Vous êtes sur la page 1sur 13

CE QUE L'ON DOIT HAR

PAR

LE RV. C.-H. SPURGEON


TRADUIT DE L ANGLAIS

SOCIT DES LIVRES RELIGIEUX Dpt : rue des BaIances, 35, hteI Sans. TOULOUSE 1864

CE QUE L'ON DOIT HAR


Vous qui aimez l'Eternel, hassez le mal. (Psaume XCVII,40) La religion chrtienne est une chane d'or qui enlace le cur de l'homme et le rend inaccessible la haine. L'esprit de Christ est un esprit d'amour. Partout o Christ rgne, l rgne aussi l'amour. Il n'est permis au chrtien de har personne. Vous avez entendu qu'il a t dit aux anciens : Tu aimeras ton prochain et tu haras ton ennemi. Mais moi je vous dis : Aimez vos ennemis; faites du bien ceux qui vous maudissent, et priez pour ceux qui vous perscutent. Tel est le langage du Matre. moins qu'il ne soit pris dans un sens unique, dans le sens que lui donnent les paroles de mon texte, le mot har doit tre ray du vocabulaire chrtien. Tu n'as le droit, disciple de Christ, de tolrer dans ton sein aucun sentiment d'inimiti, de rancune, de malice, d'aigreur ou de malveillance, envers aucune crature que la main de Dieu a forme. Tout en hassant les pchs d'un homme, souviens-toi que tu ne dois point le har lui-mme; mais que comme Christ a aim les pcheurs, ainsi tu dois les aimer. Tout en dtestant les fausses doctrines, souviens-toi que tu dois aimer celui qui les professe; bien plus : tu es tenu de har l'hrsie par amour pour l'me de l'hrtique, et avec l'ardent dsir qu'il revienne de son garement. Non, tu n'as le droit de har personne, pas mme les tres les plus dgrads et les plus avilis, pas mme ceux qui irritent ton humeur, nuisent ta fortune ou portent atteinte ta rputation. Et pourtant la haine, on ne saurait le nier, est une puissance de l'me humaine; or, pour ma part, je crois fermement que toutes les puissances de nos mes nous ont t donnes par le Crateur, afin que nous les exercions, et qu'il n'en est aucune dont nous ne puissions faire un lgitime usage. Il est possible de se mettre en colre, et cependant de ne point-pcher (phsiens IV,26); il est possible galement d'prouver de la haine, non-seulement sans offenser Dieu, mais en accomplissant un devoir positif. Oui, tu peux har, chrtien, condition que ta haine se concentre sur un seul objet; alors, bien loin d'tre rprhensible, elle sera, au contraire, digne de louange : Vous qui aimez l'Eternel, hassez le Mal. Autant le vindicatif hait son ennemi, autant tu peux har la corruption de ton cur. Autant de cruels despotes en guerre l'un contre l'autre se hassent mutuellement, autant tu peux abhorrer tes ennemis spirituels. Autant l'enfer hait le ciel, et le ciel, l'enfer, autant il t'est permis de dtester le mal. Cette passion de la haine, qui, dans son tat de nature, ressemble un lion furieux altr de sang, tu dois la dompter et t'en rendre matre, jusqu' ce qu'elle devienne l'gard de tes semblables, comme un noble lion qui a perdu ses instincts froces; mais tu peux et tu dois la laisser assouvir toute sa fureur sur le grand ennemi de l'Eternel ton Dieu, c'est--dire, sur le pch. Montrez-moi un homme qui ne se mette jamais en colre : cet homme, je vous l'affirme, n'est point anim d'un zle vritable pour le Seigneur. Il est bon que nous soyons parfois en colre contre le pch. Quand nous nous trouvons en prsence du vice, nous devons tre irrits contre lui, quoique pleins de charit envers ceux qui le commettent. L'iniquit, sous toutes ses formes, doit toujours nous tre odieuse. David ne s'crie-t-il point, aprs avoir numr les crimes qu'il voyait autour de lui : Je les ai hais d'une parfaite haine; je les tiens pour mes ennemis (Psaume 139,22) ? Nous devons aimer nos propres ennemis, mais har les ennemis de Dieu; aimer l'me pcheresse, mais har son pch. Autant qu'il est
2

en la puissance de l'homme de har, ainsi devons-nous har le mal, quel qu'il soit et sous quelque aspect qu'il se prsente nous. Ceci nous amne observer le caractre absolu de mon texte. Il s'adresse tous les enfants de Dieu, et il embrasse, non tels ou tels pchs particuliers, mais le mal dans son ensemble. On a dit, vous le savez, de certains prtendus dvots qu'ils rachetaient leurs propres faiblesses en condamnant sans misricorde celles du prochain. Cela est vrai pour beaucoup de gens. Plus d'un de mes auditeurs, je n'en doute pas, considre les autres comme trs-coupables, parce qu'ils commettent des pchs que lui-mme ne se soucie pas de commettre, tandis qu'il se montre plein d'indulgence l'endroit de ses propres dfauts. chrtien, souviens-toi que nul mauvais penchant, nulle habitude coupable ne doit trouver grce devant tes yeux. Ne tends jamais au mal une main bienveillante; ne le touche qu'avec un gantelet d'acier. Ne parle jamais de lui avec mnagement, mais hais-le partout et toujours. S'il vient toi comme un petit renard, tienstoi sur tes gardes, autrement il gtera tes raisins. S'il fond sur toi comme un lion rugissant, cherchant te dvorer, ou s'il avance tratreusement comme l'ours, feignant de vouloir t'embrasser, frappe-le, car son attouchement est la mort, et son treinte la destruction. Tu dois combattre indistinctement tout pch de langue, de main ou de cur. Qu'il soit dor par l'intrt et le gain, ou voil sous un semblant de moralit; qu'il soit adul par les grands ou encens par la foule, le mal doit toujours tre de ta part l'objet d'une haine implacable, d'une haine de tous les instants et de tous les lieux. Oui, guerre outrance, guerre mort contre le pch ! A toutes tes lgions, enfer ! tous tes rejetons, Satan ! nous devons jurer une inimiti ternelle ! Pas une seule convoitise ne doit tre pargne, mais contre le mal tout entier, nous devons poursuivre une guerre sans relche, une guerre d'extermination. Vous qui aimez l'Eternel, hassez le mal ! En essayant de traiter ce sujet, mes chers auditeurs, je me propose de diviser mes exhortations en deux parties. Premirement, je vous dirai : Hassez le mal en vousmmes; et en second lieu : Hassez le mal chez autrui. I - Et d'abord, occupons-nous de ce qui nous touche de plus prs. Chrtien, ai-je dit, tu dois har le mal en toi-mme. Et en vrit, tu as de bonnes raisons pour le har, des raisons bien autrement puissantes que celles dont jamais opprim a pu se servir pour excuser sa haine contre son oppresseur. Considre quel immense prjudice le pch t'a dj caus. Oh ! quel monde de misres n'a-t-il pas cr dans ton cur ! C'est le pch qui avait pltr tes yeux, en sorte que tu ne pouvais voir la beaut de ton Sauveur; c'est lui qui avait bouch tes oreilles, en sorte que tu ne pouvais entendre les douces invitations de Jsus. C'est le pch qui a guid tes pas dans le sentier du mal et qui a rempli tes mains de souillures; c'est lui qui a empoisonn la source mme de ta vie, qui a vici ton cur, et l'a rendu rus et dsesprment malin par-dessus toutes choses. croyant, songe ce que tu tais, alors que le pch rgnait sur toi et que la grce de Dieu ne t'avait pas encore renouvel. Tu tais un enfant de colre comme les autres; tu courais avec la multitude pour mal faire; ta bouche tait un spulcre ouvert; tu flattais de ta langue, et tout ce qu'on peut dire aujourd'hui de tes semblables, qui vivent loin de Dieu, s'appliquait autrefois toi. Chrtiens, mes frres en la foi, j'en appelle votre exprience : n'est-il pas vrai que vous ne diffriez en rien du reste des hommes ? Mais vous avez t lavs, mais vous avez t sanctifis, mais vous avez t justifis, au nom du Seigneur Jsus et par l'Esprit de notre Dieu (1 Corinthiens VI,11) . Oh ! que de sujets n'avez-vous pas de har le mal, pour peu que vous regardiez au rocher duquel vous avez t taills et
3

au creux de la carrire dont vous avez t tirs (sae LI,1) ! Si grands taient les ravages que le pch avait faits dans vos mes, que ces mes eussent t ternellement perdues si un tout puissant amour n'tait intervenu pour les racheter. Enfants de Dieu, hassez donc le mal. Il a t votre meurtrier; il a plong le poig nard dans votre cur; il a mis du poison dans votre bouche; il a tout fait pour vous prcipiter en enfer; il vous a caus un tel dommage, qu'une ruine ternelle en et t l'invitable consquence sans la grce du Seigneur Jsus. Voil une premire raison qui doit vous porter har le mal. Vous devez encore le har, disciples de Christ, vu le rang lev que vous occupez dans le monde. Dans les veines d'un chrtien coule le sang royal de l'univers. Que les fils de mendiants errent et l, dguenills et les cheveux en dsordre, la bonne heure; mais convient-il des princes du sang de courir les rues comme de jeunes vagabonds ? Ne serait-ce pas, je le demande, un spectacle de la plus haute inconvenance que de voir les enfants d'un monarque vtus de haillons et se vautrant dans la boue ? Et toi, chrtien, tu fais partie de l'aristocratie du ciel; tu es un prince de sang royal, ami des anges que dis-je ? ami de Dieu lui-mme ! Par respect pour ta haute position, aie donc le mal en horreur. Souviens-toi que noblesse oblige. Tu es un Nazaren consacr Dieu, mis part pour son service. Or, tu sais que la loi de Mose dfendait au Nazaren, sous peine d'tre tenu pour souill, non-seulement de boire aucune liqueur faite avec du raisin, mais mme de goter rien de tout ce que la vigne rapporte, depuis les ppins jusqu' l'corce (Voir Nombres VI). Ainsi dois-tu agir l'gard du pch. Tu es le Nazaren du Seigneur : c'est pourquoi, balance soigneusement le chemin de tes pieds. vite jusqu' l'apparence du mal. Dtourne-toi de tout sentier oblique : ce serait droger ta propre dignit que de marcher comme le commun des hommes. Tu n'es pas tel que les autres; tu es de plus noble race. Ta gnalogie remonte en ligne directe au Fils de Dieu, car celui-l mme qui est le Prince de paix est ton Pre de toute ternit. Je t'en conjure, ne dshonore donc pas le nom illustre que tu portes, et conduis-toi d'une manire digne de ta royale extraction. Tu fais partie de la race lue, du peuple acquis, de la nation sainte : comment pourrais-tu donc souiller tes vtements dans la fange de ce monde ? Vous qui aimez l'Eternel, hassez le mal ! Un autre motif qui doit porter le croyant har le pch, c'est que le pch l'affaiblit. En voulez-vous des preuves ? Allez, quand vous avez commis quelque acte de dsobissance envers Dieu, allez dans votre cabinet, et mettez-vous genoux. Avant d'avoir pch, votre prire s'levait, joyeuse et facile, vers le Seigneur, et les bndictions que vous lui demandiez, descendaient sur vous, rapides comme l'clair. Mais maintenant vos genoux sont relchs et vos mains sont languissantes; votre cur est impuissant ds irer et votre langue se refuse exprimer les faibles dsirs que vous essayez de former. Vous cherchez la face de Dieu, mais en vain; vous gmissez, mais le ciel semble ferm votre cri; vous pleurez, mais vous sentez que vos larmes ne tombent point sur le sein de Dieu. Vous portez vos besoins devant le Trne de Grce, mais, hlas ! vous les remportez avec vous. Au lieu d'tre pour vous le plus excellent, le plus doux des privilges, la prire devient un pnible devoir. Tel est le rsultat du pch. De deux choses l'une : ou le pch vous fera abandonner la prire, ou la prire vous fera abandonner le pch. Jamais, non, jamais, croyant, tu ne pourras tre la fois vaillant dans la prire et vaillant dans le pch. Aussi longtemps que tu caresseras un mauvais penchant, un interdit, une convoitise quelconque, la puissance de la prire te sera te, et quand tu chercheras t'approcher de Dieu, tes lvres seront fermes. Il en est de mme pour l'activit extrieure. Aprs que tu as volontairement offens ton Pre cleste, va au milieu du monde et essaie de faire du bien. Tu n'en feras aucun, absolument aucun, te
4

dis-je ! Tu as perdu tout pouvoir d'aider les autres se purifier, tant toi-mme impur. Eh quoi ? Je pourrais, avec des doigts souills, laver le visage de mon prochain ? J'irais labourer le champ d'autrui, tandis que le mien est en jachres, et que les chardons et les ronces le couvrent ? Non, c'est impossible ! La premire condition pour faire du bien aux autres, c'est de ne pas souffrir de mal en soi. Un pasteur peu diligent travailler sa propre sanctification, sera toujours un pasteur peu bni dans son ministre, et un chrtien infidle sera toujours un chrtien strile. C'est pourquoi, mon cher auditeur, moins que tu ne souhaites que tes nerfs ne se relchent et que la moelle de tes os ne se dessche au dedans de toi; moins que tu ne dsires que la sve de ta vie spirituelle ne tarisse dans sa source, je t'en supplie, hais le pch, car le pch peut tellement te dbiliter et t'affaiblir, que ton me deviendra un vrai squelette spirituel, et qu'elle tranera une misrable existence, au lieu de fleurir, joyeuse et prospre, dans les sentiers du Seigneur. Vous qui aimez l'Eternel, hassez le mal. Hassez-le encore, par la raison que si vous vous y complaisez, vous aurez en porter la peine. Jamais Dieu ne mettra mort ses enfants; il a dpos pour toujours, en ce qui les concerne, l'pe de sa justice, depuis l'heure mmorable o cette pe vengeresse s'enfona tout entire dans le sein de Jsus. Mais Dieu a une verge, et il frappe de cette verge ses enfants rebelles, tellement que parfois les oreilles leur en tintent. Le Seigneur ne sera jamais courrouc contre ses lus au point de les rejeter, mais il peut l'tre assez pour qu'ils aient lieu de s'crier, tout perdus : Guris-moi, Eternel ! et que les os que tu as briss se rjouissent. Ah ! vous connaissez srement la verge du Seigneur, chrtiens dchus, chrtiens infidles, qui m'coutez; car lorsque les brebis de Christ s'enfuient loin du berger, le berger ne les laisse point prir, mais il permet l'preuve et la douleur de fondre sur elles, afin que, meurtries et haletantes, elles retournent se rfugier dans son sein. Un vritable croyant, je le rpte, ne sera jamais dtruit, mais il peut tomber si bas qu'il se croira lui-mme aux portes de l'enfer. La vie divine ne s'teindra jamais compltement dans son me, mais il peut se sentir tellement bris et dfaillant, qu'il saura peine s'il respire encore. Oh ! chrtien, je te le dis, moins que tu ne recherches l'affliction, hais le mal. Si tu veux semer de ronces ton sentier et garnir d'pines ton lit de mort, alors, vis dans le pch; mais si, au contraire, tu dsires que ton me habite ds ici-bas les lieux clestes et que ton cur retentisse par avance des mlodies ternelles du paradis, alors marche jusqu' la fin dans les voies de la saintet. Oui, chrtiens, mes frres, dans votre propre intrt, hassez le mal. Mais jusqu' prsent je ne vous ai prsent, pour ainsi dire, que des considrations gostes. Je vous ai exhorts har le pch en vous signalant quelques-unes des funestes consquences qui en rsulteront pour vous. Maintenant j'arrive un argument d'un ordre plus relev. Chrtiens, vous dirai-je, hassez le mal; hassez-le en vousmmes, parce qu'il fait du mal aux autres. Et d'abord, il en fait aux enfants de Dieu. Les infidlits d'un seul croyant nuisent tout le corps de Christ. Les douleurs les plus cruelles qui aient assailli l'glise de Dieu lui sont venues de ses propres enfants. Je la vois, l'pouse de l'Agneau, je la vois qui s'avance, couverte de boue et les vtements dchirs. Ses mains sont ensanglantes et ses paules couvertes de cicatrices. glise du Dieu vivant, toi la plus belle des femmes, comment es-tu rduite un si triste tat ? D'o te viennent ces blessures ? qui t'a fait subir ces indignes traitements ? Est-ce l'incrdule qui t'a crach au visage ? Est-ce l'Arien qui a lacr ta robe ? Est-ce le Socinien qui a souill de fange la blancheur de tes vtements ? Srement c'est l'impie ou le profane qui a ainsi meurtri tes mains ? J'entends sa rponse, Non, ces blessures m'ont t faites dans la maison de mes amis. Une secrte armure me met l'abri des coups de mes adversaires, mais contre mes amis, je suis sans dfense; leurs traits pntrent jus5

qu' mon cur... Ah ! malheur vous, prtendus chefs des armes de l'Eternel, i ndignes pasteurs des troupeaux de Christ, disciples infidles du Rdempteur ! Malheur vous, car vous faites plus de mal l'glise que ne lui en ont jamais fait ses ennemis dclars ! Si le christianisme n'tait point une religion divine, protge par la puissance de Dieu, sans contredit, il aurait cess d'exister, simplement cause des misres et des inconsquences de ceux qui se rclament de son nom. Je ne m'tonne nullement, pour ma part, que l'glise de Dieu ait survcu la perscution et au martyre; mais ce qui m'tonne, je l'avoue, c'est qu'elle ait survcu aux criantes infidlits, aux chutes scandaleuses de ses fils et de ses filles. Oh ! chrtiens, vous ne savez pas combien le nom de Dieu est blasphm, combien vous affligez son corps et dshonorez son tendard, lorsque vous commettez l'iniquit ! Vous qui aimez l'Eternel, hassez donc le mal ! Mais ne le hassez pas seulement par amour pour l'glise, hassez-le aussi par amour pour les pauvres pcheurs. Hlas ! qui pourrait dire combien d'mes inconverties sont loignes chaque anne de toute pense srieuse par la conduite des chrtiens ? Et n'avez-vous pas remarqu, mes chers auditeurs, quelle vive jouissance le monde prouve enregistrer les manquements de ceux qui font profession de pit ? Pas plus tard qu'hier je lisais sur un journal quelques lignes relatives un misrable, traduit devant les tribunaux pour cause d'adultre, et le rdacteur de l'article remarquait plaisamment que cet homme avait un air de haute saintet. Voil bien, pensai-je, un de ces coups dtourns que la presse incrdule aime tant nous lancer. Je ne sais trop, soit dit en passant, si, en matire de saintet, l'opinion des journalistes mrite une grande confiance; en tous cas, j'imagine que ces messieurs auraient longtemps chercher dans leurs rangs avant de pouvoir nous montrer un saint. Quoi qu'il en soit, au dire de l'un d'entre eux, le vil criminel dont je viens de parler, avait un air de haute saintet , et il va sans dire que ces paroles taient un trait dirig contre tous les chrtiens, puisqu'elles semblaient donner entendre que cet homme tait un des leurs. Mais tout en protestant contre de semblables attaques, nous devons reconnatre, mes chers amis, que le monde a bien des sujets de mal parler de nous. Que de chrtiens de profession ne voit-on pas, en effet, tous les jours, dshonorer le christianisme de la manire la plus grave ? Il s'accomplit des choses au nom de Jsus-Christ qu'il serait honteux de faire, je ne crains pas de le dire, au nom de Belzbul; il y a des actes si abominables commis par des gens qui se disent membres de l'glise de Dieu, qu'en vrit je me demande si les dmons eux-mmes n'en rougiraient point ! Oui, les gens du dehors ont eu de graves motifs pour attaquer l'glise. Enfants de Dieu, soyez donc sur vos gardes. Le monde a un il de lynx. Quoi que vous fassiez, il apercevra vos chutes; bien plus, il les grossira, et s'il ne peut vous surprendre en faute, il aura recours la calomnie. Mais puisque vous ne pouvez esprer d'chapper sa malice, efforcez-vous du moins de ne point y donner prise. Que vos vtements soient blancs en tout temps (Ecclsiaste IX,8). Marchez dans la crainte de l'Eternel, et que la prire du Psalmiste devienne votre prire de chaque jour : Soutiens-moi, et je serai en sret (Psaume CXIX,117). Enfin, j'ai vous prsenter un dernier argument, qui ne peut manquer, ce me semble, de toucher vos curs et de vous inspirer une haine profonde l'gard du pch. Vous avez un ami, le meilleur ami que vous ayez jamais eu. Je le connais, je l'ai aim et il m'a aim. Un jour que j'errais, seul et pensif, dans la campagne, je me trouvai tout coup dans un endroit qui restera pour toujours grav dans mon souvenir, car l je vis cet ami mon meilleur, mon unique ami tendu mort mes pieds ! Le cur plein d'un douloureux effroi, je me baissai et le regardai... Il avait t lchement assassin !
6

Je vis que ses mains et ses pieds avaient t percs de clous. Sur son visage glac par la mort, tait empreinte une angoisse si terrible, que je pouvais peine en supporter la vue. Son corps tait amaigri par le jene, son dos tait sillonn de plaies sanglantes. Une ligne de blessures ceignait son front : videmment de cruelles pines l'avaient meurtri. Je frmis d'indignation, car je savais tout ce que valait cet ami. Jamais il ne s'tait trouv aucun mal en lui. Il tait pur parmi les purs, saint parmi les saints. Qui donc avait os lever la main sur lui ? Il n'avait jamais nui personne. Pendant toute sa vie, il tait all de lieu en lieu en faisant le bien; il avait guri les malades, rassasi les affams, ressuscit les morts : pour laquelle de ces uvres lui avait-on t la vie ? Son existence tout entire n'avait t qu'amour. Et tout en considrant ce ple et morne visage, si plein la fois de poignante douleur et d'ineffable amour, je me demandais avec tonnement quels pouvaient tre les misrables assez vils pour avoir os le frapper ? O demeurent ces tratres ? m'criai-je; qui me dira o je pourrai les trouver ? O se cachent-ils les infmes qui ont perc les mains d'un tre tel que celui-l ? Eussent-ils mis mort un tyran, on aurait pu leur pardonner. Eussent-ils tu un de ces tres dgrads qui se plongent dans le vice et l'infamie, on aurait pu avoir quelque indulgence pour leur forfait. Eussent-ils choisi pour leur victime un meurtrier, un rebelle, un conspirateur, on aurait pu dire : Enterrez son corps : justice a t faite ! Mais lorsque tu fus mis mort, toi, mon plus cher, mon unique ami, oh ! quel attentat ! quel crime sans pareil !...O sont-ils les monstres qui ont fait couler ton sang ? Que ne puis-je m'emparer d'eux et leur faire expier leur forfait ! Oh ! quelle jalousie, quelle indignation, quelle colre je ressentais ! Mais voici, comme je me penchais de nouveau sur ce corps inanim, un bruit de pas frappe mon oreille. tonn, je me relve, j'coute : le mme bruit se fait entendre... Plus de doute, le meurtrier est prs ! J'avanai en ttonnant (car il faisait sombre), esprant tout moment mettre la main sur le tratre. Mais, chose trange ! quoique je distinguasse toujours le son des pas, de quelque ct que j'tendisse la main, je ne rencontrais que le vide... Alors la vrit se fit jour dans mon me; mes yeux se dessillrent, et plaant la main sur ma propre poitrine : Ah ! je te tiens enfin ! m'criai-je avec amertume, car je venais de dcouvrir, hlas ! que le meurtrier tait dans mon cur, qu'il habitait les replis les plus secrets de mon tre !... Oh ! alors, comme je pleurai ! comme je me frappai la poitrine en contemplant les restes sanglants de mon Matre et en songeant que son bourreau c'tait moi, c'tait mon pch ! Quels remords, quelle profonde componction n'prouvai-je pas lorsque, agenouill prs de son corps, je chantai cette hymne plaintive : Jsus, mon ami fidle, C'est moi qui te brisai le cur ! C'est moi qui d'une main cruelle Perai la main de mon Sauveur !... Vengeance ! vengeance ! vous tous qui craignez l'Eternel et qui aimez son nom, vengez-vous du pch et hassez le mal ! Et maintenant, mes chers auditeurs, je dsire vous donner quelques avis relativement cette lutte constante que le chrtien est appel soutenir contre le mal. Il s'agit, vous le savez, de faire mourir en nous le vieil homme et ses convoitises : mais quel moyen employer pour atteindre ce but ? Voici le glaive de la loi : aurons-nous recours lui ? Hlas ! les coups de Mose seront toujours impuissants pour mettre mort le pch. La loi et ses terreurs, bien loin d'amollir l'me, ne font, en gnral, que l'endurcir. J'ai souvent essay, pour ma part, de triompher du pch en pensant au chtiment qui en est la suite; mais je dclare que cette considration n'a pu que trs-rarement m'arrter
7

dans la voie du mal. Je suis persuad que les menaces de la loi, toutes formidables qu'elles sont, ne possdent que fort peu de puissance pour dompter le cur et le faire renoncer ses convoitises. Il y a plus : j'affirme que trop souvent ces menaces ont pour effet de cautriser la conscience, et que le pcheur finit par trouver je ne sais quelle pre volupt braver le chtiment. Aussi, ne conseillerai-je jamais une me qui dsire tre dlivre de ses pchs, de mditer continuellement sur la peine qui leur est due. Qu'elle essaie plutt d'une autre mthode. Qu'elle aille s'asseoir au pied de la croix et qu'elle puise dans la contemplation du sacrifice expiatoire que Christ a accompli pour elle, une repentance selon l'vangile. Je ne connais point d'autre remde contre le pch qu'une communion habituelle avec Jsus. Vivez avec lui, et il vous sera impossible de vivre avec le mal. Quoi ! mon Seigneur Jsus, se pourrait-il que je me prosternasse au pied de l'arbre maudit, que je visse ton sang couler goutte goutte pour expier mes transgressions, et qu'ensuite j'allasse de nouveau me plonger dans l'iniquit ? Hlas ! oui, cela se pourrait, car il n'est aucune normit dont une crature aussi vile que moi ne soit capable; toutefois, s'il est un moyen par lequel je puisse arriver surmonter les tentations, s'il est une entrave que je puisse opposer efficacement dans mon me au courant fatal du pch, c'est de me nourrir constamment de cette pense : Jsus a vcu et il est mort pour moi. Un second avis que je vous donnerai, est celui-ci : Si vous voulez combattre victorieusement le pch, ne craignez point que le grand jour rgne dans votre cur. Quand la mnagre nettoie sa maison, si les rideaux sont baisss, elle croit que tout est propre autour d'elle; mais si elle entr'ouvre la fentre et qu'un rayon de soleil se glisse dans la chambre, aussitt elle voit dix mille grains de poussire tourbillonner et l. Ah ! pense alors la matresse du logis, ma chambre n'est point aussi propre que je l'imaginais; voici de la poussire que je n'avais pas vue ; et elle se remet au travail avec une nouvelle ardeur. Faites de mme, mes bien-aims. Ne vous contentez pas d'tre clairs par le misrable lumignon de votre propre jugement, mais ouvrez votre cur au brillant soleil du Saint-Esprit, afin qu' sa vive lumire vous puissiez dcouvrir tous vos pchs. Souvenez-vous qu'un pch connu est un pch moiti vaincu. Recherchez donc le grand jour, et faites en sorte qu'aucune des taches de votre me ne reste dans l'ombre. Observons, en outre, que celui qui dsire tre dbarrass du mal, ne doit pas se borner le contenir dans certaines limites, mais qu'il doit aspirer ce que le Saint-Esprit l'extirpe entirement de son cur. Vous savez que les simples moralistes s'efforcent de r primer leurs passions, absolument comme on interrompt le cours d'une rivire l'aide de digues et de chausses : l'eau est refoule pendant quelque temps, il est vrai, mais elle grossit, grossit toujours jusqu' ce qu'enfin elle dborde avec furie. Je le rpte, ne vous bornez pas comprimer votre corruption naturelle, car, quoique vaincue en apparence, elle pourrait tout coup clater avec une nouvelle force; mais plutt demandez Dieu de la tarir dans sa source. Et quoique, hlas ! de ce ct-ci de la tombe, le lit de ce torrent dvastateur qui a nom le pch restera toujours creus dans votre me, cependant le torrent lui-mme peut tre dessch, comme les eaux de l'Euphrate, devant la face de l'Eternel notre Dieu. Un autre conseil. Lorsque vous avez commis une faute quelconque, confessez-la Dieu tout d'abord; puis, que cette faute vous porte vous examiner vous-mmes et rechercher tous vos autres manquements. Jamais David n'crivit une confession aussi humble et aussi complte de ses transgressions qu'aprs sa lourde et mmorable chute
8

(Psaume LI). Ce fut pour lui une occasion de sonder son cur, et ayant reconnu quel point ce cur tait vil, corrompu, misrable, il exhala ses sentiments d'humiliation en faisant un aveu gnral de ses iniquits. Quand tu dcouvres un pch en toi, mon cher auditeur, sois sr que d'autres ne sont pas loin, car Satan n'envoie jamais ses missaires que par bandes. Quand donc tu t'approcheras de Dieu pour lui confesser un pch spcial, n'oublie point de drouler en mme temps devant lui toutes les misres de ton me, et tandis que tu regardes principalement celui-ci, aie soin d'avoir aussi l'il ouvert sur celles-l. Ne te contente pas de terrasser une convoitise ou une tentation, mais efforce-toi de blesser mortellement tous tes pchs et de les mettre en droute. C'est ici le lieu d'observer qu'il est certains pchs par lesquels le chrtien se laissera srement sduire, moins qu'il n'ait le soin de les dpouiller de leurs dguisements. Quelquefois, le mal se prsentera vous envelopp dans une robe de Scinhar, comme le lingot d'or drob par Achan : dployez cette riche enveloppe, et vous verrez l'interdit qui y tait cach (Voir Josu VII). D'autres fois, comme dans le cas du roi Sal, il se dguisera habilement en respect pour le Seigneur et en zle pour son service; mais arrachez-lui son masque, et vous reconnatrez qu'aux yeux de Dieu la rsistance est autant que les idoles, et la rbellion autant que le sortilge (1 Samuel XV). Le pch fait comme Jzabel : il oint sa tte et farde son visage, afin de trouver grce auprs de nous. Que dis-je ? il se dguise parfois en ange de lumire. Chrtien, ne te laisse point prendre ses artifices. Dmasque-le, vois sa laideur, contemple sa difformit, mprise le salaire que peut-tre il fait briller tes yeux, dpouille-le de ses appas trompeurs, et lorsqu'il t'apparatra dans toute sa hideuse nudit, tu auras moins de peine te dfendre contre lui. Un mot encore mes frres en la foi. Dans vos moments de plus haute spiritualit, de plus intime communion avec Dieu, leur dirai-je, essayez de vous faire une juste ide de toute l'normit du pch. Ce n'est point lorsque vous tes dans un tat de relchement et d'infidlit que vous pouvez juger sainement le mal. Un plongeur pourrait avoir mille tonnes d'eau au-dessus de sa tte qu'il n'en sentirait pas le poids, parce que l'eau l'environne; mais qu'il revienne terre et qu'on lui mette seulement quelques seaux d'eau sur les paules, et il en sera cras. De mme, si vous tes, pour ainsi dire, plongs dans le pch, vous ne sauriez en sentir le poids; mais quand vous serez sortis de cet lment impur, que le sang de l'aspersion aura purifi votre me, et que l'Esprit de saintet vous aura relevs de votre chute, alors efforcez-vous de raliser le poids norme de votre culpabilit. Cela vous aidera har et surmonter le mal. A l'gard de pchs d'une certaine nature, le meilleur conseil que je puisse vous donner, est celui-ci : Si vous voulez les vaincre, fuyez-les. Les convoitises de la chair, entre autres, ne doivent jamais tre combattues, si ce n'est la manire de Joseph ; or, vous savez ce que fit Joseph : il s'enfuit. Un clbre philosophe met dans la bouche de Mentor ces mots bien connus : Fuis, fuis, Tlmaque ! tu n'as d'autre salut que dans la fuite ! mon tour, je te dirai, mon cher auditeur : Fuis, fuis ! car dans le cas particulier qui nous occupe, la fuite est le premier des devoirs. Les vrais soldats de la croix lutteront corps corps avec tout autre pch; mais, en prsence de celui-ci, ils tournent le dos et s'enfuient, en sorte qu'ils sont plus que vainqueurs. Fuyez la fornication (1 Corinthiens VI,18), a dit la sagesse divine. Si donc une tentation de ce genre t'assaille, ferme tes yeux, bouche tes oreilles, et t'enfuis au plus vite, car tu ne seras en sret que lorsque tu seras loin.
9

Enfin, vous qui aimez l'Eternel, si vous dsirez tre victorieux du mal, recherchez sans cesse une nouvelle onction du Saint-Esprit. Qu'un seul jour ne se passe pas sans que vous alliez puiser la source des eaux vives la nouvelle mesure de grces dont vous aurez besoin pour accomplir les devoirs de la vie active. Nous ne sommes jamais en sret qu'entre les mains du Seigneur. Il n'est pas un seul chrtien si avanc qu'il soit dans la pit, ou si renomm qu'il puisse tre par sa vigilance et son esprit de prire non, je l'affirme, il n'est pas un seul chrtien dans le monde qui pt subsister un seul jour sans faire de lourdes chutes, moins que l'Esprit de Dieu ne soit son protecteur. Un ancien crivain a dit excellemment : Ferme ton cur tous les matins par la prire, et r emets-en la clef ton Pre cleste, en sorte que rien n'y puisse entrer; puis, le soir venu, ouvre-le, et il s'en exhalera un doux parfum d'amour, de joie et de saintet. Croyant, retiens bien ceci : Ce n'est que par l'Esprit de Dieu que tu peux triompher du pch. Une dernire remarque. vitez les prdicateurs qui s'efforceraient en quelque manire d'excuser ou de pallier le mal. vitez soigneusement aussi toute conversation et toute lecture qui tendraient vous prsenter les pchs des enfants de Dieu comme tant de peu d'importance. Je connais de soi-disant chrtiens qui parlent de leurs chutes, de leurs infidlits, de leurs transgressions comme s'ils en taient fiers, et qui semblent en vrit les considrer comme leurs expriences les plus bnies. Semblables ce chien de la fable, auquel on avait mis une cloche au cou parce qu'il tait dangereux et qui paraissait en tirer vanit, ces personnes s'enorgueillissent de ce qui est leur confusion. Les orties sont de trop partout, mais nulle part elles ne sont plus mal places qu'au milieu d'un parterre; de mme, le pch est odieux partout, mais nulle part autant que chez le chrtien. Si, en rentrant aujourd'hui dans vos demeures, vous voyiez un enfant qui s'amust casser les vitres coups de pierre, assurment vous lui adresseriez des remontrances; mais si le jeune coupable tait votre propre fils, n'est-il pas vrai que vous le chtieriez svrement, justement parce qu'il est votre fils ? Ainsi agit le Seigneur l'gard de son peuple. Quand les mondains font le mal, il les reprend; mais quand ses enfants pchent, il les frappe. Il ne fermera jamais les yeux sur les fautes de sa propre famille; il ne les laissera point impunies. vous qui craignez l'Eternel, gardez-vous de tolrer le pch en vous-mmes, car Dieu, lui, ne le tolrera point. Hassez le mal, car il le hait, lui, d'une parfaite haine. II - J'arrive la seconde partie de mon sujet. Si le chrtien doit har le pch en luimme, il doit aussi, avons-nous dit, le har chez les autres. Notez bien que je ne vous dis pas de har les autres, mais de har leurs pchs, ce qui est tout diffrent. Comme je me suis longuement tendu sur le premier point, je dois me borner vous prsenter sur celui-ci deux ou trois rflexions pratiques. Et d'abord, si vous hassez le mal chez autrui, vous ne devez jamais le traiter lgrement, encore moins avoir l'air de l'approuver. Souvent un chrtien fait plus de mal qu'il ne pense par un simple sourire. Un jeune homme a peut-tre racont devant vous quelques incidents plus ou moins scandaleux de sa vie. Vous tiez en chemin de fer ou dans un lieu public : par consquent vous ne pouviez viter de l'entendre. Il a t fort spirituel, et vous avez souri ses traits d'esprit. Ce jeune homme vous connat; il sait que vous faites profession de pit; aussi pense-t-il avoir obtenu un beau triomphe : n'a-t-il pas russi faire rire un chrtien en lui parlant du pch ? Ou bien, vous avez entendu des incrdules tenir des propos malsants, libres, profanes. Dans le secret de
10

votre cur, vous en avez t rvolt; ces discours ont bless vos oreilles, mais vous tes rest tranquillement votre place, et les personnes prsentes se sont dit entre elles : Ah ! voil bien ces prtendus dvots ! Avez-vous vu comme il coutait ? Il ne perdait pas un mot de la conversation. videmment, il y prenait plaisir. Et, sur-lechamp, on place ces entretiens dshonntes sous le sceau de votre approbation...Oh ! mes frres bien-aims, je vous en supplie, veillez sur vous-mmes cet gard. O que vous soyez, conduisez-vous de manire faire comprendre tous que non-seulement vous n'aimez pas le pch, mais que vous l'avez en horreur. Que les mondains ne disent pas simplement votre sujet : Ils semblent ne pas avoir de got pour nos entretiens et nos plaisirs , mais qu'ils sachent positivement que vous les dtestez, que vous les hassez, que vous n'avez ni sourire, ni indulgence pour le mal, mais seulement de l'indignation. Au sicle dernier, il tait de bon ton de se livrer certains vices qu'aujourd'hui nous regardons avec dgot, et dans cent ans, je l'espre, des actes dont on n'a pas honte aujourd'hui seront fltris par l'opinion publique comme tant souverainement odieux et mprisables. Mais, en attendant, montrez que vous du moins, enfants de Dieu, vous n'excusez aucun pch et que vous ne traitez lgrement aucune violation de la loi divine. Mais l ne se borne pas votre devoir. Lorsque vous y serez appels (et cela peut arriver trs souvent), ne manquez pas de protester ouvertement contre le mal. Un silence coupable vous fait participer en quelque mesure aux mauvaises actions des pcheurs. Si un soir, en rentrant chez moi, je voyais un malfaiteur forcer votre maison, et qu'au lieu de donner l'alarme, je m'esquivasse tout doucement, laissant le voleur excuter en paix ses coupables desseins, ne serais-je point, en quelque sorte, complice de son crime ? De mme, si vous trouvant dans une socit o il se tient de mauvais discours et o l'on blasphme le nom de Christ, vous ne dites pas un mot en faveur de votre Matre, je vous le demande, ne commettez-vous pas un pch des plus graves, et par votre silence, ne devenez-vous pas en ralit complices des blasphmateurs ? Croyants, qu'une telle lchet ne soit point la vtre. Parlez hardiment pour votre Seigneur et Matre. Peut-tre le monde vous traitera-t-il de Puritains ? Mais qu'importe, je vous prie ? C'est un grand et beau nom que celui-l : honneur ceux qui le mritent ! Peut-tre dira-ton que votre pit est trop rigide ? Et qu'importe encore ? Il est fort heureux, en vrit, qu'il y ait des chrtiens trop rigides, quand il y en a tant de trop relchs. Il se peut aussi que les mondains ne vous reoivent plus dans leur socit; mais tout bien compt, au lieu d'tre une perte, ne serait-ce pas un grand gain pour vous ? Et quand mme on vous calomnierait, mes bien-aims, quand mme on vous abreuverait d'injures et d'outrages, ne savez-vous pas que nous devons nous rjouir et tressaillir de joie lorsqu'on dira faussement contre nous toute sorte de mal, cause du Fils de l'Homme (Matthieu V,11,12) ? Arrire donc toute lche timidit ! Quand nous devons parler, parlons hardiment, et forons le pch rougir en notre prsence. Mais cette protestation ouverte et publique ne suffit pas; nous devons aussi, quand l'occasion s'en prsente, avertir en particulier le pcheur. On m'a racont dernirement un fait, bien digne de l'imitation de tous les chrtiens. Un homme pieux qui se trouvait dans un tablissement public, entendit un tranger prendre le nom de Dieu en vain. Aussitt il va l'accoster et lui demande poliment s'il pourrait lui dire quelques mots en particulier. Certainement , rpond l'tranger; passons dans cette salle. Ds qu'ils furent seuls, l'homme pieux dit l'autre : J'ai remarqu avec peine, cher monsieur, que vous prenez le saint nom de Dieu en vain. Je suis assur l'avance que vous excuserez mes remarques sur ce sujet. Je n'ai pas voulu les faire en prsence de tmoins,
11

mais je tiens vous dire que c'est un grand pch de prononcer ainsi le nom du Seigneur la lgre et que certainement il ne peut vous en arriver que du mal. Ne pourriez-vous pas dornavant renoncer cette coupable habitude ? L'avertissement fut reu avec reconnaissance. L'tranger remercia son interlocuteur, parla de sa premire ducation qui avait t fort dfectueuse, et exprima l'espoir que cette leon lui serait utile. Ne pensez-vous pas, mes frres, que si nous agissions tous comme le digne chrtien dont je viens de parler, nous pourrions faire beaucoup de bien ? Et ne croyez-vous pas qu'en ngligeant le devoir de la rprhension individuelle, nous laissons chapper de prcieuses occasions de tmoigner notre haine contre le pch ? Ah ! si nous tions plus fidles, Satan trouverait en nous de plus rudes adversaires, et partout o nous le dcouvririons, nous serions trop heureux de l'assaillir de nos traits. Mais avant tout, mes chers amis, n'oubliez pas, comme je vous l'ai dj dit dans une autre partie de ce discours, que si vous hassez le mal chez les autres, vous devez prendre garde de ne point le chrir en vous-mmes; car quoi bon, je le demande, signaler au prochain la paille qui est dans son il, tandis qu'on a soi -mme une poutre dans le sien ? Vous connaissez le vieux proverbe : Mdecin, guris-toi toi-mme. Commencez tout d'abord par vous gurir de vos propres infirmits, aprs quoi vous pourrez chercher, tant qu'il vous plaira, gurir les infirmits d'autrui. Reprenez votre prochain, rien de mieux; mais efforcez-vous auparavant de rgler votre conduite d'aprs la loi de l'vangile. Et maintenant, mes frres bien-aims, vous tous qui aimez le Sauveur, laissez-moi vous exhorter en terminant former contre le mal une sainte alliance et travailler d'un commun accord au renversement de son empire. Pour cela, joignez-vous de cur et de main tout homme (sous quelque dnomination qu'il se range) qui hait et combat le pch. Encouragez toute socit qui, d'une manire ou d'une autre, s'efforce de faire du bien. Que ce programme soit le vtre : Ne rien lever que Christ, ne rien abaisser que le mal. Aidez tous ceux qui cherchent tendre le royaume du Rdempteur. Le meilleur moyen de renverser le mal est de le remplacer par le bien : si donc vous hassez rellement le mal, prouvez-le par votre activit faire du bien. Aidez le ministre de l'vangile; priez pour lui; soutenez ses mains dfaillantes, cherchez le fortifier. Quant vous-mmes, devenez vanglistes, distributeurs de traits, ou moniteurs dans une cole de dimanche. Rpandez largement la Parole de Dieu au prs comme au loin. Envoyez des missionnaires chez les paens, envoyez-en aussi dans les faubourgs et les ruelles de nos cits. Allez au milieu des haillons et de la misre de nos grandes villes et cherchez relever quelque pauvre me, prcieux joyau du Seigneur, cache peuttre dans la fange de la corruption et du vice. C'est ainsi que par votre moyen, Christ triomphera, tandis que Satan sera confus. Et comment ce glorieux, ce magnifique rsultat serait-il dfinitivement obtenu, si ce n'est par les efforts combins de toute l'glise du Seigneur Jsus ? Aujourd'hui, grces Dieu, nous ne manquons pas d'hommes en tat de combattre pour le nom de Christ...si seulement ils voulaient combattre ! Nos glises augmentent dans une proportion considrable. Il y a en ce moment un nombre immense de chrtiens rpandus sur tout le globe; mais pour ma part, je crois en vrit que les cent vingt disciples, runis dans la chambre haute de Jrusalem le jour de la premire Pentecte, valaient plus, eux seuls, que la totalit des chrtiens de nos jours ! Oui, je dis ceci trs-srieusement, je crois que dans ces cent vingt personnes, il y avait plus de sang divin et d'ardeur chrtienne, qu'il n'y en a chez cent vingt millions de pauvres cratures lches et dgnres, telles que nous. Ah ! qui nous rendra les jours bnis de la primitive glise ! Alors chaque chrtien tait un missionnaire. Les femmes ne pr12

chaient pas, il est vrai, mais elles faisaient mieux : elles vivaient l'vangile. Les hommes, eux, l'annonaient en temps et hors de temps. Ils ne se dchargeaient pas comme vous, de ce soin, sur leur conducteur spirituel, et ne se bornaient pas servir Dieu par procuration. Ils n'tablissaient pas des diacres, afin de leur laisser faire toute l'uvre de Dieu pendant qu'eux-mmes se croisaient les bras. Ils ne choisissaient point dans leur nombre (comme cela se pratique aujourd'hui) un ou deux combattants qu'ils plaaient au plus fort de la mle, laissant les autres se reposer pendant la lutte, et puis, se partager les dpouilles. Oh ! non; tous les soldats de Christ marchaient au combat; chacun faisait son devoir, et grande tait la victoire. A l'uvre donc, chr tiens, mes frres bien-aims ! l'uvre en tout temps ! l'uvre jusqu'au dernier ! Esprit du Dieu vivant ! viens embraser les curs, en sorte que tous les soldats de la croix, pleins d'un saint zle pour ton service, s'lancent la victoire ! Quand les enfants de Sion sentiront la responsabilit qui pse sur chacun d'eux, alors viendra pour elle le jour du triomphe. Alors les murs de Jrico s'crouleront et tout soldat du Dieu vivant sera donne la couronne des vainqueurs. vous qui aimez l'Eternel, hassez le mal, ds maintenant et jamais !

FIN

Numrisation Correction/mise en forme Contact Site

Google Gilles VEUILLET gillovy@gmail.com Le Site de Gillovy

Tlchargez gratuitement et lisez : La Bible: Nouveau Testament (version Ostervald 1904)

2010-10-22

13