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La Croix de Jsus-Christ et lvanglisation

Ruben Saillens

DITION NUMRIQUE

LA CROIX DE JSUS-CHRIST ET L'VANGLISATION


PAR R. SAILLENS
PASTEUR

Deuxime dition

TOULOUSE
SOCIT DES PUBLICATIONS MORALES ET RELIGIEUSES 28, RUE DES SALENQUES, 28

PRFACE
Ceux qui ont eu le privilge d'assister cette anne aux Confrences pastorales de Paris n'oublieront jamais la matine du 6 mai. Le sujet l'ordre du jour et le nom du rapporteur avaient attir un auditoire particulirement nombreux. Pendant deux heures, M. le pasteur Saillens a parl de la prdication contemporaine de la croix. Ce n'tait pas un rapport, ce n'tait pas un discours. C'tait un mlange de pense et de sentiment, d'loquence et de posie, qui faisait de ce travail une uvre tout fait part. Ce serait peu de dire qu'il a tenu ses auditeurs sous le charme; il y a eu dans sa parole cette dmonstration d'esprit et de puissance qui saisit l'me jusque dans ses profondeurs. M. Saillens nous a levs ds l'abord et nous a maintenus jusqu' la fin sur les hauteurs o l'on adore, et, lorsqu'il s'est tu, peine les applaudissements, qui lui exprimaient nos remercments unanimes avaient-ils cesss qu'une prire montait jusqu' Dieu, traduisant les saintes motions qui remplissaient tous nos curs. On peut dire que le rapport de M. Saillens a t, avant tout, un tmoignage. Comme le Prcurseur, notre frre n'a cess de nous redire: Voici l'Agneau de Dieu qui te le pch du monde . Il nous a montr comment dans l'vangile tout se ramne la croix et comment dans notre prdication tout doit s'y rapporter. C'est la croix qu'il faut prcher nos glises, c'est la croix qu'il faut prsenter notre peuple, en appropriant la parole de la croix aux milieux divers, mais sans jamais en attnuer la folie qui en fait la puissance. C'est par le ct o elle les heurte aussi bien que par celui o elle les attire que la croix est ncessaire nos contemporains, comme aux pcheurs de tous les temps. Nous avons eu le sentiment trs vif que ce beau travail devait profiter d'autres qu' ceux qui l'ont entendu. Et c'est pour avoir exprim ce sentiment au nom de tous que je suis appel l'honneur de le prsenter au public - je ne dis pas de le recommander, car il se recommande assez lui-mme.

M. Saillens a rappel quelques-uns des beaux cantiques qui clbrent dans toutes les langues la croix rdemptrice. Il en est un dont il a enrichi l'hymnologie de nos glises vangliques et qui me revenait sans cesse l'esprit pendant qu'il parlait. Plus d'un lecteur, je m'assure, en parcourant ces pages inspires, l'entendra, lui aussi, chanter dans son me, et, arriv la fin de sa lecture, il redira son tour: A tes pieds, croix bnie, Signe auguste et mpris De triomphe et d'agonie, J'apporte mon cur bris. Dsormais, sois ma bannire ! Je veux vivre sous tes lois Et mourir sous ta lumire, Sainte croix ! E. Lacheret Paris, 31 mai 1908.

PRFACE DE LA DEUXIME DITION


Les encouragements prcieux qui nous sont venus des cts les plus divers attestent que le discrdit dans lequel la prdication de la croix tait tombe parmi nous, touche sa fin. Aprs avoir essay d'autres armes avec peu de succs, les hommes que Dieu a touchs de son Esprit reviennent celle qui a fait ses preuves. David retrouvant, dans le lieu sacr, l'heure du pril, l'pe de sa premire victoire, s'criait avec transport : Elle n'a pas sa pareille, donne-la moi ! (2 Samuel XXI, 9). C'est ce que nous disons tous ensemble, humilis d'avoir, plus ou moins, mconnu la valeur, infinie de la croix. Merci tous nos chers correspondants, particulirement ceux qui nous ont honor de leurs bienveillantes critiques, grce auxquelles un ou deux passages de ce travail ont t lgrement modifis. Merci M. le pasteur E. Lacheret, dont la gnreuse initiative a permis nos collgues dans le saint Ministre de recevoir gratuitement cette brochure. Et que rien ne rebute notre foi, l'heure o se prparent les combats d'o sortiront les suprmes victoires de la Croix ! R. S. Courbevoie, 8 janvier 1909.

LA CROIX DE JSUS-CHRIST ET L'VANGLISATION L'vangile est essentiellement la Parole de la croix (1 Corinthiens I, 18). Ce qui a marqu le Christianisme ds son origine et travers les ges, c'est la place prpondrante, et mme unique, qu'il a donne la mort de Jsus-Christ, soit dans son enseignement, soit dans ses symboles et dans ses rites. C'est par ce trait-l que sont unies toutes les glises chrtiennes, mme celles qui ont perdu presque toute force conqurante, ou se sont endormies sous le linceul des superstitions. Plus encore que les thologiens, le peuple chrtien tablit un lien troit entre le mot Christ et le mot croix; dans leur ignorance, beaucoup peut-tre s'imaginent que ce rapport d'assonance vient d'une commune racine. Ce qui est bien vrai, c'est que les deux mots rayonnent de la mme gloire, c'est qu'ils sont insparables dans les faits et dans la pense. Ils resteront ternellement unis. Le seul Christ qui doive sauver le monde, c'est Celui que Paul, le grand prdicateur, appelait Christ crucifi ; le seul qui soit offert dans les cieux l'adoration des saints et des anges, c'est Celui que Jean, le grand contemplateur, appelait l'Agneau immol . Bien qu'ils ne puissent nier la place prpondrante que la croix a occupe dans l'vangile, dans les symboles chrtiens et dans la prdication de l'glise primitive, beaucoup de prdicateurs modernes, obissant avec plus ou

moins d'inconscience au dsir d'accommoder leur doctrine l'esprit du jour, ne veulent plus prcher la croix , au sens apostolique. Elle n'est plus pour eux la puissance de Dieu . Il serait vain de se le dissimuler, dit Gaston Frommel, la croix de Jsus-Christ ne joue plus dans le monde, ni dans l'glise le rle qu'elle jouait autrefois ... La prdication de la croix n'est plus au centre de la prdication vanglique, et la pense de la croix cesse d'inspirer la pense chrtienne (G. Frommel, tudes morales et religieuses, p. 240). Autant que l'auteur en peut juger, la mort de Christ n'a pas dans la prdication, ni dans la thologie, la place qui lui est assigne dans le Nouveau Testament... Les proportions du Christianisme courant et moyen ne sont pas celles du Christianisme apostolique; or, si ce dernier est en quelque sens le Christianisme normal, il est dsirable que nous rectifiions nos impressions par lui .
(James Denney, DD. professeur of New Test. Language, Literature and Theology, United Free Church College, Glasgow, in The Death of Christ - prface).

Cette constatation est extrmement grave. Si le centre de la prdication vanglique n'est plus la croix, cette prdication n'a plus le droit de s'appeler vanglique. Et loin de servir la cause de l'vangile, elle ne peut que la ruiner. Si ce nouveau genre de prdication devait prvaloir, ce serait la fin du Christianisme, non d'une forme transitoire du Christianisme, mais de l'institution elle-mme. Htons-nous de dire que nous ne croyons pas la possibilit de cette catastrophe. Il n'est pas vrai que la croix ne soit plus prche. Jamais il n'y eut autant de

missionnaires de la croix en pays paen; jamais la prdication de la croix n'a remport de plus clatantes victoires que de nos jours. Dans les pays de civilisation avance, il est possible que cette prdication subisse une clipse; mais cette clipse est loin d'tre totale. Dj l'astre commence merger de l'ombre; il va briller de nouveau, plus clatant que jamais. Qu'est-ce qui remplace la croix, pour les prdicateurs qui ne la mettent plus au centre de leurs discours ? On serait embarrass de le dire; ayant perdu le vrai centre, on l'a remplac par un trs grand nombre de choses. Les numrer, rechercher les causes de leur vogue momentane, nous entranerait trop loin. Disons seulement qu'il ne suffit pas de proclamer des vrits, et mme des vrits importantes, pour tre un prdicateur de la vrit. Une chose n'est vraie que si elle est dans la relation voulue avec les autres choses vraies et avec la vrit centrale. Prises isolment, certaines affirmations de l'cole moderne nous paratraient plausibles; et mises dans leur juste rapport avec la croix de Jsus-Christ, elles seraient incontestables. Mais lorsqu'elles prennent la place de la croix, elles deviennent des usurpatrices, et la conscience chrtienne se rvolte contre elles. La terre tremble, dit le livre des Proverbes, quand le serviteur rgne . Cela est vrai aussi dans le domaine des ides. Il y a une doctrine matresse, de laquelle toutes les autres doivent dpendre.

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I Pour nous rendre compte de la place que doit occuper la croix de Jsus-Christ dans l'vanglisation, essayons de bien voir, tout d'abord, celle qu'elle occupe dans l'vangile lui-mme, je veux dire dans les quatre rcits sur lesquels est base la doctrine chrtienne. Il ne nous sera pas difficile de constater que la croix, c'est tout l'vangile. Mais pour mieux nous en assurer, essayons de nous reprsenter quelles seraient les impressions d'un homme qui lirait l'vangile pour la premire fois. Imaginons-le, cet homme, sous les traits d'un Franais de notre temps, d'intelligence et d'ducation moyennes; trs sommairement inform, comme la plupart de nos concitoyens, des choses de la religion. Cependant cet homme, qui a beaucoup vcu, c'est--dire beaucoup pch et beaucoup souffert, voit approcher le soir de la vie avec inquitude. Sa conscience s'est veille. Et ce n'est pas seulement pour lui-mme qu'il est inquiet : il a des fils qui s'en vont la drive. Il est bon patriote, et l'avenir de la France a une place dans ses proccupations. Enfin, l'Esprit de Dieu est l'uvre en lui, et le pousse cette recherche de la vrit, toujours couronne de succs quand elle est entreprise par les curs simples. Il veut connatre le Christianisme. Il est retourn la messe, mais n'a rien compris ces rites compliqus qui ne disent rien la conscience; blas d'art et de musique, il a eu le bon sens de ne pas rechercher dans le culte une motion artistique; il veut prouver le frisson que l'me doit ressentir en prsence de la vrit. Il est venu dans nos temples, et le langage de nos prdicateurs l'a touch da-

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vantage que les rites romains; pourtant, il ne s'est pas senti encore en contact avec la vrit essentielle, absolue; ce sont des rayons de l'astre qu'il a vus briller; ce n'est pas l'astre lui-mme, En sortant du temple, il a accept un Nouveau Testament, qu'on lui a prsent comme tant la source pure de notre foi. Notre homme a promis de le lire, mu dj par l'insistance affectueuse qu'un inconnu a mise le lui offrir. Et il tient parole. Les impressions qu'il prouve cette lecture sont mles, un peu confuses. Tchons cependant de les dfinir et de les prsenter dans un certain ordre. La thologie de ce chercheur de bonne foi tonnera peut-tre les thologiens de profession; mais n'oublions pas que l'vangile est crit pour les simples, par des simples. Sa premire impression sera sans doute l'tonnement. Aucun livre ne ressemble celui-ci. Grand liseur, notre homme dvore aisment un volume en une soire; mais ces quatre petits crits ne peuvent tre absorbs si vite: c'est vingt, c'est trente sances qu'il lui faudra pour en venir bout. A chaque ligne, presque chaque mot, il est arrt. Ce qu'il lit le dconcerte, l'merveille, mais surtout le subjugue. Il se sent domin par le ton d'autorit tranquille et sre d'elle-mme qui rgne dans ce livre. Ces vangiles ne sont ni des biographies, ni des exposs de doctrine, ni des apologies, encore moins des crits de forme hautaine et de langage cryptographique que pourraient seuls comprendre des initis ... C'est le ton de la vrit ternelle s'exprimant par des bouches d'enfants.

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La seconde impression que notre lecteur recueille de sa lecture, c'est que Jsus-Christ remplit ce livre, comme aucun hros ne remplit la biographie, mme la plus glorificatrice, qu'on ait jamais pu crire. Dans une biographie ordinaire, quelque chose domine toujours le personnage que l'on raconte : si c'est un savant, la science; si c'est un soldat, la gloire ou la patrie : il est mort, mais elles sont immortelles. Si c'est un artiste, la beaut idale l'a toujours dpass, et sa grandeur, justement, a t dans cette recherche, toujours poursuivie sans qu'elle soit jamais arrive terme. Si c'est un saint, Dieu est plus grand, et d'un autre ordre de grandeur, que lui. Mais ici le serviteur de la vrit, de l'idal, de l'humanit, de Dieu, se confond avec tous les objets qu'il a servis. Sans doute, Jsus rend hommage la vrit, mais c'est en s'identifiant avec elle; il proclame son obissance envers Dieu, mais en se dclarant son Fils unique et en acceptant l'adoration qui ne revient qu' Dieu seul. Quant aux crivains qui racontent son histoire, ils ne sont rien; aucun d'eux ne se met en scne aucun moment. Et sous leur plume, les personnages de second plan, mme les plus importants, ne comptent que par les rapports qu'ils ont eus avec le personnage unique : Jsus. Ce fait si singulier est rehauss encore par le silence des biographes sur tout ce que notre curiosit, qui serait parfaitement lgitime pour tout autre personnage, voudrait savoir, mais dont la connaissance diminuerait la distance qui doit sparer le Christ de nous. Un mystre voulu plane sur ses origines. Tout le monde le croyait de Nazareth, mais il est n Bethlem. Tout le monde le supposait fils de Joseph, mais les deux seuls crivains qui aient

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racont sa naissance lui donnent une origine surnaturelle, et le quatrime, Jean, confirme et largit cette donne en le reprsentant comme le Verbe incarn. Il ne nous est permis d'assister ni son ducation physique, ni son dveloppement mental, et spirituel. Tout ce qui a pu tre relatif et contingent, dans cet tre extraordinaire, est voil ou peu prs; on dirait que les crivains ont craint de commettre une profanation en nous faisant pntrer trop avant dans l'intimit humaine de leur hros. Il se prsente tout form, sortant d'une ombre presque complte pour entrer aussitt dans la pleine lumire; prenant, ds sa premire parole et ds son premier acte, l'attitude et le langage de l'Absolu. Notre tudiant laque remarque, ds l'emble, un autre trait de ce caractre; Celui qui est ainsi prsent, c'est l'Impeccable. II n'ignore rien de ce qu'il doit faire, et cela sans hsitations et sans ttonnements. Il n'a aucune erreur ni aucune faute confesser; jamais aucun aveu de faiblesse morale, aucune allusion, mme lointaine et attnue, quelque peccadille d'enfant, ne sort de ses lvres. Et l'on est contraint de voir, dans cette absence de regrets et de repentance rtrospective, la conscience d'une saintet parfaite, qui a toujours exist, aussi bien pendant les trente ans mystrieux dont nous parlions, que pendant le reste de sa courte existence terrestre. Car si Jsus n'a jamais parl de son pch, ce n'est pas, certes, qu'il n'ait su ce qu'tait le pch. Aucune conscience ne fut si dlicate que la sienne, personne n'eut, comme lui, le sens tragique de la nature et de l'ampleur du mal qui rgne sur le monde. Ses premires paroles - le

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Sermon sur la montagne - nous rvlent l'tendue de sa pntration morale : le pch, selon lui, tient l'homme tout entier, dans sa vie intime et dans ses relations sociales; il sige dans le cur, d'o il se rpand dans toutes les formes et les manifestations de la vie; c'est par lui que les hommes sont malheureux en ce monde et le seront dans l'autre. Et qui proclamera-t-il heureux ? Uniquement ceux qui hassent le pch et qui en souffrent, ceux qui ont faim et soif de justice, ceux qui appellent avec larmes la dlivrance. Car il y aura une dlivrance ! Notre lecteur est frapp de ce fait que la saintet de Jsus, si suprieure toute autre, ne ressemble point cependant la placide srnit des saints de lgende, qui ont vcu perdus en Dieu et sans contact avec l'humanit. Cet homme hors nature est vraiment un homme selon la nature, plus vraiment homme que les prophtes les plus authentiques, y compris le plus grand de tous, Jean-Baptiste. Il mange, boit et se vt comme tout le monde; participe la vie commune, assiste des repas de noces et sourit des petits enfants. Il est peuple, il est laque. Il a l'me dmocratique; il ne favorise aucune classe; sa parole va chercher dans chaque individu, non ce qui le spare et ce qui le distingue des autres, mais ce qu'il a de commun avec toute la race. Dans cette me la fois si divine et si humaine, brle un feu mystrieux, plus mystrieux si possible que tout ce qui parat dj inexplicable en lui. C'est l'amour, au sens le plus noble, le plus ineffable de ce mot. Il faudrait inventer un autre vocable pour exprimer ce sentiment, car

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l'amour qui remplit l'me de Jsus ne ressemble que de trs loin ce que l'on entendait jusque-l. C'est plus qu'un sentiment : c'est son essence mme. Il n'est pas aimant, il est amour : Jsus aime le Pre, au point de se dclarer substantiellement un avec Lui. Mais il aime aussi les hommes d'un amour incomparable. Car les autres amours ne sont intenses que dans la proportion o ils sont exclusifs; mais lui aime toute la race; en lui retentissent tous ses besoins, tous ses cris, toutes ses douleurs. Comme il est un avec Dieu, il est un avec l'homme. Ainsi l'amour est le lien vivant qui unit en Jsus l'homme et Dieu. Mais en les unissant, il prend la responsabilit de ce qui les a spars jusqu'ici; il s'engage faire disparatre la cause de cette sparation; en un mot, il s'immole d'avance. Cet amour, certains moments, se manifeste d'une faon particulire, dans les miracles que la compassion lui inspire, dans l'motion qu'il ressent la vue de la multitude gare et abandonne comme les brebis qui n'ont point de berger; dans les larmes qu'il verse sur la cit rebelle ou sur la tombe de Lazare, o il voit symboliquement toute l'humanit. Mais qu'il parle ou se taise, qu'il agisse ou se tienne en repos, cet amour est sa respiration et sa vie. Et ce n'est point le sentiment d'indulgence que nous, pcheurs, prouvons l'endroit des pcheurs comme nous; il y a, dans cet amour, de l'indignation et une colre vengeresse. Il aime ce qui est perdu. Mais il hait ce qui l'a perdu. Il crasera Satan et tout ce qui est satanique, y compris les hommes devenus dmons. Il maudira les boucs, non seulement parce qu'ils ne sont point des

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brebis, mais parce qu'ils sont les ennemis ternels et irrconciliables des brebis qu'il aime. Son amour est donc le corollaire de sa saintet; ou plutt, les deux ne sont qu'un. Car la saintet, qu'est-elle, sinon la ressemblance avec Dieu ? Or Dieu est amour. tre amour comme Dieu, c'est lui tre parfaitement semblable, c'est tre de son essence, c'est tre Dieu luimme. Notre lecteur se rend compte que cet tre, en qui l'amour divin s'est ainsi incarn, dclare tre venu en ce monde pour un objet dfini, absolu. Ce n'est rien moins que l'tablissement sur la terre du royaume de Dieu, c'est--dire de l'ordre parfait, en vue d'un progrs ternel. Son vangile est l'vangile du Royaume; royaume dont il est le Roi dbonnaire, et dont l'unique code est l'amour, qui rend toute loi inutile. Aussi le lecteur n'est-il pas tonn de voir Jsus, ne s'occuper qu'accidentellement, et comme en passant, des maux et des souffrances de dtail dont se compose l'effroyable misre humaine, individuelle ou collective. Non, certes, qu'il n'en soit navr. Mais il ne nglige les consquences que pour s'attaquer leur cause premire, comme un prince en train de conqurir son royaume franchirait tout pour arriver la capitale, afin de finir la guerre d'un seul coup. Dans cette capitale, qui est le cur, rside le Moi rebelle Dieu. C'est lui qu'il dnonce et qu'il dbusque de ses retraites caches; c'est lui qu'il lui faudra tuer, tout d'abord, pour que commence le rgne de Dieu !

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Oui, le tuer L'homme que je suppose n'est pas all loin dans sa lecture sans se sentir en prsence de grandes et tragiques ralits, en lui-mme et hors de lui-mme. Ce petit livre a achev de rveiller sa conscience, et l'a clair sur la vritable nature du pch. Il se rend compte maintenant que ce n'est pas un mal de surface, dont on puisse tre guri par de bonnes rsolutions ou d'aimables influences. Il s'agit d'une lutte mort. Jsus lui apparat, non comme le rvlateur impuissant d'une misre incurable, mais comme le hros qui prtend y mettre un terme et a fait d'avance, pour cela, Le sacrifice de sa vie. A quelques kilomtres au-dessus des chutes du Niagara, l'eau du fleuve court tranquille entre des berges agrestes. Pendant la belle saison, on peut s'asseoir au bord de ces rives fleuries, couter le chant des oiseaux, ou mme le clapotis des petites vagues qui viennent mourir sur les cailloux du bord ... C'est une scne pleine de calme et de douceur, et qui serait toute pareille ce qu'on peut voir au bord de tous les fleuves, si l'on n'entendait incessamment monter de l-bas le sourd mugissement de la cataracte. On songe alors que ces eaux si paisibles vont tout l'heure devenir torrentueuses, que tout ce calme va se changer en catastrophe, et l'on est saisi la fois par le contraste entre deux aspects si diffrents du mme fleuve en marche, et par l'union profonde, l'identit absolue qui rgne entre les deux Ainsi notre tudiant, attentif et recueilli, a entendu, ds les premires pages de l'vangile, une rumeur de mort s'lever, grandissante. Ce bruit lointain se peroit dj

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dans les rcits de la Nativit, dans la prophtie du vieillard Simon; la voix devient plus forte au moment du baptme; le Jourdain roulant vers la mer Morte est bien l'image de cette vie sacrifie d'avance; dans la parole attendrissante de Jean-Baptiste : Voici l'Agneau de Dieu qui emporte le pch du monde , on entend le bruit anticip de la catastrophe prochaine ... A mesure que l'on avance, la marche la mort s'accentue; le paysage devient plus austre, le ciel devient plus sombre ... Si quelques lignes peine ont t donnes la Nativit et aux trente ans qui suivirent, en revanche les historiens s'tendent largement sur la dernire semaine : un sixime environ de leur espace lui est consacr. Et, dans cette dernire semaine, les quelques heures qui vont du jeudi soir au vendredi aprs-midi prennent la place capitale dans chacun des vangiles. Jean, si peu soucieux de dtails jusque-l, devient abondant, lorsqu'il touche la Passion ... Comme le fleuve roule vers l'abme, ainsi les rcits sacrs roulent vers la croix. On sent que, pour les vanglistes, tout ce qu'ils ont reproduit des actes et des paroles de Jsus n'tait que la prface de sa mort. Tout cela, dans leur pense, est destin surtout nous faire connatre Celui qui doit mourir et nous indiquer les principes qui gouverneront son Royaume, lorsque, leur Matre tant ressuscit, son vangile ira jusqu'aux bouts de la terre. Mais si l'on ne considrait que sa vie terrestre, non couronne de la croix et de la rsurrection, Jsus n'aurait t que le dernier et le plus grand des prophtes, incompris comme les autres. Il n'est le parfait Rvlateur, il n'est le Verbe qui

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cre une seconde fois, il n'est Lui-mme enfin, pleinement, dfinitivement, triomphalement, que sur la croix. Cette ide n'est certes pas venue d'elle-mme aux crivains sacrs, ni aux premiers disciples. Tous, au contraire, se montrrent longtemps rfractaires cette conception. Ils voulaient bien le Royaume, certes, mais non la croix, et ne parvenaient pas comprendre que l'un tait li l'autre. Mais, pour Jsus, sa mort ne sera ni l'avortement, ni mme le couronnement de son uvre; elle sera son uvre elle-mme. Il va au-devant d'elle, non comme un Waterloo, mais comme un incomparable Austerlitz. Aussi avec quelle svrit tance-t-il l'aptre qui s'est fait le porte-parole de tous en protestant contre l'inluctabilit de sa mort : Retire-toi de moi, Satan ! tonnante parole, et qui mrite d'tre mdite ! Se refuser reconnatre que cette mort est l'uvre divine par excellence, c'est commettre l'uvre satanique par excellence, mme si l'on vient de proclamer, comme Pierre, le caractre messianique et divin de Jsus. La suprme impit ne consiste pas tout nier dans l'vangile, mais nier l'vangile lui-mme, qui est essentiellement la parole de la croix. Notre lecteur; toujours plus pntr de respect devant le mystre grandissant et sublime, constate que, dans la pense de Jsus, exprime avant sa mort, mais que ses disciples, de leur propre aveu, ne comprirent qu'ensuite, cette mort devait prsenter plusieurs caractres qui la diffrencient totalement d'avec toutes les morts hroques. En voici les deux principaux :

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1 - Elle devait tre complote par les ennemis de Jsus, et paratre le rsultat fortuit de certaines concidences. Et cependant chaque dtail en tait rigoureusement prvu dans les critures, et connu d'avance par Jsus luimme. Ds le dbut de sa vie publique, il verra cette mort sous la forme symbolique du serpent d'airain : il devra tre lev pour attirer tous les hommes Lui. Il prvoit donc le gibet, la forme de supplice que lui infligera l'autorit romaine. Judas, malgr le secret dont il essaiera de s'envelopper, ne surprendra pas Jsus : c'est Jsus qui surprendra Judas en lui prdisant son crime. Le partage de ses vtements, le tirage au sort de sa robe, le vinaigre offert sa soif, le coup de lance final, tout cela est prvu - et les mchants, bien qu'agissant dans la plnitude de leur libert, ne feront que remplir un programme connu et accept par Celui-l mme qu'ils croiront tenir en leur pouvoir. Ainsi, dans cette mort, clatera la souverainet de Dieu, exprime par sa Parole ds les temps anciens (Voir surtout le Psaume XXII); le Verbe ternel affirmera sa domination sur toutes les contingences, au moment mme o il paratra leur jouet; l'acte suprme de la rvolte humaine sera, en mme temps, l'acte souverain de la grce divine. 2 - Cette mort ne sera pas seulement la suspension de la vie physique. Elle sera prcde d'une autre mort, infiniment plus douloureuse et mystrieuse. Jsus sur la croix, sans cesser d'tre saint, perdra conscience de son union ineffable avec le Pre; il sera trait cause de nous comme un pcheur ; il sera fait pch pour nous (2 Corinthiens V,21) . Et cela par un acte dlibr de sa volont. Fianc notre race en venant au monde,

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c'est l qu'il l'pousera dfinitivement, en acceptant son douaire excrable. Il portera nos pchs en son corps sur le bois (1 Pierre II,24) . Lorsque Jsus en Gethsman s'criait : Pre, s'il est possible, que cette coupe s'loigne de moi ! tait-ce la mort physique qu'il redoutait ? Ah ! cette mort, sans doute, fut douloureuse infiniment, et nous ne pouvons, d'ailleurs, la sparer de l'autre. Mais la crainte de la mort physique ne suffirait pas expliquer l'angoisse et la sueur de sang en Gethsman ... Cette angoisse serait en opposition avec la sublime srnit de Jsus pendant toute sa vie. Non ! la mort physique, ce fut bien la coupe, mais le breuvage que cette coupe contenait, ce fut la mort spirituelle, l'abandon de Dieu. Et Jsus l'a accepte.
(Nous ne devons pas envisager les souffrances physiques de Christ comme spares de son agonie spirituelle, ni les mettre en contraste avec elle; mais nous ne devons pas supposer que la mort physique a t l'expiation, en l'isolant de la mort spirituelle ou sparation d'avec le Pre, affirme par ce cri de dsespoir, ml de confiance, qui retentit dans les tnbres. Ce cri nous montre, comme par une lueur d'clair, la profondeur de la nuit. C'est la vague se brisant sur la cte escarpe, la frange d'une mer noire et agite o l'on ne peut naviguer et qu'on ne peut sonder. (Alex. Mc Laren, D. D. cit par MABIE : The Meaning and Message of the Cross, p. 67)

Ainsi apparat le caractre expiatoire de cette mort unique. Elle fut l'acte libre de l'amour ternel. Aucun impratif catgorique n'obligeait Jsus subir cette mort. Les hommes ne la lui infligrent point, puisqu'ils ne souponnaient mme pas qu'elle dt avoir lieu. A quoi donc obissait-il en prenant la coupe qu'une main lui tendait dans les tnbres ? A aucune loi, car l'amour est ce qu'il y a de plus libre dans l'univers. Et c'est ainsi que

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Jsus, par son immolation volontaire, a promulgu la morale parfaite, celle dont on cherchera vainement les bases ailleurs que dans l'amour. Par cet acte, Jsus montra pleinement sa nature divine, car s'il n'et pas t si parfaitement semblable au Pre, il n'aurait pu glorifier si parfaitement l'amour divin. C'est donc parce que l'identit de nature entre le Pre el le Fils tait parfaite, que le Fils acquiesa pleinement la sentence que notre race avait mrite, et accepta l'abandon du Pre. L'union ternelle du Pre et du Fils apparat clatante dans leur sparation momentane, o se montre en mme temps l'union du Fils avec l'humanit. Dieu tait en Christ, rconciliant le monde avec Lui-mme (2 Corinthiens V,19) . Depuis la sixime jusqu' la neuvime heure, des tnbres se firent sur toute la terre (Matthieu XXVII,45) . Cette courte priode est le point culminant de l'vangile, de la Rvlation, des sicles, de l'ternit. Un cri retentit, suprme hommage de la Parole incarne la parole crite : Eli, Eli, lamma sabachthani (Psaume XXII,1) ! Puis le grand silence ... Oh ! ce silence de Dieu ! Le Pre ne rpond pas l'appel de son Fils, devenu l'Agneau qui porte le pch du monde. Il le laisse savourer lentement l'horreur de l'abandon. Il faut que le pch soit dtruit ! Et il ne peut l'tre que par la rprobation divine tombant sur l'me de Celui qui se solidarise, sans cesser d'tre juste, avec tous les pcheurs, montrant par cet acte inou jusqu'o peut aller l'amour, panouissement de la saintet. Ce silence est plus effroyable que ne le furent jamais les dluges d'eau ou de feu, tous les jugements passs ... Les imprcations des prophtes, les tonnerres

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du Sina, que sont-ils auprs de ce silence ? Ici s'accomplit l'acte dfinitif de la justice dans l'acte ineffable de l'amour ... Jsus boit la coupe qu'il devait boire ; il est baptis du baptme dont il devait tre baptis (Matthieu XX,22). Son tre est rempli et submerg par toutes les vagues et tous les flots dont avait parl le prophte (Psaume XLII,8). L'Eternel fait venir sur Lui l'iniquit de nous tous (sae LIII, 6) . Il est heureux pour toi, pauvre larron, que tu lui aies adress ta requte tout l'heure ... Maintenant, il ne pourrait te rpondre ... Tout l'heure, ses souffrances auraient pu se comparer aux tiennes; et il les dominait; maintenant, il endure pour toi ce que tu ne souffriras jamais, et il en est cras ... Adore, crucifi, le grand Crucifi ! Lentement, les trois heures s'coulent. Le grain de froment meurt aux profondeurs des tnbres; le germe divin clate, mystrieux, donnant naissance aux moissons ternelles. Un dernier cri de douleur : J'ai soif ! Puis vient le triomphe. La face de Jsus se tourne vers le ciel: Tout est accompli ! Ah ! cette parole, comme elle retentit au cur de l'homme droit dont j'essaie de retrouver les impressions ! Oui, c'est bien ainsi que cela devait finir. Jsus ne pouvait pas expirer la tte baisse. Sa dfaite et t celle de Dieu lui-mme. Tout est accompli ! Cela veut dire : Le mal est vaincu et dtruit; justice est faite. La solidarit qui unit si arbitrairement, en apparence, toute la race humaine, vient de trouver ici son explication et sa justi-

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fication : l'humanit a t faite un seul corps, afin que n'ayant qu'une seule tte, elle puisse tre frappe en une seule fois, et par un seul puisse revivre. Tout est accompli : Cela veut dire encore : Les critures sont enfin expliques. Voici la cl de tous les rites, de tous les sacrifices compliqus prescrits par la loi, de tous les symboles, de toutes les prophties.
(Voir : Jsus-Christ dans l'Ancien Testament, neuf leons par Ed. Thouvenot, Cours bibliques de Chexbres, 1907 - Lvitique IV,V, etc.).

Voici ce jour dont Jsus disait: Abraham l'a vu et s'en est rjoui (Jean VIII,56) . Voici cet opprobre du Christ que Mose, quinze sicles l'avance, considra comme une richesse plus grande que tous les trsors de l'gypte (Hbreux XI,26). La croix claire le pass comme elle illumine l'avenir; travers les voiles d'une Rvlation imparfaite parce qu'inacheve, la croix a t l'objet de la foi des patriarches, des prophtes, de toutes les mes pieuses et repentantes qui sont venues au tabernacle ou au temple chercher le pardon de Dieu. Lorsque Jsus disait au paralytique ou la pcheresse : Tes pchs te sont pardonns ; c'est en vertu de la croix qu'il leur accordait cette grce. Et si l'on dit que la foi de tous ces gens n'tait pas mme d'embrasser la croix, puisque celle-ci n'tait pas encore dresse, rpondons qu'elle tait dresse symboliquement dans l'ancienne Alliance. Le dogme de l'effusion du sang, ncessaire pour la rmission des pchs (Hbreux IX,22), n'appartient pas la nouvelle Alliance seulement, ni mme l'ancienne; on le retrouve au fond de toutes les religions; il est le dogme unique reconnu par la conscience universelle. Croire spcifiquement en la croix du Calvaire, pour ceux qui n'en

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avaient jamais entendu parler, tait impossible sans doute et ne leur fut point demand; mais croire aux vrits que cette croix devait mettre en pleine lumire et qui cependant apparaissaient dj dans la Rvlation incomplte, voil qui n'tait pas impossible aux justes d'autrefois; voil mme, dirons-nous, ce qui constituait essentiellement leur justice. Et nul ne saurait dire jusqu' quel point ces vrits ont pu tre saisies par quelques mes d'lite, au sein mme du paganisme. Tout est accompli ! Cela veut dire enfin : toutes les nigmes de la cration, le problme du mal, la libert de la crature, la nature de Dieu et son existence mme, tous ces mystres qui ont si longtemps hant et troubl la pense humaine, les voici rassembls; exposs et expliqus par un fait qui, lui, reste incomprhensible la seule raison - et le restera peut-tre ternellement mais s'impose par des vidences absolues, ma conscience et mon cur. Comme Jean devant le tombeau ouvert, je vois et je crois (Jean XX,8) . Je ne prtends pas que tout lecteur de l'vangile soit contraint de croire. Il faut reconnatre, hlas ! que beaucoup passent devant la croix sans voir sa beaut. La rvlation de Dieu par Jsus-Christ ne s'impose pas tous les hommes. Il en est qui sont obstinment et dfinitivement aveugles cette ralit qui est pour nous, croyants, le centre de l'explication de toutes les autres. Il faut qu'il puisse en tre ainsi ! La foi et l'amour sont libres dans leur essence, libres aussi dans leur expression. Cette expression, d'ailleurs, sera

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toujours imparfaite, car les choses de Dieu sont ineffables; elles dpassent, elles confondent la pense, mme quand la pense a su prendre l'attitude soumise et chtie qui lui convient. Mais quelle que soit l'insuffisance de la pense, le cur a une sret d'intuition vraiment miraculeuse, lorsqu'il est sous l'influence de l'Esprit de Dieu. Ici, au Calvaire mme, nous avons un exemple admirable de cette sagacit des curs simples et droits. Le voile du temple s'est dchir. L'uvre de la rconc iliation est acheve. Jsus alors prononce une dernire parole. Ce n'est plus la prire plore, le cri de dsespoir de tout l'heure; c'est une parole de force et d'autorit. Pre, je remets mon esprit entre tes mains . Un commentateur anglais traduit les mots : il rendit lesprit par il congdia son esprit . (Jean XIX, 30 - Darby : Il remit son esprit ). Dans sa mort mme, Jsus fait clater sa souverainet. Les deux autres crucifis languiront sur la croix jusqu'au moment o ils recevront le coup de grce; Jsus n'a pas besoin de coup de grce. Il quitte la vie au moment prcis o son uvre est acheve; son cur se rompt et cesse de battre, parce qu'il le veut bien. Et lorsque le centurion qui se tenait en face de Lui voit comment il a expir, il s'crie : Assurment, cet homme tait le Fils de Dieu .
(Marc, XV,39 - Darby : Voyant qu'il avait expir en criant ainsi Crampon : Voyant qu'il avait expir en jetant un tel cri ).

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Le centurion n'a fait qu'exprimer ainsi la conviction qui s'empare des mes sincres devant cette mort surnaturelle. Combien nous parat trique, misrable et sans lvation, l'explication rationaliste de la mort de Jsus ! Si le Christ n'a t qu'un Socrate juif, comment expliquer tant de trouble d'abord, puis tant de force et de srnit! Cette agonie , dit Carnegie Simpson (The Fact of Christ,
p. 148 - Ce livre remarquable, et que M. le pasteur Ch. Babut a si lumineusement rsum dans la revue Foi et Vie, a t traduit en franais par M. le Dr Dusolier. Le passage ci-dessus n'est pas pris dans cette traduction, que nous n'avions pas sous la main), quand

nous la considrons, nous meut de crainte et d'tonnement. Faut-il l'expliquer, non par une faiblesse humaine, que nous ne pourrions adorer tout en nous abstenant de la tourner en drision, mais par l'effort sans prcdent qui rsulte de la rencontre du pch de l'homme avec l'ordre moral par lequel le pch est condamn, rencontre tragiquement relle, absolument invitable, et qui devait se produire quelque part et de quelque manire, si un pardon divin thiquement vrai et dfinitif, devait nous tre accord ? Cette rencontre, elle ne s'est pas produite dans notre propre vie; cela, nous le savons bien. A-t-elle eu lieu ici ? S'il en est ainsi, toutes les comparaisons entre la coupe de cigu et cette coupe-ci sont rduites au silence, honteuses et effrayes de s'tre produites ! Aussi notre lecteur, devenu, par l'action du Saint-Esprit, un croyant convaincu, n'a aucune peine recevoir le tmoignage que rendent les vangiles la rsurrection corporelle de Jsus. Puisque tout est accompli, toute

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aggravation du jugement serait inutile; elle irait contre-sens de la justice, que la mort du Sauveur est destine glorifier. Les vers ne peuvent avoir la victoire sur Celui qui vient d'craser la tte du serpent. Il faut que son triomphe moral soit accompagn d'une victoire sur la mort physique elle-mme, afin que la Rdemption apparaisse aux aptres dans toute son ampleur et dans toute sa porte. Il faut qu'il ne puisse rester aucun doute dans leur esprit sur la ralit de cette rdemption, et que leur message, partant de la tombe ouverte de leur Matre, soit vraiment un message de renouveau, une bonne nouvelle.

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II De mme que la Bible entire, y compris la vie de Jsus, n'est que le prlude de l'vangile, lequel est tout entier dans la croix, ainsi que tout ce qui aprs - les Actes, les ptres, l'Apocalypse - n'est que le commentaire de la mise en uvre de la croix. Les discours rapports dans les Actes contiennent peu d'allusions aux paroles de Jsus et ses miracles; les paraboles, par exemple, qui occupent tant de place dans les vangiles, ne sont jamais cites par les aptres. Le centre de leur prdication, c'est la mort du Matre et sa rsurrection. Car la rsurrection corporelle de Jsus, c'est encore la croix, mais glorifie. Elle ne peut tre considre comme un fait indpendant de la crucifixion. Les ptres ne contiennent pas autre chose que les dveloppements doctrinaux et les applications pratiques de la rdemption. Paul, aux Corinthiens, ne veut enseigner que Jsus-Christ et Jsus-Christ crucifi (1 Corinthiens II,2) . Je vous ai enseign avant toute chose dit-il, ce que j'avais aussi reu : savoir que Christ est mort pour nos pchs, selon les critures (1 Corinthiens XV,3) . Avant toute chose, remarquez ces mots ! ces Corinthiens corrompus, sceptiques et cyniques, l'aptre n'a pas jug ncessaire de prsenter une doctrine prparatoire; tout de suite, il les a placs devant la croix ... Et cela en vertu d'une rvlation. Ce n'est pas un dogme qu'il a tir de sa mentalit rabbinique, comme le prtend la nouvelle cole; non certes ! Et jamais le pharisien Saul de Tarse ne serait arriv, par la seule volution de son esprit, une doctrine galement inadmissible pour les Juifs

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pleins de leur propre justice et pour les Grecs pris de leur prtendue raison. Mais cette doctrine, il l'a reue, elle lui est venue d'En-Haut. Le fait historique de la croix, illumin par la vision du chemin de Damas, lui a t pleinement confirm par les critures. Voil le triple tmoignage dont le faisceau ne se rompt pas aisment : le fait historique, la preuve intrieure par le Saint-Esprit, et la confirmation de l'un et de l'autre par les crits sacrs. C'est la croix que les Aptres prsentent leurs auditeurs et leurs lecteurs afin de produire en eux la repentance; c'est par elle que la vie nouvelle est cre dans les pcheurs. C'est elle qui fait natre en eux les fruits de la vie divine et groupe en multiples socits locales, o rgne la sainte fraternit, Juifs, Grecs, matres, esclaves, la grande Internationale de l'amour ! La croix n'est pas l'une des doctrines de l'vangile, elle en est l'me, comme le soleil est l'me du monde vivant. Jsus est mort pour nous, voil toute la doctrine; nous devons mourir avec Lui, pour nos frres, voil toute la morale. Les limites de ce travail m'interdisent d'aller plus avant dans l'analyse de la pense et de la prdication apostoliques. Tout le monde, d'ailleurs, est d'accord pour reconnatre que la thologie de l'glise primitive fut toute consacre dans la croix; Le Symbole dit des aptres, dont la haute antiquit ne fait pas de doute, bien qu'il ne remonte probablement pas jusqu'aux aptres eux-mmes, donne Jsus-Christ et sa mort la place capitale. Mais quel tmoignage pourrions-nous invoquer qui soit plus probant que celui des deux symboles, appels impropre-

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ment sacrements, qui sont venus jusqu' nous de l'glise primitive ? Le baptme, qu'est-il, sinon un monument perptuel de la mort et de la rsurrection du Christ et de l'importance vitale de ce fait ? Dans les premiers sicles dit l'abb Crampon (Bible Crampon: Romains VI,3, note), le baptme se confrait par immersion : le catchumne tait entirement plong dans l'eau, d'o il sortait aussitt. Paul ne voit pas seulement dans ce double rite un symbole extrieur de la mort (suivie de la spulture) de Jsus-Christ, il y rattache une signification plus intime : l'immersion, c'est la mort au pch, c'est le vieil homme, l'homme selon la nature, qui disparat sous les eaux et s'ensevelit comme dans un spulcre; l'mersion, c'est la naissance de l'homme nouveau, de l'homme rgnr par l'Esprit saint . Entre ces deux faits, la mort de Jsus-Christ et la mort du vieil homme, tous deux reprsents dans le baptme, la corrlation est troite. Le second est produit par le premier. Nous le disions tout l'heure : l'un est toute la doctrine, l'autre toute la morale. Si le baptme est le symbole de la vie nouvelle qui nous est communique par la mort et la rsurrection de JsusChrist, le Souper du Seigneur reprsente cette vie nouvelle, entretenue et dveloppe par le sacrifice de la croix. Oh ! dans ce rite si simple, quelle manifestation d'ineffables merveilles ! La gloire des cieux repose sur cette table, comme la Shkinah reposait jadis sur le propitiatoire au-dessous des chrubins, au fond du lieu trs saint ... Le Seigneur Jsus-Christ, venant du Calvaire, pntre comme grand-prtre dans le sanctuaire cleste; ses blessures plaident pour nous; il est notre oblation et

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notre caution devant le trne, il nous a rachets par son sang prcieux; il nous ouvre le chemin vers ce trne mme o son Pre devient notre Pre, par la foi que nous avons en Lui (J. M. Frost: The Memorial supper of Our Lord, p. 58). Il n'est pas besoin d'insister davantage : la Cne est plus parlante qu'aucun crucifix. L'glise, dans la pense de son divin Fondateur, devait tre le prdicateur par excellence de la croix. Elle devait la prcher par la parole, et aussi par ces deux symboles. On aura beau, en effet, promulguer des confessions de foi, aucune n'galera en loquence divine le langage de ces deux signes, observs suivant l'ordre et la pense du Sauveur. Ils taient destins figurer la chute de l'homme et son salut par la nouvelle naissance, opre par le Saint-Esprit, en vertu de la mort et de la rsurrection de Jsus-Christ; ils devaient tre les emblmes par lesquels se reconnatraient et fraterniseraient les membres de la socit nouvelle; ils devaient obliger quiconque s'y soumettrait se donner tout entier, avec tous ses biens, l'ordre nouveau et son Chef divin; ils devaient sparer, enfin, les deux mondes. Le Baptme et la Cne devaient tre les vrais signes de la croix. Combien serait instructive une histoire de la croix travers les ges ! Comme il serait facile de montrer qu'elle seule a toujours t la grande puissance de Dieu ! La prdication des pres de la premire priode, si l'on en juge par les crits qu'ils nous ont laisss et par les attaques dont ils furent les objets de la part des paens,
(Arnobe, au quatrime sicle, crivait: Nos dieux ne sont point irrits contre vous, chrtiens, de ce que vous adorez le Dieu toutpuissant, mais de ce que vous proclamez la divinit d'un homme qui

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est mort sur la croix, affirmant qu'il est encore vivant et l'adorant avec des supplications quotidiennes . - Dans un muse de Rome, on montre un fragment de pltre dtach du mur d'un palais antique, dcouvert sur le mont Palatin. Sur le pltre est dessin grossirement une croix, sur laquelle est attach un corps humain surmont d'une tte d'ne. Au pied de cette croix est reprsent un soldat genoux, les mains tendues pour la prire, la faon grecque. Audessous de ce dessin une inscription est grave en lettres informes : Alexamenos adorant son Dieu . Alexamenos, c'tait probablement un soldat chrtien que des camarades tournaient ainsi en ridicule. Cette caricature fut faite sans doute par un artiste de corps de garde, sous l'empereur Caracalla.)

fut toute sature de cette doctrine. Sans doute, on vit poindre de bonne heure certaines interprtations fantaisistes, un matrialisme religieux et une thologie complique qui contrastent avec la noble sobrit des vangiles. Toujours, hlas! l'homme mle quelque chose de lui la parole inspire, dans son effort pour la comprendre et pour l'expliquer. Ds que l'glise commit l'erreur mortelle d'unir le glaive la croix et d'tendre le royaume de Dieu, non plus par la persuasion toute seule, mais par la contrainte sociale et par la magie des sacrements, sa thologie fut fausse. En mconnaissant le caractre spirituel du rgne de Dieu, les docteurs - depuis ceux du concile de Nice jusqu' ceux du concile de Trente - devaient se tromper aussi sur la nature et la porte de la mort de Jsus. La chose surprenante, c'est qu'ils ne se soient pas tromps davantage, ou plutt que la splendeur de la croix ait russi filtrer travers toutes les minuties de la scolastique, qu'elle ait illumin la profondeur des couvents, et produit, en plein Moyenge, des orthodoxes comme saint Franois-d'Assise, saint Bernard, Gerson, Thomas a Kempis, et des hrtiques

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comme Pierre Valdo, Wicleff, Henri de Lausanne, Pierre de Bruys, Savonarole. Cela, c'est le miracle de Dieu. La Rforme fut un retour la doctrine centrale de l'vangile. Pareille la colombe de l'arche, l'glise fatigue revint la croix d'o elle s'tait carte. L'invention de l'imprimerie popularisa les vangiles, et la simplicit lumineuse, la divine fracheur de ces rcits inspirs rendirent aux croyants le contact avec Jsus, dont les prtres les avaient si longtemps tenus loigns. Ce fut une rsurrection d'entre les morts. Tandis que Luther prchait en Allemagne la justification par la foi, Farel magnifiait en France et en Suisse la Vraye croix qu'il opposait aux superstitions romaines; Paleario en faisait autant en Italie.
( Toutes les fois donc que nous serons tents de douter de la rmission de nos pchs et que notre conscience commencera en tre trouble, recourons immdiatement, revtus de foi, au prcieux sang de Jsus-Christ, vers pour nous sur l'autel de la croix ... Le testament de Jsus-Christ dans lequel il promet la rmission des pchs, la grce et la bienveillance de sa part et de la part de son Pre, dans lequel il lgue la misricorde et la vie ternelle, ce testament, dis-je, a t rendu valable, Christ l'ayant confirm par son prcieux sang et par sa propre mort . Aonio Paleario, traduit par Bonnet: Le bienfait de Jsus-Christ Crucifi envers les chrtiens).

L'Europe moderne naquit de cette prdication. Au dixseptime sicle, elle donna naissance au Puritanisme; elle produisit un Cromwell; elle illumina le gnie d'un Milton; elle mit la plume la main du sublime chaudronnier John Bunyan. En France, elle fit crotre l'arbre rugueux du Jansnisme, portant cette fleur magnifique : Blaise Pascal.

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Nous ne pouvons esquisser ici qu'un aperu gnral de cette marche triomphale de la croix travers le monde. Ne suffit-il pas de rappeler les noms des frres Wesley, de George Whitefield, de Rowland Hill, pour qu'on ait prsente l'esprit la plus grande rvolution morale, et par cela mme sociale et politique, des temps modernes? Que prcha John Wesley, dans les 56.000 prdications qu'il fit pendant sa longue vie du nord au sud de l'Angleterre et en Amrique, et auxquelles assistaient des auditeurs de tout rang et de tout ge ? La croix ! Et Whitefield, quand sa voix d'argent se faisait entendre un auditoire de 75.000 personnes, sur les hauteurs de Bristol, aprs que les vques - heureuse interdiction ! - lui eurent ferm l'accs des chaires ? La croix, la croix encore ! Sans cette prdication, l'Angleterre descendait au paganisme, comme le prouve la parole de Voltaire : Dans ce pays, il n'y a plus de place pour une religion, rvle ou non ! Ce que les Mthodistes firent en Angleterre, ce que les Moraves firent en Allemagne, dans la seconde moiti du dix-huitime sicle, par la prdication de la croix, le Rveil - qui ne fut d'ailleurs qu'une combinaison de ces deux mouvements - le produisit en France et en Suisse au commencement du dix-neuvime sicle. Le protestantisme de langue franaise, la fin de la Rvolution, n'tait gure qu'un disme sans vie; la clart de la croix s'tait teinte; elle avait t remplace par la lueur falote d'un humanitarisme la Rousseau.

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C'est alors qu'arriva Genve un homme dont l'me brlait de l'amour de la croix, l'cossais Robert Haldane. Cet homme qui, tant riche, s'tait dpouill de ses biens en faveur des Missions en pays paen, vcut Genve la vie simple, et se mit vangliser les tudiants en thologie. Il fit briller leurs yeux la croix, en leur expliquant l'ptre aux Romains. Ces tudiants s'appelaient Csar Malan, Merle, Guers, Bost, Pyt. L'un des convertis de cette poque tait un jeune militaire nomm Flix Neff. Ces jeunes gens, devenus chrtiens authentiques, prchrent la croix leur tour, ayant pour adversaires, non seulement la vieille intolrance romaine, mais le protestantisme officiel. Leur activit fconde - leur parole apostolique surtout - firent renatre les glises et crrent toutes les uvres chrtiennes que nous possdons aujourd'hui, ou peu prs : Socits bibliques et de publications religieuses, Socits d'vanglisation et de missions, Socits charitables, presque toutes sont nes du Rveil.
(Ce court aperu ne prtend pas tre un rcit complet du Rveil. Bien des noms devraient figurer dans cette liste glorieuse).

Le grand mouvement missionnaire qui marqua la fin du dix-huitime et le commencement du dix-neuvime sicle et qui a fait du sicle dernier, en dpit de tous ses dficits, l'ge des Missions, est n de ce retour la croix. William Carey en Angleterre, Zinzendorf en Allemagne, Judson en Amrique, croyaient au sang vers pour le salut du monde, et parce qu'ils y croyaient, voulurent que le monde en et connaissance. C'est au pied de la croix que naquirent les vocations des Robert Moffat, des Morrison, des Casalis, des Arbousset. Livingstone et Coillard

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eurent dans leur exprience une conversion la mode mthodiste : le sentiment du pch, la crainte de la condamnation, l'attrait tout-puissant de la grce rvle sur la croix, voil ce qui fit d'eux les conqurants et les explorateurs pacifiques, les fondateurs de civilisations nouvelles, qu'ils ont t. C'est au pied de la croix que Raikes apprit aimer l'enfance dguenille et fonda les premires coles du dimanche; c'est l que le comte de Shaftesbury, petit-fils du clbre incrdule ami de Voltaire, conquit une clbrit plus haute que celle de son aeul en devenant l'ami puissant et dvou de toutes les infortunes sociales; et la beaut de la croix lui fut montre par une humble servante, alors que, couch dans son petit lit d'enfant, il entendait les flons-flons du bal o brillait sa mre mondaine. Georges Mller, l'tudiant allemand sans religion et sans moralit, devint un grand philanthrope par la croix. C'est l que Barnardo trouva l'inspiration de son uvre sans rivale au monde; l que furent instruits lisabeth Fry, John Bost, Harriett Beecher Stowe, le grand Lincoln, le noble Garfield ... Un regard vers la croix fit natre la vie nouvelle, et un apostolat unique par ses rsultats immenses, un jeune garon de seize ans qui s'appelait Charles-H. Spurgeon. Et, que dirai-je encore ? Le temps me manquerait si je voulais parler de tous ceux qui ont t le sel de la terre et la lumire du monde , parce qu'ils ont cru et prch la croix ! Si l'on veut se rendre compte de la place unique de la croix dans la vie et le tmoignage de l'glise chrtienne, que l'on examine, je ne dis pas ses confessions de foi et ses liturgies, mais ses hymnes. La religion est chose ai-

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le. Elle s'exprime en chantant. Par del les limites du syllogisme et de la pense abstraite, elle s'lve vers l'ineffable. La Foi est la sur cleste du Gnie. Comme le gnie, et plus srement que lui, elle a des intuitions qui quivalent des certitudes; comme lui, elle sait bien des choses sans les avoir apprises. Et chose admirable ! ce don est fait aux humbles. Le Gnie est aristocratique, mais la Foi est dmocratique. Voil pourquoi elle s'exprime par des chants souvent nafs, et dont la beaut est incomprise par les natures fausses dont le got a t corrompu. Eh bien ! personne ne me contredira si j'affirme que l'hymnologie chrtienne de tous les temps ne s'est nourrie que de la croix. Quand l'me croyante ne peut plus parler, tant les formules et les dfinitions lui paraissent misrables, alors elle chante; le cantique est la forme suprieure de l'adoration, sur la terre et dans les cieux. Et le cantique ne s'arrte pas mi-hauteur : le Dieu qu'il adore est rarement Celui de la loi : pourrait-on chanter avec lan les beauts de la rgle de trois ? C'est le Dieu de la grce, manifest sous sa forme la plus leve et dfinitive : la croix ! Ce trait, lui seul, devrait suffire ouvrir les yeux de ceux qui ne donnent pas la mort de Jsus-Christ la valeur infinie que nous lui reconnaissons. Le chant n'a aucune place rationnelle dans le culte rationaliste. Car le rationalisme se dfie des lans, des motions, de tout ce qui prtend agir sur l'me sans passer par le crible rigoureux du raisonnement. Or le chant difie, console, convertit mme ... et ne raisonne pas. Il affirme avec une

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certitude joyeuse, il exulte dans ses affirmations. Vous pouvez critiquer la thologie du Rveil morave : Vous n'empcherez jamais le peuple chrtien de sentir l'accent de la vrit divine dans ces paroles, et de les chanter avec larmes : Rien, Jsus, que ta grce, Rien que ton sang prcieux Qui seul mes pchs efface Ne me rend saint, juste, heureux ! Ne me dites autre chose Sinon qu'il est mon Sauveur, L'auteur, la source et la cause De mon ternel bonheur ! La masse du peuple protestant connat Vinet, beaucoup moins pour ses excellents ouvrages de philosophie religieuse, que comme l'auteur de l'un des plus beaux cantiques de notre langue : Sous ton voile dignominie ... L'Angleterre et l'Amrique, avec leurs colonies disperses travers le monde, chantent chaque dimanche, dans leurs milliers et leurs milliers d'glises, par des millions et des millions de voix, ces cantiques immortels : Rock of Ages, cleft for me ... When I survey the wondrous cross ... Jesus, Lover of my soul ... Just as I am ... o 'Love that will not let me go ...

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et tant d'autres. Rappelons en passant que le dernier Rveil du pays de Galles a t appel le Rveil chantant, cause de la place prpondrante qu'il a donne au chant dans ses assembles; et il a t appel en mme temps le Rveil de la croix, parce que c'est elle que ramenaient tous les discours, toutes les prires, et ces chants merveilleux qu'il faut avoir entendus pour avoir une ide de ce que peut tre l'harmonie des voix quand les curs sont pleins de la sainte ivresse de l'amour divin. L'Allemagne n'est pas seulement le pays de la philosophie rationaliste, de la haute critique; elle nous a donn une foule de musiciens chrtiens, depuis Luther jusqu' Haendel; elle nous a donn, au dix-huitime sicle, ce matre parmi les matres, qui a puis toutes ses inspirations dans l'vangile de la croix : Jean-Sbastien Bach. Telle est la vertu du chant chrtien, qu'il attire, meut et subjugue, non seulement les mes croyantes, mais mme, parfois, les foules indiffrentes. L'vangile de la croix prch par Torrey dans toute sa rugueuse simplicit, a runi l'Albert-Hall, Londres, pendant six semaines conscutives, soir aprs soir, un auditoire de dix douze mille personnes, grce en partie la puissance magique du chur dirig par Alexander, et des solos chants par ce dernier. Dans notre pays, nous n'avons pas mme l'ide des rsultats que nous pourrions obtenir, si nous savions employer les voix chrtiennes pour faire entendre, dans un esprit de foi, d'amour et d'humilit, des chants trs simples et propres devenir populaires. Thbes s'est btie toute seule aux sons de la lyre d'Or-

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phe : nous btirions la cit nouvelle en chantant l'vangile de la croix !

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III La parole de la croix, si elle est scandale et folie pour l'me pervertie par le pch, est cependant conforme aux vritables intuitions de cette me, laquelle est naturellement chrtienne, comme l'a dit Tertullien. Dans un ouvrage rcent (Charles Allen Dinsmore : Atonement in literature and life), un auteur amricain passe en revue les principaux chefs-d'uvre de la littrature ancienne et moderne, depuis Homre jusqu' Tennyson, en passant pas Eschyle, Sophocle, Dante et Shakespeare; et il y dcouvre les lments constitutifs, bien que rudimentaires, de la religion de la croix. Ces lments sont le Pch, la Rtribution et la Rconciliation; et notre auteur les voit dj dans l'Iliade, mais surtout dans Eschyle. Il cite les paroles de Herms, adresses, Promthe enchan : N'attends pas que jamais finisse L'horreur de ton cruel supplice, Avant qu'un dieu, prenant sur lui L'entire coulpe de ton crime, Sans peur ne descende l'abme, Au noir Tartare o rgne une ternelle nuit.
(Je reproduis ici les vers de Mrs E. B. Browning, cits dans ce livre, et dont ceux que je donne ci-dessus sont une pauvre traduction : Do not'look For any end moreover to this curse, Or ere some god appear to accept thy pangs On his own head vicarious, and descend With unreluctant step the darks of hell

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And gloomy abysses around Tartarus. Prometheus Bound. E. B, Browning's trad.).

Personne, ajoute l'auteur, ne peut lire ces lignes crites quatre cents ans avant le drame du Calvaire, sans penser ce remplaant douloureux (Vicarious sufferer), qui, tant juste, a voulu goter la mort pour tous les hommes . Il serait facile de multiplier de tels exemples. Le prdicateur de la croix fera bien de s'en servir notre poque si prise de psychologie, si dsireuse de retrouver ou de dcouvrir les lois ternelles qui gouvernent les phnomnes changeants. Il faut montrer notre gnration que l'inviolabilit de la loi morale, la ncessit d'une expiation, l'impossibilit d'expier jamais dans une mesure adquate l'offense, et l'espoir d'une rconciliation par des moyens supra-terrestres, ont de tout temps agit l'me humaine; il faut lui montrer que l'Amour qui s'immole pour sauver est le fond du grand drame humain. L'amour , dit Denney, qui est littralement capable de sortir de lui-mme et d'assumer les fardeaux d'autrui, est le principe radical de toute morale vritable et victorieuse en ce monde. C'est ici l'une des vrits les plus frappantes de la vie morale, que les consquences du pch, atteignant l'innocent d'une faon visible, ont, en certains cas, la puissance de transformer les coupables. Lorsque ces souffrances sont acceptes comme elles le sont quelquefois, sans murmures et sans rcriminations, lorsqu'elles sont supportes par l'innocent, par pure tendresse pour le coupable, alors quelque chose dans celuici peut-tre touch qui est plus profond que son pch

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mme ... (Professeur Denney, cit par H. Mabie : The Meaning and Message of the Cross, p. 111) . Le plus grand des orateurs modernes, raconte dans son ouvrage rcent (Positive preaching and the modern mind, par P.T. Forsyth. D. D., p. 237. Londres, 1907), le professeur Forsyth, le plus grand des orateurs populaires modernes, un matre du rire, des larmes, et de toutes les assembles, rendait souvent visite l'un de mes amis. Un jour, comme ils taient sur une hauteur qui domine un admirable paysage, mon ami ne le vit plus; et, se mettant sa recherche, il le trouva une petite distance, prostern sur la bruyre, sanglotant, la tte dans les mains. Quand il se fut un peu remis, et qu'il eut rassur son compagnon sur son tat de sant, il lui dit que, parfois, une vue imposante comme celle-ci ravivait dans son me, soudainement et fortement, la honte de ses annes passes dans le pch et la dissipation. Et l'horreur de cette honte ne perdait jamais sa nouveaut, comme la nouveaut merveilleuse du pardon de Dieu ne s'altrait jamais non plus dans son esprit. Des moments comme ceux-l, des hommes comme celui-l, ajoute Forsyth, nous donnent une cl de l'ordre spirituel du monde; et les penseurs tourneront vainement cette cl, jusqu' ce qu'ils consentent insrer dans son anneau beaucoup plus que leur propre pense. N'avoir pas fait cette exprience, ou du moins ne pouvoir la comprendre, c'est tre un mineur dans la vie morale . Le clbre Joseph Cook, de Boston, cite dans l'une de ses brillantes confrences apologtiques un fait que je re-

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trouve aussi racont par le docteur Mabie, dans son ouvrage rcent: The Meaning and Message of the cross : Il y a bien des annes, le grand ducateur Bronson Alcott, qui a t surnomm le Pestalozzi amricain, tablit dans son cole une nouvelle rgle de discipline, et voici comment en parle miss Elisabeth Palmer Peabody, qui fut l'une de ses collaboratrices : Ayant expliqu toute l'cole la ncessit de la souffrance et l'utilit de la douleur physique pour concentrer l'attention, M. Alcott promulgua la rgle suivante : Pour chaque offense commise, l'lve sera tenu d'appliquer le chtiment sur la main de M. Alcott lui-mme. Les lves dclarrent d'abord qu'ils n'oseraient jamais, qu'ils prfreraient souffrir eux-mmes pour leurs fautes; finalement, ils dcidrent d'chapper la honte et la douleur de frapper leur matre en se conduisant d'une manire irrprochable. Le matin du jour o cette rforme fut applique, un profond silence s'tablit dans les classes; jamais calme plus complet, jamais attention plus soutenue n'avaient rgn dans l'cole. M. Alcott, deux reprises, dut prendre deux jeunes garons et les conduire dans l'antichambre o les punitions taient infliges; il leur commanda de le frapper; ils s'y refusrent d'abord, puis le touchrent lgrement; le matre leur demanda s'il pensait que leur faute ne mritt pas de coups plus douloureux et les obligea frapper plus fort; ils le firent, mais ce ne fut pas sans verser des larmes qu'ils n'auraient jamais eues si c'et t leur propre main qui et reu les coups, L'un des garons disait plus tard: C'est la punition la plus terrible qu'un matre ait jamais invente. Il

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n'y a pas un lve dans l'cole qui ne prfrt de beaucoup souffrir lui-mme, que de le frapper, lui ! Les effets de cette mthode furent remarquables, assure-t-on, pour l'cole tout entire . Cette mthode pdagogique ne peut servir qu' titre exceptionnel. Elle n'est qu'une imitation imparfaite de la mthode divine, car n'oublions pas que si Dieu s'est frapp lui-mme en Jsus-Christ, cause de nous, il ne dispense pas le pcheur de toute souffrance. Cette mthode serait dangereuse, applique sans discrtion. Mais la croix aussi est un fait exceptionnel ! Certains enfants pourraient abuser de cette magnanimit du matre leur gard; mais les grandes personnes, hlas ! et les chrtiens eux-mmes, abusent parfois de la grce. Il n'en est pas moins vrai que nous sommes ici en prsence de l'une des intuitions les plus profondes et les plus universelles. Disons-nous bien qu'en mettant les mes en demeure d'accepter la parole de la croix, nous avons des intelligences dans la place. Nous ne proclamons pas une doctrine sans attache et sans affinit avec la nature humaine: elle est conforme la constitution mme de l'homme. Jsus crucifi est le Dsir des nations, Celui qu'attendent, sans le connatre par son nom, toutes les consciences rveilles et tous les curs briss. Voil ce qui explique la surprenante promptitude avec laquelle des esprits trs frustes, et ceux-l surtout, parce qu'ils sont plus prs de la nature, saisissent le message de la croix. Un Bchuana, aprs avoir cout avec tonnement une description saisissante de la crucifixion, s'cria: Jsus, descends de l, c'est ma place ! Je ne raconte-

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rai pas, aprs tant d'autres, l'histoire du Rveil au Gronland; comment le missionnaire Hans Eged travailla quinze ans sans rsultats apparents, d'aprs les fausses thories qu'il avait d'abord exprimes de cette manire : On ne peut mettre en doute , disait-il, que si l'on veut transformer un sauvage en chrtien, il faut d'abord faire de lui un homme raisonnable, et la suite sera facile ... autrement ce serait commettre la mme imprudence que de rpandre de la bonne semence parmi les ronces et les pines qui l'toufferont . Cette belle thorie ne l'empcha pas de retourner au Danemark du et ruin de sant; son discours d'adieu avait pour texte : Et moi j'ai dit, c'est en vain que je me suis fatigu; c'est inutilement, pour rien, que jai consum ma force; mais mon droit est auprs de Jhovah et ma rcompense auprs de mon Dieu (sae XLIX,4) . Les ouvriers qui lui succdrent travaillrent plus sagement, et ceux qui commencrent par la simple histoire de la croix de Christ virent se vrifier une fois de plus le fait que la puissance de Dieu est attache cette prdication lmentaire, indpendamment de toute philosophie et de toute thologie. Lon sait comment, deux ans aprs le dpart dEged, Jean Beck, son successeur, lisant le rcit de lagonie de Jsus en Gethsman, en prsence dun chef du nom de Kajarnak, entendit cet homme scrier avec des sa nglots: Redis-moi cette parole, car moi aussi, je veux tre sauv ! Au commencement de luvre missionnaire Tahiti, un vieux chef, entendant prcher sur ce texte : JsusChrist est venu au monde pour sauver les pcheurs , se leva au milieu de l'assemble, et, soulevant sa longue

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chevelure blanche aux yeux des assistants, scria : Voyez-vous ces cheveux blancs ? Autrefois, ils taient noirs comme laile du corbeau; maintenant ils sont de neige; eh bien ! jai attendu toutes ces longues annes pour entendre des paroles comme celles-ci . Je pourrais puiser linfini dans le riche trsor des m iracles missionnaires, des incidents tout pareils ceux-ci et qui dmontrent que la croix rpond aux besoins les plus imprieux de la conscience humaine. Mme dans notre patrie, en ce temps qui parat si peu propice nos efforts dvanglisation, nous avons t saisi, plus dune fois, par l'effet miraculeux de la parole de la croix, sur des auditoires que les arguments ordinaires de lapologtique avaient trouvs houleux et mme hostiles. L'vocation du Saint et du Juste souffrant lentement sur la croix pour les crimes du monde, subjugue, au moins pour un instant, mme les ennemis avrs de notre foi. Jose garantir ceux de nous qui ne lont pas essay, quils sentiront planer lEsprit sur les eaux tumultueuses, et la parole divine dominer l'auditoire, chaque fois que dun cur brlant, avec des accents dadoration et damour, ils exalteront le Crucifi, ft -ce devant des athes rvolutionnaires, ou des bourgeois corrompus et blass. Prchons donc, ou plutt proclamons la croix ! Ne la prchons pas seulement comme un des dogmes de notre glise, mais comme le fait central, la fois historique et actuel, duquel dcoule toute vie. La froide orthodoxie des glises mortes, tout en respectant la lettre, a touff lesprit; elle a fait de la glorieuse doctrine dont nous

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parlons, une momie entoure de bandelettes, un objet de muse, une relique. Elle a mconnu la puissance de vie qui rside dans la croix. Elle a t trop intellectuelle, et na pas mis laccent sur ce qui est essentiel en m atire religieuse : la ncessit pour la foi vritable de traduire le fait historique en un fait dexprience perso nnelle et sociale. De l est ne la raction actuelle, qui tend faire de lvangile une philosophie indpendante de tout fait pr cis, de toute ralit objective. De ce que la croyance toute seule ne sauve pas, on veut conclure qu'elle est inutile. Mais le bon sens universel demande, en religion, comme en tout autre chose, du positif. Le Christianisme , dit encore Forsyth (Positive preaching and the modern mind, p. 121), est fond dans et sur le Christ historique, et non pas seulement par lui. Il fut, non le premier croyant en la Rvlation, mais la Rvlation mme. Sa religion n'est pas seulement la meilleure de toutes, elle est la religion dans le sens dfinitif du mot, et elle consiste croire en lui et l'adorer, non croire avec lui et avec lui adorer Dieu . L'me humaine ne peut asseoir l'difice de ses esprances que sur des faits; et les expriences subjectives auxquelles on voudrait rduire le Christianisme ne seront bientt que les dernires flammes d'un foyer qui s'teint. Il faut du bois pour que dure le feu ! L o il n'y a pas d'expiation , dit le professeur Denney, il n'y a pas d'vangile. Prcher l'amour de Dieu sans parler de la mort de Christ, ou prcher l'amour de

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Dieu dans la mort de Christ, sans relation avec le pch; ou prcher le pardon des pchs comme tant le don gratuit de l'amour divin, sans que la mort de Christ ait aucun rapport spcial avec ce don, cela - si le nouveau Testament doit tre considr comme la norme du Christianisme - c'est ne pas prcher l'vangile du tout . Une glise qui perdrait la croix , dit Frommel, serait en train, quelles que soient les apparences, de perdre l'vangile lui-mme ; et j'ajouterai : elle serait en train de se suicider. Ce suicide, nous le constatons dj, l o les chaires ne retentissent plus de la parole de la croix. Les auditoires fondent, la vie s'en va, l'glise, en ralit, n'existe plus. Or, l'glise n'a pas le droit de se suicider, car elle ne vit pas pour elle-mme, mais pour le monde, dont elle est l'unique esprance, parce que c'est elle seule qui peut lui donner le vrai Christ. Et dans nos glises protestantes o tous sont prtres, le pasteur - primus inter pares - n'est que la voix de l'glise, non uniquement de celle qui l'a appel, mais de l'ensemble des croyants travers les ges. Quand nous montons en chaire, ce n'est pas nous seuls qui y montons : l'glise tout entire, je veux dire l'glise vivante, la dpositaire et la servante des oracles de Dieu, y monte avec nous. Cette glorieuse collectivit, organe du Saint-Esprit sur la terre, ne nous a pas confi la charge de parler en son nom, pour que nous apportions dans la chaire des attaques contre le fait fondamental auquel elle doit son existence, mais pour que nous y fassions entendre l'expression de sa foi, devenue la ntre par une exprience personnelle. Sans doute, l'glise doit

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reconnatre et favoriser la libert qui appartient ses membres, et par consquent ses pasteurs, d'interprter les textes et les faits dans le sens qui leur parat le plus conforme la pense divine; mais pour les interprter, ils n'ont pas le droit de les supprimer; s'ils ne sont pas, ou s'ils ne sont plus, en communion avec l'me de l'glise et avec sa doctrine essentielle, ils travaillent leur insu peut-tre, la fausser et la dissoudre; ils pchent contre Dieu et ils pchent contre l'humanit, laquelle pourrait assez aisment se passer d'eux, mais ne pourra jamais se passer de l'glise. Je ne puis concevoir , dit Forsyth (ouvrage cit, p. 289), un Christianisme de l'avenir sans des mots comme ceux de : grce, pch, jugement, repentance, incarnation, expiation, rdemption, justification, foi et vie ternelle. Aucune expression de moindre envergure ne saurait rendre justice la pense de Dieu. Il faut des mots comme ceux-l pour agir avec l'ampleur de Dieu sur l'ampleur de la race. Et le prdicateur qui les abandonne, ou (ce qui est plus commun) les vide de leur contenu (eviscerates them) met en pril la grande glise pour le plaisir de produire un effet passager sur la petite. L'importance du fait, de la doctrine objective, n'a jamais chapp aux adversaires du Christianisme. Ils ont rarement perscut le mysticisme qui accepte ou rejette aisment tous les symboles parce qu'il ne leur donne qu'une valeur relative; mais ils ont perscut jusqu' la mort les serviteurs de l'absolu, coupables de tenir des faits positifs, et pour eux intangibles.

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(Tandis que Tolsto et ses disciples sont rarement inquits, on sait quelles rigueurs l'glise orthodoxe et le gouvernement russe ont dployes contre le colonel Paschkoff, le comte Schouleppnikoff, le comte Bobrinski et tant d'autres chrtiens authentiques. Des milliers de stundistes sont alls expier en Sibrie le crime d'avoir des croyances trs positives et de refuser leur adhsion aux symboles de l'glise officielle).

Car, de mme que les murailles gardent les villes, la doctrine garde l'glise. Il n'y aurait pas d'glise s'il n'y avait plus de doctrine, et il n'y aurait certainement plus de Christianisme s'il n'y avait plus d'glise. Gardons-nous donc des excs contraires : ne rduisons pas la parole de la croix n'tre qu'un bloc de glace, trs pure peut-tre, mais combien lourde et rfrigrante ! C'est l'orthodoxie morte. Ne la transformons pas non plus en cette vapeur irise qu'est le symbolo-fidisme. Qu'elle soit l'eau, bien relle et vivante, l'eau qui court et qui chante, qui dsaltre et qui fconde; l'eau mystrieuse, claire et limpide, qui jaillit, toujours jeune, de la source ternelle ... Tout se lacise aujourd'hui : l'glise, et mme la thologie, doivent suivre ce mouvement, qui d'ailleurs n'est qu'un retour aux conditions primitives. Le divorce entre l'glise et la socit moderne est un retour la sincrit, l'ordre naturel. Le monde redevenant paen - au fond il n'a jamais cess de l'tre - l'glise doit redevenir la socit spirituelle, libre et dmocratique, qu'elle fut ses origines, et se prsenter devant le peuple avec un message trs simple, mais trs prcis : le message de la croix. Elle n'est pas charge de le rendre acceptable la philosophie moderne, mais de l'offrir comme une ralit

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vivante et miraculeuse, tous ceux qui ont faim et soif de justice. Un missionnaire en Chine me disait un jour : Vous n'imaginez pas quelles thories bizarres quels arguments dpourvus, pour nous Occidentaux, de toute logique et de toute raison, emploient parfois nos prdicateurs indignes pour expliquer le salut par la croix. Et, chose bien humiliante pour notre orgueil intellectuel ! ces arguments ont plus de prise sur la mentalit chinoise que les ntres, et nos frustes prdicateurs ont bien plus de succs que nous . Ne nous pressons donc pas trop de juger et de rejeter en bloc, la clart des conceptions scientifiques du vingtime sicle, la thologie d'Irne, celle d'Anselme, de Dun Scott, de Thomas d'Aquin, ou de Calvin. Chacun d'eux, avec la mentalit de son temps et de sa race, a vu la croix travers un prisme qui n'est pas le ntre, mais qui peut-tre le valait bien. Rachat, substitution, justice impute, solidarit, toutes ces expressions rendent certains aspects de la vrit, sans la couvrir tout entire. Montrez-moi une doctrine , dit quelque part le clbre thologien James Martineau, que l'humanit de tous les temps ait travaill dmontrer, en faveur de laquelle le gnie ait accumul des arguments l'gard desquels chaque priode a jug que la priode prcdente s'tait trompe, ce qui ne l'a pas empche de se livrer elle-mme de nouveaux efforts de dmonstration; que je voie cette infatigable activit s'appliquer faire la preuve par des mthodes distinctes et opposes, et aprs avoir explor vainement toutes les avenues de la

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pense, rester inlasse et inpuisable; aussitt je reconnatrai dans cette doctrine une vrit de l'ordre le plus heureux; et cela prcisment parce que tous les hommes se s'ont essays en vain la dmontrer. Aucun insuccs, si grand et si prolong qu'il ait t, n'ayant suffi la faire rejeter, que dois-je conclure, sinon qu'il s'agit ici, non d'une chose que l'on doit croire parce qu'elle est prouve, mais qu'il faut prouver parce qu'il faut la croire . Prchons la croix, quel que soit, dirai-je, le texte de notre discours. Elle est sous-entendue dans toutes les critures. Sans la croix, l'Ancien Testament ne serait qu'un document archologique; sans la croix, le sermon sur la montagne ne serait qu'une aggravation inutile de la loi de Mose; sans la croix, les paraboles de Jsus ne seraient que des contes bleus ... Mais elle est l, invisible, comme la chaleur du soleil est dans les racines des plantes qui, tout l'heure, vont s'panouir ses rayons. Prchons-la sobrement; je veux dire avec cette retenue et ce respect que l'on doit prouver en prsence de la plus haute manifestation de Dieu en son amour adorable. Le ralisme catholique, qui se plat la reprsentation des douleurs physiques du Christ par la sculpture et par l'image, nous rpugne infiniment; et nous prouvons la mme rpulsion pour tous ces Drames de la Passion Oberammergau et ailleurs, qui ravalent la mort de notre bien-aim Sauveur au niveau des spectacles de thtre ... Jamais les disciples du Christ, jamais les saintes femmes, tmoins oculaires de ce qui se passa au Calvaire, ne se seraient prts de pareilles reproductions; ils eussent considr comme un sacrilge l'ide seule de

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l'essayer. L'une des preuves les plus saisissantes, mon sens, de la divine inspiration des vangiles, c'est la parfaite dcence, l'extrme sobrit de dtails physiques, l'entire absence de descriptions ralistes, dans ces quatre rcits crits par des hommes de tempraments si diffrents. Je frmis, je l'avoue, en entendant parfois certains prdicateurs : ils ne parleraient pas ainsi de la mort de leur pre ou de leur fils ! Les exhibitions de vues de la Passion au moyen de la lanterne magique, avec accompagnement de musique sacre, dans une demiobscurit impressionnante, me paraissent plus propres produire des sensations nerveuses que de vrais sentiments de repentance. Dieu, sans doute, peut se servir de procds imparfaits, mais il faut se dfier de ceux qui flattent l'homme naturel : c'est le secret du succs de surface du catholicisme romain. Je suis de plus en plus convaincu que l'ancienne mthode est la meilleure : Prche la parole ! disait Paul Timothe. Bien des voix proclament aujourd'hui la faillite du Christianisme, et il est bien vrai qu'un certain Christianisme a fait faillite. C'est sans doute par raction contre ce Christianisme-l, et dans le dsir lgitime de gagner notre gnration l'vangile vritable, que beaucoup de jeunes prdicateurs se sont carts de la croix. Qu'ils me permettent de leur dire, avec toute l'nergie et l'affection de mon cur, qu'ils se trompent. Ils vont l'oppos de la fin qu'ils se proposent. On n'amnera le peuple Dieu que par le Christ crucifi. La croix, sans doute, a t dfigure; on s'en est servi comme d'une massue pour imposer au peuple des sys-

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tmes politico-religieux; conceptions plus ou moins grossires d'un royaume des cieux qui serait de ce monde. Les protestants, moins coupables que les catholiques cet gard, ont eu pourtant leur part de cette erreur mortelle : aussi les peuples, aujourd'hui, se retirent-ils de toutes les glises. En vain celles-ci professent-elles maintenant un timide libralisme, et paraissent-elles rprouver le systme de la contrainte en matire religieuse. Le peuple leur rpond : Vous vous y prenez bien tard; vous aviez, une autre attitude et un autre langage tout rcemment encore; il nous faudra quelque temps pour croire votre sincrit . Oui, nous souffrons aujourd'hui de l'erreur de nos pres, mais ce serait en commettre une tout aussi funeste, que de vouloir remplacer l'union avec le pouvoir d'en-haut par l'union avec le pouvoir d'en-bas, avec la multitude, au moyen d'une sorte de concordat politico-social, qui laisserait l'arrire-plan la question primordiale et toujours nglige : la rgnration de l'individu par la croix. Cette doctrine est le grand obstacle la christianisation globale des peuples; mais elle est aussi la grande raison d'tre du Christianisme. Nous avons eu jadis l'glise impriale; nous aurions maintenant l'glise collectiviste ; on entrerait dans celle-ci, comme on entrait dans l'autre, par une autre porte que la repentance et la crucifixion; ce serait donc la mme chose, et sous le nouveau rgime comme sous l'ancien, l'glise vritable serait perscute. Non, certes, que nous devions et puissions ignorer les aspirations de notre temps. L'esprit de solidarit qui s'affirme aujourd'hui, n'est-ce pas la croix qui l'a fait natre ?

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Mais en supposant mme que l'glise poursuive les mmes buts que la socit laque, comment ces deux socits pourraient-elles se fondre, si elles n'ont pas le mme esprit, et ne sont pas d'accord sur les moyens employer ? Rappelez-vous les paroles prononces la tribune de la Chambre, par un grand tribun socialiste, contre le Christianisme lui-mme, et ce mot qui rvle l'antagonisme absolu des deux systmes : la haine est fconde ! Or, pour nous, l'amour seul est fcond; la croix est le mot, le seul, du problme social, comme de tous les autres. La parole de saint Jean; Jsus-Christ a mis sa vie pour nous, nous devons donc mettre notre vie pour nos frres , est la rponse la question que se posent tant d'mes chrtiennes : Que faire ? Mettre sa vie pour ses frres ! Le sacrifice personnel en vue du bien social, telle est la politique de Dieu pour le salut du monde. C'est quand les chrtiens sont crucifis que les croix tombent. Ah ! si les glises comprenaient le sens profond de leurs symboles ! Si, remplies de cet Esprit qui leur a t promis, elles se mettaient vivre la vie simple et la vie sainte ! Elles seraient, sans plus attendre, ces Fraternits qu'appelait prophtiquement Tommy Fallot; elles seraient les prmices superbes du Royaume de Dieu; elles donneraient la socit laque, qui commence se montrer due, n'ayant pas vu se raliser les belles promesses qu'on lui avait faites, la meilleure leon : celle de l'exemple. Ah ! je crois, moi aussi, la mission sociale de l'glise; mais qu'elle renaisse d'abord, qu'elle revienne ses origines, qu'elle aille puiser au pied de la croix les clarts et les forces surnaturelles qui lui sont promises;

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que ses membres pratiquent largement, joyeusement, virilement le sacrifice ! Comment, je vous, le demande, pouvons-nous esprer faire prvaloir dans le monde irrgnr le principe divin de l'amour, si nous le trouvons trop fort pour oser l'appliquer pleinement parmi nous ! Je vois l'humanit de tous les temps symbolise par les deux malfaiteurs crucifis, l'un la droite, l'autre la gauche de Jsus-Christ. Tous deux, de leur propre aveu, souffraient avec justice ce que leurs crimes avaient mrit , et cependant, il y avait dans leurs souffrances une large part de cruaut et d'arbitraire, qui nous meut et nous indigne aujourd'hui. L'un, rvolt, n'aspire qu' la dlivrance immdiate et temporelle : Sauve-toi toimme , dit-il, et nous avec toi ! Mais l'autre oublie ses maux prsents, et ce qu'il y a d'inique dans ses souffrances, pour ne voir que le Roi de douleur qui saigne prs de lui, et le rgne qu'Il va inaugurer. Ainsi, tous deux aspirent au salut, mais quelle diffrence dans le sens qu'ils donnent ce mot ! Et quelle diffrence aussi, dans leur langage ! Le premier parle avec orgueil, et Jsus ne rpond pas ses injonctions insolentes. Le second supplie humblement; il ne veut qu'une place, quand il plaira au Matre, dans ce rgne dont il ne connat que vaguement la nature. Il est exauc. Le premier meurt en dsespr; le second meurt avec le rgne de Dieu dans le cur, et, sur son visage, la clart des cieux ternels. Dieu nous garde d'tre insensibles aux douleurs des crucifis, qu'ils soient droite ou gauche ! D'ailleurs, ne sommes-nous pas crucifis nous-mmes ? Aimons nos frres de misre, soulageons leurs souffrances, protes-

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tons avec eux et pour eux contre toutes les iniquits dont ils sont les victimes. Mais disons-leur, cependant, que leur croix, mme en partie immrite, n'est point mritoire; que tous les adoucissements qui leur sont dus, et que nous voulons travailler leur conqurir, ne supprimeront pas la douleur; dtournons leurs regards de leur croix pour les porter sur celle de Jsus ! C'est elle, leve au-dessus des autres, qui transforme la souffrance humaine et la rend divine; c'est d'elle que tombe sur tous les crucifis repentants le mot qui prvient toutes les impatiences : Aujourd'hui; qui rpare toutes les injustices : avec moi; et qui dpasse toutes les esprances : dans le paradis !

FIN

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Note du responsable de la prsente dition numrique: Ce livre a t numris et mis en forme, par mes soins, l'identique, hormis les quelques modifications suivantes : Les mentions de livres bibliques donns en rfrences taient crites en abrg, nous les avons rapportes sous la forme entire. Les notes ont t intgres dans le texte et non laisses en bas de page comme dans l'dition originale. Enfin, nous n'avons pas cru devoir laisser les quelques pages de notes finales, dont la pertinence ne nous a pas sembl vidente dans le contexte du dbat religieux actuel, en ce dbut du vingt-et-unime sicle. L'on remarquera les liens hypertextes que nous avons ajouts pour clairer les citations de livres et d'auteurs mentionns par M. Ruben Saillens. Gilles VEUILLET

4 Dcembre de l'An de Grce 2010. Notes, remarques ou questions sont adresser l'adresse courriel suivante : gillovy@gmail.com Le Site de Gillovy

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