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Determinismo probabilidad e incertidumbre.

El determinismo es una doctrina filosfica que sostiene que todo acontecimiento fsico, incluyendo el pensamiento y acciones humanas, estn causalmente determinados por la irrompible cadena causa-consecuencia, y por tanto, el estado actual determina" en algn sentido el futuro. El indeterminismo es la actitud filosfica contradictoria al determinismo, es decir que los acontecimientos no dependen de un proceso causal "lineal", esto es por necesidad, pero "nolineal", esto es por azar; y por azar no es sin causas, mas por un sistema de causas nocoordinadas (no-lineales) La probabilidad mide la frecuencia con la que se obtiene un resultado (o conjunto de resultados) luego de llevar a cabo un experimento aleatorio, del que se conocen todos los resultados posibles, bajo condiciones suficientemente estables. La teora de la probabilidad se usa extensamente en reas como la estadstica, la fsica, la matemtica, las ciencias y la filosofa para sacar conclusiones sobre la probabilidad discreta de sucesos potenciales y la mecnica subyacente discreta de sistemas complejos Incertidumbre: Falta de conocimiento seguro o fiable sobre una cosa, especialmente cuando crea inquietud en alguien: el trmino paradigma puede indicar el concepto de esquema formalde organizacin, y ser utilizado como sinnimo de marco terico o conjunto de teoras

Tambin recordars que a finales de 1985, durante las fiestas de Navida( hablamos largamente de un coloquio que se haba celebrado en el Teatro-Muse Dal de Figueres, que haba tenido un gran eco y al que lamentablemente no habn podido asistir. Los ponentes eran P. T. Landsberg, G. Ludwig, R. Thom, 1 Schatzman, R. Margalef e I. Prigogine. Un matemtico, un fsico, otro matemtico una astrofsico, un eclogo conocido nuestro, y un qumico premio Nobel en 1977. Todos ellos figuras de peso indiscutible. El tema era el determinismo e indeterminismo en la ciencia moderna. Ya sabes que Galileo fundament la fsica en experimentos ingeniosos y en matemticas. Al hacerlo, en seguida se dio cuenta de que tena necesidad c introducir una nueva forma de medir el tiempo (diferente, huelga decirlo, nuestra forma de estimacin subjetiva) Ello exiga disponer de procesos repetitivo es decir, diferentes de fenmenos irregulares como el tiempo atmosfrico o el batir del oleaje. Haban de ser repetitivos y peridicos. En la naturaleza existen procesos de este tipo que son muy fiables, como la rotacin de la Tierra, pero no son apropiados para medir tiempos cortos. El pulso result til a Galileo, pese a sus irregularidades, pero de todos modos se generaliz el inters por encontrar o fabricar nuevos procesos reproducibles que superaran ampliamente a las clepsidras, los relojes de arena, los de Sol o los de balancn. De ah la gran importancia que tuvo el descubrimiento del pndulo, con el que se inicia la relojera moderna. Corno ya te he indicado anteriormente, el desarrollo de la mecnica, que primero hizo Newton y luego Lagrange y Laplace, puso en nuestras manos una bellsima

teora que puede describir a la perfeccin diversos procesos predecibles, tanto naturales como artificiales. Un ejemplo de los primeros es el sistema planetario. En cambio, la mecnica clsica no result tan adecuada para la descripcin de otros fenmenos, como el tiempo atmosfrico o el simple movimiento del agua en un surtidor. En cualquier caso, los xitos de la mecnica fueron tan impresionantes que generaron la conviccin de que toda la evolucin temporal estaba determinada por el principio de causalidad. De hecho, este principio estaba considerado, sobre todo despus de la filosofa de Kant, como una idea innata del hombre, igual que las de espacio y tiempo. En realidad, lo que tenamos a nuestra disposicin era una mera teora til para describir muchos procesos predecibles, por ms que la generalizacin filosfica concomitante favoreciera la extensin de dicha teora a otros campos de la fsica, como el de los fenmenos electromagnticos. Es decir, como quien no quiere la cosa, pasamos de la mecnica newtoniana a la fsica newtoniana. Fue un gran xito, y hoy, en nuestra vida cotidiana, usamos un nmero enorme de procesos mecnicos y electromagnticos, de los que nos resultara muy difcil prescindir. Hecha esta pequea sinopsis de la ciencia llamada determinista, conviene que te des cuenta de que su capacidad de prediccin es extraordinaria, pero de ningn modo ilimitada. Permite hacer clculos enormemente precisos Pero, como te he dicho, tambin podemos encontrar resquicios de incertidumbre, incluso en fenmenos muy sencillos.

Un caso muy conocido es el del pndulo colocado hacia arriba, sobre la vertical del punto de suspensin. Si se desplaza mnimamente a la derecha o a la izquierda, cae y vuelve a su posicin de equilibrio estable. Si tomamos todas las precauciones posibles para dejarlo exactamente sobre la vertical en el punto ms alto, cae hacia un lado o hacia el otro, y la alternativa tiene un 50% de probabilidad. Es decir, haciendo muchos ensayos para dar con el punto de equilibrio inestable, encontraremos un nmero ms o menos igual de cadas hacia la derecha y hacia la izquierda.
En estos casos se ha introducido el concepto de probabilidad para poder hacer una prediccin. La prediccin concreta se sustituye por la frecuencia reproducible. Naturalmente, ello exige repetir muchas veces el mismo experimento. La fsica clsica ha aplicado ampliamente la probabilidad, como ocurre en la mecnica estadstica. En los sistemas constituidos por muchas partculas en movimiento, como los gases, podemos conocer la probabilidad de encontrar una partcula dentro de un intervalo dado de velocidades, pero no podemos saber cul es la velocidad de una partcula individual en un momento determinado. Algo parecido pasa con la prediccin del tiempo. Para un lugar en el que pueda llover o no, el meteorlogo no puede ir ms all de una probabilidad, es decir, de una

cuantificacin de su propia expectativa. De hecho, el mtodo cientfico resulta aplicable tanto a la prediccin puramente determinista como a la probabilista. De hecho, el mtodo cientfico resulta aplicable tanto a la prediccin puramente determinista como a la probabilista. El problema de las probabilidades en el conocimiento cientfico reside en la duda de si la indeterminacin es consecuencia de una limitacin prctica o se debe a la ignorancia de determinadas leyes. LA ESCUELA DE QUMICA DE BARCELONA DE COMIENZOS DEL SIGLO XIX