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Radiacin ionizante

Concepto de radiaciones ionizantes: La energa necesaria para producir la ionizacin de un tomo se encuentra entre 4 y 25 eV.

E = hv =

hc

1239.8 eV nm

Por tanto las radiaciones de longitud de onda inferior a 320 nm sern ionizantes. Sin embargo suele excluirse la regin de 10 a 400 nm (UV) debido a su bajo poder de penetracin en la mayora de los materiales.

Tipos de radiacin ionizante


Rayos- : radiacin electromagntica emitida en la desintegracin nuclear o en la aniquilacin materia-antimateria. (0.5 MeV e+ e- hasta los 7.1 MeV de 16N) Rayos- X: radiacin electromagntica emitida por partculas cargadas (electrones) cuando se frenan en un campo de Coulomb (continuos o de frenado o de bremsstrahlung) o bien cuando excitan transiciones electrnicas en tomos (caractersticos o de fluorescencia).

Tipos de radiacin ionizante


Rayos X, clasificacin 0.1 20 kV rayos X de baja energa (o blandos) 20 120 kV rayos X de uso diagnstico 120 300 kV rayos X de ortovoltaje (terapia superficial) 300 1 MV rayos X de energa intermedia (terapia) > 1 MV rayos X de Megavoltaje (radioterapia)

No confundir kV con keV!! Rango energa hasta 50 MeV

Espectro modelo del programa Spektr

Electrones rpidos: (o antielectrones o positrones) Si provienen de la desintegracin nuclear se denominan rayos (+ o -). Si son consecuencia de una colisin de una partcula cargada (i.e. detector gaseoso) se denominan rayos . Se obtienen en forma de haces pulsados de aceleradores lineales (linacs) (frec 100 a 400 Hz) (duracin pocos s) (betatrones, megatrones, klystrons). O bien de aceleradores Van de Graaff. Rango energa hasta 50 MeV

Tipos de radiacin ionizante


Partculas cargadas pesadas: se obtienen mediante la aceleracin en ciclotrones, sincrotones o aceleradores de partculas. Las partculas tambin se obtienen por desintegracin nuclear.
Protones ( < 300 MeV) Deuterones (p+n) Tritio (p+2n) Partcula (2p+2n) (ncleo de 4He) (< 1 GeV) Ncleos pesados total o parcialmente ionizados (i.e. 12C) (< 10 GeV) Piones () como consecuencia de reacciones de fragmetacin nuclear (< 100 MeV)

Ciclotrn PET Trace de GE (proton + deutern)

Neutrones (n): partculas elctricamente neutras producidas en reacciones nucleares (i.e. produccin foto-nuclear o fisin). -trmicos (E = 0.025 eV; v = 2200 m/s) (T=273 K) (E < 0.4 eV) -epitrmicos (0.4 eV < E < 10 keV) -rpidos ( E > 10 keV) (rango tpico E < 100 MeV)

Fuentes de radiacin ionizante


Radioactividad: Una de las primeras fuentes de radioactividad investigadas es la actividad radioactiva de los radioistopos. La actividad de un radioistopo es el nmero de ncleos que se desintegran por unidad de tiempo
A= d dt
=
decay

Donde representa la constante de desintegracin. La unidad histrica de actividad es el curie (Ci) definido como 3.7 1010 desintegraciones por segundo ( de 1g de 226Ra puro). La unidad del SI es el becquerel (Bq) que corresponde a una desintegracin por segundo 1 Bq = s-1 = 2.703 . 10-11 Ci 1 Ci = 3.7 1010 Bq La actividad as definida se refiere al nmero de ncleos que se desintegran de una muestra. Si existen otras especies que producen estos ncleos como hijos, la ecuacin anterior ya no representa la evolucin temporal de N

Radioactividad
La actividad de un radioistopo no es equivalente a la tasa de emisin de radiacin de una muestra de ste. Pueden producirse subsecuentes emisiones de radiacin (de diferente naturaleza) despus de la desintegracin, o a su vez la desintegracin de un ncleo hijo. Es necesario conocer la tabla completa de los modos de desintegracin asociados.
60 27

Co

1
60 28

2.505 1.332 0

1 : 1.173 MeV (100%)


2 : 1.332 MeV (100%)

2
i

En nuestro caso cada desintegracin de un ncleo de Co viene seguida de la emisin de un e- y de dos fotones. Podra haber fotones extra, si por ejemplo se hubiera emitido un e+ (511 keV). Ver LL http://www.nndc.bnl.gov/nudat2 http://ie.lbl.gov/toi/nucSearch.asp

La actividad especfica de un radioistopo se define como la actividad por unidad de masa de una muestra de radiostopo:

Radioactividad
A
especifica

actividad = masa m

La actividad especfica de una muestra es una medida del grado de pureza con la que se obtuvo. Lo normal es que en una muestra haya una importante fraccin de istopos estables del mismo elemento. Si la muestra es pura (carrier free) entonces

actividad Aespecifica = = = masa m

Pat /

=
Av

Pat

Av

Pat es el peso de un mol de tomos NAv es el nmero de Avogadro (6.023 . 1023 mol-1)

Radioactividad
La actividad de un radioistopo nos lleva una evolucin temporal exponencial de la poblacin de ncleos

d = dt

(t ) =

exp(t )

Esta frmula supone que no existe ningn mecanismo de repoblacin del ncleo padre. Definimos vida media (tau) como el valor promedio de tiempo necesario para que una poblacin de N0 ncleos radiactivos decaigan a un valor 1/e del nmero inicial.

( )
0

1 e

= 0.3679 = exp( )
1

Por lo tanto obtenemos

= 1; =

La vida media representa el valor esperado del tiempo de desintegracin de un ncleo.

Radioactividad
La actividad de un radioistopo nos lleva una evolucin temporal exponencial de su actividad asociada

d = dt

d ( ) d [ = dt

exp( t )]

dt

= 2

A=

dA = A dt

El perodo de semidesintegracin t1/2 se define como el tiempo necesario para que una poblacin inicial de N0 radioistopos se reduzca a la mitad (t1/ 2 ) 1
=
0

= 0.5 = exp( t1/ 2 )

t1/ 2 = ln(2) = 0.6931;


Actividad N N0 0.5N0

t1/ 2

0.6931

= 0.6931

Pendiente inicial 2 N0 Area igual a N0

t1/ 2

tiempo

Radioactividad
Constantes de desintegracin parciales. Un radioistopo puede tener diferentes modos de desintegracin a varios ncleos hijo. Entonces la constante de desintegracin se puede escribir como suma de constantes de desintegracin

d = dt

= 1 + 2 + 3 + 4 +

1 2 3 4

A las ctes se denomina ctes de desintegracin parciales.


i

t1/ 2 = 65.94h

99 42

87.5% Mo 12.5%

99m 43

Tc (1 / 2 )

t1/ 2 = 6.02h

decay; 142.7 keV

99 43

Tc (9 / 2+ ) t1/ 2 = 2.1105 y

A los porcentajes de ramificacin (86%, 14%) (branching ratios) se puede asociar el clculo de las constantes de desintegracin y perodo de semidesintegracin

m 1 ( 9943 Tc ) =

0.693 0.875 65.94h

2 ( 99 43Tc ) =

0.693 0.125 65.94h

Ejemplo de desintegracin radiactiva del 42Mo99

Radioactividad
Produccin de radioistopos. Ncleos hijo. Equilibrios padre-hijo
1A N1 1c 1B N2 N.. N.. 2A 2B 2C N3 N.. N..

1 = 1 A + 1B + 1C +
etc

2 = 2 A + 2 B + 2C

K +K
t

(1)

d 2 = 1A dt

=(

1 )0

1t

Si consideramos que
(
2 0

= C1e 1 + C2e 2
t

Sustituyendo en la ecuacin (1) con la condicin


2

) =0
t

se obtiene

=(

1 )0

2 1

(e

1t

e 2

El cociente de actividades del padre frente al hijo ser

2 1

2 1


1A 1 2 2

(1 e

( 2 1 ) t

Si N2 es el nico modo de decay


1A =1 1

Radioactividad
Produccin de radioistopos. Ncleos hijo. Equilibrios padre-hijo En la relacin de produccin de un radioistopo hijo la actividad alcanza un mximo cuando
d (2
2

dt

= 0 = 1e 1 m + 2e 2 m
t t

De donde se obtiene el tiempo de mximo (obsrvese que es vlido aunque 2 < 1) En el caso 1A = 1 entonces tm coincide con el momento de igual actividad padrehijo 2 N2 = 1 N1

tm

ln(

2 / 1 ) 2 1

Radioactividad
1) 2 < 1

2 1 2 1

(e 1 2 1)
1A 1 2 ( )t 1 2

El cociente de actividades crece indefinidamente con t (se cruzan!)

2) 1 < 2

2 1

2 1


1A 1 2 2

(1 e

( 2 1 ) t

El cociente de actividades tiende a un valor lmite 2 para t >> tm

2 1

La situacin se conoce como equilibrio transitorio, ya que la actividad del hijo disminuye en una proporcin fija con la actividad del padre. Cuando la actividad de padre e hijo son iguales esto se conoce como equilibrio secular. En nuestro caso se da si 1 2
1 A
=

1A 2 1 2 1

2 1

3) 1 = 1A y 1 << 2 Entonces para tiempos grandes t >> 1/ 2 el cociente de actividades 2 2 1 A 2 2 = 1 Equilibrio secular 1 1 1 2 1 2 1

Radioactividad
Ejemplo de equilibrio secular
226 88

Ra

1=1.18E-6 d-1 t1/2=1602 y

222 86

Rn
2=0.18 d-1 t1/2= 3.82 d

218 84

Po

La actividad tiende a una constante de modo que

2 1

2 1

1 A 2 2 = = 1.000007 1 2 1 2 1

La actividad debida a la desintegracin de radn estar asociada a la actividad debida al radio en proporcin de igualdad.

Radioactividad
En la prctica en un generador las extracciones producen la supresin de la actividad del radioistopo hijo. En el caso del Tc99 podemos observar cmo la actividad del hijo tiende a recuperar el equilibrio transitorio con la actividad del Mo99

2 1

2 1

=
1A 1 2 2

(1 e

( 2 1 )(t t ex )

Radioactividad
Si consideramos una reaccin en cadena de desintegracin (single daughter) N1 1 N2 2 N3 3

Las ecuaciones diferenciales para cada poblacin Ni sern


d dt
i

= 1
i

= 1,2,3,

Si consideramos que en el instante inicial slo existe el radioistopo N1, una solucin general est dada por las ecuaciones de Bateman, donde la actividad del istopo i-esimo est caracterizada por las constantes de desintegracin de sus predecesores i

1 (t

= 0) C e
i m

m t

=1

Cm =

k 1
k m
=

k k 1
=

k m )

12 i (1 m )( 2 m ) (i m )

L
i

Donde es posible el equilibrio secular cuando

= 2

K=

Radioactividad
Radiactividad inducida por reacciones nucleares. Uno de los procesos relevantes en la aparicin de actividad es la activacin por interaccin nuclear (i.e. bombardeo de neutrones). Las reacciones nucleares pueden tener lugar en cualquier fuente de radiacin EM cuando E>10 MeV. Los neutrones de baja energa E<1eV son una de las fuentes ms relevantes de produccin de fragmentos nucleares o radioistopos radiactivos. Sea Nt el nmero total de tomos presentes en una muestra irradiada. (Donde m es la masa de la muestra correspondiente a los tomos de inters y Pat es el peso molar de estos tomos) n n 1barn = 10-24 cm2

m Av t = Pat

Sea la densidad de flujo de radiacin en la muestra (cm-2 s-1) y sea la secin eficaz de produccin de radiostopos (cm2/atomo)

act

dt

Radioactividad
La cantidad de radioistopo que obtenemos es

act

dt

act

La resolucin de esta ecuacin diferencial nos lleva a una evolucin temporal (suponiendo que Nact=0 en t=0)
act

(1 e )
t

Para t>>1/ tendremos que la actividad tiende a

act

=
act

(equilibrio secular). El tiempo de saturacin no depende de !! Si se puede calibrar la seccin eficaz de produccin =
sera posible obtener la densidad de flujo.
t

Para tiempos t<<t1/2 la actividad crece de modo lineal

act

Radioactividad
Ejemplo de medida de flujo de neutrones trmicos. Consideremos los istopos de plata siguientes
109 47 Ag

+ n(trmico)

+110 47 Ag
1=0.0284 s-1 t1/2= 24.4 s

110 48

Cd + Cd +

107 47 Ag

+ n(trmico)

+108 47 Ag

2=0.0048 s-1 t1/2= 144 s

108 48

La abundancia isotopica de 109Ag es aproximadamente igual a 107Ag, pero la seccin eficaz de captura neutrnica por 109Ag es cinco veces mayor que 107Ag. La actividad beta de una lmina de plata es proporcional a la fluencia neutrnica que lo haya atravesado (tiempo? > 5 vidas medias) Contador

Lmina de plata

Radioactividad
Ejemplo. Produccin de radioistopos en un ciclotrn por bombardeo.

p a 16 MeV El tiempo para obtener la saturacin en la produccin equivaldra a 5 a 6 perodos de semidesintegracin. En general slo es rentable llegar a la saturacin para los istopos de vida corta.

Radioactividad
Desintegracin beta: se trata de un proceso de transmutacin nuclear de modo que A A X Z Z +1 X 1 + + e
'

El proceso elemental implicado es

n p + e + e

Debido a la baja seccin eficaz electrodbil, los neutrinos y antineutrinos son prcticamente indetectables. En general la energa de retroceso del ncleo resultante suele estar por debajo del umbral de ionizacin. El proceso se caracteriza por un balance de energa Q 2

Q = (m

inicial

final

c =T

final

inicial

El espectro del e- es continuo debido a la energa que se lleva el neutrino.La energa media tpica del electrn es 0.3-0.4 de Emax Si el canal de desintegracin puede dar lugar a diferentes niveles del ncleo final, el espectro beta ser una suma de espectros con diferentes energas mximas. Si la transicin ocurre entre estados excitados de los ncleos entonces l valor de Q variar de acuerdo a la diferencia de energa de los estados excitados.

Radioactividad
Desintegracin beta: el balance energtico vendr dado por
A Z

X Z +A 1X

'

+ + e

Q = m

( Z X ) m ( Z +1 X ' ) me
A A

]c

En este balance consideramos al neutrino sin masa. Los valores de mN se refieren a las masas de nucleos desnudos. Se pueden convertir a las Z masas atmicas considerando A A 2 2 2 m( X )c = m ( X )c + Zme c Bi
i =1

Con lo cual obtendremos que el balance de energas

Q = [m( X ) Zme ]c [m( X ' ) (Z + 1)me ]c mec

Z + i =1

Bi Bi
Z +1 i =1

Las masas de los electrones se cancelan. Si despreciamos las energas de ligadura de los electrones Q = [m( AX ) m( AX ' )]c 2

Las energas cinticas mximas del electrn y neutrino

Q = Te + E

T )max = (E )max = Q
e

Radioactividad
Consideremos el ejemplo de 210Bi
210 83
Bi 210 Po + + e 84

[m( Bi) m( Po)]c = = [209.984095u 209.982848u ](931.502MeV / u ) = = 1.161 MeV

210

210

La mayor parte de los radioistopos estables bombardeados con neutrones trmicos dan lugar a radioistopos beta activos. Por tanto muchos radionclidos beta se producen por bombardeo en aceleradores o reactores nucleares. En la mayora de las desintegraciones beta se pueblan estados excitados de los ncleos hijo, y por tanto van acompaados de la emisin gamma. Hay un nmero ms limitado de emisores beta que se desintegran en estados fundamentales del nucleo final (ver tabla). Estos emisores se conocen como emisores beta puros.

Radioactividad
Desintegracin beta: dentro de la desintegracin beta se suelen incluir los procesos de emision e+ y captura electrnica. En el caso de emisin de positrn A + p Z A n + + + e Z X 1 X +1 + + e
'

El balance energtico del proceso es similar a la emisin de un electrn


Q + = m
+

( Z X ) m ( Z 1 X ' ) me
A A

]c

Q = [m( X ) Zme ]c [m( X ' ) (Z 1)me ]c mec


A
2

Q + = m( AX ) m( AX ' ) 2me c 2

Z + i =1

Bi Bi
Z 1 i =1

Obsrvese que aqu no se cancelan las masas de los electrones Ejemplo del fluor18 (PET) (produccin 18O(p,n)18F)
18 9
+ F O 18 + + 8
e

[m( F ) m( O) 2m ]c
18 18

= 0.633

MeV

= (18.000937 17.999160 )(931.502

MeV / u) 2 0.511MeV

Rango del positrn en el paciente

Radioactividad
La emisin de beta+ es uno de los procesos de mayor crecimiento en el uso diagnstico clnico -> Tomografa por Emisin de Positrn. Se producen dos fotones gamma de 511keV con momentos opuestos.

El rango de los positrones influye en la calidad de imagen Mdulo de sntesis De FDG


Name Carbon-11 Nitrogen-13 Oxygen-15 Fluorine-18 Half life 20 minutes 10 minutes 2 minutes 110 minutes Example Tracer Methionine Ammonia Water Fluoro-deoxyglucose (FDG)

Sistema basado en la coincidencia temporal de dos detectores de radiacin gamma http://www.crump.ucla.edu/lpp/lpphome.html

15 min (5/06)
10.5 mCi, 104 min pi 3 min/bed, 5 beds 3i / 8s; 6f

Lets play pet

Radioactividad
Captura electrnica: proceso de captura de un electrn de una capa interna del tomo por el ncleo
A Z

X + e Z A 1X'

+1 + e

p + e n + e

El proceso de captura electrnica al igual que la emisin de positrn da lugar a una transmutacin A X A X
Z Z 1
'

+1

Al no haber un electrn en el estado final se emite un neutrino monoenergtico (despreciando el recoil) cuya energa es igual a la diferencia de energa entre los tomos inicial y final. Si el electrn capturado corresponde a la capa n-sima (n=K,L,) el valor de Q es

QCE = [m ( AX ) m ( AX ' )]c 2 Bn

Al quedar una vacante en una capa interna (i.e. capa K) el tomo resultante estar en un estado excitado (inmediatamente despus de la captura su masa es mayor que la del tomo en estado fundamental). Esta vacante se completa mediante una (o varias) transicin atmica con la emisin de rayos X caractersticos.

Radioactividad
Si el ncleo del tomo final de una desintegracin estuviera en un estado excitado, tendramos que ajustar el balance energtico de la reaccin de CE. Qexcitado = Q fundamental Eex Aunque el ncleo final del proceso CE y emisin de positrn es el mismo el balance energtico puede hacer que el ltimo no sea posible (todo decay debe tener Q>0)
QCE Q + 2me c
2

Para que se produzca emisin de positrn debe cumplirse que al menos la diferencia de masas de ambos tomos sea mayor que 2mec2 (1.022 MeV). Por tanto energticamente Q > 0 QCE > 0
+

El recproco no es cierto en general (i.e. puede haber decay con Qce > 0 pero Qbeta+ < 0)

Radioactividad
Conversin interna: Se produce cuando un ncleo en un estado excitado (normalmente proveniente de una desintegracin beta) transfiere su energa de excitacin directamente a un electrn de una capa interna. (El proceso de desexcitacin mediante gamma est suprimido). A diferencia de la emisin beta, en la conversin interna el electrn emitido ya preexista en el tomo. El resultado es que, frente a un espectro continuo de energa para los electrones en decay beta, la conversin interna produce la emisin de electrones de conversin prcticamente monoenergticos. Ee = Eex Eb Siendo Eb la energa de ligadura del electrn de conversin. Puede producirse la conversin para varios niveles atmicos dando lugar a electrones de distintas energas discretas Espectro de energa para electrones de conversin interna de la desexcitacin de 113mIn a 113In (393 keV)

Radioactividad
Conversin interna: se trata de una de las pocas fuentes de laboratorio con electrones monoenergticos en el rango desde las decenas de keV hasta los MeV.

Ee = Eex Eb

El espectro energtico puede ser ms complejo si se hayan involucrados varios estados excitados nucleares. Si el ncleo que genera la conversin proviene de una desintegracin beta, el espectro discreto puede estar superpuesto sobre el espectro continuo beta.

Radioactividad
Fluorescencia de rayos X y efecto Auger : cuando se genera una vacante electrnica (efecto fotoelctrico, conversin interna, captura electrnica,) en una capa interna del tomo (K,L) existen diferentes modos de desexcitacin. Se puede emitir radiacin EM (rayos x caractersticos) M (i.e. vacante capa K transicion L -> K) L K
M L K
h k = ( Eb ) K ( Eb ) L
O bien se puede usar para la emisin directa de un electrn de una capa interna (i.e. M)

Te = ( Eb ) K ( Eb ) L ( Eb ) M

El efecto Auger no debe ser confundido con el efecto fotoelctrico. Se trata de un mecanismo por el que el tomo puede disponer de parte de la energa de ligadura de un nivel Eb que no haya sido convertida en radiacin X. Puede ser un efecto en cascada (i.e. haber sucesivas emisiones de electrones con las transiciones de niveles atmicos que llenan las vacantes) El resultado puede ser un in con carga positiva mltiple

Radioactividad

Ejemplo de la reordenacin de los niveles atmicos subsiguiente a la emisin de un fotoelectrn que incluye efecto Auger. En este caso se dice que el electrn Auger es KLM debido a las tres capas implicadas.

Radioactividad
Fluorescencia de rayos X y efecto Auger : los efectos de fluorescencia y emisin Auger compiten en los procesos de desexcitacin atmica. Definimos el fluorescent yield como la probabilidad de emisin de radiacin X acompaando a los procesos de llenado

de vacantes (K,L)
Fluorescent yield

emisin de radiacion X no. total de desexcitaciones

La probabilidad de emisin de rayos X de fluorescencia aumenta con Z (ver grfica) Para elementos ligeros es muy probable la emisin de electrones Auger Para elementos pesados el modo de desexcitacin dominante es la emisin de radiacin EM. Pk representa la fraccin de todos los procesos fotoelctricos que ocurren con hv > (Eb)K que producen una vacante en la capa K.

Radioactividad
Fuentes de partculas cargadas pesadas: desintegracin alfa (efecto de balance entre Coulomb y la fuerza nuclear. Penetracin de barrera)
A Z A 4 X Z 2 X
'

4 +2

Q = m

( Z X ) m ( Z 2 X ' ) m

A 4

]c

El balance de energas puede ser calculado en base a las masas atmicas

Q m( X ) m(

A 4

X ' ) m( He) c

La energa total disponible se reparte en la energa cintica del ncleo resultante y de la partcula alfa (supuesto el ncleo padre en reposo)

Q = TX + T
'

Si consideramos la conservacin de momento y energa, y adems suponemos el lmite no relativista

p = p X

'

TX

'

( pX )2 ; = 2m X
' '

( p ) 2 = 2m

mX T = TX m
'

'

La energa cintica disponible se obtiene como


T = Qm 1+ mX

T = Q (1
'

A alto

Radioactividad
Fuentes de partculas cargadas pesadas: desintegracin alfa
En la mayor parte de las desintegracones alpha habr varios niveles implicados y por ello tendremos diferentes energas (i.e. 238Pu94). En la prctica cada una de estas transiciones da lugar a un alpha casi monoenergtico. Tpicamente la partcula alpha suele llevarse la mayora de la energa cintica en el estado final (o. 98%)

226 88

Ra Rn+ Q = 4.78MeV
t1/ 2=1602 y

222 86

4 2

En el caso del 226Ra existen dos rutas que disponen de una energa total de 4.78 MeV. La partcula alpha se lleva 4.7 MeV y el nucleo resultante 0.08 MeV. En un 5.4% de los casos se obtiene un estado excitado de 222Rn con la emisin de un fotn de 0.18 MeV (i.e. el canal alpha dispone de hasta 4.6 MeV)

Normalmente despues de su emisin la partcula alpha toma electrones de su entorno y se convierte en un tomo neutro. La energa cintica representa slo 0.1% de la diferencia de masa entre ncleos la partcula alpha es muy pesada!!

Radioactividad
Fuentes de partculas cargadas pesadas: desintegracin alfa
El balance energtico tpico de una desintegracin alpha se sita entorno a los 5 MeV (ver figura) con un comportamiento anmalo entorno a A=212 En los comienzos de la Fsica Nuclear se dieron cuenta que los emisores de partculas alpha con energas de 10 MeV tenan vidas medias muy cortas!!
218
7

Th; t1/ 2 = 1.0 10 s; Q = 9.85MeV Th; t1/ 2 = 1.4 10 y; Q = 4.08MeV


10

Mientras que los emisores de partculas alpha con energas de alrededor de 5 MeV tenan vidas medias muy largas!!
232

Geiger y Nuttal (1911)

t1/2, barrera de Potencial

Radioactividad
Fuentes de partculas cargadas pesadas: desintegracin alfa
Desde un punto de vista prctico: Las fuentes alpha de altas energas Q > 6.5 MeV tienen una vida media tan corta que no son fuentes tiles como fuentes de laboratorio. (vida media del orden de das) Aquellos radioistopos alpha de energas Q < 4 MeV tienen una vida media larga (1E10 y) puesto que la probabilidad de penetracin de la barrera de potencial nuclear es muy baja. En la prctica la actividad de tales muestras es tan baja que no resultan tiles. El limitado rango de energas de las partculas alpha (4 a 6 MeV) y su elevada prdida de energa por unidad de longitud llevan a la autoabsorcin en la fuente radiactiva. Esta ha de ser diseada con un bajo espesor msico para que las partculas alpha puedan escapar. El ncleo de retroceso en el proceso de emisin alpha tiene una energa tpica de 100 keV. Esta energa es mayor que la energa de ligadura a una estructura slida. El ncleo hijo (normalmente radiactivo) podra escapar si se encuentra cerca de la superficie de la fuente. Debe recubrirse la fuente de una capa de mylar o similar.
Cubierta de Sellado (mylar O similar)

Radioactividad
El detector de incendios est basado en la medida de corriente de una cmara de ionizacin de aire producida por una cpsula de 241Am

Radioactividad
Fuentes de iones pesados: fisin espontnea Se trata del nico modo de obtener en la naturaleza iones ms pesados que las partculas alpha. Es un proceso similar a la fisin inducida por neutrones trmicos, pero sin la necesidad de un neutrn en el estado inicial. Un ncleo se divide en dos ncleos ms ligeros, aunque los ncleos del estado final no son fijos ya que el proceso est acompaado de desintegracin alpha y beta. Ejemplos: 256Fm (t1/2= 2.6 h) 254Cf (t1/2=60.5 d) 252Cf(t1/2= 2.65 y)

El proceso de fisin es asimtrico (nucleo ligero+pesado) y acompaado de emisin alpha 10E-6 g de 252Cf emiten 2E7 alphas por segundo y 6E5 fisiones espontneas por segundo! El balance Q es de 185 MeV. La autoabsorcin es MUY IMPORTANTE. El espectro energtico se degrada enseguida. Slo se pueden usar fuentes radiactivas muy finas.

Radioactividad
Emisin de gammas despus de desintegracin beta-, beta+, alpha Producidos en las transiciones subsecuentes al

estado fundamental del ncleo hijo. Las transiciones beta suelen poblar estados excitados del ncleo hijo. Las vidas medias de las transiciones gamma son normalmente mucho ms cortas (ps o menos) que las de las beta precedentes. En la prctica se asigna la vida media de la transicin con menor constante de desintegracin. La energa de los gamma corresponde a la diferencia de niveles nucleares implicados en la transicin.

60 27

Co

1
60 28

2.505 1.332 0
Se puede deducir el nmero de fotones emitidos del esquema de desintegracin junto con los porcentajes de ramificacin asociados.

2
i

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Emisin de gammas despus de desintegracin beta-, beta+, alpha Debido a que os valores de niveles de energa

nuclear estan bien determinados se usan las lneas espectrales caractersticas para la calibracin (en energa) de detectores de radiacin electromagntica. Los valores normalmente accesibles de energa se sitan por debajo de los 3 MeV. Con excepciones en los casos de 56Co 3.6 MeV , 16N 6.1MeV y 7.1 MeV Las fuentes se suelen encapsular (en el caso de interesar slo la radiacin gamma) de modo que absorban la radiacin beta o alpha producida. Calbracin de un detector semiconductor de TeCd usando los rayos gamma de una fuente de Am241

511 KeV

22Na

511 KeV

1.27 MeV

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Emisin de gammas en reacciones nucleares Para acceder a rayos gamma de energas mayores a
4 2 * + 49Be 12 6C + n

aquellas correspondientes a los radioistopos naturales es necesario recurrir a las reacciones nucleares. La mayora de estas reacciones implican la emisin de neutrones en el estado final. Se trata de estados de vida muy corta. En el caso del 9Be se puede combinar esta reaccin nuclear con un emisor alpha para obtener una fuente de radiacin de neutrones. Fuente de Americio-Berilio Tambin es habitual la emisn de rayos gamma en los procesos de absorcin de neutrones de baja energa. Estos gamma pueden tener energas de hasta 9 MeV. En el caso en que la energa de los gamma sea superior a 1.022 MeV se puede producir creacin de pares e+e- y radiacin de aniquilacin.

Se emite un gamma de 4.44 MeV. Se produce desplazamiento doppler


4 2 16 * +13 C 6 8O + n

Se emite un gamma de 6.13 MeV.


7 n+10 Li * + 3 5B

Se emite un gamma de 0.48 MeV.

La reaccin de fisin del 10B por neutrones trmicos es muy importante por su elevada seccin eficaz y es la ms usada en la proteccin radiolgica de neutrones.

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Emisin de rayos X: Bremsstrahlung Se trata del mecanismo ms habitual de produccin
de radiacin X (lo veremos en interaccin radiacin materia). Cuando un haz de partculas cargadas atraviesa un medio material pierde energa por colisiones que se convierten en excitacin de niveles atmicos e ionizacin, y adems por radiacin al acelerarse en el campo coulombiano del tomo.

La eficiencia de conversin entre la energa cintica del haz y radiacin X es muy baja (1% para 100keV). Aumenta con el Z del blanco y la energa del haz.

El espectro producido es continuo y la probabilidad de emisin crece al disminuir la energa del fotn. Sin embargo, los fotones de baja energa son absorbidos en el blanco y en el insert (filtracin inherente). Adems es habitual aadir una lmina metlica para producir una filtracin efectiva de los rayos X menos energticos.

ftp://ftp.aip.org/epaps/medical_phys/E-MPHYA6-31-002407/

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Emisin de rayos X: Rayos x caractersticos Ya hemos visto que en ciertos procesos
(desintegracin beta, etc) se producen estados excitados nucleares con vacantes en las capas internas de los niveles electrnicos del tomo. La energa emitida por un electrn en la transicin al estado fundamental se llama rayo X caracterstico (tienen tiempos tpicos de decay de ns). Cuando el nivel que llena el electrn est en la capa K, el rayo X se denota como lnea K (K L->K K M->K ); si la vacante se encontraba en el nivel L, el fotn X emitido se le asignar la serie espectral L, etc Si el material se excita mediante un haz externo (electrones, fotones X) entonces los rayos X subsecuentemente emitidos se denominan fluorescencia de rayos X. La energa de la lnea espectral K crece con Z desde 1keV Z=10 Na, 10 keV Z=31 Ga, 100 keV Z=88 Ra. Como la energa de la lnea es caracterstica de cada tomo se usan para anlisis elemental. La emisin por fluorescencia es istropa, mientras que la emisin por bremsstrahlung es ms probable en la direccin del haz. Fluorescencia Rayos X

Rayos X

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Emisin de rayos X: Rayos x caractersticos
Rayos X de la transiciones Ka Kb La Lb etc para diferentes tomos. Obsrvese la diferencia de energa entre los tomos ligeros y los pesados.
J. A. Bearden, "X-Ray Wavelengths", Review of Modern Physics, (January 1967) pp. 86-99

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Emisin de rayos X: Otras fuentes Existen varios mecanismos para excitar niveles
atmicos que conlleven la emisin de radiacin X (captura electrnica, efecto auger, conversin interna) En este tipo de emisin X es habitual que exista tambin emisin de radiacin gamma junto con X. Incluso la emisin de electrones rpidos puede dar lugar a radiacin de frenado en las fuentes de radioistopos (sobre todo si existen materiales de alto Z). Tambin se pueden producir rayos X por bombardeo de partculas alpha contra un blanco. Para ello se deposita un emisor alpha en la cpsula enfrentndolo al blanco metlico para excitar rayos X caractersticos (i.e. 210Po o bien 244Cm) El uso de emisores beta es tambin posible, aunque tendremos tanto bremsstrahlung como rayos X carctersticos. Finalmente otra fuente de intensa produccin de radiacin X es la radiacin de sincrotrn.

Ejemplos de istopos con escasa contribucin de gamma o bremstrahlung

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Fuentes de neutrones
Aunque en principio sera posible encontrar radioistopos emisores de neutrones, (en el mismo modo que encontramos radioistopos emisores de gamma como consecuencia de desintegraciones beta previas) en la prctica de existir tienen vidas tan cortas que son inutilizables.
4 2 * + 49Be 12 C +n 6

Reaccin de produccin de neutrn mediante excitacin alpha Q=5.7 MeV.


87 35 87 Br 36 Kr * + 86 36 Kr + n

Las fuentes de neutrones disponibles provienen de los siguientes procesos: 1. 2. 3. 4. Fisin espontnea Reacciones (,n) Reacciones (,n) Reacciones bombardeo iones (D y T)

Ejemplo de un radioistopo emisor de neutrones t1/2= 55s

1.

La fisin espontnea es una fuente de neutrones y fragmentos nucleares (ver previa). El istopo ms utilizado es el 252Cf (t1/2= 2.65 y). En este caso el mecanismo de desintegracin dominante es alpha, 32 veces mayor que la fisin. Como consecuencia slo se consiguen 0.1 n/s por Bq. El espectro de neutrones tiene un pico alrededor de 1 MeV. Para el Cf se alcanzan tasas de 2x106 n/s por microgramo.

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Fuentes de neutrones (2)
La reaccin (,n) es la ms habitual en las fuentes de neutrones puesto que las partculas alpha se obtienen de radioistopos adecuados basta mezclar en un contenedor el emisor alpha y el blanco productor (i.e. Be). La fuente ms comn es la de Am-Be (aunque se pueden usar otros emisores alpha como 239Pu, 210Po, 226Ra o 227Ac). En fuentes de centmetros de dimetro se consiguen tasas de 107 n/s El espectro de neutrones es parecido en estas fuentes (ver grfica) producindose neutrones de hasta unos 11 MeV (para el Be). Tambin son posibles otras reacciones (,n) con otros istopos 10B, 11B, 19F, 13C, 7Li. Siendo estas reacciones de menor Q que la del Be.

4 2

9 * +4 Be 12 6C + n

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Fuentes de neutrones (3) Las reacciones fotonucleares generan la emisin de
un neutrn libre al absorberse un fotn de alta energa (Resonancia Gigante de Dipolo). Todas estas reacciones son de Q negativo, i.e. tienen un umbral para la energa del fotn por debajo del cual no pueden tener lugar. Este umbral y la seccin eficaz dependen del ncleo considerado. En la mayora de los ncleos de Z alto el umbral se sita entorno a los 8 MeV (lo cual es inaccesible para un radiostopo gamma). Para fabricar fuentes de neutrones, se suelen usar sin embargo 9Be 2H debido a su reducido umbral. Una de las tcnicas es poner en una misma cpsula un emisor gamma (i.e. 24Na) rodeado por la sustancia de elevada seccin eficaz fotonuclear (Be o D). La produccin de neutrones es menor que en una fuente estndar Am-Be y su energa tambin es menor.
8 + 49Be 4 Be + n 2 1 1 1

Q = 1.67MeV + H H + n Q = 2.23MeV
Dos ejemplos de reacciones fotonucleares

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Fuentes de neutrones (4) Para obtener flujos mayores de neutrones (del
2 1 2 H +1 H 23 He + n

orden de 109 n/s hasta 1011 n/s) es necesario usar aceleradores de iones y bombardeo de blancos. Se suelen usar iones ligeros, tpicamente protn, deutern y tritio. Algunos de estos generadores son compactos, i.e. se acelera deuterio slo a unos cientos de keV. Las reacciones ms usadas son D-D y D-T Se pueden producir tambin neutrones por reacciones como 9Be(d,n) 7Li(p,n) 3H(p,n)

Q=3.26 MeV
2 1 3 4 H +1 H 2 He + n

Q=17.6 MeV

D haz Ciclotrn Be

Moderador

Colimador n epitrmicos