Vous êtes sur la page 1sur 72

LE

SCANDALE DE LOPTIQUE EN FRANCE


Pascal Perri 2013

Introduction Vos yeux nont pas de prix, mais ils ont un cot
La prunelle de nos yeux. Cest ce que nous avons de plus prcieux, au figur comme au propre. La vue est le sens auquel nous tenons ordinairement le plus. Un sondage ralis en 2012 dans 26 pays rvlait que 70% des personnes interroges prfreraient perdre dix annes de vie, ou mme sacrifier lun de leurs membres, plutt que de devenir aveugle. Essentiels la vie, nos yeux ont aussi une charge identitaire, esthtique et symbolique norme. Cest lorgane de la connaissance du monde, mais aussi celui de la reconnaissance : il suffit de barrer les yeux dun visage pour le rendre anonyme Sans aller jusquau cas extrme de la ccit, il est vident que mal voir est un handicap, qui cause a minima un profond inconfort au quotidien. Or nous serons presque tous concerns, un moment ou un autre de notre vie, par un problme de vue. Pour certains, cest une habitude prise ds lenfance ; pour dautres, cest un besoin qui apparat lge venant, lorsque lon saperoit quil faut tenir son livre de plus en plus loin pour dchiffrer le moindre mot. Il existe videmment aujourdhui des possibilits dintervention chirurgicale pour rtablir une vue nette sans laide dune correction extrieure, mais ces technologies sont encore

trop rcentes pour convaincre tout le monde de prendre le risque dune opration, et dailleurs seul un nombre limit de personnes ont les caractristiques requises pour quelle soit possible. Tt ou tard, nous serons donc quasiment tous clients dun opticien. Il nous faudra acheter des lunettes , cest--dire des verres correcteurs et une monture, et complter cet achat parfois de paires de lentilles de contact. Porter des lunettes est de nos jours absolument banal. Tout au plus ces lunettes ajoutent-elles une caractristique, un signe distinctif permettant de dcrire une personne, au mme titre que la couleur de ses cheveux ou sa taille. Les lunettes sont mme devenues une faon de poser son style, dexprimer sa personnalit. Elles sont dans certains cas un accessoire de mode. Aucune prothse ne stale avec autant de complaisance et de diversit de formes. Dun objet avant tout utilitaire, la mode a su faire un atout esthtique, un facteur daffirmation de soi. Dun simple moyen de mieux voir, on peut dire que la pratique a fait un moyen de se faire mieux voir ! On ne stonnera pas quun objet aussi commun se trouve tous les coins de rue ou presque : le nombre de boutiques dopticiens en France est impressionnant : prs de 12 000 sur tout le territoire. Cest un commerce qui fait partie du paysage, avec le boucher et le boulanger. Mais la comparaison avec la ctelette ou la baguette sarrte l : en matire de prix, les lunettes nont plus rien dun produit banal de consommation courante. Il faut dbourser 300 euros en moyenne pour des verres standards, 600 euros pour des verres progressifs : des sommes trs importantes

pour bien des Franais, dont la moiti gagnent moins de 1675 euros par mois ! Pour beaucoup de gens, le cot lev des lunettes est une sorte de fatalit. Ne sagit-il pas aprs tout de produits de haute technicit ? Laura mdicale elles sont entoures nen justifie-elle pas le cot ? En somme, tout peut conduire le consommateur lambda croire que le prix des lunettes est une donne contre laquelle il ny a tout simplement rien faire : des cots de production que lon imagine considrables dun ct, un immense service apport qui vaut cette facture trs sale de lautre. Jtais il y a encore peu de temps comme ce consommateur moyen. Dot depuis longtemps dune vue un peu floue, jallais avec rsignation acheter mes lunettes chez lopticien de mon quartier o javais mes habitudes, aprs lindispensable visite chez lophtalmologiste. Au moment de passer la caisse, je ne faisais pas attention aux explications souvent complexes de mon opticien, qui me faisait comprendre que, dans mon intrt, la facture tait tablie de faon correspondre prcisment au niveau maximal des remboursements de ma mutuelle. La facture me donnait des frissons sur le moment, mais jtais assez vite rassur : cest elle, ma mutuelle, qui allait en payer la majeure partie, si bien que finalement lopration serait presque blanche pour moi. Et puis, cest dans ma nature, je me suis pos des questions. Pourquoi cette facture ? Combien cela peut-il me coter en ralit ? Ma rsignation sest transforme en doute. Reportages

rvlant la logique et ltendue des optimisations de facture auxquelles javais pu assister moi-mme comme client, publicits proposant des lunettes des prix incroyablement bas pour peu quon les achte sur Internet, tmoignages surprenants dacteurs du march La question ntait plus si claire dans mon esprit. Le vrai dclic sest produit lors dun rcent voyage aux Etats- Unis. Jai eu loccasion, de faon fortuite, daccompagner un ami qui essayait ses nouvelles lunettes. Il navait pas eu aller trs loin pour les acqurir : comme beaucoup dAmricains, il les avait commandes de chez lui sur Internet. Jtais avec lui quand je lai vu recevoir un paquet et louvrir avec empressement. Imaginez ma surprise de Franais en le voyant sortir une paire de lunettes flambant neuve, et lessayer comme sil se ft agit dune charpe achete par correspondance ! Mon tonnement sest mu en ahurissement quand il ma avou le prix quil avait pay pour ces lunettes quipes de verres progressifs : 93 dollars, soit environ 71 euros ! Cela fait longtemps que je dfends, travers des livres et des prises de parole dans les mdias, lintrt du consommateur contre tous les types de rentes et dabus de position dominante. Je tenais l le sujet idal dune nouvelle enqute. Il tait urgent daller voir de plus prs ce qui se cachait vraiment derrire le march des lunettes. Jai donc men mon enqute. Je suis all rencontrer les gens du mtier, jai lu les articles, les tudes, regard les reportages,

consult les sites trangers. Toutes ces donnes sont publiques, vous pouvez vous aussi les trouver. Les faits sont l, indiscutables. Ils permettent de rpondre ces questions que nous pouvons tous, porteurs de lunettes ou non, lgitimement nous poser, et qui sont lies : est-ce que les lunettes cotent plus cher en France quailleurs ? Si oui, pour quelle raison ? Est-ce que le remboursement par les mutuelles signifie quelles ne cotent pratiquement rien en fin de compte ? Qui paie vraiment le prix ? Ces interrogations vont bien au-del de lintrt individuel : cest une question de sant publique au sens large. Sil y a danger, il doit tre dnonc et le gouvernement doit prendre des mesures. Si le cot lev de loptique est la consquence dun abus de la part de certains intermdiaires, il faut aussi que les Franais le sachent. Au moment en effet o la crise de notre systme de solidarit rvle le risque de voir baisser lensemble de notre couverture sociale (retraite, protection maladie, famille, chmage), le poids de loptique pose problme. Les chiffres sont affolants : 2 millions de personnes renonceraient chaque anne en France des soins doptique en raison de leur cot. La priorit de nos dirigeants doit tre de garantir laccs de tous aux moyens mdicaux et paramdicaux qui permettent une bonne vision. Il faut pour cela quils soient bien informs. Le but de cette enqute est de mettre au jour ce que certains ont intrt garder cach, pour la protection de leurs profits et au dtriment de notre intrt tous. Je veux livrer dans ce petit livre

une image sans concession et objective du march de loptique. Parce que je sais, pour lavoir vcu mintressant dautres secteurs, quil ny a rien de tel que la lumire pour mettre le hol aux petits arrangements de lombre. Nous avons toujours intrt ce que linformation soit propage, connue, commente. Participer la diffusion des informations dintrt public est sans doute le meilleur service que lon puisse rendre notre dmocratie.

Premire partie La France, le pays o loptique est plus chre


Nous sommes tous entrs un jour dans une boutique doptique, pour nous-mmes ou pour accompagner un proche. En France, il y en a chaque coin de rue. Lopticien fait partie du dcor de nos villes et villages. Dans certains quartiers, ils sont si nombreux quon se demande comment ils peuvent tous gagner leur vie. Et pourtant pas la ralit conomique de ce secteur. Que se passe-t-il derrire la vitrine ? Et derrire le comptoir ? Comment fonctionne le march de loptique, considrable, puisquil pse prs de 6 milliards deuros en France ? Qui dcide des prix, qui assume les frais, qui ralise des profits, et de combien ? Quel est le cot rel pour le consommateur, directement ou indirectement ? Avant dacheter notre prochaine paire de lunettes, il nest peut- tre pas inutile den savoir plus... Ouvrons lenqute, et dcouvrons ensemble pourquoi la France est le pays o loptique est plus chre quailleurs. Prenons le temps de savoir qui en profite, et surtout qui en fait les frais.

Voir clair en France : un luxe qui nest pas la porte de toutes les bourses
Premier constat, premire rvolte qui a motiv cette enqute : alors que le pouvoir dachat est en berne et que les Franais se serrent la ceinture, les produits doptique, qui ne devraient pourtant pas tre un luxe, cotent les yeux de la tte. Pire, il existe une fracture sociale de loptique : les personnes les moins aises sont parfois obliges de se priver de lunettes en raison de leur prix. Renoncer voir clair pour cause de budget, cela na pas la mme signification que renoncer une tablette numrique ou un cran plat. Ce nest pas normal. Un sondage OpinionWay1 montrait quen 2010 trois Franais sur quatre possdaient des lunettes. Cest peu de dire que le sujet concerne une majorit dentre nous ! Le paradoxe nest pas mince pourtant : ce bien tout fait banal que nous sommes presque tous amens nous procurer un jour prend des allures dobjet de luxe si lon regarde son prix. Nos (trs) chres lunettes Acheter des lunettes aujourdhui en France, cest un investissement ! Pour acqurir une paire de lunettes verres unifocaux les plus simples, pour les pathologies lgres , il
1 Sondage OpinionWay ralis pour Happyview.fr du 28 au 30 mai 2010 : le march de

loptique en France.

vous en cotera en moyenne autour de 300 euros. Si, lge aidant, vous avez besoin de verres progressifs cest dire de corrections plus lourdes , cest 600 euros quil vous faudra dbourser en moyenne ! Rcemment, le magazine Que Choisir relevait des prix courant entre 91 et 722 euros ! Le budget franais en matire doptique est tout simplement le plus lev dEurope ! Record toutes catgories. En 2011, le march franais de loptique pesait pas moins de 5,7 milliards deuros. Si lon considre que trois quart des Franais ont des problmes de vue, cela correspond une dpense moyenne de 118 euros par personne et par an. Et cela ne sarrange pas : depuis 2000, les dpenses doptique ont progress de 30% ! Soit beaucoup plus vite que le rythme de linflation et lventuel accroissement du nombre de malvoyants. Les Franais ne sont pas totalement aveugles cette hausse continue du prix. Ils ne renouvellent dailleurs leurs lunettes que tous les trois ans et demi. Cest le taux le plus faible parmi les grands pays europens. Selon une tude ralise par linstitut GfK retail en 2010, 75% dentre eux estimaient les payer trop cher. Il faut les comprendre : acheter une paire de lunettes avec des verres progressifs cote lquivalent dun tiers du salaire moyen net mensuel des Franais (qui slve 2081 euros). Pour une ouvrire, dont le salaire moyen est infrieur (1 600 euros environ), une paire de lunettes avec des verres progressifs reprsente 45 % de son budget mensuel !

10

Le plus choquant est surtout que ce fardeau pse dabord, et comme toujours, sur les plus modestes. En matire de sant, on le sait, les dysfonctionnements touchent avant tout les populations fragiles. Quarante millions de Franais reconnaissent porter des lunettes, mais le taux dquipement varie selon le niveau de vie. Les hauts revenus en sont quips 71%, alors que seuls 55% des bas revenus le sont. Difficile de penser que les personnes qui moins dargent ont une meilleure vue que les autres La conclusion simpose : il existe une fracture sociale dans laccs aux produits doptique. Une frange de la population doit renoncer porter des lunettes faute de moyens suffisants. Autant de personnes qui vivent dans linconfort et parfois le danger engendr par une mauvaise vue. Au total, selon lIrdes2, il y aurait prs de 2 millions de Franais dans ce cas. On comprend ds lors que les sondages indiquent que le montant du remboursement et le rapport qualit-prix sont les lments les plus importants pour les clients dans leur dcision dachat ! Comment a marche ? La structure du march de loptique Pourquoi les lunettes sont-elles si chres ? Et pourquoi ne sommes-nous pas bien rembourss ? Avant de rpondre ces questions, essentielles, il faut dabord comprendre comment est organis le march de loptique en France, quels en sont les acteurs et les logiques, car cest ce fonctionnement spcifique qui est lorigine de la formation des prix.
2 Institut de Recherche et Documentation en Economie de la Sant.

11

Chacun dentre nous connat la boutique de lopticien de sa rue ou de son village. En-dehors de quelques chanceux la vue impeccable ce qui dure malheureusement rarement avec lge et lutilisation intensive des crans dordinateurs cest un passage oblig. Mais cette boutique nest que la partie merge de liceberg : elle constitue ce que lon appelle le ct aval de la chane de valeur, le dernier maillon dune logique beaucoup plus longue qui dbute loin en amont avec les fabricants de verres et de montures. Les verres reprsentent presque 60 % du chiffre daffaires du secteur, ce qui nest pas rien : il faut prendre le temps de sy intresser, car cest un lment dterminant pour comprendre le march et le cot du produit final. Produire des verres est en soi une opration trs technique et complexe. Les verres optiques sont ce quon appelle des dispositifs mdicaux : ce ne sont pas des mdicaments, mais ils participent dune dmarche mdicale. Leur fabrication implique un certain nombre dtapes : filmage, blocage, dtourage, bauchage, doucissage, polissage, toutes assorties dun contrle rigoureux. A chaque il doit correspondre la bonne correction, prescrite indique par le mdecin ophtalmologiste lorsquon lui rend visite : sil nexiste que quatre grands types de dfauts visuels la myopie, lastigmatisme, lhypermtropie et la presbytie , les verres sont tous diffrents et presque uniques pour correspondre aux yeux auxquels ils sont destins. Certains verres corrigent tous

12

les problmes avec un foyer simple : on les appelle les verres unifocaux (ils reprsentent 62 % des ventes) ; dautres corrigent spcifiquement la presbytie : ce sont les verres progressifs, que lon acquiert avec lge (reprsentant 34 % des ventes), autrefois double foyer qui permettent de voir net de prs comme de loin3. La population franaise (et europenne) vieillissant, on voit bien lintrt quil y a fabriquer ces verres progressifs qui cotent plus cher ! A chaque verre correspond aussi toute une srie de traitements. La paire de lunettes que vous achetez peut avoir des verres teints, dspaissis, antireflet, antirayures et toutes ces options saffinent avec le temps et la technologie. Linnovation est un enjeu essentiel du secteur : quoi de plus similaire, au premier abord, que deux verres ? Innover, cest se distinguer. Pour sapprovisionner en verres correcteurs, les opticiens sadressent des industriels verriers. Ne boudons pas notre plaisir : le leader mondial est un Franais, Essilor. Lentreprise domine le march europen et amricain des verres organiques. Elle reprsenterait environ 40% du march mondial et jusqu 90 % en France au dbut des annes 2000. Essilor a produit 245 millions de verres en 2008. Cela signifie aussi quil se vend dans le monde prs de 670000 verres Essilor par jour, soit prs de 30000 par heure, soit environ 470 par minute ou 8 par seconde !


3 Il existe un troisime type de verre qui reprsente environ 4% du march : les verres mi-distance.

13

Pour que vous continuiez prfrer ses verres dautres, Essilor a choisi un crneau parfait : crer sans cesse de nouveaux modles de meilleure qualit. Face la concurrence, il y a gnralement deux stratgies envisageables : soit baisser les cots (cest la course aux prix), soit innover pour que votre produit devienne diffrent (cest la course la qualit). Essilor vient ainsi dinventer les verres anti-bue pour permettre aux gens de passer du dehors glacial une ambiance dintrieur sans retirer leur paire de lunette embues par la condensation. Cette stratgie fonctionne : Essilor est le leader incontestable du secteur. Le groupe franais a ainsi un chiffre daffaires dans les verres optiques prs de cinq fois suprieur celui de son plus proche concurrent, le groupe allemand Zeiss, qui devance lui- mme dune courte tte le groupe japonais Hoya. Les verres ne font cependant pas toute la paire de lunettes. Il reste y joindre son principal lment esthtique : la monture. L aussi, le consommateur se voit proposer un trs large ventail de choix, depuis des paires relativement abordables jusquaux lunettes de luxe. Il faut reconnatre cependant que dans le domaine de loptique, le luxe a tendance se banaliser : dans chaque magasin et mme dans les contextes les moins glamour (parapharmacie), on trouve dsormais des paires sigles par les grandes marques et maisons de couture. Le march des montures, qui reprsente environ un quart du chiffre daffaires du secteur, est domin par le groupe italien

14

Luxottica. Les consommateurs ignorent probablement jusqu son nom, mais il produit les montures par dizaines de millions dont certaines de marques trs connues du grand public : Ray-Ban, Oakley, Chanel, Dolce Gabbana, Prada Ce monstre du secteur est confront la concurrence dun second acteur : Safilo, entreprise italienne elle aussi mais contrle par un gant nerlandais. Le groupe Hal dtient en effet des chanes telles que Grand Optical ou Grand Vision avec leurs milliers de points de vente. Safilo, comme Luxottica, produit des montures pour des grandes marques : Dior, Hugo Boss, Diesel, Armani Pour tre complet, il faut parler aussi des paires de lunettes solaires qui, mme si elles ne sont pas toutes correctrices cest dire la vue de celui qui les portent , sont aussi souvent produites par des marques et parfois des marques trs chres. Elles sont dailleurs larchtype de la paire de lunettes devenue accessoire de mode ! Une fois fabriques, cest dire une fois assembls les verres la vue du client et les montures quil a choisies, ces lunettes sont distribues en France par 23 000 opticiens pour les corrections optiques et plus largement pour dautres produits comme les lunettes de soleil jusque dans les supermarchs et dans tous les lieux touristiques, en particulier la mer et la montagne. En France, on compte aujourdhui environ 12 000 points de vente doptique. Mais tous les magasins nappartiennent pas la mme catgorie. Comme souvent dans la distribution de dtail,

15

lorganisation des enseignes est diffrente : alors que certaines dtiennent lensemble des boutiques, dautres proposent aux opticiens de les franchiser (le propritaire de la boutique loue le droit dutiliser lenseigne et se conforme ses rgles) ou encore relvent de rseaux mutualistes. Dans le secteur de loptique, une grande partie des indpendants sont en fait regroups dans des centrales dachat : cela leur permet davoir un peu plus de poids pour ngocier les prix de leurs fournitures et leur assure un certain nombre de services subordonns. Le gouvernement actuel aimerait bien encourager les rseaux mutualistes dans le secteur de loptique. La Mutualit Franaise, videmment, milite activement dans ce sens, alors que ses concurrents freinent des quatre fers. Dans une telle organisation, le principe est simple : si vous achetez vos lunettes dans un magasin du rseau de votre mutuelle, elle vous remboursera mieux. Pour les complmentaires, lavantage est clair : matriser les cots cest--dire les rduire. Nouvel indice que dans le secteur de loptique les prix sont trop levs ? Le prsident de la Mutualit, Etienne Caniard, semble le penser et il dsigne mme des coupables : les opticiens, qui gonfleraient artificiellement les prix Cest une accusation grave. La distribution en boutique est en ralit domine par quelques grandes enseignes : Optic 2000, Afflelou, Krys, Les Opticiens Mutualistes Tout le monde ou presque les connat : il faut dire quils ne lsinent pas sur la publicit : entre le chanteur Antoine et ses chemises fleurs, Johnny Hallyday et son rugissant refrain ou

16

Antoine de Caunes et son tutu-costume, les opticiens misent sur des pubs chocs pour attirer lattention. Et se diffrencier. Les rseaux dopticiens dominent un march pour le moins concentr : 7 enseignes seulement assurent 52% du march. Optic 2000 reprsente elle seule 11% de lactivit. Or, en conomie, on sait quun secteur trs concentr est le signe dune concurrence faible et peu intense qui ne permet donc pas de faire rellement baisser les prix pour les consommateurs. La ministre de la Sant Marisol Touraine le constatait dailleurs elle-mme en octobre 2012 : Le secteur des opticiens est trop concentr et ne permet donc pas davoir des prix accessibles , dclarait-elle. Voici donc de premiers indice : les plaintes de la Mutualit Franaise, linquitude de la ministre de la sant Mais ce nest que le dbut de nos investigations. Il nous faut creuser davantage. Un march opaque o les marges restent un sujet tabou Evidemment, ce nest pas chose facile que daller lever un secret bien gard et de mettre au jour des vrits qui drangent. Le premier obstacle auquel cette enqute se heurte, cest que le march est trs opaque. La structure mme de loffre rend les comparaisons extrmement difficiles, pour lexpert comme pour le consommateur : chaque paire de lunettes, met en jeu des milliers de combinaisons possibles entre une profusion de montures et des verres qui ont eux mme des centaines de rfrences et une dizaine doptions de traitement diffrentes.

17

Cest dautant plus difficile que si le prix des montures est affich en magasin, le prix rel des verres, lui, nest mentionn que dans le catalogue du professionnel qui se garde bien de le montrer au client. LAutorit de la concurrence, linstitution indpendante qui est en charge de veiller au bon fonctionnement des marchs et qui sanctionne les entreprises qui trichent pour sen mettre plein les poches sur le dos du consommateur, la relev dans une de ses enqutes : en matire doptique, il est impossible de comprendre quoi que ce soit sans laide dun vendeur professionnel. Dailleurs, les opticiens nannoncent jamais le prix des verres : a dpend est la rponse courante. Des options, bien sr mais pas seulement. Cette complexit a un grand avantage pour les tenants du secret : elle empche les comparaisons, elle brouille les pistes. Elle permet aussi dentretenir la dynamique justifiant daller en boutique : puisque le march est tel que vous ne pouvez rien comprendre par vous-mme, vous tes contraint daller voir un opticien. Cette aide quil vous procure est-elle tout fait bienveillante ? Nous verrons que ce nest pas certain. Rsumons donc les premiers pas de notre enqute. A ce stade, nous avons dj tabli certains faits : les prix de loptique en France sont excessivement chers et les consommateurs, surtout les plus fragiles, en sont pnaliss ; il y a trs peu dacteurs au niveau de la production comme de la distribution ; certains acteurs de rfrence (prsident de la Mutualit Franaise,

18

ministre de la Sant, Autorit de la concurrence) doutent du bon fonctionnement concurrentiel de ce march ; la formation des prix, enfin, est tellement confuse quelle constitue une solide barrire pour les curieux qui voudraient comprendre les choses. Toutes ces observations mettent la puce loreille. Poursuivons en observant que la concurrence thoriquement apporte par les nouveaux entrants du secteur que sont les distributeurs via Internet semble pour linstant faible : lentre sur le march savre apparemment difficile.

Lunettes vendues en ligne : prometteur mais encore peu dvelopp en France


Avec Internet, nous vivons un bouleversement sans prcdent de lconomie, de la socit, de nos manires de consommer et de vivre. Dans le commerce, les changements sont trs profonds : rduction du nombre dintermdiaires, explosion de la diversit de loffre, adaptation de lacte dachat aux nouveaux modes de vie des consommateurs possibilits dachat toute heure, de nimporte quel lieu, livraison domicile, sans avoir besoin de se dplacer , transparence des marchs et baisse des prix sont quelques unes des consquences les plus manifestes de la rvolution numrique pour le consommateur. De nouvelles faons dacheter apparaissent, plus rapides et moins chres, en raison mme du modle conomique de la vente en ligne et de la diminution des frais fixes affrents.

19

Cette rvolution nest videmment pas un long fleuve tranquille. Au contraire, cest un bouillonnement. Dides. De crations. Dinnovations. De disparitions aussi. Cest la fameuse destruction cratrice dont parlait lconomiste Joseph Schumpeter : des emplois sont supprims dans la distribution traditionnelle en dur , des business models traditionnels perdent leur rentabilit, mais dautres emplois et dautres business models spanouissent, plus en phase avec leur poque, crateurs demplois et souvent demplois valoriss. Ces changements peuvent provoquer des incomprhensions et des oppositions farouches, surtout de la part de ceux qui ont le plus perdre. Souvent, les acteurs en place sy opposent violemment de manire publique ou mdiatique. La logique est toujours la mme : les perdants ne sont pas forcment nombreux, mais beaucoup plus visibles et clairement identifis sur la scne publique ; les gagnants sont la majorit de demain, mais ils sont plus diffus dans la socit et nont pas les mmes relais pour faire entendre leur voix. . Ils nont pas non plus la capacit se fdrer en raison de leur miettement. Loptique ne fait pas exception la rgle. De nouveaux acteurs du Net font leur entre sur le march, et ils font trembler les entreprises en place. Des lunettes livres domicile Beaucoup de Franais lignorent encore mais il est aujourdhui possible dacheter des lunettes et des lentilles de contact en ligne,

20

sans passer par la case magasins , tout en tant bien sr pris en charge par des opticiens qui ont exactement les mmes diplmes que ceux qui nous reoivent dans les boutiques physiques. Des socits doptique en ligne proposent en effet dsormais les mmes quipements quen boutique mais sur site Internet. La pratique est assez nouvelle en France : elle ne reprsenterait ce jour que 0,1 % 2 % du secteur de loptique selon les sources. Le march de loptique en ligne en France est n en septembre 2008. Cest cette date que la Commission europenne a admonest la France afin quelle change sa rglementation. Pour Bruxelles, la loi franaise qui empchait la vente de lunettes sur Internet tait en effet contraire la libert dtablissement et de prestation de services, principes fondateurs de lUnion europenne. Autrement dit, il sagissait dun obstacle injustifi puisque les opticiens du Net sont des opticiens comme les autres, sauf quils oprent en ligne et pas en dur . Concrtement, ils prsentent leurs produits comme beaucoup de sites de vente en ligne sous forme de catalogues. Les lunettes peuvent tre essayes en ligne (au moyen de simulations 3D utilisant la camra de lordinateur) et elles sont expdies ensuite aux clients. Dans tous les cas, cest donc bien chez lopticien que se fait la vente. Seul change le canal de vente . Le succs de loptique en ligne ltranger Alors quils sont autoriss par la lgislation nationale et europenne, le nombre de sites doptique en ligne est encore

21

limit en France. On en compte une dizaine tout au plus, pour plus de trente en Allemagne ou plus de cinquante aux Etats-Unis et en Grande-Bretagne. Chez nos voisins europens, le recours loptique en ligne est courant depuis longtemps : lIrlande le permet depuis 2003, lAllemagne depuis 2002, la Belgique depuis 1998 A bien regarder ce qui sest pass dans les pays voisins, on peut tre surpris par le retard franais en la matire. Aux Etats-Unis, loptique en ligne est clairement devenu un relais de croissance solide pour lensemble du secteur. La part des ventes en ligne ne cesse dailleurs de saccrotre : en 2000, elle tait presque inexistante, d peine 1% du march. Aujourdhui, elle pse 10% du secteur. Entre 2011 et 2012, la vente en ligne a explos de 40 % ! Une vritable rvolution. Il faut dire que l bas comme en Allemagne ou en Grande-Bretagne, les clients ont bien compris ses bnfices. En 2004, une tude conomique publie par le gouvernement amricain (la Federal Trade Commission) sur la vente de lentilles de contact sur Internet relevait que les avantages conomiques de la vente en ligne sont bien connus . Cela a le mrite dtre clair. A ltranger, le dveloppement du secteur de loptique en ligne a aussi permis de nouvelles entreprises de crotre et de crer des emplois. Prenons lexemple emblmatique du site canadien Coastal Contact, qui a t lanc en 2000 au Canada, puis, le succs tant au rendez-vous, sest internationalis ds 2004. Aujourdhui, Coastal Contact propose ses services dans 150 pays travers lAmrique du Nord, lEurope et lAsie : la petite entreprise est 22

devenue le premier distributeur doptique en ligne au monde ! Le succs de Coastal Contact a t fulgurant : 153 millions de dollars de chiffre daffaires en 2011, et une activit supplmentaire de 45,8 millions de dollars entre mai 2011 et mai 2012. Au Canada, le site dtient une part de march de 60% dans loptique en ligne. Aux Etats-Unis, il reprsente 40% du secteur. Cette russite tmoigne de la satisfaction des clients, qui se constate aisment par ailleurs : entre autres indices, la socit a plus de 577 000 like sur Facebook. Sur sa page, 77% des commentaires laisss par les clients sont des remerciements ou des compliments, 13% sont des demandes dinformation. Restent 10% de rclamations ou de critiques ; cest finalement peu. Au demeurant, le Better Business Bureau amricain (sorte de Direction gnrale de la concurrence, de la consommation et de la rpression des fraudes), qui a rpertori environ 927 000 plaintes en 2011, nen a enregistr que 25 qui concernaient Coastal Contact, dont 23 ont t rsolues. En 2011, sur toute lanne et pour tous les Etats- Unis, il ny a donc que 2 clients qui se sont dclars non satisfaits la suite de la rponse de lentreprise ! Belle performance. Les lunettes meilleur march sur Internet Pourquoi ce succs ? La raison est simple : les prix sur le Net sont bien plus bas quen boutique pour des produits quivalents. Nous allons revenir plus en dtail sur cette diffrence de prix, aprs avoir lucid une question pralable essentielle : si les prix sont plus bas, les produits sont-ils vraiment quivalents, ou sont-

23

ils de moins bonne qualit ? Pour le savoir, nous avons men notre petite enqute. Concernant la qualit des verres, il apparat assez vite que ce sont les mmes producteurs qui fournissent les sites en ligne et les boutiques. Essilor approvisionne ainsi, par exemple, les sites amricains 39 Dollar Glasses, ou les sites britanniques Metsuki et Eyewearbrands. En France, les tmoignages recueillis auprs des opticiens du Net vont dans le mme sens : les sites internet seraient fournis par les grands du secteur, mais ceux-ci refuseraient que leur nom soit communiqu, pour ne pas compromettre leurs relations commerciales avec les opticiens en dur , qui verraient cette collaboration dun mauvais il. Cest pourquoi que les sites comme Sensee, Direct Optic et Happyview se contentent de formules nigmatiques dclarant quils travaillent avec un verrier de renomme mondiale parmi les leaders sur le march europen dont le site de production est bas en rgion parisienne (Sensee), que leurs verres sont fabriqus par un verrier leader franais (Direct Optic) ou quils proviennent d une socit franaise leader de la fabrication de verres ophtalmiques (Happyview). Quand on sait quEssilor reprsentait prs de 90 % du march en 2001 selon lAutorit de la concurrence, cela laisse a priori peu de doutes. Quant la qualit des montures, elle ne fait pas question puisquon retrouve sur ces sites les mmes marques et rfrences standard quen boutique.

24

Ct montage, cest dire pour assembler les verres et les montures, les sites doivent employer, en France en tous cas, des opticiens diplms comme ceux prsents en boutique, et sont tenus de respecter les mmes normes de qualit et de conformit europennes et internationales. Et les prix alors ? Sont-ils vraiment plus bas quen boutique ? Il nexiste pas notre connaissance, compte tenu dune part de limmensit de loffre, dautre part du manque de transparence sur les prix que nous voquions plus haut, de comparaison systmatique des pratiques tarifaires. Aussi, la consultation et la mesure par chantillons restent les moyens les plus efficaces de se faire une ide. L encore, nous avons men notre enqute. Ce qui semble se dgager ltranger, cest quInternet dispose dun avantage prix indniable. Aux Etats-Unis, des lunettes aux verres unifocaux sont jusqu 53% moins chres en ligne quen magasin (par exemple si lon compare Eyewearbrands LensCrafters). Au Royaume-Uni, Eyeexperts vend ses lunettes jusqu 73% moins cher que les magasins Boots. Dans ce pays, sur la dizaine de sites que nous avons visits, la diffrence est en moyenne de 33%, au profit dInternet. Un tiers en moins, ce nest pas rien. En France, les rsultats sont similaires. Pour les besoins de lenqute, nous avons tabli une comparaison entre deux enseignes de magasins et des sites en ligne. A chaque fois, jai souhait voir combien coterait une paire de Ray-Ban (modle 5228) avec des verres unifocaux. Il en ressort que les sites en ligne

25

proposaient des verres 37,4% moins chers que dans les magasins de lenseigne 1. Loffre la moins comptitive en ligne reste 21% moins chre quen magasin. Pour une mme paire, un internaute qui ferait ces comparaisons pourrait conomiser jusqu 171 euros ! Ces rapides relevs de terrain montrent que les prix pratiqus sur Internet sont bien infrieurs ceux des magasins. Daprs Marc Adamowicz, le fondateur du site doptique en ligne Happyview, ils seraient plus bas de 75 % en moyenne. A qualit gale, cela peut sexpliquer par plusieurs raisons, lies au modle mme de lconomie du Web : les sites en ligne nont pas besoin dacheter des boutiques ni, ds lors, den assurer lentretien. Les cots fixes sont donc naturellement rduits. Les lunettes en ligne sont-elles mauvaises pour la sant ? Les adversaires de loptique en ligne ont bien compris que le meilleur moyen de freiner la concurrence du Net tait de dcrdibiliser les sites auprs du grand public. Si les consommateurs craignent de sabmer la vue en achetant leurs lunettes en ligne, il y a peu de chances quils prennent le risque, mme en payant beaucoup moins cher. Nous sommes l au cur du problme. Les lunettes vendues par les opticiens en ligne sont- elles vritablement de la mme qualit que celles dlivres en boutique ? Pourrait-il rellement y avoir un risque pour la sant ? Il est videmment essentiel den avoir le cur net.

26

Premire tape et passage oblig de linvestigation sur ce point : quen pense le lgislateur ? Quel que soit le domaine o il se prononce, le critre sanitaire et la protection des citoyens est systmatiquement lune de ses premires priorits. Ce qui est lgal ou non est un signal solide pour valuer la dangerosit dune pratique. Outre les diffrentes lgislations nationales (Allemagne, Belgique, Etats-Unis, Grande-Bretagne, etc.) qui lautorisent explicitement, lUnion europenne, comme nous lavons vu plus haut, autorise et mme favorise la vente de produits doptique en ligne. La Cour de justice de Luxembourg a eu loccasion den faire la dmonstration en diffrentes circonstances. Le droit de lUnion europenne repose sur un principe simple : un produit allemand doit pouvoir tre consomm en France, et un produit franais en Italie. Les pays membres se font confiance. Cest vrai pour les voitures mais aussi pour les lunettes. Si un Etat a des doutes, il peut introduire des limitations aux changes qui peuvent tre justifies, notamment, par des questions de sant publique. En clair, si le gouvernement franais dispose dlments montrant que loptique en ligne est dangereuse, il peut lui imposer des restrictions proportionnes aux risques. Sil ne le fait pas cest quil considre que ces risques nexistent pas. Par ailleurs, des normes internationales trs fermes encadrent lactivit de production et de vente de produits doptique, quel que soit le canal emprunt : plusieurs normes ISO dfinissent les exigences relatives aux proprits des verres, aux montures et au

27

montage Toute la chane est trs encadre, justement parce que la correction de la vue est un enjeu de sant publique. Ces rgles sont videmment appliques par les opticiens en boutique comme en ligne. Un site qui vend lgalement des lunettes ou des lentilles de contact est tenu par dautres obligations encore. En particulier, larticle L.4362-9 du Code de la sant publique impose la prsence dun opticien pour toute vente de produits doptique : pour vendre des corrections optiques, il faut avoir un brevet de technicien suprieur opticien-lunetier ou un brevet professionnel dopticien- lunetier. Une nouvelle fois, ces rgles sappliquent videmment aux opticiens en boutique comme en ligne. Tous les distributeurs doptique sont donc lgalement obligs doffrir les mmes garanties de qualit, quelles concernent la formation des professionnels, les verres, les montures ou le montage des lunettes. Passons maintenant au point qui nous proccupe lgitimement le plus : est-ce que nous mettons notre vue en danger si nous achetons nos lunettes en ligne ? Le verdict est rassurant, pour nos yeux et pour nos portefeuilles. Ecoutons en effet ce quen dit le corps mdical. En France comme ltranger, les praticiens confirment que la prise de mesure est une question de confort visuel et en aucun cas de sant pour nos yeux. De plus, les quipements vendus en ligne ne prsentent pas plus de risques que ceux vendus en boutique, dans la mesure o, rappelons-le, il sagit des mmes produits, prpars

28

par des opticiens qui ont la mmeformation, suivant les mmes normes de conformit. En avril 2012, sur le site du Figaro, le prsident du Syndicat national des ophtalmologistes de France, le docteur Jean-Bernard Rottier, expliquait relativement la prise de mesure et au montage des verres qu il ny a aucun risque dabimer lil et de contracter une pathologie oculaire . Cette affirmation est corrobore par celle du professeur Joseph Colin, chef du service ophtalmologie du CHU de Bordeaux, en novembre 2012 sur le site du magazine Votre Beaut : Aucune tude pidmiologique n'existe sur le sujet. On sait juste que 5 10 % des patients ne sont pas l'aise avec des lunettes ou ne les tolrent pas, que celles-ci soient vendues ou non sur Internet. Si elles sont mal centres, elles peuvent engendrer un inconfort, mais en aucun cas une pathologie . Au Canada, la chane de tlvision CBC News diffusait en fvrier 2012 une enqute consacre aux lunettes. Elle comparait deux paires identiques, lune achete chez LensCrafters, le plus grand distributeur physique de lunettes au Canada, et lautre chez ClearlyContacts (Coastal Contacts), distributeur en ligne pour trois fois moins cher. Dans le cadre de ce reportage, le professeur Ralph Chu, diplm de la Northwestern University Medical School de Chicago, trs sollicit aux Etats-Unis et dans le monde pour son expertise en matire de chirurgie rfractive et dopration de la cataracte, tait amen examiner les deux paires. Sa conclusion tait sans appel : les lunettes taient identiques et ne prsentaient videmment ni lune ni lautre aucun risque pour la sant. 29

Reprenons. Le secteur de loptique en ligne est donc beaucoup plus dvelopp ltranger quil ne lest en France. Dans le reste du monde comme chez nous il semble proposer des lunettes moins chres, offrant aux consommateurs la possibilit dconomiser des sommes dargent importantes. Internet serait donc une solution pour rduire les cots exorbitants de loptique en France. Mais alors, comment expliquer que le secteur se dveloppe encore si peu dans notre pays ? Pour comprendre en profondeur la raison pour laquelle le march et les prix se maintiennent, il nous faut passer au second volet de cette enqute.

30

Seconde partie Dans les coulisses dun march opaque


Le tableau que nous venons de brosser est assez tonnant. Voil un march assez peu concurrentiel, concentr de bout en bout, que les nouveaux entrants ne parviennent pour linstant pas pntrer significativement et qui livre une addition trs sale aux consommateurs finaux. Doivent-ils se rsigner payer cher leurs lunettes ou ne pas en acheter ? Comment comprendre ce qui se se passe en coulisse ? En projetant un peu de lumire dans ce march opaque, nous allons dcouvrir des agissements pour le moins troubles. A lheure o la socit a plus que jamais besoin de calculer ses dpenses au plus juste, des ressources considrables sont captes par quelques-uns.

31

Un secteur trs rticent voir arriver de nouveaux acteurs


Cest un phnomne classique : lorsquun nouvel entrant vient perturber le fonctionnement serein, routinier et combien rentable dun secteur, les acteurs qui profitaient de cette tranquillit de rentiers sy opposent fermement. Le secteur de loptique nest pas diffrent des autres. Des attaques violentes contre les nouveaux entrants La premire attaque contre les opticiens en ligne est venue des producteurs de verres. Aux dires de certains pure players du Net, ils refuseraient de les fournir en matriel. Marc Adamowicz explique ainsi quil ne peut pas citer le nom de son fournisseur de verres car il a un contrat moral avec lui : Si je le cite, cest fini entre nous ! . Pourquoi ? Un autre acteur du Web explique que les producteurs de verres craignent les reprsailles des opticiens en boutique. Un autre encore nous souffle que sils baissent leurs prix, Essilor, Zeiss et Hoya feront moins de profit. Pour se justifier de traner les pieds, Essilor affirmait dans un communiqu de 2011 ne pas vouloir vendre de verres aux sites doptique en ligne pour des raisons de sant visuelle : Nous avons dcid de ne pas associer les verres de marque Essilor aux sites de vente de lunettes en ligne ; La sant visuelle des Franais ne peut tre assure quau travers dune filire intgrant les

32

professionnels de loptique que sont les ophtalmologistes et les opticiens () Aujourdhui, la vente distance ne permet pas de garantir ces services . Etonnante dclaration quand on sait que les sites de vente en ligne emploient des professionnels de loptique au mme titre que les autres modes de distribution. Etonnante dclaration quand on sait que dans le mme temps Essilor fournit trs officiellement plusieurs sites doptique : en France, les distributeurs en ligne Confort Visuel et Simply Optic se targuent sur leurs sites de vendre des verres Essilor ; ltranger, les sites amricains 39 Dollar Glasses et Frames Direct, ou les sites britanniques Metsuki et Eye Earbrands proposent des verres unifocaux et progressifs Essilor authentifis par le symbole dEssilor sur le verre et un certificat dauthenticit. Etonnante dclaration enfin, quand on sait que dautres sites Internet franais sont a minima servis en partie par Essilor, comme nous lavons relev plus haut. Du ct des opticiens traditionnels, on ne peut pas dire que les critiques fassent dans la dentelle Largument le plus efficace pour loigner le consommateur dun produit comme loptique, cest dattaquer sur le thme de la sant, par exemple en instillant le doute concernant la qualit des lunettes. Les acteurs de la vente en ligne se plaignent de faire lobjet dun dnigrement de la part des opticiens en magasin. En surfant sur les forums dopticiens par exemple acuit.fr ou opticienlunetier.fr , on trouve des propos qui dpassent les limites du dnigrement Pour dcrdibiliser la vente en ligne, certains semblent prts tout Lun conseille ses confrres : Dites vos clients que les lunettes 33

achetes sur Internet provoquent 60% de cas de ccit ; un autre ajoute : On ma donn un truc aussi, expliquer que les lentilles vendues sur Internet sont fabriques la base pour des pays o la lgislation sur les conservateurs nest pas la mme . On peut mme lire des changes entre opticiens qui expliquent quils montrent leurs clients des images terrorisantes dyeux gravement malades, avec liens et photos pour faciliter le travail de leurs collgues, en prtendant que les lsions ont t causes par des produits achets en ligne ! En novembre 2012, la socit Novacel a lanc une campagne de publicit qui visait clairement jouer la carte anti-Internet : on y voyait en effet une femme en train de mettre une paire de lentilles qui partait en flammes. Limage, saisissante, tait accompagne dun slogan clair : tes-vous certain de vouloir jouer avec le feu ? Acheter ses lentilles de contact chez son opticien, cest lassurance de ne pas avoir de mauvaises surprises . Le message est insidieux : sans affirmer clairement que les lentilles achetes en ligne sont dangereuses, il suggre quelles pourraient ltre... Ce genre de publicit est conue pour dclencher lanxit dun consommateur qui, devant le caractre technique du produit, est contraint de sen remettre un professionnel. Largument de sant publique est de trs loin celui qui est le plus utilis contre le canal Internet. Cest le plus efficace, on le comprend bien, puisquil sagit de la prunelle de nos yeux ! Il est dclin de multiples faons : doutes sur la qualit des verres utiliss, sur la qualit des montures, sur la prcision du montage, sur la qualit des mesures dcart pupillaire 34

Cest toujours la mme histoire : quelques leons tires du pass et dautres secteurs Quiconque sest intress lvolution des nombreux secteurs o la concurrence est intensifie subitement sait que ces phnomnes de dnigrement sont assez habituels. Le cas de loptique noffre vrai dire aucune surprise. Cest toujours la mme histoire : celle dacteurs se reposant sur leur situation sans chercher particulirement baisser les prix ni innover et qui sont mcontents que des empcheurs de tourner en rond viennent perturber leur tranquillit. Les ractions sont violentes, parfois malhonntes : lacteur en place a en effet intrt touffer rapidement le nouveau concurrent ; cela lui cotera moins que de renouveler son modle conomique. Cette bagarre nest pas spcifiquement franaise, loin sen faut. Les marchs trangers de loptique ont connu exactement les mmes phnomnes. Lexemple de laffaire Glasses Direct en Grande-Bretagne lillustre bien. Tout commence en 2005, quand le fondateur de Glasses Direct, James Murray Wells, est attaqu en justice par Boots et Specsavers : les deux principaux rseaux dopticiens du pays accusent le distributeur en ligne de constituer un risque pour la sant publique . Lintelligence et la force de Murray Wells ont t de prendre tout de suite la mesure de lattaque : le procs ntait quun prtexte pour diffuser lide que les produits proposs en ligne ntaient pas de qualit quivalente ; or chacun sait que le temps judiciaire est long : dici que la vrit soit faite, limage de

35

Glasses Direct aurait t durablement ternie au point que lentreprise ny aurait sans doute pas survcu. Son fondateur a donc rapidement ripost, travers une contre-campagne de communication particulirement agressive. Murray Wells a fait diffuser des publicits frappes dun slogan Ne vous faites pas tondre (Dont get fleeced), montrant notamment des moutons entrant avec obissance dans un magasin Specsavers. Difficile de suggrer plus clairement aux consommateurs que les opticiens les volent... Largement relaye par les mdia, cette campagne a reu le soutien de lopinion publique et conduit les oprateurs traditionnels abandonner leur action en justice. Boots et Specsavers font dsormais de la vente en ligne En 2007, prs de 2 millions de personnes avaient visit le site de Glasses Direct, qui enregistrait prs de 100 000 commandes. Le succs de cette entreprise ne sest pas dmenti depuis lors : avec 70 salaris et 40 millions de livres de chiffre daffaires en 2010, son dirigeant Murray Wells est un chef dentreprise heureux. Il a reu des mains du Premier ministre Gordon Brown le prix Enterprising Young Brits du Daily Mail qui rcompense les jeunes entrepreneurs talentueux. Cest dire combien loptique en ligne est devenu un commerce banal outre-Manche. Il y a dailleurs aujourdhui, comme on la vu, cinq fois plus de sites doptique en ligne au Royaume-Uni quen France

36

Le jeu trouble des complmentaires sant


Revenons au cur du problme : les lunettes cotent excessivement cher en France alors mme quavec le jeu des remboursements elles paraissent presque gratuites. La cl de ce paradoxe est entre les mains dacteurs sur lesquels nous ne nous sommes pas encore penchs : ceux de la sant, et en particulier les complmentaires (mutuelles, institutions de prvoyance, socits dassurance), qui jouent un rle essentiel. Largent ou la vue, il faut choisir ! Le remboursement des lunettes par la Scurit sociale est trs faible. A titre dexemple, la monture est rembourse 60% sur la base dun tarif fix 2,84 euros, ce qui correspond la somme astronomique de 1,70 euro. Pour les verres, les choses sont peine plus avantageuses. Le montant rembours varie selon la correction, mais grosso modo la Scurit sociale prend en compte 60% dun tarif plutt bas : il varie entre 2,29 euros et 24,54 euros selon lampleur des corrections. Dans le meilleur des cas, cest donc 14,7 euros qui sont rembourss par verre. Reste alors prendre en charge une somme importante. Sachant quil sagit dune dpense consquente, de nombreux Franais ont une raction apparemment rationnelle en choisissant une complmentaire de sant pour prendre en charge leurs achats de lunettes et lentilles de contact. Cependant, certains renoncent

37

aux soins : avoir une mutuelle efficace et complte est une gageure. En 1980, 31% des Franais navaient pas de complmentaire sant, contre 10% aujourdhui. Cette volution gnrale cache l encore une disparit selon les revenus : daprs une enqute de lIRDES de 2008, les mnages aux plus bas revenus (moins de 870 euros par mois) taient 11,6% ne pas avoir de mutuelle, contre 2,8% pour ceux qui disposent de plus de 1 997 euros par mois. Traduction : les Franais les moins riches sont aussi les moins bien couverts. La consquence est imparable : la proportion de nos compatriotes qui renoncent une meilleure prise en charge de leurs dpenses de sant et donc probablement une partie de ces dpenses et des soins correspondants est certes en rgression depuis trente ans, mais lIRDES estime tout de mme que prs de 2 millions de Franais renoncent encore chaque anne des soins doptique pour des raisons financires. Ce nest pas acceptable. Avoir une complmentaire, surtout une bonne, nest videmment pas la porte de tout le monde. Pour prparer ce livre, nous nous sommes livr une petite enqute. En voici quelques rsultats. Nous avons compar les offres et les forfaits de 15 mutuelles : GMF, MAIF, Groupama, Apreva, La Mutuelle Gnrale, AG2R La Mondiale, Smatis, Macif, Axa, Allianz, Direct Assurance, MMA, MGC, MGEN et La Mutuelle de France Plus.

38

Nous avons utilis le profil type dune femme clibataire de 35 ans, parisienne, salarie et affilie au rgime gnrale. Cette enqute ne prtend bien sr pas tablir une vrit statistique sur les mutuelles mais elle donne des pistes fournissant une illustration concrte de la ralit de lunivers complexe des complmentaires sant. Premier constat : loffre des mutuelles est prolifique et difficilement comparable : chaque pack propos a ses propres caractristiques, ses niveaux de remboursement selon les types de soins. De quoi avoir le tournis. Deuxime constat : tre rembours intgralement est trs rare. Ainsi, seul un tiers des mutuelles observes remboursent totalement les verres unifocaux ou progressifs pour des achats hors de leur rseau agr Les Franais qui ont un contrat avec les autres doivent donc systmatiquement payer le solde de leur poche Le Troisime constat : tre bien rembours cote trs cher ! Pour obtenir le remboursement intgral dune paire de verres unifocaux 300 euros auprs des mutuelles qui en offrent la possibilit, il faut sacquitter de 69 euros par mois en moyenne. Autrement dit, en quatre mois, vous avez pay lintgralit de vos verres. Pour une paire de verres progressifs 400 euros (la moyenne des prix de ces quipements tant, rappelons le, 600 euros), il faut dbourser cette fois 75 euros par mois ! En outre, lanalyse des prestations de ces mutuelles montre que si vous voulez 100 euros de remboursement de plus par an, il vous faudra

39

en moyenne payer 25,65 euros de plus par mois, soit 307,8 euros par an ! La bonne affaire ! Au final, cest un non-choix . Quelle que soit loption retenue, il faut payer, en cotisations la mutuelle, ou en soldes restant charge. A moins de renoncer ses lunettes : pappelons dailleurs quen 2012, le reste charge a augment de 4,7% par rapport lanne prcdente. Eyes wide shut : pourquoi les complmentaires ferment les yeux Le monde des complmentaires sant est tonnant : dun ct, certaines dnoncent avec vhmence les fraudes et les abus de certains opticiens (on le verra plus loin) ; de lautre elles continuent rembourser les montants parfois impressionnants des lunettes. En rendant solvables une partie des consommateurs, elles permettent aux opticiens de prosprer Mais, en ralit, leur intrt dpasse largement la perception de cotisations particulirement leves. Quiconque prend le temps de regarder les plaquettes publicitaires des mutuelles constatera quelles se vantent toutes de bien rembourser les frais doptique. Cest mme un de leurs axes de communication favoris, celui quelles mettent en avant dans leurs spots tlviss. En marketing, on appelle cela un produit dappel : celui dont le grand succs est utilis pour attirer et fidliser les clients, pour les capter , en somme. Le

40

produit permet de vendre aux clients les autres produits de lentreprise. Les sondages montrent dailleurs que prs dun Franais sur cinq a choisi sa mutuelle justement au regard des remboursements des frais doptique. Lenqute que nous avons mene auprs de nos 15 complmentaires sant montre que la couverture optique est concde par les mutuelles en change dune baisse globale des autres prestations. Ainsi, si vous choisissez loption du trs bon remboursement optique, le pack que lon vous propose est souvent dgrad dans dautres domaines. En clair, si vous voulez tre bien rembours pour vos lunettes, vous devez renoncer une bonne prise en charge en cas dhospitalisation par exemple. Pour illustrer notre propos, prenons lexemple dune des complmentaires analyses, que nous appellerons C pour viter toute mise lindex. Dans son offre, les prestations sont proposes par pack (lun pour les soins courants, le second pour lhpital et le dernier pour le dentaire et loptique), qui sont nots de 1 5, les notes correspondant une gradation de la qualit de la couverture. Pour un budget de 60 euros par mois soit tout de mme 720 euros par an ! , le consommateur a plusieurs choix pas trs enthousiasmants. Soit il opte pour une couverture de niveau 3 pour loptique, mais alors les deux autres packs ne sont proposs quau niveau 2 ; soit il choisit une couverture de niveau 3 pour les packs soins courants et hpital et alors le pack optique ne sera que de niveau 2. Passer du niveau 3 au niveau 2 du remboursement mdical nest pas anodin : le consommateur est moins rembours du cot de sa chambre 41

dhpital, ses radiographies ne sont plus prises en charge, ni ses vaccins dailleurs En clair, choisir un bon forfait optique pour 60 euros par mois, cest renoncer la prise en charge dautres soins de sant importants. Si les prix de loptique baissaient, les complmentaires sant ne risqueraient-elles pas de voir des clients partir ou exiger dtre mieux rembourss sur dautres prestations ? Comme le note Christian Saout, prsident du Collectif interassociatif pour la sant, le meilleur signe que les mutuelles ne cherchent pas vraiment mettre fin aux abus est quelles remboursent sans sourciller les offres du type trois paires pour le prix dune . Prter la main ces oprations, cest accepter de payer le prix de trois paires l o on nen a besoin que dune. La tendance actuelle des complmentaires former des rseaux de soins ne semble pas totalement aller non plus dans le sens des consommateurs. De quoi sagit-il ? Depuis plusieurs annes, les assurances et les mutuelles ont dvelopp des accords particuliers avec un certain nombre dopticiens, permettant aux clients qui vont dans ces points de vente agrs dtre un peu mieux rembourss par leur complmentaire. Par exemple, si vous achetez pour 500 euros de monture plus verres, vous aurez 161,5 euros de reste charge si vous allez chez nimporte quel opticien, mais seulement 112,60 euros si vous choisissez un membre du rseau de soins de votre mutuelle. Ces rseaux permettent de faire baisser les tarifs de 20 50% preuve au passage de limportance des marges ! . Mais, selon

42

Christian Py, de la Mutualit Franaise, le reste charge est encore de 100 200 euros dans 35% des cas. a demeure cher De plus, ces rseaux de soins posent un problme : en thorie, la libert de choix du consommateur pour ses soins quils sagisse doptique, de soins dentaires ou de mdecine gnrale est un principe intangible. Ces rseaux de soins constituent aux yeux de nombreux professionnels, notamment ceux de loptique, une violation de ce droit : nest-ce pas en effet un moyen dobliger le consommateur aller dans une boutique plutt quune autre ? Cest pour cette raison dailleurs que, thoriquement, les rseaux de soins sont interdits aux mutuelles depuis un arrt de la Cour de cassation de 2010. Lautre problme de ces rseaux de soins est le processus entirement arbitraire et unilatral qui prside leur constitution : les professionnels qui ne sont pas choisis, alors mme quils satisfaisaient aux critres exigs, nont aucun moyen de protester. Le dveloppement de rseaux de soins, en sintensifiant, peut faire perdre une part importante de leur clientle aux opticiens qui nont pas lheur den faire partie. On pourrait presque parler de concurrence dloyale Dailleurs, les opticiens critiquent eux-mmes leffet de ces rseaux pour le consommateur puisque, dnoncent-ils travers la voix du Syndicat des opticiens sous enseigne, la baisse du reste charge est en ralit annule par la hausse parallle des cotisations. Toujours cette mme ide en somme : les lunettes ne sont rembourses que dans la mesure o nous les avons dj

43

payes travers nos mensualits ! Si lachat de lunettes est relativement indolore pour les consommateurs, cest que leur prix est en fait prlev doses homopathiques, travers les cotisations. Cela nenlve rien au cot support in fine. Qui est trop lourd, il faut le rpter. Le jeu des mutuelles semble donc pour le moins trouble. Loptique leur permet dattirer des clients qui ont absolument besoin delles pour faire leurs achats de lunettes Mais pour boucler le cercle vicieux du prix trs lev, il faut faire intervenir les autres acteurs de loptique que sont les fabricants et les opticiens.

44

La cuisine douteuse des professionnels de loptique : pourquoi vous payez si cher


On dit quil nest jamais souhaitable daller voir dans les cuisines dun restaurant. Dans le cas de loptique, ladage se vrifie : ltat de la cuisine est franchement alarmant, pour le consommateur comme pour le citoyen. On y trouve de belles traces qui laissent penser que des pratiques condamnables au sens juridique et moral du terme sont probablement rpandues parmi les professionnels du secteur, depuis la production jusqu la distribution des lunettes. Un march fauss ds la production ? Ds lamont, cest dire ds le niveau de la production des verres et des montures, certaines observations veillent le soupon. Nous lavons vu, il y a en ralit trs peu dacteurs. Pourquoi est-ce un indice important ? Parce que la prsence de plusieurs acteurs est un signe de bon fonctionnement concurrentiel lequel tend assurer un juste prix au client. Par exemple, quest-ce qui empche le bar du coin de vendre son caf 5 euros ? La concurrence dautres cafs. Dans le monde rel, lexistence dautres entreprises offrant le mme type de produits est la limitation la plus efficace la tendance naturelle

45

laugmentation des prix. Cest mme la principale vertu de la concurrence. Peu dacteurs en revanche, peu doffres substituables, et lon peut redouter labsence de concurrence et le niveau lev des prix pratiqus. Toute entreprise a naturellement tendance vouloir maximiser ses profits, cest--dire occuper le plus possible le terrain et vendre le plus cher possible ses clients. Mais il faut le faire sans tricher : il existe des organismes chargs spcialement de veiller ce que la concurrence soit saine et effective, comme lAutorit de la concurrence en France. En effet, face une concurrence qui les obligerait normalement baisser leurs prix, les entreprises peuvent tre tentes de fausser le jeu concurrentiel pour neutraliser ce problme. Par exemple, dans certains cas, le faible nombre dacteurs peut les inciter sentendre entre eux pour limiter la concurrence et sassurer ainsi des rentes : cest ce quon appelle les ententes et autres cartels , et cest totalement illgal. Lentente peut porter sur les prix (tous les acteurs se mettent daccord pour fixer des prix communs ou compris dans des fourchettes dfinies ensemble), sur les quantits (pour rationner la production, faisant ainsi augmenter les prix) ou encore sur les marchs gographiques ( toi tel pays, moi tel autre ) Il existe de nombreuses combinaisons ! LAutorit de la concurrence franaise en sanctionne rgulirement dans diffrents secteurs. En mars 2012, elle a inflig de lourdes amendes aux fabricants de farine : en ayant organis une entente, ils ont renchrit les prix au consommateur. Cest aussi ce que les oprateurs de tlphonie 46

mobile en France avaient fait, et ce pour quoi ils ont t lourdement condamns. Le secteur de loptique pourrait bien tre le thtre de pratiques similaires. Il en prsente en tous cas certaines prdispositions. Premier lment, on la dj soulign : il comporte trs peu dacteurs, et il est plus facile de discuter trois qu plusieurs dizaines (le risque de dnonciation tant alors plus fort). Deuxime lment, il existe au moins dans le cas de la production de verres , un acteur beaucoup plus gros que les autres qui peut donc plus facilement leur imposer sa loi. A ce stade nous en sommes toujours aux conjectures, car ce nest pas parce que le contexte sy prte que les gens fraudent Mais, dernier lment beaucoup plus tangible, les producteurs de verres ont dj t condamns pour des pratiques anticoncurrentielles ! Hoya, Essilor et Zeiss ont t pris en flagrant dlit dentente en 2010 : le Bundeskartellamt (lAutorit de la concurrence allemande) les a condamn pour avoir rgulirement augment leurs prix de manire concerte ! En clair, les producteurs de verres doptiques semblent avoir un certaine exprience des arrangements afin que les prix ne baissent pas. Si lon en croit certains tmoignages de professionnels du secteur, ils ne sarrteraient pas l. On constate par ailleurs que les producteurs de verres ont adopt une stratgie dite d intgration verticale , qui consiste acqurir progressivement des positions dans lensemble de la chane de production, de lamont laval. Ainsi, ils dveloppent

47

leur production de verres proprement parler, mais aussi dsormais toutes les tapes jusquau consommateur final. Sils nentrent pas vraiment dans la distribution de lunettes ce que fait en revanche dj Luxottica , ils se mettent faire dautres types de lunettes, comme celles dites prmontes , vendues sans ordonnance. En somme, la stratgie est simple : partout o vous irez, vous tomberez sur leurs produits ou leurs services. Rien de condamnable sauf si cette occupation du terrain se double de pratiques anticoncurrentielles avres pour verrouiller le secteur. Il ny aurait pas tant dopticiens si nous payions le juste prix Voil pour lamont. Quen est-il maintenant de laval, cest dire du ct de la distribution, des boutiques et des opticiens ? Loptique est un secteur particulirement dynamique, dont rien ne semble devoir arrter la croissance. Depuis 2002, il cr chaque anne au minimum de 3 % en volume et de prs de 2 % en chiffre daffaires. Cest norme ! Imaginez que la France ait pu avoir une telle croissance... Quon comprenne bien : en plein cur de la crise, on a continu vendre toujours plus de lunettes, en dpit de leur prix prohibitifs. Il y a de quoi rendre un opticien heureux ! Autre motif de satisfaction pour la profession : cette augmentation ne devrait pas prendre fin de sitt. La population franaise vieillit en effet continment, et plus de 90 % des plus de 50 ans ont besoin de corrections optiques. Selon les projections de lInsee, les Franais de plus de 60 ans devraient reprsenter presque un tiers de la population nationale en 2050, contre un quart aujourdhui. De quoi avoir les yeux qui brillent pour les opticiens. 48

Au niveau de la distribution, il faut relever un fait tonnant : en France, on compte un point de vente doptique pour 5400 habitants, contre un pour 15 000 aux Etats-Unis. Trois fois plus, donc, par habitant. Pour le dire simplement, l o nous avons trois boutiques, il pourrait aussi bien ny en avoir quune. Comment expliquer cette diffrence ? Comment les deux boutiques supplmentaires peuvent-elles se financer ? En trente ans, le nombre de magasins doptique a plus que doubl, passant de 5000 prs de 12 000 points de vente. Dans le mme temps, la population na augment que dun quart A croire que la vue des Franais sest considrablement dgrade. De la mme faon que la stratgie de distribution de Coca-Cola est dtre tellement omniprsent quaucun consommateur ne doive tre moins de deux cent mtres dune canette de la prcieuse boisson, on a limpression que le maillage des opticiens est conu pour quil soit possible dacheter des lunettes sans avoir marcher plus de deux minutes. Douze mille points de vente, cest norme ! Au Royaume-Uni, qui a pourtant une population quivalente la ntre, il y en a 7000, cest dire 5000 de moins. Pour un achat qui na lieu en moyenne en France que tous les trois ans et demi, il semblerait trs supportable de devoir aller se dplacer un peu plus loin quen bas de chez soi. En tout cas, les boutiques dopticiens semblent particulirement rentables : elles ont un taux de marge exceptionnel de prs de 60 % ! Traduction : quand vous payez 100 vos lunettes, celles-ci nont gnralement pas cot plus de 40 lachat pour le vendeur.

49

Figure 1 : La progression du march de loptique (de 2006 2012) (source : GfK, Note Regards de mars 2012)

Pourtant, un magasin constitue une charge financire importante. Daprs ltude conomique de lInstitut Xerfi sur les opticiens, le cot moyen douverture dune boutique est de 403 000 euros, ce qui nest pas rien. Les points de vente doptique sont souvent situs en centre ville, on imagine sans peine que les loyers sont levs, sans compter les taxes qui sy attachent. De surcrot, ils ncessitent des installations et un matriel bien spcifique pour la prparation et la prsentation des produits. Quant aux opticiens, ce sont des travailleurs qualifis, dont le salaire reprsente videmment un cot, une masse salariale non ngligeable. Tous ces lments indiquent plutt des frais fixes importants et chaque nouvelle boutique implique des dpenses supplmentaires constantes. Cela rend dautant plus intrigante la prolifration des magasins doptique... Sur le papier donc, le march de loptique apparat particulirement dynamique. A premire vue, on serait tent de se rjouir : un secteur dont le nombre de points de vente augmente chaque anne avec une hausse gnrale du chiffre daffaires, cest une bonne chose. Qui naurait pas envie dapplaudir des deux mains une activit qui continue daccrotre ses recettes au plein

50

cur de la crise ? Qui si ce nest celui qui dciderait de regarder dun peu plus prs le fonctionnement de cette curieuse poule aux ufs dor ? Car les fruits de cette croissance ne profitent pas tous, et surtout pas au consommateur Regardons le phnomne de plus prs. Pour quelle raison y a-t- il autant dopticiens en France ? Comment les boutiques doptique parviennent-elle rentrer dans leurs frais, alors quelles assument des charges importantes et quelles sont trs nombreuses jouer sur un mme terrain ? Cette question est essentielle. Il ny a pas trente-six rponses possibles. Premier cas de figure, les opticiens franais travaillent plus que leurs homologues europens, avec un volume dactivit nettement plus important, cest dire beaucoup plus de clients et de visites. Cela supposerait que les Franais aillent plus souvent chez lopticien que leurs voisins, ou quils aient une vue plus dgrade. Or, ce nest pas le cas : les Franais ont la mme vue que les citoyens des pays comparables (Allemagne, Etats-Unis, Espagne, etc.), avec une moyenne de trois quarts de la population portant des corrections optiques (lentilles de contact ou lunettes). Qui plus est, rappelons le, ils ont un taux de renouvellement de leurs quipements optiques parmi les plus bas dEurope. Le nombre de boutiques ne se justifie donc pas par un effet volume. Soit, seconde hypothse, si elles ne vendent pas davantage en quantit, elles ralisent plus de chiffre daffaires pour vivre, cest- -dire en vendant plus cher ou en ralisant des marges plus importantes.

51

Cest cette piste quil faut creuser, et comprendre. Quiconque a fait un peu dconomie a une nouvelle fois un petit doute : un secteur qui est capable de dtenir un pactole inexpliqu ? Cela ressemble fort une rente de situation Une rente peut tre lgale par exemple, vous navez pas dautre choix pour poster une simple lettre que de passer par La Poste. Mais lexistence dune rente peut aussi provenir de pratiques anticoncurrentielles ou frauduleuses. Loptimisation de facture : une fausse facture ni plus ni moins Si vous tes dj all chez un opticien, il est possible que vous connaissiez la scne qui va suivre. Vous arrivez avec votre ordonnance, on vous a fait essayer diffrentes montures et vous choisissez celle qui vous plat. Pour les montures, on la dit, le jeu est relativement transparent : les prix sont affichs. Puis vient le moment de choisir les verres. Laimable opticien vous fait asseoir et vous propose une srie doptions. Si vous faites attention, vous remarquerez que lopticien vous demande systmatiquement si vous avez une complmentaire sant et, si oui, quel est votre plafond de remboursement. Lopticien na alors pas de mal vous convaincre que vous avez tout intrt profiter au maximum de ce plafond, puisque vous y avez droit du fait de votre contrat et de vos cotisations. Et voil quil vous propose plusieurs options qui vont venir renchrir le cot de vos verres, pour parvenir un montant totat collant

52

parfaitement votre plafond dassurance : verre aminci, antireflet, antirayure, antisalissures, incassable, photochromique, etc. Souvent, cela ne suffit pas, alors le vendeur peut sorienter vers dautres pratiques plus insolites : comme les montures sont en gnral moins bien rembourses par les complmentaires sant que les verres, lopticien va vous expliquer quil va, dans votre intrt , gonfler le prix des verres pour baisser sur la facture celui des montures, ce qui vous permettra dtre mieux couvert. On comprend mieux quil soit impossible de comprendre comment fonctionnent les prix au dtail Lenveloppe va progressivement monter jusqu votre plafond. Lopticien y a tout intrt : cest autant dargent qui rentre dans sa caisse. Le consommateur, lui, est convaincu quainsi il optimise son achat : il va bnficier de toutes les options possibles pour pas grand-chose, puisque la mutuelle paie. Est-il conscient quil se fait avoir ? Nous avons vu que la mutuelle rembourse les frais doptique grce largent quelle a prlev sur ses clients. Le consommateur paie donc deux fois : une fois, en direct, le reste charge lopticien, une autre fois de manire indirecte travers sa mutuelle. Dans certains cas, le vendeur va mme plus loin : pour profiter vraiment jusquau dernier centime du plafond de le complmentaire sant du client, les opticiens proposent parfois de truquer le prix des produits : la paire 200 euros en ralit sera facture sur le papier 250. Le consommateur ny voit pas

53

dinconvnients : le tout reste compris dans le forfait de sa mutuelle. Le professionnel est ravi : sa marge sest apprcie En rtribution de cet arrangement, il propose au client un cadeau qui napparatra pas sur la facture. Le client ressort donc avec un produit qui nest thoriquement pas rembours mais qui ne lui aura rien cot. Il y a ainsi des pratiques qui franchissent les limites de lgalit. Au cours de notre enqute, on nous a racont que dans une ville dIle de France, un opticien sentendait avec quelques ophtalmologistes peu scrupuleux pour faire de fausses ordonnances : le client est rembours par la Scurit sociale dune consultation quil na pas paye et achte une paire de lunettes dont il na pas besoin au prix du plafond de sa mutuelle En ralit, il ne reoit pas des lunettes mais un cadeau un lecteur mp3 par exemple et lopticien met largent dans sa poche et dans celle des mdecins complices. Cest cette gamme de pratiques que les observateurs, journalistes ou mutuelles, dsignent sous le vocable d optimisation de facture . Quest-ce en ralit ? Nous serions tent de dire que cest un jeu sur les mots, exactement comme celui qui affirme : Ce nest pas du piston, ce son des relations . En clair, l optimisation de facture nest rien dautre quune fausse facture. Malheureusement, cette pratique ne semble pas tre rare. Marianne Binst, directrice de Santclair, une socit spcialise dans la gestion du risque sant, dclarait ainsi rcemment que cette fraude la mutuelle est un grand classique qui reprsente prs de 80% du contentieux du secteur. 54

En 2012, le rseau Santclair a dailleurs exclu 40 opticiens de son rseau, pour ngligences rptes et des cas de fraude manifeste . Les mutuelles sont excdes. Le prsident de la Mutualit Franaise sen prend rgulirement aux opticiens : dans un article de La Tribune, il sagaait des pratiques des opticiens : Ce sont les opticiens qui disent combien vous rembourse votre mutuelle ? et qui vont au maximum . Dans un article sur ces questions, le magazine Challenges estimait en 2010 que devant la gnralisation de la fraude, la DGCCRF4 est dborde ! Preuve que ces pratiques ne sont pas totalement isoles, la cour dappel de Paris a condamn la socit Alain Afflelou payer 1,1 millions deuros un concurrent pour avoir systmatis de telles fraudes ! Optical Center estimait quil sagissait dune concurrence dloyale, ce que la justice a reconnu. Pour le prouver, le plaignant a fait raliser lui-mme des oprations de testing avec des clients mystres . Le rseau dopticiens a ainsi pu apporter la preuve que les magasins Afflelou tests pratiquaient allgrement loptimisation de facture : la cour dappel note sans ambages que les pratiques relates constituent des fautes dans la mesure o elles contreviennent des interdictions lgales et quelles ne sont pas le fait ponctuel dun magasin Afflelou mais caractrisent des pratiques unifies au sein de lensemble du groupe, que les magasins soient des franchises ou des succursales . Au final, ces
4

Direction gnrale de la concurrence, de la consommation et de la rpression des

fraudes.

55

mthodes illgales drain[ent] une clientle importante, source de revenus considrables . Le pire, cest que la cour note quun cas identique a t relev dans au moins une boutique du rseau Optical Center Les opticiens semblent donc mettre en uvre, une chelle non ngligeable, des pratiques illgales leur apportant des revenus considrables . Posons la question de faon brutale car il faut sans doute, quand largent de la solidarit est en cause, sautoriser la franchise. Est-ce que la France pourrait compter autant dopticiens si ces pratiques, au-del de la limite de la lgalit, navaient pas lieu ? La rponse est clairement que non. Le plus grave dans tout cela, cest que les consommateurs ont limpression de ne pas payer : mais cest compltement faux ! En ralit, ce sont eux les dindons de la farce. Lillusion du gratuit : en fait, on paie ses lunettes trois fois ! La ralit est que le secteur repose sur une vaste illusion, qui consiste croire que des produits puissent tre distribus gratuitement . Comme votre opticien est sympathique et parce que vous connaissez videmment les publicits tlvises qui vantent ces dmarches , il vous propose souvent avec votre achat une seconde paire moins chre voire carrment gratuite. Parfois, il sagit de secondes lunettes de vue, parfois, cest une paire de lunettes de soleil qui est offerte Souvent, le choix est limit une

56

gamme plus rduite mais qui propose de bonnes imitations les fausses Aviator font parat-il fureur ! Le consommateur a limpression de vraiment faire une affaire. Mais tout cela est trange. On peut imaginer que sur une paire prix rduit lopticien fasse toujours une marge qui lui permet de survivre (dailleurs la vente perte est interdite) ; mais sur les paires gratuites ? Soit les opticiens sont les seuls commerants au monde qui distribuent gratuitement leurs produits soit il y a anguille sous roche. On peut avancer deux explications. La premire, cest que la seconde paire est de qualit tellement mdiocre que son cot est effectivement presque nul et quelle ne mrite mme pas dtre vendue, comme le corrobore une tude du magazine Que Choisir5 qui expliquait que les paires offertes sont souvent de qualit infrieure. Pourtant, nous avons confiance dans la probit et le dvouement des opticiens assurer notre sant visuelle. Ensuite, ces secondes paires sont souvent proposes notre vue : elles ont donc alors elles aussi des verres spcifiques et travaills, et ont forcment t payes un moment ou un autre, sous une forme ou une autre ! Comme les opticiens ne sont pas a priori des philanthropes dpensant une fortune personnelle cache, cette dernire option est conomiquement la plus vraisemblable. Un conomiste clbre, Milton Friedman, disait Un repas gratuit, a nexiste pas.
5 UFC-Que Choisir, Prix des lunettes, le flou artistique, Avril 2008.

57

La rponse ce mystre du gratuit est bien peu sympathique pour le consommateur : les opticiens se font de largent sur son dos. Lorsque le client a limpression de profiter pleinement de son forfait, il ne se rend pas compte quil se fait le complice de son propre appauvrissement. Pour bien suivre, il faut comprendre quen conomie cest toujours le consommateur qui paie au final. Cest vrai pour les impts par exemple : lentreprise les rpercute sur les prix de vente et cest nous qui les payons. De mme, lorsquon achte ses lunettes, on paie trois fois. Le montant du remboursement de la Scurit sociale varie selon lge de lassur et la correction quil demande. Or la Scurit sociale doit tre finance (tant bien que mal) : largent ne vient pas de nulle part ! Cest le premier paiement queffectue tout consommateur, de manire indirecte puisque la Scurit sociale est finance ensuite collectivement. Le consommateur est ensuite rembours par sa mutuelle. Comme nous lavons rappel plus haut, ce remboursement varie fortement selon notre complmentaire. Mais l aussi, ce nest pas gratuit : il a bien fallu cotiser cette mutuelle ! Cest le deuxime paiement, nouveau indirect, travers ce que nous versons notre mutuelle. Le troisime et dernier paiement est, lui, direct : cest le reste charge qui, comme son nom lindique, reprsente la somme qui reste payer par le consommateur en direct lopticien. Il nest

58

pas ngligeable : selon une enqute Ipsos de septembre 2012, il atteint 210 euros en moyenne. Assurance maladie Complmentaire Reste charge Ce quil faut bien comprendre, cest que quand votre opticien vous propose dutiliser le plafond de votre forfait (disons 600 euros) en ajoutant des options vos verres et montures (qui ne cotaient sinon que 450 euros), il vous fait payer cet ajout par lintermdiaire de votre mutuelle. Le consommateur ressent moins douloureusement la note, mais cest bien sa poche qui se vide. En toute logique, on peut supposer que sil navait pas dpens plus de 450 euros, sa mutuelle aurait conomis 150 euros et naurait donc pas eu besoin de les lui facturer ! Ce nest pas ngligeable : les montants rembourss par les mutuelles reprsentent prs de 55 % du prix des paires de lunettes ! Un pactole de 900 millions deuros ! Une faon simple dvaluer le surplus du secteur de loptique en France est de le comparer aux pays trangers. Si lon se livre un calcul trs simple qui consiste rapporter le chiffre daffaires global du secteur de loptique dans chacun des grands pays au nombre de porteurs de lunettes, on obtient dtonnantes disparits ! Ainsi, le chiffre daffaires moyen par 15 euros 270 euros 210 euros

59

consommateur de lunettes est de 105,8 euros en Allemagne et de 60,6 euros en Espagne contre prs de 115,6 euros en France ! March de Pays loptique en 2007 (milliards deuros) Allemagne Espagne France Italie Royaume- Uni Amusons-nous nous livrer un nouveau calcul : si le chiffre daffaires par tte tait le mme en France que dans les autres pays, quel serait le montant du march total ? En somme, quelle est cette marge que les opticiens franais ralisent et que leurs homologues europens ne font pas ?
Si le secteur de lAllemagne lEspagne loptique en France avait une dpense par tte quivalente celui de : son chiffre 4,1 daffaires global serait de (milliards

Nombre de porteurs de lunettes (en millions) 51,2 27,9 38,4 37 37,5

Chiffres daffaires par consommateur (en euros) 105,8 60,6 115,6 90,9 92,9

5,4 1,7 4,4 3,4 3,5

lItalie

le Royaume- Uni

2,3

3,5

3,6

60

deuros)

Si le secteur optique franais tait semblable celui de lAllemagne, son chiffre daffaires serait rduit de 378 millions deuros (4,4 milliards moins 4,1 milliards), de 2,1 milliards dans le cas de lEspagne, et ainsi de suite. En moyenne, le march franais tait donc survalu de prs de 900 millions deuros en 2007 ! De quoi financer en effet quelques boutiques en plus Survaluation du march franais par rapport aux pays voisins en 2007 (millions deuros) Allemagne Espagne Italie Royaume-Uni 378,3 2 114,0 949,8 870,9

Cette somme correspond lamende record paye par Microsoft pour avoir trich en matire de concurrence. Cest lquivalent de 52 440 annes de SMIC. Cest surtout lquivalent du budget optique annuel total de 7,6 millions de Franais.

61

Si la premire partie nous a mis la puce loreille, avec de premiers doutes sur le secteur de loptique en France, la seconde a renforc et confirm les soupons. Rsumons les indices dont nous disposons ce stade de notre enqute. Au niveau de la production de verres et de montures, le faible nombre dacteurs laisse penser quil y aurait des incitations tricher et dailleurs cest dj le cas ltranger. En outre, les stratgies de concentration et dintgration pourraient constituer des verrouillages du secteur. Au niveau de la distribution, ct opticiens, les marges exceptionnelles et la croissance incroyable du nombre de boutiques, au beau milieu de la crise, ne laissent pas dtonner. Cette mfiance est videmment accrue quand on sait que des fraudes la mutuelle sont rgulirement dnonces. Au final, comme toujours en conomie, cest le consommateur qui en fait les frais en payant de sa poche, et son insu puisquil se croit protg par sa mutuelle, des paires de lunettes beaucoup trop chres. Une premire valuation indique mme que si le march franais fonctionnait comme ses principaux homologues trangers, les consommateurs finaux pourraient conomiser 900 millions deuros par an en moyenne. Y aurait-il une arnaque gnralise sur le march de loptique en France ? Les prix y sont trs levs, plus que dans les pays trangers comparables. Cela peut rsulter dun manque de concurrence au niveau de la production de verres et de montures,

62

qui est trs concentre. Le march franais est incroyablement dynamique au niveau de la distribution, produit toujours plus de boutiques et serait aujourdhui survalu de prs d1 milliard deuros par rapport nos voisins. Les complmentaires sant semblent elles aussi saccommoder dun systme qui, mutatis mutandis, accrot leur revenu. Au final, tout le monde est au moins implicitement complice dun mcanisme qui rapporte tous, sauf au consommateur. Malgr les articles de presse, les reportages et les enqutes de plus en plus nombreux qui tirent la sonnette dalarme6, personne nest dispos remettre en cause cet tat de fait qui nuit au pouvoir dachat des Franais et plus largement lconomie nationale.


6 Voir par exemple lmission Etat de sant sur LCP du 6 avril 2013.

63

Conclusion Ouvrons les yeux ! Loptique chre nest pas une fatalit
Non, les lunettes chres ne sont pas une fatalit. Daussi bonne qualit quelles soient, rien ne justifie quelles reprsentent un poste budgtaire majeur pour un mnage moyen. A lheure du pouvoir dachat en berne et des efforts individuels et collectifs constamment exigs des Franais, il est temps que les dcideurs et les mdias en prennent pleinement conscience. Rappelons-nous quen 2011, la dette sociale de la France slevait 209 milliards deuros. Cette dette reprsente la somme de tous les emprunts que notre systme de sant a d raliser chaque anne pour continuer fonctionner, et qui continue saccrotre inexorablement : le seul rgime gnral de la Scurit sociale avait en 2011 un trou de 17,4 milliards deuros, trou que nous devons combler par de lemprunt que devrons rembourser nos enfants. Notre systme de sant doit clairement se remettre en cause pour recrer les conditions de sa viabilit, cest--dire de son quilibre financier. Les dpenses doptique doivent tre places en tte de la liste des postes rexaminer.

64

La sant est dj suffisamment chre pour ne pas lui ajouter un poids injustifi, d des structures de march inadaptes, pire, biaises par une poigne dacteurs qui en tirent avantage. Les sacrifices ncessaires pour quilibrer les comptes publics et les fins de mois des Franais sont suffisamment lourds pour ne pas y ajouter des privilges qui perdurent aux dpens du plus grand nombre, au profit de quelques uns. Il faut en finir avec les arguments de mauvaise foi et les alibis de sant publique qui continuent protger les rentes des acteurs en place, rentes que chacun de nous paie in fine de sa poche. Rien ne serait plus souhaitable quun vrai dbat faisant une fois pour toute la lumire sur la chane de valeur de loptique, du producteur de verres lopticien distributeur. Qui pourrait sy opposer ? Comment justifier une telle opacit ? Est-ce tre ultra-libral que de penser que lintrt des citoyens, des consommateurs et, puisquil sagit de vue, des patients passe avant celui de quelques groupes bien organiss ? En vrit, le moment est venu que les choses changent sur ce march, comme elles ont chang, par exemple, sur celui de la tlphonie mobile avec larrive dun acteur tel que Free obligeant les autres baisser leurs prix. Dans le cas des lunettes, nous le rptons, partir du moment o il est tabli que la qualit de loptique en ligne est irrprochable et que la sant des clients nest pas menace, il nest pas acceptable quil y ait encore des obstacles au dveloppement de loffre et de la demande sur Internet.

65

Prner la concurrence et louverture des acteurs en ligne ne signifie pas souhaiter la mort des opticiens en boutique ? Sil est vident que le nombre dopticiens est excessif, il reste que lavenir de ce secteur rside dans la coexistence des canaux de distribution. Comme dans beaucoup de domaines dactivit, larrive dInternet va certainement entraner une reconfiguration du march et des prestations, mais une reconfiguration cratrice. Vente en ligne et boutiques offrent des prestations complmentaires, pour des clients aux moyens et aux attentes diffrents. Contrairement aux ides reues, lune ne soppose pas aux autres : elles salimentent dans une dynamique cumulative. Le Web par exemple lve de nouveaux rservoirs de clients qui pour des questions de cot renonaient lachat en boutique. La consultation Internet peut aussi prparer lachat en magasin. On parle aujourdhui de stratgie cross canal pour dsigner les synergies entre les magasins corporels et leur site Internet. Les boutiques peuvent linverse fournir des services haut de gamme ceux qui souhaitent un conseil plus pointu et qui sont prts le rtribuer. Les tudes et sondages montrent dailleurs que la dimension conseil est une justification norme pour que le consommateur se dplace. Loptique en ligne ne signifie pas la mort du march traditionnel, cest une dynamique gagnant- gagnant : aux Etats-Unis par exemple, elle sest dveloppe rapidement, et pourtant le secteur de loptique en gnral ne sest jamais port aussi bien. Le march global a cr de 11% depuis 2009, pour un chiffre daffaires de prs de 30 milliards de dollars 66

en 2011 quand le numro 1 amricain et mondial de loptique en ligne Coastal Contacts ralise un chiffre daffaires de 150 millions de dollars Pas de quoi faire paniquer un march deux cents fois plus lourd. Pour un conomiste, il ny a rien dtonnant ce quune concurrence plus forte se traduise par un march plus dynamique. Rappelons en effet que les prix levs du march non concurrentiel excluent de fait un certain nombre de consommateurs qui nont pas les moyens daccder aux produits. Avec la baisse gnrale des prix induite par la concurrence, les revenus les plus modestes peuvent nouveau rentrer sur le march comme disent les conomistes. Ce sont des consommateurs en plus , qui boostent le secteur. Dans le cas de loptique, cest autant de Franais qui nauront plus renoncer bien voir parce que les lunettes sont trop chres. Une dynamisation de la concurrence, au final, avantage toujours le consommateur en multipliant les options pour lui. Si Marc Adamowicz a raison, les prix des verres unifocaux devraient passer de 300 75 euros et les verres progressifs de 600 150 euros. Quelle conomie Puisque environ 65 % des Franais portent des lunettes (soit 39 millions de personnes) et quils les renouvellent tous les trois ans (62 % unifocaux et 34 % progressifs7). Cela signifie quils pourraient conomiser jusqu 3 milliards deuros par an, soit prs de 290 euros par consommateur. Mieux
7 Les 4% restants sont des verres mi-distance.

67

quun plan de relance ! Evidemment, lhypothse de base de ce calcul savoir des prix moins chers de 75% sur le Net, est optimiste ; mais mme une baisse des prix de moiti infrieure cette estimation serait dj un norme coup de pouce pour le pouvoir dachat. Les premiers signes du dynamisme et de linnovation entrans par la concurrence sur le march de loptique commencent dailleurs se voir, si lon y regarde bien. Le positionnement marketing en pleine volution des opticiens traditionnels en dit long sur leur volont dasseoir leur avantage concurrentiel sur des bases plus subjectives que la simple sant. En remplaant par exemple Johnny Hallyday dans ses publicits par Karl Lagerfeld, Optic 2000 adopte un axe de communication marketing qui privilgie ouvertement la dimension luxe de ce produit de grande consommation. Les lunettes vont devenir rellement des produits comme les autres, pour lesquels chaque marque tente de dvelopper un territoire symbolique propre. Miser sur la valeur subjective apporte par limage du luxe, cest clairement faire le choix dun prix encore lev. Cest, du point de vue marketing, tout fait cohrent si lon considre que les boutiques savent quelles ne pourront jamais rivaliser avec les prix des lunettes en ligne, en particulier du fait des charges des fonds de commerce. En tout cas, mme si des niches de lunettes hauts de gamme subsistent, il y a fort parier quune grosse partie du march sorientera tout de mme vers des offres moins chres. A condition que la concurrence deviennent tout fait loyale et que

68

les barrires psychologiques au dploiement doffres plus comptitives soient leves. Tt ou tard, le march franais de loptique souvrira davantage de concurrence. Une fois encore, Internet a chang les rgles. Certains secteurs ont du retard lallumage, mais patience Le numrique nest pas simplement une rvolution technologique, cest une rvolution conomique au long cours. Toutes les ides qui fondent la science conomique, comme celles de lentreprise corporelle, de lacte de commerce ou de la zone de chalandise doivent tre repenses avec le Web. Loffre dsintermdie a largi le march. Elle a plus rarement cannibalis le march en dur, sauf pour ceux qui trompaient les consommateurs. Dans nos socits europennes frappes par la crise du pouvoir dachat des classes moyennes, le march a tendance se bipolariser. Il ressemble un grand U. A lentre, des produits simples et efficaces, moins chers, rpondant une demande dusage sans chichi. Cest l que se trouve loffre Internet. De lautre ct, sur la partie droite du grand U, des produits ou des services trs fortement valoriss. Le prix disparat derrire la valeur. Le commerce corporel peut naturellement exprimer sa diffrence sur ce segment de march. Entre ces deux barres du grand U, la demande est dprime. On trouve l les produits ou les services des gammes moyennes et intermdiaires. Avec le dveloppement dune offre sur Internet, les deux options sont clairement identifies. Dun ct Internet a vocation proposer des prix plus bas, de lautre les boutiques se spcialisent peu peu dans le service et les conseils. Nous nirons pas jusqu 69

dire que les magasins en dur vont devenir des muses, mais nous croyons dans le pluralisme de loffre commerciale. Dans le secteur des biens culturels, le dploiement du cross canal (magasin + commerce en ligne) a dop les ventes et amen aux produits culturels une nouvelle clientle. Ce qui est vrai partout doit ltre aussi dans le secteur de loptique. Aux proccupations naturelles de pouvoir dachat sajoute ici la question centrale de lefficacit de la dpense publique. La sant, disent les campagnes de communication des organismes sociaux, est un bien commun. Raison de plus pour la protger.

70

Table des matires



Introduction Vos yeux nont pas de prix, mais ils ont un cot ............................. 2 Premire partie La France, le pays o loptique est plus chre ............................ 8 Voir clair en France : un luxe qui nest pas la porte de toutes les bourses............9 Nos (trs) chres lunettes.....................................................................................9 Comment a marche ? La structure du march de loptique .............................11 Un march opaque o les marges restent un sujet tabou..................................17 Lunettes vendues en ligne : prometteur mais encore peu dvelopp en France.....19 Des lunettes livres domicile ...........................................................................20 Le succs de loptique en ligne ltranger........................................................21 Les lunettes meilleur march sur Internet..........................................................23 Les lunettes en ligne sont-elles mauvaises pour la sant ? ................................26 Seconde partie Dans les coulisses dun march opaque.....................................31 Un secteur trs rticent voir arriver de nouveaux acteurs ...................................32 Des attaques violentes contre les nouveaux entrants........................................32 Cest toujours la mme histoire : quelques leons tires du pass et dautres secteurs....................................................................................................................35 Le jeu trouble des complmentaires sant..............................................................37 Largent ou la vue, il faut choisir ! .......................................................................37 Eyes wide shut : pourquoi les complmentaires ferment les yeux...............40 La cuisine douteuse des professionnels de loptique : pourquoi vous payez si cher 45 Un march fauss ds la production ? ................................................................45 Il ny aurait pas tant dopticiens si nous payions le juste prix.............................48 Loptimisation de facture : une fausse facture ni plus ni moins .........................52 Lillusion du gratuit : en fait, on paie ses lunettes trois fois ! .............................56 Un pactole de 900 millions deuros ! ..................................................................59 Conclusion Ouvrons les yeux ! Loptique chre nest pas une fatalit.................64

71

Quatrime de couverture Jai men cette enqute comme une opration coup de poing, scandalis de dcouvrir que les lunettes sont en France beaucoup plus chres quailleurs en Europe. Chaque anne, cest presque 1 milliard deuros de trop peru qui sont pris dans la poche des consommateurs. Loptique nest pas un secteur comme les autres. Il engage largent des Franais et celui de la scurit sociale et des mutuelles. Et cest sur ce terrain que prosprent les ententes tarifaires, les abus de position dominantes et les petites combines. Au moment o la France est appele faire des conomies sur tous les fronts, il est inconcevable que cette grande arnaque reste sans rponse . P. Perri. Dfenseur infatigable des consommateurs, Pascal Perri mne une enqute serre et rigoureuse. Il met en vidence le jeu dententes entre les tenants de la rente sur le march (rseaux dopticiens, fabricants de verre, mutuelles), et leur influence sur le rgulateur pour protger leurs intrts. Enfin, il value limpact concret de ces arrangements sur le consommateur et offre du coup de nouvelles pistes dconomies.

72