dclare

Quand on

est arriv recon-

natre la dualit interne, les


conflit, il est

deux forces ou natures en vraiment impardonnable de mconnatre la troisime, celle en qui et pour qui seule les deux autres peuvent tre efficaces et qui en les sparant et en les dissociant, les tient

cependant runies ^

Schelling devait

satisfaire ces critiques; car

on

croirait lire ici l'essentiel

1.

Sur ce qui

suit, cf.

K. Fischer, 170-193.
vol. .\V, p. 178).

2.

3.

Lettre Jacobi Lettre Jacobi

du 3 janv. 1798 {Smmil. Werke, du 8 fv. 1798, ibUl.

188

SCHELLING A MUNICH.

des reproches adresss par lui la dynamique kantienne. A Munich, Baader attira l'attention de Schelling sur le

grand mystique Jacob Bhme dont

la caractristique est,

comme on
sorte

le sait,

sans s'attarder Texprience mys-

tique immdiate, d'y avoir cherch les linaments d'une


d'histoire mtaphysique de Dieu et de l'homme. De plus Baader semble lui avoir inspir le got des phnomnes o paraissent se montrer des forces inconnues dont l'action dpasserait le mcanisme ordinaire et qui donnerait comme une vrification exprimentale la philosophie de la nature. A partir de ce moment la magie, Schelling parle sans cesse d' exprience l'alchimie, les faits de somnambulisme apparaissent dans ses uvres avec une signification universelle. Il consacre une longue note Gampetti, le sujet dj tudi par Ritter et que Baader lui fit connatre Gampetti employait le bton magique pour dcouvrir sous la terre les sources et les mtaux i. Schelling voyait dans cette interaction immdiate del'me humaine et des corps terrestres une preuve de leur parent originaire. Ge n'est pas que Schelling soit devenu thosophe. Lorsqu'il se spara de Baader en 1819, ils virent bien l'un et l'autre la diffrence qui les divisait. La thosophie n'est pas ;dans l'objet mais dans la mthode par laquelle on l'atteint mthode d'intuition directe, d'exprience devant laquelle, surtout partir de cette poque, Schelling fait toute rserve 2. Le triste vnement de la mort de Garoline, survenue aprs une trs courte maladie, le 7 septembre 1809, ne
;

contribua sans doute pas peu confirmer ces tendances


mystiques. G'est partir de ce

moment que
;

hante son

imagination, sous une forme singulirement concrte, la


question de l'immortalit de l'me
vient spiritisme; le

son spiritualisme de-

monde

des forces spirituelles se trans-

1.

Article intitul Notiz

schaften der Erz

und WasserfUhler und

von den neuen Versuchen Uber die Eigendie damit zusammenhngenden


la thosophie, cf. I, x, p. 166.

Erscheinungen (I, vir, 487-497). 2. Pour la caractristique propre de

JUGEMENT SUR l'iDALISME.

189

forme en un monde d'esprits personnels, habitant une rgion spare de Tunivers'. L'amiti de Pauline Gotter, fille d'une amie de Caroline qui habitait alors prsd'Ina, lui fut en cette circonstance d'un grand secours ScheJling sentait, comme autrefois aprs la mort d'Auguste Bhmer, le besoin d'un appui moral; il le trouva en Pauline; une correspondance s'tablit entre eux; trois ans aprs, en
;

juillet 1812,
Il

il

l'pousait.

rsulte de la

polmique avec Fichte^

qu'il se

prsen-

dans l'esprit de Schelling, une opposition formelle entre une morale fonde sur l'ide du progrs, d'un idal raliser, et une morale religieuse fonde sur l'union pritait,

mitive et essentielle de
qui, obscurcie

l'homme avec Dieu, union qui


exister en elle-mme, mais

existe et continue toujours

par

la vie sensible, est

dcouvrir par une

intuition spculative. Schelling, en prenant parti

pour

la

seconde, rencontre deux questions rsoudre, troitement


lies d'ailleurs, celle

de l'idalisme

et celle

de l'interprta-

tion

du christianisme.
une
de

Celle de l'idalisme. L'idal est-il, en tant qu'idal,


action,

une puissance, ce qui


?

est

le

principe

mme

Fichte

ce

moment

la question ne se pose que d'une


l'art et
il

de l'ducation; combat, en art, le faux idalisme, celui qui fait prcder la production de l'uvre d'art d'un modle transcendant dont elle serait

faon occasionnelle, propos de

Dans

le

Discours sur

les arts

plastiques,

Appel collaborer l'institution d'une acadmie des Beaux- Arts, iMunich, il ne montre pas moins son sens des ralits dans celte acadmie qui devait tre surtout une cole, il fait une place extrmement
la reproduction^.
;

1.

Cf. surtout le dialogue

indit intitul Clara,

iiher

den Zusamnen-

Geistwell, I, ix, p. 3 sq., dont l'hrone a de multiples ressemblances avec Caroline. 2. Elle n'a paru que pendant son sjour Munich; mais toutes les circonstances la rattachent l'poque de Wurzburg.
3.

hang der Natur mit der

pour

Ueberdas Verhltniss der bildenden KUnstezu der Natur^ discours le jour de fte du roi, prononc le 12 octobre 1807 l'Acadmie des
(I,

sciences de Munich

vu, p. 291-329);

cf.

surtout 301-305.

190

SCHELLING A MUNICH.
;

petite l'enseignement thorique

il

considre l'enseigne-

ment de

l'art

par l'tat

comme un
S'il

pis aller destin sup-

pler pour un temps un enseignement spontan analogue

celui de la Renaissance.
l'instruction

a d'ailleurs confiance dans

pour fournir les lments sans lesquels le beau gnie ne saurait arriver son mode d'expression, il ne prtend nullement en faire une source d'insplus
piration
i.

L'ide est sans force, impuissante par elle-mme crer


le

donne au

inspiration dans les approbations qu'il de F. J. Niethammer^ sur le Conflit du philanthropisme et de l'humanisme dans les thories pdagogiques de notre poque 3 . Le philanthropisme, c'est
rel;
livre

mme

la

du ralisme, des intrts pratiques contre l'abus de l'idalisme en ducation. Or ce que Schelling, d'accord avec l'auteur, trouve faux, ce n'est pas un des deux systmes, mais bien l'opposition tablie entre les deux*. En efiPet, il a souvent exprim son horreur pour
raction
la civilisation utilitaire, laquelle aboutit finalement le

fichtisme, celle qui trouve l'invention de la


tisser

machine
avec

suprieure la lgislation d'un Solon. Cependant

l'intrt
l'idal.

gnral

vritable

concide entirement
la culture

L'tat qui

donne

une direction

exclusive vers le gagne-pain, perd tt ou tard sa place

dans

le

rang des nations cultives ^.


Schelling n'accepte
Il se

A son combat
christianisme.

contre l'idalisme, se lient ses ides sur le

pas l'interprtation

vulgaire du christianisme.
:

posait alors sur ce point

tion pure,

deux questions Le christianisme est-il uvre de spculaou guide moral? La vie chrtienne est-elle un idal inaccessible, ou le fond universel de la vie quotiUeber die Verfassung der neuen kniglichen Akademie der bildenKiinste
la

1.

den

imMUnchen, 1808 (I, vu, p. 553). Appel de Bamberg Munich en 1808 pour publique.
2.
3.
I, VII,

rforme de l'instruction

511 sq.

4. P. 519.
5.

P. 533.

JUGEMENT SUR LE CHRISTIANISME.

191

dienne? Sur

la

premire question, Schelling


faisait,

voyait le

christianisme travers saint Paul et en

avec presque

tous ses contemporains, une uvre spculative K Mais sur la seconde question, encore aujourd'hui si brlante, Schelling est d'un avis diamtralement oppos celui de
ses plus notables contemporains,

celui d'un Schleier-

macher par exemple ~. Dans


tianisme apparaissait

la Weihnachtsfeier, le chris-

comme un

idal restaurer, rles plus

serv d'abord quelques personnes cultives,

capables de mditations personnelles


la rconciliation

cet idal est le salut,

de l'homme avec Dieu, qui ne peut avoir lieu que par l'glise, expression future de l'unit du genre humain. Le christianisme renferme donc la fois
idal et

un

un programme
:

d'action. C'est l,
le

pour Schel-

ling,

un

tissu d'erreurs 3

christianisme n'est pas

un

idal

mort restaurer, mais une


il

ralit historique bien

vivante, dont
tionnel,

faut partir; et ce n'est pas

un

fait

excep-

particulier quelques caractres dhcats, mais


vie chrtienne

un

fait

universel et humain. Aussi la

ne

consiste pas dans la mditation pure, mais dans l'action par o se ralise l'union avec Dieu le salut n'est pas un problme rsoudre, mais un problme rsolu par la
:

mort du

Christ,

un

fait pass.

L'glise n'est pas davantage l'idal dfinitif

o doit

se

consommer

le christianisme,

mais

le

point de dpart d'un

dveloppement ultrieur.

On

le voit,

Schelling parle en raliste et presque en

historien; le dgot d'un idal fait des rminiscences

du

pass, autant que le sentiment


tal

de la

pour ainsi dire exprimenlacune impossible combler qu'il y aurait entre

le rel

et l'idal, le fini et l'infini, s'ils taient spars,

d'Escheamayer. Schleiermacher est le thologien du romantisme; mais il ne faisait pas partie du cercle d'Ina. De trs bonne heure Schelling, sans l'attaquer Yiolemment, Tut hostile ses tendances idalistes. Plusieurs passages de Philos, und Religion paraissent viser l'auteur des Discours sur la Religion et des Monologues. 3. Recension de Die Weihnachtsfeier y I, vu, 498.
1.

Cf. l'exception

2.

192

SCHELLING A MUNICH.
l'Idal

ramnent une espce de ralisme de


mules sont finalement bien proches de
tout court. Mais ce ralisme, en le

dont

les for-

celles

du ralisme
toujours

dfinissant

mieux, ne rendait que plus pressantes


rales

les questions

mo-

en somme irrsolues. Le besoin d'un nouvel expos systmatique se faisait sentir; il le donna dans Recher:

ches philosophiques sur l'essence de la libert humaine et les sujets qui en dpendent (1809).

CHAPITRE

II

TRADITIONALISME LE PROBLME DE LA LIBERTE ET NATIONALISME.


I

I.

Les Recherches philosophiques ^

L'article sur l'Essence

dans

la

sur la

de la Libert humaine n'est, pense de Schelling, que le premier d'une srie partie idale de la philosophie, c'est--dire sur

de la connaissance et de la libert 2. Dans aucune de ses publications prcdentes (sauf l'article Philosophie et Religion, rest, dit-il, obscur cause de l'imperfection de la forme), il n'avait rempli les cadres donns da.ns laupremire Exposition du systme; il avait trait copieusement de la nature, jamais du monde idal. Le trait actuel se donne pour l'achvement ou la premire partie de l'achvement du systme^. c'est un systme Il en est, en ralit, tout autrement bauch; les nouvelles mdicomplet qui est expos ou tations sur les problmes spirituels ragissent sur la conception de la nature et celle de l'absolu. Le centre des proccupations a chang, et en mme temps la perspecles doctrines
:

1.

Freiheit 331-416.
2.

Philosophische Untersuchungen ilber das Wesen der menschlichen und die damit zusammenhangende Gegenstnde, 1809, I, vu,

3. Cf. lettre

P. 416; p. 432. Windischraann

du 9 mai 1809. Ce Tolume


depuis longtemps
.

appartient

au

plus important de ce que


SCHELLING.

j'ai crit

13

194

LE PROBLME DE LA LIBERTE.

tive sous laquelle apparaissent les concepts

fondamentaux

de la philosophie de l'identit. A l'occasion de la critique des ides de Fichte, Schelling avait fait savoir qu'il prendrait comme objet de ses rflexions les philosophes mystiques sur qui les philosophes officiels s'entendent presque unanimement pour faire le silence. Les rfrences du prsent trait, la croyance de plus en plus ferme l'existence d'intuitions mystiques passagres, mais souvent renouveles, extrieures la continuit de la tradition philosophique proprement dite, montrent dj la familiarit de Schelling avec les productions mystiques^.

L'influence parat encore plus srement dans la forme de l'exposition dont SchelUng fait lui-mme remarquer la nouveaut, et qui devient, en fait, ds ce moment dfinitive. Maintenant plus d'essai de constructions la Spinoza la forme narrative a partout remplac la forme dmonstrative 2. La construction, convenable une philosophie statique o la totalit des choses est, comme dans une uvre d'art, toute dveloppe en surface, o rien d'indtermin ne reste, est au contraire impropre voquer le drame cosmique, aux catastrophes inattendues, dont le mystique prouve la divine ncessit. Aussi bien, l'univers de Schelling est maintenant plus dramatique qu'pique et met en scne des personnages plus qu'il ne
:

raconte d'vnements.

manire nouvelle provient d'une Les mystiques se considrent comme en relation non avec des forces impersonnelles, mais avec des personnes toutes-puissantes. Le monde doit donc tre pour eux non un tissu de faits rsultant du croisement de lois abstraites dont chacune exprime la nature d'une force, mais comme le rsultat libre d'actions personnelles; non seulement l'histoire, faite d'actions personnelles, ne se rduit pas la nature,
C'est

qu'en

effet cette

modification profonde de la pense.

1.

p. 414.

2.

Du moins

aprs l'introduction partir de p. 357.

RATIONALISME ET LIBERT.

195

mais c'est la nature qui se rduit moins s'explique par elle en elle,
;

l'histoire,

ou qui du

la vraie philosophie

doit retrouver les activits idales qui se manifestent dans


l'histoire,
le

cur,

l'esprit et la volont*,

ou du moins
activits.

comme

la prfiguration

prophtique de ces

L'affirmation de la libert humaine, principe

du mal

et

morale et religieuse, est-elle conde l'identit? En gnralisant la question, on peut se demander si et comment un systme rationnel de l'univers peut se concilier avec l'existence de la libert. Le systme qui est, de nature, un et ncessaire, n'exclut-il pas la libert? Mais alors il n'a plus d'intrt humain. Faudra-t-il rompre cette unit au profit de la libert ? L'on aboutit alors une espce de pluralisme analogue celui de Fichte, o il y a autant de principes que de moi humains

du bien, de toute

la vie

ciliuble avec la philosophie

il

est sans valeur spculative

^.

On

reconnat

ici la

grande alternative qui, depuis Kant,

domine la philosophie: rationalisme (c'est--dire croyance que l'univers est un systme pntrable la raison) et la libert est un facteur ncessitarisme sont solidaires
;

irrationnel qui vient troubler l'enchanement ncessaire.

Doit-on rsoudre ce conflit en choisissant l'un ou l'autre, par exemple, suivant une tendance si rpandue de nos jours, qui tait dj dans le Kantisme et se retrouve chez Schopenhauer, en affirmant, par une sorte d'intuition immdiate et vivante, la ralit profonde et essentielle de
la libert, tandis

que

la ncessit n'est

qu'une faon de

voir les choses, l'aspect qui convient l'entendement hu-

main, et que la matire laquelle elle s'applique n'est qu'une espce de rsidu laiss par lui dans les choses? Il ne peut tre question d'un pareil choix pour l'absorbante philosophie postkantienne. Peut-on
core,
ziste,
1.

le

rsoudre en-

comme

le fit autrefois Schelling,

la faon spino-

qui identifie la libert avec la ncessit du principe

Cf. p. 366.

2.

P. 336 sq.

196

LE PROBLME DE LA LIBERTE.

divin qui volue travers les choses? Mais la libert dont


il

s'agit ici n'est

pas la vritable libert humaine, qui


le

est

puissance de choix entre

bien et le

maH.

humain, ni l'intrt spmontrer que le fait donc culatif, tel est le mot d'ordre de la libert entre comme lment intgrant dans le systme rationnel de l'univers, tel est le problme. Seule-

Ne rien

sacrifier, ni l'intrt
;

ment, disons-le ds maintenant, car c'est ce qui marque une nouvelle tape dans la pense de Schelling, il est
sans doute impossible de faire la libert sa part. Si
la libert entre

dans un systme, elle ne peut y entrer que comme principe ou comme absolu. Schelling voit ds maintenant la signification universelle de la libert, lorsqu'il indique que la notion que l'on a d'elle n'est pas antrieure l'idalisme 2, c'est--dire au systme qui ne peut affirmer la libert qu'en faisant d'elle le pivot de l'univers. Nous allons essayer de montrer comment Schelling, qui avait vainement essay d'intgrer la libert humaine son systme de l'identit, est amen transformer son absolu lui-mme en libert. Il est seulement naturel, et ce sera l le second rsultat de notre expos, que, dans ces conditions, la notion mme de systme se transforme et s'largisse ds le dbut^, c'est l'lroitesse de la notion de systme driv du rationalisme
:

mcaniste franais du xviii sicle qu'il attribue l'opposition

devenue habituelle entre

les

exigences de la raison

et celles

du cur

si

la libert n'est pas

seulement une
qui surgisse

ide ncessaire,

il

faut qu'elle soit


:

un

fait

d'un fond inexprimable

la srie ncessaire des Ides

se substitue la srie historique

des actes.

Revenons maintenant au conflit primitif entre la notion de systme et celle de libert. Jacobi avait essay de dmontrer que tout systme rationnel (dont le type parfait est le spinozisme) est un panthisme, et que tout
1.

2. P.
8.

Cf. p. 382 sq. sur la vraie notion 345.

de

libert.

P. 847.

RATIONALISME ET LIBERT.

197

panthisme est fatalisme. C'est sous cette forme que Schelling prend le conflit et qu'il essaye, dans une introduction tout fait distincte de F expos au point de vue du style et de la mthode, d'en diminuer, autant qu'il peut, l'acuit ^. Sur le premier point il remarque que c'est le thisme traditionnel qui en posant une puissance infinie en face de l'tre fini contredit manifestement la libert, que c'est mme le got passionn de la libert qui a conduit tant de mystiques au panthisme-. Au surplus, et Schelling entre ds maintenant dans le vif du sujet, puisqu'il va tre question de l'interprtation mme de ses propres principes, le panthisme n'absorbe nullement l'individu en Dieu. Il montre qu'en efet, chez
y a opposition entre la substance infinie et le mode fini, et que l'tre fini ou affection, c'est--dire la substance modifie d'une certaine faon, est aussi diffrente de la substance prise absolument que la monade de Leibniz l'est de Dieu l'identit du fini et de l'inReste sa propre formule fini. On sait comment, dans la priode prcdente, son souci principal tait de montrer la fcondit de cette formule il distinguait pour cela un sens analytique, o le prdicat ne fait que rpter le sujet, et un sens synthtique, o le prdicat et le sujet se pntrent et se dfiSpinoza,
il
'^.
:

nissent l'un

l'autre
est le

l'identit signifie

alors cette

loi

moteur de toute la philosophie de la nature, d'aprs laquelle on retrouve toujours l'infini dans le fini, et le fini dans l'infini. En langage kantien, la question tait celle du rapport du concept et de
qui en
effet

l'intuition^; le concept est-il enferm ncessairement dans son idalit sans pouvoir se manifester? L'intuition estelle
tit

de son ct prive de tout sens intellectuel? L'idenabsolue affirme au fond, en ce sens, qu'il n'y a au-

1.

P. 336-357.

2.

3. P. 4.

P. 340. 343-345.
Cf. Idalisme transcendentalyTp. 507-508.

198

LE PROBLME DE LA LIBERT.

cune intuition qui ne soit dtermine par un concept, reste ou excs en quelque sorte. Ici Schelling ne rejette pas moins l'interprtation analytique (d'aprs

aucun

laquelle sujet et prdicat sont

une seule et mme chose) mais la copule logique prend un autre sens elle signifie que 1 tre qui est dsign par le sujet de la proposition est le mme que celui qui est dsign par le prdicat
;

dans le sujet Ttat envelopp, dans le prdicat l'tat dvelopp ou explicite; la proposition est donc l'nonc du dveloppement, dans une sorte de fond identique et indtermin, du producteur ou du Grund au produit. Un organisme qui se dveloppe, une pense dont les ides d'abord confuses se prcisent, voil les images du rapport qui unit le sujet au prdicat. On voit que ce rapport, s'il implique une dpendance quant la gnration, suppose une indpendance quant
seulement
il

est

l'tre

1.

Tant que l'on


possible

fait

de l'ordre intelligible

et

transparent
il

la raison le caractre foncier de l'existence,


d'arriver

est

im-

la vritable libert. Sans doute,


l'idalisme,
l'ordre
intelligible et

comme Ta montr
le fait

rationnel dans les choses est bien et ne peut tre que

de l'esprit; en ce sens l'esprit s'y meut par ses propres lois; il y est par consquent indpendant et libre. Mais cette libert spirituelle est une notion purement formelle; la vritable libert est non seulement pouvoir de l'ordre et du bien, mais pouvoir du dsordre et du mal. La volont du mal, ide chre au luthranisme, est en effet quelque chose d'aussi indpendant et positif que celle du bien; elle n'est pas rductible, comme le voulait Leibniz, la simple imperfection mtaphysique inhrente aux cratures. Si donc il est positif, et si le seul caractre de l'existence c'est l'ordre, d'o pourrait-il venir 2? Est-ce d'une espce de dgradation naturelle et spontane de l'ordre? Mais elle n'a aucune
1.

Cf. p. 342 et la note contre Reinhold.

2.

P. 349-352.

LE PROBLME DU MAL.

199

que n'en aurait une faute l'ordre Donc l'idalisme qui dtruit la nalure, qui nie tout autre chose que l'ordre spirituel parfait, ne peut nullement expliquer la
origine
assignable, pas plus
si l'tre

volontaire,

est identique

ralit

du maU.
est

Le problme

donc celui de

l'existence positive

du mal, non pas occasionnel, driv, apparent, rsultant d'un dsordre purement subjectif qui vient de ce
mais le mal inhrent, consubstantiel la volont humaine. Il faut bien remarquer que l'attitude de Schelling ce n'est pas un sentiment d'horreur, reste spculative ni un dsir religieux de libration qui l'animent, mais la volont de mettre son systme en harmonie avec le fait
voit
:

que Ton ne

pas l'ensemble des choses,

de la libert.
L'ide matresse et nouvelle de cette philosophie, c'est de considrer toute existence comme le rsultat ou le sommet d'un devenir qui va d'un Grund, fond d'existence encore indtermin, par une srie de sparations, jusqu' l'existence intgrale, explicite et ordonne^. Mais il faut entendre ici devenir en son sens propre. Nos habitudes mcanistes nous amnent en effet rsoudre le devenir en une srie successive de faits, dont le coefficient d'existence, pour ainsi dire, est identique il n'y a pas l vritablement passage de ce qui n'est pas ce qui est, mais passage d'un tre un autre tre. Or, s'il est vrai que l'observation extrieure ne nous donne que des existences, il est douteux que le devenir vritable puisse tre saisi en dehors du devenir psychologique l seulement on voit la pense obscure devenir claire^, ou la passion, aux germes presque invisibles, s'expliciter peu peu. Mais c'est la conscience mystique qui saisit avec le plus de dlicatesse les jaillissements de l'incons;

1.

p. 356-357.

Le passage de la philosophie de l'identit ce nouveau systme est prpar par l'iinporlante note logique analyse plus haut.
2. 3. Cf. p.

361.

200

LE PROBLME DE LA LIBERT.

cient, qui constituent la vie consciente;

pour

elle, tout est

rvlation et manifestation; dans l'inconscient se prparent, s'accomplissent dj la chute vers le

mal comme
l'acti-

l'action

divine de la grce qui s'pandront dans

vit consciente.
C'est

donc en termes psychologiques, que s'exprime

dans la conscience mystique, telle que l'a dpeinte en particulier J. Boehme, qu'il trouve le modle du dveloppement cosmique tout entier. Mais une remarque est ncessaire le devenir n'est pas pris comme un absolu. Bien plus, dans l'absolu il n'y a pas de devenir. En Dieu, il y a pour ainsi dire contact immdiat du Grund l'Existenz, non pas passage graduel et sriaire. Le devenir est au contraire analys, puis pos comme une synthse. Isolez les deux lments qui se compntrent en Dieu, supposez le Grund obscur entirement priv de la lumire de l'existence, vous pourrez
cette thorie; et c'est
:

alors considrer le devenir

comme

la ligne qui les joint.

En

Dieu, c'est l'clairage total et subit de la masse

du

Grund; dans

le devenir c'est l'clairage progressif. Mais

de ces deux lments l'un indique le point de dpart du


devenir, l'autre

non pas le point d'arrive (qui est le Grund entirement pntr de lumire), mais le point idal o tend le devenir.
Le premier de ces lments,
d'ordre et de lumire,
le

Grund,
il

est privation

privation de conscience; mais


doit voluer,
il

comme, d'aprs
aussi

l'analyse ci-dessus,

est

comme

le

pressentiment de l'unit qui ordonne et

de l'ordre de l'entendement. Le Grund naturellement n'est pas perceptible dans les choses; pour l'atteindre,

remontez de l'existence visible au germe de plus en plus


envelopp, et privez par la pense l'tre de son ordre
intelligible; le rsidu, c'est le

Grund, l'arrire-fond de

l'existence ^

Schelling dclare hardiment que ce

Grund n'est pas une

1.

p. 359-360.

JACOB BOEHME.

201

ide nouvelle dans sa philosophie; c'est, dit-il, ce qu'il appelait jusqu'ici la nature, c'est--dire d'une faon gnrale

terme rel qui soutient et donne l'existence au terme par rapport la lumire, la nature par rapport l'esprit ^ En ralit, l'expression vient de
le

idal, la pesanteur

J.

Boehme

et aussi l'identification

de ce Grund avec la

nature 2.

Schelling avait jusqu'ici peu fait attention au rapport de la nature l'esprit; il avait surtout voulu dmontrer qu'elle tait un absolu, un sujet-objet; mais l'cart vers la subjectivit qui la compensait en donnant naissance l'esprit, ne faisait nullement de la nature le fondement de l'esprit.

A
est

vrai dire, c'est tout le naturalisme de Schelling qui


;

modifi

dsormais

il

considrera la nature non plus

comme
l'esprit.

tre absolu,

mais

comme

soutien ou support de

Continuant l'analyse du devenir,


idal dans l'image

il

en montre

le

terme

que Dieu a de lui-mme,

c'est--dire

dans rimage de
L'Esprit,

l'tre

totalement dvelopp. Cette image,

mot de l'nigme du Dsir 3. par l'Amour, lie le Dsir vide et pauvre l'entendement le Dsir, gros de toutes les formes de
c'est le verbe, le

Texistence,
le

devient volont ciatrice. Alors


primitive est

commence

devenir de la nature qui va de la matire jusqu'

rhomme. La matire
d'existence,

un chaos, un Grund

o se compntrent toutes les forces, comme des penses dans un sentiment confus. La srie d'actes par laquelle l'entendement, agissant de l'extrieur, les en tire peu peu, est comparable en tout point la faon
p. 358.

1.

2.

Boulroux, tudes d'histoire de la philosophie,


139,

p.

246 sq. Hartmann,

a aucun passage entre les deux sens. Nous n'irons pas si loin; malgr la prvalence donne jusqu'en 1804 la philosophie de la nature, il est certain que la philosophie de la nature est antrieure la philosophie de l'esprit, et que la nature avec son point culminant, l'organisme humain, est le fondement sur lequel s'dilie l'esprit; pour les points de contact ultrieurs, cf. les Ages du monde o il dduit sa philoso|)hie de la nature (ancienne manire) de sa conception nouvelle.

Schelling, p.

admet

qu'il n'y

3. P. 360.

202

LE PROBLME DE LA LIBERTE.

dfini

dont une pense se dgage et s'ordonne. Chaque tre est par le rapport qu'il y a en lui entre ce qui est dj

dans ce qu'il a d'envelopp, la volont propre reste enferme et isole en elle-mme; dans ce qu'il a de dvelopp, elle s'unit, par son affinit naturelle, la volont universelle ^ Le terme du dveloppement de la nature est l'tre o
et intelligible, et ce
:

dvelopp

qui reste envelopp

indpendant en son fond, qui comprend cependant toute lumire, l'esprit mdiateur qui relie la nature et l'entendement, l'Esprit, en
cette vision est parfaite, l'tre

un mot l'homme 2.
Arriv ce point, l'on peut expliquer l'origine du mal.
Mais le devenir,
ici,

est achev.

Le mal n'a pas son ori-

gine dans la nature, mais seulement dans l'homme. Le

mal
et

est

avant tout une maladie ou une dissolution de la


la

personnalit. La personne c'est la synthse de l'obscurit

de la lumire, de

volont propre et de la volont


se produire
:

universelle.

Deux cas peuvent


de servir

la volont

particulire est claire par l'entendement sur sa nature

vritable

qui est
elle

de support la volont

universelle;

peut donc par l'amour sacrifier son existence propre indpendante l'existence universelle;

c'est l

un

acte qui dpasse, parce qu'il est libre, l'vo-

lution naturelle. Mais elle peut aussi,

comme un

disciple

rvolt, profiter de l'enseignement qu'elle a reu

pour

vouloir exister pour soi et

comme

devenir elle-mme son

univers. Ainsi est dissoute l'unit entre la volont propre


et la volont universelle. On attribue souvent le mal au soulvement des passions le contraire serait plus vrai c'est parce que l'unit de la personnalit est rompue que les dsirs font irruption"^. Le mal n'implique donc, comme le pensait Leibniz, aucune imperfection vritable; il est aussi effort vers l'unit, mais effort gauche et vain il n'est pas non plus, comme le voulait Platon, une simple dfi:
;

1.

2. 8.

p. 361-363. p. 364.
P. 365'367;
il

s'appuie

ici

sur Baader.

LE RLE DE LA PERSONNE HUMAINE.

203

cience de la raison
la raison est
Il

c'est la

personne, qui est atteinte, et

un

tre universel et passif ^

manifestations de Tactivit psychologique,

peut paratre assez trange de donner ces deux l'gosme et

si profond que, nous allons dans un instant, la dcision humaine supporte en quelque sorte le poids total des destines cosmiques. La nouveaut du systme, c'est bien en effet la place qu'il donne dans l'univers la personne vivante, morale et active. Dans le langage particulier du systme, ceci se marque par le renversement de valeurs entre la raison et l'entendement-. Jusqu'ici la raison universelle identique

l'amour, un sens mtaphysique


le voir

l'Absolu tait considre

comme
;

l'intuition cratrice

et

fconde, dont l'entendement avec ses concepts ne fait que

dgrader la force non seulement Schelling mprisait les philosophes d'entendement qui ne savent penser qu'avec des abstractions; mais il considrait l'entendement comme ce qu'il y a de moinsimportant en l'homme. xMais les mystiques lui ont enseign la valeur morale de la personnalit; la personnalit, la volont fondamentale qui constitue l'me humaine est l'agent efficace, l'amour
morceler
et

comme la commune

haine, et la raison, cette facult impersonnelle,


tous, bons et mchants, est en

mme

temps

indiffrente tout'^

Un systme

qui donne la plus grande place la per-

sonne humaine (non pas

comme

l'idalisme ce qu'il y a

d'universel dans l'homme,

la raison, la conscience

absolue) pourrait s'appeler

ment bien connu

du nom d'un systme actuellel'humanisme. Toutes les directions de


et toutes ses chances d'avenir sont

l'univers et jusqu' sa substance reposent sur l'activit

humaine condense

comme une

mise sur la volont humaine.

Seulement dans l'humanisme de Schelling, tous ces grands peut-tre concernant l'avenir de l'univers, ne sont
1.

2.

3.

P. 367-373. P. 373. Cf. p. 415.

204

LE PROBLME DE LA LIBERTE.
Il

indtermins qu'en apparence.


sur laquelle
haine et
il

y a

ici

une ambigut
n'est

faut insister. D'une part le choix entre la


libre
;

Tamour est

la volont

humaine

pas

dtermine, mais seulement sollicite vers le


n'est pas issu de la nature; le
n'est pas

mal^ Le mal
les forces

fond (Grund) de l'existence


seulement lorsque

mauvais en

soi. C'est

obscures et chaotiques se sont dissocies, unifies, et pntres de lumire que, transformes en volont humaine, en volont propre, elles peuvent vouloir chercher leur unit en elles-mmes, et crer comme des sphres fermes l'amour universel. Encore faut-il prendre soin d'carter entirement de cette dcision humaine tout soupon qu'elle pourrait appartenir au devenir. L'idalisme de Kant et de Fichte lui en fournissait un moyen si cette dcision a lieu dans la dure par un passage de la puissance l'acte (comme le devenir de la nature), d'une puissance indtermine du bien et du mal, vous n'avez le choix qu'entre le dterminisme (loi ncessaire du devenir, puisque la puissance est dj une espce de dsir fatal et aveugle de l'acte dtermin) et la libert d'indiffrence,
;

qui est la pire des absurdits. Mais

il

faut se rappeler,

personne n'est pas une chose morte qui est donne l'homme de l'extrieur, mais qu'elle est au contraire identique l'acte mme par lequel elle se pose; or cet acte est bien dtermin; le bien ou le mal lui sont donc ds l'abord inhrents; cet acte intelligible, vu de l'extrieur, est, pour l'activit humaine qui le droule dans la dure, comme une ncessit fatale, bien qu'en
la

avec Fichte, que

lui-mme
Mais
autres

et

vu de
celles

l'intrieur,

il

soit libert

2.

comme les
que

forces qui agissent en l'homme ne sont

qui agissent dans la nature,


est le

comme
il

d'autre part le

mal

bouleversement de ces forces,


s'enest le

tandis que le bien en est l'ordre et l'harmonie,


suit que,

par cet acte, l'homme

matre de la nature,

1.

P. 373.

2. p. 382-389.

LE RLE DE LA PERSONNE HUMAINE.

205

qui se plie d'elle-mme sa volont mauvaise ou bonne i.


Voil donc bien un authentique humanisme, un humanisme mystique, pourrait-on dire, puisqu'il ne s'agit

pas d'une volont agissant de l'extrieur pour produire


l'harmonie ou le dsordre en un tre indpendant de
lui,

mais d'une dcision intrieure qui, par une sorte de sympathie magique, doit changer le sort de l'univers. Est-ce cependant une vue si trange? Si l'univers ne consiste, comme le pensait le dynamiste Schelling, que dans des conflits et des quilibres de force, n'est-il pas certain que le changement de valeur des forces constitutives de la personne doit changer l'aspect de l'univers, aspect qui, pour un dynamiste, est sa ralit mme? Et, s'il ne faut pas nous faire dire que le mysticisme de Schelling est le dveloppement de son dynamisme, n'y a-t-il pas du moins entre eux un accord profond? En tout cas, Schelling est un humaniste avant le mot. Maisvoici le revers de la mdaille si l'homme est entirement libre, pourquoi ce pessimisme foncier, d'aprs lequel en fait l'homme, capable de bien, inclinera tou:

jours vers

mal 2? Se contentera-t-on, comme plusieurs, de constater empiriquement le fait, en le dclarant inexplicable? La vrit est ailleurs, dans une explication du mal qui fait de son humanisme une doctrine tout fait
le

Ce pessimisme, et en cela il est absolument distinct de celui de Schopenhauer, n'est pas n d'un contact direct avec la ralit (n'est-il pas pour cela quelque
illusoire.

chose de trop nouveau, qui ne vient pas du caractre?), mais d'un besoin spculatif. Le mal est ncessaire comme premier terme d'un devenir, le devenir historique, qui aboutira la manifestation du bien, et la rvlation de Dieu. Le bien ne consiste pas en effet en un tat d'innocence, dnns l'ordre primitif et naturel il consiste dans la victoire progressive de cet ordre sur le dsordre le mal
; ;

1.

2.

p. 389-394. P. 399-400.

206
n'existe

LE PROBLME DE LA LIBERT.

que pour donner malire l'amonr, l'humanit mchante que pour que Dieu devienne en elle et par elle une personnalit relle. Mais, s'objecte Schelling, Dieu aurait pu ne pas se manifester; et il croit y rpondre suffisamment par ces pour que le mal n'existe pas, Dieu devrait ne mots
la haine

que pour tre surmont,

pas tre

Gomment ne pas
affirmations
le
:

voir la contradiction entre ces deux


et
:

mal est

la

est pos par la volont humaine, premire tape d'une thogonie?

le

mal

Encore pourrait-on dire, pour attnuer la contradiction, que ce devenir thogonique est quelque chose d'hu-

main, une victoire de l'homme sur sa nature primitive qui veille un Dieu sommeillant et impersonnel. Mais Schelling ne peut concevoir un devenir en lui-mme, dont les deux bouts ne soient pas dtermins d'avance. Rappelons-nous en effet le tableau total du devenir; le devenir n'est que l'allongement ou l'tirement d'une distance, qui en Dieu est infiniment petite, la distance entre le fond de l'existence, qui est dsir aveugle de l'ordre, et l'existence qui est ordre. Ce devenir doit aboutir la disparition progressive de l'cart, c'est--dire Dieu le devenir cosmogonique il se compose de deux parties qui aboutit l'homme o la lumire de l'esprit a pntr le devenir historique ou thogole fond de l'existence nique qui aboutit Dieu, o cette union provisoire et bientt dlaisse est devenue dfinitive. Or, pour qu'un
; : ;

pareil devenir soit possible,

il

faut qu'il soit

comme

con-

centr en Dieu qui a franchi d*un

bond

et

franchit ter-

nellement cette distance.


l'tre dans le monde parle regard que l'entendement jetait sur la matire que les forces sortaient du chaos pour s'harmoniser; comment l'homme dchu serait-il capable par lui-mme de sortir du pch qui est non pas une action
:

Donc, pas de devenir immanent

c'tait

1.

p. 401-403.

LE RLE DE LA PERSONNE HUMAINE.


transitive,

207

mais une action qui est son tre mme? le devenir est donc un Dieu personnel et libre qui est antrieur au devenir, bien qu'il ne se manifeste qu'en lui. Il est personnel parce qu'il est non seulement lumire et entendement, mais fond de l'existence; il est libre parce qu'il fait prvaloir l'amour et l'ordre sur le dsordre '. Celte libert n'est pas celle du Dieu de Leibniz; la contingence du devenir ne vient pas
Le Dieu qui rgle
d'un choix entre les possibles il n'y a pas plus d'indtermination dans la libert divine que dans l'humaine; c'est, pourrait-on dire, l'acte mme qui est libre, la position,
;

non

la

matire de l'acte

2.

Mais, doit-on encore demander, pourquoi ce devenir? Pourquoi ce ralentissement infini du bond divin? Pourquoi le parfait n'est-il pas ds le dbut ^? Il n'y a Dieu est une vie, et pas seulement ceci qu'une rponse un tre. Mais toute vie a une destine elle est soumise
:
;

la souffrance et

au devenir.

C'est d'ailleurs la raison

profonde de l'incarnation du Dieu en l'homme. On le voit, le devenir existe finalement pour que le monde ait un aspect tragique. La tragdie mystique, avec
ses souffrances, ses rsignations, ses espoirs dus,

mais

finalement sa confiance dans une justice immanente, a

remplac l'pope calme et tranquille de la philosophie de la nature il n'y a dans le monde que des luttes avec des victoires et des dfaites. Mais on pourrait peut-tre dire
:

nous faut d'autres tragdies celle de Schelling ofl're dans son dnouement; son caractre heureux n'est pas une fois en question, et notre effort personnel n'y fait rien de plus que notre lchet; quoi que nous fassions, notre motion devant la vie n'est ni plus ni moins relle, et nous sommes au fond aussi tranquilles que dans une loge de thtre. Ainsi s'achve le systme rationnel o se fondent la
qu'il
:

trop de scurit

1.

2.

3.

p. 394-397. P. 397-398. P. 403.

208
libert de

POLMIQUE AVEC JACOBI.

l'homme

et la personnalit divine.
fait

Il

chappe
ra-

tous les reproches que Jacobi


tionnel*. Est-il
et l'existence sont,

un systme
sens; car le
le prdicat

monisme? Oui en un

Grund
d'une

comme

le sujet et

proposition, tous deux

attributs d'un

mme

principe,

l'Urgrund ou plutt l'Ungrund; mais contrairement au monisme la sparation de ces deux principes rend possible
le

passage de l'implicite l'explicite, la vie

et

l'amour,

qui n'est rien que l'Ungrund qui les pntre. Le

mo-

nisme primitif devient donc, par sa persistance dans le dualisme, victoire sur le dualisme. Ce dualisme est donc non pas le dualisme absolu qui rend ncessaires toutes les cruauts, mais un dualisme libral qui escompte raisonnablement l'unit finale. Est-il immanentisme? Oui, quand il s'agit de l'homme divin, sauveur attendu, o le Grund est pntr par la lumire; non, lorsqu'il s'agit des autres cratures o les deux lments sont dissocis. Nie-t-il la personnalit? Nullement; il est mme le seul
qui l'explique et la dduise.

S II-

Les polmiques avec Jacobi

et

Eschenmayer.

On

a vu toutes les prcautions que Schelling mettait


contre les attaques possibles de

dfendre son systme


duire

Jacobi. Ces attaques, en effet, ne tardrent pas se pro:

Dans son
article

crit

ihrer Offenbarung, Jacobi, sans d'ailleurs tenir

von den gttlichen Dingen und compte du

nouvel

de Schelling, reproduisit avec vivacit son

dmonstrative mais panthiste et athe, et la croyance en un Dieu personnel, le thisme la philosophie de Schelling
;

affirmation qu'il faut opter entre une philosophie

qui est dmonstrative ne peut tre qu'athe. Les dissentiments personnels qui sparaient alors les

deux hommes
1.

et les coteries

de salon sont pour beaucoup

p. 406 sq.

LE THEISME.

209

dans la forme trs pre de la discussion qui va jusqu'


l'injure (faussaire, calomniateur, sycophante, etc.).

Jacobi avait Munich une haute situation sociale et

mondaine qui

n'tait

pas sans exciter quelque peu la ja-

lousie de Schelling^ Malgr

un

accueil amical, la msen-

tente se produisit ds le dbut. Le 16 juin 1806, Baader


crivait en effet Jacobi
:

Un long

entretien spirituel

avec Schelling

me donne

espoir que je pourrai encore

servir de trait d'union entre lui et votre Altesse^. Et, ds

1807, Jacobi annonce Fries l'crit polmique qui ne paratra qu'en 1811. C'est sans doute cette circonstance qui
fait qu'il

n'a tenu aucun compte, dans l'exposition de la


l'article

pense de Schelling, de

de 1809 sur la Libert.

On

conoit la joie de Schelling devant l'injustice vidente

d'une attaque aussi mal mene 3. Si sa rponse ^ renferme peu d'ides nouvelles sur la doctrine mme, il nous ouvre des horizons sur le ct
pratique de la question qu'il agitait. Les trois articles

fondamentaux du thisme en
Dieu crateur, d'un de l'esprit avec Dieu
l'expose
;

effet

homme
il

libre, et

l'existence d'un d'une union finale


:

manire dont Schelling de la religion de la raison) ^, ne sont pas seulement des vrits spculatives. Le thisme rpandu sur toute la partie cultive de la terre, consolid par des institutions divines, par les usages, les murs et les lois, est le systme de l'humanit, la croyance officielle de toutes les constitutions o rsident la justice et Tordre^ . Le serment et bien d'autres obligations sociales reposent sur la croyance des tres invisibles^. Si l'athisme ne peut tre perscut,
(telle est la

on

voit

combien

est diffrent

1.

Cf.

Lvy-Bruhl,

La philosophie de
XV,

Jacobi, Paris, 1894,

p. 223.

2.

Baader,' 5a?nm. W., vol. 3. K. Fischer, p. 213 sq.

p. 195.

4. Denkmal der Schrifivon den gttlichen Dingen des Herrn Jacobi und der ihm in derselben gemachten Beschuldigung eines absichtlich tauschenden, Lilge redenden Atheismus, I, vui, p. 19-138.

5. P.

92-98.

6. P. 83.
7.

P. 88.

SCHELLING.

14

210

POLMIQUE AVEC JACOBI.


faire

du moins devra-t-on

du thisme une

obligation pour

les fonctionnaires publics.

Dans cette espce de ncessit sociale du thisme, rapproche de l'absolue libert de penser que Schelling revendique toujours pour la pense philosophique, il y avait un germe fort dangereux de fanatisme; et c'est en si la effet la grosse objection que Schelling fait Jacobi philosophie est ncessairement athe, vous arriverez perscuter, au nom de la socit, tous les penseurs libres Sans doute ne faut-il rien exagrer sur les excs d'une perscution religieuse dans FAllemagne de 1812; si l'on songe cependant tous les dangers qui menaaient la situation sinon la vie des professeurs allemands dans un pays catholique-, tous les ennuis que Schelling avait
:

eu subir Wrzburg, et enfin sa conviction trs ferme que la religion est comme l'unique levier de la vie sociale, on ne peut s'tonner du caractre fort srieux de ce reproche.

a-t-il

donc contradiction entre

la libert illimite

de
il

penser et une doctrine traditionnelle


considre

comme le

thisme?
:

L'esprit franais, clairet franc, rsout vite la question

comme
:

incompatibles le rationalisme et le tra-

ditionalisme
l'esprit

de Maistre s'oppose Voltaire. Mais allemand a plus d'un tour; le thisme, dit SchelJ.
s'il

ling, est incompatible avec la libre philosophie,

veut

s'imposer
faite;

elle

de

l'extrieur,

comme une

doctrine toute

au contraire, s'il est un produit du dveloppement de la pense philosophique, il est non seulement conciliable mais indissolublement li avec elle. Tel est le point de vue d'o Schelling tente ici sa d-

mme

monstration 2 contre Jacobi.


p. 85-80. faut se rappeler l'hostilit de la population ronichoise contre les le 15 avril 1810, on envahit la maison de savants trangers et protestants Jacobi lui-mme; le 28 fvrier 1811, un attentat est commis conire la vie On connat l'assassin, mais on ne de Thiersch, et Feuerbach peut crire
1.

2. Il

le

poursuivra pas

j'ai

toujours sur

ma

table

mes deux

pistolets (K. Fi-

scher, p. 190). 3. P. 23-39.

LE THISME.
L'

211

explication prliminaire

rinsuffsance des attaques de Jacobi qui s'est


la
et

montre avec vidence appuy sur


la

prtendue identit que Schelling tablit entre


Dieu;
il

nature

est certain que,

si

vers 1801 Schelling avait


il

t assez prs de cette doctrine,

s'en tait

constamment

cart depuis, jusqu' faire de la nature seulement le

fond de
partie 1,

l'tre,
il

ou

l'tre

envelopp. Dans une premire


est

expose comment

ne la doctrine de Jacobi,

celle des Lettres sur Spinosa^ qui identifie toute philosophie


le fatalisme. Puis, dans une seconde examine successivement les arguments de cette thse qui, on le sait, repose avant tout sur la nature de la dmonstration^. D'une faon gnrale, ce que l'on peut tirer du principe d'un raisonnement est infrieur ou tout au plus gal au contenu de ce principe il est donc impossible de dmontrer l'existence de Dieu; car il faut

dmonstrative avec
il

partie 2,

poser

le parfait

avant l'imparfait, Dieu avant la nature, la

cause des choses avant leur matire (Grund). Schelling


lui

oppose son principe gnral tout tre dvelopp n'est le rsultat final dont le point de dpart est l'tre envecet tre envelopp est la nature ou lopp ou implicite
:

que

le

fond de l'existence. Le raisonnement

est

lui-mme un

passage de l'implicite l'explicite, nullement du

mme

au mme, ni du tout la partie. C'est par ce principe qu'il prtend concilier le naturalisme et le thisme, les deux systmes que Jacobi voit irrductiblement opposs. Enfin, dans une troisime partie^* qui veut tre gaie, il fait voir tous ses auditeurs l'abandonnant successivement, d'abord les thistes mcontents de ne lui voir admettre ni
la

cration, ni la vritable
les

libert,

ni le

monde des
par
il

esprits^; puis

rationalistes auxquels vainement,


primitif,

une contradiction avec son systme


1.

a essay

2.

Das GeschichtUche,i>. 39-53. Das Wissenschaftliche, p. 54-82.


l'excellenle exposition
I.

3. Cf.

de LTy-Bruhl, Philosophie de Jacobi, sur-

tout p. 139;
4.
5.

144; p. 151. Das Allgemeine, Eine allegorische Vision, p. 83-136. P. 92-94. Il s'appuie ici sur F. Schlegel.

212

POLMIQUE AVEC ESCHENMAYER.

ce qu'il donnait autrel'ois

de donner des gjages en attribuant seulement la raison au sentiment; mais les rationa-

listes sont mcontents du rle infrieur qu'il laisse l'entendement, le principe vritablement actif et per-

sonnel.

Il

montre comment, par


le vrai christianisme

effroi

du naturalisme, on
par un
spiri-

remplace physique

qui a quelque chose de


et massif,

et

de Sensible, de rel

tualisme vide et sans consistance i.

La position d'Eschenmayer- n'est pas sans analogie avec celle de Jacobi. Lui aussi attaque la connaissance spculative, en tant qu'elle veut s'appliquer aux choses morales et religieuses. Mais sa pense, peut-tre moins claire, est plus vigoureuse et profonde que celle de Jacobi. On pourrait d'abord croire avoir affaire un pur Kantien son premier reproche ^ est que les concepts de l'entendement humain, ceux de raison (Grund), d'tre, de devenir, sont inappKcables Dieu. Mais l'argument est dvelopp par une espce de pragmatisme qui nous rejette loin du Kantisme les raisons qu'il donne ne sont pas en effet tires de la nature de la connaissance, mais bien de la place de l'homme dans l'univers. Il indique cette espce de scepticisme issu du dveloppement des sciences astronomi:
:

ques et biologiques, d'aprs lequel d'une part nos concepts ont


lieu

un

caractre
;

terrestre, sont

o nous vivons

et d'autre part,

accommods au l'homme occupe

une place infime dans la nature, la terre tant dans l'espace un point dont la disparition serait indiffrente l'univers^. Comment dans ces conditions comprendre
Dieu universel? en
le particularisant,

en en faisant une

personnalit analogue l'homme, c'est--dire en enfausSchelling n'tnit pas le seul tre peu satisfait de la maigreur du Dieu donne au fond raison Schelling, lorsque, aprs la pol Comme pote et artiste, je mique, il crit son ami Jacobi (mai 1812) suis polythiste; comme naturaliste, je suis panthiste, et l'un aussi dcid1.
:

jacobiste. Goethe

ment que
le

l'autre.

2. Cf. la lettre

nouveau
3. P. 168.

d'schenmayer que Schelling publia avec sa rponse dans Journal universel (I, yiii, p. 145-189).

4. P. 155, g 45.

AGNOSTICISME.
sant compltement l'ide.
tres raisonnables

213

Eschenmayer admet dans les gradue dont l'homme occupe la place infime tandis que d'autres, sur des plantes plus favorises, augmentent peu peu leurs facults de comprhension
une
srie
^

que ce qui

D'une faon gnrale, on ne peut rduire en concepts est de la nature de la pense conceptuelle, ce qui, intrinsquement, est savoir. Et c'tait bien la croyance

commune de
savoir, savoir

l'idalisme allemand que l'tre est d'abord

non dvelopp

et inconscient

dans la nature, de penser


les plus essen-

savoir conscient

chez l'homme. Or essayez

conceptiiellement les sentiments


tiels,

moraux

l'amour, la libert, l'amiti; vous aurez toujours

un

reste irrductible,

un

irrationnel, l'essentiel

du sen-

timent, mais qui

n'existe

que dans

le

sentiment ind-

pendant de
Et
cette

la rflexion.

espce d'aperception,

indpendante de la

croyance (Glauben) qui nous permet de sortir des ngations sceptiques. La croyance n'est pas, comme le pensait Schelling, un simple acte
rflexion, a

un nom,

c'est la

de

foi,

ajout

un

savoir prexistant; elle est d'un

autre ordre. Ainsi les croyances chrtiennes ne sont pas

des thories sur les choses divines, mais une

foi

par

elle-

mme

agissante et pratique. Cet agnosticisme, de nature

religieuse, repose
l'irrductibilit

d'abord donc sur deux affirmations de la vie du sentiment, ensuite le pro:

fond abme
universel.

entre l'impuissance

humaine

et

le

Dieu

Tel est le point de dpart de la lettre qu'Eschenmayer

y rpondit par une lettre fort amicale. Mais ses propres proccupations l'empchaient de comprendre la profondeur de cette
crivit Schelling, sur son trait
;

il

pense.
Certes,
prises

Eschenmayer avait commis d'videntes mqu'il tait facile de lui reprocher; il avait mal

1.

p. 148, g 15 18.

214
saisi

POLMIQUE AVEC ESCHENMAYER.


ce que Schelling entend par le Grund, sur lequel
il

commet

plusieurs erreurs ^ Mais Schelling;, son tour,

par une tactique presque inconsciente, rduit les doctrines de son correspondant au criticisme et l'idalisme subjectif 2
;

il

lui attribue sans raison suffisante la plate vision

idaliste qui fait

du monde une estampe sans couleurs 3.


oppose seulement sa doctrine
est
la sienne.

vrai dire,

il

Mais cette opposition prcise


elle fait voir

quelques points. D'abord,

combien Schelling

maintenant loin du
l'assujet-

criticisme

en premier lieu, la connaissance n'est plus


qu'elle tait dans le criticisme
:
:

aucun degr ce
tion

tissement de l'intuition un concept

elle est pntra-

immdiate de

l'esprit

par

l'esprit

or les sentiments

comme

l'amour, la libert, l'amiti tant les plus spiri-

tuels (lisez prcisment les plus libres des liens


cept), sont

du conpar excellence objets de connaissance ^. La question critique ne doit pas prcder la question de l'tre; c'est en se plaant dans l'tre mme, en suivant les voies de Dieu et non les ntres, celles de notre intelligence, que nous saurons ce qu'il est. Dieu, comme
peut tre ce qu'il veut
;

le Prote antique, dirons-nous,


il

ne

s'agit

pas de l'assujettir nos concepts, pas plus

que de

lui

en imposer

les

ngations

ce n'est pas en

arrtant Prote une de ses formes qu'on le saisira, mais

en suivant par sympathie son devenir^. Mais il y faut un sens historique que l'on ne trouve pas dans les concepts fixes de l'idalisme, ni en gnral dans la raison impersonnelle et froide^. Schelling est la recherche d'une formule qui exprime le caractre immdiat et
1.

p. 168.

2.
3.

P. 168-169.
:

Il Passage fort intressant sur l'importance de la yision du monde y a des hommes qui le monde, faute de sensibilit pour les couleurs, apparat comme une estampe. A des hommes pour qui la nature serait rellement ce qu'elle est dans votre pense, un reflet total de l'ide de vrit, elle aurait srement l'aspect d'un livre plein de figures gomtriques
(p. 178).

4. P. 162-168.
5.

P. 166-168.

6.

Sur

le

faux idalisme, p. 178-179.

LA PHILOSOPHIE ALLEMANDE.

215
;

pourtant intellectuel de cette connaissance


tue ^

c'est l'en-

tendement vivant, par opposition l'entendement qui Mais de quelque faon que vous pensiez Dieu, c'est d'une pense humaine c'est de l'anthropomorphisme. Cette consquence doit tre accepte; il n'y a pas de milieu entre l'agnosticisme intgral, celui d'Eschenmayer, et l'anthropomorphisme galement intgral. L'homme n'est pas plac si bas dans la srie des tres que l'entendement, produit divin, ne puisse arriver saisir son crateur. Et Dieu n'est pas l'tre universel, la trinit d'abstractions, vrit, bont, beaut que l'on s'imagine; il est le sujet personnel de ces abstractions,

l'tre vrai,

bon
-.

et

beau,

et,

comme

tel,

il

peut tre

saisi

par

l'esprit

Le Glauben d'Eschenmayer est-il foncirement distinct de l'entendement vivant de Schelling? Tous deux s'opposent ensemble la connaissance kantienne juge
insuffisante, la dtermination par des concepts fixes. Seu-

lement, pour Eschenmayer,

il

ne reste en dehors
;

d'elle

qu'une espce de perception sans concepts pour Schelling, on peut, par l'esprit, par un efiPort tout personnel de l'esprit, restituer la vie ces concepts morts, ne plus les
appliquer du dehors une ralit prexistante, mais les
voir jaillissant

du

devenir,

du dveloppement immdiatement du passage l'tre de la ralit.

senti,

g III.

Schelling

et

TAllemagne.

La tendance traditionaliste est peu prs simultane, dans la pense de Schelling, avec une recrudescence d'esprit nationaliste. H se manifeste au plus haut point par
la fondation,
s

au dbut de 1813, de VAllgemeine Zeitchrift von Deutschen fur Deutsche et par un fragment

1.

p. 182.

2.

p. f69 sq.

216

SCHELLING ET l'aLLEMAGNE.
la

manuscrit d'article de 1812 ou 1813 sur VEssence de


science allemande
*

purement spculatif de Schelling forme un contraste singulier avec le patriotisme pratique qui, presque dans le mme temps, poussait Fichte
Le
nationalisme
adresser

son clbre discours la nation allemande.


le

fond du caractre de Schelling y est pour beaucoup, mais les conditions particulires o se trouvait la Bavire contribuent cette espce de dsintressement. Ce pays, promu royaume par Napolon, reste son alli
Sans doute
jusqu'en 1813
ral, si
:

le parti catholique

comme
;

le parti lib-

acharns ennemis qu'ils fussent entre eux, s'accor-

dent pour s'appuyer sur la France certains catholiques comptent mme sur Napolon pour supprimer le protestantisme. L'influence franaise survit

mme

la chute de

Napolon

et persiste

jusqu'en 1817 2.

Schelling n'approuve d'ailleurs jamais l'ide d'une unit


politique de l'Allemagne ou
la

du moins celle de l'unit de son profond traditionalisme l'amne plutt croire que chaque pays a une sorte de droit historique l'existence, et doit se crer lui-mme sa
constitution;
constitution.

Ce n'est donc pas la question de l'indpendance politique de l'Allemagne qui se pose, mais celle de l'ind-

pendance de

la

pense allemande.

L'isolement o se trouvait alors l'Allemagne, l'existence indniable d'une philosophie purement nationale
taient choses frappantes et nouvelles
:

qu'on se rappelle

combien

la

philosophie franaise du xviii^ sicle tait

d'exportation facile et courante. (Ce n'est que plus tard,

avec Cousin et Coleridge, qu'il aperoit le rayonnement

de la philosophie allemande). Cette empreinte nationale n'est-elle pas pour la pense libre et philosophique une limitation ? On peut dire qu'ici se pose, une des premires
Article manuscrit inachev Ueber das 1-18) : pour la date, cf. ibid., p. 5. 2. K. Fischer, p. 188.
1

Wesen deutscher Wissenchaft

(I, Tiii,

LA PHILOSOPHIE ALLEMANDE.
fois,

217
l'objet

la question qui sera,

dans toute l'Europe,


:

des proccupations des gnrations suivantes


tre,

Quelle doit

de la culture allemande, cette culture, nationale par essence, et universelle par destination? Combien tait-elle, elle-mme, trange cette
le

dans

monde,

la place

civilisation, o,

bien l'analyser,

il

n'est

aucun lment

qui ne semble venir de l'action du dehors, et dont Tensemble tait pourtant ce moment si ferm au reste des peuples^? Schelling ne songe pas nier cette extrme rceptivit de l'esprit allemand. La thse historique de son article, c'est que le dveloppement actuel de la science allemande est justement d une puissante raction contre les philosophies anglaise et franaise. Il fallait que l'Allemagne subt ces influences pour en sortir victorieuse et achever la philosophie moderne"^. Cesinfluences sont caractrises de la faon suivante le dualisme cartsien, en isolant profonde ment la matire de l'esprit, enlve la nature toute divinit, toute me, toute vie. Le mcanisme est la consquence ncessaire du dualisme. Mais le dualisme fait perdre en mme temps le sens del ralit du divin l'esprit du mcanisme s'tend aux choses morales il considre les socits et les tats non pas comme destouts, mais comme des conglomrats d'individus, isols par nature, qui ne se runissent que dans leur propre intrt pour sauvegarder les droits inhrents chacun Le mcanisme c'est donc ce qui spare, ce qui isole, ce qui tue l'individu en le dissolvant dans les lois gnrales de la nature. La philosophie moderne consiste vaincre ce mcanisme par le sentiment d'un lien interne des
:

'^.

1.

Les Allemands de la gnration

antrieure, Herder, Lcs^ing,

Gthe

mme prtendent une pense universelle, libre de toute attache nationale. On sait, en effet, que le rveil du nationalisme est li de prs au mouvement
romantique (Haym, Die rom.Sch.,p. 806-808).
2. Cf. 3.

p. 13. la

Sur le dualisme cartsien erreur fondamentale de derne cf. encore I, x, p. 439.

philosophie

mo-

218

SCHELLING ET

l' ALLEMAGNE.

choses, d'un lien spirituel. Or le peuple allemand a tou-

jours reconnu
Leibniz, ses
la
J.

comme Bhme,

d'instinct

avec ses Kepler,


la

ses

ses

Hamann,

spiritualit

de
la

nature. Schelling considre la religiosit


distinctive

comme

de son peuple. Qu'est-ce bien que cette religiosit? Elle n'a rien d'une institution humaine ou divine coexistant d'autres institutions, rien de fixe ou d'arrt quoi la pense ou l'actoin puissent se prendre. Qu'on nous passe l'expression, elle est l'me (Gemth) faisant tache d'huile, se rpandant sourdement, sournoisement, mais victorieusement dans la science, dans

marque

l'art,

dans la politique. Ces mes communes, ces


:

tota-

l'tat, l'Art, la Science*, ce sont les lits organiques grandes dcouvertes qu'annonce Schelling. Ces touts ne proviennent pas de la composition des parties, mais plu-

tt

d'une unit qui s'pand. La

religiosit n'est

plutt une

pas l'affirmation de l'existence d'un principe fixe, mthode de penser et sentir. C'est la croyance
la force pntrante et victorieuse du spirituel,

donc mais

non pas

impos de l'extrieur, mais issu de la nature des choses par une gnration spontane 2. On sait combien, ds cette poque, tait gnrale en France la raction contre l'esprit mcaniste et rationaliste du sicle prcdent; qu'il suffise de citer J. de Maistre et Saint-Simon. Ce mouvement anti nationaliste et religieux est gnral en Europe, et Schelling, sans doute encore peu au courant des choses franaises, a tort d'en faire honneur uniquement l'Allemagne. Son langage a d'ailleurs chang (qu'on nous permette ici cette anticipation pour en finir sur le germanisme de Schelling) et son ardeur anti nationaliste a tidi dans un cours manuscrit de 1 827 Zur Geschichte der neueren
Philosophie
. Il

donne beaucoup plus l'empirisme


il

frantait

ais. Il avait,

entre temps, connu Victor Cousin et

d'autrepart assez au courantdes progrs scientifiques des


1.
2.

p. 9.

P. 7 sq.

LA PHILOSOPHIE ALLEMANDE.

219

physiciens anglais et franais pour savoir que ni la philo-

sophie franaise ne se rduit l'idologie, ni la physique

un empirisme aveugle

et sans thorie. Il rend plusieurs fois


Il

hommage l'esprit scientifique des Franais.


que ce qu'ilprenait pour
la

s'est

aperu

ngation de toute philosophie


le rejet

chez les autres peuples n'est que


prit

de la mthode
l'es-

philosophique allemande. L'esprit allemand n'est plus


philosophique par excellence dont
:

le

langage

mme

renferme une mtaphysique latente il en est un des cts. La philosophie allemande veut tre purement rationnelle, et les autres philosophies purement exprimentales. Or une philosophie purement rationnelle ne peut poser que des tres eux-mmes rationnels (comme le Dieu de Kant, qui, objet d'une ide de la raison, n'est que l'tre total) un tre concret et personnel ne peut tre donn que dans l'exprience. L'empirisme franais a seulement le tort de rtrcirl'exprience il n'y admet rien en dehors de l'objet sensible, ou de l'ide qui la copie. Mais le supra;

sensible n'est pas au-dessus de l'exprience^.

Malgr sa conviction de la valeur mondiale de la philosophie allemande,


il

ne semble pas que Schellingait cru


:

qu'elle pourrait tre chez elle en d'autres pays

la corres-

pondance avec Cousin


tive.
Il

est,

ce point de vue, fort instruc-

juge d'abord les conditions politiques de la France trop diffrentes de celles de l'Allemagne la libert scientifique u'existe pas en France. Chez nous, crit-il, aucun professeur donnant un cours de droit politique n'aurait craindre l'autorit moins qu'il ne se dpartit de la ligne droite de la science. En forme de doctrine, tout est accueilli chez nous. Au reste, il ne lui conseille pas d'en:

seigner

sa philosophie;

il

lui conseille

mme

tout

le

contraire; l'esprit franais n'est pas capable

del rece-

il. n. Philos., I, x, p. 193 sq. Aussi bien la lcliedes Alle Victor Cousin, le 16 avril 1826 (.4Mi Sch. Leb., III, 18), n'est pas de faire revenir de l'empirisme, mais de pousser le systme universel jusqu'au point o il doit se confondre avec cet empirisme reconnu si

1.

Zur

Gescli.

mands,

crit-il

juste litre.

220
voir,
et si

SCHELLING ET l'alLEMAGNE.

Cousin prtendait

dpasser l'empirisme,

il

ne pourrait donner aux Franais que des ides parses de la vraie philosophie et par consquent fausses ^ La Prface un crit philosophique de Cousin^ lui donna Toccasion de signaler les particularits des philosophes allemands, qui depuis si longtemps n'ont philosoph qu'entre eux et de plus en plus se sont loigns, dans la pense et dans les mots, de ce qui est universellement comprhensible 3 . Or, ce qu'il reproche le plus au mtaphysicien franais, ce n'est pas son empirisme, que non seulement il excuse par les conditions o s'est dveloppe la philosophie de Cousin, mais qu'il considre comme un truisme sans importance^; mais c'est d'abord son psychologisme, la psychologie tant tout au plus une propdeutique^"*, et c'est surtout son incapacit de comprendre l'ide essentiellement allemande du procs ou devenir progressif^. Cousin en posant une vrit rationnelle comme un fait immdiat et isol change cette vrit en quelque chose d'accidentel, de simplement empirique, de mystrieux^. Le propre de l'esprit allemand serait au contraire de saisir les vrits dans leur gense. Ainsi s'affirme pour Schelling, aprs cette exprience, l'isolement de la pense allemande. Si profondes que soient pour lui les diffrences entre la France et l'Allemagne, il ne se place que trop au point de vue allemand pour juger la politique franaise; propos des lois scolaires du gouvernement de Juillet, il flicite Cousin d'avoir sauv, contre l'obstination de quelques ttes bornes et aveugles, l'article donnant au clerg sa part l'ducation du peuple ^, confondant ainsi d'une
((

faon vidente la religiosit allemande, principe diffus


1.

2. 1834,
3.

Lettre Cousin du 27 I, X, 201-224.

novembre 1828 {Aus Schell. Leb,,

III, p. 42).

Prface, p. 204.
P. 214-215. P. 212-221.

4. P. 210.
5.

6.

7. P. 220. 8.

Lettre

du

13 juillet 1833, p. 70.

LA PHILOSOPHIE ALLEMANDE.

221

dans

la

mentalit de tous, et la reKgion catholique, pou-

voir social bien dfini.

Schelling n'a ni le got ni la volont de la propagande

ne saurait admettre aucune politique active et rvolutionnaire il est, par principe, fort peu commudirecte. Il
;

nicatif

^ L'action directe

est inefficace

il
:

ne veut que

l'ac-

tion lente mais infaillible de la science

ce n'est pas par

un placage d'institutions, mais par un changement foncier de l'esprit que l'on peut agir. De plus, l'unit de pense qu'il rve n'est pas, comme celle d'un rformateur franais,
une identit doctrinale de tous les esprits; c'est une unit harmonique et hirarchique, o chaque nation doit rester
fidle

son esprit particulier; la philosophie totale n'est

en aucune d'elles en particulier, mais dans l'ensemble. Sur le premier point, il a vu juste c'est bien, en effet, par l'intermdiaire de la haute culture, et c'est par une transformation lente de l'esprit, surtout dans le domaine des sciences philosophiques, historiques et sociales, que l'esprit allemand a agi sur nous. Jamais une mtaphysique allemande n'a pu tre transplante en France mais l'esprit de ces mtaphysiques a eu et aura encore ses heures de triomphe. Rationaliste et mystique, libre penseur et traditio:
;

naliste, naturaliste et thiste, universaliste et nationaliste,


tel

apparat ^chelling dans les annes 1810 1815; non pas un clectique cherchant faire la part chacune de
ces oppositions, distinguer des sphres

o l'une ou

l'autre

sont vraies, mais se donnant tout entier chacun des

deux partis
Il

qu'il considre

comme

indissolublement unis.
le point

Alliances monstrueuses, dira-t-on.


faut remarquer, cependant,

que

de dpart ne

une espce

maisen o ces oppositions n'existent pas encore. La synthse alors n'est pas pour ainsi dire une nouvelle opposition ces oppositions, donc un
consiste pas en des oppositions directementposes,
d'tat d'indiffrence
1.

23janv. 1829.

222

SCHELLING ET l'aLLEMAGNE.
et

nouvel lment de trouble


chose a chang
place;
il

de contradiction, mais un

retour l'tat primitif d'indiffrence. Sans doute quelque


;

ce retour n'est pas

un pitinement sur

marque un progrs; mais

ce progrs n'est rendu

possible que par l'unit primitive.


Il

est certain que, sur

un point du moins,

il

y a l une

ide profondment vraie. La nature et la socit nous

opposs sortant d'un germe o ils ne peuvent tre encore reconnus, o ils n'ont aucun sens. Mais que dire de ce retour conscient et voulu l'unit primitive? D'une faon bien vidente les opposs ne peuvent rester,

montrent

les

en cette union, ce qu'ils taient, spars l'un de l'autre. Le mysticisme de Schelling n'a presque rien de commun avec celui de sainte Thrse, ni son traditionalisme avec de ces opposs, en effet, il celui de Joseph de Maistre recueille l'essence, l'essence, c'est--dire la pense fondamentale, les affirmations spculatives renfermes en chacun d'eux, c'est--dire encore tout ce qu'il en reste, ds que vous les isolez de leur dveloppement pratique et phnomnal . Le traditionalisme renferme des vrits; mais ce qui rend ces vrits traditionnelles, ce
:

n'est
elles

pas leur caractre intrinsque, c'est la faon dont sont nes et se sont implantes, et le traditionaliste

est celui

pour qui ce mode de naissance

est

une

justifica-

prcisment ce ct des choses qui n'est pas apparu Schelling; et, si vous le supprimez, on comprend au moins la possibilit de la synthse. Pour qui
tion. C'est

s'attache

uniquement aux ides

et

aux

vrits,

cette

abstraction est naturelle.

Comme

bien des Allemands de

son poque, Schelling a la synthse facile, parce qu'il n'a pas t jusqu'au bout des oppositions; il ne les voit que dans la pense, non dans la vie, et leur ct vritablement
irrductible ne lui apparat
brouillard.

que confusment dans un

CHAPITRE

III

LES AGES DU MONDE.

Depuis 1810, Schelling n'a publi que quelques rares

dans ses cours de Munich, d'Erlangen et de Berlin, dont son fils a fait imprimer de larges extraits, qu'il convient de chercher sa
crits surtout occasionnels; c'est surtout

pense.
Mais nous devons nous arrter d'abord sur un long fragment manuscrit d'un ouvrage inachev Les Ages du Mondey dont la rdaction remonte vers 1815^ Cette uvre, d'aprs le plan et les intentions de l'auteur, n'est comparable, dans les temps modernes, qu' la Philosophie synthtique d'H. Spencer c'est une histoire complte de l'volution des tres depuis leurs germes primitifs jusqu'au dveloppement complet de l'esprit. Malheureusement, Schelling, peu confiant en lui-mme^, n'a donn que le premier moment de cette histoire, la cration des
: :

mondes

plantaires; exposition

insuffisante d'aprs
il

les

notes marginales mmes. Et jamais

n'est

revenu une

conception aussi vaste.

uvre marque l'poque du plus grand effort de Schelling pour s'arracher une philosophie de concepts et substituer la mthode logique qui ne lie entre elles
Cette
1. Die Wellalter, I, viii, 19r.-344. L'ouvrage avait t annonc comme devant paratre en 1815; mais Schelling retira chez l'imprimeur Colta quinze feuilles dj imprimes (K. Fischer, 232). Si nous russissons mener cette histoire jusqu' l'po2. Cf. p. 295 que de l'apparilion de l'homme...
:

224

LES AGES DU MONDE.

que des penses, la mthode historique, celle qui suit, dans son mouvement interne, le dveloppement mme des tres ^ C'est Tpoque de l'extrme opposition l'idalisme l'tre n'est pas purement et simplement pens et comme tel simultan; il se produit une suite d'vnements dont chacun prend pour ainsi dire son temps, et dans la suite desquels il faut faire entrer la pense aucune vue simultane, aucun concept qui rassemble ne peut remplacer cette pense progressive et en mouvement qui n'accepte aucun principe absolu, mais donne chacun la place convenable 2. Mais toute histoire vritable, tout dveloppement rel suppose dans le fond des car si vous choses contingence, continuit, libert supposez chaque forme d'tre ncessairement dtermine parla prcdente, vous remplacez le dveloppement historique par un pseudo-dveloppement logique, qui n'a lieu que dans votre pense, non dans les choses. Mthode historique; libert foncire dans le dveloppement de
:

l'tre;

ralit supralogique,
lis

tels

sont

les trois

termes

intimement

ensemble.
:

extrme au criticisme car c'est la nature de l'tre qui commande et dtermine la pense. Schelling est la recherche d'un mode de connatre
C'est aussi l'opposition

adquat sa conception du devenir. Cette connaissance doit elle-mme se modeler sur le devenir, tre en un

mouvement
ments qui

continuel.
il

ne faut pas exagrer, par les rapprochepresque forcment avec les doctrines contingentistes contemporaines, ce que cette faon de penser parat d'abord avoir d'actuel. Sur la question critique, Schelling ne commet pas, comme on le croirait d'abord, la glorieuse imprudence de demander la connaissance humaine de sortir d'elle-mme, de sortir de
Seulement,
se prsentent
p. 203-207 montre le passage de la dialectique l'histoire. P. ?08 Quiconque veut la connaissance de la ralit historique doit la suivre par le grand chemin, s'attarder chaque moment, se donner la continuit du dveloppement.
1.

2.

LA MTHODE HISTORIQUE.
sa nature

225

proprement humaine pour s'abandonner librement au fleuve du devenir. Il y a, dans sa doctrine, un postulat qui est, au fond, l'quivalent du postulat critique c'est que l'homme est un microcosme, que non
:

lments qui entrent dans la nature humaine sont les mmes que ceux qui entrent dans le monde, mais que le devenir ou la construction de l'humanit se font
les

seulement

dans un ordre et suivant une loi rigoureusement identique ceux de tous les processus cosmiques ^ Chaque devenir a, pris en lui-mme, des inflexions en sens divers; et ces
inflexions sont contingentes et irrductibles l'unit d'une
loi;

mais

les

mmes sinuosits

se reproduisent

en chacun

d'eux. Dire, avecKant, que notre connaissance est essen-

tiellement humaine, ou avec Schelling, que l'tre


est

humain un univers en raccourci, revient pratiquement au mme.

L'anthropomorphisme, que Schelling paraissait d'abord quelque peu craindre, devient un principe compltement solide et stable. Toutes les forces sont de nature psychologique, des volonts et des sentiments: comme l'homme, l'univers tend au bonheur, en passant d'abord par une priode de douleur et d'angoisse c'est dans un phnomne humain, celui du sommeil magntique, qu'il va chercher le modle de la faon dont les forces naturelles se librent de la ncessit qui leur est d'abord inhrente 2. Sa doctrine est, ce moment, une espce de psychologie cosmique dont le langage et les expriences sont emprunts spcialement aux mystiques. Sur la seconde question, malgr la ressemblance curieuse de quelques formules^, on ne peut rapprocher sans rserve l'esprit historique de Schelling de l'intuition de la dure pure de Bergson. Celle-ci provient d'un sentiment direct et immdiat du devenir; celle-l nous
;

1.

p. 207.
p. 295.

2.

3.

Le philosophe a besoin d'tre garanti par

le

indescriptible des reprsentations plus leves contre

sentiment de la ralit les concepts forcs


15

d'une dialectique ?ide.


SCHELLING

226

LES AGES DU MONDE.

parait plutt provenir des impossibilits auxquelles a t

accul

peu peu

l'idalisme.

Le perptuel oui de l'idalisme, son acceptation indiffrente de toutes les formes de l'tre, son incurable op-

timisme, sont inadmissibles. Le droit primitif et gal de


toutes les formes d'tre l'existence supprime ncessaire-

ment

toute existence; car

si

c'est

un jeu pour

la

pense

que de poser simultanment des termes contradictoires, Fun ne peut tre qu'en chassant l'autre de l'existence. L'existence relle est donc lie une dcision, un choix
progressif qui spare
se fonde sur

ce qui a droit l'existence de ce

qui n'y a pas droit. Le oui n'est pas inconditionnel et


absolu
;

il

un non pralable qui

rejette

dans

un

ternel pass les formes obscures et chaotiques qui


l'tre

prtendaient

^
et

Mais cette hirarchie de droits et de valeurs n'est pas

quelque chose de primitif

de donn;

c'est le rsultat

d'une victoire, d'un assujtissement de

l'tre

qui s'tablit
;

pas d'abord amour sans quoi il se rpandrait et se dissiperait dans un ternel prsent -. Tout vritable devenir surmonte son propre pass le pass n'est pas seulement du temps coul

peu peu par

la violence. L'tre n'est

que cela, il n'y aurait pas vritablement de pass, mais un continuel prsent 3. La victoire finale est donc la marque du droit tre. Par l ressort ce qu'on pourrait appeler le schme du devenir chez Schelling le premier terme c'est la ngale second terme c'est l'aftion de l'tre (das Seyende) firmation qui fait rentrer la ngation dans le non-tre le troisime terme c'est celui qui tablit une hirarchie entre cette ngation et cette affirmation, faisant de la premire le fondement de la seconde. On trouvera sans doute dans cette thorie un mlange assez quivoque d'une vision relle du devenir, et d'une
s'il

n'tait

Cf. p. 216-217. P. 210. 3. P. 262.


1.

2.

LA NOTION DU DEVENIR.
construction dialectique de ce

227
Il

mme
il

devenir.

n'est

pas

impossible de disculper SchelKng;


qu'il
:

a vu, au contraire,

1 une pure contemplation y avait l deux choses 2 (Schauen) du devenir; une espce de dmembrement
^.

qui en fixe les tapes


le sujet est

Mais, dans la pure contemplation,

perdu dans

l'objet, et elle n'est

pas plus instruc-

pour ainsi dire que le sujet lui-mme ~. De plus, il trouve que cette contemplation, isole, n'est pas sans un certain danger si on ne la complte par une expression communicable ^. Ce qui peut nous tromper, c'est que son but n'est nullement de nous suggrer cette contemplation, de transcender le concept par l'intuition, mais tout au contraire de revenir de l'intuition continue aux concepts discrets Schelling se montre toujours l'homme
tive
:

qui ralise
Il

^.

est

jusqu'o
vers.

maintenant facile de comprendre et de suivre, le devenir de l'uniil en a pouss l'histoire


,

Le devenir ne dbute pas par une dcision subite de monde en un Dieu, auparavant immobile et sans devenir: on sait combien cette hypothse laisse d'absurcrer le

de questions irrsolues comment ce monde qui ct de Dieu, un nant, ne serait-il pas absorb est, dans l'tre divin? Le devenir est au cur de l'tre, et,
dits et
:

que le monde provient d'im libre vouloir y a auparavant un devenir prcosmique o nous voyons en quelque sorte natre Dieu ^.
s'il

est vrai
il

crateur,

Dieu, tre ncessaire, est, dit-on,


tre
il

Amour; mais ilne peut


;

doit

seulement amour, sans quoi son tre se dissiperait; donc aussi tre un moi ferm aux autres tres il y

1.

p. 203 sq.

2.

p. 203 bas

Dans la contemplation en

et pour soi,

il

n'y

aucun

sens.

sur ce point le Dialogue sur le monde des esprits, I, ix, p. 40 : bien pour l'me de pouvoir regarder comme dans un miroir ce qu'elle a senti intrieurement par une manire d'intuition divine. 4. P. 285, il se plaint du manque de concepts intermdiaires en philo3. Cf.
Il

est

Sophie.
5.

P. 254-255.

228

LES AGES DU MONDE.

a en lui une force goste qui fonde sa personnalit. Mais est-il gosme ou amour? se donne-t-il ou se refuset-il?

Ncessairement l'un
qu'il est

et l'autre,

c'est--dire qu'il est

amour, et qu'il est la fois gosme gosme, et amour*. Au point de vue que nous avons appel idamais Dieu existe, et dans liste, nulle contradiction l'existence du moins, ces principes sont exclusifs l'un de l'autre. D'autre part ils sont galement originaires, et ont par consquent un gal droit l'existence. Il y a l une
:

contradiction manifeste qui est ncessairement l'origine

d'un premier mouvement ou devenir,


l'existence est

le

devenir qui pose

alternativement chacun d'eux. L'affleurement simultan

remplac par un ordre de succession 2. Mais quel ordre? On sait que l'tre manifest et dvelopp, suivant un principe dont l'origine est certainement en Fichte, n'est pos que parce qu'il se pose et se veut lui-mme. Tout vouloir a quelque chose de magique, de crateur; mais cette volont implique que l'tre manice qui est donc primitif, c'est fest n'existe pas encore le non-tre, non au sens de nant, mais au sens aristotlicien de privation; c'est le germe o est recueillie, en;

saurait d'ailleurs tre primitivement;

veloppe toute la force divine. L'tre (das Seyende) ne pour tre en soi,
tre plus qu'un tableau

pour
sa

plat,

il

doit s'opposer

Le deuxime terme est l'tre luimme, le terme afrmatif. Le troisime est l'unit des deux premiers ^. Mais la prtention l'existence de chacun de ces termes est gale, aucun n'a de raison de cder l'autre. Le premier doit donc renatre aprs le troisime, et le procs recommence l'infini. Le devenir se recourbe donc en un cercle, o il n'y a ni hirarchie ni commencement ni fin cette roue du devenir a son image dans la nature
propre ngation.
:

1.

2.

p. 209-217. P. 217-220. 220-229.

3. P.

LE CERCLE DU DEVENIR.

229

vgtale qui va de la graine la plante pour revenir la

graine K

Or ce n'est pas
elles

ce que voulaient ces puissances

en effet, elles voulaient, elles veulent toujours tre; mais

ne sont que pour tre supprimes s'il n'y a d'tre ne sont pas elles se consument dans un dsir jamais insatisfait-. Ce qui fait leur malheur, c'est leur gale et aveugle prtention l'lre. Il ne peut finir que par une renonciation, mais par une renonciation commune et totale (car il n'y a pas de raison de favoriser l'une plus que l'autre)
:

que

dfinitif, elles

cette prtention.

Le renoncement ne peut tre amen par un pur et


simple dsir de non-tre, mais seulement
(et

ceci est

conforme

la

mystique

chrtienne) par le

dsir de

l'existence d'un, tre suprieur. Se renoncer, c'est devenir

l'organe d'une volont suprieure,

l'tre (Sein)

elle

qui est (das Seyende) se manifeste et se ralise.


Mais ce terme suprieur ne se trouve pas dans la na-

pour chapper au cercle du devenir, il faut donc renoncer soi au profit de l'tre sans nature , c'est-dire l'tre libre de tout dsir, de toute ncessit, par l
ture
;

mme

de toute
effet le
:

ralit.

Mais

cet tre est le

nant?
et

Oui, mais

comme
la fin

la volont qui

ne veut rien,

qui est

bien en

but o tendent tout

mouvement
:

naturel et

tout dsir

du

dsir c'est de ne plus dsirer, c'est


c'est l le

la simplicit absolue et sans difi'rence

pur

esprit, la divinit, la surdivinit (Uebergottheit) laquelle

aucun prdicat ne convient, ni


cats*^.
Il

la bont, ni la conscience

ni l'tre, parce qu'elle est essentiellement tous ces prdi-

s'agit,

l'eflet

pour Schelling, de montrer comment, par de leur libration, les lments du devenir devien-

nent les germes des futures crations, cette matire ter1.

p. 229-232

2.
3.

P. 233. P. 233-239

230
nelle dont

LES AGES DU MONDE.

on ne peut

se passer sans aboutira l'quivoque


et

thorie de la cration ex nihilo,

qui parait, dans les

doctrines platoniciennes, indpendante de Dieu.

pour un mysles forces tique, l'anantissement ni la fusion en Dieu

La libration de

la vie naturelle n'est pas,

naturelles subsistent aprs cette libration; les lments

de
ils

vant,

son tre sont les mmes; mais tandis que, auparails se choquaient et s'empchaient les uns les autres, sont maintenant en un ordre hirarchique qui donne
la place qui lui convient.

chacun

Le salut ne s'opre d'une


;

faon directe que pour les plus hautes puissances

c'est

par l'intermdiaire des plus hautes, des plus voisines de l'esprit pur que les plus basses sont sauves. Il n'en est pas moins vrai qu'il n'y a pas, dans ce sal at, anantissement des plus basses au profit des plus hautes. Tout

comme la libert absolue est l'tre (das au contraire Seyende)dont le sujet est la nature, la puissance suprieure a ncessairement son sige (Bestand) dans l'infrieure. De la mme faon la roue du devenir se rectifie en une droite dont la partie suprieure est occupe par la puissance la plus haute A^, sujet immdiat de la divinit, tandis que A^ est le sujet de A^, et A le sujet de A^. Mais, en chacune de ces puissances, ainsi hirarchises,
: ^

se reproduit le processus

du devenir

et celui

du salut. La

plus basse est la nature, matire du

monde sensible, o
dveloppent
;

tous les tres sont d'abord envelopps. La nature com-

prime en quelque
et ainsi
il

sorte, tue les tres qui se

y a fatalement en elle un mouvement rotatoire qui va de l'enveloppement au dveloppement pour revenir


l'tat d'involution, le devenir de la graine la plante et

del plante la graine. Mais il y a aussi en elle un progrs hirarchique des formes infrieures des formes suprieures et les forces aveugles ne suffiraient pas l'expliquer, si elle ne subissait, de l'extrieur, le pouvoir magique de la puissance suprieure.
;

l.

P. 239-243.

LA NATURE, l'eSPRIT ET l'aME.

231

Ainsi la perptuelle alternative de Venveloppement et

du dveloppement,
de l'tre
le

s'ajoute la ligne hirarchique stable


'.

plus envelopp au plus dvelopp

De

la

mme
est

faon la puissance A^, la matire

du monde

des esprits, la puissance expansive o tout se dveloppe


et s'tale,

soumise un mouvement de rotation o la


A^,
la rotation fait

force d'got s'oppose alternativement la force expansive.

Par l'attraction de la puissance

place une hirarchie, o le sujet jusqu'ici continuelle-

ment

ni et pos, est pos d'une faon fixe

2.

Enfin la puissance A^, matire de l'me universelle, qui


a son substrat dans la nature et l'esprit, dont elle est
lien,
le

ne peut tre libre par aucune puissance naturelle, mais seulement par le pouvoir magique de la libert 3. Ainsi nait Dieu, l'tre (das Seyende) qui a pour substrat (Sein) la nature. Gomment expliquer autrement son existence? Si Dieu est essentiellement, il n'est plus celui qui peut tre et ne pas tre, qui est au-dessus de
l'existence;
il

n'est plus libert absolue. Cette libert

ne

saurait descendre l'tre, se figer en tre pour ainsi dire

en restant libert; il faut donc qu'elle emprunte son tre un terme autre qu'elle^. La thorie de Schelling implique une analyse du devenir rel, en deux lments. Il y a le devenir tourbillonnaire pour ainsi dire, celui qui pitine sur place, celui
qui ramne la plante la place qu'elle occupait d'abord, qui
lui,

fait de l'tre le dbut d'un tre semblable dans un retour sans fin, c'est le retour lernel qui est plutt la mort de l'tre que la vie. Puis il y a le devenir qui est progrs, progrs d'une forme infrieure une forme suprieure, le devenir qui mne la srie or-

ganique de l'animal infrieur jusqu' l'homme. Entre ces deux espces de devenir, aucune continuit;
P. 243-248.
P. 248-252.

1.

2. 3.

P. 252-253.

4. P. 254-255.

232

LES AGES DU MONDE.


le

dans

premier,

le

devenir naturel, aucun germe du

second. Entre le premier et le second, aucune conciliation possible


:

ce n'est qu'en rompant le charme magi-

que du retour ternel que l'tre peut se surmonter luimme. Mais il ne le peut par lui-mme, par sa nature il
;

le

peut seulement par une espce d'attraction, de

sollici-

tation d'un tre suprieur lui.


cette vaine affirmation de

Il peut alors renoncer soi-mme, pour se soulever jusqu' cet tre, et substituer aux formes vanouissantes du premier devenir les formes stables du second. C'est maintenant le dtail de ces formes dont il faut

chercher l'origine.
nature, le

monde

visible, le

Comment les trois monde des

puissances de la
esprits et l'me

universelle, deviennent-elles grosses des formes qui, dans


la cration, jailliront la lumire? Schelling

ne fait ici, nous semble-t-il, que pousser plus loin l'analyse conceptuelle du devenir. Nous avons obtenu une hirarchie de termes fixes, sorte de tableau, de cadre sans ralit et
sans les forces qui font un devenir vivant. Mais le terme
infrieur n'est pas accroch au terme suprieur

comme

une matire inerte, il y a entre eux des liens plus intimes, plus que des liens de contigut, une sorte de transfusion.

Comme

l'esprit infrieur,

rsonnant sympathi-

quement l'me suprieure, la prend pour modle, ne peut tre que son image, tend, autant qu'il est possible,

l'attirer

en

elle, ainsi la

nature, oriente vers l'esprit,

cherche
cette

l'attirer

vers elle et en reflte les formes. Mais

espce d'incantation magique ne se produit pas

d'un coup. La nature visible se complat produire toutes


les

partielle jusqu' la plus

images possibles depuis la plus incomplte, la plus complte qui est l'homme *. Ainsi s'tablit non plus seulement une opposition, non plus seulement un contact, mais une continuit entre la nature matrielle et le monde des esprits. Plus de ces
oppositions brutales entre matire et esprit
;

la matire

t.

p. 275-281.

LA NATURE, l'eSPRIT ET l'aME.


est,

233

en un sens, dj spirituelle;

elle

a son expression,

sa grce, sa beaut qui sont choses d'ordre spirituel; la

prsence de formes pures et belles a une action


diate.

immet

Comment,

d'ailleurs, rsoudre

autrement

la ques-

tion toujours controverse des rapports

du corps

de

l'me? Sans doute son attribut d'impntrabilit est une objection; mais est-il sr que cet attribut lui soit primitif et essentiel? Des phnomnes comme ceux de l'assimilation

organique ne tmoignent-ils pas d'une alchimie,

d'une compntration des qualits*? De la mme faon, le monde des esprits prend pour

modle l'me universelle qui est au-dessus d'elle, et produit, comme une srie de visions, toute la hirarchie des
des2.

Ainsi s'achve le devenir progressif (tout idal d'ailleurs,

que le plan de la cration). Dans la premire espce de devenir, la puissance reste en soi; il n'y a de devenir vritable et librateur que si elle sort de
et qui n'est rien
soi;

mais sortir de

soi, laisser se

relcher la puissance

devenir miroir ou image d'un tre suprieur, c'est tout un. Le phnomne humain du sommeil magntique nous fait comprendre ce qui se passe. Dans le sommeil magntique comme dans le sommeil ordinaire s'abolit pour quelque temps l'unit de la personne; mais de mme que le sommeil
qui relie les forces de
l'tre

en

soi, et

ordinaire est occup d'une faon constante par des songes

gntique

dont quelques-uns sont divinatoires l'esprit dans l'tat ma(telle tait, cette poque la croyance de beau, ,

coup de cercles

mme cultivs),
il

a des pouvoirs gurisseurs


la

et divinatoires;

devient visionnaire. Le sommeil,

crise de la personnalit, a

pour effet de rtablir la communication, dissoute l'tat de veille, entre l'homme et le monde des esprits, et l'esprit humain en est devenu le miroir. C'est par des communications semblables, su-

1.

p. 281-286.

2.

P. 288-298.

234

LES AGES DU MONDE.

'

prieures la personnalit,

que devient producteur

le

gnie artistique ^

Le devenir est donc le produit d'une sorte de pntration rciproque des puissances, d'une thurgie ^ o
la plus

mme
Fichte,

encore

haute s'incline vers l'infrieure. Mais Schelling, ici prisonnier des cadres de la pense de

tration qu'une pntration

ne veut voir au fond autre chose dans cette pndu sujet et de l'objet, une

sorte de polarisation

magntique qui

fait

de la puissance
celui
le rsul-

infrieure l'objet de la suprieure, son ct rel,

o
tat

le possible

qui est en elle devient rel. Aussi


processus
est-il

de tout

le

une
;

vision, vision

momenou toute
la

tane, mais toujours renouvele


force, dirons-nous, est

toute action

remplace par une vision;


c'est--dire

na-

ture est visionnaire,

qu'elle

puise et voit

d'avance dans son commerce avec l'esprit, toutes les formes o elle se ralisera; l'acte de la nature et toute es-

pce de mouvement ne sauraient mieux tre compars qu' l'acte d'un somnambule, l'automatique ralisation d'une ide fixe
^.

monde de formes et de visions dont l'histoire maintenant acheve, et le monde rel dans l'histoire duquel nous entrons maintenant, quel est le rapport? A vrai dire, aucun rapport intime ou intrinsque; la discontinuit est absolue le monde des formes n'est pas le germe d'o sortira, par un dveloppement naturel, le monde le rel est rel. L'idal est, par lui-mme, impuissant quelque chose dplus et d'irrductible. Bien plus, il ne faudrait pas le croire manifestation et position de l'idal, de sorte que le monde rel ne ft que la rptition du monde idal, affect d'un coefficient rel; au cas o le monde se ralise, il ne sera pas ncessairement conforme au plan idal. La puissance du rel comme tel se fait justement voir en ce qu'il accepte librement ou au contraire rejette
Entre le
est
;

1.

2.

p. 291-294. P. 297.
P. 292.

3.

LA NATURE.
ce plan. La nature qui s'est soumise librement

235

pour d-

velopper en

elle la

hirarchie ordonne de ses formes,


foncires
la discontinuit
et sa position

a gard la libert de vivre d'une vie propre.


Ainsi deux discontinuits
:

entre la dtermination idale

du monde

relle; la discontinuit entre la volont idale de la

na-

ture qui veut la soumission, et sa volont une fois ralise

voudra le contraire ^. Occupons-nous de la premire. Aprs l'acte d'abngation de la nature qui s'est faite sujet de la divinit, il dpend uniquement de la libert divine de raliser ou non la nature, de rester l'tre de la nature seulement dans Seulel'Idal, ou de se poser rellement comme tel. ment on ne peut poser chez Dieu une volont cratrice affirmative, qui produirait d'un coup et dans un prsent ternel le dveloppement total de l'tre. Cette sorte de vouloir indiffrent de l'existence pour elle-mme est en effet une volont dtermine; or Dieu est la volont qui ne veut rien, la libert absolue; il ne peut se limiter par une volont dtermine. La volont de Dieu (non pas en elle-mme, mais relativement au monde extrieur) doit donc, pour tre complte, tre aussi bien volont destructrice et dvastatrice, colre autant qu'amour. Mais il ne peut tre seulement amour, pas plus qu'il n'est seulequi, peut-tre,

ment
les

colre

et n'est-il

pas contradictoire qu'il soit tous

deux la fois 2? Dans la solution de cette question, le but de Schelling est de transformer en un devenir rel et temporella hirarchie seulement idale des puissances naturelles. Or les puissances divines, la colre et l'amour, ne peuvent tre
hirarchises

comme

les

puissances naturelles.

Car la

hirarchie exige un terme suprieur par rapport auquel


elles s'ordonnent, il

ne peut donc y avoir de hirarchie dans l'absolue libert, ni aucune espce de subordination; tout y est gal. De plus, toute la hirarchie est compose
1.

Gf. 265-266.

2.

P. 298-300.

236

LES AGES DU MONDE.

de termes poss simultanment parce que ncessairement; mais les puissances de Dieu sont des actes libres; deux opposs qui s'excluent peuvent en tant que termes logiques exister simultanment; mais des ralits qui s'excluent ne peuvent exister que successivement. Il reste donc que les puissances de Dieu, relatives au monde, son amour, sa colre, et la synthse des deux, se manifestent successivement.

Mais dans quel ordre ont lieu ces rvlations successives, dont chacune marque une date dans l'histoire du monde, le pass, le prsent et l'avenir?

par excellence, de celles qui appellent ces solutions sentimentales quoi la duret spculative de l'auteur se refuse nergiquement. La volont d'existence est-elle la volont primitive, et le monde ne serait-il qu'un

La question

tait,

jeu provisoire qui doit tre


ptuel miserere ?

condamn
est -elle

l'anantissement?

La seule tche de l'humanit

d'entonner

un per-

Au

contraire, le

monde

se dveloppe-t-il

toujours plus richement, plus compltement partir d'un


tat

de souffrance

et

de contrainte? On

sait

combien

le

choix d'une de ces rponses dpend de la valeur que

nous attribuons

l'existence

d'aprs cette valeur, nous

incorporons l'univers notre propre volont d'existence

ou notre volont d'anantissement.


si l'tre est libert absolue, il n'a par luiattachement naturel l'un ni l'autre, aucun intrt, rien qui puisse lui faire juger l'existence suprieure au nant. Donc aucune solution de ce ct. Demanderons-nous, puisqu'il s'agit de l'histoire relle, le

Or, si Dieu,

mme aucun

secours de l'exprience, de nos documents sur le pass de


l'existence? Schelling n'y
traire
;

rpugne nullement, tout au con-

il

gnralise une remarque ancienne sur le carac-

dur et comme renferm en soi de l'art primitif Par une espce de pessimisme rebours, il fait voirie ct sombre, informe, entour de dangers de toute vie qui
tre sec,
1.

P. 311.

l'histoire du monde.

237

commence ^

L'exprience nous fait donc voir que tout tre

est la victoire d'une volont d'existence sur

une volont
est

d'anantissement; celle-ci est


tructrices d'o

un commencement qui

rejet dans le pass. Les puissances

formidablement desastres se sont gra-

mergea

le

monde des

duellement adoucies pour

la cration

organique 2.

On dira que ces puissances du dbut sont aveugles, et on demandera comment elles peuvent tre en mme temps divines? Schelling rpond qu'il y a dans toute dcision absolument libre qui commence une srie d'vnements, quelque chose de totalement inexplicable, d'obscur la volont elle-mme qui en est l'auteur; telle cette dcision primitive absolument spontane et libre qui constitue le fond du caractre moral de chaque homme, et qui lui est lui-mme compltement impntrable. De mme Dieu dans sa premire manifestation, redescend dans l'obscurit 2. La contingence, dirons-nous dans une formule qui n'est pas de Schelling, est irrationnelle parce qu'elle
suppose la discontinuit.
Ainsi la puissance primitive, celle

lont d'anantissement; celle

du pass, est la vodu prsent est la volont


;

d'existence qui repousse la premire dans le pass

et celle

de l'avenir

est l'affirmation qui repose sur la ngation.

Les conclusions tires de la nature de Dieu concident

avec l'exprience
manifester

car en admettant que Dieu semble se


libert absolue,
et
visible.
il

comme

ne

le

pourra que

dans

l'tre

dvelopp

Mais admettre

comme

primitive l'existence de l'tre, revient au fond ne pas le

considrer

comme rel, mais comme idal

il

n'a de ralit
et

que

s'il

est le rsultat

d'un dveloppement,

par

suite

la ngation de l'tre est l'acte primitif^.

D'aprs ce qui prcde il est facile de reconstituer le plan qu'aurait eu cette histoire universelle il aurait trait
:

1.

2.

p. 319-320. p. 312-313.
Cf. 302-309.

3. P. 331.
4.

238

LES AGES DU MONDE.

d'abord de la puissance ngative, la nature, celle o rien n'est que germe et enveloppement puis la puissance
;

affirmative cratrice

du monde des

esprits

enfin la syn-

thse des deux, cratrice de la sagesse ou de l'me universelle.

Les subdivisions, conformment l'esprit de Schel-

ling, auraient reproduit dans chacune des puissances toutes


les autres,

la puissance

dans la nature par exemple, la domination de ngative, correspondant la cration des mondes, celle de la puissance positive correspondant au procs dynamique, la synthse des deux se manifestant

dans l'organisme.

De ce plan, Schelling n'a excut ici et fort rapidement que le dbut de la premire partie, l'origine des mondes plantaires. Sur ce qu'aurait pu tre la section sur le monde des esprits, des manuscrits d'une poque voisine sur le autorisent le pressentir trs incompltement reste, il serait vain de hasarder une supposition quelconque, puisque rien ne prouve que Schelling y ait
;

srieusement pens.
Mais d'abord une remarque est ncessaire sur la signification

gnrale de cette mthode

Schelling, en cela

tout fait oppos son disciple anglais Spencer^,

va

contre une des tendances que l'on prte le plus habituel-

lement la science moderne, celle de l'absolue unit, et en quelque faon de l'ternit des forces et des lois. Les devenirs, les vnements naturels sont en quelque sorte concentrs dans la formule statique d'une loi, par exemple la cosmogonie de Kant dans la loi newtonienne
d'attraction. Mais

on doit

se

demander

si

cette affirma-

tion sur les lois est compatible avec l'existence d'un devenir vritable, c'est--d^re d'un devenir producteur.

les

Pour arriver combiner les deux ides, les Positivistes, Condorcet, les Comte, l'poque mme de Schelling
ont invent l'ide de progrs, c'est--dire d'un devenir
li-

naire, sans courbure ni retour, d'une seule direction, et

1.

Cf.

Korwan.

HISTOIRE DU MONDE.
qu'il est ais

239

de reconstituer, tant donn un point et la n pour le besoin de la cause, n'est pas du tout conforme au devenir rel, celui o il y a des conflits et des quilibres, des victoires et des le devenir rel fait apparatre de l'irrductible, dfaites
direction. Mais ce concept btard,
:

de l'imprvu. D'autre part, l'affirmation de ce devenir n'est plus compatible avec l'affirmation absolue de l'unit des forces et des lois le vrai devenir n'est pas superficiel
;

il

par consquent des formes vritablement nouvelles succdent des formes anciennes pour les dominer. On voit combien est moderne cette ide de devenirs successifs, et, comme on dirait aujourd'hui,
envahit tout
l'tre, et

qualitativement irrductibles.

Schelling dcrit donc le premier ge, celui de la for-

mation des toiles. La volont ngative de Dieu n'est pas pure ngation de l'tre sans rsistance; elle est plutt une compression qui veut empcher l'tre de s'extrioriser, les forces de se dvelopper. Il y a alors dans l'tre un frmissement, un orgasme de toutes les forces comprimes; la contraction est suivie d'une expansion; mais cette expansion qui dissipe l'tre, produit en lui une angoisse de se perdre lui-mme, et il se contracte nouveau. De l un tat contradictoire, un cercle. Les forces comprimes en un point, dans le centre universel, se gonflent en quelque sorte, pour s'loigner de ce centre et tre elles-mmes leur propre centre; c'est ce gonflement qui produit l'espace, l'espace qui n'est nullement un milieu inditfrent, mais dont les diverses rgions sont hirarchises. Mais dans la mesure o elles chappent au centre, leur vie propre diminue, et elles retournent nouveau vers lui, suivant une attraction. C'est dans cet tat de dsquilibre constant

que

restent les comtes, toujours attires vers le soleil, le

centre

commun

elles

viennent se concentrer pour se


les espaces interplantaires.

dissiper

nouveau dans

Le

cours circulaire des plantes autour de leur axe est au


contraire une solution

moyenne du problme, o

la force

qui carte et individualise est contrainte de s'unir la

240

LES AGES DU MONDE.


Ici,

force qui attire et runit.

comme

partout, le

mouve-

ment de

rotation manifeste l'tat de contrainte qui est au

dbut de toute existence^. A l'poque de la philosophie de l'identit, encore en 1804 et dans les leons de Wrzburg, le monde spirituel tait, pour Schelling, purement et simplement le monde des forces spirituelles qui agissent dans l'histoire de l'humanit, la science,
l'art, la religion, la libert.

Jamais,

on

le voit, il n'a ralis

en

dtail son projet primitif

de

dcrire ce ct idal des choses, le

devait tre la contre-partie du

monde de l'esprit, qui monde de la nature. Il

eut bien l'illusion, dans ses crits de 1804 et de 1809, qu'il ne faisait rien que reprendre ce ct jusqu'ici nglig

de sa philosophie. Mais il tion de l'Absolu qui joue


les leons

est clair

que

c'est la

proccupa-

le principal rle.

Lorsque, dans

de Stuttgart 2, il en revint s'occuper de la contre-partie idale de la nature, ce ne fut plus un monde d'universaux spirituels, science, art ou religion, qu'il op-

posa la nature, mais bien un monde des esprits, d'tres spirituels, substantiels, personnels 3. Certes les occasions
extrieures ne manqurent pas pour lui suggrer la rnovation scientifique

du

spiritisme

mais

il

faut

remarquer

combien cette suggestion s'accordait avec la marche gnrale de la pense de Schelling, toujours plus port
abandonner
les principes universels pour les actes

des tres

personnels, changer les forces en actes. C'tait une entreprise des plus risques d'introduire dans la

une que sous forme de superstition populaire, de croyances fondes sur de prtendues expriences directes. Entreprise si risque que Schelling ne lapoussa jamais bout. Il ne l'aborda jamais qu'avec grande rserve. Dans lesleons de dans Stuttgart, il s'excuse d'en avoir peut-tre trop dit
;

science des esprits, qui n'existait depuis

mtaphysique longtemps

1.

p. 319-334. Sur la difficult de peindre exactement

ce premier ge,

p. 334.
2.

il

Stuttgarter Privatoorlesungen, 1810, I, vu, 417-486, srie de leons expose systmatiquement le contenu de son trait sur la libert.
P. 478-484.

3.

LE MONDE DES ESPRITS.


les

241

Ages du monde

il

s'abstient de parler

du degr
se refuse

le

plus profond du sommeil magntique^, et

il

donner plus qu'une description fort sommaire de ce monde, parce qu'il vaut mieux reconnatre les limites des forces humaines 2. Et la forme exotrique qu'il a donne cette recherche dans le dialogue inachev Clara montre
quel point
Il

le sujet lui paraissait

redoutable.

de rien moins que de donner une tenue scientifique des rcits plus ou moins controuvs de visions fantastiques 3; on sait cependant, des'agissait

ne

en

effet

puis Schelling jusqu' William James, combien d'esprits


trs

profondment philosophiques ont t tents par ces

questions. Seul,
trait

comme

dit Schelling^,

un idalisme abs-

peut

se contenter

des preuves dialectiques de la

survivance de l'me; mais l'homme a besoin de connatre

non seulement
les dtails

cette survivance,

mais sa manire

d'tre,

qui lui en permettent une reprsentation, et

la philosophie traditionnelle

L'idalisme est encore

ici

ne lui donne rien de pareil. le grand coupable il a fait


;

fausse route en cherchant spiritualiser la nature entire,


s'est vue rune agglomration d'ides abstraites, l'esprit se condamne y tre chez lui et il ne reste rien pour le monde
et,

aprs que, par ses procds, la nature

duite

des esprits. Contre toute apparence, c'est le naturalisme


qui, en approfondissant la nature, peut, par contre-partie,

nous amener savoir ce qu'est rellement le monde des esprits. Aussi bien ne s'agit-il pas d'une connaissance directe de ce monde (et c'est en quoi la superstition populaire est vite), mais d'une construction tout fait analogue, bien qu'inverse de la construction de la nature.

1.

p. 294.
P. 334.

2.

3.

La notion

d'esprit qu'il

critique dans ses


1908.
4.

reprend ici est exactement celle que Kant avait songes d'un visionnaire . Cf. Dreyer, Kantstudien,
(I, ix,

Dans une introduction


;

3-10)

pour un expos scientifique de la


16

question

l'expos ne fut jamais crit.

SCUELLING.

242

LES AGES DU MONDE.

C'est celle dont Sclielling a esquiss le dbut dans les Ages du monde ^ mais d'une faon bien abstraite. Le dveloppement extrme de l'tre est pour Schelling, non pas l'tre qui se ramasse et s'isole pour dominer, mais celui qui, victorieux de sa propre violence, se donne et s'pand, en un mot l'tre spirituel. Cette expansion, ce dveloppement gal et simultan de toutes les puissances, c'est ce que la nature a atteint en l'homme. Mais l'hommen'est nullement la fin et le but du devenir chez l'homme en effet, tous les lments de l'tre, le corps, l'esprit et l'me qui les unit, sont en quelque sorte affec;

ts

d'un coefficient corporel.

donc par une libration complte du germe spienferm en l'homme que commence le monde des esprits. Une faut pas se figurer l'esprit comme une espce d' abstrait de l'homme. L'esprit contient tout ce que un corps, une me, et un esprit. contient l'homme La corporit, la puissance ngative, se trouve en effet, vaincue et domine, rduite l'tat de germe dans l'esprit; mais comme tout le devenir dans le monde des corps s'expliquait par une spiritualisation progressive (dont tant de phnomnes connus et tant de phnomnes obscurs donnent une preuve), le devenir du monde des esprits s'explique par une espce de dgagement et de dveloppement de la corporit. Ainsi l'esprit est, comme l'homme, un tre total, corps, me et esprit, mais tout
C'est
rituel
:

cela sous l'aspect spirituel

2.

un passage de l'humanit la spiritualit. Ainsi se rsout le problme de la mort. La mort ne marque pas la fin du moi humain mais le moment o il s'engage dans une autre espce de devenir. Insisrel d'une

ne faut pas se figurer ce devenir srie de formes statiques, mais bien comme
Mais
il

comme une

forme dans

l'autre,

tons bien

une autre espce

Schelling qui avait autre-

fois consenti
1.

la croyance d'Eschenmayer d'une srie


monde

p. 334-335.

2.

Dialogue sur

le

des Esprits,!,

ix, p. 46-55.

LE MONDE DES ESPRITS.

243

ascendante de formes organiques, de plante en plante,

o l'homme passe successivement


ide d'un dveloppement linaire
est

^,

est

ce

revenu de cette nouveau devenir

soit

donc pour nous tout lait mystrieux bien qu'il ne pas plus incomprhensible que les deux vies, impntrables l'une l'autre, que nous vivons alternativement, celle de la veille et celle du sommeil -.
Schelling n'exclut pas cependant, ds la vie corporelle,

un commerce
le

entre les

hommes

et les
le

esprits.

L'homme
la chute

est l'intermdiaire entre la

nature et

monde
le

des esprits. Mais

rapport immdiat a t dtruit par


;

de l'homme

reste

une relation fonde sur

du rel. Ce qui emvue immdiate du monde des esprits, c'est que l'homme est un mlange de bien et de mal celui qui serait purement bon ou purement mauvais serait dans un rapport intime l'un avec les bons esprits, l'autre avec
paralllisme ncessaire de l'idal et
la

pche

les

mauvais 3.
Philos. undRelig.
P. 55 sq.

1.

2.

La

tliorie

du monde des esprits

est ainsi

une excellente

il-

lustration de l'ide de devenir inflexions inattendues. 3. Leons de SluUgart, p. 481-482, sur la magie noire.

CHAPITRE IV
LA NOTION DU DEVENIR.

g I.

Schelling

Munich

et

Berlin.

partir de cette poque, aprs

une longue priode de


l'activit profession-

silence,
nelle.
Il

recommence pour Schelling

semble que la pense de Schelling n'ait jamais dvelopper qu' cette condition sauf rares excepse pu il est tions, il a besoin d'un public tout voisin de lui avant tout professeur et journaliste; dans sa longue priode de tranquillit de Munich, jamais il n'a pu faire uvre de longue haleine il lui faut, devant lui, quelqu'un combattre ou persuader il est moins satisfait de ses propres penses que de l'influence qu'elles exer:

cent.

C'est d'ailleurs

un causeur autant qu'un orateur


:

merveilleusement suggestif Quand il entrait dans un cercle social conforme sa situation, il apportait, sans le
chercher, le bonheur et la gait, et
trouvait, les
C'tait,
il

veillait,

s'il

s'en

germes de vie noble d'aprs Rosenkranz qui

*.

orateur vritable.
il tirait

l'entendit en 1836, un Debout, dans une attitude nergique,

de sa poche un petit cahier, et se mettait lire, mais de faon qu'on sentait en lui la plus complte libert d'exposition; il s'arrtait de temps en temps et donnait
des explications dans lesquelles apparaissaient les effusions
Tmoignage de Schubert pendant
p. 243.

1.

le

sjour de Schelling Erlangen,

K. Fischer,

SCHELLING PROFESSEUR.

245

potiques qu'il sait joindre, d'une faon attachante, avec


les

tournures abstraites.

Ces qualits lui donnaient


fluence morale fort grande
la suite d'un
;

sur les tudiants une inc'est lui qui,

Munich, dsordre d'tudiants dans la nuit de Nol 1830, russit, par un discours la fois nergique et bienveillant, obtenir le calme ^ Aussi est-ce aux fonctions de professeur qui lui furent confies, d'abord Erlan-

gen (1820-1827), puis Munich (1827-1841), enfin Berlin (1841), que nous devons le dveloppement dernier de sa philosophie. Ds 1811, il voulait retrouver une chaire mais on lui proposa l'universit de Tubingen, et il avait gard, pour l'accepter, un trop mauvais souvenir de l'troitesse d'esprit des thologiens. C'est Erlangen o il
;

rsida de 1820 1827 qu'il


ils

recommena

faire des cours

portrent pendant les trois annes 1821, 1822 et 1823

sur la nature de la philosophie

comme
de

science, sur la
la

mythologie antique, moderne.

et sur l'histoire

philosophie

mont sur

Munich par le roi Louis, qui, en 1825, veut organiser une universit dans sa capitale il appelle galement Baader, puis des amis ou disciples de Schelling, Oken, le naturaliste,
il

En 1827,

est

rappel

le trne

Schubert,

le

mystique, Pachta, le juriste qui, la


et

fois
le

sous l'inspiration de Savigny


droit historique

de Schelling, opposait

au droit naturel. Combl d'honneurs

et

d'emplois, conservateur gnral des collections scientifiques de l'tat, prsident de l'Acadmie,


la

membre de

commission de rforme scolaire, professeur l'Uniil vit jusque vers 1834, fort tranquille et fort occup par ses multiples fonctions, par ses cours et par les discours qu'il avait prononcer deux fois par an dans les sances publiques de l'Acadmie. Dans les vingt et un discours publis dans ses uvres compltes -, il s'attache,
versit,

1.

Cf. ce discours,
I, IX,

I,

ix,

365-378.

2.

379-607

X, 295-300.

246

SCHELLING A MUNICH ET A BERLIN.


les flatteries

malgr

adresses au gouvernement,

mon-

une institution prive, indpendante de l'tat, conforme pour cette raison la libert qu'exige la science ^ Il en profite galement pour exposer en public l'histoire des dcouvertes exprimentales de Faraday en lectro-magntisme ^, qui viennent confirmer ses premires spculations de philosophie de la nature. Sa position est encore consolide en 1835 ce moment, on lui
;

trer dans l'Acadmie

confie l'ducation

du prince

royal.

vrai dire,
roi

il

avait

pour ne pas tre inquit; en effet, ds 1833 avait commenc une raction clricale devenue particulirement violente avec le ministre Abel en 1837; plusieurs professeurs protestants voient leurs cours interdits. Aussi Schelling, mal l'aise dans cette Bavire ultramontaine o le niveau de l'enseignement baissait, et malgr toutes les dettes de
alors besoin de la haute protection

du

reconnaissance

qu'il avait
le

envers

la

famille

royale,

pays 3. Schelling se donnait et tait considr ce moment comme un rformateur religieux. Sa doctrine qui, nous le verrons, se comprend admirablement ds qu'on lui enlve son revtement religieux, n'tait que trs mal connue par les notes de ses cours; son caractre, essentiellement
philosophique, ne pouvait prvaloir contre les grosses
dclarations sur la vrit de la religion chrtienne, sur la
possibilit
C'est du

cherche quitter

de la dmontrer par une mthode nouvelle*. moins en qualit de rformateur que, aprs la mort de Hegel (1831), il trouva Berlin un partisan trs puis-

1. 2.

En

particulier p. 430-431. 28 mars 1832, p. 439 sq.


Cf. Cf.

3. 4.

AusSch. Leb.,
la
:

III,

118.

conversation de Schelling avec Lamennais en 1832, rapporte par Rio Sclielling rve cette date la science se substituant la foi... et ayant pour ba.e d'une part les faits primitits, de l'autre une mthode encore inconnue au monde au moyen de laquelle on dduirait des faits primitifs le christianisme tout entier. Lorsque Sclielling nona publiquement qu'il tait convaincu de la vrit de la religion chrtienne, le bruit courut qu'il s'tait fait catholique (cf. Goyau, l'Allemagne religieuse,
Paris, 1905, vol.
II, p.

77-78).

SCHELLING PROFESSEUR.
sant chez
le

247

prince royal Frdric-Guillaume.

On y dsirait

Schelling pour faire contrepoids aux tendances antireligieuses de rextrme gauche hglienne, des Strauss, des

Feueibach^, des B. Bauer^. Cette gauche dmontrait par le fait qu'il fallait quelque chose de plus que le hgiia-

nisme pour maintenir la paix entre la science et la religion, et ce quelque chose, on pensait que Schelling pouvait l'apporter. Pourtant les hgliens arrtrent sa nomination jusqu' l'avnement de Frdric-Guillaume IV (1840). C'est alors que Bunsen, qui l'avait entendu Munich en 1838, l'appelle au nom du roi pour qu'il empoche de pousser la semence empoisonne du panthisme hglien, de la plate omniscience et de la destruction de la discipline domestique. Cette position lui a t choisie par Dieu, non par lui-mme, et lui a t donne dans l'intrt

de sa patrie

>>.

C'est la ncessit

de cette mission pro-

videntielle dont Schelling tire

argument auprs du prince


il

son lve et de ses amis qui essayaient de le retenir. Arriv Berlin en automne 1841,
1842.
fut alors

ne passa d'ailleurs
le 11

dfinitivement au service de la Prusse que


Il

novembre

nomm

conseiller secret avec la libert

de consacrer son temps des leons ou des travaux crits. C'est en 1846, aprs un procs contre ses adversaires qui avaient publi, d'aprs des notes, quelques-unes

de

ses leons,

que Schelling renona dfinitivement la

parole publique^.

1. Attaques directes de Feuerbach contre la philosophie de Schelling, Essence du Christianisme prface J'ai frapp la philosophie spculative l'endroil le plus sensible, pour ainsi dire dans son point d'honneur, en montrant que, pour mettre la religion d'accord avec ses ides, elle l'avait dpouille de tout son contenu vritable. 11 appelle Schelling un nouveau
, :

Cagliostro.
2. Attaqu par B. Bauer dans l'opuscule Christo, 1842. 3. K. Fischer, p. 242-272; 321-365.
:

Schelling der Philosoph in

248

LA NOTION DU DEVENIR.

$ II.

La

notion du devenir.

tre imprims, les cours

d'an professeur
la

tel

que

Schelling perdent sans doute beaucoup de leur caractre


et de leur

saveur

mais ce n'est pas

principale raison

qui en rend trs malaise, disons mme impossible, une tude vraiment historique qui suivrait pas pas sa
pense.

En

effet,

sauf l'exception des cours d'rlangen,

ne correspond pas par exemple, depuis 1823 celle o ils ont t conus; Erlangen jusqu'en 1845, Schelling a rpt bien des fois ses leons sur la mythologie mais nous ne possdons que ses cahiers de 1845 * or, il est impossible de distinguer autrement que par des inductions probables, le fond plus ancien des additions. Gomme il est naturel son ge, ce n'est plus, comme dans sa jeunesse, par transformations, c'est par additions ou soustractions qu'il procde. Il nous faut donc dire en peu de mots comment nous essayerons de tirer parti du matriel manuscrit runi par son fils 2. Les cours de Berlin sur la mythologie ont t par exemple conus dans l'ordre suivant 1815, Introduction la philosophie de la mythologie, leons I X, en mme temps que l'crit publi sur les divinits de Samothrace 1827, toutes les leons deldi Philosophie de la Mythologie; enfin, de 1847 1852, les leons XI XXIV de VIntroduction la philosophie de la mythologie^. Toutefois, les deux premiers groupes des leons de Berlin ne peuvent nous donner une exacte ide des travaux de 1815 1827. En effet, l'exposition de la mythologie y est lie une thorie des puissances divines, suffisamment distincte de celle des Ages du monde; or, cette thorie
la date des manuscrits des cours
;

1.

s.

W.,
la

II,

II,

p.

1.

deuxime section des uvres compltes. 3. Introduction la Philosophie de la Mythologie (leons Philosophie de la Mythologie en entier.
2.

Dans

X), et

DUALISME ET PANTHEISME.

249

apparat pour la premire fois dans des leons de Miinich


professes d'abord en 1827 et finalement en 1836
*,

tandis

que les leons d'Erlangen (1821-1829) sont encore pleines de la thorie des Ages du monde. En quoi consistent ces diffrences? La plus manifeste, c'est qu' partir de 1827, il n'est plus du tout question du devenir antrieur au monde, de cette histoire mystique dont le rsultat est la vision des formes que Dieu ralisera
s'il

le veut.

Certes ds les Ages

du monde, Schelling

est

en posses-

sion d'une image ou plutt d'une expression dialectique


qu'il n'abandonnera plus; tout devenir est une victoire et consiste surmonter le pass. Ds lors, le devenir se compose de trois moments d'abord l'existence de ce qui ne doit pas tre, de ce qui par nature est le

du devenir

non-tre; puis la lutte

du facteur

positif contre le ngatif;

enfin le rsultat final qui tablit l'assujtissement

du

fac-

teur ngatif.

Mais partir de ce

moment

se pose lui

une question
c'est
:

qui tait reste irrsolue dans les Ages du monde^

quel est le sujet de ce devenir, l'tre qui devient 2?


extrieur

Le motif le plus apparent de cette question est tout il s'agit en effet de rpondre aux reproches de
:

panthisme d'une part, et de dualisme d'autre part; de montrer que sa doctrine restaure sur des bases nouvelles le monothisme vritable, le monothisme chrtien qui n'avait jamais t bien compris.

Panthisme
sujet

et

du devenir

est

dualisme, disons-nous; car ou bien le Dieu lui-mme, ou bien il est distinct,

essentiellement, de Dieu. Or le systme des Ages

du monde
:

penchait invinciblement du ct du dualisme


et qui

qu'est

exactement, au fond, cette nature qui tend s'affirmer,

librement renonce son tre pour se faire


Il

le sujet

des manifestations de la libert?

faut dire qu'elle est

autre chose que Dieu, et la faible tentative qu'il fait de la


1.

Darstellung des philosophischen Empirismvi,

I,

x, 225.

2. I, X, 215-216.

250

LA NOTION DU DEVENIR.

poser logiquement

comme une

ncessaire contre-partie

aucunement sa dpendance de Dieu^. Aussi se dcide-t-il, plus tard, l'affirmation tout au moins provisoire et en principe du panthisme. Le sujet du devenir c'est Dieu, la libert pure;
libert absolue, n'explique
les puissances

du Dieu

du devenir ne sont rien que des

actes de

Dieu, des actes personnels. Mais ce panthisme de principe (nous verrons dans

un

pensait le surmonter) fait

comment Schelling vanouir du mme coup le deinstant

venir prcosmique que Schelling avait considr


le

comme

fondement de l'existence. Dsormais, notamment, les formes concrtes, les choses, apparaissent comme la rsultante immdiate de l'action concomitante des trois puissances, mlanges doses diverses, et non plus comme les imitations d'un monde idal. Plus de trace, pour la mme raison, de cette tragique roue du devenir dont la nature ne se sauvait qu'en renonant l'existence; dsormais il n'y a plus de devenir que le devenir hirarchique des trois puissances.

Le systme de Schelling perd, d'ailleurs, cette poque, en grande partie son caractre mystique; son amiti pour Baader diminue son langage technique se fait plus abstrait, moins psychologique; c'est plutt maintenant
;

chez les philosophes


qu'il

officiels, chez Aristote et chez Kant, analogues de ses propres ides. Du mme coup disparat l'image mystique fondamentale de ce re-

cherche

les

noncement volontaire une vaine existence qui cre dans


l'tre l'ordre et la paix.

taques extrieures,

Ce nouveau monothisme est-il d seulement aux atou encore au dsir d'accorder son systme la religion d'tat? Pour nous, il nous parait manifester une volution intime dans la pense de Schel-

1. Weltalter, I, viii, p. 156-157 D'o vient l'autre (l'autre que Dieu)? D'o vient cet autre nigmatique?... Dieu en est cause non par une action ou un mouvement extrieurs, mais sans mouvement par sa simple volont, par son essence il ne peut pas plus lre sans cet autre qu'un terme oppos sans son corrlatif.
: ;

DUALISME ET PANTHEISME.
ling; jusqu'ici le devenir apparaissait

251
rsultat,

comme un
:

comme

l'tre, inerte par le rsultat d'une attraction lui-mme, ne pouvait bondir au-dessus de lui qu'attir par un tre suprieur; le devenir n'tait fait que pour

combler des vides. Maintenant, pure libert, il apparat comme

li

essentiellement la

de cette libert, il est cette libert se faisant, se produisant d'elle-mme. Le a sujet du devenir n'est plus du tout la base fixe des
l'acte
;

scolastiques

il

ne peut tre

dfini, circonscrit,

il

chappe

sans cesse parce qu'il est libert.


L'(

spce de langage pieux, habituel l'poque, mas:

que la profonde nouveaut de ces ides


le

ces formules

procs thogonique , ou d'une rvlation progressive de Dieu, rabaisserait facilement la doctrine de Schelling des doctrines assez
est le rsultat

monde

d'un

'<

plates, fort

rpandues en Allemagne, qui s'efforaient de

synthtiser les

dogmes religieux traditionnels avec l'ide moderne de progrs. Avec sa puissance spculative,
Schelling s'empare de cette ide pour la transformer en
celle

d'un devenir concret et actif tendant travers les luttes vers la libration, dont l'unit n'est ni en son
principe, ni en son terme, mais dans le

mouvement mme
divers

du

sujet.

Voici trois formes

se prcise cette ide

Leons d'Erlangen cherchent k montrer ce devenir dans le mouvement de la pense philosophique; la Darstellung des Empirismiis ienie une analyse du
points de vue
:

les

devenir; les six premires leons de la Philosophie de la

mythologie fondent
devenir.
I.

le

monothisme sur

cette analyse

du

Les leons d'Erlangen* devaient tre, ainsi que plu:

sieurs autres de Schelling,


c'est

une sorte de propdcuiique une espce d'histoire systmatique de la philosophie, o chaque systme est reprsent comme naissant ncessairement du conflit avec un autre, chaque mo1821-1825;
IX,

1.

J,

209-246.

252

LA NOTION DU DEVENIR.

ment du conflit marquant un progrs, mais sans qu'aucun d'eux puisse jamais vaincre. Mais de ces vues assez
banales, Schelling s'lve l'ide gnrale de
le

ce qu'est

mouvement de

la

pense en philosophie

*.

Schelling n'avait cess de croire que la pense philosophique est la pense absolument libre il prcise ici libre de tout tre, de toute connaissance dtermine, de tout principe spcifique toute position d'un tre, Fichte l'avait dit ds longtemps, quivaut ou plutt est identique la suppression de la libert. En philosophie, poser un tre, c'est dfinir systmatiquement l'tre universel par un prdicat dtermin xi, ou B, ou C. Or il faut abandonner tout espoir de dterminer ainsi le sujet universel. La philosophie commence par un acte libre de renoncement; on renonce connatre l'tre comme ceci ou cela; il faut le prendre comme la libert absolue qui peut devenir telle ou telle forme, mais qui en sort constamment, parce qu'il est libert infinie -. La pense philosophique ne peut, ne doit se fixer en aucune formule tout arrt est pour elle la mort.
: : : ;

Mais

comment

connatre non seulement les formules


libre devenir intrieur qui se conelles?

extrieures, mais le
crte

momentanment en

Non pas par une con-

naissance historique, purement extrieure

(Schelling a souvent marqu l'insuffisance des mthodes philologiques dans l'histoire et la philosophie) 3, mais par une

conscience immdiate de cette activit. Seulement


ici

il

ya
ri-

trois

nir.

difficults,

inhrentes tout systme du deve-

Si le devenir est

pure

activit, je conois

la

gueur comment je puis me laisser emporter par cette activit, comme la molcule inorganique est emporte dans le tourbillon organique, ou comme un nageur est port par une vague; mais le fait que je suis engag dans le devenir n'est nullement une conscience de
1.

p. 209-214. P. 221.

2. P. 219-220.
3.

LA SCIENCE PHILOSOPHIQUE.
ce devenir. sidrez
libre

253
si

Oui,

rpondra Schelling,

vous conl'activit

cette activit

comme un

objet;

mais

pas une chose; tout devenir vritable est essentiellement savoir; car le devenir aurait-il un sens
n'est
n'tait

s'il

pouvoir de poser ses propres moments, de Cette position se fait par une sorte de magie, de vouloir instantanment suivi de sa ralisas'objectiver?
vouloir

tion.

du

Or ce vouloir magique intrieur a son objet distinct purement extrieur que nous connaissons, est

parce qu'intime un savoir. Et si la libert est savoir, on ne peut s'engager dans son devenir que par un processus de la conscience ^.
Mais cette libert

ou bien reste
elle

sujet, ce qu'elle est essen-

tiellement, et alors elle est science,

mais non pas science

d'elle-mme; ou bien

devient objet, se dveloppe

en objet,

et

alors elle peut tre connue, mais elle n'est

plus elle-mme, puisqu'elle est ds lors fixe et limite.


Alors, la science de la
libert
elle

comme

telle n'est
et
si

pas
elle

possible;

comme

libert,

est sue, elle n'est plus libert.

n'est pas sue,

iMais la libert

ne peut
objet,

se transformer totalement et

dfinitivement en

comme
l'objet

d'un cube de cire on peut faire une

sphre;

ne peut tre aprs tout que la position un moment de son devenir; aprs quoi continuera ce devenir intrieur lui-mme. Seulement ce devenir intrieur lui-mme est maintenant pose par opposition l'objet,
il

donc comme tel; ce retour sur soi-mme connaissance de la libert par ellecette donc donne mme qui ne pouvait tre pose directement^.
se connat

humaine n'est pas diffrente de ce de cet acte de sujeclivation (et la conscience humaine sauve de la ncessit de l'objet, est la mise au jour dfinitive du fond subjectif des objets), on
Si la

conscience
soi,

retour sur

comprend
savoir
1. 2.

qu'elle puisse tre savoir de la libert. Mais le

ici

dcrit

est

un

savoir essentiel,

non un savoir

p. 222-225.

P. 225-227.

254
rel.. La

LA NOTION DU DEVENIR.

conscience est elle-mme ce savoir, cette libert,

ce devenir;

mais ce devenir

n'est

pas pour

elle

un

objet

^
:

l'y amener? Seulement ou bien la science se rapporte des objets finis et limits, et on aura beau les combiner comme on voudra, on ne pourra jamais en faire sortir

Dira-t-on que la science doit

de deux choses l'une

de la libert; ou bien la science arrive la libert, et alors elle doit en partir; mais c'est prcisment ce point de dpart qui reste inexplicable, puisque la connaissance de la libert ne peut tre immdiate. Dira-t-on que sans la connatre, on peut la pressentir (ahndeo), en faire un objet de foi, ou la poser comme hypothse vrifier?
Ce ne sont pas l des solutions
l'existence de la libert
:

et si

l'on considrait

comme un

principe objectif o
il

devrait se suspendre la dmonstration philosophique,

n'y aurait pas de solution possible.

Le principe de

la

philosophie

est

un

acte,

un

acte libre

qui consiste

s'affranchir de cette science d'objets

ne peut tre le vritable savoir; il dcision que le savoir est avant tout sujet, et qu'il disparatra si l'on veut en faire un objet. Mais pour cela, il faut renoncer se poser comme le sujet par rapport
qui il n'y a qu'objet. Il y a l un phnomne analogue l'tonnement qui dcentre pour ainsi dire le
sujet 2.

ou de formules qui consiste en cette libre

Telle est la conception nouvelle de la science en tant que science du devenir et de la libert. La science tait la part de l'objet, l'action morale celle du sujet, voil ce que Schelling avait longtemps cru avec Fichte. Mais il voit l'objet de la science se transformer lui-mme en une
activit libre,

un devenir;

c'est ^div

un

cha?ige7nent de di-

rection dans la connaissance

que

le fait essentiel

peut tre

dcouvert.

IL L'exprience
1.

mme

doit tablir l'existence de ce fait

2.

p. 227-229. P. 230-236.

LA LIBERTE.

255

profond

et

ultime qu'est

le

devenir de l'absolue libert.

L'histoire des systmes peut tre considre

comme une
de

srie d'exprimentations qui ttonnent la recherche

ce fait^

Seulement, ces tentatives ne s'ajoutent pas les unes aux autres, puisqu'elles ont lieu au contraire dans des directions opposes c'est plutt par limination que se
;

dtermine

le fait.
il

De ces directions,

faut d'abord soigneusement

ex-

clure la direction cartsienne et criticiste qui aboutit


l'idalisme de Fichte. Entre la conscience et l'tre s'inter-

posent, dit-on, les conditions de la connaissance, et c'est la

nature de cette connaissance qu'il faut avant tout dterminer. Mais, doit-on objecter, si l'acte de connatre est
pris

comme

objet de connaissance,

il
il

n'est plus ds lors

une connaissance mais un tre; et est naturel, comme Descartes, que l'on considre comme la seule donne immdiate l'tre de la connaissance, l'tre du cogito, tandis que les autres tres n'ont plus qu'une certitude mdiate. Kant a d aussi rejeter, en dehors de la connaissance, comme chose en soi, tout tre qui ne portait pas les traces de l'entendement humain. Fichte en rejetant cette chose en soi est arriv un idalisme rigoureux, mais impossible et contre nature, puisque la connaissance y perd toute base solide 2.
Il

s'agit

en

somme de

librer l'tre de toutes ses conl'ab-

ditions restrictives pour

montrer sa concidence avec


est celle

solue libert.

de la philosophie de de la connaissance ne restreignent l'tre que si on l'oppose au savoir. Si, au contraire, on considre que l'tre et la pense ne sont que des concepts limites, que l'volution de la nature s'explique par une victoire progressive de la subjectivit qui passe
la nature
;

La premire dmarche

les conditions

1. Darstellung des philosophischen Empiri&mus, aus der Kinleilung in die Philosophie (leons de 1836), p. 227-229. 2. P. 232-235 ; 23*5-242.

256

LA NOTION DU DEVENIR.

d'un

passe d'un

minimum un maximum, tandis que l'objectivit maximum un minimum, l'tre se trouve

libr des conditions de la connaissance. L'objet et le


sujet ne sont plus

que des aspects de son devenir i. Mais ce devenir de la nature n'est pas un libre devenir;
lui.

il

exige des conditions extrieures


est

Car si l'exprience
substance, ce qui
,

montre que Tobjet

seulement

la

n'est qu'accidentellement et ce qui

ne doit pas tre

elle

montre aussi que par


substance de l'tre
;

sa nature la subjectivit expulse la

il

faut donc

un troisime terme
fois

ce

qui doit tre

c'est l'Esprit,

la

cause et substance,

le rsultat et la raison

du devenir 2.

Mais ce devenir est incomprhensible, non en ce sens

ne cadre pas avec nos concepts, mais parce qu'il ne peut avoir en lui-mme son principe. Car, enfin, quels sont les droits tre du dernier terme? ceux du premier
qu'il

ne

lui sont-ils

pas quivalents? Dira-t-on que

le

devenir

se dirige ncessairement vers ce qui est plus rationnel?

Mais pourquoi le rationnel vaudrait-il plus que l'irrationnel ?

Reste considrer ce devenir

comme un

simple

fait

extrieur toute ncessit rationnelle. Ce qui ingalise,

ce qui cre un infrieur et un suprieur, ne peut venir de la raison, facult galitaire et impersonnelle. D'autre part, l'exprience nous montre seulement les termes du devenir, non le devenir lui-mme; ils sont seulement des
rsultats. Mais

quoi attribuer ces rsultats, sinon au

devenir, cette fois tout fait contingent, d'un tre per-

sonnel puisqu'il pose des diffrences de valeur, volontaire et intelligent, puisqu'il les choisit 3?

Cette cause suprme, c'est Dieu; dans ce devenir aucune

ncessit

c'est

librement que Dieu assujtit l'objectif au

subjectif: ce n'est pas par leur nature,


tires

par des raisons

de principes rationnels que

l'objectif s'oppose

au

p. 242-246. P. 246-249. 3. P. 249-254.


1.

2.

LA LIBERT.
subjectif, ni qu'il

257

y a ensuite unit entre eux; car ou bien cette unit est une unit profonde et subslantielle,
et le

passage l'opposition est inexplicable; ou bien

c'est

l'opposition qui est fondamentale, et alors on ne s'exfait que les opposs s'appellent l'un mesure suprieure qui rgle l'opposition. Un tre, dirons-nous, ne peut tre rationnellement que ce qu'il est; la raison ne donne que des principes inertes; le mouvement ne peut se poser que ds l'abord et immdiatement ^

plique ni l'unit qui


l'autre,

ni la

Pourtant cette libert divine n'est pas encore inconditionne


;

nous

la

voyons disposer en matresse absolue

les

pices de l'chiquier; mais ces pices existent auparavant. Le libre devenir

ne

consisterait-il qu'

dterminer

la suite des tapes (prexistantes)

par o l'on doit passer,

organiser, non crer 2?

ne sera complte que si le contenu de ces impersonnels sont non seulement les jalons de la route de Dieu, mais le rsultat d'actes divins. Or, les prdicats de l'tre, Tillimitation primitive, la limite qui dtermine, et la synthse des deux, ne sont nullement des prdicats ncessaires de l'lre, mais sont }>oss en lui par Dieu. Le devenir n'est pas seulement libre, il est libration; et il n'est tel que si l'tre, d'inconscient qu'il tait, arrive, par la voie tragique, pleine de conflits douloureux du devenir, la joie, cette fois consciente, du retour en Dieu. Or, la libration ne peut venir d'une simple organisation de termes prexistants il faut que ces termes soient engendrs dans le deve-

La

libert

trois

principes

nir

^.

Mais ce n'est pas encore l'absolue libert du devenir


cjui

ne repose que sur lui-mme. Dieu donne

l'tre

des prdicats. L'tre en est donc substantiellement in-

dpendant?
1.

N'y aurait-il alors devenir et libert que

2.

3.

p. 254-259. P. 259-268. P. 268-273.


SCHELLINU.
17

258

LA NOTION DU DEVENIR.
les est

dans

formes de

l'tre?

Ce dernier rsidu de
c'est

scolasti-

Dieu luimme la libert absolue qui devient chacun de ces termes: le devenir n'est vritablement libre et immanent

que

repouss par l'affirmation que

que s'il affecte le fond de l'tre*. Ce n'est pas tout encore la logique habituelle nous
:

force considrer la trinit d'actes divins


sibilits

comme des

pos-

ou des puissances prexistant en Dieu.


il
Il

Si le de-

venir est la ralisation des possibles,


libert.

n'est pas absolue

n'y aura donc de devenir absolument

libre

qu'un devenir crateur, crateur des puissances


des ralits 2.
III.

comme

la fin de V Exposition de

V Empirisyne
l'ide

Schelling

s'objecte

lui-mme
l'tre

qu'il

rpugne

de Dieu que

Dieu devienne

aveugle, la substance cosmique dont

l'assujtissement progressif forme l'histoire

du monde.

Il

songeait la difficult d'accorder sa doctrine du devenir


divin avec le monothisme ordinaire. Les six premires

leons de la Philosophie de la Mythologie^ veulent


trer la

monnon seulement l'accord du vrai monothisme avec doctrine du devenir, mais encore que les deux s'imappartient-elle

pliquent l'un l'autre.


L'unit

Dieu ncessairement et en

vertu de son essence? Est-elle au contraire,


nit d'une

comme
? Est-ce fait

l'u-

monarchie, un

fait

qui s'est produit par

l'as-

sujtissement des souverainets antrienres


ncessit mtaphysique,

une

ou une manire de

histo-

rique

Cette alternative suppose deux faons de penser trs


distinctes
:

d'une part, le disme rationaliste, issu de

la scolastique et des philosophies

du

xvii^ sicle, qui s'est

habitu dfinir Dieu


qui
1.

comme une

essence gomtrique

et en dduire les attributs, et le Dieu religieux, celui


s'est laiss

vaincre par les faux Dieux du paganisme

2. 3.

p. 273-277. P. 277-286.

Philosophie der Mythologie,

II, ii,

1-131.

LE MONOTHISME.

259

pour

se rvler

comme

Dieu unique et victorieux dans

le christianisme^.

Or, la supposition d'un tre stable, identique lui-

mme,

qui,

dans son immobilit, contient

et fixe Ttre

de plus en plus antipathique l'esprit de Schelling, son ide du libre devenir c'est son esprit sptotal, est
;

culatif,

non pas de pieuses

raisons, qu'il faut attribuer


la religion. Mais ici,

son attachement au Dieu de


consent poser
le

d'une

faon sans doute moins profonde et plus exotrique,


libre devenir

il ne que comme condition

du monothisme.
Dans ce qui prcde nous avons vu Schelling procder le plus superficiel donn dans l'exprience, le plus profond. Ici, il procde d'un concept au devenir

du devenir

statique, fixe, celui

du disme,

la ralit profonde.
:

Dieu est

l'tre universel (das

Seyende, esse universale)

or l'tre universel contient dans son extension tous les


tres possibles, c'est lui qui

nous permet de penser un

quelconque mais si cet tre n'a d'autre existence (Sein) que celle du possible, s'il n'a pas cette existence qui s'ajoute au possible pour l'actualiser, il est infiniment pauvre en actualit. Or, le passage de l'tre possible l'tre actuel ne peut tre le fait du concept; il y faut un devenir qui dpasse la pauvret de l'tre conceptuel 2. Il faut donc, pour cette actualisation, comme un gage du devenir futur mais si Dieu tait purement et simpletre
:

Dieu est donc infiniment riche en pos-

sibilits;

ment identique
venir possible
tre
; ;

l'tre universel,

il

n'y a plus de de-

en

ralit. Dieu est plutt le sujet


le possible,

de cet

il

est

non pas

c'est--dire ce qui est encore libre

mais ce qui est le possible, de toute fixit, ce qui

peut s'exprimer ou non, pure

libert, et

pur

esprit^.

Doctrine panthiste, dira-t-on, puisque l'tre rel n'est

que
1.

le

droulement des puissances divines. Pas prcis-

p. 20-29.

2.

P. 29-32.

3.

Selon Scbelling, Ialiveh=je serai.

260

LA NOTION DU DEVENIR.
c'est plutt ici

ment;

le principe

du panthisme qui

est

affirm que la doctrine


:

mme. Le panthisme en
:

driverait

l'tre,

de la faon suivante Dieu qui est le pouvoir d'actualiser ne l'actualise que par son vouloir seulement, si

vous posez en lui un tel vouloir, il n'y a aucune raison le vouloir est unipour ne pas l'tendre atout l'tre forme et gal l'gard de tout l'tre, tant qu'il n'est pas
:

limit par

un

vouloir oppos; de

l,

dans

le

panthisme,

cet talement, aveuglment galitaire, de toute la subs-

tance en une infinit de

modes i.

Mais ne s'ensuit-il pas que Dieu qui est pur esprit se perd lui-mme en se ralisant? Autant de ma volont s'excute, autantde mon pouvoir se perd, etsi je la suppose

entirement excute,
prit, est

mon

pouvoir, c'est--dire ce qu'il y

a de spirituel en moi, a entirement disparu. Dieu, d'esesprit,

devenu non-esprit (Ungeist). Dieu, pour rester devra ressembler ces rveurs qui n'agissent pas, par crainte de rendre dsormais inutile le bonheur intime

du rve. Dans l'idalisme de Fichte, l'tre une borne l'esprit et il faut, pour dpasser cette borne, pour retrouver l'esprit, quitter la spculation pour l'action. Mais l'actionne spiritualise le rel que
et la richesse
est

en

effet

superficiellement. Schelling,
lui

il est

vrai, est d'accord avec

pour concevoir la vraie et dfinitive spiritualit non comme une vague aspiration qui tient du rve, mais comme une victoire sur l'tre. Seulement l'tre n'est pas, chez lui, simple matire et point d'application de l'esprit, il en est la nature, le fond, le soutien. A ct des esprits que l'excution vide en quelque sorte, comme se vide un vase, il y en a d'autres que l'excution enrichit et raffermit, chez qui toute extriorisation de la volont n'est qu'un tremplin pour un bond qui les mnera plus haut; il y en a qui savent faire de ce qu'ils ont fait non pas un ternel prsent en quoi ils se satisfont, mais un pass qu'ils
pas
surmonteront. C'est chez ceux-l, chez qui le mouvement

1.

p. 32-39.

LE MONOTHISME.

261

du devenir ne

s'arrte pas, qu'est le Geisl vritable,

non

seulement l'Esprit, mais l'Esprit qui ne s'puise pas tout entier dans les rsultats de son activit, qui reste esprit, pouvoir d'un devenir nouveau, au sein de cette activit

mme^
Ainsi se fonde le monothisme. Dieu n'est ni l'Esprit pur,
la source d'activit qui

engendre tout (suivant


le

la termi-

nologie des thologiens,


se

Pre) et qui chez les panthistes

l'tre

perd dans la totale ralisation de ces puissances, ni pur tout entier actuel et tal et qui, dans cet acte parfait, a perdu toute force de devenir nouveau (le Fils des thologiens) mais il n'est pas mme l'esprit concret, celui qui, dans l'acte mme, garde une puissance de devenir (l'Esprit) ces trois personnes sont plutt la matire de la seule et unique divinit, celle dont la volont s'excute travers ses trois personnes, termes du devenir
;
;

divin.

Dans

la multiplicit successive des puissances divi-

nes, le Dieu

unique merge donc2.

comme

victorieux et

matre de toutes ces puissances

Remarquez cependant que le devenir ainsi dfini n'existe que dans notre pense, non dans la ralit je conois un tre en puissance; puis je le conois en acte; dans mon concept, l'tre reste absolument le mme; Kant avait dit
;

que

le thaler rel n'est pas,


;

conceptuellement, diflerent

du

thaler possible

la puissance n'est pas

diSlrente de

l'acte,

ni

de

l'Esprit,

dans le concept combinaison de la

puissance et de

l'acte. L'existence relle

demande

d'autres

conditions; elle n'a lieu

que

si

les

pouvoirs de Dieu ne

sont pas des termes inertes, mais deviennent ce qu'ils

doivent tre ^ Mais, et telle est l'expression dialectique

du

devenir, ceci suppose que ces pouvoirs ne sont pas d'abord


ce qu'ils doivent tre, que le premier, la puissance qui
doit devenir telle, est d'abord

en

acte, tandis

que

l'acte

1.

P. 40-45. C'est le

mme

ble de se rajeunir qui tait


2.

au Tond de

besoin d'une activit infinie sans cesse capala philosophie de la nature.

P. 67-7G; cf. 76 linterprlalion

du dogme de

la Trinil.

3.

P. 80-84.

262
est d'abord

LA NOTION DU DEVENIR.

en puissance. Le devenir au sein d'un tre

vient toujours de ce que cet tre n'est pas sa vritable


place, et qu'il doit la regagner (non qu'il faille donner

un sens

intellectualiste

ce

mot

vritable,

par une

interprtation qui rappellerait la thorie aristotlicienne

des lieux naturels des lments; car cette place lui est
linalement assigne par
venir total, le devenir
le

rle qu'elle

a dans

le

derel

du Dieu unique). Le procs

par quoi Dieu se ralise, le procs thogonique suppose donc une sorte de primitif mouvement de bascule o ce
qui doit tre en puissance merge l'existence, tandis

que

l'acte futur reste tout

d'abord concentr en

soi.

Ce

mouvement de

bascule, cette universio, est le principe de

cette vaste restitution de l'quilibre dont le devenir est ce

que nous appelons l'univers. On sait, en effet, sans insister sur cette nouvelle forme donne la pense, que l'histoire de l'univers consiste dans une victoire progressive de la subjectivit qui, d'abord en puissance et repousse par l'objet, se manifeste comme acte pur, tandis que la primitive existence du dbut, la matire, devient peu peu pure puissance ^ Vuniversio est au fond l'expression dernire de la libert dans le devenir; c'est en eflet Dieu lui-mme posant, avec l'univers, les conditions de son propre devenir tout tre statique se trouve emport et dtruit dans la
;

mobilit universelle.

i.

p. 84-197.

CHAPITRE V
MYTHOLOGIE, RVLATION ET PHILOSOPHIE POSITIVE.

I.

Le Devenir

de la conscience

la mytholog^ie.

Le procs de l'univers ou de la nature aboutit la formation de l'humanit consciente et libre. Quelles sont les lois du devenir ou du dveloppement de la conscience humaine? La conscience est essentiellement savoir, savoir de l'absolu il n'y a d'autre conscience que la connaissance de l'tre et de l'tre divin. C'est dire que l'volution religieuse concide entirement avec celle de la conscience c'est donc dans une histoire systmatique des religions mythologiques et de la religion rvle qu'il faudra chercher les monuments de ce devenir. Schelling revient avec passion, partir de 1815*, aux tudes mythologiques il se met au courant de la nouvelle thorie historique de Creuzer; celle-ci tait fonde, on le sait, sur les premiers essais de mythologie compare la connaissance plus prcise de la littrature des Vdas permettait de ne pas se limiter la Grce; il est vrai que c'tait le seul lment nouveau, puisque les autres mythologies orientales ne sont gure connues encore que parla littrature grecque. On sait quel point les remarquables travaux de Creuzer ont aujourd'hui vieilli mais c'est pour cette raison qu'il faut insister sur deux erreurs histori(iues qui ont permis
; : ; ; ;

1.

Discours ilber die CoUheilen von SamoUtrakCy 1816,

I,

tiu, 347-42.

264

LA MYTHOLOGIE.

?chelling de btir son systme (bien qu'il n'en soit pas totalement dpendant, et que par certains cts il soit

beaucoup plus moderne). La premire concerne les rapports de la mythologie avec la religion proprement dite. Cette question, toujours l'tude, est loin d'avoir encore reu une solution satisde Schelling, si errone qu'elle soit, dpasse de beaucoup les thories superficielles qu'il expose et combat au dbut de ses leons sur V Introduction une philosophie de la mythologie^. La question d'ailleurs se pose de la faon suivante il s'agit de savoir, historiquement, ce que les hommes pensaient de la vrit de la
faisante. Celle
:

mythologie,
tes

s'ils

la considraient

comme des

fables inven-

ou comme l'expression de la ralit. invention potique, un jeu pur et simple? Serait-ce une A tout le moins faudrait-il admettre, puisque la posie a elle-mme un fond de vrit, que l'homme y et recueilli, mais d'une faon chaotique et sans systme, ses prepar
les potes,

mires expriences'-. Mais encore


ralit
firent,

faut-il prciser quelle


:

entre ainsi dans la mythologie c'est ce que mais assez malheureusement les vhmristes picuriens dont l'opinion est reprsente dans les temps modernes par Clericus et Mosheim c'est ce que firent les allgoristes stociens, auxquels Schelling rattache les tudes de Heyne et la nouvelle tude de Hermann (1817) sur la thogonie d'Hsiode qui voyait dans ce pome une
;

philosophie naturaliste et anti thiste 3.

Dans tous les cas, la mythologie, qu'elle existe comme un conte, ou comme le revtement de thories philosophiMais comques, n'aurait aucune signification religieuse.

ment expliquer
n'ont

alors le caractre religieux qu'elle pos-

sde certainement

et que ni la posie ni la philosophie pu lui donner? Ce caractre lui vient-il par le proces-

1.

II, I, p.

Historisch-kritische Einleitung in die Philosophie der Mythologie, 1-252.

2. P. 1-12.

3. P. 26-34,

LES IDES DE CREUZER.

265
et

SUS psychologique que dcrivent

Hume

primitif voit naturellement, derrire les


craint,

Voss? L'homme phnomnes qu'il

une volont puissante, mais analogue la sienne et par identifier avec celle des hommes puissants qu'il connat. Mais de ce processus o Dieu n'est pas au dbut, Dieu ne peut sortir. Il faut par consquent admettre, ds le dbut, une reprsentation quelconque de Dieu, une espce de thisme ^ Donc, et c'est l la premire erreur de Schelling, la mythologie est considre comme l'expression immdiate de la conscience religieuse d'un peuple. Ce ne sont nullement les actes du culte qui ces actes supposent une reprsentation sont primitifs mythologique prexistante, et ils peuvent tout au plus, comme les sentiments religieux, servir prouver l'existence et la force de cette reprsentation, dont ils sont purement et simplement les produits^. La seconde erreur, invitable en un temps o la mythoqu'il finit
:

logie grecque, celle des potes et des philosophes, servait

de modle,
logie

est d'avoir

considr l'ensemble de la mytho-

comme un

tout organique, dont les lments s'imcru,

pliquent 3,

et d'avoir

sur la foi de comparaisons

encore bien insuffisantes, qu'il y avait une mythologie commune l'humanit'. Aussi lait-il amen rejeter

en dehors de
ftichistes.

cette

sphre toutes

les religions

sauvages

Dans
tions.

la thorie

mme,

il

convient de faire des distincla peine d'insister,


est

Au

milieu de toutes les fantaisies historiques sur


il

lesquelles

ne vaut gure

il

bon

de faire ressortir l'esprit qui anime l'uvre. L'affirmation que la conscience religieuse a pour expression immdiate la mythologie, voil ce qui en fait la faiblesse, mais il ne faut pas oublier ce qui en fait l'intrt philosophique,
1.

p. 69-75.

du culle ne sert qu' faire voir la force des reprsentations religieuses; mais la reprsentation est non sct^tement primitive, mais ind2. L'anle

pendante.
3.
4.

P. 6-7.

Exposition systmatique,

II, ii,

135 sq.

266

LA MYTHOLOGIE.

savoir l'quivalence qu'il s'efforce d'tablir entre l'volution de la conscience en gnral, de la conscience
sociale de
Il

l'homme

et celle

de la conscience religieuse.
est avant tout

faut encore rpter

que Schelling

un

spculatif, et qu'il

ne faut pas tenir un compte exagr

du langage religieux de sa doctrine. Car le problme dont il s'agit ici concerne encore la notion du devenir, et l'origine de la conscience humaine dans ses rapports avec cette notion. Il s'agit de savoir si
le

devenir tant pos


s'y ajoute est

comme

existant en soi, la conscience

qui

un lment sans importance, ou un

complment ncessaire. Remarquez d'abord que la conscience est un lment intrinsque du procs. On sait que le terme du procs de la nature, c'est un retour l'quilibre qui fait revenir la matire de l'acte o elle s'tale la puissance o elle
se
le

concentre et devient, d'hostile qu'elle tait l'Esprit,

fondement de

la divinit. Mais cette sorte de rentre

en soi-mme qui s'annonait dj dans l'organisme, n'est autre chose que la conscience humaine, dans son tat
primitif^.

Voil

comment l'homme

est

en lui-mme

l'tre

qui

pose Dieu
cience,

mais

il l'est

comme

des pierres sont fonda-

tion d'un difice, sans le savoir. Ce


si

moment de

la cons-

on ne

le

dpassait, assimilerait le devenir

de chanons accrochs, au lieu qu'il est rci[iroque pntration de ses moments. Le fait d'tre le support de la libert absolue chappe la conscience humaine ce n'est que par un devenir nouveau qu'elle se pntrera pour ainsi dire elle-mme, ({u'elle sera pour soi ce qu'elle est en soi, que son monothisme naturel deviendra monothisme libre et rflchi. Le devenir est tout fait analogue au devenir de l'univers; l aussi, il s'tablit progressivement sur les ruines du polythisme. Seulement ce processus, s'il est,
srie
;

une

1.

p. 93-110.

DVELOPPEMENT DE LA CONSCIENCE.
clans sa loi, le
(lillrent

267

mme

que

le

procs universel, en est


il

dans sa forme. D'abord


:

est

absolument

libre

et

spontan son origine Fhomme restera-t-il l'inconscient support de la divinit, ou s'en carte ra-t-il pour
Il

retrouver, cette fois consciemment, sa place?


le veut, remettre

peut,
(jui

s'il

en action cette force brutale


l'esprit
;

doit

cder la place
cessaire.

seulement, cet cart une fois


fait

pos la restitution de l'quilibre se

suivant une

loi

n-

De plus ce procs,

libre son origine, reste

un

procs purement spirituel, un devenir


tions^.

de reprsenta-

L'analyse historique doit montrer son tour qu'il n'est


autre chose que le

devenir

mythologique, suivant

le

formes divines se succdent d'une faon ncessaire dans la conscience humaine. Ce procs religieux est d'ailleurs fondamental dans l'histoire de
les

rythme duquel

l'humanit. L'humanit, dans tous ses bouleversements,


est-elle

mene,

comme on

le croit

souvent, par des forces


?

aveugles, la race, la distribution des climats, etc.


ling prtend au contraire

Schel-

humains ne sont que les la conscience humaine, de la conscience religieuse. C'est le fait religieux qui domine tous les autres faits sociaux. On sait d'ailleurs qu'il ne faut pas tracer une ligne de
dmarcation trop nette entre le physique et le spirituel; beaucoup de grands phnomnes historiques, comme les migrations, la disparition des races infrieures devant
les races civilises

bouleversements aspects extrieurs des crises de

que tous

les

par une sorte d'incompatibilit, ont lieu

avec la violence de phnomnes physiques.


Schelling n'applique d'ailleurs sa thorie qu' un fait

unique,
suite

la

division de

l'humanit

en

peuples.

la

de l'enthousiasme qu'excitaient les recherches de

linguistique et de mythologie compares, la vieille hy-

pothse prtendue biblique de l'unit primitive de Thu-

manit

tait

devenue une sorte de dogme historique.

Il

1. Il, II, p.

26G-267.

268

LA MYTHOLOGIE.

s'accordait parfaitement avec Thypothse de Greuzer d'un

monothisme originaire, qui, aprs la dispersion, serait devenu polythisme. Mais, en gnral, on attribue cette dispersion des causes trangres aux phnomnes religieux. On Tattribue des causes purement extrieures, la division naturelle en familles, des migrations, des guerres. On l'attribue encore, un peu plus profondment,
l'incompatibilit physique des races. Schelling n'a pas

de peine montrer que tous ces


causes.
Il

faits

ou bien sont

insuffi-

sants, ou bien sont des elfets de la dispersion, et

non des

y faut une cause

spirituelle

serait-ce les diffle

rences de langage? Mais ces diffrences sont

signe plus

que

la

cause des divergences spirituelles. Nous tiendrons

cette cause si nous

songeons que le principe assez


<

fort

pour

retenir l'humanit ne pouvait tre qu'un Dieu


plissait tout entier la conscience,

qui rem-

commun

l'humanit

tout entire,

un Dieu qui l'attirait dans sa propre unit, qui lui interdisait tout mouvement, tout cart . Le polythisme est donc non l'effet, mais la cause de la dispersion avec toutes ses consquences, notamment la diversit
des langues (qui a une origine religieuse) et les migrations.

Spculativement parlant,

l'tat primitif

nit est

un

tat fixe sans devenir,


et

de l'humapar consquent sans


la division

vritable

dure

sans histoire

c'est

des

l'histoire ^ devenue l'hypothse entre les mains de Schelling la vieille hypothse que le polythisme n'tait qu'un monothisme dgnr, fait de confus souvenirs, il a substitu celle-ci que les autres formations de

peuples qui

commence
;

On

voit ce qu'est

la conscience religieuse

impliquaient avant elle un tat


ce ne pouvait tre

amorphe,

indifTrenci, correspondant

religieuse fixe et

monotone

une impulsion spontane et libre que la s'arracher cet tat pour se livrer au devenir -. C'est ce devenir mythologique dont Schelling prtend
1. l.

une conscience que par conscience a pu

93-110 p. F. 93-110.
136 sur le monothisme primitif.

2. Cf. p. 126, 132,

DVELOPPEMENT DE LA CONSCIENCE.
pouvoir saisir la continuit travers tous
labors par l'humanit.
les

269

mythes

Mais y

a-t-il l

un

vritable

devenir? Les mythologies ne sont-elles pas des mondes spars, dans chacun desquels toutes les formes divines apparaissent simultanment? Schelling a fort bien vu

que la mythologie devait tre considre moins comme un tableau simultan que comme une succession de formes, que le culte de chaque Dieu avait une origine
historique, puis atteignait son

dominait
la

et devenait,

maximum, aprs quoi il bien que toujours conserv dans


:

ainsi s'expliquent les mythologie, an culte du pass gnrations des Dieux dont chacun reoit ncessairement

Thogonie considre avec raison le rgne fait historique. De plus chaque peuple a pour mission d'incarner dans sa mythologie un moment de ce devenir si bien que les mythes d'un peuple (ceux du Cronos des Phniciens par exemple) sont Je fondement ou, si l'on veut, le pass de la mythologie

un culte

la

d'Ouranos

comme un

d'un autre peuple


c'tait, il

i.

Quelle que soit la faiblesse des hypothses accessoires,

nous semble, une ide fconde et neuve de considrer la mythologie dans sa production et son devenir plutt que dans son achvement 2. Dans l'excution de dtail, l'ide fondamentale de l'unit des lois du devenir permet Schelling d'arriver une hypothse qui, suivant l'esprit gnral de sa philosophie, est une assez heureuse conciliation entre l'origine naturaliste et l'origine psychologique des mythes. Le procs de la conscience qui engendre les mythes reproduit dans l'esprit le procs de la nature. Comme les astres sont dans la nature la premire production, la reet elle ligion astrale est premire dans la mythologie vient non pas de ce que l'on divinise les astres, mais du procs purement spirituel. La matire rentre en elle;

1.

p. 120-123.

2.

Opposer ceUe mythologie

la

mythologie-tableau

de

la

Pliilosophie

de

l'Art.

270

LA MYTHOLOGIE.

mme

et rduite l'unit dans la conscience est de nouveau libre de son assujtissement, mais, cette fois, d'uno faon toute spirituelle, et comme dans la cration premire et pour les mmes raisons, elle se dissipe en

une foule de centres indpendants que forment autant


de divinits astrales i. Toute l'histoire de la mythologie, dont nous ne pouvons poursuivre le dtail, est faite

comme
mitives,

celle

et les

de la nature du conflit entre ces forces priforces plus spirituelles qui d'abord en

puissance s'efforcent d'assujtir les premires.

premier moment- (religion des Phnicienset des Cananens) la spiritualit est presque entirement exclue la conscience angoisse entre le pressentiment futur et la

Dans

le

crainte d'abandonner le dieu prsent manifeste son doute

par

production de ces tres semi-divins, ces hros fondateurs de socits qui, plus spirituels que la divinit adola

re, ne sont pas encore nanmoins des Dieux. Dans un second moment la matire est contrainte d'admettre en elle comme des clairs de l'esprit (religion hindoue, gyptienne). Enfin la mythologie grecque, avec ses dieux spirituels et humains, montre la conscience dans son entier

retour l'esprit aprs assujtissement des obscures puissances primitives.

S II.

Le Devenir de

la conscience; la Rvlation et la Religion philosophique.

Plusieurs intrts ont guid Schelling dans ses tudes

sur le christianisme ou la religion rvle. D'abord,


intrt

un

de mthode; la mthode scientifique qu'il a dcouverte ne peut montrer toute sa ralit que dans les applications concrtes, et montre particulirement sa fcondit dans l'histoire des religions. Ensuite, un intrt
spculatif
:

la

connaissance de la

loi

de dveloppement

1. Il,

II,

p.

170 sq.
p. 271-272.

2. Cf. le

rsum

LA RVLATION.

271

de la conscience humaine dont le second cycle commence avec les nouveaux rapports que la religion rvle lui celui de donne avec Dieu. Enfin, un intrt pratique prciser la situation de la philosophie l'gard de la religion positive, non seulement dans la conscience hu:

maine, mais dans


pouvions ngliger
qu'il s'agissait

l'tat.

L'intrt spculatif

nous a paru primordial,

et

nous

le ct

pratique de la question, tant


:

de la mythologie

mais ses vues histori-

ques sur
Il

le

Christianisme sont d'un rformateur autant

que d'un philosophe.


consacre presque tout entire la question religieus^^

aux uvres posthumes de Steffens^ La solution dans sa pense, l'tablissement progressif d'une espce de rationalisme religieux. Jamais on n'obtienla prface

en

est,

une exposition satisfaisante du christianisme avant que la raison ne comprenne la possibilit des
dra, pense-t-il,

rapports sur lesquels reposent les principales thories

chrtiennes

2.

Quelle est la position de ce rationalisme


lieu, ce

l'gard des faits et des thories de son poque?

En premier

qui fut fort important pour sa


et

si-

tuation personnelle, sa doctrine implique

renferme

une apologie du protestantisme allemand tel qu'il existe de fait, divis en glises d'tat; car d* abord son rationalisme est Taboutissement de la Rforme contre l'glise relle qui s'imposait par la contrainte, le protestantisme veut raliser une glise idale, libre, vritablement une et universelle 3. Il ne l'a pas fait, il est vrai; mais il en est la condition; la rupture de l'unit de l'glise, l'imprcision de la forme extrieure des glises allemandes protes:

tantes, l'absence d'une centralisation hirarchique favo-

risent la libert dans laquelle se fera l'glise spirituelle^.


L'tat actuel des glises, lies et

subordonnes aux

tats,

1.

1845,1, X, p. 391-409, sq.


408.9.

2. P. 404.
3. P.

4. P. 414.

272

LA MYTHOLOGIE.

est sans doute tout provisoire, et l'indpendance par rapport l'tat marque le stade final mais ce provi:

pleinement parce qu'il rpond aux besoins du moment. Comme les glises ont eu, au dbut de leur existence, besoin du soutien de l'tat, l'tat, pense Schelling, trouve aujourd'hui dans les glises le seul garant de la moralit publique. Il s'agit, on le voit, d'une rvolution purement spcusoire se justifie
lative dont la liaison avec

un conservatisme assez troit, dans la pratique, peut paratre assez choquante. Servilit envers l'opinion ou ddain transcendant? Plutt le la pratique religieuse et la thorie philosophisecond que ne sont pas sur le mme plan. Quand il s'agit, en
:

effet,

des thories religieuses, Schelling combat pour le


les droits

rationalisme tel qu'il l'entend. Contre la pure orthodoxie,


il

dfend

de

la

philosophie s'occuper des ques-

tions religieuses; la vrit rvle, pas plus qu'aucune

autre, ne limite la recherche philosophique*.


tionalistes ordinaires, ses vieux ennemis,

Pour

les ra-

ceux qui cher-

les dogmes comme des vrits de la compare assez plaisamment au roi du Don Quichotte qui changea son royaume contre un troupeau d'oies; car il a la prtention non pas d'interprter les dogmes, mais de les prendre tels qu'ils sont historiquement 2. Contre ceux qui prtendent que la vrit du christianisme ne peut s'tablir que par l'exprience im-

chent interprter
il

raison,

les

mdiate
d'elle

et l'inspiration

de

l'esprit, il fait voir

que

cette

exprience, cette croyance laisse entirement en dehors

un problme dont

la solution est ncessaire

pour

la complter, la

recherche des principes de la possibilit


c'est l

de cette exprience;
et il n'y

l'uvre propre de la raison,

a donc nulle opposition mais une union profonde

entre la

thologie
^.

du cur

d'un Spener

et la

tho-

logie rationnelle
1.

p. 398. P. 400-402.

2.

3.

P. 405-407.

PHILOSOPHIE DE LA REVELATION.

273

que commenaient alors en Allemagne les mlhode philologique la critique de la Rvlation Schelling n'admet pas la valeur de ces mthodes elles peuvent rsoudre soit la question de la concordance de la religion actuellement enseigne avec l'criture sainte, soit celle de l'origine divine de ces livres; mais ces questions n'ont aucun rapport avec la seule qui nous intresse, celle de la vrit du contenu de ces livres ^ Dfinissons de plus prs ce rationalisme, cette interprtation historique qui doit fixer la place du christianisme dans l'volution de la conscience. L'analyse historique, amne par elle-mme et indpensuivant Schelling damment de toute opinion prconue cette conclusion que les trois religions, la mythologie, la rvlation et
sait enfin

On

applications de la
:

la religion

philosophique se succdent ncessairement


la

comme
celle

les trois puissances qui constituent tout devenir,

du dbut,

nature, celle

du milieu qui

doit

surmonter

la premire,

pour que

la troisime, la puissance

finale, puisse apparatre son tour. La religion rvle, par sa victoire sur le paganisme mythologique, est la mdiatrice de la religion philosophique. Le Christ est la voie qui conduit l'adoration du pre en esprit et

en vrit La religion mythologique

est

une religion naturelle non

pas en ce sens superficiel qu'elle divinise les forces de la nature, mais en ce sens qu'elle est le procs absolument
ncessaire par lequel la connaissance de Dieu qui formait

d'abord l'essence ou la nature de la conscience humaine devient une connaissance consciente. Mais dans tout ce
processus,
il

l'homme ne connat pas encore


les

le vrai

Dieu;
leur

prend pour Dieu


l'unit

puissances divines dans

extriorit rciproque, tandis qu'elles

dans

rel avec le

ne sont Dieu que qui les relie s'il a, ce moment, un rapport vrai Dieu, ce rapport lui est inconnu; il n'est
:

1.

p. 409.
SCHELLING.
18

274

LA MYTHOLOGIE.
:

or le monothisme pas encore idal, spirituel et libre dans l'existence Dieu unique, mais dans du ne consiste pas
la science

que Ton a de

lui.

Toute la mission du christianisme consiste vaincre cette mythologie; elle est religion surnaturelle. Elle en est la suite, mais aussi Foppos. La rvlation ne peut

donc tre primitive

il

n'y a de rvlation que l o

il

y a obscurcissement. Partout, pour Schelling, l'inconscient est le terme prsuppos par la conscience dans la religion rvle, il y a un plan, une intention consciente, une volont elle ne peut donc avoir que la deuxime place. Je ne puis connatre la vrit que comme une
; ;

erreur supprime.

l'poque o la mythologie est la religion universelle,

donc timidement, incomle Dieu qu'elle adore, le Jahveh est plutt un Dieu futur qu'un Dieu prsent il est si peu conforme la nature qu'il doit sans cesse rappeler son peuple l'obissance. Le christianisme est pressenti par les philosophes grecs et dans les mystres. Mais la rvlation n'est accomplie que par le Christ qui en est la fin. Au reste, le contenu de la rvlation n'est pas diffrent de celui de la mythologie ni de celui de la religion future. Les Dieux naturels ne sont pas faits d'une autre substance que le Dieu surnaturel; c'est seulement son aspect, sa manire d'tre par rapport nous qui change; les mmes principes apparaissent dans la mythologie sous la forme de forces naturelles, et dans le christianisme sous la forme de personnes surnaturelles le Christ existait dj avant la rvlation, mais il tait dans le
la religion rvle apparatra

pltement; elle est rserve une seule race;

monde

force cosmique. Ainsi l'opposition n'est pas

un

hiatus; ceux qui pensent

que beaucoup de la mythologie antique est pass dans le christianisme ont raison; et ce qui est nouveau, ce n'est pas la matire, mais
Mais pourquoi le christianisme ne serait-il pas dfini-

l'esprit.

PHILOSOPHIE DE LA REVELATION.
tif?

275

Seule une puissance relle peut lutter contre une


;

puissance relle

l'idal est

par lui-mme sans


pure spculation

force.

Lp

christianisme pour lutter contre le paganisme ne peut

donc
o

rester

pure thorie,

libre.

Sa

destine ncessaire est de dchoir en


se fixe et se limite la libert

une puissance

relle,

de la pense, dans l'glise catholique, puissance aussi aveugle que le paganisme mme. Mais Fefficacit mme de cette puissance en dtermine aussi les bornes; lorsqu'elle eut vaincu le paganisme, extirp ce qu'il y avait en lui de dangereux, elle devint inutile. C'est l'poque de la Renaissance o le paganisme qui a perdu tous ses dangers, se rintroduit dans la civilisation; de la Rforme, o la rvlation
,

apparat non plus

dans

l'glise,

mais

comme un fait continuellement prsent comme un fait dfinitivement pass,


sa suite
les

consign dans l'criture sainte.

La rvlation appelle donc

une religion phid'abord

losophique purement idale o


rituels

principes,

naturels, puis surnaturels, deviendront des principes spi-

entirement conus et pntrs par


est,

l'Esprit.

Tel

dpouill de ses fantaisies exg tiques, le rla Philosophie der Offenbarung. Le

sum de

grand inen reste qu'elle est une histoire de la conscience, une application de la loi gnrale du devenir son volution. La fin de cette volution, c'est l'adquation totale entre le devenir rel et le devenir de la conscience. La conscience qui en tait d'abord une image imparfaite, en devient une image parfaite, et c'est en somme l'interpntration de ses moments les uns dans les autres qui en constitue la perfection*. Il y a l, comme on voit, une recherche spculative qu'a trop souvent masque la religiosit de l'auteur.
trt philosophique
Einleitung in Philos, der Myth.,
p. 249.

1.

276

LE DEVENIR.

III.

La

critique de Hegel

On

sait les destines

brillantes de la philosophie de

Hegel, depuis qu'il s'tait ouvertement dclar contre

Schelling dans la prface la Phnomnologie. L'tude

de la critique du hglianisme dont


se trouvent

les

premires traces

seulement dans les cours d'Erlangen, et qui ne fut connue du grand public que par quelques pages des remarques sur une prface de Cousin, nous permettront

de prciser

son point de vue


final

et

d'expliquer le

passage au dveloppement
ral,

de sa philosophie. Dans la perspective loigne d'o on les juge en gnles


traits

communs

apparaissent

si

nombreux

qu'ils

nous dissimulent des divergences profondes. Mais il faut bien remarquer que le caractre gntique de leur mthode philosophique, la construction des concepts toujours plus concrets par un retour de l'tre sur lui-mme succdant une sorte de dispersion (thse, antithse, et synthse), sont comme les formules courantes de l'poque, et, comme l'aspect allemand, l'aspect idaliste de la notion si rpandue de progrs. La divergence ne commence vritablement que si l'on demande d'abord quelle est la matire ou le principe, et ensuite quel est le moteur de ce processus. Sur la premire question, deux voies sont ouvertes ou bien le devenir se fait par un enrichissement progressif, par une espce d'pignse mtaphysique; il a donc son point de dpart dans ce qu'il y a de plus abstrait. Ou bien le devenir est comparable aux oscillations de la corde bande d'un arc qui revient peu peu sa po:

lingii philosophia

opuscule de DelboSj De posteriore SchelParis, Alcan, 1902. Les premires attaques contre Hegel se trouvent dans un manuscrit de l'poque d'Erlangen, I, x, 16 1, puis dans la premire leon de Munich (I, IX, p. 357-366). Pour les dtails historiques cf. Delbos, p. "31-37.
1.

Sur ce point

cf. l'excellent

quatenus hegelianae doctrinae adversatur^

LA CRITIQUE DE HEGEL.
sition

277
ce

d'quilibre primitive.

Remarquons que, dans


l'tre
si,

second cas, l'quilibre n'ajoute rien


rien
si

primitif,

ce n'est l'existence

car

en

soi,

idalement, la
concrte,

position primitive et la position finale ne sont pas ditTrentes,


la

position finale est,

dans

la ralit

une espce de

victoire sur les positions intermdiaires

qui sont devenues en quelque sorte ses conditions ou son fondement. Us ne sont les mmes que dans la pense
;

dans la
l'autre ralis

un tre immobile et conceptuel, est pleinement engag dans le devenir. Un idal n'est pas du tout la mme chose que l'idal pur
ralit, l'un est

et simple.

De

ces

la seconde.

deux voies, Hegel a suivi la premire, Schelling La philosophie a pour objet selon lui de pas-

ser de l'tre universel (das Seyende, le sujet universel


pris en extension, contenant tous les prdicats possibles)

l'tre qui est ou existe. Par l s'explique toute une s-

de diffrences et toute une srie d'objections. Le point de dpart de Hegel est l'tre (das Sein), mais l'tre pris en comprhension, c'est--dire tout ce
rie

y a de plus pauvre, le simple prdicat de l'tre. Supour Schelling. D'abord des objections inHegel se vante de ne rien prsystme trieures au supposer mais pourtant il emploie ds le dbut de son systme les formes logiques communes, la copule, le concept; il nonce un certain nombre de concepts sans avoir dduit la catgorie de quantit c'est dire qu'il a tent une chose impossible ^ D'autre part, quel est cet tre, est-il le sujet ou l'objet? car s'il n'est ni l'un ni l'autre, il est un pur universel scolastique, et Hegel rentre
qu'il

jet d'objection

ainsi
le

dans

la ligne

des ontologistes wolfiens^.

Il

isole

mais ce qui n'est possible atteint les choses dont le cona dj lorsque l'on que
concept, ce qui est
droit,

un

1.

2.

qui des notions compltes; comp. Philos, der Offenbarung^

Zur Geschichte der neueren Philosophie, I, x, p. 144. P. 132 et p. 139. On reconnat ici le point de vue propre de Schelling. ne veut procder que sur les tre concrets, ou comme disait Leibniz,
11, ii,

60.

278

LE DEVENIR.

cept est un abstrait, donc

quand on a pass par


;

la phi-

losophie de la nature et que l'on considre Tabstrait

comme

le rsultat

d'un acte d'abstraction et ceci suppose


l'esprit

la philosophie

de

concept isol
cas, illgitime

comme
^

mais de plus il considre le existant en soi, ce qui est, en tout


;

Cette trange erreur viendrait, d'aprs Schelling, de ce

que, fidle la dialectique transcendentale de Kant,

il

ne saurait admettre d'autres tres non sensibles que


d'un concept.
Il

l'tre

n'a pas le sens des tres

non

sensibles et
les

pourtant concrets 2. C'est

mme de
^.

que viendraient

critiques qu'il a faites la thorie des puissances divines, et

surtout l'expression puissance

Il

n'a pas vu que ces

puissances taient des tres concrets, des actes, des volonts,

non des lments abstraits. C'est qu'en efiPet la philosophie de Hegel va du plus abstrait au plus concret Schelling procde au contraire du concret au concret, seulement du plus envelopp au plus dvelopp. Mais le conflit porte surtout sur le moteur du devenir
;
:

vraiment forte de la critique de Schelling. Remarquons, pour bien la comprendre, que la pense de Schelling va de plus en plus considrer les lments du devenir non pas l'image de pierres avec lesquelles on
c'est l la partie

construit
critiques

une maison, mais comme des sortes de points que l'on peut isoler par abstraction sur une courbe. Le devenir, la libert absolue sont antrieurs tous ces moments. C'est en partant du devenir concret de la nature, il va mme jusqu' dire de l'exprience de ce devenir, qu'il en dtermine les moments isols. Il a expliqu avec une nettet qui ne peut tre surpasse que chacun de ces moments, considr en soi, tait compltement inerte, que leur place dans le devenir ne venait pas d'eux-mmes, mais de leur rapport au devenir total. Il s'ensuivait aussi que la seule manire de les connatre
P. 140. p. 141-142. 3. Phil. d. Myth.,
1.

2.

II, ii, p. 00, n.

p. 114.

l'intuition.
tait

279

une sorte de connaissance

aussi mobile

que son ob-

jet

mme, une

intuition intellectuelle K
est

La question du moteur du devenir


tion

donc au fond

rsolue chez Schelling, par le fait lui-mme; sa construcn'est nullement la construction de l'inelle-mme, ce qui n'aurait pas de sens, mais l'expression conceptuelle de cette intuition, sa sparation en moments.
tuition en

du devenir

Sur ce point, Hegel pense bien diffremment


les rserves qu'il fait la

on

sait

mthode

intuitive de Schelling

ds i807 dans la prface de la Phnomnologie de r Esprit


2
;

elles furent l'occasion


Il

entre les deux amis.

du premier refroidissement ne peut y avoir de science, pense*

Hegel, que si le vrai est saisi comme concept (Begriff), mais non pas comme intuition ou savoir immdiat. C'est prcisment Tobjection que les intuitionnistes font cette mthode, savoir le caractre fini et limit du concept qui en fait la valeur; car, cause de cette limitation, le concept appelle un complment, et c'est la dcouverte successive de ces complments qui constitue le procs scientifique ^ l'intuition, en voulant tout de suite trouver l'infini, brouille les concepts. Sa vritable pense est que l'mtuilion est la fin de la science et non pas au dbut; sans doute une raction de la mthode intuitionniste a t utile contre le morcellement de la science dans les recherches de dtail; mais cette intuition immdiate est comme l'clair qui montre la direction nouvelle de la science 3; on a l'illusion qu'elle contient, dans sa plnitude, la science tout entire, dont il suffit de l'extraire;
:

illusion

elle est unit vide, et c'est ailleurs pure dans l'exprience vulgaire que l'on est forc de chercher les matriaux propres la remplir; l'intuition ne
;

1. I, X, 149-150; p.

qu'il

137: Le procs, chez Hegel, est sans moteur parce ne vient pas d'une dissonance; cf. lettre Cousin, Aus Sch.Leb.^Ulf
vol. II, p. 7-8.

39-42.
2.

Werke,

3. P.

11-12.

280

LE DEVENIR.

dtermine rien et ne se dtermine pas elle-mme ^ Sans doute l'importance nouvelle que l'entendement (Verstand) avait prise dans la philosophie de Schelling

en une certaine mesure, une satisfaction donne Hegel; mais cependant il reste une diffrence considrable. Pour Schelling, la dissociation en concepts suit l'intuition; elle est seulement le moyen de l'expression scientifique des intuitions; elle est faite aussi pour rest,

sister

la plnitude troublante des intuitions


intuition qui se

la science

est

une
est

dmembre en

concepts. Pour He:

gel, la science

va au contraire du concept l'intuition

une intuition qui se fait. De l drive une autre opposition que Ton considre- peut-tre tort comme
eUe
fondamentale
:

la dialectique

de Hegel implique
l'exclut.

la coneffet,

tradiction, tandis

que

celle

de Schelling

En

deux concepts opposs s'excluent et aussi s'appellent; mais dans l'analyse d'une intuition totale (ce qui est le procd de Schelling), l'exclusion est surtout mise en lumire dans la synthse ou composition, qui est la mthode de Hegel, l'appel rciproque des concepts est le moteur du procs. On comprend toutes les objections que devait faire Schelling. Si le terme du devenir est inerte, le devenir doit venir en lui de quelque chose qui le dpasse, qui y est extrieur, et puisqu'il s'agit d'un concept, il ne peut venir que de la pense du philosophe que la pauvret de ce concept ne satisfait pas; cherchant ce que contient
:

l'tre (das Sein) et n'y

trouvant rien, ayant d'autre part


il

l'ide d'un

monde

riche en dterminations,

enrichit

1. Il

p. 13-14.

La

est vrai qu'

l'apparitioa

philosophie intuitive est ein einfkrbiger Formalisraus. de cette prface, Hegel se dfendit d'avoir

song Schelling lui-mme. Mais celui-ci ne s'illusionne gure lorsqu'il La polmique peut se rapporter au mauvais usage de ma rpond mthode, bien que, dans l'crit mme, la diffrence ne soit pas faite... Je dclare jusqu' maintenant ne pas comprendre le sens dans lequel tu opposes le concept l'intuition (Lettre de 1807, A^is Sch. Leb., II.
lui
:

124).
2.

Hartmann, Schelling,

p. 26.

l'intuition.

281
i.

progressivement cet tre abstrait

Donc aucun mouve-

ment immanent ni
thse
elle
:

ncessaire.

Considrez de plus quelle condition la premire antiist das Nichts, peut tre fconde ou bien une tautologie, et alors il n'y a pas moyen de passer au devenir; ou bien l'tre est le sujet du nant; il est alors quelque chose de concret, l'tre en puissance, das Seyende, et on retrouve la doctrine de Schelling-. Il est donc impossible de trouver dans le concept la source de son propre mouvement. Il l'est aussi de montrer ce procs passant du concept la nature on peut aller du rel au logique, du positif au rationnel; mais ce n'est que par une hypothse gratuite, celle de l'extriorisation des moments logiques, que l'on peut dduire le rel du rationnel; il y a l dans le systme une vidente brisure. La raison de ce mouvement, c'est le besoin du

das Sein

est

philosophe d'expliquer la nature

et l'esprit

^.

mis la philosophie la tte en bas^ . Il a cherch appliquer de purs concepts la mthode de la philosophie de l'identit, faite pour la nature^; il a fait
Hegel a

mant

de l'Esprit la fin du procs, la cause finale, le transforainsi en une Ide sans ralit, alors qu'il est le principe du dbut. Il a cru la possibilit de faire du Geist une cause vritable, par une espce de renverse-

ment du procs universel (le procs rel tant l'inverse du procs philosophique); mais il n'a abouti qu' l'absurdit de faire de chaque cause finale une cause productrice^. Hegel ayant commenc sa philosophie par le concept, non par la nature, n'a jamais pu, sans inconsquence, sortir de
1. 1,

la

pure logique^. Toute la critique de


:

X, p. 131

l'tre et
2. P.

cf. p. 133-134 qui n'y trouve rien.


;

c'est

moi qui cherche quelque chose dans

133-134.

3. P. 151 sq.; cf. Il,


4. 5.

m, 88;
ii,

121.

Ph.

d. Mythol., II,

p. 34.

P. 137-138; cf. Ans Schcll. Leb., 111, p. 165-166. Prface Cousin, I, x, p. 212; lui reproche son aDtinaturalisme dans un manuscrit de l'poque d'Erlangen, 1, x, 161.
6.
7. I, X,

146;

II,

111,92-93.

282

PHILOSOPHIE POSITIVE.

Schelling pourrait se rsumer d'un


lusion de construire

mot

Hegel a eu

l'il-

une philosophie positive alors qu'il n'a jamais possd qu'une philosophie purement rationnelle.

IV.

La philosophie ngative

et la philosophie positive.

La prvalence accorde (dans la philosophie du temps prsent) la pense sur l'tre, l'essence (Was) sur le fait (Dass), me parat un mal universellement rpandu dans la nation allemande (heureusement arme par Dieu d'une inbranlable satisfaction d'elle-mme); cette nation qui se montre en tat de s'occuper si longtemps de l'essence de la constitution, sans s'inquiter du
fait^.

Cette phrase, prononce le 17 janvier 1850, o Schel-

ling

condamne dfinitivement

ce

mal national

qu'est

l'idalisme, indique trs exactement le ton gnral de ses

derniers travaux 2, la croyance de plus en plus ferme au


caractre

incomplet de toute philosophie simplement

rationnelle.
Est-ce l

une affirmation d'empiriste, im renoncement

toute construction rationnelle? Nous serions loin de

compte en le croyant^. Schelling ne se donne pas ainsi, ne croit pas qu'on puisse se donner directement au fait le soi-disant empirisme n'est, ce point de vue, qu'illusion le fait que nous observons n'est pas seulement une existence, il est quelque chose qui a un contenu conceptuel, peut tre dcrit, dfini. Or ce que la reprsentation retient de l'exprience, est prcisment non pas Texis:

1.

Abhandung

ilher die Quelle


i,

der ewigen Wahrheilen (mmoire lu

TAcadmie de

Berlin), II,

p. 589.

2. Philosophische Einleitung in die Philosophie der Mythologie oder Darstellung der reinrationalen Philosophie, II, i, 253-572; sur la date,

prface de l'diteur, p. v. 3. I, X, 214 (prface Cousin de 1834) La cause positive des choses ne peut tre atteinte ni i)ar l'empirisme qui n'atteint pas l'tre universel, ni l>ar le rationalisme qui n'atteint que des possibles.
:

LA PHILOSOPHIE RATIONNELLE.

283
l'esprit

tence mais son contenu.


possibilits

Il

est d'ailleurs

dans
si

de

Schelling de ne hasarder une affirmation que

toutes les

contraires ont t puises; ce n'est donc qu'aprs l'aboutissement des tentatives pour construire une philosophie rationnelle que l'on pourra connatre
s'il

faut admettre

un rsidu, une diffrence


^.

rationnelle-

ment inexplicable

(Ceci est

au fond

le

procd de Fichte

dans sa philosophie thorique.) Il y a une raison plus profonde qui va donner la clef de toute l'entreprise de Schelling. Kant avait montr que
l'existence est
le

un

prdicat totalement diffrent des autres;


;

jugement d'existence est toujours synthtique l'existence d'un tre ne peut jamais lre dduite de sa notion. Il s'ensuit que par rapport la notion, l'existence doit
apparatre
libert.

absolue La raison se tend vainement vers l'existence; il


radicale
l'tre.

comme

contingence

ou

y a un hiatus qui ne peut tre combl que par un acte


suprieur la raison et
l'existence est, dans mlange l'affirmation du contenu; le sujet de l'tre (das was das Seyende ist), qui est absolue libert, est engage indissolublement dans l'tre (das Seyende). Comment dgager ce sujet
cette

Cependant

affirmation de

la connaissance

ordinaire,

qui est contingence absolue de

ces prdicats dont l'en-

semble forme existence mais


possibles 2?

l'tre est

universel qui, en soi, n'a aucune


la notion

comme

commune de
insoluble
si

tous les

La question

serait tout

fait

Schelling

ne postulait que tout possible est d'une ncessit rationnelle et a sa place dans un systme pntrable la raison. S'il en est ainsi, la libert absolue, principe de l'existence, ne peut apparatre que par une sorte de libration de ce systme rationnel, de victoire sur la raison. Mais cette libration ne peut tre pose du premier coup. Le fixe, le rationnel, le ncessaire enveloppent
1. 2.

Cf. p. 2G9.
P. 302.

284

PHILOSOPHIE POSITIVE.

d'abord de toute part ma pense; je ne puis les dpasser qu'aprs avoir parcouru la chane des moments dont
Torientation est prcisment dtermine par cette ten-

dance

la libration^.

C'est cette tche

que rpond

la philosophie pure-

d'x\ristote,

ment rationnelle ou ngative, la philosophie premire premire non pas en dignit mais en rang 2.
Qu'est-ce donc

pur rationnel? Faut-il y voir dduites, ces lambeaux d'expriences avec lesquels de prtendus rationalistes ont construit la religion naturelle? Mais, dans un systme
le

que

ces notions

communes jamais

rationnel,

tout doit tre dduit il y faut la raison sans hypothses que Platon met au sommet des facults de
;

connatre-^. Faut-il, avec Descartes, chercher notre point


l'tre de la pense? Mais tout contact immdiat nous est interdit avec Ttre universel. Malebranche, en dfinissant Dieu l'tre sans restrictions, a eu le mrite de ne supposer aucun principe dtermin mais, en faisant de cet tre la substance immobile, Spinoza a rendu impossible en lui tout progrs interne ^. Mais il fallait d'abord que la philosophie ft libre de
;

de dpart dans

la

contrainte des notions communes ce fut l'uvre de Kant qui sut voir les limites de l'application de ces notions. Mais de plus Kant dfinit d'une faon gnrale l'objet de la philosophie rationnelle, en considrant Dieu, l'Idal de la Raison pure, comme l'ensemble de tous les possibles. Son tort est seulement de n'avoir pas vu que ces possibles forment un systme que l'on peut construire, que de
;

plus ces possibles sont sans aucun rapport primitif au

monde

rel^.
le

Le systme rationnel que Schelling a en vue, nous


connaissons dj
;

il

n'est pas autre chose, sauf les

mo-

1.

p. 364.

2.

p.

3. P. 4.

365. 261; 263; 266-267. P. 269-276.

5.

Le vrai sens du

criticisme,

p.

287-295, p. 368.

THORIE DES PUISSANCES.


difications qu'y a apportes le temps,

285

que

cette espce

de physique des formes et des catg-ories, cette philosophie de l'identit


qu'il

prit

longtemps pour

la philoso-

phie complte, tant qu'il crut l'identit du rationnel


et du rel. Il pense toujours que tout possible concret renferme ncessairement ces trois principes le sujet qui A), l'objet ou racle est aussi le pouvoir sans l'acte (
:

sans

le

matre de
et la

pouvoir (h- A), enfin le sujet-objet, l'acte qui reste lui ( A). Tous les possibles seront dduits, si

l'on se reprsente le

passage l'acte de ces puissances

du principe subjectif*. Seulement Schelling prend ici grand soin d'insister sur la mthode employe; toute la preuve n'est en somme fonde que sur l'impuissance de tous les possibles de passer d'eux-mmes l'acte. Si vous supposez un posvictoire progressive
sible en acte, cette supposition impliquera toujours l'ac-

tualisation

d'un autre
est

possible,

et

de supposition

en pur

supposition, vous serez

amen poser un
en
2.

possible derl'acte

nier auquel

il

essentiel d'tre

acte,

d'Aristote dont l'essence est d'tre rel

Mais les possibles ne sont-ils pas essentiellement des

La critique kantienne ne les a-t-elle pas rduits tre des formes de la ralit, qui ne dterminent en rien le fond de l'tre. Ou bien si nous voulons arriver au possible concret, tel que l'entend Leibniz, nous devrons faire intervenir, dans la construction de leur concept, un principe de contingence qui nous fait sortir du pur
abstraits?

rationnel.

Schelling ne veut admettre ni le possible abstrait de Kant qui laisse l'tre (das Seyende) hors de lui, ni le possible concret de Leibniz dont la construction dpasserait les ressources de la pense. Sa solution, bien qu'il ne l'indique pas, est une espce

de synthse entre les deux doctrines le possible, tel qu'il est dtermin par la pure pense, n'est pas, comme le
:

1.

p. 288-203.

2.

P. 313-316.

286

PHILOSOPHIE POSITIVE.

pensait Kant, une simple

forme de

l'tre

les principes

logiques d'identit,

de contradiction et du tiers exclu ont une signification mtaphysique, et les possibles cor-

respondants aux principes ne sont pas des genres universels, mais des tres dtermins. Sans doute, il faut
bien, puisque ce sont des tres dtermins (bien

que non

actuels), que nous y soyons

amens par

l'exprience.

Mais l'exprience n'est pas, de toute ncessit, une connaissance qui dpasse le possible et la pense
;

en un sens

large, c'est par exprience que l'on saisit dans la pense

pure ce qui est possible et impossible * Le premier terme de la science rationnelle est donc ce que Ton prouve ne pouvoir pas ne pas penser, c'est-dire le sujet de toutes les dterminations possibles, mais le sujet pur sans diffrences ( A) dont la nature est exprime par le principe d'identit. Mais le principe de contradiction me force poser en dehors de ce terme son contraire l'objet pur (-h A), que je ne puis penser en mme temps que lui. Enfin, le principe du tiers exclu me force nier un troisime terme et dfinir l'tre autrement que par une somme des deux premiers, par

le sujet-objet,
Il

A-.
lieu

me

reste prouver, toujours par la pense, ce qui


si

se passe

au

de penser ces possibles uniquement


:

comme possibles,
bien ainsi
si

je les pense existant en actes

je verrai

j'arrive

sa propre existence.

Mais, dira-t-on,
:

un

possible capable de supporter


sont-ils

de nature

non pas passer l'acte, mais mme seulement tre penss en acte? Ne sont-ils pas des notions incompltes? A par exemple n'est pas du tout Il faut ici s'entendre

1.

p. 301-302, 304, sur l'exprience el l'induction; p. 305sq., 317 sq., sur

Ydleurmtaphysique des principes logiques; Hartmann, Schelling, p. 31 sq., lui reproche, puisqu'il refuse d'en taire de simples catgories formelles, de ne pas leur donner un sens vritablement rel, puisqu'il refuse aussi de les vivifier par les concepts psychologiques et physiques de volont et de reprsentation; mais remarquons qu'un moment du devenir isol des autres, n'est ni un concept abstrait, ni une ralit concrte; or c'est l ce que sont
la

les puissances.
2.

P. 302, 304-305 sq.

THEORIE DES PUISSANCES.


la
le
;

287

notion abstraite du sujet, la subjectivit pure il est sujet qui sera la matire de toutes les dterminations
;

futures

-h A et zb A ne sont pas des notions abstraites mais des individus i. Mais l'individu n'est-il pas dfini

suivant l'ancienne logique par l'infinit des prdicats, et n'y a-t-il pas contradiction affirmer qu'un tre aussi pauvre (ne disons plus aussi abstrait) que A puisse tre

en

mme temps un
si

tre actuel?
l'interprte

Trs pauvre,

rpli-

quera-t-on,
riche

on

en comprhension, trs
le possible qui

si on pense son extension. Seulement, dans ce dernier cas,

tre actualis n'est plus le concept

peut lui-mme, mais les


;

termes qui rentrent dans son extension


est

le

concept n'en

que

le titre

commun. La

difficult revient.

Comment

puis-je faire la supposition qu'une telle abstraction est

en acte ?
Il faut, pour comprendre Schelling, abandonner ce concept de logique formelle. La question est une question de devenir ce n'est pas celle de savoir quelle est la
;

nature du lien qui unit les dterminations au sujet indtermin, une fois que ces dterminations ont t poses,

mais bien celle de comprendre comment un sujet d'abord indtermin peut recevoir des dterminations c'est moins une question logique qu'une question physique. Ds lors, rien ne m'interdit de poser en acte par la pense un sujet indtermin qui sort de sa nature de sujet pour remplir toute la sphre de l'exis(StffTaTai) tence 2. Et alors commence de lui-mme, dans la pense, un devenir qu'il suffit de suivre par l'intuition pour voir
:

natre toute l'extension

du

sujet, c'est--dire toutes les

formes possibles de l'tre. Car si le sujet indtermin, infini, illimit, occupe toute la sphre de l'existence, il

en exclut par l

mme

l'tre

pur

(-h A), celui qui, sans

moi
les
1.

intrieur

pour

ainsi dire, contient,


l'tre.

tout tales,

dterminations de

Cet tre,

comme violemment
l'tre.

2.

Cf. surloutp. 388 o ils apparaissent comme des volonts. P. 388. Ce sujet est l'Otre indiffrenci, et non la catgorie de

^
288
PHILOSOPHIE POSITIVE.

repouss en lui-mme, est forc par sa nature (puisqu'il


est l'tre tout

dvelopp) de se dtendre

comme un

ressort

pour regagner ses droits perdus, chasser l'illimit de l'existence en le circonscrivant et le limitant. Le rsultat final de cette dtente est l'tre compos dz A dans lequel A est revenu sa nature propre de puissance, assujtie aux limitations de -f- A. Mais ce mouvement de dtente est progressif; la dtermination gagne peu peu dans le champ de l'existence, et c'est dans ces effets gradus et successifs que se produisent toutes les formes qualita-

tives des corps

Mais il faut remarquer que chaque position idale d'un terme existant suppose le terme suprieur; A n'existe que pour tre vaincu par A c'est la cause matrielle

d'Aristote, l'illimit

du Philbe de Platon,
;

tandis

que

-h

A est la cause efficiente et la limite H- A ne surmonte A que pour donner naissance A, la matire assupar la limite qui
est ainsi la

jtie

cause finale et

le

com-

pos du Philbe^ qui rgle souverainement l'action des

deux premiers principes 2. Ces trois principes ne peuvent agir que combins ensemble pour produire l'tre concret; il suppose donc un quatrime principe (l'essence d'Aristote, l'me) qui maintient leur union. On conoit sa ncessit; tant que les termes -f- A, A et zh A restaient dans le possible, ils ne s'excluaient nullement maintenant qu'ils s'excluent, ils ne peuvent tre rattachs que par un terme suprieur

ride. L'Ide qui tait autrefois l'architecte faisant le

plan d'une maison, devient


les ouvriers qui la btissent

comme l'architecte
^.

qui dirige

donc (et que Ton nous pardonne, pour cette consquence nouvelle, l'exposition d'une doctrine dj connue), tant que l'on pose le devenir dans la pure raison,
le voit
1.

On

Ce sont

les possibles concrets par opposition

aux possibles

purs

p. 389-408.
2.

P. 393-394; 397.

3. P.

402-403; p. 410-411.

LA NATURE.

289

on ne trouve aucun tre qui ait en quelque sorte le droit de devenir pour lui-mme et par lui-mme. Mais, dira-t-on, Tme, au moins, est cet gard dans un cas singulier dirigeant le devenir, n'en est-elle

pas libre? N'est-elle pas

la

supposition dernire? N'arril'tre,

vons-nous pas avec


son usage?

elle

la notion de

pour qui

tout le devenir n'est qu'un jeu qu'elle produit librement

Nullement, l'me n'existe elle-mme qu'en


;

vue du devenir
bien qu'il yen

s'il

ait un), il est

y a un terme indpendant (et il faut donc encore plus lev que

l'me, et l'me n'est qu'un

pourtant, reste ambigu, justement parce qu'elle est intermdiaire. Elle peut bien se tourner en quelque sorte vers le terme absolument indpendant, la libert absolue, pour s'y unir; mais elle peut
aussi se tourner vers elle-mme, s'affirmer source libre
et originale

La position de l'me,

moyen

d'en approcher ^

du devenir
effet la

2.

Examinons donc
verrons en

cette seconde possibilit; nous y source d'un nouveau devenir mais d*uii

devenir auquel l'me est assujtie, et dont elle ne peut se librer que par un long procs. Ce procs est celui de la
nature relle, corporelle
et

de

l'histoire.

L'erreur de l'me

vient d'une volont instantane; le procs en question n'est

nullement

mais tout au conpour se relever dirons-nous, l'inverse exact du donc, C'est chute. de sa chez celui-ci le monde est pessimisme de Schopenhauer; l'histoire de la volont goste et qui s'enfonce dans le mal; c'est la volont de relvement, qui est instantane, qui ne court pas travers le monde, mais se ramasse dans la spontanit de l'tre moral. Sans doute, dans les complications du systme de Schelling, il y a quehjues
l'histoire

de

cette erreur,

traire celle des procds qu'emploie l'me

il

ressemblances indniables; la fin du procs universel, y a dans l'ide de la grce qui achve et dpasse la
chose d'analogue

la

moralit quelque
t.

spontanit

2.

p. 415. p. 419-423.

SCHELLINO.

19

290

PHILOSOPHIE POSITIVE.
;

morale de Schopenhauer^ il n'en est pas moins vrai que, pour Schelling, le procs cosmique vient indirectement de la faute et directement du relvement. Nous ne nous tendrons pas sur la description de ce procs, dont aucun moment ne se sufft lui-mme. Toute la cration est suspendue l'apparition de l'homme en qui seulement pourra se raliser la fin du procs. L'histoire pr-humaine est celle de la nature o l'me se cre un corps et construit en mme temps les trois dimensions de l'espace-. De plus, par l'effet de la chute, l'me universelle se transforme en un esprit; l'Esprit est en son fond la volont qui se veut elle-mme il est personnel. Cet esprit personnel se rfracte en une multitude d'autres esprits personnels, de volonts fondamentales, chacune desquelles correspond un aspect du monde 3. Les phases successives par oii passe la libration de l'humanit sont la connaissance naturelle qui la libre du monde extrieur, l'tat qui fait de lui une personne, la vie personnelle sous toutes ses formes qui la libre de la
;
:

contrainte sociale.

La connaissance naturelle est libration; il y a, en effet, dans l'me mme, donc dans l'animal, un savoir les actes des animaux supposent concept, jugement et raisonnement. Mais l'esprit humain, par sa seule prsence, lve
;

l'acte ces jugements qui n'existaient qu'en puissance dans Fme. Mais cette connaissance est naturellement tourne vers le devenir dont elle est issue Kant a montr d'une faon dfinitive qu'elle ne saurait servir le dpasser^. La connaissance libre l'homme en ce qu'elle lui permet d'approprier (idalement) des moyens sa fin. Mais
;

veut-il transporter ses plans dans la ralit,

il

trouve des

1.

p. 569.
19* leon.

2.

457-489. Cette thorie de l'esprit (cf. aussi Philos, der 116-129) est bien, comme l'ont vu Drews (die deulsche Spekulation) et H. Dreyer (Kantstudien, 1908, 69-72), un emprunt fait Hegel et sans continuit avec la thorie antrieure du monde des esprits. k. P. 520-526.
3. 20*^

leon

p.

Offenborung

II,

l'humanit.
limites dans des volonts trangres. Cette limite

291

ne vient

pas de comptitions matrielles, de guerres, mais a sa racine intelligible dans l'unit de THumanit dont chaque
individu n'est qu'un aspect.
Il

y a entre

ces aspects

un

ordre tel qu' chaque

homme

sont assigns, parla nature,

sa place et son droit. Le droit est

un rapport

donc naturel, fond sur dans la ralit, un pouvoir qui maintienne cet ordre par la contrainte ce pouainsi l'humanit est une limite pour le voir est l'tat moi; l'autonomie de la loi morale est une illusion de
intelligible. Mais il faut
,
:

Kant; la loi est extrieure la volont,


s'en librer.

et il doit vouloir

Nous trouvons

ici,

dans
assez

les questions prati-

ques, cet esprit individualiste,

commun

chez les

grands spculatifs ^
Mais c'est un individualisme canalis de telle sorte qu'il

devient bien inoffensif.

Il ne s'agit pas de supprimer violemment, mais d'englober. L'individualisme rvolution-

naire d'o sont issus le contrat social, l'galitarisme,


essentiellement et

le

principe de majorit, n'aboutissent qu'au despotisme de


la foule
:

l'tat est

instinctivement

monarchique. Donc pas d'attentat contre l'tat^. or Il faut plutt faire de l'tat un moyen de libration ceci est possible parce que l'tat seul donne un sens la responsabilit qui est, en effet, d'origine toute juridique; l'individu, dans l'tat, peut devenir personne. Mais il faut se garder de lui demander plus qu'il ne inutile d'essayer de le transformer en un peut donner royaume de la raison, o il n'y aurait plus place pour l'in; ;

dividu de gnie, l grand

homme.

Inutile aussi d'essayer

de transformer tous les rapports humains en rapports politiques ct de l'tat vit la socit fonde sur les rapports personnels de ses membres, sur des vertus pure;

ment personnelles qui ne peuvent


la
;

tre exiges par l'tat,

bravoure ou la charit et toute l'histoire de l'tat ne consiste que dans ses conflits et son accord final avec la
1. 2.

p. 527-533.
P. 534-538; 641.

292
Socit. Les

PHILOSOPHIE POSITIVE.

gouvernants sont donc sages de laisser dans

l'tat des centres

autonom es

^.

Schelling considre la

moins oppresseur comme Stirner, loi comme une puissance extrieure rationnelle, donc impersonnelle et dure, ngligeant la personne, donc empchant le moi de jouir de lui-mme. Schelling combat Kant par des rminiscences de Luther et de saint Paul, identifiant dans une synthse un peu
L'tat n'en est pas
;

confuse la loi morale, la loi politique, et la


l'Ancien Testament^.

loi

divine de

Le moi dcourag et sentant son propre nant ne peut


se librer qu'en renonant l'activit extrieure,

par la

vie contemplative.

Le moi se

fait passif, s'anantit lui-

mme;

c'est

l'abngation des mystiques. C'est ensuite l'art


le

ou l'homme devient comme

vhicule

d'une activit

impersonnelle; c'est enfin la science contemplative o

l'me a compris qu'elle n'tait pas l'existence finale qui


se soutient elle-mme, a rejet hors d'elle-mme
l'tre
est,

pour

soi,

et le

contemple

comme un

objet qui

par

nature, la supposition qui ne suppose rien 3.


Ainsi s'achve la philosophie rationnelle ou ngative aucune raison ne rend compte de l'existence du fait (das Dass) aucun tre n'est assez fort pour se produire de luimme, tre lui-mme sa source d'activit. Le Fait primitif de l'existence. Dieu, est isol (idalement) de tout
; ;

tre dtermin.
il est Mais, jusqu'ici, ce Fait est encore dans la raison seulement pense il est ncessaire que nous pensions que toujours c'est en dehors de lui que l'tre a son principe d'existence; il est ncessaire que le Fait soit conu en dehors de la raison, mais nullement ncessaire qu'il existe en dehors d'elle. Seulement, s'il n'existe pas, le monde n'est que dans ma pense je puis contempler, non
;

agir. Mais autre chose est la pense


P. 541-545; 548. P. 566 sq. P. 556-560.

de la libration, autre

1.

2. 3.

l'humanit.

293

chose la libration vritable; ce que je veux ce n'est pas la pense du bonheur, c'est le bonheur rel. Cette volont

ne vient nullement de la raison, mais d'un sentiment individuel par essence qui est le sentiment religieux ^ Il donne naissance la seconde philosophie, la philosophie positive, pour qui Dieu n'est plus la cause finale, mais le
Fait existant qui est le principe d'existence de tous les
autres.

On

voit facilement quelles sont les tches qui s'im-

poseront

Comme nous passions tout l'heure de l'ide au fait, nous devrons expliquer maintenant comment la pure et libre existence se revt en quelque sorte du conici.

en fait une existence compltement dtermine, nous devrons passer d'un devenir qui chappe entirement au concept au devenir concret ralis dans la nature
cret qui
et l'humanit^.

En somme,
est celui-ci
:

le rsultat dernier

de la pense de Schelling

on ne dduit pas

l'existence. Dira-t-on

que

la
si

porte de ce contingentisme radical est bien affaiblie,


l'on peut,

en effet, dduire toutes les formes de l'existence? car, comparez le monde construit et le monde rel, s*il n'en diffre que par le coup de baguette magique qui l'a pos, cela est, somme toute, de peu d'intrt. Or Schelling admet-il d'autres processus rels que des processus construits ou que Ton peut construire? Sans doute, nous l'avons dit, l'existence suppose un conflit et une victoire; mais ce conflit et cette victoire entrent eux-mmes dans la construction du monde possible. La contingence ne
pntre donc pas dans
tt
le dtail
l'a

spcul sur elle qu'il ne

du rel. Schelling a plumontre l'uvre.

Suivant la remarque de K. Fischer, l'anne


Schelling cessa ses leons (1847) est celle

mme o

o le mouvement national allemand commence devenir srieusement


1.

p. 568-569.

2.

P. 570-579.

294
politique *
;

PHILOSOPHIE POSITIVE.
alors se pose la question

du Schleswig-

Holstein, et ont lieu les premires luttes parlementaires

Berlin. Les lettres prives de ses dernires annes fournissent


retir

peu rhistoire de sa pense; vivant extrmement dans sa famille et dans un cercle d'amis, il ne partageait nullement l'enthousiasme de beaucoup de ses contemporains pour l'unit allemande telle que la concevait
la Prusse
;

il

et plutt dsir une fdration de la Prusse,

de l'Autriche et de la Bavire. Il mourut le 20 aot 1854 Ragaz, l'ge de soixante-dix-neuf ans.


l.P. 375.

CONCLUSION

Essayons,
la doctrine

avant de marquer la place historique de de Schelling, de saisir en raccourci l'ensem-

Une circonstance rend cette tentative mtaphysique de Schelling est une de ces mtaphysiques progressives comme celles de Platon ou de Leibniz, o, l'inverse des mtaphysiques comme celles de Hegel ou de Schopenhauer, des doctrines restent toujours en formation, sans jamais recevoir leurs formules dfinitives. Mais quelle est la loi de ce progrs? Loi immanente la pense du philosophe, ou changements d'orientation dus la pression des circonstances extrieures? Il n'est pas douteux que ses transformations spirituelles sont scandes par les vnements extrieurs de sa vie. Leipzig, ce sont les relations avec les physiciens, les mathmaticiens; et la philosophie de la nature o l'exprience tient une large place. lna, c'est le cercle romantique, la vision d'une nature qui doit tre une et pleine comme une vritable uvre d'art, et sa pense aboutit la phible de sa pense.
:

difficile

la

losophie

de

l'identit.

Puis,

c'est

la

controverse avec

Eschenmayer,

les relations

miinichoises avec Baader, les

cruels chagrins

domestiques; la philosophie devient mystique et religieuse. Enfin, vient la situation officielle Munich et Berlin; et sa doctrine devient une rforme
Et que l'on ne dise pas, pour dfendre la continuit

sociale et religieuse.

296

CONCLUSION.

du dveloppement, qu'il n'y a dans toutes ces transformations que l'application d'un principe unique des objets diffrents. Car, malgr les affirmations de Schelling, tout

change fond,

les

problmes comme

les solu-

tions. Jamais,

avant 1804, les problmes religieux de la libert et de l'individualit n'avaient proccup le philosophe; et
tirait le

c'est si

moyen de

les

peu de sa doctrine antrieure rsoudre que cette doctrine,


excluait

qu'il

celle

de

l'identit absolue,

mme

jusqu' leur posi-

Mais il en fut de mme des problmes physiques dont la solution lui fit abandonner le principe de sa premire philosophie, le Moi. Cette discontinuit n'est-elle qu'apparente? C'est l'opinion de plusieurs historiens, celle de Kuno Fischer qui voit dans le passage de la connaissance de soi-mme la connaissance du monde et de Dieu, de la thorie de la science la philosophie de la nature et la cosmologie, del lathosophie , une marche, ncessaire en elle-mme, des problmes . C'est l'opinion de Hartmann qui ramne l'unit tous les problmes poss par Schelling en les considrant comme dpendants d'une opposition fondamentale, qu'il fit de constants efforts pour surmonter, entre l'empirique et le rationnel, le
tion.
i

ralisme et l'idalisme. Enfin, un travail rcent, tis prcis et

trs

formule synthtique

au

tout

recommandable, de Metzger trouve dans la De l'un (le moi abstrait de 1795) (l'univers ferm d'Ina) par le multiple (la diver:

sit

de l'exprience dans la philosophie de


la

la

nature)

un rsum des progrs de


qu'en 1802.

pense de Schelling jusles stades

Notons d'abord, entre tous

de

la doctrine,

un

trait d'union,

avis,

ont t

une inspiration commune qui, notre jusqu'ici trop peu remarqus tous les pro:

jde Schelling,
et
(et

blmes, quels qu'ils soient, prennent, travers l'esprit une tournure exclusivement spculative,

dans leur donne


c'est

et

peut-tre

ce

qui l'loign

dans leur solution. Nulle part le plus de nous)

SPCULATION ET ACTION.

297

Schelling n'aboutit des maximes d'action; sa pense s'arrte ou mieux se complat en une vision spculative qui lui parait tre
le

but dernier.

Il

n'y aboutit pas en

physique

sa thorie ne peut tre considre

comme une
Il

solution provisoire

qui guide l'exprimentateur.


^
:

n'y

aboutit pas en morale


le

la libert, la

chute de l'homme,

dveloppement de la conscience sont des phases d'un devenir o ne s'insre aucune maxime d'action. Schelling a-t-il donc simplement nglig cette question? Nullement on pense, en gnral, que l'infcondit pro:

verbiale de la Natiirphilosophie vient de ce qu'elle

se

borne sciemment
tion. Mais cette

et

volontairement

la

pure spcula-

opinion prjuge la solution de la question des rapports de la spculation la pratique dans

un

sens qui n'est pas celui de Schelling;

comment pour-

autrement ne pas cesser d'affirmer sa vie durant que la philosophie contient la solution de toutes les questions pratiques, que sa physique s'accorde finalement avec l'exprience en lui servant de guide, que sa philosophie de la religion aboutit une rforme morale et rerait-il

ligieuse? C'est qu'en

effet l'action

est le

plus souvent

considre
lation

comme

s'ajoutant la spculation; la spcuet

en

est

une condition ncessaire

non

suffisante;

son achvement du dehors. Or, selon Schel-J ling, qui retrouve ici l'opinion de Plotin, l'action est moins!
elle attend

par elle-mme, partielle,! inacheve, et ne prend de sens que dans l'ensemble.^ L'action est donc englobe dans la spculation. C'est cette

que

la spculation; elle

est,

spculation au sens plein, cette


avoir en vue

intuition qu'il faut


i

pour juger Schelling. Cette intuition n'est nullement une ide du tout; jamais philosophe ne fut; plus persuad qu'une ide n'est pas une force, et pour-| tant plus convaincu que la vision est cratrice.
Le fait, particulirement bien mis en vidence par Braun, que son intuition du monde devient partir de 1802 plus vivante et plus thique , qu'il retourne la personnalit parce que seule une personne peut agir sur

298

CONCLUSION.

des personnes n'est pas une objection. Car Schelling affirme nergiquement qu'il n'admettra la personne et la libert que si elles se manifestent comme un lment ncessaire de la vision totale et de l'univers, donc non pas comme un but obtenir, une source d'actions, mais comme une satisfaction pour la raison spculative. Cette conception des rapports de l'intuition l'action, qu'il a eue de si bonne heure (Fom Ich, 1795, 1, p. 157-159), est corrlative de sa conception de l'tre. Pour qui veut donner son sens plein l'action, il faut une ralit modifiable qui se fasse par additions successives comme une maison se construit. L o l'action n'ajoute rien l'objet, il faut que le rel soit fix dans l'objet contempl, ne soit que cette contemplation qui se perd ellemme dans l'objet. Le rel n'est que du savoir l'tat le savoir, en effet, est indpendant de la conssolidifi cience, cette forme peut s'y surajouter, mais prcisment elle ne peut s'ajouter qu' un rel qui est dj du savoir. Le sujet- objet sous forme de nature dans la priode d'Ina, le savoir qui s'ignore de la priode finale sont les formules o Schelling a cherch fixer
:

cette pense.

Schelling, cet lment de sa dernire

que devient l'irrationalisme de doctrine auquel Hartmann attache une telle importance, cette partie capitale qui le distingue de Hegel, et en fait un prcurseur de Schopenhauer? Cet irrationalisme se prsente sous trois formes que nous pouvons isoler pour la clart.
Mais, dira-t-on,
11 est

volontarisme,

il

est

contingentisme

et il est histo-

risme.

Le volontarisme,

c'est l'affirmation,

que l'on trouve ds

1809, que l'tre originaire est essentiellement volont;


depuis, Schelling n'a jamais cess de penser

que

les prin-

cipes qui agissaient dans le devenir n'taient ni des notions abstraites, ni des principes formels, mais des
lonts.

vo-

De

plus,

libert, qui

il dsigne l'tre suprme comme absolue ne reoit aucune sorte de dtermination. Cela

l'irrationalisme.

299

suffit-ilen faire un prcurseur de Schopenhauer ? Historiquement, la question estobscure; lesnotes de Schopenhauer cependant nous font voir clairement qu'en 1812 ou 1813, il n'avait nullement remarqu les passages volontaristes du trait sur la Libert. D'autre part, les leons orales o Schelling a dvelopp la thorie sont postrieures l'ap-

voionie. Mais ii y a pius, ie mot ne recouvre nullement le mme concept. Sans doute la volont de Schelling est comme celle de Schopenhauer un vouloir magique et vocateur du rel. Mais chez le pessimiste, elle est essentiellement volont de vivre ou bien volont d'anantissement ; elle n'est volont desavoir, de conscience que tout fait indirectement, pour autant

parition

du Monde comme

que

le savoir est

au service de

la vie. Et c'est l le vri-

table volontarisme; mais, dans


est le vouloir
;

Schelling, cette volont

de la conscience loin d'tre irrationnel, elle est l'entendement lui-mme. La volont dsigne donc seulement le pouvoir que l'entendement, le savoir a de
se poser

comme ralit,

et

il

n'est pas autre chose

affirmation renouvele

du principe que

la ralit est,

qu'une au

fond, savoir.

du contingentisme, de la dissociation en philosophie purement rationnelle ou ngative et en philoQue


dire

sophie positive? Suivant

lui,

la philosophie

positive a

son
le

principe

dans

les intrts

pratiques de l'homme;

vers.

pur spculatif se contenterait de l'essence de l'uniRemarquons d'abord qu'il y a deux sortes de


l'autre sur

contingentisme, l'un portant sur l'essence,

l'existence. Le premier, qui affirme l'impossibilit

de d-

duire rationnellement ou de rduire l'unit la richesse

des formes du rel, est celui de nos jours; ce n'est pas


l'existence de fait mais le contenu des lois de la nature

qu'Emile Boutroux dclare contingent. Telle n'est pas du tout la doctrine de Schelling les formes de l'tre y sont dtermines d'une faon absolument ncessaire par cette sorte de volont de conscience, de vouloir tre pour
;

soi qui est le

moteur du devenir

la

contingence ne

300

CONCLUSION.
le

porte pas sur

point de savoir ce que sera cette ralit,

mais seulement si cette ralit dtermine ne varietur existera ou non. Par consquent et d'abord toutes les formes de l'tre sont spculativement dtermines. Il y a plus l'acte mme par lequel l'absolue libert ralisera ces formes est au fond command par cette espce de pousse de l'tre vers la conscience toujours plus grande, plus panouie. C'est donc au fond la mme aspiration vers le maximum de conscience qui commande le procs de la philosophie ngative et celui de la philosophie positive.
:

Reste enfin l'historisme. L'intuition exige un univers


et simultan; or, la ralit prsente

un un vrai devenir, une

d'vnements ou d'actions qui prennent chacun leur mme des sortes de points critiques, comme le dbut de l'humanit, ou encore l'acte crateur du tout, o l'on ne peut prdire comment s'embranchera l'histoire. Or, la vue historique des choses ne comporte-t-elle pas ncessairement une certaine dose d'irrationalisme? L'hissuite

temps, et

toire a

pour objet
si

l'tre

qui se

fait; la

spculation ne peut
le

se rapporter l'tre tout fait.

Mais tout

danger, tout le

risque tragique,

l'on veut,

que prsente une vue srieu-

sement et profondment historique de l'univers sont tout fait mis de ct par l'assurance non seulement du dnouement, mais de tous les degrs qui y conduisent. Tout reste parfaitement rationnel dans cette histoire.

Schelling en est donc rest cette ide que le fond de


l'tre, la nature, est savoir, spculation tout

autant que

la

pense du philosophe.

Il

est

trop facile,

comme

Drews,

/de voir
!

une

srie

de contradictions entre

les affirmations

irrationalistes et les thories rationalistes


suffit,

de Schelling;
l'af-

;il

semble-t-il, de bien interprter ces dernires

pour
I

les

ramener sinon aux premires, du moins

frmation dans le rel de ce que les autres affirment dans


I

l'idal.

Non pas cependant


dans
le

qu'il soit idaliste.

Il

ne

l'est
:

pas

fond de son temprament intellectuel

il

ne

l'intuition.
croit

301

nullement l'efficacit de l'ide comme telle, d'une espce de force spirituelle, dtache de la nature et de l'univers. Il ne l'est pas dans sa mthode l'idalisme
:

allemand procde par une synthse d'oppositions dont il accuse d'abord le conflit; Schelling nie l'existence du conflit lui-mme ds ses dbuts, il dclarait la nature
: ((

synthse absolue
il

antrieure toutes les oppositions

bientt aprs

soigneusement l'emploi du mot synthse pour caractriser l'Absolu o toutes les oppositions s'teignent. Et plus tard c'est la libert absolue
vite

mme

accorde la ralit, non aux puissances qui manifestent son devenir. Sa mthode est la sparation du tout en ses moments, et nullement la reconstitution ou la construction de l'ensemble. Enfin, malgr les dclarations de ses premiers travaux, puis de son Idalisme transcenqu'il

dental,

puis

du Bruno qui appelle


il
:

absolu, on peut dire qu'au fond

systme idalisme n'a jamais t idaliste


le

dans sa doctrine
l'tre

car toujours

il

a considr la conscience,
valeur

spirituel

primitive, mais

comme tel non pas comme une comme un tre driv.

Comment
est

concilier, dira-t-on, la thse

que tout tre


la nla

ou bien savoir ou bien volont de savoir avec

gation de l'idalisme?

L'idalisme suppose

supr-

par consquent une lutte et une implique la rsistance, et la rsistance, son tour, implique la thse qui est prcisment le contrepied de celle de Schelling, que tout n'est pas immdiatement de la nature du savoir. A vrai dire le grand^ intrt de Schelling, la valeur fondamentale de son sysmatie finale de
l'esprit,

victoire ; mais lutte

tme, n'est pas de faire prdominer dans la ralit


la nature et

les;

forces spirituelles, mais de faire pntrer partout dans;

dans

l'histoire

une intuition qui

loin

de resl'est

ter trangre

aux choses,

comme un
elles, les

spectateur

un

objet contempl, suit au contraire le rythme intrieur


vie, se

de leur

meut avec

pntre A fond; dans

la philosophie de la nature, par exemple, l'esprit doit,

pour

ainsi dire, se concentrer avec la pesanteur et s'-

302

CONCLUSION.
l'infini

'

avec la lumire. Les choses sont telles que le rythme de leur devenir (apparent ou rel) peut se retrouver dans le rythme de notre intuition. De ce point de vue fondamental s'expliquent les varia-

panouir

tions de Schelling. C'est

une emprise toujours plus proIl

fonde, plus pntrante des choses par l'intuition.


crifie

sa-

d'abord la ralit du produit matriel


il

la ralit

des forces dont

est ais

de

fixer les

tendances centripte

ou centrifuge en termes d'intuition. Puis la philosophie de l'identit montre d'une faon gnrale toutes les forces naturelles s'expliquant par une ralisation de Tintuition. L'identit n'est que la loi que s'impose l'intuition de se retrouver partout gale elle-mme. Mme ce que l'on a appel, tort selon nous, la thosophie de Schelling, est une confirmation de notre thse. Quelle est donc, enefiPet, la loi universelle du devenir, de celui de la nature, de celui de la conscience et de celui de Dieu? C'est la loi

mme
celle

par laquelle notre intuition se produit et se

fait.

Mais d'o vient le passage de l'intuition du simultan

du devenir, de

l'identit intemporelle l'histoire

qui s'coule dans la dure?

vrai dire,

il

y a dj avant

la philosophie de l'identit,

une notion nette (presque

hraclitenne, a dit Metzger) du devenir, et V Idalisme

transcendental est vritablement une histoire de la cons-

de dire que rvolution de Schelling n'est pas linaire mais circulaire. Mais il faut aller plus loin le principe d'identit n'est pas du tout un principe d'immobilit; il n'exprime donc pas que l'intuition ne devient pas, mais seulement que, sous tous ses
cience.
cet gard,
il

est exact

avatars, elle reste la

mme

c'est la

mme

intuition qui

oscille de la nature l'esprit; encore est-il qu'elle oscille. Par consquent, la mthode qui consiste suivre l'intuition dans son devenir et son progrs persiste travers toute la philosophie de Schelling. Seulement l'poque de la philosophie de l'identit, ce progrs est consi-

dr

comme purement

idal

ce n'est pas

une succession

relle,

mais une squence logique.

partir de 1804 et

l'intuition.

303

surtout de
sion, qui,

1809, le devenir est une vritable succes-

ainsi dire, prend son temps. Ce qui caracseconde priode, ce serait donc un sentiment plus profond de la dure ayant videmment son origine dans une tude plus profonde de la conscience humaine, plus propice que Tira mobile nature donner l'intuition
trise cette

pour

de la dure. Seulement, cette intuition de la dure, an lieu de la laisser indivise, Schelling la fragmente pour

en

faire

un systme accessible l'entendement.

C'est

par
des

cette

fragmentation que nous expliquons

et la thorie

puissances et la distinction des deux philosophies ngative


et positive. D'abord, la thorie des puissances
:

les puis-

sances ne sont en effet que les

moments du
il

devenir,

lorsque au lieu de le prendre dans sa totalit indivise, on

veut

le saisir

comme une

synthse. Mais alors,

est

bien

vident que l'on ne dcouvrira, ni dans aucune des puissances, ni dans leur ensemble,

un pouvoir

suffisant

pour

faire passer le devenir l'acte; autant vaudrait dire que

des points isols peuvent faire une ligne.


saisir

en dehors des puissances

le

fait

Il faut donc fondamental de

l'existence, la libert

absolue qui

fait

passer ce devenir

l'acte; et c'est l l'objet

propre de la philosophie positive. Ces considrations vont nous aider dterminer la signification historique du systme de Schelling. Ce systme marque (et en ceci nous sommes d'accord avec la
critique de
crise

Hartmann

et

de ses disciples) une vritable


(suivi

de l'idalisme.

par K. Fischer, p. 831; par Korwan, p. 156; par Drev^^s, p. 355), il y aurait eu dans le systme de Schelling deux lments contradicun lment idaliste qui aurait t le point de toires
Mais d'aprs
:

Hartmann

dpart de Hegel, et un lment volontariste qui aurait donn naissance au systme de Schopenhauer. Son absolu est la fois une chose aveugle (II, i, 192), une volont et

une raison intelligible. C'est cette synthse encore confuse qui se serait dissocie dans les deux systmes qui ont
suivi.

304
Il

CONCLUSION.

n'y

a,

nous semble-t-il. dans

cette thse

qu'une part

de vrit. Sans doute Hegel prsente lui-mme son sys-

tme comme destin non pas nier


traire l'affirmer et

le principe

de

l'i-

dentit absolue de l'tre et de la pense, mais au con-

le dmontrer en clairant cette

nuit o tous les chats sont gris

(Encyclopadie,

VI,

pp. 85-125) et en remplissant ce vide de toute la richesse des dterminations concrtes. Sans doute, Schopenhauer

cherche l'inverse la ralit suprme dans un principe impntrable l'entendement et entirement aveugle.

premier cas, l'influence historique de savoir si le systme de Schelling comporte non pas seulement une runion de deux principes qu'il n'a pas su distinguer mais une
Bien que, dans
indniable,
le
soit
il

s'agirait

unit.

pour nous,

une unit primitive et indissoluble qui est, du systme de Schelling; cet gard, le systme de Hegel nous parait tre un mobile sans moteur; car o le concept trouve-t-il la force
Or, c'est
la caractristique

de

s'identifier

avec son contraire,

s'il

ne lui

est

d'abord

identique? Et le systme de Schopenhauer nous parait tre

un moteur sans mobile

car o la volont trouve-t-elle

la matire de son panouissement en reprsentations? Le

systme de Schelling nous prsente au contraire une intuition

le

moteur

et le

mobile s'interpntrent. Sans

doute,

Korwan (p. 153) fait remarquer que Schelling a abandonn l'intuition intellectuelle mais c'est l'intui;

tion au sens technique indique par Fichte de connais-

sance immdiate
la Raison

du moi par lui-mme. Au contraire, du systme de 1802 n'en reste pas moins au
et
il

fond une intuition,


l'intuition

a,

toute

sa vie,

reconnu que

qui se modle sur la ralit est l'me de la

philosophie.
Il

y a

rente de l'idalisme hglien

une doctrine de tendance entirement diffcomme du volontarisme, et


tre

que Schelling doit

pleinement

justifi d'avoir

appele

philosophie positive et empirisme. Tout l'idalisme aile-

l'intuition.

305

mand

tait

fond sur l'analyse mtaphysique kantienne

des donnes de l'exprience. La tche que s'imposrent Fichte et Hegel fut de rejoindre les membres disjoints de cette analyse, le sujet et l'objet : ce titre, Ti-

dentit

du

sujet et

de l'objet

tait

non pas

l'objet d'une

vision immdiate, mais

le principe rgulateur

de leur

recherche. L'idalisme consiste concilier des oppositions,


c'est--dire les nier

non pas immdiatement mais mOr, c'est la lgitimit

diatement aprs

les avoir poses.

de cette analyse mtaphysique, la position, ds l'abord, des termes opposs qui fut de trs bonne heure mise en question par Schelling. Lorsqu'il critique, dans les Ides, la dynamique kantienne, en montrant que les

mme

deux forces attractive


faite

et rpulsive sont

non pas des cons-

tituantes de la matire, mais des rsidus d'une analyse

aprs coup, c'est qu'il cherche dj son principe

dans l'unit indivisible d'un fait.. La ralit ne se construit pas vous la perdez en isolant ses prtendus lments vous pouvez seulement la dcrire, c'est--dire sparer ses moments, mais condition que vous ne perdiez pas la vue d'ensemble, seule
;
;

est l'enseignement positif de Schelling. noms, positivisme et empirisme, ne s'loignent-ils pas ici du sens qu'on leur donne ordinaireSans doute c'est que Schelling n'est pas moins ment? du donn telle que la pratiquent les l'analyse hostile empiristes qu' l'analyse mtaphysique de Kant. Il refuse tout autant de poser comme une donne primitive ces fragments de ralit d'o partent les empiristes que les rsidus de l'analyse d'o part l'idaliste. Pour lui, le donn, c'est le donn de l'intuition, c'est--dire une ralit pleine, un univers qu'on ne saurait morceler sans le dtruire. De l, le caractre de sa philosophie de la nature qui n'est ni un systme a priori, ni un empirisme

fconde, tel
Mais ces

au sens propre, mais qui


formes de
l'tre

est

un

effort constant

faire sentir la continuit, l'interpntration


;

elle est

non pas

le

pour de toutes les droulement des


20

SCHELI.INC.

306

CONCLUSION.
l'effort

consquences d'un principe, mais


l'intuition.

constant de

tionniste,

La doctrine de Schelling est donc un positivisme intuicomme un effort pour raliser ce rve magique
ralit

de la

dont parlait Novalis

et l'on saisit

comment

la vision religieuse et artistique

des choses pouvait conet,

cider avec la vision scientifique.

Seulement, ce positivisme est incomplet,


certaine mesure, infcond
:

en une

incomplet, parce qu'il y

man-

que une critique formelle et prcise de la donne immdiate; infcond, parce que Schelling, malgr sa philosophie dernire, sa philosophie historique, a trop souvent rtrci la continuit du devenir dans l'identit de ses

moments.
le

Il

manqua Schelling, pour remplir

ces tches,

got

et le sens
le

de la psychologie qui caractrisent en

fondateur d'un positivisme des donnes immdiates de la conscience, M. Bergson.

France

Schelling est donc peut-tre, plus qu'on ne le croit en


gnral,

un
Il

isol

mande.

est

dans l'histoire de la philosophie alleremarquable qu'il n'a pas fait vritabledes juristes
et des thologiens de son esprit; ces influences

ment

cole.

Des physiciens et des naturalistes d'abord,

puis des

esthticiens,

s'inspirrent sans doute

n'intressent pas directement l'histoire de la philosophie.


D'ailleurs, aprs les succs clatants d'Ina, Schelling, qui

se livre fort peu, est aussi de

moins en moins

suivi.

La

philosophie de la nature devait avoir son panouisse-

ment dernier dans la philosophie d'Herbert Spencer i.


Enfin, sa doctrine dernire, la doctrine historique, eut

une influence indniable sur


de Secrtan, dont
le

la

philosophie de la Libert
li

nom

trines contingentistes

est si intimement de notre poque.

aux doc-

1.

La

filiation

historique par l'intermdiaire de Coleridge et de de Baer

est certaine; cf. Rth, p. 7-8.

TABLE DES MATIRES

Bibliographie

PREMIRE PARTIE
LES PREMIERS TRAVAUX
CHAPITRE PREMIER
PHILOSOPHIE ET CRITIQUE.

La

famille de Schelling; son ducation; ses travaux scolaires.

derlin et Hegel.

Le

trait

qu'est la philosophie.

L'intuition. L'autonomie du savoir. La rvolution idaliste. Polmique contre Rheinhold contre thologiens.
Spinoza et Kant.
science.
et
les

Holavec Fichte ce L'unit du savoir idalisme et ontologisme. Polmique contre les Kantiens. La con-

Du moi

et ses rapports
:

La

libert

1-19

CHAPITRE

II

LES DBUTS DE LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.

I.

Schelling

Leipzig

Schelling prcepteur.

scientifique l'universit de Leipzig.

Son ducation Voyages Berlin et lna.


20-21
la
:

Visite

IL

111.

Caractristiques de la philosophie de nature. Abandon du mcanisme. Le Sage. Lichtenberg. Les dcouvertes Chimie, magntisme, galvanisme. Herder. Kant. Caractres de leur phynature sique. Le sentiment de 22-26 Les Ides pour une philosophie de ta nature. Idalisme et dynamisme chez Kant. Dogmatisme et mcanisme. Critique du
la

Schiller

308
mcanisme.
Schelling.
et la

TABLE DES MATIRES.

L'organisme. L'exprience L'action chimique comme action


:

le

sens qu'elle a dans


:

universelle

l'oxygne

combustion la lumire, la chaleur; l'lectricit, le magntisme. La Physique thorique; la construction kantienne de la matire; caractre intuitif et qualitatif de la physique dynamique ; l'antinomie sur la composition de la matire critique de la dynamique de Kant gnralisation de la dynamique 26-37 L'unit de l'nergie Vme du monde. diffrence de point IV. La mthode exprimentale physique thode vue avec la science. elles s'opposent mais ne s'excluent rique et physique exprimentale pas; la thorie chez Claude Bernard et dans Schelling. L'unit des la loi de polarit, source de l'htrognit; la forces physiques Thorie des fluides. lumire, la combustion. L'lectricit. Le L'activit organique rapports et diffrences de la magntisme. thorie de Schelling avec celle de Brown et de Haller. Le vgtal tre inorganique et tre viLa loi de Kielmeyer. et l'animal. vant 38-46

DEUXIEME PARTIE
SCHELLING A lNA
CHAPITRE PREMIER
SCHELLING ET LES ROMANTIQUES.
Visite

Nomination l'universit Le milieu d'Ina. Le cercle romantique d'Ina les frres Schlegel, Novalis, Tieck. Ce que romantiques attendent de Schelling. Le caractre de Schelling dpeint par Caroline et Benjamin Constant la raideur et l'troitesse. Influence du romantisme la vision esthtique du monde. Le cynisme romantique. Caroline sa vie
Gthe et Schiller lna.
les

d'Ina.

Mayence

et

lna; mort de sa

mariage avec Schelling.

Augusta; divorce avec Schlegel; 46-55 L'unit de la priode d'Ina


fille

CHAPITRE U
LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE.
Esquisse du systme.
et le moi.

La nouvelle conception de la nature Abandon de la thorie des fluides. L'activit

la

nature

infinie

de

TABLE DES MATIERES.


:

309

la nature et les tres finis l'atoraisme dynamique. L'organisme premier produit de la nature la sexualit et la spcificit l'excitabilit. L'tre inorganique critique du systme de l'attraction universelle; cosmogonie. Les faits dynamiques pesanteur, magntisme, chimisme, lectricit. L'activit organique; la sensibilit et l'irritabilit. Rapports des actions inorganiques et dos activits organiques; l'unit de leur principe. L'Introduction l'Esquisse. La Dduction universelle. IMatire et forces. Les trois forces, magntique, lectrique et chimique, constitutives de la matire. La construction de la qualit. Jugements contemporains sur le systme 56-70
:

CHAPITRE

III

l'idalisme transcendental.

Son rapport avec


nature.

Divergence avecFichte; la conclusion de Schelling est non Sipas une philosophie de l'action, mais une philosophie de L'harmognification de l'action chez Fichte et Schelling;
l'art.

la thorie

de

la science et

avec la philosophie de la

l'histoire.

nie du sujet et de l'objet


prit
:

l'art; la
;

scient

1 dans la nature organisme; 2 dans l'espsychologie romantique du gnie; la place de l'inconcritique de Schiller 70-78
:

CHAPITRE IV
LA PHILOSOPHIE DE l'iDENTIT.

I.

Schelliag et

Fichte

la

chenmayer; la nature et le moi; chose en soi. La philosophie de

correspondance. Les objections d'Esle reproche de ralisme; la nature


l'identit,

effort

pour concilier

le

79-82 naturalisme avec l'idalisme Les diffiLa nouveaut du systme. IL La Raison et l'Identit. La notion d'identit dans la science moderne. cults d'exposition. Impressionnisme et rationalisme leur conciliation dans le systme. La raison, vision de l'universel; l'identit de l'essence et de la forme, Les influences Ilerder et l'uL'acosmisme. du sujet et de l'objet. nit du type organique; Goethe, Steffens, Baader; l'ide de mtamorLes diffrences des tres ramenes phose. L'essence et l'accident. Le des diffrences quantitatives de subjectivit ou d'objectivit. Le langage de Schelling. sujet et l'objet sont des concepts limites. La thorie des puissances; la nature et l'esprit rsultent d'une oscillaL'indiffrence distingue de l'idention autour de l'Identit absolue.

tit.
III.

83-9 La mthode de construction Spinozisme et platonisme. Rupture avec Fichte. L'influenc deSpinoza. Le Spinoza romantique. Herder et Jacobi. L'eri-eu

310

TABLE DES MATIERES.

de Schelling dans rinterprtation du spinozisme; ce qu'il en ignore Le Platonisme : le Bruno; le Platon de la Renaissance; signification et porte de la thorie des ides. Rupture avec Fichte l'objection de Fichte contre l'absolu ce que Fichte redoute surtout, c'est une philosophie del nature indpendante du moi. Le malentendu entre Fichte et Schelling. Caractre foncirement spculatif du systme de Schelling; pour lui, Fichte est un idaliste subjectif. Apprciation de Hegel sur leur diffrend. Rheinhold 98 -108 La cosmogonie (dduction des La philosophie de la nature. S IV. l'ambigut de leur rapport. Construclois de Kepler) et la physique tion des forces naturelles. L'espace. Expansion et attraction. Diverses thories sur la matire cohsion; pesanteur; tats de la maIdentit de tire. La lumire magntisme, lectricit, chimisme. 108-118 la lumire et de la pesanteur; organisme Philosophie de l'esprit. - La science, la morale, l'art. SensaS V. tion, conscience et vidence. Concept, jugement, raisonnement. EsL'absence d'un systme dvelopp de l'esprit pace, temps, ternit. La mthode sa raison dans le point de vue spculatif de l'auteur. des tudes acadmiques; le libralisme de Schelling dans les questions

pratiques

118-123

CHAPITRE V
LA PHILOSOPHIE DE l'aRT.

l'aRT

COMME TOTAUT INDHISE.

I.

tesse et ses lacunes.

Les influences. L'exprience artistique de Schelling: son troi L'influence de la critique des Schlegel.
et l'art grec
;

L'ide de l'univers potique chez les Schlegel; rle et la porte de la mythologie. L'art L'art et la nature leur et la personnalit la manire et le
paganisme
et

Winckelmann

a conception de la beaut
;

opposition du

du christianisme
le
;

l'allgorie.

stj'le.

125-135 correspondance Le monde mythoLe systme. Place de l'art dans l'esprit. S II. logique correspondant au monde des Ides; influence de Moritz; le Mythosystme mythologique chez Homre. Image et concept.

indpendance

et leur

identit.

Mythologie et philosophie de la nature. L'art et sa matire leur L'unit de gnie. Les arts plastiques la musi:

logie et christianisme ; caractres

du christianisme

l'individualisme.

l'art

le

que; la peinture dessin, clair-obscur, coloris; le symbolisme; le choix des sujets; troitesse du got de Schelling. La plastique : architec:

gothique ; le bas-reUef ; la sculpture. La posie ; la dfinition du genre littraire le problme historique de la succession des genres l'antiquit et l'poque moderne. La posie lyrique. L'pope; le destin chez Homre; le roman chez Cervantes et Gthe. La Divine Comdie. Le drame; influence de Schiller;
ture
:

le

temple grec et

l'glise

la

comdie Calderon

et

Shakespeare

135-163

TABLE DES MATIERES.

311

TROISIME PARTIE
LES PROBLMES RELIGIEUX
CHAPITRE PREMIER
PHILOSOPHIE ET RELIGION.

I.

Schelling

la

Bavire.

Wurzburg.

Les polmiques d'Ina.

tat de

Schelling appel la nouvelle universit de

Wurz165-167

burg
g IL

Difficults concernant l'existence des Philosophie et reli/ion. tres finis et de la libert dans un systme tel que celui de Schelling. Rponse de Critiques d'Eschenmayor du point de vue religieux.

Schelling.

Comment

volue sa philosophie.

ides de chute et de rdemption.


les tres finis; impossibilit

tuition intellectuelle et croyance.


libert origine des tres finis;

La connaissance de l'Absolu in Discontinuit entre l'Absolu et de cration et de l'manation. La ambigut de cette notion. Les con;

Interprtation des

la

Nouvelle notion de la nature. L'Histoire; squences de la libert. Il n'y a, dans le procs universel, aucune la chute et la rdemption. 167-177 contingence vritable Les Annales de mdecine; mise en Polmique avec Fichte. III. L'intuition de l'absolu; crivaleur de l'intuition et de l'exprience. tique de Fichto sur le manque d'universalit et l'infcondit de cette Comparaison de leur vision intuition. Les rponses de Schelling. Critiques du naturalisme; naturalisme et mysticisme; des choses. Baader; l'opposition des libraux bavarois; dbuts de l'inHuence de

J.

S IV.

mne une Schelling MUnich. Ses fonctions vie trs retire. Relations avec Baader. La mort de Caroline. Mariage avec Pauline Gotter. La critique de l'idalisme en matire
officielles.
II

Bhme

177-1>

d'art et d'ducation.

Schleiermacher.

La conception du christianisme; Tendances historiques et ralistes


CHAPITRE
II

critique de
186-19-^

LE PROBLME DE LA LIBERT; TRADITIONALISME ET .NATION A LISMK.

I.

Les Recherches philosophiques. Elles


du systme prcdent.

tion

La nouveaut de

ne sont pas la coutinuala forme : forme nar-

312
rative.

TABLE DES MATIERES.

libert devient principe

de conciliation du rationalisme et de la libert. La suprme. Critique de Jacobi ; rationalisme et panthisme. Dfinition de la libert. Religion et spculation. L'ide de devenir et de dveloppement; l'influence de Jacob Bhme. La matire, la nature et l'homme. L'ori^ne du mal. Le mal et la passion. L'gosme et l'amour. L'humanisme de Schelling. Les rsultats de la chute. Pessimisme; Schelling et Schopenhauer. Le mal et la thogonie. La raison du devenir : son aspect

Essai

tragique.
S n.

polmiques avec Jacobi et Eschenmayer. Relations personnelles avec Jacobi. Ncessit sociale du thisme; sa conciliation avec la libert de pense; justification de la tradition. La notion du devenir concilie rationalisme et thisme. Le point de vue d'Eschenmayer; agnosticisme, fidisme. Rponse de Schelling la connaissance immdiate du devenir divin et les affirmations anthropomorphiques 208-215 III. Schelling et l'Allemagne. Le nationalisme de Schelling; diffrence avec Ficlite; il est contraire l'unit politique. Le Journal des Allemands pour les Allemands. Essence de la science allemande; l'opposition du naturalisme au dualisme et au mcanisme. Pour l'histoire de la philosophie moderne; jugement favorable sur l'empirisme franais et anglais. La mconnaissance de l'esprit franais. Contradictions dans la pense de Schelling; leur explica-

Les

Monisme

et

immanentisme

193-208

tion

215-222

CHAPITRE

III

LES AGES DU MONDE.

Le plan de ScheUing et le systme de Spencer. Opposition l'idalisme et au criticisme, L'anthropomorphisme, quivalent du criticisme. Le devenir de Schelling et la dure pure de M. Bergson in-

tuition vivante et construction dialectique.

L'histoire est une


chie des puissances.

thogonie. La roue du devenir, et la hirar La nature et Dieu. Les germes de la nature, de l'esprit et de l'me du monde. La pntration des puissances divines. Le problme de l'existence; l'ordre de l'existence; caractres qualitativement diffrents du pass, du prsent et de l'avenir. La mthode devenir compar l'ide de progrs. Le pass; formation du monde des toiles. Le monde des esprits caractre incomplet, fragmentaire et exotrique de cette partie du systme.
:

Critique de la cration.

le

La prface du dialogue sur


Stuttgart

le

monde des

esprits et les leons de

222-243

TABLE DES MATIERES.

313

CHAPITRE IV
LA NOTION DU DEVENIR,
S
I.

Schelling Munich et Berlin. Schelling professeur et orateur. La ncessit du cours pour dveloppement de sa pense. Son influence morale et sa situation sociale Munich. Les discours solennels l'Acadmie. est nomm prcepteur du prince royal. Schelling rformateur religieux. est appel Berlin pour rtablir l'union compromise entre la religion et la philosophie. L'extrme
le
Il
Il

II.

gauche hglienne La notion du devenir.

244-247

Comment utiliser ses cours? ides de Schelling. Simplification du systme; diminution des influences mystiques; influence nouvelle des Porte du langage religieux de Schelling. philosophes classiques. Les leons d'Erlangen ; la philosophie oriente vers la connaissance du L'Exposition de l'Empirisme; le fait ultime est l'ablibre devenir. solue libert ; on l'atteint en surmontant le dualisme cartsien, le monisme idaUste de Fichte, et la philosophie de la nature. Le devenir crateur. La Philosophie de la mythologie (leons I VI) concilia-

Impossibilit de suivre l'histoire des

tion

du monothisme avec
le

la doctrine

du devenir;

critique des con-

ceptions courantes;
Trinit.

Le passage

panthisme; interprtation du dogme de la de Dieu l'existence; sa condition est la rali247-262

sation d'un univers

CHAPITRE V
MYTHOLOGIE, RVLATION ET PHILOSOPHIE POSITIVE.

I.

- Le Devenir de la conscience la mythologie. tudes mytholoLes ides de Creuzer. Les deux erreure de giques de Schelling. Schelling sur les rapports de la mythologie et de la religion et sur Conscience sociale et conscience relil'unit de la mythologie. La mythologie, premire phase de la conscience du retour gieuse.
;

vers Dieu.
peuples.

Explication religieuse de division de l'humanit en Paralllisme du procs mythologique et du procs de la


la

g II.

263-270 nature Le Devenir do la conscience; la rvlation et la religion philosoLes divers intrts de Schelling dans les problmes reliphique. gieux. La prface aux uvres posthumes de Ste/fens : apologie du Attaques contre les thologiens rationalistes protestantisme allemand. Critique des mthodes philologiques. La thologie du cur.

Le rapport entre mythologie, rvlation et philosophie. ses premires traces. tion, victoire sur la mythologie
:

surnature.

Renaissance et rforme. Avenir de

La rvla Nature et
21

la religion.

270-276

SCHELLING.

314
S III.

TABLE DES MATIERES.

La

gence.

Opposition

critique de Hegel.

Les sources. Ressemblance et diverde leur notion du devenir. Objections de Schel-

La prface de la de l'intuitionnisme de Schelling. L'entendement. Intuition et concept. Caractre purement logique de la philosophie hglienne 276-282 La philosophie ngative et la philosophie positive. CondamS IV. Contre l'empirisme. nation dfinitive de l'idalisme. Ncessit L'existence. Les notions d'une philosophie rationnelle pralable. Critique des notions communes. Ses principes. rationnelles. Thorie des puissances. La nature. Thorie des possibles. L'histoire. La connaissance naturelle. Schelling et Schopenhauer.
ling contre la logique.

Le

moteur du devenir.

Phnomnologie de

l'Esprit, critique

L'Etat et ses limites. Mysticisme, art et science contemplative. Le fait primitif de l'existence. La fm de SchelLe
Droit.

ling

282-294

CONCLUSION.

Le progrs dans
rieures.

la philosophie de Schelling. Les influences ext Caractre exclusivement spculatif de sa pense. L'action Schelling serve. L'irrationalisme de Schelling. Le volontarisme et Schopenhauer. Le contingentisme. L'historisme. Combien l'irrationalisme est peu profond. Pourquoi n'est pas idaliste. L'intuitionnisme, point de vue persistant. Signification historique
:

il

du systme

il

n'a

volontarisme pessimiste.

pu donner naissance l'idalisme hglien ni au Rapport l'empirisme. Le systme est

un positivisme

intuitionniste

295

,
57
61

Brhier, Emile

2898 Schelling, par Emile Brhier.B?