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Lon Tolsto

Le salut est en vous


(extrait) Chapitre X. Inutilit de la violence pour faire disparatre le mal. Alphonse Karr, un crivain franais oubli aujourdhui, a dit un jour en essayant de prouver limpossibilit de labolition de la peine de mort : Que messieurs les assassins commencent par nous donner lexemple. Et jai souvent entendu ce mot desprit cit par des personnes qui croyaient vraiment quelles utilisaient un argument convaincant et sens contre la suppression de la peine de mort. Cependant, il ny a pas de meilleur argument contre la violence des gouvernements. Que les assassins commencent nous donnant lexemple, disent les dfenseurs de lautorit du gouvernement. Les assassins disent la mme chose, mais avec plus de justice. Ils disent : Que ceux qui se sont placs eux-mmes comme professeurs et guides nous montrent lexemple par la suppression de lassassinat lgal, et nous les imiterons. Et ils ne disent pas cela en guise de provocation, mais trs srieusement, car tel est en ralit la situation. Nous ne pouvons pas cesser dutiliser la violence alors que nous sommes entours par ceux qui commettent des actes de violence. Il ny a pas de barrire plus insurmontable lheure actuelle contre le progrs de lhumanit, et ltablissement dun systme qui sera en harmonie avec sa conception actuelle de la vie, que cette argument erron. Ceux qui ont des positions dautorit sont pleinement convaincus que les hommes doivent tre influencs et contrls par la force seule, et par consquent, pour prserver le systme actuel, il nhsite pas lemployer. Et cependant, ce mme systme nest pas support par la violence, mais par lopinion publique, laction de laquelle est compromise par la violence. Laction de la violence est en fait daffaiblir et de dtruire ce quil cherche supporter. Au mieux, la violence nest pas employe comme un vhicule pour les ambitions de ceux dans des places leves, condamns dans la forme inflexible que lopinion publique a probablement rpudi et condamn il y a longtemps; mais il y a cette diffrence, qualors que lopinion publique rejette et condamne tout acte qui est oppos la loi morale, la loi supporte par la force rpudie et condamne seulement un nombre limit dactes, semblant ainsi justifier tout actes dun tel ordre qui nont pas t inclus dans sa formule. Depuis le temps de Mose, lopinion publique a considr la cupidit, la luxure et la cruaut comme des crimes, et les a condamns comme tels. Elle condamne et dsavoue chaque forme que cette cupidit peut prendre, non seulement lacquisition de la proprit dun autre homme par la violence, la fraude et la ruse, mais aussi

labus cruel de la richesse. Elle condamne toute formes de luxure, que ce soit limpudicit avec une matresse, une esclave, une femme divorce, ou avec sa femme; elle condamne la cruaut non seulement envers les tres humains mais envers les animaux. Alors que la loi, base sur la violence, sattaque seulement certaines formes de cupidit, telles que le vol et la fraude, et certaines formes de luxure et de cruaut, telles que linfidlit conjugale, lassaut et le meurtre; et elle semble ainsi appuyer (tacitement) ces manifestations de la cupidit, de la luxure et de la cruaut qui ne tombe pas dans ses limites troites. La violence dmoralise lopinion publique, et en plus, elle entretient dans lesprit des hommes la conviction pernicieuse quils avancent non par limpulsion dun pouvoir spirituel, - ce qui les aiderait comprendre et raliser la vrit en les amenant plus prs de cette force morale qui est la source de tous les mouvements progressifs de lhumanit,- mais par ce mme facteur qui non seulement entrave notre progrs vers la vrit, mais nous lenlve. Cest une erreur fatale, dans la mesure o elle inspire dans lhomme du mpris pour le principe fondamental de sa vie,- lactivit spirituelle,- et le conduit transfrer toute sa force et son nergie sur la pratique de la violence extrieure. Cest comme si les hommes voulaient mettre en branle une locomotive en tournant ses roues avec les mains, ne sachant pas que lexpansion de la vapeur tait le principe moteur rel, et que laction des roues tait leffet et non la cause. Si de leurs mains et leviers ils bougeaient les roues, ce nest encore quun semblant de mouvement, ou brisant les roues et les rendant inutiles. La mme erreur est faite par ceux qui souhaitent changer le monde par la violence. Des hommes affirment que la vie chrtienne ne peut stablir que par la violence, parce quil y a encore des nations non civilises en dehors du monde chrtien, en Afrique, en Asie (quelques-uns voient mme les chinois comme une menace notre civilisation), et parce que, selon les nouvelles thories de lhrdit, il existerait dans la socit des criminels congnitaux, sauvages et irrmdiablement vicieux. Mais les sauvages que nous trouvons dans nos propres communauts, et ceux pardel sa borne, avec qui nous nous menaons nous-mmes et les autres, nont jamais cd par la violence, et ne sy rendent pas maintenant. Un peuple nen a jamais conquis un autre la violence seule. Si les victorieux se trouvait un niveau de civilisation plus bas que les conquis, ils adoptaient toujours les murs et coutumes de ces derniers, nessayant jamais de leur imposer leurs mthodes de vie. Cest par linfluence de lopinion publique, et non par la violence, que les nations sont rduites la soumission. Quand un peuple a accept une nouvelle religion, sont devenus Chrtiens, ou Mahomtains, ce nest pas arriv parce que ctait rendu obligatoire par ceux au pouvoir (la violence produit exactement le rsultat oppos) mais parce quils taient influencs par lopinion publique. Les nations contraintes par la violence accepter la religion des conqurants ne lont jamais rellement fait.

La mme chose peut tre dite de tous les lments sauvages dans toutes les communauts; ni la svrit, ni la clmence dans les questions de chtiments, ni la modification du systme de prison, ni laugmentation du nombre de policiers, nont diminu ou accru le total des crimes, qui ne diminuera quavec lvolution de notre faon de vivre. La rudesse na jamais russi supprimer les vendettas, ou la coutume du duel dans certains pays. Peu importe le nombre de ses compagnons qui peuvent tre mis mort pour vol, le Tcherkess continue de voler par vanit. Aucune fille ne mariera un Tcherkess qui na pas prouv son audace en drobant un cheval, ou au moins un mouton. Quand les hommes ne se battront plus en duel et que les Tcherkess cesseront de voler, ce ne sera pas par peur dun chtiment (le danger de la peine de mort ajoute au prestige de laudace), mais parce que les murs publiques auront subit un changement. La mme chose peut tre dite de tous les autres crimes. La violence ne peut jamais supprimer ce qui est contenu dans la coutume gnrale. Si lopinion publique ne faisait que dsapprouver la violence, elle dtruirait tout son pouvoir. Ce qui arriverait si la violence ntait pas employe contre des nations hostiles et les lments criminels de la socit, nous ne savons pas. Mais que lutilisation de la violence ne dompte ni lun ni lautre nous le savons travers une longue exprience. Et comment pouvons-nous esprer assujettir, par la violence, des nations dont lducation, les traditions, et mme lenseignement religieux tend glorifier la rsistance au conqurant et lamour de la libert comme les plus nobles des vertus ? Et comment est-il possible dextirper le crime par la violence au cur des communauts, o le mme acte considr comme criminel par le gouvernement est transform en un exploit hroque par lopinion publique ? Les nations et les races peuvent tre dtruites par la violence cela est dj arriv. Mais elles ne peuvent pas tre assujetties. Le pouvoir qui transcende tous les autres et qui a influenc les individus et les nations depuis que le monde a commenc, ce pouvoir qui est la convergence de linvisible, de lintangible, des forces spirituelles de lhumanit, est lopinion publique. La violence sert mais affaiblit cette influence, la dsintgre, et la remplace par une non seulement inutile mais pernicieuse au bien-tre de lhumanit. Pour gagner tous ceux qui sont en dehors des rangs chrtiens, tous les zoulous, (), les chinois, que plusieurs considrent barbares, et les barbares parmi nous, il ny a quune seule faon. Cest par la diffusion dun mode chrtien de pense, ce qui ne peut tre accompli que par une vie chrtienne, des actions chrtiennes, un exemple chrtien. Mais plutt que dutiliser cette seule faon de gagner ceux qui sont rest en dehors des rangs chrtiens, les hommes de notre poque ont fait exactement le contraire. Pour convertir les nations barbares, qui ne nous font aucun mal, et que nous navons aucune raison dopprimer, nous devons, par-dessus tout, les laisser en paix, et agir sur eux simplement en leur montrant un exemple des vertus chrtiennes de patience, douceur, temprance, puret et amour fraternel. A la place de cela, nous commenons

par saisir leur territoire, et tablir de nouveaux marchs pour notre commerce, dans le seul but de faire avancer nos propres intrts En fait nous les volons; nous leur vendons du vin, du tabac, et de lopium, et de cette faon nous les dmoralisons; nous tablissons nos propres coutumes parmi eux, nous leur enseignons la violence et ses leons; nous leur enseignons la loi animal des querelles, cette forme la plus basse de lavilissement humain, et nous faisons tout pour cacher les vertus chrtiennes que nous possdons. Puis, leur ayant envoy une foule de missionnaires, qui bredouillent un absurde jargon clrical, nous citons les rsultats de nos tentatives pour convertir les infidles comme une preuve indubitable que les vrits du christianisme ne sont pas adaptables la vie de tous les jours. Pour ce qui est ceux que nous appelons criminels, et qui vivent parmi nous, tout ce qui a t dit sapplique aussi bien eux. Il ny a quune faon de les convertir, et cest par le moyen dune opinion publique btie sur le vrai christianisme, accompagn par lexemple dune vie chrtienne sincre. Et la place de lvangile chrtien, quand par lexemple nous emprisonnons, excutons, guillotinons et pendons; nous encourageons les masses dans des religions idoltres calcules pour les abrutir; le gouvernement autorise la vente de poisons qui dtruisent le cerveau le vin, le tabac, lopium; la prostitution est lgalise; nous accordons la terre ceux qui en ont le moins besoin; entours de misre, nous talons dans nos amusements une extravagance dbride; nous rendons ainsi impossible quelques semblances de vie chrtienne, et nous faisons de notre mieux pour dtruire les ides chrtiennes dj tablies; puis, aprs avoir tout fait pour dmoraliser les hommes, nous capturons et confinons les hommes comme des btes en des endroits do ils ne peuvent pas schapper, et o ils deviendront encore plus brutaux que jamais; ou nous tuons les hommes que nous avons dmoraliss, et ensuite les utilisons comme un exemple pour illustrer et prouver notre argument que les gens peuvent seulement tre contrls par la violence. Cest ainsi que fait le mdecin ignorant, qui, ayant plac son patient dans les conditions les plus insalubres, ou lui ayant administr des drogues poisons, prtend que son patient a succomber la maladie, alors que sil avait t laiss lui-mme il se serait rtabli depuis longtemps. La violence, que les hommes regardent comme un instrument pour supporter la vie chrtienne, au contraire, empche le systme social datteindre son complet et parfait dveloppement. Le systme social est tel quil est, non pas cause de la violence, mais malgr celle-ci. Par consquent, les dfenseurs du systme social existant se trompent eux-mmes quand ils disent que, puisque la violence contient tout juste les lments antichrtiens de la socit en respect, sa subversion et la substitution de linfluence morale de lopinion publique nous laisseraient impuissant en face deux. Ils sont dans

lerreur, parce que la violence ne protge pas lhumanit; mais elle prive les hommes de la seule chance possible dune dfense effective par ltablissement et la propagation du principe de vie chrtien. Mais comment quelquun peut mettre au rebut la protection tangible et visible du policier avec son bton et faire confiance linvisible, intangible opinion publique ? Et, de plus, son existence mme nest-elle pas problmatique ? Nous sommes tous familiers avec lordre actuel des choses; quil soit bon ou mauvais nous connaissons ses dfauts, et y sommes habitus; nous savons comment nous conduire, comment agir dans les conditions actuelles; mais quarrivera t-il quand nous aurons renonc lorganisation prsente et que nous serons confin quelque chose dinvisible, intangible, et compltement inconnu ? Les hommes ont peur de lincertitude dans laquelle ils plongeraient sils renonaient lordre courant des choses. Certainement, si notre situation tait assur et stable, il y aurait lieu de craindre les incertitudes du changement. Mais loin de profiter dune position solide, nous savons que nous sommes au bord de la catastrophe. Sil nous faut connatre la peur, que ce soit avant quelque chose de rellement peurant, plutt que devant ce que nous imaginons pourrait ltre. En craignant de faire un effort pour chapper des conditions qui nous sont fatales, seulement parce que le futur nous est obscur et inconnu, nous sommes comme les passagers dun vaisseau qui coule qui sentasse dans une cabine et refuse de le laisser, parce quils n,ont pas le courage dentrer dans le bateau qui les amnerait sur la rive; ou comme des moutons, qui apeur dun feu qui sest dclar dans la cours de la ferme, se blottissent dans un coin et ne sortent pas par la porte ouverte. Comment pouvons-nous, sur le seuil dune guerre sociale choquante et dsolante, devant laquelle, comme ceux qui sy prparent nous le disent, les horreurs de 1793 sembleront bien mince, parler srieusement des dangers qui menacent de la part des indignes du Dahomey, des zoulous et autres qui demeurent qui vivent trs loin, et qui nont pas lintention de nous attaquer; ou propos des quelques milliers de malfaisants voleurs et meurtriers des hommes que nous avons contribuer dmoraliser, et dont le nombre nest pas diminu par toutes nos courts, prisons et excutions ? De plus, cette anxit, que la protection visible de la police soit renverse, se limite principalement aux habitants des villes cest--dire ceux qui vivent dans des conditions artificielles et anormales. Ceux qui vivent au milieu de la nature et ont affaire avec ses forces ne requirent pas une telle protection; ils ralisent comment la violence est peu avantageuse pour nous protger des dangers rels qui nous entourent. Il y a quelque chose de morbide dans cette peur, qui provient principalement de la condition fausse dans laquelle la plupart dentre nous ont grandi et continue de vivre. Un mdecin des alins racontait comment, un jour dt, alors quil sapprtait quitter lasile, les patients lont accompagn jusqu la porte qui menait la rue. Venez avec moi la ville ! leur a-t-il propos.

Les patients se sont mis daccord et un petit groupe est all avec lui. Mais plus ils allaient par les rues o ils rencontraient leurs compatriotes qui avaient toutes leur raison allant et venant librement, plus ils devenaient timides, et se pressaient autour du mdecin. Finalement ils ont pri dtre ramen lasile, leur vieux mode de vie dalins, leurs gardiens et leurs manires rudes, leurs camisoles de force et leur confinement solitaire. Ainsi en est-il de ceux dont la christianit attend dtre mis en libert, qui elle offre le vie rationnel non entrav du futur, le sicle qui vient; ils se serrent les uns contre les autres et sattachent leurs habitudes dalins, leurs usines, courts, prisons, leurs excuteurs et leurs guerres. Ils disent: Quelle scurit y aura-t-il pour nous quand lordre existant aura t balay ? Quelle sorte de lois prendra la place de celles sous lesquelles nous vivons maintenant ? Nous ne ferons pas un seul pas vers le changement avant que nous sachions exactement comment notre vie sera organise Cest comme si un dcouvreur allait insist sur une description dtaille dune rgion quil est sur le point dexplorer. Si lindividu, en passant dune priode de sa vie une autre, pouvait lire le futur et savoir juste quest-ce que toute sa vie sera, il naurait aucune raison de vivre. Et ainsi en est-il de la carrire de lhumanit. Si, sur le point dentrer dans une nouvelle priode, un programme dtaillant les incidents de son existence future tait possible, lhumanit stagnerait. Nous ne pouvons pas connatre les conditions du nouvel ordre des choses parce quil nous faut les laborer pour nous-mmes. La signification de la vie consiste dcouvrir ce qui est cach, puis de conformer notre activit notre nouvelle connaissance.. Cest la vie de lindividu comme cest celle de lhumanit.