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Nietzsche et le Palimpseste de lOdysse

Lacte cratif : lternelle joie du devenir

Joseph Nechvatal
Pour Nietzsche, ltat esthtique est un tat altr de la conscience atteint grce une esthtique artistique transcendantale. Cette esthtique est la plus haute forme de lactivit humaine car dans certaines uvres dart, les opposs sont lis. Cest par la majest de cette union artistique que nous pouvons trouver une voie optimiste nous permettant de sortir du nihilisme et de grandir. Et du fait du nihilisme que peut nous inspirer le monde tragique dans lequel nous vivons, nous, artistes et penseurs, avons plus que jamais besoin de Nietzsche. Je mintresse ici lesthtique tragique nietzschenne qui met laccent sur les tats affectifs : tats du corps et de lesprit qui nous permettent dexprimer de manire crative, nos dsirs travers lart. La rencontre de la neuro-esthtique et des technologies de linformation constitue aujourdhui lun des terrains les plus importants o peuvent sexprimer des courants artistiques fascinants. Je vais tenter dillustrer cette rencontre travers ma srie rcente de meshwork intitule Odyssey Palimpsest (Palimpseste de lOdysse), une uvre qui nous ramne symboliquement au hros dHomre. Je ferai le lien entre cette odysse plutt trange et laffirmation de la vie par Nietzsche, travers le dveloppement de son hros tragique dans La naissance de la tragdie (1872). Sa doctrine de la tragdie sappuie sur la connaissance fondamentale de lunit du tout, et de lart comme une joyeuse esprance que le sort de la fausse individualisation peut tre contr dans lintrt de la conscience dune unit restaure. Il sagit donc dune affirmation du mystre qui rgne sur tout. Odyssey Palimpsest est une squence de scnes ornementales des plus labores qui reprsente une joyeuse frnsie et une douleur essentielle. Le pote lyrique dOdyssey Palimpsest sidentifie la douleur du monde et fusionne avec son unification. Mais il est peut-tre ncessaire dapporter des prcisions sur deux formulations esthtiques bien connues de Nietzsche : Dionysos, dieu de livresse, des orgies, des forces de la nature et de la musique, et Apollon, dieu de lindividualisation, de lillusion, de la forme et de lordre. Nietzsche est bien connu pour son utilisation des concepts de lapollinien et du dionysiaque, qui lui permettent dattirer lattention sur la manire dont le dveloppement de lart va de pair avec la dualit de lapollinien et du dionysiaque. Nietzsche fait pour la premire fois appel la dimension esthtique de ces concepts, qui furent dvelopps plus tard sur le plan philosophique, dans La naissance de la tragdie. Il part de lhypothse que la fusion entre les impulsions artistiques dionysiennes et apolliniennes est ncessaire la tragdie artistique. Cest linteraction dialectique de ces deux lments artistiques aussi opposs que complmentaires qui rend mon art ternellement redevable Nietzsche. Nietzsche est connu pour associer lapollinien et le dionysiaque dans ce quil nomme une exprience de lart. En fondant des troubles chaotiques dans des formes la beaut classique, Odyssey Palimpsest essaie de renouveler cette exprience. Il tente de nous envoyer quelque part entre la surface dune ralit empiriquement diverse et le gouffre dune explosion dincohrence, o chacun de nous doit fouiller le

meshwork et retrouver la signification figurative dans les dcombres. Cest une approche que jai voque dans mon livre Immersion Into Noise (2011), o je dresse la carte dun large ventail dactivits esthtiques que jappelle les arts du bruit en relatant ses ruptions passes o le fond se mle la forme et o, dune certaine manire, je renverse la priorit commune. Immersion Into Noise se termine sur une tude de laspect figuratif de cette esthtique qui trouve sa place au cur de la 1 conscience elle-mme. Pour rsumer, lesthtique des arts du bruit est une zone sans limites (o surviennent des changements qualitatifs de coordonnes) dans laquelle il est possible dexprimenter lart comme on ne pourrait le faire nulle part ailleurs. Ce quoffre lesthtique des arts du bruit, cest la possibilit de comprendre les choses autrement, de faire bouger les frontires, de faire fi de lordre tabli. Mon projet Odyssey Palimpsest se situe au cur de ma thorie sur le bruit immersif, dans un tumulte dchanges entre le fond et la forme : une forme dart agile o sentremlent lhumain et le non-humain, o lon va jusquau bout de la ngativit nihiliste, intensifiant sa force jusqu devenir un nihilisme affirmatif. Cette prise en sandwich nihiliste nous pousse vers une dfamiliarisation ouverte qui nous incite penser hors du cadre du systme habituel de la conscience humaine. En tant quhabile frnsie, Odyssey Palimpsest est donc impliqu dans le type mme dinstabilit problmatique que subit le moi dans la pense nietzschenne : la cohsion de la distinction culture/nature , comme celle de la distinction moi/lautre , se dsintgre sous le coup de linstabilit ontologique produite par lannihilation du rel face lillusoire. Lancrage de notre monde intrieur - cest--dire la vie de notre imagination avec ses motivations, soupons, peurs et amours intenses - guide nos intentions et nos actions dans le monde politique et conomique. Notre monde intrieur est notre 3 seule vritable source de sens et dintention, et le contempler attentivement (ce qui implique une enqute sur soi-mme) est le meilleur moyen de dcouvrir cette vie intrieure par nous-mmes. Nous pouvons donc considrer que, par rapport notre
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1 Cela inclut notamment une question sur les qualits (et niveaux) de conscience de notre propre conscience dans des domaines
esthtiques que nous sommes capables datteindre grce aux arts du bruit. Nechvatal, Joseph. Immersion Into Noise. Ann Arbor : Open Humanities Press (2011) p. 210

2 Pour une tude approfondie du sujet, voir Nechvatal, Joseph, Immersion Into Noise, Ann Arbor : Open Humanities Press (2011) 3 Contempler : observer de faon attentive et soutenue. La contemplation implique souvent de l'admiration, de la fascination et une
rvlation.

culture frntique de surveillance du march des donnes , celle-l mme qui nous pousse redouter le regard cruel de la perception extrieure, une pratique prolonge de lart de la contemplation se fondant sur labsorption pourrait encourager le dveloppement dchanges clandestins habiles bass sur lil intuitif de chacun. Ceci, associs une abondance dimages communes optiques-mnmoniques (pas de nuage) partageant une sensibilit permettant de btir une force dfensive. Considrons la diffrence entre les arts du bruit (inspirs dune vision intrieure individuelle) et la monstrueuse machine du march des donnes de masse (le big 5 data) , avec son fonctionnalisme numrique. Pour moi, la diffrence rside entre se plonger dans quelque chose et projeter sur quelque chose, entre dcouvrir une manifestation mergente fonde sur de linvisibilit, et simplement regarder quelque chose. En un sens, cela exige une participation lente, mais active de la part du spectateur, et le style bruyant dOdyssey Palimpsest est trs exigeant cet gard. Pour moi, cela demande une participation mentale cache et, ce titre, il est essentiel, dans notre poque de mdias de masse (et de penses de masse) quelle aille profondment lencontre du consensus dune visibilit objective donne. De ce 6 point de vue, Odyssey Palimpsest est davantage un service (ou un serveur) . Cependant, mon principal intrt dans l'invisibilit avec Odyssey Palimpseste rside dans une texture de revendications mergentes de lart en tant quoutil politique, insistant sur la production de lindividualit comme base dune physiologie politique (une fonction politique des systmes vivants), qui suggrerait fortement que lmergence serait llment cl. Je poursuivrai donc le travail que jai entam avec Immersion Into Noise en tudiant les arts du bruit en tant que proprit mergente ancre dans lobscurit. Cette comparaison est lie mon travail de palimpseste en tant quartiste de bruit bas sur lindtermination. Lesthtique du bruit est une contemplation politique complexe et ambigu. Cette thorie dun art de rsistance et dinvestigation aurait une valeur croissante pour un mouvement social analytique reposant sur le scepticisme : cela pourrait branler la prdictibilit du march toute en renforant les pouvoirs personnels uniques de limagination et de la pense critique. Cest ainsi quelle contre les effets de notre poque o rgne la simplification, rsultat de la surabondance de messages 4
Prenons par exemple le projet de construction pour la National Security Agency au nom bien fade dUtah Data Center par des entrepreneurs disposant dautorisations top secret. Un projet sur lequel plane le plus grand secret, et la pice finale dun puzzle complexe assembl ces dix dernires annes. Son objectif : intercepter, dchiffrer, analyser et stocker des pans entiers de la communication dans le monde entier grce aux satellites et aux cbles souterrains et sous-marins des rseaux nationaux, internationaux et trangers. Ce centre hautement fortifi de deux milliards de dollars devrait tre mis en service en septembre 2013. Ses serveurs et routeurs alimentent des bases de donnes presque illimites de toute forme de communication, notamment lintgralit des emails, appels tlphoniques et recherches Google privs, ainsi que toute sorte de donnes personnelles : tickets de parking, itinraires de voyages, achats en librairie et autres transactions numriques. Dans une certaine mesure, il sagit l de la mise en uvre du programme de veille totale total information awareness cr lors du premier mandat de ladministration Bush, pourtant tu dans luf par le Congrs en 2003 aprs le toll suscit par son potentiel envahir la vie prive de tous les amricains. Pour en savoir plus, consultez le live de James Bamford, The Shadow Factory: the Ultra-Secret NSA from 9/11 to the Eavesdropping on America. Anchor (2009)

5 Pour soutenir toute cette activit numrique, il existe maintenant de par le monde plus de trois millions de centres de donnes de
toutes tailles, daprs les chiffres de lInternational Data Corporation.

6 Un serveur est une sorte dnorme ordinateur sans cran ni clavier, qui contient des puces permettant de traiter des donnes. Pour
des raisons de scurit, les entreprises ne rvlent gnralement mme pas o se trouvent leurs centres de donnes, gnralement abrits dans des btiments anonymes hautement surveills. Chaque anne, les puces des serveurs deviennent plus rapides, et le stockage des donnes plus dense et moins cher, mais limportant taux de donnes produites augmente lui aussi.

divertissants adresss aux consommateurs et de la politique de propagande que nous assnent au quotidien les mdias de masse afin que les entreprises puissent gnrer des profits et que les gouvernements puissent nous manipuler psychologiquement. Aujourdhui, de nombreux artistes naccordent que peu dimportance la dimension symbolique et mtaphorique dune uvre. Je ne suis pas de ceux-l. Pour moi, la vritable valeur dun art contemporain vigoureux rside dans sa capacit suggrer tous des implications excessives incarnes sensuellement. Comme on ne peut distinguer lesthtique des arts du bruit de leffet qu Odyssey Palimpsest produit, on 7 peut les considrer comme une sphre panpsychique contenant des systmes dopration de hasardisation. Comme vous pouvez donc le voir, avec Odyssey Palimpsest, je me suis fortement identifi lattention dionysiaque que Nietzsche porte la beaut frntique et douloureuse de lunit primaire. Car, comme il la crit, lextrme clart de limage ne nous suffisait pas, parce quelle semblait tout autant rvler quelque chose que le masquer . Mon intention tait, selon ses propres termes, de lever le voile et rvler le mystrieux arrire-plan de la vie travers la puissante analogie de lart. Une approche aussi dionysiaque de lart inclut les notions que La naissance de la tragdie souligne dans son titre : la rptition ternelle, ainsi que la prise de conscience de lternelle joie du devenir quest lacte cratif.

7 Selon le panpsychisme, toute matire dispose dune dimension mentale, et tous les objets dun centre dexprience ou dun point
de vue unifis.