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Gustave Le Bon (1910)

Psychologie de lducation
Lducation est lart de faire passer le conscient dans linconscient
Un document produit en version numrique par Roger Deer, bnvole, ingnieur la retraite, diplm de l'ENSAIA de Nancy (cole nationale suprieure d'agronomie et de industries alimentaires) roger.derr@wanadoo.fr Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie Site web : http ://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web : http ://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Gustave Le Bon, Psychologie de lducaation. (1910)

Cette dition lectronique a t ralise par Roger Deer, bnvole, ingnieur la retraite, diplm de l'ENSAIA de Nancy (cole nationale suprieure d'agronomie et de industries alimentaires) roger.derr@wanadoo.fr partir de :

Gustave Le Bon (1910) Psychologie de lducation.


Lducation est lart de faire passer le conscient dans linconscient. Une dition lectronique ralise partir du livre de Gustave Le Bon, Psychologie de lducation. Paris : Ernest Flammarion, diteur, 1910, 13e dition augmente de plusieurs chapitres sur les mthodes dducation en Amrique, 344 pp. Polices de caractres utilise : Pour le texte : Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) Mise en page complte le 12 janvier 2003 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


Remarque de M. Roger Deer sur cette dition numrique Prface de la treizime dition Livre I: Les enquetes sur la rforme de lenseignement Chapitre I. I II III IV V VI Chapitre II. I II III IV V Livre II : Linstruction et lducation aux tats-Unis Chapitre I. Chapitre II. Principes gnraux de lducation en Amrique Dtails des mthodes usites dans les coles amricaines Lenqute parlementaire sur la rforme de lenseignement Les nouvelles conceptions des matres de lUniversit en matire denseignement.

1. Divisions de lenseignement. 2. Enseignement lmentaire (de 6 A 10 ans) 3. Enseignement primaire (de 10 14 ans) 4. Enseignement secondaire (de 14 18 ans). Chapitre III. Lenseignement des sciences exprimentales

1. Enseignement de la physique 2. Enseignement de la chimie 3. Les travaux manuels dans lenseignement secondaire Chapitre IV. Lenseignement professionnel

1. Enseignement de la mcanique 2. Lenseignement de la physique industrielle 3. Enseignement technique suprieur Conclusions

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Livre III : Lenseignement universitaire en france Chapitre I. Chapitre II. Les origines de lenseignement uni-versitaire La valeur des mthodes universitaires.

1. La mthode mnmonique 2. Les rsultats de lenseignement du latin et des langues vivantes. 3. Les rsultats de lenseignement de la littrature et de lhistoire. 4. Les rsultats de lenseignement des sciences. 5. Les rsultats de lenseignement suprieur et de lesprit universitaire. 6. Lopinion de luniversit sur la valeur gnrale de lenseignement universitaire Chapitre III. Chapitre IV. Les rsultats finals de lenseignement universitaire. Son influence sur lintelligence et le caractre. Les lyces

1. La vie au lyce, le travail et la discipline. 2. La direction des lyces. Les proviseurs. 3. Ce que coutent les lyces ltat. Chapitre V. Les professeurs et les rptiteurs.

1. Les professeurs. 2. Les rptiteurs. Chapitre VI. Lenseignement congrganiste

Livre IV : Les rformes proposes et les rformateurs Chapitre I. Les rformateurs. La transformation des professeurs. La rduction des heures de travail. Ldu-cation anglaise

1. Les rformateurs. 2. Transformation du professorat. Ncessit four tous les professeurs de passer par le rptitorat. 3. La rduction des heures de travail. 4. Lducation anglaise. Chapitre II. Chapitre III. Les changements de programmes La question du grec et du latin.

1. Lutilit du grec et du latin. 2. Lopinion des familles sur lenseignement du grec et du latin. 3. Lenseignement du grec et du latin avec les prjugs actuels. Chapitre IV. La question du baccalaurat et du certificat dtudes

1. La rforme du baccalaurat. 2. Lopinion des universitaires sur le baccalaurat.

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Chapitre V.

La question de lenseignement moderne et de lenseignement professionnel

1. Lenseignement moderne. 2. Lenseignement professionnel Chapitre VI. La question de lducation

1. Incertitude des principes universitaires en matire dducation. 2. La discipline scolaire comme base unique de lducation universitaire. Livre V : Psychologie de linstruction et de lducation Chapitre I. Les bases psychologiques de linstruction

1. Fondements psychologiques de linstruction daprs les ides universitaires. 2. Thorie psychologique de linstruction et de lducation. Transformation du conscient en inconscient. 3. Comment la thorie des associations conscientes devenues inconscientes explique la formation des instincts et celle des caractres des peuples. 4. La priode actuelle 5. Linstruction exprimentale. Chapitre II. Les bases psychologiques de lducation.

1. But de lducation. 2. Mthodes psychologiques dducation. Chapitre III. Chapitre IV. Lenseignement de la morale Lenseignement de lhistoire et de la littrature

1. Lenseignement de lhistoire. 2. Lenseignement de la littrature. Chapitre V. Chapitre VI. Chapitre VII. Lenseignement des langues Lenseignement des mathmatiques Lenseignement des sciences physiques et naturelles

1. Lenseignement des sciences naturelles. 2. Lenseignement universitaire des sciences exprimentales. 3. Importance de lenseignement des sciences exprimentales dans lenseignement primaire. 4. Lenseignement des sciences exprimentales dans linstruction secondaire. Chapitre VIII. Lducation par larme

1. Role possible du service militaire dans lducation. 2. Les consquences sociales des anciennes lois militaires. 3. Le rle ducateur des officiers.

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Remarque sur cette dition numrique


Par Roger Deer 11 janvier 2003 Psychologie de l'ducation de Gustave Le Bon, a t publi pour la premire fois en 1902. Ldition numrique de ce livre correspond au texte de la treizime dition (1910). L'auteur prcise qu'elle est augmente de plusieurs chapitres sur l'ducation aux tats-Unis. Les citations sont en retrait, en Times 10, en bleu. Certaines citations tant trs longues et trs nombreuses, cela nuit la lisibilit du texte. Comme d'habitude, voici la liste des expressions rares, des erreurs, des problmes rencontrs et des corrections effectues. Le numro des pages indiques ci-dessous sont celle du livre imprim en 1910. Voici : p 40 p 60 p 65 p 68 p 76 p 80 p 90 p 104 p 130 p 144 p 147 p 155 p 157 p 211 p 245 p 228 p 250 p 284 p 336 et voie une rvolution -> voit (corrig) les matriau constituent la pense -> matriaux (corrig) Crane Manual Traning School -> Training (corrig) H2 O le 2 est en exposant selon les rgles de cette poque Massachusets Institute -> Massachusetts (corrig) la parole niveleuse et sermoneuse -> sermonneuse (corrig) baromtre de Bunten ( il ne s'agit pas de Bunsen comme je l'avais d'abord cru, le baromtre de Bunten existe bien) dclanchement -> dclenchement (corrig) un peu besoigneux -> besogneux (non corrig) vrifier alignement du tableau de ne point fruster -> frustrer (corrig) donner lenseignement secondaire (je trouve cette formule gauche) le systme de tutoriat -> tutorat (corrig) nous avons eu occasion (expression courante lpoque) " stillstrafe " -> en allemand les noms communs prennent une majuscule (non corrig) expliquable -> explicable (non corrig) que nul charrue na ouvert -> nulle (non corrig) aux carlovingiens -> carolingiens (non corrig) drogmans (interprte officiel dune ambassade Constantinople et au Levant selon Larousse)

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Gustave Le Bon Psychologie de Lducation treizime dition augmente de plusieurs chapitres sur les mthodes dducation en Amrique 1910

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Prface
De la treizime dition

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Cet ouvrage a eu beaucoup de lecteurs. Ses nombreuses ditions et ses traductions en plusieurs langues 1 le prouvent. Cependant son influence sur les universitaires est reste trs faible. Encadrs par de rigoureux programmes, les professeurs ne peuvent enseigner que les matires de ces programmes, et ils les enseignent ncessairement avec les mthodes qui servirent leur propre instruction. Bien dautres raisons dailleurs, sopposent la transformation de notre systme dducation. On les trouvera exposes dans cet ouvrage. Elles montrent pourquoi les meilleures volonts seraient impuissantes aujourdhui rien changer. Une preuve nouvelle de cette impuissance me fut fournie dans la circonstance que voici. la suite de la lecture dune des premires ditions de ce livre, un minent snateur, que je ne connaissais que de rputation, le professeur Lon Labb, membre de lAcadmie des sciences et de lAcadmie de mdecine, vint me voir pour mentretenir de son intention de prononcer un discours nergique au Snat dans le but dobtenir la rforme de notre ensegnement. Le savant acadmicien revint plusieurs fois discuter ce sujet avec moi. Le rsultat final de nos discussions fut que pour
1

Sur la premire page de la traduction russe on lit : Cette traduction a t faite par le gnral Serge Boudaievsky, sur le dsir exprim par son Altesse Impriale, le grand duc Constantin Constantinovich, prsident de lAcadmie des sciences et directeur des Ecoles militaire, de la Russie.

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transformer notre systme dducation, il faudrait dabord changer lme des professeurs, puis celle des parents, et enfin celle des lves. Devant cette vidence, lillustre snateur renona de lui-mme prononcer son discours. Dans mes prcdentes ditions, je mtais born dire quelques mots de lenseignement ltranger. Considrant quil serait utile dentrer dans des dtails, jai consacr plusieurs chapitres de cette nouvelle dition, tudier les mthodes dducation adoptes par les professeurs dans le pays o lenseignement atteint son plus haut degr de perfection les tats-Unis dAmrique. Cet expos montrera combien est profond labme sparant leurs conceptions des ntres. Guids par une psychologie trs sre, les matres savent dvelopper chez llve lesprit dobservation, la rflexion, le jugement et le caractre. Le livre joue un rle trs faible dans cet enseignement et la rcitation un rle nul. Cest exactement le contraire de ce qui se passe dans notre Universit. De lcole primaire lenseignement suprieur, le jeune Franais ne fait que rciter des leons. De rares esprits indpendants chappent linfluence universitaire, mais la grande masse des lves en gardent toute leur vie la funeste empreinte. Et cest pourquoi, si nous avons en France un petit noyau dhommes suprieurs qui maintiennent un peu notre rang dans le monde, les hommes moyens, vrais soutiens dune civilisation, nous font de plus en plus dfaut. Comment se formeraient-ils, puisque notre enseignement ne les cre pas ? On trouvera chaque page de ce livre la preuve, fournie par les universitaires eux-mmes, que tout leur enseignement consiste faire rciter des manuels. Dans la plus rpute de nos grandes coles, lcole Polytechnique, la mthode est la mme. Llve se borne apprendre par coeur, pour les rciter le jour de lexamen, ds choses qui, ntant entres dans lentendement que par la mmoire, seront bientt oublies. Le trs pauvre enseignement donn dans cette cole a t fort bien jug par un ancien polytechnicien, actuellement inspecteur gnral des Mines, M. A. Pelletan, dans un mmoire publi par la Revue gnrale des Sciences du 15 avril 1910. En voici un court extrait :
Linstruction tourne uniquement vers les questions dexamen y perd tout caractre scientifique et nexerce que la mmoire. Comme on ne demande au polytechnicien que dapprendre son cours, et quon nexige de lui aucun travail personnel, rien ne permet de distinguer sa vritable valeur : ceux qui ont beaucoup de mmoire et peu dintelligence peuvent obtenir des notes de supriorit, mme en mathmatiques. On les retrouve souvent la sortie dans les premiers rangs.

* * * La transformation de notre enseignement tant peu prs impossible, quoi peut bien servir un nouveau livre sur lducation ? Ne sait-on pas, dailleurs, que les piles innombrables de ceux qui paraissent journellement sur ce sujet nont gure dantres lecteurs que leurs auteurs ? Cest justement ce que je me disais lorsque, il y a plus de sept ans, navr de ltat dabaissement o nous conduisait notre Universit, je songeais rdiger ce volume.

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Je me rsolus cependant lcrire, dabord parce quon ne doit jamais hsiter dire ce quon croit utile, et ensuite parce que jtais persuad que, tt ou tard, une ide juste finit toujours par germer, quelque dur soit le rocher o elle est tombe. Je nai pas regrett la publication de cet ouvrage. Il a eu des lecteurs nombreux, sur lesquels je ne comptais gure, et une influence spciale moins espre encore. Cette influence ne sest pas exerce sur une Universit, trop vieille pour changer, mais sur une catgorie dhommes auxquels je navais nullement song. Il est advenu, en effet, que mes recherches ont fini par trouver un cho dans une importante cole, destine former nos futurs gnraux. Je veux parier de lcole de guerre, tablissement trs heureusement soustrait laction de lUniversit. De savants matres, le gnral Bonnal, le colonel de Maudhuy, et bien dautres y ont inculqu une brillante lite dofficiers les principes fondamentaux dvelopps dans cet ouvrage. Cest dans la profession militaire surtout que devait apparatre lutilit de mthodes permettant de fortifier le jugement, la rflexion, lhabitude de lobservation, la volont et la domination de soi-mme. Acqurir ces qualits, puis les faire passer dans linconscient, de faon ce quelles deviennent des mobiles de conduite, constitue tout lart de lducation. Les officiers ont parfaitement compris ce que les universitaires navaient pu saisir. Une nouvelle preuve men a t fournie par louvrage rcent de M. le commandant dtatmajor Gaucher, tude sur la psychologie de la troupe et du commandement, o se trouvent reproduites les confrences faites par lui des officiers pour leur exposer les mthodes dducation que jai dveloppes, en me basant sur les donnes modernes de la Psychologie. Ce sera peut-tre par larme que notre Universit subira la transformation quelle refuse daccepter. Ce nest pas seulement dans larme franaise que les principes dducation tablis dans cet ouvrage commencent se rpandre. Dans une fort remarquable tude publie par The Naval and rnilitary Gazette du 8 mai 1909. lauteur sexprime ainsi : On na jamais donn une meilleure dfinition de lducation que celle due Gustave Le Bon : Lducation est lart de faire passer le conscient dans linconscient . Les chefs de ltat-major gnral anglais ont accept ce principe comme la base fondamentale de ltablissement dune unit de doctrine et daction dans lducation militaire dont nous avions si besoin. Lauteur montre trs bien lapplication de ce principe dans les nouvelles instructions de ltat-major. Ce dernier a fort bien compris que ce nest pas la raison mais linstinct qui fait agir sur le champ de bataille, do la ncessit de transformer le rationnel en instinctif par une ducation spciale. Cest de linconscient que surgissent les dcisions rapides. Lhabilet et lunit de doctrine doivent, par une ducation approprie, tre rendues instinctives. On ne saurait mieux dire.

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Livre premier
Les enqutes sur la reforme de lenseignement
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Livre I : Les enqutes sur la rforme de lenseignement

Chapitre I
Les nouvelles conceptions des matres de lUniversit en matire denseignement.

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Lhistoire des persvrantes et trs inutiles tentatives faites depuis trente ans en France pour modifier notre systme dducation est pleine denseignements psychologiques. Elle contribue prouver quel point la destine des peuples est rgie par leurs ides hrditaires et combien illusoire cette indracinable conception latine que les institutions sont filles de la raison pure et peuvent se modifier coups de dcrets. Depuis longtemps les voix les plus autorises ne cessent de proclamer labsurdit de notre enseignement. Tout a t tent pour le rformer. Chaque rforme na cependant servi qu le rendre plus mauvais encore. On trouvera dans cet ouvrage les raisons de ces insuccs. Elles tiennent, en partie, lignorance profonde des causes relles de linfriorit de notre enseignement. On ne saurait gurir un mal dont les origines sont mconnues.

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Cest en lisant les six normes volumes de la dernire enqute parlementaire sur lducation quon peut le mieux constater ltendue de cette ignorance. Comment les choses entrent-elles dans lesprit ? Comment sy fixent-elles ? Comment apprend-on observer, juger, raisonner, possder de la mthode ? Ce sont justement ces questions fondamentales qui nont gure t abordes. Les personnes ayant dpos devant la commission ont t peu prs unanimes constater que les rsultats de notre enseignement taient dplorables. Pourquoi dplorables ? Cest ce quelles semblent avoir compltement ignor.

II
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Frapp dune telle mconnaissance de certaines notions fondamentales de psychologie, javais essay dans cet ouvrage de mettre en vidence les raisons relles de linfriorit de notre enseignement et de montrer que les programmes, causes supposes de tous les maux, y taient trs trangers. Si nos ides hrditaires taient susceptibles de changement, ce livre aurait d tre utile. Je suis bien oblig de confesser que, malgr son succs de vente, il na en France du moins clair ni convaincu un seul universitaire. Les matres de notre enseignement en sont encore chercher les causes dune infriorit que je mimaginais avoir mises nettement en vidence. On aura une ide de leur impuissance les trouver en lisant les discours sur lEnseignement prononcs par MM. Lippmann et Appell devant lAssociation pour lavancement des sciences. tant donns le nom et la situation de leurs auteurs, ces documents peuvent tre considrs comme reprsentant trs bien les ides directrices des chefs de lUniversit. Daccord avec la plupart de ses collgues, M. Lippmann a fait voir que notre enseignement, tous les degrs, tait tomb un niveau au-dessous duquel il ne peut gure descendre. Le savant professeur a fort bien mis en vidence les services rendus lindustrie par les lves des universits allemandes et lincapacit de ceux forms par nos facults et nos coles rendre de tels services. Il a montr linfluence mondiale exerce par les universits allemandes qui fournissent aux usines dEurope et dAmrique une grande partie du personnel savant dont elles ont besoin . Pendant que la science et lindustrie allemandes grandissent constamment, les ntres suivent une marche inverse et descendent un peu plus bas chaque jour. Cette supriorit dun ct, cette infriorit de lautre tant bien constates, lauteur a t ncessairement conduit en chercher les causes. Bien que stant donn beaucoup de mal pour les trouver, il ne les a mme pas souponnes. Ses raisons possdent cependant, dfaut de vraisemblance, une bizarre originalit. Ltat misrable de notre enseignement tiendrait simplement ce quil est dorigine chinoise et a t import en France par les Jsuites. Si lon rencontre ici

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une ignorance par moments impntrable, ignorance bachelire et lettre qui nous rappelle la Chine, la raison en est bien simple notre pdagogie nous vient de Chine. Cest l un fait historique. Notre pdagogie est celle de lancien rgime. Elle sortit de lancien collge Louis-le-Grand, lequel fut fond, on ne lignore pas, par des missionnaires revenus dExtrme-Orient. Ayant ainsi dcouvert les causes du mal, le distingu acadmicien a cherch le remde. Rien nest plus simple. Pour que lenseignement devienne parfait, il suffirait de le rendre indpendant des fonctionnaires du Ministre de lInstruction publique. Il y a urgence, scrie-t-il avec indignation, dlivrer lenseignement du pdantisme bureaucratique et librer les Universits du joug du pouvoir excutif. Car celui-ci na pas cess de peser sur les tudes suprieures en leur imposant sa pdagogie dancien rgime. Viendra-t-il jamais un grand ministre pour retirer au pouvoir excutif la collation des grades ? Les bureaucrates incrimins nont pas appris sans effarement, parait-il, de quoi on les accusait. Il leur a paru un peu stupfiant quun professeur de la Sorbonne part ignorer que les universitaires seuls fixent les programmes et font passer les examens destins lobtention des diplmes dlivrs ensuite par le pouvoir excutif. Il ne faudrait pas supposer que les ides analogues celles qui viennent dtre exposes soient spciales un seul professeur. Tous les matres de lUniversit en possdent du mme ordre. Il semble, en vrit, que ces grands spcialistes perdent toute aptitude observer et raisonner ds quils scartent de leur spcialit. Il nirait pas loin le pays gouvern par un aropage de savants, comme de candides philosophes lont plusieurs fois propos. On aura une nouvelle preuve de cette incapacit des chefs de notre Universit rien comprendre absolument rien aux causes de linfriorit de leurs mthodes denseignement en lisant le discours trs tudi, prononc, comme celui de M. Lippmann, devant la mme Association pour lavancement des sciences, par M. Appell, doyen de la Facult des sciences de Paris. Ainsi que son collgue, M. Appell commence par une svre critique de lenseignement universitaire et constate quil ne peut dvelopper lesprit scientifique, les concours et examens ntant, de lcole primaire aux sommets de lenseignement suprieur, que des preuves de mmoire. Les critiques sont parfaites, mais lauteur nayant pas compris les causes du mal quil signale, les remdes proposs par lui sont dune insignifiance parfaite. Chaque ligne trahit lincertitude de sa pense. On en jugera par les extraits suivants de ses projets de rforme
Ladministration voit le mal et cherche activement le remde; il consisterait surtout tablir des relations suivies entre les coles normales primaires et lenseignement suprieur (!!).

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Plus loin, il propose lutilisation des universits pour lenseignement scientifique et, plus loin encore, considre comme grande rforme la suppression dune partie des cours du Musum et la transformation de cet tablissement en Institut national des collections . Lauteur a fini par sentir un peu lextrme faiblesse de pareilles ides. Dans un article, il est revenu sur le mme sujet et assure que :
La premire rforme serait le classement des matires des programmes par valeur utilitaire, et la seconde lapplication de ce rapport dans lUniversit active comme dans son administration, tel enseignement restreint et tel autre largi, telles chaires supprimes et telles autres cres.

On voit quaucun de ces minents spcialistes nest encore arriv souponner que ce sont les mthodes et non les programmes, quil faudrait modifier. Proposer dallonger ou raccourcir ces derniers, de supprimer certaines chaires ou den fonder dautres, reprsente une phrasologie vaine, sans aucune ide directrice pour soutien.

III
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Jai reproduit quelques passages des discours officiels les plus rcents pour montrer combien est profonde chez les matres de notre Universit lincomprhension en matire denseignement. Tous ces spcialistes minents sont, je le rpte, excellents dans leurs laboratoires ou leurs cabinets de travail, mais ds quils en sortent pour regarder et juger le monde extrieur, leurs chanes de raisonnement deviennent singulirement peu solides et leurs jugements trs faibles. Lincomprhension de lUniversit ne lui permet pas de voir que la cause principale de linfriorit dont elle gmit tient la pauvret de ses mthodes denseignement. Les lecteurs de cet ouvrage nauront pas besoin den parcourir beaucoup de pages pour comprendre linfluence de ces mthodes et voir quelles sont identiques dans toutes les branches de lenseignement : suprieur, secondaire et primaire. Quil sagisse dune Facult, de lcole Normale, de lcole Polytechnique, dune cole dagriculture ou dune simple cole primaire, ce sont toujours les mmes procds. On pourra modifier, comme on le fait chaque jour, les programmes, mais comme ces modifications ne touchent pas aux mthodes, les rsultats ne sauraient changer. Ces derniers sont mme devenus trs infrieurs ce quils taient il y a une trentaine dannes seulement, parce quon sest figur quen chargeant et compliquant les programmes, lenseignement serait amlior. Cest la complication, la subtilit byzantine et le ddain des ralits qui caractrisent aujourdhui notre instruction tous les degrs. Il suffit de comparer les livres de classe actuels aux anciens pour voir avec quelle rapidit ces tendances se sont dveloppes. Les auteurs de ces manuels savent trs bien quel genre douvrages ils doivent crire pour plaire aux matres do

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leur avancement dpend, et naturellement ils nen crivent pas dautres. Un professeur. qui publierait aujourdhui des livres comme les merveilleux volumes de Tyndall sur la lumire, le son et la chaleur, serait fort peu considr et vgterait oubli au fond dune province. Bien entendu, llve ne comprend absolument rien toutes les chinoiseries que, sous le nom de science ou de littrature, on lui enseigne. Il en apprend des bribes par coeur pour lexamen, mais trois mois aprs tout est oubli. Cest M. Lippmann luimme qui a rvl la commission denqute et ici on peut le croire, car sa dclaration a t confirme par le doyen de la Facult des sciences, M. Darboux que quelques mois aprs lexamen la plupart des bacheliers ne savent mme plus rsoudre une rgle de trois. Il a fallu instituer la Sorbonne un cours spcial darithmtique lmentaire pour les bacheliers s sciences prparant le certificat des sciences physiques et naturelles. De tous ces manuels si pniblement appris et si vite oublis il ne reste la jeunesse ayant pass par le lyce quune horreur intense de ltude et une indiffrence trs profonde pour toutes les choses scientifiques. Cest encore M. Lippmann qui le signale. Lesprit scientifique, dit-il, est moins rpandu en France que dans dautres contres de lEurope, moins rpandu quen Amrique et au Japon. Lindustrie nationale a profondment souffert de ce dfaut et le manque desprit scientifique se fait sentir ailleurs que dans lindustrie. Quelle est la cause du mal ? Il faut accuser notre instruction publique qui ne connat que la pdagogie de lancien rgime. Tout cela est fort vrai, mais, encore une fois, ce ne sont ni les Chinois, ni les bureaucrates qui en sont cause. LUniversit jouit aujourdhui dune libert absolue. Les pouvoirs publics ne lui refusent rien et ne cessent de laccabler de subventions. Elle change constamment ses programmes sans modifier ses mthodes. Cest prcisment linverse quil faudrait faire, et tant quelle ne le comprendra pas, les rsultats de son enseignement resteront aussi lamentables. On ne ressuscite pas les vieux cadavres. Il ny a donc aucun espoir que notre Universit consente se transformer, mais, alors mme que. contre toute vraisemblance, elle voudrait changer ses mthodes, o trouverait-elle les professeurs ncessaires pour raliser une telle transformation ? Peut-on esprer que ces derniers consentiraient eux-mmes refaire toute leur ducation ? Le fait suivant montre avec quelle difficult on trouve aujourdhui en France des professeurs capables de donner un enseignement analogue celui que reoivent les tudiants des peuples voisins. Lorsque, il y a quelques annes, M. Estauni fut nomm directeur de lcole suprieure de Tlgraphie, qui navait fourni jusqualors que les rsultats les plus mdiocres, il essaya en vain damener les professeurs transformer leurs mthodes denseignement. Ses efforts ayant t entirement striles, il lui fallut se dcider changer le personnel enseignant, bien quil renfermt des matres fort connus, et notamment un professeur lcole Polytechnique. Neuf professeurs sur treize furent remplacs. Mais il fut fort difficile de leur trouver des successeurs capables de donner un enseignement utile, et lauteur de ce coup dEtat se demanda pendant quelque temps sil ne serait pas ncessaire daller les chercher ltranger. Envoyer instruire leurs enfants en Allemagne, en Suisse ou en Amrique est malheureusement le seul conseil que lon puisse donner aux familles assez riches pour le suivre. Il est navrant de constater quaprs tant de millions dpenss en France pour lenseignement, nous en soyons l.

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IV
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Malgr la pauvre ducation suprieure quils ont reue, beaucoup des professeurs de lenseignement secondaire sont trs intelligents et pleins de bonne volont, mais leur impuissance est complte. Ils appliquent les mthodes qui leur ont t enseignes et suivent des programmes dont ils ne peuvent scarter. Les attristantes confidences reues la suite de la publication des premires ditions de cet ouvrage mont prouv que les professeurs eux-mmes sont parfaitement renseigns sur la faible valeur des mthodes universitaires et savent fort bien que les lves perdent inutilement huit dix annes au lyce. Lducation, dans son acception gnrale, embrasse la culture des aptitudes morales et intellectuelles. De lducation morale lUniversit ne soccupe pas du tout. Des aptitudes intellectuelles, elle nen cultive quune, la mmoire. Jugement, raisonnement, art dobserver, mthode, etc., ntant pas catalogables en questions dexamen, sont considrs comme ngligeables entirement. Tout lenseignement secondaire est fait coups de manuels ou de dictes, que llve doit apprendre par coeur et rciter. Jai fait preuve dune initiative trs hardie, me disait un jeune professeur dun grand lyce, en enseignant la botanique mes lves au moyen de plantes dissques sous leurs yeux, au lieu de me borner leur dicter des nomenclatures . Toutes les autres sciences physique, chimie, etc., sont enseignes par les mmes procds mnmoniques. Quelques instruments, montrs de loin et fonctionnant fort rarement, constituent la seule concession la mthode exprimentale, trs mprise par lUniversit, bien quelle ne cesse en thorie de la recommander 1. Nous verrons dans cet ouvrage que la littrature, les langues et lhistoire sont aussi mal enseignes que les sciences. Avec ses mthodes surannes, lUniversit a dfinitivement tu en France le got des sciences et des recherches indpendantes. Llve apprend patiemment par coeur les lourds manuels dont la rcitation lui ouvrira toutes les carrires, y compris celle de professeur, mais il sera incapable daucune recherche. Toutes traces doriginalit et dinitiative ont t dfinitivement teintes en lui. Nous ne manquons pas de laboratoires nous en possdons mme beaucoup trop mais leurs salles restent gnralement dsertes. M. Lippmann, lui-mme, na-t-il pas t frapp de voir que son grand laboratoire de
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Toutes les prescriptions universitaires se sont bornes dailleurs introduire quelques vagues manipulations de physique et de chimie dans les lyces. Mais comme nous lapprend M. le professeur Mermet (Revue scientifique, octobre 1909) les rsultats obtenus sont dplorables . Comment pourrait-il en tre autrement ? Professeurs, parents et lves ddaignent absolument ce qui ne se demande pas lexamen. Ils considrent comme perdu le temps non consacr apprendre par coeur les livres que llve devra rciter le jour de cet examen.

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physique la Sorbonne, qui grve si lourdement et si inutilement le budget, na gure dautres visiteurs que les araignes venant y tisser leurs toiles? Croit-il vraiment que cest uniquement aux Chinois, aux Jsuites et aux bureaucrates quest due la profonde solitude qui y rgne constamment ? Quand, de trs rares intervalles, un candidat vient prparer dans ces luxueux et inutiles laboratoires, la thse ncessaire pour le professorat, on peut tre peu prs certain que ce premier travail sera son dernier. LUniversit ne tolre dailleurs chez ses professeurs aucune indpendance, aucune initiative. La plus vague tentative doriginalit est rprime chez eux par une mticuleuse et byzantine surveillance. Nous tions solidement hirarchiss dj par plusieurs sicles de monarchie et de catholicisme, mais lUniversit nous a beaucoup plus hirarchiss encore. Cest elle qui forme les couches suprieures de la Socit et tient en ralit la clef de toutes les carrires. Qui nentre pas dans ses cadres ne peut rien tre. Jadis, avant la progressive extension du rgime universitaire, la France comptait des savants indpendants qui furent lhonneur de leur patrie. Les chercheurs non officiels survivant encore, comme vestiges dun pass disparu, ne comptent que de bien rares units. Privs de moyens de travail, voyant se dresser devant eux tout ce qui est universitaire, ils renoncent la lutte et ne seront jamais remplacs.

V
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On trouverait en France des milliers de personnes capables de reconnatre ltat lamentable de notre enseignement, mais je doute quil en existe dix, aptes formuler un projet utile de rformes universitaires. On ne les a pas trouves, lorsquil y a quelques annes, la suite des rvlations de lenqute parlementaire, on tenta la rforme de notre enseignement. Cette tentative aboutit, on le sait, au systme dit des cycles, reconnu aujourdhui comme trs infrieur au rgime, pourtant fort mdiocre, quil remplaait. Cinq ans ont suffi, crivait rcemment un ancien ministre, membre de lAcadmie franaise, M. Hanotaux, pour mettre lpreuve et pour condamner le rgime des cycles. Et ces cinq ans ont suffi aussi pour dmontrer dfinitivement lincompatibilit de lenseignement secondaire tel quil survivait avec le rgime actuel. Il faut en prendre son parti : le rgime des mots est fini, lducation verbale a fait son temps... on a fait de nos gnrations un peuple dcoliers, de candidats, de btes concours. La prtendue supriorit intellectuelle et sociale saffirme par lart de rpter les mmes mots et les mmes gestes jusqu trente ans et au del. Lnergie nationale sendort dans ce ronron archaque et vain : apprendre, copier, rciter.

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Lauteur, comme tant dautres, a trs bien montr le mal, mais il na pas, malheureusement, trouv les remdes. Cette incapacit dcouvrir le traitement dun mal que chacun voit nettement est une consquence des influences ancestrales qui nous mnent. Il y a des choses que les peuples latins nont jamais comprises et ne pourront probablement jamais comprendre. Dautres nations possdant des caractres hrditaires diffrents des ntres ont trs bien su saisir ces choses si incomprhensibles pour nous. Il est vident, par exemple, que les Allemands et les Amricains ont fort bien su rsoudre le problme de lducation. Les Japonais, qui ntaient pas gns par leur pass, ont adopt en bloc les mthodes allemandes, et on sait quel degr de supriorit scientifique, industrielle et militaire elles les ont conduits en quarante ans. Et si le lecteur veut percevoir nettement la profondeur de labme qui spare les ides latines de celles dautres peuples, je lengage lire quelques discours sur lducation 1, prononcs dans une occasion rcente en Angleterre, et les comparer ceux des universitaires franais dont jai cit des passages au commencement de ce chapitre. Je ne puis, malheureusement, en donner que de trop brefs extraits : Rien ne doit tre plus loign du but de lUniversit que de donner cette vague omniscience qui touche la surface de tous les sujets et ne va au coeur daucun. On peut juger de la faon dont lUniversit remplit sa tche par la faon dont elle dveloppe la mentalit de ses lves et leur got pour la connaissance . Aprs avoir, de son ct, recommand la mthode exprimentale, le Directeur dEton ajoutait : Ses avantages sont dexiger un exercice constant de la raison, de la patience, de lexactitude, de laptitude regarder et des plus prcieuses facults de limagination. Rsumant ces divers discours, le Directeur de la Revue, o ils sont reproduits, crivait: Si une bonne mthode scientifique est enseigne, peu importent les sujets qui seront tudis par les lves. Il y a aujourdhui une dsapprobation unanime pour le bourrage de phrases scientifiques et littraires dont on surchargeait autrefois la mmoire .

VI
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Je crois inutile dinsister davantage sur des questions qui seront longuement dveloppes dans cet ouvrage. Nous y verrons combien sont inutiles et vains tous nos projets de rformes. Quon modifie les programmes, comme on ne cesse de le faire, quon supprime ou non le baccalaurat, les rsultats resteront identiques.
1

Ils ont t prononcs par M. Asquith. ministre des Finances, M. Haldane, ministre de la Guerre, et M. Lyttelton, Directeur du collge dEton. On en trouvera des rsums dans le journal anglais Nature, du 17 janvier 1907.

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Ils resteront identiques, parce que, je le rpte, les mthodes ne changent pas. On ne peut demander des professeurs, forms par certains procds de moduler leur constitution mentale. Ils sont ce que lenseignement suprieur les a faits. Cest donc lenseignement suprieur quil faudrait changer, mais comment y songer, puisque cet enseignement est dirig, non par des bureaucrates, comme voudrait le faire croire lacadmicien que je citais plus haut, mais uniquement par des universitaires ? Toutes les dissertations sur lenseignement nont quun intrt philosophique. La seule rforme utile de lenseignement suprieur est compltement impossible en France. Il faudrait, en effet, que cet enseignement ft entirement libre, quon rduist des trois quarts les traitements affects aux chaires des Facults, mais en permettant, comme en Allemagne, aux professeurs de se faire payer par leurs lves. Cest dans lenseignement libre, permettant aux professeurs de montrer leur valeur pdagogique et leur aptitude aux recherches, que les Universits allemandes recrutent les matres de lenseignement. On admettra comme vident, jimagine, que si dans nos Facults les professeurs et les prparateurs taient pays par les lves et que des professeurs libres pussent y enseigner, le jeu mme de la concurrence obligerait les matres actuels modifier entirement leurs mthodes, cest--dire mettre les lves en contact avec les ralits, au lieu de transformer la science en manuels, tableaux et formules. Alors et seulement alors nos professeurs dcouvriraient que tout le secret de lducation est daller du concret labstrait, suivant la marche de lesprit humain dans le temps, au lieu de suivre un procd exactement inverse. comme ils le font maintenant. Jamais, videmment, un Parlement franais nosera, sous prtexte de dmocratie, voter de telles mesures. Lequel vaut mieux cependant, un enseignement qui, sil cote peu aux lves, ne leur sert rien, ou un enseignement pay par eux et leur servant quelque chose ? Le systme allemand a fourni ses preuves, le ntre les a fournies galement. Dun ct, une suprmatie scientifique et industrielle clatante, de lautre, une dcadence non moins clatante et qui saccentue chaque jour. Mais le poids de nos prjugs hrditaires est trop lourd pour quil soit possible de tenter les rformes que je viens de dire. Ce nest pas vers la libert de lenseignement que nous marchons, mais vers son accaparement de plus en plus complet par ltat que lUniversit reprsente. Ltatisme est aujourdhui en France la seule divinit rvre par tous les partis. Il nen est pas un qui ne demande sans cesse ltat de nous forger des chanes. Il faut donc se rsigner subir lUniversit. Elle restera une grande fabrique dinutiles, de dclasss et de rvolts jusquau jour, probablement fort lointain, o le public suffisamment clair et comprenant tous les ravages quelle exerce et la dcadence dont elle est cause, sen dtournera dfinitivement ou la brisera sans piti. Comme conclusion de ce chapitre, je me bornerai reproduire une page par laquelle je terminais, il y a vingt ans, un travail sur le rle possible de lenseignement. Elle est aussi vraie maintenant quautrefois et le sera sans doute encore dans cinquante ans.

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Lducation est peu prs lunique facteur de lvolution sociale dont lhomme dispose, et lexprience faite par divers pays a montr les rsultats quelle peut produire. Ce nest donc pas sans un sentiment de tristesse profonde que nous voyons le seul instrument permettant de perfectionner notre race, en levant son intelligence et sa morale, ne servir qu abaisser lune et pervertir lautre. Elle reste pourtant debout, cette vieille Universit, dbris caduc dges disparus, bagne de lenfance et de la jeunesse. Je ne suis pas de ceux qui rvent des destructions; mais quand je vois tout le, mal quelle a fait et le compare au bien quelle aurait pu faire; quand je pense ces belles annes de la jeunesse inutilement perdues, tant dintelligences teintes et de caractres abaisss pour toujours, je songe aux maldictions indignes que lanait le vieux Caton la rivale de Rome, et rpterais volontiers avec lui delenda est Carthago.

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Livre I : Les enqutes sur la rforme de lenseignement

Chapitre II
Lenqute parlementaire sur la rforme de lenseignement.

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Lenqute parlementaire publie, il y a quelques annes, sur la rforme de lenseignement secondaire, constitue le document le plus complet que lon puisse consulter sur ltat actuel de cet enseignement et ses rsultats. Le psychologue qui voudra connatre les ides rgnant en France sur une aussi fondamentale question, devra se reporter aux six gros volumes o sont runis les rapports des personnes consultes. Professeurs de lUniversit et de lenseignement congrganiste, savants, lettrs, conseillers gnraux, prsidents des chambres de commerce, etc., y ont expos librement leurs ides et leurs projets de rforme. Aprs lexamen de ces volumes, le lecteur est bien fix, non pas certes sur les rformes effectuer, mais au moins sur ltat mental de ceux qui les ont proposes. Ils appartiennent tous llite intellectuelle, gnralement dsigne par lexpression de classes dirigeantes.

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Les qualits comme les dfauts de notre race se lisent chaque page de cette enqute. Il faudrait au plus subtil des psychologues de longues annes dobservation pour dcouvrir ce que ces six volumes lui enseigneront. Bien que tournant toujours dans un cercle dides infranchissable pour des mes latines, les projets de rformes ont t innombrables. Il nen est pas un seul cependant sur lequel on ait russi se mettre daccord. Cest avec la mme abondance de preuves, supposes irrfutables, que de trs autoriss personnages ont soutenu les opinions les plus contradictoires. Pour les uns, tout est sauv si lon supprime lenseignement du grec et du latin. Pour dantres, tout serait parfait si lon fortifiait au contraire lenseignement de ces langues, du latin surtout, car, assurent-ils, le commerce avec le gnie latin, donne des ides gnrales et universelles . Des savants minents, qui ne voient pas trs bien en quoi consistent ces ides gnrales et universelles , quon na jamais russi dfinir, rclament lenseignement exclusif des sciences, ce quoi dautres savants non moins minents sempressent de rpondre, que cet enseignement nous plongerait dans une couche paisse de barbarie intellectuelle. Chacun rclame au profit de ses ides personnelles le bouleversement des programmes. Mais si tous les auteurs de lenqute ont t unanimes rclamer des modifications de programme, il ne sen est pas trouv qui aient song demander des changements aux mthodes employes pour enseigner les matires de ces programmes. Le sujet pouvait sembler dune importance essentielle, et cependant il na pas t trait par les professeurs qui ont dpos devant la Commission. Tous possdent une foi trs vive dans la vertu des programmes, mais ne croient pas la puissance de nouvelles mthodes. Forms eux-mmes par lemploi exclusif de certaines mthodes, ils ne supposent pas quil puisse en exister dautres. Ce qui ma le plus frapp dans la lecture des six gros volumes de lenqute, cest lignorance totale, o paraissent tre tant dhommes minents, des principes psychologiques fondamentaux sur lesquels devraient reposer linstruction et lducation. Ce nest pas certes quils manquent dide directrice sur ce point. Ils en ont une, si universellement admise, si vidente leurs yeux, quil semble inutile de la discuter. Cette ide directrice, base classique de notre enseignement universitaire, est la suivante cest uniquement par la mmoire que les connaissances entrent dans lentendement et sy fixent. Cest donc uniquement en sadressant la mmoire de lenfant quon peut lduquer et linstruire. De l limportance des bons programmes, pres des bons manuels. Apprendre par coeur des leons et des manuels doit constituer la base essentielle de lenseignement. Cette conception constitue certainement la plus dangereuse et la plus nfaste de ce que lon pourrait appeler les erreurs fondamentales de lUniversit. De la perptuit de cette erreur chez les peuples latins dcoule lindiscutable infriorit de leur instruction et de leur ducation. Ce sera pour les psychologues de lavenir un sujet dtonnement profond que tant dhommes pleins de savoir et dexprience, se soient runis pour discuter sur les rformes introduire dans lenseignement, et que nul nait song se poser des questions comme celles-ci :

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Comment les choses entrent-elles dans lesprit, et comment sy fixent-elles ? Que reste-t-il de ce qui atteint lentendement uniquement par la mmoire? Le bagage mnmonique est-il un bagage durable? Sur ce dernier point la persistance du bagage mnmonique il semble que la lumire devrait tre faite depuis longtemps. Sil restait quelques doutes, lenqute les aura dfinitivement levs. Puisque les rapports des professeurs les plus autoriss sont unanimes constater que les lves ne savent absolument rien de ce quils ont appris, quelques mois aprs lexamen, il est exprimentalement prouv que les connaissances introduites dans lentendement par la mmoire ny restent que trs peu. Il est donc certain que les mthodes fondamentales de notre instruction et de notre ducation universitaires sont mauvaises, et quil faut en rechercher dautres. Les auteurs de lenqute auraient rendu de rels services, en remplaant par ltude critique de ces autres mthodes, leurs byzantines discussions sur les modifications faire subir aux programmes. Et puisquils ne lont pas fait, nous le tenterons dans ce livre. Nous y montrerons que toute lducation est lart de faire passer le conscient dans linconscient, quoi lon arrive par la cration de rflexes quengendre la rptition dassociations o, le plus souvent, la mmoire ne joue quun bien faible rle. Un ducateur intelligent sait crer les rflexes utiles et annihiler ceux qui sont dangereux ou inutiles. Tout lenseignement est ainsi domin par quelques notions psychologiques trs simples. Si on les comprend, elles servent de phare directeur dans les circonstances les plus difficiles. Cas notions, instinctivement devines par certains ducateurs trangers, sont ce point ignores en France que les formules qui les contiennent semblent le plus souvent dinsoutenables paradoxes.

II
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Toutes les discussions de lenqute ont donc port presque exclusivement sur les rformes des programmes. On navait cependant pas attendu les rsultats de cette enqute pour les changer, ces infortuns programmes, cause suppose de tous les maux. La transformation de lorganisation traditionnelle de notre enseignement a t rpte une demi-douzaine de fois depuis trente ans. Linsuccs constant de ces tentatives na clair personne sur leur inutilit. La puissance merveilleuse attribue des programmes est une des manifestations les plus curieuses et les plus typiques de cette incurable erreur latine, qui nous a cot si cher depuis un sicle, que les choses peuvent se rformer par des institutions

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imposes en bloc coups de dcrets. Quil sagisse de politique, de colonisation ou dducation, ce funeste principe a toujours t appliqu avec autant dinsuccs que de constance. Les constitutions nouvelles destines assurer notre bonheur ont t aussi nombreuses, et, naturellement, aussi compltement vaines, que les programmes destins . assurer notre parfaite ducation. Il semblerait que les nations latines ne puissent manifester de persvrance que dans le maintien de leurs erreurs. Les seuls points sur lesquels les dpositions de lenqute se sont trouves parfaitement daccord sont relatifs aux rsultats de linstruction et de lducation universitaires. Avec une unanimit presque complte ces rsultats ont t dclars dtestables. Les effets tant visibles, chacun les a discerns sans peine. Les causes tant beaucoup plus difficiles dcouvrir, on ne les a pas aperues. Tous les dposants ont raisonn avec ces traditionnelles ides de leur race dont jai montr ailleurs lirrsistible force. Il fallait laveuglement que de semblables ides engendrent, pour ne pas concevoir que les programmes ne sont pour rien dans les tristes rsultats de notre enseignement, puisque, avec des programmes peu prs identiques, dautres peuples, les Allemands par exemple, obtiennent des rsultats entirement diffrents. Elle est sortie bien affaiblie de cette enqute, notre vieille Universit. Elle na mme plus pour dfenseurs les professeurs quelle a forms. Leurs profondes divergences sur toutes les questions denseignement, limpuissance des rformes dj tentes, les perptuels changements de programmes, montrent quil ny a plus grandchose attendre de lUniversit. EIIe reprsente aujourdhui un navire dsempar, ballott au hasard des vents et des flots. Elle ne semble plus savoir ni ce quelle veut ni ce quelle peut, et tourne sans cesse dans des rformes de mots, sans comprendre que ses mthodes, son esprit, ont considrablement vieilli et ne correspondent aucune des ncessits de lge actuel. Elle ne fait plus un pas en avant sans en faire immdiatement quelques-uns en arrire. Un jour elle supprime lenseignement des vers latins, mais le lendemain elle le remplace par ltude de la mtrique latine. Elle cre un enseignement dit moderne, o le grec et le latin sont remplacs par des langues vivantes, mais ces langues vivantes, elle les enseigne comme des langues mortes en ne soccupant que de subtilits littraires et grammaticales, en sorte, quaprs sept annes dtudes, il ny a pas un lve sur cent capable de lire trois lignes dun journal tranger sans tre oblig de chercher tous les mots dans un dictionnaire. Elle croit faire une rforme considrable en acceptant de supprimer le diplme du baccalaurat, mais immdiatement elle propose de le remplacer par un autre diplme ne diffrant du premier que parce quil sappellerait certificat dtudes. Des substitutions de mots semblent constituer la limite possible aux rformes de lUniversit. Et elle est arrive cette phase de dcrpitude prcdant la mort, o le vieillard ne peut plus changer. Ce que lUniversit ne voit malheureusement pas, ce que les auteurs de lenqute nont pas vu davantage, car cela tait hors des limites du cercle infranchissable des ides de race dont jai parl plus haut, cest que ce ne sont pas les programmes quil faut changer, mais bien les mthodes employes pour lenseignement des matires de ces programmes. Elles sont dtestables, ces traditionnelles mthodes.

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Dj, quelques profonds penseurs, tels que Taine, lont dit avec force. Dans un de ses derniers livres, lillustre historien avait montr que notre Universit est une vritable calamit, et nous conduit lentement la dcadence. Ce ntait pour le public que boutades de philosophes. Lenqute a prouv que ces boutades sont de terribles ralits. Si les causes de ltat infrieur de lenseignement universitaire ont chapp . la plupart des observateurs, la mauvaise qualit de cet enseignement avait t signale bien des fois avant lenqute actuelle. Il y a bien des annes que M. Henry Deville, dans une sance publique de lAcadmie des Sciences, sexprimait ainsi : Je fais partie de lUniversit depuis longtemps, je vais avoir ma retraite, eh bien, je le dclare franchement, voil en mon me et conscience ce que je pense : lUniversit telle quelle est organise nous conduirait lignorance absolue. Dans la mme sance, lillustre chimiste Dumas faisait remarquer quil avait t reconnu depuis longtemps que le mode actuel denseignement dans notre pays ne pouvait tre continu sans devenir pour lui une cause de dcadence. Et pourquoi ces jugements si svres, prononcs tant de fois contre lUniversit par les savants les plus autoriss, nont-ils jamais produit dautres rsultats que de perptuels et inutiles changements de programmes ? Quelles sont les causes secrtes qui ont toujours empch aucune rforme utile dtre ralise ?

III
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Il est ais de voir les inconvnients dun ordre de choses quelconque, institution ou ducation, et den faire la critique. Cette critique ngative est la porte dintelligences trs modestes. Ce qui nest pas du tout la porte de telles intelligences, cest de dcouvrir ce qui peut tre modifi, en tenant compte des divers facteurs, race, milieu, etc., qui maintiennent solidement les choses cres par le pass. Le sens des possibilits est malheureusement une des aptitudes dont les peuples latins, les Franais surtout, sont le plus dpourvus. Quand on examine de prs les rformes radicales proposes par diverses personnes consultes dans lenqute, il est bien facile de prouver, non pas quelles sont sans valeur thorique, ce qui dailleurs noffre nul intrt, mais quelles nont aucune chance dtre appliques. Elles nen ont aucune, pour des raisons diverses que nous examinerons, mais dont la principale est quelles heurteraient lopinion publique toute puissante aujourdhui. Notre enseignement, et surtout nos mthodes denseignement, sont aussi mauvaises que possible, mais elles correspondent aux exigences dune opinion quelles ont dailleurs contribu former.

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Il suffit de jeter un coup doeil sur quelques-unes des rformes suggres, pour comprendre quel point elles sont irralisables dans la pratique. On nous propose, par exemple, de transfrer dans les campagnes les lyces tablis dans les villes, comme lont fait depuis longtemps les Anglais, afin de donner aux lves de lair et de lespace pour leurs jeux. La rforme peut sembler parfaite, mais comme les statistiques recueillies dans lenqute nous rvlent que les quelques lyces difis grands frais et avec le plus grand luxe la campagne narrivent pas se peupler, parce que les parents tiennent . garder prs deux leurs enfants, la rforme apparat de suite impraticable. Comment forcer en effet les parents changer leurs ides sur ce point ? On nous propose aussi de remplacer le grec et le latin inutiles par des langues vivantes fort utiles. Il est facile dapprouver de tels projets, mais comment les raliser, puisque nous voyons par lenqute que ce sont prcisment les parents qui rclament nergiquement le maintien de lenseignement des langues anciennes, persuads, jimagine, quelles constituent pour leurs fils une sorte de noblesse qui les distingue du vulgaire. Comment ltat leur terait-il une telle illusion ? On nous propose encore de donner aux lves, si troitement emprisonns et surveills, un peu de cette initiative, de cette indpendance quont les lves anglais. Rien ne serait plus dsirable assurment. Mais comment obtenir des directeurs des lyces de tels essais, quand nous lisons dans lenqute que les tribunaux ont accabl damendes ruineuses de malheureux proviseurs, parce que des enfants auxquels ils avaient voulu laisser un peu de libert, staient blesss dans leurs jeux ? Une des plus naves rformes proposes, bien que ce soit une de celles qui ont runi le plus de suffrages, consisterait supprimer le baccalaurat. On le remplacerait par sept huit baccalaurats, dits examens de passage, subis la fin de chaque anne, afin dempcher les mauvais lves de continuer perdre leur temps au lyce. Excellente peut-tre en thorie, cette proposition, mais combien illusoire en pratique ! La statistique releve par M. Buisson nous montre que pour 5.000 bacheliers reus annuellement, il y a 5.000 lves environ vincs, cest--dire 5.000 jeunes gens qui ont perdu entirement leur temps. Cela donne une bien pauvre ide des professeurs et des programmes qui obtiennent de tels rsultats. Mais voit-on les lyces, qui ont tant de peine lutter contre la concurrence des tablissements congrganistes, et dont les budgets sont toujours en dficit, perdre 5.000 lves par an ! Les jurys qui prononceraient de pareilles exclusions, dont profiteraient bien vite les tablissements congrganistes , seraient lobjet de telles imprcations de la part des parents, dune telle pression de la part des pouvoirs publics, quils seraient vite obligs de devenir assez indulgents pour que tous les lves continuent leurs tudes. Les choses redeviendraient donc bientt exactement ce quelles sont aujourdhui. Dautres rformateurs nous proposent de copier lducation anglaise, si incontestablement suprieure la ntre par le dveloppement quelle donne au caractre, par la faon dont elle exerce linitiative, la volont, et aussi, ce quon oublie gnralement de remarquer, la discipline. La rforme, thoriquement excellente, serait tout fait irralisable. Adapte aux besoins dun peuple qui possde certaines qualits hrditaires, comment pourrait-elle convenir un peuple possdant des qualits tout fait diffrentes ?

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Lessai dailleurs ne durerait pas trois mois. Un parent franais qui on enverrait du lyce son fils tout seul, sans personne pour lui prendre son ticket la gare ou le faire monter en omnibus, lui dire de mettre son pardessus quand il fait froid, le surveiller dun oeil vigilant pour lempcher de tomber sous les roues des trains en marche, dtre cras dans les rues par les voitures, ou davoir un oeil poch quand il joue librement la balle avec ses camarades, ces parents-l nexistent pas en France. Si leurs ples rejetons taient soumis au rgime de lducation anglaise, faisant leurs devoirs quand ils veulent et comme ils veulent, se livrant sans surveillance aux jeux les plus violents et les plus dangereux, sortant leur guise, etc., les rclamations seraient unanimes. An premier accident, les parents pousseraient dpouvantables clameurs, et toute la presse se soulverait avec eux. Le ministre serait immdiatement interpell et oblig sous peine dtre renvers de rtablir les anciens rglements. Jai connu une respectable dame qui eut une srie de violentes crises de nerfs et menaa son mari de divorcer parce que ce dernier avait, sur mon conseil, propos denvoyer leur fils, qui venait de terminer ses tudes, passer ses vacances en Allemagne pour apprendre un peu lallemand. Laisser voyager tout seul un pauvre petit garon de dixhuit ans ! Il fallait tre un pre dnatur pour avoir conu un tel projet. Le pre dnatur y renona dailleurs bien vite. Et peut-tre navait-elle pas absolument tort, la respectable dame, quand elle doutait des aptitudes de son fils se diriger seul dans un tout petit voyage. Ne possdant ces aptitudes, ni par hrdit, ni par ducation, o les et-il acquises ? Si les Anglais nont besoin de personne pour se diriger, cest quils possdent par hrdit une discipline interne qui leur permet de se gouverner eux-mmes. Il ny a pas de peuple plus disciplin, plus respectueux des traditions et des coutumes tablies. Et cest justement parce quils ont en eux-mmes leur discipline quils peuvent se passer dune tutelle constante. Une ducation physique trs dure entretient et dveloppe ces aptitudes hrditaires, mais non sans que le jeune homme ait courir des risques daccidents auxquels aucun parent franais ne consentirait exposer sa timide progniture. Il faut donc se bien persuader quavec les ides rgnant en France, fort peu de choses peuvent tre changes dans notre systme dinstruction et dducation avant que lesprit public ait lui-mme volu. Laissons donc entirement de ct nos grands projets de rformes. Ils ne peuvent que servir de matire dinutiles discours. Considrons que nos programmes ont t transforms bien des fois sans le plus faible bnfice. Considrons surtout que les Allemands, avec des programmes fort peu diffrents des ntres, ont su raliser des progrs scientifiques et industriels qui les ont mis la tte de tous les peuples. Envisageons ces faits incontestables, et en y rflchissant suffisamment, nous finirons peuttre par dcouvrir que tous les programmes sont indiffrents, mais que ce qui peut tre bon ou mauvais, cest la faon de sen servir. Les programmes ne signifient rien. Ils nont en eux-mmes aucune vertu. Dtaills ou sommaires, les programmes dinstruction se rsument en ceci apprendre des jeunes gens les rudiments des sciences, de la littrature, de lhistoire et la connaissance de quelques langues anciennes ou modernes. Des mthodes qui narrivent pas raliser un tel but sont dfectueuses, et on pourra changer indfiniment les programmes, les allonger dun ct, les raccourcir de lautre, sans que les rsultats soient meilleurs. Le jour o cette vrit sera bien comprise, les professeurs commen-

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ceront entrevoir que ce sont leurs mthodes, et non les programmes, quil faudrait changer. Tant quelle naura pas assez pntr dans les cervelles pour devenir un mobile daction, nous persisterons dans les mmes errements, et personne napercevra que linstruction peut, comme la langue dsope, constituer la meilleure ou la pire des choses 1. Cest justement parce que toute rforme essentielle doit viser, non les programmes, mais les mthodes, que les projets proposs devant lenqute offrent si peu dintrt. Ils ne reprsentent que les redites ressasses depuis longtemps. Tout ce que lon peut dire dutile sur les programmes se rsume en ceci, que plus ils seront courts, meilleurs ils seront. Un programme complet dinstruction ne devrait pas dpasser vingt-cinq lignes, sur lesquelles plusieurs seraient consacres dire que llve ne doit tudier dans chaque science quun petit nombre de notions, mais les connatre fond.

IV
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Le lecteur commence sans doute entrevoir combien sont puissants les obstacles invisibles qui sopposent une rforme profonde de lenseignement en France, et cependant nous navons pas abord encore le plus formidable, le plus irrductible peut-tre de tous ces obstacles ltat mental des professeurs. Lenqute parlementaire nen a pas tenu compte une seule fois et elle ne le pouvait gure. Persuads que les professeurs universitaires, bourrs de science livresque et. de diplmes, sont par cela mme parfaits, les dposants de lenqute ne pouvaient supposer que la question des professeurs et des moyens employer pour les former pt tre lobjet dune discussion quelconque. Et cest pourtant, ce point inaperu, que se trouve le noeud vital des rformes possibles de lenseignement. Lenqute a couvert de fleurs les professeurs et de maldictions les programmes. Cest peu trs le contraire quil et fallu faire. Supposons en effet que, par une puissance magique, les obstacles que nous avons vus se dresser devant les rformes aient disparu. Les prjugs des familles se sont vanouis, des programmes parfaits ont
1

Au point de vue des fcheux rsultats que peut produire une instruction mal adapte aux besoins dun peuple, et pour juger dans quelle mesure elle dsquilibre et dmoralise ceux qui lont reue, on ne saurait trop mditer lexprience faite sur une vaste chelle par les Anglais dans lInde. Jen ai expos les rsultats dans un discours dinauguration prononc au congrs colonial de 1889, dont jtais un des prsidents (Voir Revue scientifique, aot 1889) Ses parties sont rsumes dans la nouvelle dition de mon livre : les Civilisations de lInde. Le systme dinstruction et dducation, qui tait excellent pour des Anglais et que par consquent ils ont cru pouvoir appliquer avec avantage des Hindous, sest montr tout fait dtestable pour ces derniers.

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t crs, avec des mthodes excellentes pour les enseigner. Tout, pensez-vous, va changer. Rien, absolument rien, ne pourra changer. Et pourquoi ? Simplement parce que ltat mental des professeurs cr par les mthodes universitaires nest pas modifiable. Forms par ces mthodes, ils sont incapables den appliquer dautres, ou mme den comprendre dautres. Tous sont arrivs un ge o on ne refait pas son ducation. Certes ils accepteront docilement, comme ils les ont accepts jusquici, tous les changements de programmes, ils sinclineront bien bas devant les circulaires ministrielles, mais ils continueront enseigner comme ils lont toujours fait, parce quils ne pourraient enseigner autrement. Les dpositions de lenqute que nous reproduirons dans cet ouvrage fourniront un frappant exemple de limpossibilit o se trouvent aujourdhui nos professeurs de changer leurs mthodes denseignement. Il y a un certain nombre dannes, un ministre de lInstruction publique, M. Lon Bourgeois avait rv dentreprendre lui seul la rforme de lUniversit, en crant ce quon a appel lEnseignement moderne, termin par un baccalaurat spcial donnant peu prs les mmes privilges que le baccalaurat classique. Les langues anciennes taient remplaces par les langues vivantes, lenseignement des sciences fortifi. Tout tait parfait dans le programme. Il ne manqua que les matres capables de lappliquer. Les professeurs de lUniversit enseignrent les langues vivantes comme les langues mortes, en ne soccupant que de subtilits grammaticales. Les sciences furent apprises coups de manuels. Les rsultats obtenus furent finalement, comme nous le verrons, des plus mdiocres. Il faut rendre justice la science livresque de nos professeurs. Tout ce qui est susceptible dtre appris par coeur, ils lont appris, mais leur valeur pdagogique est entirement nulle. On la insinu parfois dans lenqute quoique fort timidement. Ce nest quen dehors de lenqute quil sest rencontr quelques esprits assez indpendants pour rvler un tat de choses qui devient de plus en plus visible aujourdhui. La faible valeur pdagogique des professeurs de notre Universit frappe dailleurs les trangers qui ont visit nos tablissements dinstruction et assist quelques leons. M. Max Leclerc cite ce propos un article de la Revue Internationale de lEnseignement, o se trouve consigne lopinion dun professeur tranger qui a visit, Paris et en province, beaucoup de nos tablissements dducation. Il a rencontr beaucoup dhommes instruits... trs peu de professeurs et dducateurs . Quant au personnel de proviseurs, censeurs, principaux, il la trouv peu clair, prtentieux, maladroit et troit desprit . Ce nest pas daujourdhui seulement que des critiques analogues ont t formules. Voici ce qucrivait il y a trente ans M. Bral, professeur au Collge de France, sur notre corps enseignant :
Le corps universitaire tait, en 1810, peu prs lexpression des ides de la socit. En 1848, il tait dj si arrir quun observateur tranger pouvait crire : Le corps des professeurs en France est devenu tellement stationnaire, quil serait impossible de trouver une autre corporation qui, en ce temps de progrs gnral, surtout chez la nation la plus mobile du monde, se maintienne avec autant de satisfaction sur les routes battues, repousse avec autant de hauteur et de vanit toute mthode trangre, et voit une rvolution dans le changement le plus insignifiant. Depuis que le livre do nous extrayons ces lignes a t publi, vingtquatre ans se sont couls le portrait quon y trace de lUniversit est rest exact sur bien des points, mais les dfauts se sont exagrs et les lacunes accuses davantage.

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quoi tient linsuffisance pdagogique incontestable des professeurs de notre Universit ? Elle tient simplement aux mthodes qui les ont forms. Ils enseignent ce quon leur a enseign, comme on le leur a enseign. Que peuvent valoir, pour linstruction et lducation de la jeunesse, les professeurs prpars par les mthodes universitaires, cest--dire par ltude exclusive des livres ? Ces malheureuses victimes du plus dformant rgime intellectuel auquel un homme puisse tre soumis, nont jamais quitt les bancs avant de monter dans une chaire. Bancs des lyces, bancs de lcole normale ou bancs des Facults. Ils ont pass quinze ans de leur vie subir des examens et prparer des concours. A lcole normale, leurs devoirs sont littralement taills pour chaque jour. Tout se passe avec une rgularit crasante. Les programmes des examens ne laissent pas une ombre de mouvement ces malheureux esclaves de la science . Leur mmoire sest puise en efforts surhumains pour apprendre par coeur ce qui est dans les livres, les ides des autres, les croyances des autres, les jugements des autres. De la vie, ils ne possdent aucune exprience, nayant jamais eu exercer ni leur initiative, ni leur discernement, ni leur volont. De cet ensemble si subtil quest la psychologie dun enfant, ils ne savent absolument rien. Ils sont comme le cavalier inexpriment sur un cheval difficile. Ils ignorent comment se faire comprendre de ltre quils doivent diriger, les mobiles qui peuvent agir sur lui et la faon de manier ces mobiles. Ils rcitent, comme professeurs, les cours que tant de fois ils ont rcit comme lves, et pourraient tre facilement remplacs dans leurs chaires par de simples phonographes. Pour arriver tre professeur, il leur a fallu apprendre des choses compliques et subtiles. Ce sont les mmes choses compliques et subtiles quils rpteront devant leurs lves. En Allemagne, o lodieuse institution des concours nexiste pas, on juge les professeurs daprs leurs travaux personnels et leurs succs dans lenseignement libre, par lequel ils doivent le plus souvent dbuter. En France, on les juge par lamas de choses quils peuvent rciter dans un concours. Et, comme le nombre des candidats est trs grand, alors que le nombre des places est petit, on raffine encore en ce sens, pour en liminer davantage. Celui qui saura rciter sans broncher le plus de formules, qui aura entass dans sa tte la plus grande somme possible de puriles chinoiseries, de subtilits scientifiques ou grammaticales, remportera srement sur ses rivaux. Tout rcemment encore, un des examinateurs des derniers concours dagrgation, M. Jullien, faisait remarquer, dans une des sances du Conseil suprieur de lInstruction publique, que le jury tait effray de leffort de mmoire impos aux candidats. Il pense que si la mmoire est un admirable instrument de travail, elle nest quun instrument au service de ces qualits matresses du professeur, qui sont lesprit critique, la logique et la mthode, la mesure et le tact, la pntration, linspiration et lampleur des vues, la simplicit et la clart dans lexposition, la correction et la vivacit de la parole. Il avait certes raison de se livrer des rflexions semblables, ce respectable jury, mais de l un effet quelconque il y a loin, et pendant longtemps encore. Avec le rgime des concours, la mmoire sera la seule qualit utile un candidat. Il se gardera soigneusement mme en et-il le temps et la capacit de tout travail un peu personnel, sachant bien qu tous les degrs, rien nest plus mal vu de la part des examinateurs. Quand un homme a ainsi consacr quinze ans de sa vie entasser dans sa mmoire tout ce qui peut y tre entass, sans avoir jamais jet un coup doeil sur le monde

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extrieur, sans avoir eu exercer une seule fois son initiative, sa volont et son jugement, quoi est-il bon ? rien, sinon faire nonner machinalement de malheureux lves une partie des choses inutiles que pendant si longtemps il a nonnes lui-mme. On cite assurment parmi les professeurs de lUniversit quelques esprits dlite qui ont chapp aux tristes mthodes dducation auxquelles ils ont t soumis, comme on cite pendant les pidmies de peste quelques mdecins qui chappent aux atteintes du flau. Combien rares de telles exceptions ! LUniversit vit pourtant sur le prestige exerc par ces exceptions. Mais si lon observe la foule des professeurs, on constate quil en est bien peu qui aient chapp laction du dprimant rgime qui les a forms. Que de cerveaux jadis intelligents, dtruits pour toujours, et bons tout au plus . aller au fond dune province faire rciter des leons ou faire passer des examens, avec la certitude quils sont trop uss pour tre capables dentreprendre autre chose dans la vie. Leur seule distraction est dcrire des livres dits lmentaires, ples compilations o stale chaque page la faiblesse de leur capacit dducateur et ce got des subtilits et des choses inutiles que lUniversit leur a inculqu. Ils croient faire preuve de science en compliquant les moindres questions et en rendant obscures les choses les plus claires. M. Fouille, qui parait avoir fait une tude attentive des livres crits par ses collgues, a publi dinvraisemblables chantillons de cette littrature scolaire. Un des plus curieux est celui de ce professeur dont le livre, destin lenseignement secondaire des lyces, est revtu de lapprobation des plus hautes autorits universitaires.
Lauteur dclare avoir volontairement supprim les termes et les discussions qui auraient pu effrayer linexprience des enfants : cest pourquoi il leur parle longuement de la csure penthmimre quon remplace quelquefois par une csure hepthmimre, ordinairement accompagne dune csure trihmimre. Il les initie aux synalphes, aux apocopes et aux aphrses, et il les avertit quil a adopt la scansion par anacruse et supprim le choriambe dans les vers logadiques. Il leur rvle aussi les mystres du quaternaire hypermtre ou dimtre hypercatalectique ou encore ennasyllabe alcaque. Que dire du vers hexamtre dactylique, catalectique in dissylabum, du procleusmatique ttramtre catalectique, du dochmiade dimtre, et de la strophe trochaque hypponactenne, du dystique trochaque hypponacten ?

M. Fouille cite encore un autre professeur qui, dans un livre denseignement lmentaire, stend longuement sur la mthode pour documenter une pice de thtre, en voici un extrait: On consultera dabord le rpertoire gnral 20 vol., B N, inventaire y f, 5337 = 5546 etc. Suivent trois pages dindications semblables ! Les livres de sciences sont conus daprs les mmes principes. Je pourrais donner comme exemple un livre de physique crit par un agrg de lUniversit pour les candidats au certificat des sciences physiques et naturelles, lesquels, comme nous le verrons par les dpositions de lenqute, ne possdent que des notions trs rudimentaires en mathmatiques. Lauteur sest donn un mal extraordinaire pour bourrer son livre chaque page dintgrales totalement inutiles. Dans un supplment destin apprendre les manipulations, les quations ne sont pas davantage pargnes. Pour lopration si lmentaire du calibrage dun tube, lauteur a trouv le moyen de remplir trois pages serres dquations. Ce professeur est assurment tout fait certain que pas un lve sur mille ne comprendra quelque chose ces formules, mais quest-ce que cela peut bien lui faire?

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Avec les nouveaux programmes, les livres pour lenseignement nont fait que se compliquer encore plus et ils arrivent tre totalement illisibles. Dans un remarquable article, paru dans le journal lEnseignement secondaire du 15 juin 1904, M. Brucker, professeur au lyce de Versailles, a montr tout le verbalisme strile dont sont entachs les livres consacrs lenseignement des sciences naturelles, et en cite dattristants exemples. En voici un pris au hasard :
Lauteur dun autre Prcis va plus loin encore. La complication de son langage dpasse ce que lon avait imagin avant lui : il appelle les mousses des bryophytes, les fougres des ptridophytes ou exoprothalles isodiodes, leurs spores des diodes, et ainsi du reste.

Si nos professeurs donnent un si dplorable enseignement, cest quils ont t forms par lUniversit. Ils enseignent ce quon leur a enseign et de la faon dont on le leur a enseign. Tant que les professeurs des Facults se recruteront comme aujourdhui, rien ne pourra tre modifi dans notre enseignement universitaire. Cest en grande partie parce que le systme de recrutement des professeurs est, en Allemagne, trs diffrent du ntre, que lenseignement tous les degrs y est si suprieur. Nos voisins ont trouv le secret dobliger les professeurs des Facults sintresser leurs lves et se mettre leur porte. La formule est tout tait simple. Ce sont les lves qui paient les professeurs, et, comme il y a pour chaque ordre dtudes plusieurs professeurs libres, llve va vers celui qui enseigne le mieux. La concurrence oblige donc le professeur soccuper soigneusement de ses lves. Il sait que cest seulement lorsquil aura su runir autour de lui beaucoup dauditeurs et publi des travaux personnels, quil pourra tre appel devenir le titulaire dune chaire importante, dont le principal rapport consistera dailleurs dans les rtributions des lves. En France, le professeur de Facult est un fonctionnaire traitement fixe, qui na aucun intrt captiver lesprit de ses auditeurs ni se plier leur intelligence. Pas nest besoin dtre trs psychologue pour comprendre que sil tait pay par eux, son intrt entrerait immdiatement en jeu, et que, sous linfluence de ce puissant mobile daction, il serait vite oblig de transformer entirement ses mthodes denseignement. Sil ne savait pas les transformer, il aurait vite des concurrents qui lobligeraient changer ou disparatre. Malheureusement, une rforme aussi capitale, la seule qui amnerait la transformation de notre enseignement suprieur dabord, et, par voie de consquence, celle de notre enseignement secondaire ensuite, est radicalement impossible avec nos ides latines. Les bien rares tentatives faites dans ce sens par linitiative prive ont t lobjet des perscutions de lUniversit aussitt quelles ont russi. Elle ne tolre un peu que celles qui ne russissent pas. Je me souviens quil y a une vingtaine dannes, le Dr F*** avait ouvert pour les tudiants en mdecine un cours priv danatomie, auquel ils ne pouvaient assister quen payant fort cher, mais o ils taient srs dapprendre lanatomie, alors que dans les leons officielles de la Facult ils apprenaient trs peu de chose. Bien que ces dernires fussent entirement gratuites, les tudiants les dsertaient pour les leons payes. Le Dr F*** ainsi que ses lves, fut lobjet de telles perscutions de la part de la Facult, quaprs une dizaine dannes de lutte, il se vit rduit fermer son cours.

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Nous voici loin des programmes et de leur rforme. Le lecteur doit voir nettement maintenant combien est vaine et inutile toute lagitation faite propos de ces programmes, et combien inutiles aussi les monceaux de pages publies . ce propos. Les programmes ne sont que des faades. On peut les changer volont, mais sans modifier pour cela les choses invisibles et profondes quelles abritent. On sen prend aux faades parce quon les voit. On nessaie pas de toucher ce qui est derrire, parce que le plus souvent on ne le discerne pas.

V
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Jespre avoir montr que le problme de la rforme de notre enseignement est bien autrement compliqu que les auteurs de lenqute parlementaire ne lont souponn. Nous ne dirons pas certes que cette rforme est impossible. Il ny a rien dimpossible pour des volonts fortes. Mais avant de rformer au hasard, comme on le fait depuis si longtemps et comme on continue le faire encore, il faut au moins connatre fond lessence des choses que lon veut rformer. Si lon persiste lignorer, on ne ralisera que des changements de mots, on troublera inutilement les esprits, et lon rendra notre enseignement plus mdiocre encore quil ne lest aujourdhui. Cest parce que les auteurs de lenqute ne semblent pas avoir nettement compris les problmes fondamentaux de lenseignement, quil nous a sembl utile de prciser ces problmes. Elle naura cependant pas t inutile, cette colossale enqute. Elle a appris beaucoup de faits, que lon pouvait souponner, mais non prouver. Elle a montr surtout ltat des esprits, et que le mal auquel on cherche remdier est bien plus profond quon naurait pu le penser. On sait que la conclusion de lenqute a t un projet de rformes de lenseignement, prsent la Chambre des Dputs et adopt aprs une courte discussion. Dans cette discussion, le Ministre de lInstruction publique a dit de fort bonnes choses pour en dfendre de bien mdiocres. Il a certainement trop desprit philosophique pour ne pas avoir eu conscience de la faible valeur des rformes proposes par la Commission. Quelques tiquettes seules ont t changes. Un dput, M. Mass, a dit de ce projet quil fait leffet dune de ces faades brillantes difies grands frais dans le got du jour, et qui sont uniquement destines faire illusion sur les commodits dun immeuble dans lequel rien ou presque rien na t modifi. Toutes ces rformes de programmes, rptes tant de fois, sont dailleurs absolument dpourvues dintrt. Notre enseignement restera ce quil est tant que nos mthodes actuelles nauront pas t entirement transformes. Il ny aura, je le rpte, de changements possibles que quand la ncessit dune transformation complte des

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mthodes aura pntr un peu dans la cervelle des parents, des professeurs et des lgislateurs. La destine de la plupart de nos grandes enqutes parlementaires est de bientt disparatre dans la poussire des bibliothques, do elles ne sortent plus. Il ma fallu une forte dose de patience pour lire attentivement les six normes volumes sur la rforme de lenseignement, et jimagine que bien peu de mes contemporains ont eu cette patience. Les questions dducation et dinstruction ont aujourdhui une importance telle quil ma sembl ncessaire de retirer de cette gangue volumineuse les parties essentielles, de les classer avec mthode, de les discuter quelques fois. Tous les textes reproduits manent de personnages autoriss, les seuls dont la parole ait quelque influence dans un pays aussi hirarchis que le ntre, les seuls qui puissent agir sur lopinion des parents et finir peut-tre par la rformer. Cette rforme de lopinion est la premire quon doive tenter aujourdhui. Cest seulement quand elle sera complte quune rforme de lducation deviendra possible. Les difficults dune pareille tche sont immenses. Elles ne sont pas insurmontables pourtant. Il na jamais fallu beaucoup daptres pour crer les grandes religions qui ont boulevers le monde, mais il en a fallu quelques-uns. Tout le mouvement dont est sortie lenqute qui a si profondment branl lUniversit a eu pour unique point de dpart la campagne vigoureuse dun homme daction nergique, lexplorateur Bonvalot. Sil na pas su montrer nettement la voie suivre, pas plus dailleurs que les six volumes de lenqute ne lont montre, il a au moins fait voir combien tait funeste celle que nous suivions. Nouveau Pierre lErmite, il a secou lindiffrence du public, et les noms les plus minents de lUniversit se sont bientt rangs modestement derrire lui, prts dmolir lidole dont ils avaient t jadis les plus ardents dfenseurs. Le jour o lopinion, suffisamment instruite, comprendra le mal que nous a fait notre Universit, et le comparera tout le bien que dans dantres pays des institutions semblables ont ralis, ce jour-l notre antique systme dducation scroulera dun seul coup, comme ces monuments trop vieux qui gardent une apparence de solidit tant quon ne les touche pas. Alors seulement nous pourrons essayer dobtenir ce que dautres peuples ont ralis avec leurs professeurs. Lducation seule permettra aux Latins de remonter cette pente rapide de la dcadence quils descendent grands pas. Cest leur dernire carte et sous peine de prir, ils ne doivent pas la laisser perdre. Ce que les Allemands ont su accomplir, nous pouvons le tenter. Ils avaient mdit longuement, et nous devons mditer aussi, le mot profond de Leibnitz Donnez-moi lducation, et je changerai la face de lEurope avant un sicle.

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Livre II
Linstruction et lducation aux tats-Unis

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Livre II : LInstruction et lducation aux tats-Unis

Chapitre I
Principes gnraux de lducation en Amrique.

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Cest surtout par voie de comparaison que se forment nos connaissances. Pour bien saisir les causes de lextrme infriorit de notre enseignement universitaire, il sera utile de le comparer lducation donne dans le pays du monde o elle est le plus dveloppe, lAmrique. Les publications sur lducation aux tats-Unis sont nombreuses; mais rdiges par des universitaires qui la considrent leur point de vue, elles apprennent peu de chose. Cest pourquoi le magnifique ouvrage, les Mthodes amricaines dducation, publi rcemment par M. Buyse, directeur de lcole industrielle de Charleroi, a t une vritable rvlation. Des peuples duqus par des mthodes aussi parfaites sont appels former une humanit diffrente de la ntre. Cette impression est celle quprouveront tous les lecteurs du livre de M. Buyse. Cest un peu celle ressentie par un de nos plus minents savants, M. Le Chatelier. On en jugera par lextrait suivant dun de ses articles :

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la lecture de cet ouvrage, la premire impression est un sentiment denvie pour une civilisation certainement suprieure la ntre. Une confiance gnrale et absolue dans les bienfaits de lducation, une libert complte permettant le dveloppement parallle des coles les plus varies, y autorisant les expriences les plus audacieuses, un respect rigoureux de lcole la maintenant compltement lcart des luttes politiques si vives cependant aux tats-Unis, une philosophie profonde des mthodes dducation les orientant vers le dveloppement de lactivit individuelle, tmoignent dune culture intellectuelle peu commune .Nous aurions grand intrt nous assimiler les mthodes dducation amricaines, mais il ne faut pas trop y compter. Le plaisir de laction, la passion de la libert sont des sentiments trop jeunes pour un vieux continent fatigu comme le ntre.

Les pages qui vont suivre consacres lducation amricaine sont entirement extraites du livre de M. Buyse. Le lecteur qui voudra tudier son ouvrage avec soin, y verra vite que non seulement une pareille ducation dveloppe son maximum le caractre et lintelligence, mais encore tend effacer entirement les diffrences de classes qui rendent la solution des problmes sociaux si difficile chez les peuples latins. Et maintenant, je laisse la parole M. Buyse, renvoyant pour les dtails son livre.
Savamment les professeurs sment sous les pas des lves des difficults gradues, que ceux-ci doivent apprendre juger et vaincre; lacte physique prcde ou accompagne lacte de la pense; les branches denseignement les plus abstraites pour nous sont prsentes sous des formes matrielles et concrtes et ncessitent, pour tre assimiles, aussi bien lhabilet des mains que la vivacit de pense: la gographie est une manipulation; la littrature scolaire est un travail de laboratoire, car elle sassocie intimement avec le dessin et le modelage; la forme suprieure de laction, les travaux manuels, universellement pratiqus dans les coles, sont des exercices de rsistance morale; tout lenseignement allie leffort physique, musculaire, lassimilation des ides. Lenseignement secondaire, qui tablit le passage de la dpendance intellectuelle et morale de lenfance aux convictions intellectuelles de ladulte, procde de la mme pense et accentue le systme de linstruction par laction. Les difficults rsoudre sont plus complexes, le but atteindre plus loign, les obstacles, plus levs. Affranchir la pense et le sentiment de toute tutelle, en rduisant graduellement le rle du professeur au profit de la responsabilit du jeune homme ou de la jeune fille : tel est le but de lducation. Faire agir les enfants comme sils taient seuls au monde, en toute libert; exalter le plaisir dans leffort, la joie dans la lutte contre les difficults, la possession de soi-mme le self-control telle est la tche suprieure de lcole; ni les faits, ni les thories ne sont enseigns, ne sont communiqus verbalement aux lves. Les Amricains, professeurs et lves, ont une vraie rpugnance pour les thories toutes faites, pour les dfinitions et les abstractions, sans sanction pratique. Dans les coles, il nexiste plus de trace des mthodes qui cherchent leffet utile dans la doctrine communique par la parole et non traduite en actes par les lves. Les professeurs considrent que lenseignement en gnral, et spcialement lenseignement scientifique, ne saurait tre fcond si les lves ne sont pas exercs trouver eux-mmes des vrits, rsoudre des questions scientifiques.

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Lenseignement des sciences pures ou appliques est pntr des principes de la mthode de la redcouverte (rediscovery), pratique dans les laboratoires et dans les ateliers. Les leons de classes, dimportance trs rduite, prparent, accompagnent ou confirment les tudes pratiques de laboratoire et datelier qui sont les contres dintrt des institutions. Les notes de laboratoire et datelier, dans lesquelles sont enregistrs les faits et les phnomnes que les lves ont observs et qui dcrivent les constructions ralises, constituent la pierre de touche de la valeur des tudes. Aucun cas nest fait des copies de cours oraux, qui jouent un si grand rle dans nos coles. Llve doit arracher aux appareils et au matriel dexprimentation le secret des phnomnes et des lois qui les rgissent. Dans les travaux manuels, la puissance de direction (directive power) sexalte par des preuves de plus en plus dures, dveloppant la rflexion pour approprier les moyens aux fins, la patience pour laccomplissement de tches longues et ardues. Dans les coles industrielles et dans les institutions denseignement technique suprieur se continue le triomphe de linitiative et de leffort : lexprience faite par les lves y est la base des tudes; le professeur guide les individualits sans les subjuguer: il semble avoir le plus haut souci de laisser se manifester leurs aspirations propres, leur intelligence et leurs talents personnels. Dposer dans les cerveaux des enfants et des adolescents le germe de la volont; leur donner, ds le jeune ge, le got de laction persvrante; hter chez eux le passage de ltat de dpendance lesprit dindpendance; prparer, par une ducation scolaire approprie, les enfants des classes les plus modestes se subvenir eux-mmes, ne compter que sur euxmmes, au self-support , telle semble tre la plus haute proccupation des coles primaires et moyennes. Lducation ouvrire par lcole industrielle et professionnelle use lextrme de lexprimentation pratique. Louvrier amricain est le prototype de louvrier europen de lavenir. Dans toutes les professions qualifies, il est un homme instruit; le rgne de louvrier du pass, dont le savoir se bornait des recettes, des procds, des tours de mains et des secrets, est depuis longtemps termin dans les usines modernes du Nouveau-Monde. Toutes ralisent le labor saving , lconomie de main-doeuvre, par lemploi de machines-outils perfectionnes; la conduite intelligente de ces outils ncessite plus de cerveau et de nerfs que de muscles, plus dattention, de dcision rapide et dhabilet manipulatoire que de force physique. Les perfectionnements et les transformations rapides que lindustrie a subis dans son outillage et dans ses mthodes de travail, ont fait natre, chez les ouvriers, conducteurs et chefs dateliers, des qualits nouvelles, intellectuelles plutt que physiques; les coles industrielles, sous toutes leurs formes, sefforcent de dvelopper ces qualits et de les fixer dans la race. Comme dans lenseignement gnral, les tudes thoriques se font daprs des mthodes trs concrtes; les leons orales sappuient sur des exercices dexprimentation et de manipulation qui ont pour effet dajouter aux connaissances fondamentales des mtiers, lesprit dobservation, lhabilet manuelle, lintelligence industrielle. Sauf dans trois ou quatre coles professionnelles, nulle trace de spcialisation; lcole cherche dvelopper, chiez louvrier, le sens excutif; elle forme lhomme complet, lui donne une culture gnrale professionnelle et ragit ainsi contre les efforts dprimants de la monotonie et de la division extrme du travail que comporte la fabrication en srie.

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en juger par la puissance cratrice du travail amricain, servi par un outillage perfectionn, cette ducation technique semble tre particulirement efficace. Au del de lAtlantique on ne trouve nulle trace du prjug, indracinable chez nous, contre le travail manuel. Personne ne le considre comme humiliant ni dshonorant. Un professeur. un magistrat ny semblent pas considrs comme intellectuellement suprieurs aux ouvriers et contrematres intelligents. Les employs de bureau sont depuis longtemps fixs sur la valeur sociale de leur situation qui reprsente, au maximum, 50 75 francs de salaire par semaine, alors que le maon, le plafonneur, le menuisier reoivent 120 francs pour la mme dure de travail. Derrire tout Amricain se retrouve louvrier; il juge lhomme par ses capacits de produire et de raliser; il nadmet pas la croyance que le diplme confre une certaine noblesse intellectuelle.

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Livre II : LInstruction et lducation aux tats-Unis

Chapitre II
Dtails des mthodes usites dans les coles amricaines.

Remarque de lditeur : Tout le texte du chapitre II du livre II devrait tre en retrait (avec lutilisation du style Citation. Nous ne lavons pas fait parce que cela rend le texte plus difficile lire. [JMT]

1. Divisions de lenseignement.
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En Amrique lenseignement est divis en quatre priodes de quatre annes chacune


6 10 ans 10 14 ans 14 18 ans 18 22 ans Elmentaire Primaire Secondaire ou Professionnel Technique suprieur Primary Grammar grades High Schools Technical School Institute of Technology

Tous les jeunes Amricains, sans exception, parcourent les deux premiers degrs de lenseignement. Un nombre tous les jours croissant. mme parmi les ouvriers, aborde lenseignement secondaire avec ses tudes latines. Beaucoup cependant labandonnent aprs deux annes vers 16 ans, soit pour se chercher directement une

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situation dans le commerce, soit pour se diriger vers les coles professionnelles dont lun des principaux objectifs est de remplacer lapprentissage dans les usines; une lite seulement aborde lenseignement technique suprieur auquel on reproche de trop reculer lentre dans la vie pratique. Des cinq catgories denseignement rsumes dans le tableau ci-dessus les trois premires sont les plus intressantes. Elles ont fait lobjet dtudes, de discussions prolonges, leurs mthodes ont atteint dans toute ltendue des Etats-Unis une uniformit assez grande.

2. Enseignement lmentaire (de 6 A 10 ans)


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Travaux manuels. Lducation est base sur lenseignement des travaux manuels. Les travaux manuels apprennent crer et excuter; le principe de cration trouve surtout son expression dans les leons de dessin, de gomtrie et dans les cours dobservation. Lexcution est loeuvre propre des travaux manuels. La spontanit des initiatives particulires, qui se manifeste trs heureusement en labsence de prescriptions gnrales et de rglementation centrale exclues des coles amricaines, a trouv des solutions fort intressantes ou ce qui concerne le passage, le pont de lcole Froebel, aux travaux manuels datelier. Les matriaux les plus varis ont t essays et utiliss dans les constructions. Dans les coles de New-York on pratique le modelage, les constructions en papier, le tressage. Le modelage suggre des constructions bauches dune masse plastique et qui prsentent donc trois dimensions; les constructions en papier reposent sur la notion des deux dimensions; et enfin la construction avec des fils, de la corde, dans laquelle domine la ligne, envisage la seule longueur. Dans beaucoup dcoles amricaines, lexemple de New-York, le dessin et. les travaux manuels des cours primaires gravitent autour de certaines ides fondamentales appeles des centres dintrt qui se trouvent dans le rayon dobservation des enfants. Ces centres sont : 1 La maison : occupations, devoirs, plaisirs de la famille; 2 la vie de la communaut : moyens de transport, occupation des habitants, amusements ; 3 la vie scolaire; 4 la langue maternelle; 5 les vacances; 6 ltude de la nature. Suivant un procd constant, la discussion entre les professeurs et les lves fait surgir de ces centres dintrt les sujets traiter; lenfant sy applique avec ardeur; son imagination y attache des sentiments et des souvenirs; il y poursuit la ralisation tangible dune pense personnelle. Dessin. Le dessin prend un caractre artistique dans les coles lmentaires.

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LAmrique naccepte pas lide europenne que loeil et la main doivent se former exclusivement par le dessin main leve, daprs des objets gomtriques et par la copie de modles. Le dessin daprs nature y est fort en honneur; le but dominant est damener les enfants traduire leur pense en des fermes artistiques dans le dessin et par lexcution de travaux. Lenfant amricain manie, ds le dbut, des pinceaux et des couleurs leau, le crayon et la plume. La technique du dessin consiste dans la reproduction laquarelle, de feuilles, de fleurs, de plantes, dans leurs masses, parfois sans avoir fait, au pralable, le contour au crayon. Les raccourcis sont bannis des modles; les dessins ne sont que des bauches, mais, dans le rendu, il y a souvent du got et de la vigueur. Le dessin daprs la figure humaine est couramment pratiqu dans les coles lmentaires. Un enfant joue gnralement le rle de modle. Il est entour daccessoires tels quune chelle, des outils, des avirons de canots, des ardoises dcoliers et simule des scnes dont les lves font le croquis. Jardinage. A Washington. 45.000 enfants font des travaux de jardinage; tous les ans les coles organisent une exposition de fleurs, plantes ornementales, lgumes cultivs par eux, ainsi que des travaux des classes, dont les sujets ont t directement emprunts aux jardin . Les leons de choses, les travaux manuels, le calcul, les notions de gographie, etc, donns dans les classes de Washington, voluent autour de ces minuscules jardinets et remplissent les cours de donnes fraches et concrtes relatives au sol, lhumidit lorientation, aux semences, la germination, aux types de feuilles, bourgeons, fleurs, fruits sous leurs formes les plus varies, daprs les espces de vgtaux et les saisons. Les enfants tiennent des carnets dans lesquels ils marquent les dates des semailles leurs observations sur la croissance des plantes, lapparition des fleurs, la maturit et les rcoltes. Les enfants y cueillent dabondants bouquets qui leur servent de modles au cours de dessin. Le dessin, les exercices dobservation et de langage marchent paralllement avec les travaux du dehors.

3. Enseignement primaire (de 10 14 ans)


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La thorie psychologique de lducation par les travaux manuels est dfinitivement tablie; elle peut se rsumer ainsi, suivant la conception des Amricains : tout mouvement conscient a son origine dans une excitation des cellules motrices du cerveau. La pense, sans action, peut dvelopper limagination, mais laisse inculte la

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puissance de la volont. La volont ne peut se dvelopper que par laction. Tout mouvement musculaire se rpercute sur les cellules du cerveau par les sensations, se fixe dans les centres de projection sous forme de perception et dimages. Pour augmenter la rceptivit du cerveau, lducation rationnelle veut quon varie la nature des mouvements des travaux manuels, pour intresser successivement tous les groupes cellulaires. De ces faits il rsulte que, pour dvelopper la rgion motrice totale du cerveau, il faut multiplier les exercices amples et varis, et les rgler de faon aiguiser la sensibilit et la perception, faire jaillir la pense et fortifier la volont. Il en rsulte aussi que si le mouvement devient habituel, il peut se faire sans rflexion et il cesse de dvelopper les cellules motrices; ds lors, il na plus de valeur ducative. Ce nest que dans la premire priode dexcitation que laction des travaux manuels est efficace. Des exercices, pousss au del du stade ducatif, peuvent devenir des moyens pour prparer des travaux plus avancs dordre professionnel, mais ils ne sont plus ranger parmi les branches qui contribuent la formation gnrale. Les travaux manuels varis se rduisent quatre grands systmes : 1 le systme pdagogique, dorigine sudoise; 2 le systme technique, de provenance russe; 3 le systme social; 4 le systme artistique. Le systme pdagogique, reprsent par le sloyd 1, considre les travaux manuels, au mme titre que les mathmatiques, le dessin, les sciences physiques, etc., comme un instrument de culture gnrale, intgrale, exerant lattention, la perception exacte et le raisonnement et tendant au dveloppement harmonique de toutes les facults. Il repose sur le principe de Froebel : Lducation par laction, et a sa source dans loeuvre scolaire de Coegnus, de Finlande. il a t lev la hauteur dun systme par lcole normale de Nas, en Sude, de l a envahi le monde civilis, en se transformant suivant les latitudes, les moeurs, la mentalit des races. Le choix des modles est la pierre de touche du systme. Ces modles doivent inspirer un intrt tel que llve applique leur excution son effort volontaire et toutes ses facults. Dans ce but, il convient de les adapter aux conditions variables de la capacit. du got, des moeurs, du milieu, etc. : l se trouve le point capital des mthodes de sloyd; lintrt ne se trouve pas dans les modles mmes, qui ne sont pas inaltrables, mais dans les raisons immuables qui en sont la base : la difficult croissante et progressive des exercices, leffet de certains outils sur le dveloppement musculaire, la capacit des lves dexcuter un travail en toute dpendance, lutilit et lagrment du modle confectionner dans un espace de temps donn ; tous ces points sont considrs soigneusement chaque pas dans le sloyd amricain tel que la formul et le pratique M. Larrson. LAmrique est arrive un degr de prosprit matrielle inconnue dans son histoire; aprs la satisfaction des besoins matriels, ont surgi des besoins suprieurs dont la satisfaction se trouve dans le Beau. Cest dans les travaux manuels et le dessin que se manifeste nettement la tendance vers plus de raffinement. Des systmes denseignement esthtique se sont fait jour dans de nombreux centres. Les coles dart appliqu se multiplient; la prparation des professeurs de dessin est lobjet de plus de soins et les cours publics dart jouissent dune vogue
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De lexpression sudoise Slojold qui signifie travaux manuels.

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grandissante. Dans les coles lmentaires, cette mme proccupation se traduit par des systmes dducation artistique parmi lesquels le plus original, le plus dconcertant est celui de M. Tadd, directeur de la Public Art School de Philadelphie. Lcole dart industriel de M. Tadd est une institution libre, subsidie par la ville; elle possde, dissmines dans les divers quartiers, des succursales, o les lves des coles viennent recevoir leurs leons. Linstitut central est tabli dans un local vtuste, intressant par le got mis dans la disposition de lameublement et des modles. Les dgagements et cages descaliers, comme les salles de cours, sont copieusement garnis de dessins, de sculptures sur bois, de moulages, renseignant le visiteur sur la nature et ltendue des tudes qui sy poursuivent. Dans les salles bondes, sagitent des enfants, garons et fillettes absorbs en une activit qui semble rpondre leur got : les uns sappliquent la cration de petits projets de panneaux, de frises, dencadrements orns : dautres dessinent, daprs nature, des oiseaux empaills, des fleurs, des poissons, des squelettes, des coquillages, des minraux; pour dautres encore, le modle a disparu et ils svertuent le reconstituer de mmoire. Mais lintrt se porte spcialement sur deux ordres de travaux, auxquels les lves prennent un plaisir intense : le modelage et la sculpture sur bois. Le lien entre tous ces travaux est assur par des leons sur la composition dcorative et lhistoire de lart, et richement illustres de projections lumineuses, de gravures et de photographies. Formation des professeurs de travaux manuels. Les Amricains proclament hautement lutilit et la ncessit des travaux manuels, mais ils sont exigeants eu ce qui concerne la qualit de cet enseignement. Daprs leur conception, les travaux manuels constituent des disciplines, au mme titre que le calcul et que les sciences naturelles. Nous ne saurions assez insister sur la marche constante des travaux: la fonction de lobjet est le point de dpart de discussions entre lves et professeurs. De cet examen en commun se dgagent la forme, les dimensions, les matriaux employer, puis le plan cot de lobjet confectionner. Les relations entre la fonction, la forme, les dimensions des objets et les matriaux constituent la pense mme des travaux manuels. Ces notions sont subtiles et doivent procder de la connaissance de la construction. Ce nest que par des tudes srieuses, que le professeur se prpare appliquer ce principe suprieur dans les travaux, dune manire constante et comprhensible. On sen convaincra par lexemple suivant: la construction dune chaise qui entre comme exercice dapplication dans les cours de septime et huitime annes, pour les enfants de onze et quatorze ans. Le thme de la leon peut se fixer comme suit : lexamen de la fonction de ce meuble, qui est de servir de sige, conduit immdiatement la forme qui doit tre celle de lhomme, de lenfant assis. En poussant plus loin les investigations interrogatives, les lves, guids par le professeur, trouvent la forme et les dimensions du dossier; ils peuvent mme contrler la construction, les points consolider, etc. Ils sont ainsi amens faire rationnellement et graduellement le croquis cot du meuble, et, munis de ce document qui renferme la pense raliser, ils passent lexcution. Le mme systme dtudes rationnelles pralables, par lesquelles la pense, le raisonnement et le jugement entrent dans les travaux se retrouve dans lexcution de tous les objets.

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Les Amricains considrent comme de nulle valeur ducative et comme de simples occupations manuelles les travaux dont llve ne possde pas, dans le cerveau, le plan pralablement raisonn. Cest dans cette mthode que se trouve la vertu spciale des travaux manuels. Ainsi conduites, les oprations se droulent avec la rigueur logique dune suite de propositions gomtriques; elles imposent llve la prvoyance dans ltablissement du projet, ladaptation des moyens aux fins, le principe de moindre effort. Cette mthode denseignement exige des directeurs chargs de lorganisation et de la surveillance des cours et des professeurs chargs de lenseigner, des connaissances et des aptitudes srieuses et diverses, quils ne sauraient acqurir fond par ltude des travaux manuels, comme une branche accessoire dans les coles normales gnrales. Pour suppler linsuffisance de ces professeurs, des institutions ont organis un vritable enseignement normal spcial pour les travaux manuels.

4. Enseignement secondaire (de 14 18 ans).


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Dans lcole secondaire technique amricaine sest efface la limite entre la culture gnrale et linstruction industrielle et commerciale. Les classes moyennes et ouvrires ne sont pas fascines par lclat des professions bureaucratiques ou librales; la cote brutale des salaires des carrires manuelles et intellectuelles suffirait pour les dsillusionner : New-York, 10 dollars ou 50 francs par semaine est le salaire moyen dun bon employ de commerce, alors que le maon, le plafonneur, le carreleur et le charpentier gagnent 25 francs par jour. Ces classes veulent un enseignement secondaire qui introduise les jeunes gens dans les carrires de lindustrie et des affaires. Sous la pression des besoins de ces classes est n lenseignement moyen moderne. Le problme des tudes moyennes sest prsent dans les mmes termes quen Europe. A ct de la vieille acadmie ou high school classique, prparatoire aux collges, ont t cres des coles moyennes qui cherchent rsoudre le problme qui proccupe tous les pays industriels : la prparation, par lenseignement moyen, aux fonctions de la vie relle en mme temps quaux tudes suprieures. Pour satisfaire la fois aux conditions imposes lentre des universits et tablir les bases dune prparation solide la vie pratique, les programmes denseignement se bigarrrent de mille faons; on y trouve des matires allant dEschyle la comptabilit et larpentage; le tout superficiellement bien entendu, sans grande ide fondamentale. De ce chaos se sont dgags des groupes de cours qui ont constitu : 1 la section grecque-latine; 2 la section latine; 3 la section scientifique que lon retrouve dans lorganisation de notre enseignement moyen.

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Ces divisions existent dans la gnralit des grandes coles moyennes amrcaines, non comme un cadre fixe impos llve, mais conues trs librement. Le rgime actuel dun grand nombre des coles secondaires nest pas celui des sections spares; il est bas sur un noyau de branches prescrites tous, qui se compltent dun grand nombre de branches facultatives, parmi lesquelles llve choisit librement, sans aucune entrave rglementaire; langlais (trois ou quatre annes), les mathmatiques (deux annes) sont, en gnral, les branches communes les plus usuelles; lhistoire, les sciences naturelles et les langues modernes y sont parfois incluses. Dans certaines coles, 70 p. 100 du temps est dvolu aux branches librement choisies; dans les autres, de 40 70 p. 100 du temps. Chose curieuse, les statistiques prouvent que le nombre dlves qui tudient le latin se maintient, fait difficile comprendre sous la lumire de linstruction moderne et de lutilitarisme amricain. Caractre des tudes. Nous restreignons notre tude aux tablissements secondaires techniques qui, malgr leur caractre gnral, jettent les vraies bases de lducation de louvrier, de lindustriel, de lhomme daffaires amricain. Ces coles versent tous les ans dans les usines et les bureaux des milliers de jeunes gens de forte culture, prpars laction nergique et leffort personnel rflchi, par des mthodes dducation virile qui exaltent la confiance en soi et lesprit dindpendance. Lorsque nous conduirons nos lecteurs dans les ateliers de menuiserie, de tournage et de modelage industriel, lorsque nous leur montrerons les lves des lyces amricains modernes forgeant le fer et lacier et le faonnant sur des tours mcaniques, beaucoup se rcrieront en disant que les coles sont professionnelles, quelles forment des mcaniciens et nont rien de commun avec nos coles secondaires, o lenseignement se droule dans le calme pdagogique consacr par des sicles dexprience. Nous ne gageons pas quil ny ait des parents, saisis dun frisson la pense de voir un jour leur fils, lexemple de ces crnes tudiants du Nouveau-Monde, plac en habit douvrier devant des tours mcaniques, faisant jaillir, sous la pression de loutil, des copeaux de fer et dacier, au risque de se fatiguer physiquement, de se blesser par une paille mtallique ou dtre victime daccidents plus graves. Les parents amricains ont trop le culte de lnergie physique et morale pour avoir de semblables apprhensions. Les coles techniques secondaires avec leurs travaux manuels rpondent si bien leurs aspirations, quils nhsitent pas leur confier leurs enfants: En 1906, les tats-Unis comptaient 94 coles publiques de ce genre runissant 39.783 lves, non compris les coles du mme rang pour les populations indienne et ngre dont il sera question plus loin. Ltat de New-York seul compte 12 manual training high schools avec 12.366 lves. Lcole de Brooklyn seule runit 1.800 lves; la Crane manual training high school Chicago en compte 600, et lcole du mme type de Boston, 1.400 lves. Les tablissements privs dinstruction secondaire ont d suivre le mouvement et inscrire les travaux manuels leurs programmes. Les travaux manuels ont mme envahi les coles moyennes classiques. A Boston, ils sont inscrits au programme comme branche facultative ; les lves sont si bien entrans par les travaux manuels, universellement enseigns dans les coles lmentaires, que la plupart de ceux qui passent dans les high schools participent volon-

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tairement ces travaux. Les jeunes filles font les travaux de cuisine, de confection et sexercent dans les arts domestiques, tandis que les garons travaillent dans les ateliers. Sauf en ce point, les cours des coles secondaires sont identiques pour les reprsentants des deux sexes. Les coles secondaires techniques ne donnent pas linstruction professionnelle dans les arts mcaniques; elles sont des institutions denseignement gnral au mme titre que nos athnes et lyces. Les cours de dessin et de travaux manuels sont des disciplines lgal des mathmatiques, de la gographie et de lhistoire. Leur enseignement scientifique, littraire et manuel convient toutes les catgories sociales et tous les jeunes gens, quelle que soit leur profession future, quils deviennent avocats, mdecins, directeurs dtablissements industriels ou simples travailleurs. En 1892, la National Educational Association nomma une commission de 10 membres, runissant les sommits du monde professoral, pour tudier la structure des coles secondaires, formuler les rformes y introduire et essayer dunifier les conditions dentre aux collges. Les documents de la puissante association sont encore une source de rfrence de premier ordre en ce qui concerne lorganisation des coles secondaires. titre dexemple, citons comment le Comit des Dix caractrise la mthode suivre dans lenseignement de la gomtrie : La gomtrie ne peut sacqurir par la simple lecture des dmonstrations dun livre ni par un expos oral; il faut la complter de travaux indpendants, attrayants et stimulants. La gomtrie dans les coles amricaines est conue pour dvelopper le talent crateur. Les matriaux de la gomtrie sont simples, concrets et admettent un nombre infini de combinaisons simples ou complexes. La gomtrie lmentaire manque de mthode gnrale de dmonstration. Chaque thorme doit tre trait, en soi, par un procd diffrant plus ou moins de tout autre. Linvention de ces procds de dmonstration est un exercice intellectuel beaucoup plus puissant que lapplication mcanique de quelque mthode gnrale telle que le calcul diffrentiel et intgral. La matire de la gomtrie plane ne diffre pas sensiblement de celle que nous enseignons dans nos coles; mais dans lenseignement de la gomtrie dans lespace, les Amricains emploient des procds dintuition dont nos professeurs et auteurs douvrages de mathmatiques lmentaires pourraient utilement sinspirer. Ils partent du principe que les constructions de la gomtrie dans lespace ne peuvent se tracer avec le relief, ni la rgle, ni au compas, ni laide daucun instrument de dessin, or, comme ils jugent lintuition indispensable, ils font les constructions laide de lignes et de plans matriels, des tiges en acier, des carreaux transparents, des formes en bois. A chaque leon sur ces matires, le professeur se sert dappareils ingnieusement intuitifs de grandes dimensions, sur lesquels les lves cherchent, avant toute dmonstration thorique, lexplication des lments et mme la solution du problme ou du thorme.

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Livre II : LInstruction et lducation aux tats-Unis

Chapitre III
LEnseignement des sciences exprimentales.
1. Enseignement de la physique

Remarque de lditeur : Tout le texte du chapitre III du livre II devrait tre en retrait (avec lutilisation du style Citation. Nous ne lavons pas fait parce que cela rend le texte plus difficile lire. [JMT]

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Dans les auditoires, les professeurs exposent les lois fondamentales de la physique en illustrant leur expos dexpriences qualitatives : dans le laboratoire, llve ralise personnellement une srie complte dexpriences quantitatives qui confirment et prcisent les donnes du cours. Dans bien des cas, le laboratoire est en avance sur les cours dauditoire. Le laboratoire de physique est de cration essentiellement amricaine : notre connaissance, aucune cole secondaire de lEurope continentale ne pousse aussi loin le learning by doing , ltude par laction, que les high schools des Etats-Unis. Nous avons visit une vingtaine de laboratoires dcoles secondaires en fonctionnement, et cest avec un intrt croissant que nous en avons apprci la saine et forte activit.

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Dans la Crane Manual Training School au moment de notre visite, lexprience en cours dexcution se rapportait la vrification des lois du pendule. Le lecteur jugera de la satisfaction des jeunes gens et jeunes filles lorsque, lexprience termine, ils purent mettre, de science personnelle, au bas de leurs notes : lois sur le pendule : les petites oscillations du pendule sont isochrones; la dure des oscillations est indpendante de la masse; elle est proportionnelle la racine carre de la longueur du pendule . Entre le phnomne produit, dune part, loeil et le cerveau de llve dautre part, ne sinterposent ni phrasologie, ni termes, ni dfinitions, ni formules retenir : la vrit toute nue lui apparat; elle entre dans sa mmoire comme sa proprit personnelle. Dans la plupart des coles, le matriel est de construction rudimentaire et solide; on y trouve des appareils emprunts la pratique tels que leviers, des balances, des siphons, des pompes de grandes dimensions et mme des moteurs hydrauliques, des treuils, des cabestans, des plans inclins, du matriel lectrique pour ltude de llectricit exprimentale et mme industrielle; tout cet appareillage a t dans la plupart des cas projet et construit par les lves eux-mmes dans les ateliers de lcole. Les expriences sappuient sur les text-books et sur un syllabus indiquant le but de chaque opration, les prcautions prendre pour viter des erreurs, les appareils utiliser, etc. Ces travaux sont le plus possible quantitatifs. Llve inscrit soigneusement dans un carnet de notes le rsultat de ses observations. Le professeur surveille la marche des expriences, tout en laissant llve la responsabilit et le mrite de ses rsultats.

2. Enseignement de la chimie
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Les plus petites high schools possdent un laboratoire de chimie o les lves peuvent accomplir le minimum de travail personnel de laboratoire jug ncessaire pour la vie, ou prescrit par les examens dentre des collges. La chimie verbale dauditoire, quelque talent que mette le professeur faire des expriences, nest gure populaire aux tats-Unis. Dans aucun cas, nous navons trouv dcole qui se contentt de pareil enseignement; lenseignement verbal des sciences dobservation jure avec la mentalit amricaine et ne retiendrait pas les lves pendant une seule sance. On ne trouve gure, comme chez nous, des auditoires de sciences pouvant runir des centaines dlves devant un ameublement, savamment machin, aliment de gaz, dlectricit, deau, dair sous pression et de vide; on ny voit pas le professeur agissant au nom des lves et leur communiquant de premire ou de seconde main les connaissances quil taye de fragiles expriences. Le pivot des tudes est pour toutes les sciences exprimentales, et spcialement pour la chimie, le laboratoire o llve pense et agit. Le rapport du Committee of Ten a contribu beaucoup lunification des horaires. Pour la chimie, le Comit a fix la dure annuelle des travaux de laboratoire 108 heures au moins divises en deux priodes hebdomadaires dune heure et demie

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pour la manipulation et dune heure de leons dauditoire appuyes dexpriences faites par le professeur. Beaucoup dcoles ne prvoient pas des leons dauditoire, vu limpopularit de ce genre de leons qui sont rendues superflues par labondance des manipulations de laboratoire. Celles qui organisent les cours thoriques ne dpassent pas vingt-cinq leons de trois quarts dheure; la plupart dentre elles prescrivent des leons de rcitation o llve, aprs avoir tudi la thorie des produits examins, vient la dvelopper devant le professeur en prsence de ses camarades. Trois leons de trois quarts dheure de rcitation faites daprs des syllabus ou des manuels dtudes est le temps normalement consacr ltude orale de la chimie. Lhabitude de leffort personnel, du dbrouille-toi, du help yourself qui est le rsultat le plus tangible de tout lenseignement amricain, rend trs lgantes les mthodes denseignement des sciences dobservation. Le problme exprimental rsoudre se trouve dans le text-book ou est remis aux lves sous forme de syllabus. Voici le texte de quelques-uns de ces documents que nous avons relevs la Mac Kinley Manual training high school Chicago. Ils sont assez explicites pour ne pas ncessiter de commentaires. Lors de notre visite les lves en taient la troisime exprience portant comme sujet : Les modifications physiques et chimiques du cuivre . Ils trouvaient dans leur syllabus les directions suivantes : 1 Examiner un morceau de cuivre. En le chauffant dans une prouvette dessai, observez-vous quelques modifications apparentes ? Se dissout-il dans leau ? Quelles autres proprits possde le cuivre ? 2 Placez un petit fragment de cuivre dans une prouvette contenant de lacide azotique concentr. Notez avec soin les phnomnes qui se produisent. Lorsque laction de lacide nitrique cesse, versez le liquide dans une petite coupe en porcelaine, vaporez-le dans la hotte en la plaant sur une toile mtallique au-dessus du bec Bunsen; chauffez doucement et gardez-vous surtout de chauffer fortement au moment o la dessiccation commence. 3 Aprs refroidissement, faites sur la substance qui sest dpose les mmes essais que vous avez faits sur le cuivre, suivant les prescriptions du 1. 4 Si vous vaporez trois-quatre gouttes dacide nitrique dans une prouvette, obtenez-vous le mme rsidu que vous avez trouv en vaporant le cuivre et lacide nitrique ? En comparant 3 et 1 et, en prenant en considration 4, tirez vos conclusions et dfendez-les avec assurance en vous appuyant sur votre certitude exprimentale. Les cours se dveloppent progressivement par ltude exprimentale dun groupe de faits qui passent sous la main et sous les yeux des lves. Ceux qui connaissent lhorreur quprouvent les lves de nos athnes pour des cours de chimie bass sur le Manuel seraient tonns de constater le plaisir intense que les jeunes Amricains ressentent et le got quils mettent dans ltude de cette branche si importante par ses applications industrielles et par sa valeur ducative.

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Nos lves considrent souvent la chimie verbale comme une chose part dans laquelle ils rencontrent des faits sans connexit directe avec la vie relle; les thories chimiques Leur semblent ne pas tre tires des faits. Limpression invariable et tenace quon conserve de nos cours de chimie appele exprimentale parce que le professeur fait de temps autre quelque manipulation sous le regard des lves est, que les thories et les lois seraient fondamentales et essentielles; que les faits sefforcent de se conformer aux thories; que toute la science chimique est suspendue la thorie atomique et que, sans cette dernire, il ne peut y avoir ni dcouverte nouvelle, ni analyse possible. Le dbutant croit avoir fait un progrs norme sil sait appeler leau H2O, quoiquil nait aucune ide quant lorigine et la signification relle des formules. Les mthodes dexpriences personnelles des coles amricaines ne versent pas dans ces tendances errones; elles conduisent des impressions plus conformes la ralit les manipulations systmatiques font dcouvrir des faits nouveaux, elles font apparatre les relations qui existent entre les faits et conduisent des lois, et des thories, qui facilitent linvestigation et la dcouverte de nouveaux faits. Aux yeux des lves, les thories restent subordonnes aux faits : cette vrit fondamentale les guide dans leurs travaux et est pour leurs tudes futures un gage de succs. nos mthodes passives, bases sur la mmoire des mots, les high schools et les coles techniques amricaines opposent triomphalement leurs mthodes actives et ducatives qui mettent en oeuvre leffort, la volont, lhabilet manipulatoire, la logique. Dans bien des coles, une importance spciale est attache aux manipulations de chimie quantitative. Ces travaux constituent dexcellents exercices de mesure et de prcision dans lobservation. Ils conduisent gnralement la vrification des lois que llve serait oblig daccepter comme une vrit thorique. Nous relevons, parmi ces expriences quantitatives, des travaux sur la distillation, lquivalent dhydrogne, lionisation, la loi des proportions multiples, combinaison dun mtal avec de loxygne. A propos de loxygne, on fait, en gnral, des expriences sur sa teneur dans lair, dans le K Cl O2, le poids dans un litre dair, la solubilit dans les liquides, etc. Les expriences quantitatives sont vivement recommandes: les calculs ne sont pas pousss au del de la limite dapproximation donne par les peses et les lectures. Le centre de gravit des cours de chimie dans les coles moyennes amricaines se trouve dans les travaux de laboratoire; le monde enseignant est daccord pour dire que les leons exprimentales donnes par le professeur et les rcitations sont ncessaires pour dgager les ides gnrales des faits, mais quil est inutile dessayer denseigner la chimie ailleurs que dans un laboratoire bien outill et bien conduit. Le carnet de notes et lenregistrement clair, logique, scientifique des faits observs est loeuvre capitale du laboratoire.

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3. Les travaux manuels dans lenseignement secondaire


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Dans lesprit des Amricains, le critre du progrs en ducation est lavancement vers un rgime qui assure llve la plus grande activit personnelle; le souci des professeurs est de rduire au minimum leur intervention, de faon donner llve graduellement linitiative, le contrle sur ses actes, lempire sur soi, la discipline interne qui le dispense de chercher des guides hors de lui. Sous cotte haute proccupation, toutes les sciences enseignes dans les coles secondaires, dont nous avons dcrit les mthodes, mais plus spcialement les travaux manuels sont devenus lenseignement de lactivit, de lnergie, de la volont appliques lexcution des travaux ducatifs par lesquels les lves acquirent des connaissances utiles. Les principes qui se trouvent la base des travaux manuels sont identiques ceux qui guident les travaux scientifiques des laboratoires de chimie, de physique et de sciences naturelles; les mthodes sont celles des sciences exprimentales. Que les travaux manuels soient inscrits comme branches facultatives aux programmes des coles secondaires ordinaires, ou quils fassent partie intgrante des programmes comme dans toutes les coles secondaires techniques, ils comprennent toujours, pour les garons : 1 Le travail du bois : la menuiserie, le tournage, le modelage industriel et, dans certaines coles, lbnisterie; 2 Le travail des mtaux : le forgeage du fer et de lacier, lajustage la main et mcanique; dans quelques coles les lments du moulage et de la fonderie. Nous avons vu enseigner, en outre, dans certaines coles, le repoussage du mtal, autant dans ses lments techniques que comme application de la composition dcorative. Les jeunes filles pratiquent les sciences domestiques : la cuisine, le lessivage, lentretien de la maison, la couture, lconomie domestique et les arts domestiques : la confection, les modes. Comme dans lenseignement lmentaire, les travaux manuels prsentent un caractre purement ducatif. Les lves, moyennement aptes, acquirent nanmoins une habilet srieuse, car chaque nouveau modle comporte, dans une certaine mesure, des procds dj appliqus dans les travaux antrieurs.

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Les travaux qui se font sans tre guids par une pense prcise nont, aux yeux des Amricains, aucune valeur comme moyen dducation; ils accusent les ducateurs sudois davoir retir la pense et la vie aux modles du sloyd, force de lpurer et den expulser toute nuance technique; le souci dintroduire dans les travaux une pense directrice explique le soin avec lequel les projets sont pralablement discuts par les lves. Dans ce but, ils se groupent autour des professeurs, changent leurs vues, questionnent, critiquent, tant que la pense dvelopper dans le travail nest pas nettement prcise. De mme, pour enseigner une opration nouvelle ou lusage dun outil non tudi, le professeur runit les lves autour de lui, dmonte loutil, en dcrit les parties, laffte, le remonte, en explique lusage et les effets. Dans les coles normales pour professeurs de travaux manuels et dans les milieux scolaires, les effets de chaque outil, de chaque opration, et de lexcution de chaque objet ont t expriments mticuleusement au point de vue ducatif, Si la doctrine tend sunifier et se fixer, la forme des objets auxquels se rattachent les travaux, varie linfini, suivant la formation personnelle des professeurs et linfluence des milieux. Certaines coles secondaires accentuent, plus que les autres, le caractre artistique des travaux et cherchent dvelopper le sens du beau par lexcution dobjets qui prsentent de belles lignes et une dcoration de got. Aux modles de base, imposs tous les lves et qui relvent plutt de la technique de la menuiserie industrielle, elles ajoutent des objets auxquels les lves appliquent des incrustations, le dcoupage et mme la sculpture, travaux dcoratifs qui rpondent une proccupation dart, malgr leur caractre sommaire.

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Livre II : LInstruction et lducation aux tats-Unis

Chapitre IV
Lenseignement professionnel.

Remarque de lditeur : Tout le texte du chapitre IV du livre II devrait tre en retrait (avec lutilisation du style Citation. Nous ne lavons pas fait parce que cela rend le texte plus difficile lire. [JMT]

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Il est impossible de caractriser, par une description gnrale, lensemble des coles amricaines qui ont pour objet de former les ouvriers ou de complter leur instruction technique; leur organisation, ltendue et la nature, la dure des tudes, les conditions dadmission varient linfini; elles ne simposent dautres rgles que celles des besoins locaux, et nulle part on ne trouve les traces dun systme gnral. Lcole industrielle amricaine enseigne les principes scientifiques et lents applications lIndustrie, comme complment lapprentissage dans les usines et les ateliers; comme nos coles industrielles, elle sadresse aux apprentis et ouvriers qui sont, ou ont t engags dans une profession dtermine. Lenseignement se donne gnralement le soir, en semaine; mais il existe de nombreuses coles du jour, de caractre analogue, destines complter linstruction technique des ouvriers et employs dindustrie, qui, pendant une ou deux annes, abandonnent latelier pour parfaire leurs tudes.

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Tandis que, dans nos coles industrielles du soir, llve doit accepter un ensemble de cours, jugs utiles pour ltude de sa spcialit, les coles amricaines nimposent aucune obligation de ce genre, llve conserve le libre choix des cours dans les limites de ses capacits. Le pivot des tudes se trouve dans les travaux pratiques. Lenseignement dauditoire est invariablement accompagn, pour chaque cours, dexpriences et dapplications ralises par les lves dans des laboratoires et ateliers dune grande richesse.

1. Enseignement de la mcanique
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La forme denseignement industriel prsente ceci de particulier, quelle est une rduction des instituts technologiques, cest--dire des collges techniques o se forment les ingnieurs; elle nest pas professionnelle car elle se borne enseigner les connaissances scientifiques et techniques qui constituent la base des industries; les travaux manuels ne sont pas spcialiss, comme lexigerait lapprentissage des mtiers de mcanicien; linstitution se place entre lcole dapprentissage et lcole technique suprieure approximativement au niveau de lcole industrielle provinciale de Cbarleroi. Son enseignement technologique est bas sur des connaissances lmentaires de mathmatiques, sur les sciences exprimentales et les travaux dateliers. Lemploi rapide de plus en plus gnralis de types perfectionns de machines dans tous les genres de fabrication, le remplacement graduel des machines diriges la main par des machines marche automatique, la substitution aux anciens outils, doutils spciaux qui fabriquent avec grande prcision des milliers de pices identiques, toutes les transformations crent nombre dissues des jeunes gens qui possdent de lhabilet, un got naturel et lintelligence de la mcanique. Lintroduction de dispositifs pour conomiser la main-doeuvre qualifie et le dveloppement des inventions nouvelles, tendant placer lindustrie sur des bases scientifiques, exigent des auxiliaires une large ducation scientifique et technologique. Les mthodes perfectionnes font leur voie dans toutes les industries places sous la comptition moderne; nul doute que lvolution ne saccentue et que les jeunes gens qui se prparent scientifiquement et techniquement la carrire de contrematre mcanicien, ny trouvent une situation que le progrs industriel fera de plus en plus apprcier. Le dessin de machines et le cours de construction ont une grande importance dans le programme; ils visent la fois familiariser llve avec la forme, la proportion des lments de machines et au traitement technologique des matriaux dans les divers procds de fabrication.

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Linstruction par les leons orales dans les cours de mathmatiques, de physique et de mcanique, cherche tablir les connaissances thoriques fondamentales et les principes qui sont la base de tous les genres de machines. Lenseignement dauditoire est complt par de nombreuses expriences dans les laboratoires des moteurs vapeur et explosion et dans les laboratoires de mcanique, o les lves pratiquent des essais, calculent et dterminent exprimentalement le rendement des moteurs, la consommation de vapeur des machines condensation et sans condensation, des moteurs simples et compound; ils essayent les transmissions de puissance, leffet utile des courroies, la rsistance des matriaux, le cot du travail des moteurs vapeur, gaz, hydrauliques, etc. Les cours thoriques sont placs sous le contrle des expriences pratiques travers toutes les tudes. Un grand nombre dlves sont des hommes faits, qui ont abandonne leurs travaux et leur position pour entreprendre de nouvelles tudes aprs avoir quitt lcole depuis nombre dannes; ces lves font des efforts prodigieux pour aboutir. Quoique possdant toutes les matires imposes lentre, ils sont daptitude fort ingale en ce qui concerne la comprhension et la facult dassimilation de nouvelles connaissances.

2. Lenseignement de la physique industrielle


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Comme introduction aux tudes techniques, la physique est la branche capitale du programme. Le laboratoire est spcialement intressant tudier dans son outillage et son fonctionnement Aux dtails et dimensions prs, il est identique dans toutes les coles techniques amricaines. Nous trouvons les lves disperss dans la vaste salle et occups des travaux individuels les uns vrifient les lois de Boyle sur de grands appareils fixs aux cloisons, dautres sappliquent sur des appareils construits par lcole, dterminer les flches de flexion de pices poses sur des appuis de niveau, et enregistrent, dans des diagrammes, les rsultats de leurs observations. Leffort personnel se manifeste dune manire frappante parmi les groupes dexprimentateurs. Suivant le programme gnral du cours, llve dbute par des exercices qui lui apprennent se servir avec exactitude des appareils servant mesurer les longueurs, les poids, les pressions, etc. Ces exercices sont fondamentaux, car les expriences sont gnralement quantitatives et il doit constamment traduire en chiffres les faits constats et se familiariser avec lusage et la lecture des appareils verniers et vis micromtriques, des balances, des baromtres, thermomtres, aromtres, etc., il shabitue ainsi viter les erreurs de lecture si frquentes chez les dbutants.

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Les Amricains assignent aux sciences naturelles, et spcialement la physique, un rle capital; ces sciences constituent linfrastructure des industries et des mtiers; en effet, les matriaux utiliss dans les industries de construction et les marchandises qui font lobjet dun ngoce, sont caractriss par des proprits physiques et mcaniques qui en rglent lusage. Pour en apprcier avec certitude la valeur et, avec intelligence, le mode demploi, les industriels comme les ouvriers, les artisans comme les commerants, qui ne veulent pas se laisser guider par la routine, doivent tre en mesure de dterminer, par eux-mmes, les qualits de ces matires par des essais ou des manipulations chimiques et physiques. Pour peu quon remonte vers lorigine des oprations de lindustrie, on trouve de simples faits physiques et chimiques, des jeux de forces, un enchanement de phnomnes naturels que louvrier, le contrematre, lindustriel, doivent avant tout connatre fond. De mme la base des industries de construction soit civile, soit mcanique, on retrouve les mmes phnomnes relevant de la physique; la stabilit repose sur les lois de la pesanteur, sur lemploi judicieux des matriaux, possdant les qualits, les dimensions, les formes ncessaires pour rsister lcrasement, la flexion, la torsion, etc. Les employs de direction et dexcution de ces industries qui ont des notions exprimentales prcises, voient sous un jour lumineux la raison dtre de tous les dispositifs et matriaux, des formes et proportions mis en oeuvre et peuvent, en consquence, prendre des initiatives intelligentes. Pour toutes ces raisons, les Amricains considrent la connaissance des phnomnes physiques comme la premire des sciences pour tous ceux qui sent engags dans la production industrielle. Les mthodes denseignement bases sur les travaux de laboratoire, exaltent linitiative des lves, sollicitent leurs efforts; elles font natre des habitudes intellectuelles de pense exacte, donnent de la rectitude lesprit, de la vigueur la raison, et constituent un excellent moyen dducation. Comme instrument dducation gnrale et comme lment dutilit pratique, la physique occupe une place prpondrante dans les programmes des coles gnrales et des coles techniques des tats-Unis. La physique par les expriences de laboratoire. La physique enseigne dans nos coles est ou essaie dtre rationnelle, cest--dire dduite par raisonnement de certaines hypothses ou de principes fondamentaux, admis comme des axiomes ou tablis par lexprience; elle est, en tout cas, thorique et prend, daprs le degr des coles, un aspect plus ou moins mathmatique. Dans les coles industrielles amricaines, la physique est traite comme une branche des sciences naturelles et sappuie sur lobservation directe. Le systme amricain rpond la mentalit dun peuple positif et, de plus, il est rigoureusement scientifique. Les lois physiques ne sont pas le fait dune divination; elles sont le rsultat dessais et dobservations auxquels ont collabor les savants dans les diverses poques, mais surtout depuis le rgne de la mthode dexprimentation scientifique dont Bacon fut un des fondateurs. Les coles amricaines rentrent dans la mthode historique; elles placent la source de toutes les connaissances dans lobservation des phnomnes naturels et dans la vrification des lois par lexprience; elles apprennent observer avec prcision, classer les faits constats, mesurer les lments qui agissent dans les phnomnes, remonter des faits positifs la loi, vrifier une hypothse. Les coles considrent comme dune pauvre espce, les expriences qualitatives, et elles

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ont raison : lexprimentateur qui, par exemple, chauffe de la glace ou de leau constate les changements dtat; il formule ses constatations en disant que, pour changer dtat, la glace et leau absorbent de la chaleur; les donnes quil fournit sont trop vagues pour servir de base des applications relles de lindustrie. Dans la pratique la question se pose autrement le constructeur dappareils frigorifiques, dappareils vapeur, comme ceux qui sont chargs de les conduire, se demandent : combien de calories faut-il pour liqufier tel poids de glace, pour vaporiser tel poids deau sons telle pression. Les coles industrielles doivent donner leurs lves des connaissances sous une forme quantitative. numrique, de faon les faire servir des applications chiffres tel est le dogme amricain, et, dans ce but, lexprimentation scolaire dans toutes les sciences et spcialement la physique est quantitative. Tout lenseignement repose sur la mesure des phnomnes : mesurer cest observer avec prcision; lobservation dun phnomne suppose la comparaison; la comparaison implique la mesure par la mesure des quantits qui entrent dans divers phnomnes, dont ils modifient les conditions, les lves remontent la loi; dans cette observation quantitative se trouve la clef des applications professionnelles et industrielles. Les appareils qui conviennent aux expriences quantitatives, ne ncessitent pas de grandes dpenses ; une simple rgle divise dfaut de vernier ou de palmer, le manomtre air libre, cest--dire un tube de verre recourb et un peu de mercure, des thermomtres, la balance vulgaire, type ternel des appareils de mesure, peuvent servir raliser un nombre considrable dexpriences quantitatives, suffisamment exactes.

3. Enseignement technique suprieur


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Section des ingnieurs-mcaniciens. Sous les noms dInstitutes of Technology , de Technical Colleges , de Schools of Engineering , de Colleges of agriculture , de Schools of applied Science , les tats-Unis possdent une centaine dcoles techniques suprieures de rang universitaire. La plupart dentre elles sont installes dans des locaux grandioses. En parcourant les locaux de ces instituts, on est frapp par une particularit significative : la raret des classes et des auditoires, qui forment le centre dtudes de nos coles. Comme dans les coles primaires et moyennes, lenseignement technique suprieur prend la forme manipulatoire exprimentale et le centre de lactivit se trouve dans les laboratoires et dans les ateliers. Le matriel dexpriences pour la mcanique et les appareils, conservs soigneusement dans les cabinets de physique de nos coles, runis, suffiraient peine garnir le laboratoire de physique ou le laboratoire de mcanique du Sibbey College

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Ithaca N. Y. et de la Case School of applied Science Cleveland, Ohio, qui sont les plus beaux spcimens des institutions suprieures aux tats-Unis. Pour faire sa troue, lingnieur doit pouvoir se faire valoir comme un manipulateur expert. Cette situation explique le caractre pratique des coles techniques suprieures amricaines et indique la raison du dlai dapprentissage que lingnieur est tenu de faire, comme praticien, avant quun poste lui soit confi dans les usines. Les mthodes de travail conditionnent les mthodes de la formation des ingnieurs. A ces causes sajoutent les conditions de coutumes, de formation historique, de psychologie qui diffrencient profondment les coles techniques amricaines des institutions similaires europennes. Quoique les relations daffaires tendent uniformiser graduellement la nature des produits industriels changs et les mthodes industrielles, jusqu ce jour lcole technique suprieure des tats-Unis est reste si originale dans son esprit et dans son organisation, quil est impossible de la concevoir en dehors de son milieu gographique et ethnique et autrement que comme laboutissement dun rgime dinstruction gnrale adapt aux moeurs et la vie publique du peuple amricain. La caractristique la plus marquante de lorganisation des coles techniques suprieures, est la richesse, lordonnance parfaite, le nombre surprenant de laboratoires dans lesquels les lves excutent eux-mmes, suivant les indications de syllabes substantiels, une srie de travaux qui constituent la base des cours. La valeur de linstruction de laboratoire comme lment fondamental de lducation gnrale et la vraie fonction de pareille instruction nont t reconnues que dans la seconde moiti du XIX sicle. Ds le dbut, les coles suprieures amricaines ont assign un rle capital aux travaux dexprience confis linitiative des lves. Une des plus anciennes, le Massachusetts Institute de Boston, actuellement le plus important tablissement dinstruction technique du monde entier, possde depuis 1865 des laboratoires de mcanique applique. Lducation dun ingnieur doit tre base la fois sur des tudes thoriques et sur des travaux pratiques de laboratoire et datelier. La connaissance parfaite des principes scientifiques et techniques doit sacqurir par un enseignement qui fasse natre des habitudes dobservation svre et de raisonnement exact et qui provoque la culture gnrale : telle est la pense du fondateur, elle est reste le credo de lInstitut qui sefforce depuis bientt un demi-sicle donner toujours plus dextension ses laboratoires et ateliers. Les autres instituts ont immdiatement embot le pas. Linfluence des laboratoires est telle quaucune cole technique suprieure ne peut conserver sa position sans possder un outillage complet pour la recherche et les dmonstrations des faits scientifiques et technologiques fondamentaux. Les exercices faire par chaque lve sont arrts au dbut de lanne et affichs nominativement dans la salle. Voici comment on procde pratiquement : les lves arrivent au laboratoire et par groupes de trois, se rendent aux appareils sur lesquels ils ont raliser leurs expriences. Ces appareils sont placs en groupes connus sous des numros. Quelques

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minutes aprs lentre, et sans quun temps prcieux soit perdu en longs pourparlers, vous voyez loeuvre les 10-15 groupes de trois lves occups chacun une exprience diffrente, en gnral, de celle des voisins pour ne pas multiplier les doubles emplois dappareils. Ils ont sous la main un syllabus de lexprience, qui renferme les indications compltes pour lexcution du travail impos. La rdaction de ces syllabus a exig des professeurs un grand effort de prparation, mais ils conomisent notablement le temps de llve, qui, dans le mme but, a sous la main des formules imprimes pour linscription des rsultats des mesures, et du papier quadrill pour le trac des diagrammes des phnomnes et des essais. En poursuivant lachvement des essais, llve observe, compare, discute avec ses compagnons et inscrit les donnes certaines dans un cahier. Dans le dlai dune semaine aprs la terminaison de lessai, il doit remettre son professeur un rapport tablissant le principe de lexprience et des instruments employs, la description, croquis lappui, de linstallation des appareils, les rsultats des mesures ou essais, exprims, sil y a lieu, en diagramme, le calcul pour aboutir des conclusions quil rapproche de celles tires de la thorie et des formules. Dans les mthodes de travail de laboratoire rside la puissance des coles techniques amricaines; lhabilet dans lorganisation dexpriences, dans les mesurages exacts, le rendu clair et prcis, telles sont les qualits quelles confrent. Toute lorganisation scolaire est oriente vers le dveloppement de leffort personnel. Les organisateurs se sont pos la question : quelles sont les expriences grande porte scientifique ou technique que tout lve doit accomplir comme un minimum ? quels sont les appareils les plus appropris pour raliser ces expriences ? Ces laboratoires forment donc tout un organisme bien constitu et non un amas amorphe dappareils acquis au hasard des budgets et des ides particulires des professeurs. On y trouve incorpor un systme ferme dune puissance ducative considrable.

Conclusions
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LEuropen envoie ses enfants lcole pour y apprendre quelque chose lAmricain dsire que lcole assure lducation intgrale, physique, intellectuelle et morale de ses enfants. Les grandes ides sur lessor dune nation par lducation sont larrire-plan dans nos coles; les cadres de linstruction sont fixes, les mthodes ne font cas que des notions abstraites, de largumentation purement logique et des conclusions tires du syllogisme; les matires sont enseignes par des moyens conventionnels qui semblent sloigner des formes de la vie relle; les questions dorganisation, les programmes, les tendances ducatrices ne sont discutes que dans des cercles restreints; le public ne comprend pas le langage de nos pdagogues, il reste tranger et indiffrent ces discussions qui sont laffaire de professionnels, de fonctionnaires. En Amrique, au contraire, chaque cole a ses pulsations propres : toutes les grandes questions qui touchent son patrimoine scientifique et classique sont en

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discussion permanente dans les livres, dans les revues, les journaux, et surtout dans les assembles et congrs auxquels sassocie et sintresse le peuple. Les innovations qui surgissent sont notes, essayes, excutes; le public qui est cordialement accueilli dans les classes, les laboratoires, se proccupe de leur ralisation, et sen dclare satisfait. Sous sa pousse, la vie sociale et conomique sest prolonge jusque dans le domaine scolaire et elle donne aux tudes de la fracheur et une allure rationnelle et vraie. Dans tout lenseignement, lide et sa ralisation par laction, sont associes, indissolublement; par lducation agissante, la volont des enfants et des adolescents prend possession delle-mme. LAmricain a aussi la conviction que lavenir de son pays est entre les mains de la femme qui transmet intgralement lducation reue aux gnrations qui suivent. Alors que les pays europens ne lui font quune part infime dans la vie intellectuelle, par une ducation factice dans les pensionnats ou par une instruction restreinte dans les coles moyennes, rares et relativement peu frquentes, toutes les institutions denseignement secondaire amricaines sont bondes de jeunes filles pauvres et riches, qui viennent sy former, intellectuellement, par les tudes littraires et scientifiques, et professionnellement, en vue de leur rle familial et social, par des travaux de cuisine, dconomie et darts domestiques. Les cuisines et ateliers de confection, annexs ces coles, sont de vrais laboratoires, o la future pouse acquiert, par une pratique mthodique, les aptitudes et le savoir ncessaires, pour sassurer une existence indpendante et pour soutenir et accentuer la vigueur physique et morale de la nation. Ainsi que dans les vieilles races, nos sentiments nous portent tout naturellement vers un altruisme qui sexalte dans des oeuvres de grande philanthropie telles que la mutualit et lassistance sociale par la bienfaisance. Ces oeuvres sont palliatives et lnifiantes, mais elles inclinent naturellement mnager leffort des masses en vue de leur propre relvement. Les Amricains, que lon dit volontiers individualistes outrance, pratiquent une solidarit moins sentimentale coup sur, mais agissante et prventive. Avec une gnrosit qui ne compte pas, les villes comme les particuliers contribuent pcuniairement la cration et aux frais dentretien des admirables bibliothques pour enfants et adultes, et rivalisent de largesse envers les institutions dducation et toutes les oeuvres de relvement, productrices dnergie individuelle. Cette forme de solidarit nous apparat galement noble et grande et semble particulirement propice au progrs social et conomique du pays. Lidal dducation qui procde de ce grand sentiment national, est simple et dmocratique. Les tudes scolaires gnrales, comme ltude dune profession manuelle, reposent sur une large instruction fondamentale. Pour la mme raison de principe, les divers degrs denseignement se greffent les uns sur les autres avec une simplicit quenvient les systmes europens. Lcole maternelle, lcole primaire, lcole moyenne, les collges, les instituts denseignement technique, les universits, les coles normales, sont charpents en un tout harmonique qui ne prsente pas la moindre lacune ni surcharge.

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Lcole europenne tmoigne de la plus grossire mconnaissance de la nature enfantine et humaine. Elle pratique le faonnage des cerveaux sans honte ni vergogne; elle supprime loriginalit et fait passer, avec un zle persistant, les personnalits naissantes sons les rouleaux du laminoir galisateur. Lcole amricaine exalte lindividualit, lui laisse manifester ses qualits propres par son rgime de travaux dans lesquels llve conserve sa libert dapprciation, son discernement propre, son action originale et sa responsabilit. Dans les coles industrielles et dans les collges techniques, les travaux manuels, le dessin et les sciences techniques sont pntrs de la pratique de la profession de louvrier, de celle de lingnieur ; mais ils renforcent lquation personnelle des individus et tendent donner la jeunesse un capital prcieux de mthodes et dexpriences . Nulle part ne rsonne la parole niveleuse et sermonneuse du professeur, exposant doctoralement les grises thories verbales et les dernires hypothses de la science et de la technologie; on ny voit pas les lves griffonner fivreusement des notes, accumuler dans leurs cahiers et dans leurs cerveaux surmens le savoir de seconde main, appris par ou-dire et le rciter, sans y ajouter aucun lment de leur savoir personnel. Les coles amricaines portent ces sciences lintelligence des lves par des mthodes de manipulations exprimentales qui forment les facults et dveloppent les aptitudes, tout en puisant aux sources de saines et de fortes connaissances. En faisant de llve, non lauditeur passif, mais lacteur de la vie scolaire, lcole amricaine lincite se renseigner, se former par lui-mme, se complaire dans les recherches soutenues et le travail darrache-pied. Elle dveloppe, en outre, la qualit stimulante propre la nation amricaine et si bien caractrise par le mot push , cest--dire le besoin davancer dans le monde, tout prix, limpatience et la volont de parvenir, forme suprieure de larrivisme, ressort puissant de son incessante activit. chaque moment des travaux scolaires, depuis son entre dans les jardins denfants jusqu sa sortie des collges techniques, le jeune Amricain est amen faire acte dinitiative. Dans chacune de ses facults intellectuelles et morales, il accumule ainsi, au cours de ses tudes, une somme dnergie potentielle quil utilisera dans ses situations ultrieures, dans les diverses circonstances de sa vie, ait gr de ses besoins. Cest par leurs mthodes viriles que les coles dposent dans les muscles et dans les nerfs de la jeunesse, les vertus qui font la valeur du peuple amricain, le besoin dactivit tenace et persvrante, lnergie pour raliser leffort.

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Livre III
Lenseignement universitaire en France

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Livre III : Lenseignement universitaire en France

Chapitre I
Les origines de lenseignement universitaire.

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La nature de notre enseignement classique ne peut se bien comprendre quen remontant ses origines. Ce sont elles qui psent encore sur lui. Ces origines ont t parfaitement marques par plusieurs des personnes qui ont dpos devant la Commission. Il me suffira de reproduire quelques extraits de leurs rapports.
...Toutes nos mthodes actuelles ne sont, en quelque sorte, que le prolongement de la mthode denseignement du moyen ge. cette poque, lenseignement tait tout entier dans les mains du catholicisme; le professeur mentait en chaire, enseignait aux enfants quil avait devant lui ce quil devait leur enseigner, les enfants devaient accepter la parole du matre comme une parole sacre 1. Les programmes peuvent se rsumer en deux points principaux Le premier trait, cest de donner une ducation dogmatique, base religieuse, dont le but essentiel tait de chercher
1

Enqute t. II. p. 642. Payot, inspecteur dAcadmie.

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tablir une rgle indiscute en toutes choses, rgle morale, rgle religieuse, rgle politique, rgle de got mme, de sorte que, dans cas matires littraires o la fantaisie de chacun nous parait devoir tre absolument indpendante, on voulait donner aux lves une rgle fixe dapprciation dont ils ne devaient pas sortir 1.

M. Blondel a exprim la mme ide dans les termes suivants :


LUniversit vit encore aujourdhui dans une large mesure de vieux principes dont elle a hrit, quel que puisse tre maintenant son esprit, des maisons religieuses du XVII et du XVIII sicles. Lducation des Jsuites et les ides quils ont fait prvaloir dans notre pays ont eu un contre-coup profond sur notre rgime scolaire. Les Jsuites se sont efforcs surtout dapprendre leurs lves renoncer leur volont, ils se sont efforcs den faire de bons jeunes gens, des chrtiens aimables, lettrs, bons serviteurs de lglise et du roi. Fleury leur reprochait dj de faire des oisifs et des inutiles; il disait dj que lducation quils donnaient ntait pas suffisamment lapprentissage de la vie. Notre enseignement secondaire, avec lassentiment des famille, il faut le reconnatre, a gard au fond son caractre des sicles passe, encourageant la docilit plus que linitiative, ne dveloppant du moins linitiative que dans le sens de llargissement de la vie intellectuelle 2. Les lves qui sortent de lenseignement classique, supposer mme quils acquirent une certaine culture moderne par ltude des sciences, de la philosophie et des langues, sont jets sur le pav munis dides dont les plus modernes sont celles du XVII sicle franais. Cest un maigre bagage. Nos voisins anglais et allemands ont une littrature classique plus voisine de notre temps. Ils posent les questions morales, politiques, sociales et esthtiques, en termes bien plus modernes. Il nest pas sans importance de mettre les jeunes gens en contact avec la vie pratique, munis seulement dides vieilles de deux sicles. Je ne trouve pas que Bossuet et mme Boileau suffisent former un homme moderne. Cicron et Tite-Live ny suffisent pas davantage. Nous sommes, ce point de vue, et du fait que nous nous obstinons ne mettre dans nos programmes que les Latins, les Grecs, et nos classiques du XVII sicle, dans une infriorit dangereuse vis--vis de nos voisins immdiats 3.

La religion catholique tant autrefois la religion universelle en Europe, cet enseignement classique tait en dfinitive fort bien adapt aux besoins gnraux. Il engendrait lunit de pense et de doctrine. Il avait en outre une utilit fort relle, car le latin tant la langue universelle des lettrs en Europe, la seule dans laquelle ils crivaient leurs livres, la connaissance en tait indispensable. Cette ducation tait dailleurs limite une classe spciale nettement dfinie, spare des autres par dinfranchissables barrires.
1 2 3

Enqute, t. II, p. 200. Thalamas professeur dhistoire. Enqute. t. II, p. 438. Blondel, professeur de Facult. Enqute, t. II, p. 64. Andler, matre de confrences la Sorbonne.

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La principale faute de lUniversit a t de ne pas suivre le mouvement dvolution qui a transform le monde et de ne pas comprendre que ce qui convenait lenfance des peuples ne pouvait convenir leur ge mr. Respecter les traditions est une condition dexistence pour un peuple, savoir sen dgager lentement est une condition de progrs. Cette dernire condition, notre Universit na pas su la raliser. Ses mthodes, son enseignement, sa discipline sont rests ce que les Jsuites les avaient faits. Les Jsuites ont peu prs disparu, mais elle est tout imprgne encore de leur esprit.

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Livre III : Lenseignement universitaire en France

Chapitre II
La valeur des mthodes universitaires.

1. La mthode mnmonique

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Lorsque tout lenseignement classique consistait uniquement . bien apprendre le latin et les rudiments des sciences qui existaient alors, les mthodes inaugures par les Jsuites suffisaient parfaitement. Leurs lves crivaient assez correctement le latin, et il ne leur fallait pas de grands efforts de mmoire pour retenir le petit bagage de notions scientifiques qui tait enseign. La mthode mnmonique tait donc parfaitement suffisante. Mais avec le dveloppement considrable des sciences modernes, dautres mthodes denseigne ment simposaient. LUniversit na pas su le comprendre. La mthode mnmonique est la seule dont elle ait continu faire usage.
Les matres de notre temps nont recours quaux exercices de la mmoire. De l, ces programmes surchargs o lon inscrit constamment des sciences nouvelles, o lhygine, le droit, la palontologie, larchologie, lanthropologie ont leur place ct des langues mortes, des langues vivantes, des mathmatiques, de lhistoire, de la gographie, etc.

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On est tomb dans lerreur de croire quon allait ainsi atteindre le srieux et le profond; on na rencontr que le superficiel. On sest dit que lenfant devait avoir cet ensemble de connaissances normes son entre dans le monde : il ne sait plus rien 1.

Il ne sait plus rien dans aucune branche des connaissances. Les dpositions de lenqute vont nous le prouver. Elles se ressemblent tellement quil suffira den choisir quelques-unes relatives aux divers sujets enseigns par lUniversit.

2. Les rsultats de lenseignement du latin et des langues vivantes.


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Lenqute nous apprend que les neuf diximes des lves sont incapables, aprs sept huit ans dtudes, de traduire livre ouvert lauteur le plus facile, incapables, par consquent, de lire les crivains latins. Il est donc bien inutile de disserter sur la vertu ducatrice dune langue que lUniversit est incapable denseigner. Sur ce point de lignorance totale de limmense majorit des lves, les dclarations ont t peu prs unanimes. Je me bornerai donner la dposition de M. Andler, matre de confrences la Sorbonne, qui les rsume fort bien.
...Le latin, appris fond, nest propre qu former des professeurs de rhtorique; appris mdiocrement, comme aujourdhui, il nest plus quun signe extrieur quoi se reconnat une certaine aristocratie bourgeoise. Si lon pensait que le latin sert autre chose, par exemple maintenir certaine tradition nationale, cette tradition serait mal assure. Car les rsultats ne permettent pas de supposer quelle tienne cela; mme, il y a peine 10 % des lves qui puissent se tirer dun texte lmentaire de Cicron. Jassiste de trs prs tous les ans au dpouillement des copies latines du baccalaurat; il y a une version passable sur dix. Si la tradition nationale repose sur la connaissance que nous avons de la culture latine, elle est bien compromise. Toutes les phrases pathtiques sur lennoblissement des mes, la culture morale, le got artistique qui nous viendraient des Latins ne sont plus vraies ds que les connaissances latines lmentaires sont aussi mal assures quelles le sont.

Aprs une tude qui prend jusqu dix heures par semaine et dure sept ans, les lves ne sont pas capables de se tirer, dune version autrement qu coups de dictionnaires. Cest du temps gaspill 2. Cest peu prs dailleurs, ce quavait dit M. Jules Lematre, dans une confrence qui fit beaucoup de bruit, et dont je reproduis un extrait :

1 2

Enqute, t. II, p. 545. Hanotaux, ancien ministre, ancien professeur l cole des Hautes tudes. Enqute t. II, p. 63. Andler, matre de confrences lcole normale.

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Jai vu les cahiers et les devoirs de quelques adolescents, pris au hasard : cest lamentable. Il est clair que leur latin ne leur servira pas mme crire en franais avec propret, si ce don nest infus en eux, ou comprendre les latinismes de nos crivains classiques : ce qui pourtant serait encore un assez petit gain et hors de toute proportion avec ce quil aurait cot. Ainsi ils auront deux fois perdu leur temps, puisquils lauront pass ne pas apprendre une langue, qui, leussent-ils apprise, leur serait peu prs inutile. Et ce temps aurait donc t mieux employ, je ne dis mme pas ltude des langues vivantes, des sciences naturelles et de la gographie (cest trop vident), mais au jeu, la gymnastique, la menuiserie, nimporte quoi.

Cette incapacit de lUniversit enseigner le latin ou dailleurs une langue quelconque, car bien entendu les lves ignorent autant les langues modernes que les langues anciennes, quelque chose de merveilleux et de bien propre exciter ltonnement. Etant donn quil ny a rien de plus facile apprendre quune langue, que cest mme la seule chose quapprennent sans difficult et sans exception tous les enfants en bas ge, lincapacit de lUniversit enseigner les langues est dconcertante. Il faut pntrer dans le dtail de ses mthodes pour comprendre comment il se fait quelle enseigne si mal, ce que jadis les Jsuites enseignaient si bien. La cause gnrale de linsuffisance de ses mthodes est aise saisir. Avec quelques traductions interlinaires et de nombreuses lectures, les lves apprendraient fort vite le latin peu prs sans professeurs. Ces derniers y ont mis ordre, on ne considrant les traductions que comme une chose accessoire et obligeant les lves apprendre par coeur de savantes grammaires, des tymologies, lhistoire des mots, les formes et toutes les subtilits qui peuvent germer dans des cervelles duniversitaires.
Je tiens dans les mains un livre classique dans lequel dix-sept sortes de vers sont scands, o lattention de llve est appele avec dtails sur les mtres les plus rares, ou lhexamtre de Virgile tient quelques lignes peine, tandis que lauteur stend sur les diverses formes de catalectiques, les dimtres, les trimtres et les octonaires, pour passer aux asynarttes, aux anapestiques et entrer enfin dans la distinction des logadiques, quils soient simples ou composs, ou bien encore phrcratiens ou asclpiades 1.

Llve, heureusement pour lui, oublie ces chinoiseries le lendemain de lexamen. Quant au latin, il na pas loublier, puisquil ne la jamais su. Les langues vivantes sont naturellement enseignes de la mme faon, cest--dire en obligeant les lves apprendre par coeur des subtilits grammaticales. Aussi, aprs sept ans ou huit ans dtudes, sont-ils incapables de lire un ouvrage quelconque. Les dpositions de M. Lavisse et dautres membres de la commission ont t daccord sur ce point.
Parmi les tudiants que je connais la Sorbonne, il est trs rare quil sen trouve un capable de lire couramment langlais ou lallemand 2.

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Enqute, t. I. p. 51. Picot, secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences morales et politiques. Enqute, t. I, p. 44. Lavisse, professeur la Sorbonne.

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3. Les rsultats de lenseignement de la littrature et de lhistoire.


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Mmes mthodes pour lenseignement de la littrature et de lhistoire, et par consquent mmes rsultats. Des dates, des apprciations toutes faites, des subtilits inutiles apprises dans les manuels et destines tre oublies le lendemain de lexamen.
Quarrive-t-il aujourdhui ? On donne aux enfants des apprciations faites par leurs professeurs, on leur fait lire des critiques littraires rdiges par des auteurs contemporains de talent, il est vrai, mais qui ne sont ni Racine, ni Pascal, ni Corneille, ni Bossuet, ni Lamartine, etc. Nos lves sont donc forms avec les oeuvres de leurs professeurs ou dcrivains de second ordre, mais ils ne lisent pas nos grands auteurs de gnie, ni les auteurs latins ou grecs. Quant leurs compositions franaises, elles sont absolument dfectueuses: on leur donne des sujets trop techniques; et les malheureux enfants cherchent se rappeler ce quon a bien pu leur dire sur tel ou tel sujet 1. On a remplac ltude de la littrature elle-mme par ltude de lhistoire littraire, en sorte quon sait moins ce quil y a dans les principales maximes de La Rochefoucauld que la diffrence quil y a entre les ditions successives des Maximes 2.

Cest l ce que les lves apprennent le mieux, car cest ce que savent le mieux leurs professeurs, les concours dagrgation tant surtout des concours dergotage. Les candidats ont appris ergoter et ne peuvent gure enseigner autre chose leurs lves. Le monde marche, la concurrence des autres peuples nous menace. Pendant ce temps, les professeurs ergotent. Tels les Byzantins, alors que Mahomet les assigeait. Les Barbares taient dans leurs murs. Ils ergotaient encore.
En faisant, comme on le fait aujourdhui dans tous les collges, ergoter sur des ides, couper des cheveux en quatre, discuter des ides subtiles, on va exactement contre la destination elle-mme de lenseignement 3.

Dans un article publi par la Revue de Paris, M. Lavisse donne une excellente ide de la valeur de nos mthodes universitaires par les rponses des lves lexa1 2 3

Enqute, t. II, p. 231. Orain, directeur de lEcole de Blois. Enqute, t. II. p. 172. Ren Doumic, professeur Stanislas. Enqute. t. 1, p. 171. Doumic, professeur Stanislas.

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men dentre de Saint-Cyr. On y voit avec quel soin les professeurs sattachent aux petits faits isols, aux dtails faciles emmagasiner dans la mmoire et leur impuissance enseigner des ides gnrales sur les institutions, les moeurs, les coutumes dune poque.
Un candidat interrog sur Cond, un autre sur Luxembourg, ne savent ni lun ni lautre la vie, le caractre, la mthode de ces deux hommes de guerre, mais la rponse est toute prte pour la question : Qui commandait lavant-garde au passage du Rhin ? Et pas un nom ne manque dans lnumration des batailles de Cond et de Luxembourg.

M. Lavisse a fort bien rsum dans les lignes suivantes, les mthodes denseignement de lUniversit.
Petits livres appris par coeur, jadis par des doigts ennuys; mots incompris encombrant les mmoires distraites; opinions dautrui, absorbes sans tre mme assimiles, sur des chefsdoeuvre quon na pas lus; formules pour examens. La morale et Dieu lui-mme mis en face daccolades, qui engendrent des sous-accolades. Et ce qui est pire encore, des matres prparent leurs lves la rponse quils savent devoir plaire lexaminateur 1.

4. Les rsultats de lenseignement des sciences.


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Mmes mthodes denseignement pour les Sciences. Des mots, toujours des mots, des manuels compliqus et subtils appris par coeur.
En chimie, au lieu dexiger la connaissance relle de la nomenclature et ltude trs prcise, trs pratique, des grandes lois et dune douzaine des corps les plus importants, ce qui donnerait llve le got de la chimie et le dsir de complter ses connaissances, lopinion nous oblige dexiger que notre lve soit un chimiste encyclopdique. Le slnium, le tellure, le brome, liode, le fluor, le bore, le silicium, etc., etc., dfilent devant ses yeux : le rsultat immdiat est le dgot; le rsultat loign, les lois de la mmoire outrageusement violes lassurent, cest loubli. En physique, au lieu de lattention constamment et vigoureusement appele sur les grandes lois gnrales, cest un abus fcheux de descriptions dappareils compliqus, comme si nous voulions faire de nos lves des ouvriers constructeurs aprs la machine dAtwood, celle de Morin, qui najoute rien la comprhension du principe. Aprs lexprience de Torricelli, cest le baromtre de Fortin, dont les lves ne se serviront jamais, sauf sils font des tudes spciales, puis celui de Gay-Lussac, puis celui de Bunten. si bien que les lves

Confrence sur le baccalaurat, par Lavisse, professeur la Sorbonne.

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finissent par ne plus apercevoir ldifice entour de tant dchafaudages, et trs forts sur la description des appareils, ils perdent quelque peu de vue les lois elles-mmes. Ce mal est le mme partout, en littratures anciennes et modernes, en langues vivantes, en sciences naturelles et mme en philosophie. Les lves, isols de la vie, de la ralit, par des murailles de mots, ne sont point habitus regarder en eux-mmes, parce quils sont distraits par le monde extrieur. Ce monde extrieur lui-mme ils le voient, mais ils ne savent pas le regarder. Toute leur vigueur intellectuelle est concentre sur des mots 1.

Les rsultats de lenseignement des mathmatiques au lyce ne sont pas suprieurs aux rsultats fournis par lenseignement des autres sciences.
Ce qui est trs frappant, cest que, de tous les lves de rhtorique qui ont fait cependant pas mal de mathmatiques, bien peu seraient capables de passer le brevet lmentaire lHtel de Ville 2.

Pour juger de la valeur des mthodes universitaires et des rsultats quelles produisent mme sur llite des lves, on ne saurait trop mditer la dposition suivante de M. Buquet, directeur de lcole Centrale, dont lexamen dentre est peine infrieur celui de lcole Polytechnique.
Nous sommes trs proccups de constater parmi les jeunes gens qui nous arrivent de trs bons sujets prsents par les professeurs de lyces comme tant des premiers de leur classe ayant obtenu des accessits de concours gnral, sachant admirablement lanalyse, qui couvrent un tableau de formules sans sarrter, mais ne sachant absolument pas, quand ils arrivent la fin, ce quils ont voulu faire et trouver. Ils ne comprennent rien sinon quils ont rsolu une quation. Si, des jeunes gens trs forts qui emploient trs bien les formules et lanalyse au tableau, on propose de mettre la place de A des kilos et la place de B des kilomtres, ils se drobent: on ne trouve plus personne : ils ne comprennent plus. De l cette opinion parmi eux : cest que le professeur dont on ne comprend pas bien le cours est un grand homme; on est dans ces ides-l. Moins on comprend ce quil indique, plus on croit quil est suprieur aux autres. Tant quon reste dans des questions dexamen oral, les jeunes gens rpondent bien. Si nous leur donnons une composition crite, un problme comportant une application des sujets de cours, 75 % ne comprennent pas ce problme. Il est vraiment dplorable de voir des jeunes gens de vingt ans arriver lcole aprs avoir travaill et tre incapables de comprendre ce quils ont cherch et voulu aprs plusieurs lignes de formules. Nous avons toutes les peines du monde leur faire comprendre que les cours pratiques que nous leur faisons suivre sont dune utilit quelconque. Le cours danalyse suprieure, le cours de mcanique, ils les suivent avec entrain : ils sont entrans par les mathmatiques spciales. Mais faites un cours de ponts et chausses, de chemins de fer,
1 2

Jules Payot. Revue universitaire, 15 avril 1899. Enqute, t. II, p. 7. Beck, directeur de lcole Alsacienne.

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darchitecture, ils disent: cela, cest bon pour les maons, les ouvriers. Alors il faut pendant des mois faire campagne pour leur faire comprendre quon ne vit pas dalgbre 1.

5. Les rsultats de lenseignement suprieur et de lesprit universitaire.


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Bien que la question de lenseignement suprieur sorte du cadre de cet ouvrage, je suis oblig den dire quelques mots, car, si notre enseignement secondaire est si pauvre, cest que lenseignement suprieur ne vaut pas davantage. Dans tous les pays o lenseignement suprieur est bon, lenseignement secondaire lest ncessairement. Lenseignement suprieur est caractris chez nous comme lenseignement secondaire par la rcitation des manuels, lentassement dans la tte de choses thoriques, qui ny resteront que jusquau jour de lexamen. Le licenci, le polytechnicien, le normalien, doivent en rciter plus que le bachelier, et il ny a pas entre eux dautres diffrences. La mme mthode mnmotechnique est applique toutes les formes de lenseignement. Cest elle qui rend notre production scientifique si mdiocre et nous met dans une position si infrieure lgard de ltranger. Nos agrgs, nos docteurs, nos ingnieurs, ont appris bien plus de choses que leurs rivaux trangers, et pourtant dans la vie ils leur sont extrmement infrieurs. Ils appartiennent trop souvent ce type spcial, artificiellement cr par notre universit, et quon a justement qualifis didiots savants . Lorsque ltat leur fournit des places, cette infriorit ne se manifeste pas nettement, mais lorsque les produits de lUniversit sont livrs leurs propres forces et obligs de se crer une situation dans la vie, la nullit de leur instruction apparat aussitt. Elle apparat surtout dans les branches o les connaissances prcises le mtier dingnieur, par exemple sont indispensables. On en a fourni dintressants exemples devant la commission.
Quand un ingnieur allemand sort de lcole de Freyberg, par exemple, il peut tre immdiatement utilis, et rendre des services pratiques. Il a dj une valeur professionnelle. Lorsquun jeune Franais sort de lcole Centrale, il sait beaucoup plus de choses que son collgue allemand : on lui a enseign depuis lapiculture jusquaux constructions navales. Il sait tout, mais si superficiellement, quen fait et pratiquement, il est, comme on la dit, apte tout, bon rien 2...

1 2

Enqute, t. II, p. 503. Buquet, directeur de lcole Centrale. Enqute, t. 1, p. 454. Maneuvrier, directeur des tablissements de la Vieille-Montagne.

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Dans lindustrie, les grands patrons, de parti-pris, choisissent leurs ingnieurs de moins en moins parmi les lves de lcole Polytechnique. A peine sils prennent des lves de lcole Centrale; ils sadressent aux lves des coles darts et mtiers de Chlons, dAngers 1.

Aujourdhui il a tout envahi, ce terrible esprit universitaire qui croit que la valeur des hommes se mesure la quantit de choses quils peuvent rciter. Il fait partie maintenant des ides hrditaires de notre race et fort peu de Latins sont aptes comprendre que la rcitation des manuels nest pas le seul idal possible de lducation. Quil sagisse de sciences, de mdecine, dart militaire, dagriculture, etc., cest toujours le manuel remplaant la vue des choses. Un officier de marine, M. L. de Saussure, rappelle, dans une publication rcente, ces malheureux lves-officiers obligs de rciter par coeur pendant des mois la thorie du tir devant des canons auxquels ou ne les laisse pas toucher, et les amiraux passant linspection, donnant les meilleures notes aux lves qui rcitent le mieux. Dans une cole vraiment ducatrice, ajoute lauteur, on sy prendrait autrement... leur faisant mettre la main la pte, on leur ferait dmonter seuls individuellement les pices. Le jour o un lve tirera un coup de canon avec une pice dont il aura dmont de sa propre main la culasse et le frein, soyez certain quil connatra mieux son mtier que par deux annes de rcitatifs fastidieux. On est presque honteux davoir dire que ce sont l des choses videntes. Il faut les avoir vues pour comprendre quel point lesprit universitaire a pntr partout. et ce quil nous a cot. Cest lUniversit surtout que nous devons dtre un peuple de thoriciens, trangers aux ralits, oscillant toujours entre les extrmes, incapables de nous plier aux ncessits, et de jugement trs faible. Et, bien que je me sois impos de citer presque exclusivement des universitaires dans ce livre, je reproduirai encore quelques lignes de lofficier que je viens de nommer. Homme daction, il a beaucoup voyag et trs bien observ.
Dans tous les pays qui ont chapp aux principes abstraits du rationalisme, dans tous les pays adapts aux circonstances de lvolution et de la concurrence modernes, dans tous les pays dont le commerce, la population et linfluence vont grandissant, en Suisse, en Hollande, en Scandinavie, en Allemagne, en Angleterre, aux tats-Unis, lducation est peu prs ce quelle doit tre lart de dvelopper les lments hrditaires de la nature humaine en vue de la meilleure utilisation. La pratique, lexprience et les sciences naturelles ont fait comprendre que les facults de lhomme nont rien dabsolu, quelles ne se dveloppent que par lusage et en employant certains mobiles, quelles sont fort diverses selon les individus, et quil ny a pas de dmarcation entre les facults du corps et celles de lesprit. La volont, lnergie, le coup doeil, le jugement aussi bien que lintelligence proprement dite, sont des facults hrditaires et variables, mais qui, pour une hrdit donne, sont susceptibles de spanouir plus ou moins suivant les occasions quon leur fournit. Ces occasions naissent de la vie quotidienne, et lducation consiste les graduer et les multiplier. ...Pour que le sentiment des ncessits de la lutte pour lexistence puisse natre chez ceux qui dirigent lopinion, encore faut-il que leur ducation ne les ait pas rendus incapables de discerner ces ncessits. Or, lducation actuelle tend isoler les jeunes Franais du contact des ralits, les endormir par une confiance illimite dans les destines de la Patrie, dans le
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Enqute. t. 1, p. 360. Chailley-Bert, professeur lcole des Sciences politiques.

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triomphe assur des Principes, dans la Justice immanente des choses, par la conviction que les guerres modernes sont les dernires manifestations de lesprit darbitraire et quune re de paix et de fraternit universelle va souvrir pour aboutir lapothose de la France. Cet tat desprit peut conduire un pays la dcadence, car la dcadence nimplique nullement la dgnrescence : les Espagnols nont pas dgnr depuis Charles-Quint, mais ils nont pas su prendre conscience du changement des circonstances ambiantes; leurs ducateurs les ont fait vivre dans un monde imaginaire et les ont endormis dans une confiance vaniteuse en des destines immanentes. Mme de nos jours, alors que depuis cinquante ans les Amricains simmisaient dans leurs affaires de Cuba, ils nont pris aucune mesure dfensive, et, jusqu la dernire heure, ils se sont refuss admettre que leur chevaleresque patrie pt avoir quelque chose redouter dune nation que la presse leur reprsentait comme compose de marchands de porcs, uniquement mus par lesprit de lucre. A notre poque de progrs rapides et de transformations incessantes, une nation qui ne sait pas modifier ses ides et refrner ses sentiments instinctifs mme les plus louables risque de perdre le sens du rel et dtre surprise par les vnements.

6. Lopinion de luniversit sur la valeur gnrale de lenseignement universitaire


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Les citations prcdemment reproduites montrent que les professeurs clairs sont parfaitement renseigns sur la valeur de leur enseignement. Si, comme je lai fait observer dans mon introduction, ils ne peroivent pas clairement pourquoi cet enseignement est si mauvais, ils en voient au moins les rsultats. Les opinions mises devant la Commission denqute ont t formules avec un pessimisme complet. Il nous suffira de citer.
La masse sort du collge, ayant vu dfiler devant elle une srie desquisses rapides ayant, plus ou moins absorb sans profit un amas de matires indigestes. En gnral, ils ne savent ni crire, ni mme lire le latin; ils nont aucune notion des beauts des littratures antiques dont ils ont pniblement essay dexpliquer quelques fragments, sans avoir jamais lu en entier un des chefs-doeuvre de cas littratures; la plupart ne peuvent pas crire une page sans faute dorthographe et en un franais correct 1. Examinez les copies du baccalaurat; assistez quelques examens oraux, vous verrez quel pnible avortement ont abouti, pour la plupart des candidats, les efforts de matres trs consciencieux et trs distingus, rpts pendant six ou huit annes conscultives 2. Jestime que les trois quarts des bacheliers ne savent pas lorthographe. Le mal nest pas grand peut-tre; mais si lenseignement classique ne sert mme pas cela, quoi peut-il servir ? Je suis sr que la moiti des licencis en droit et s-lettres ne sont pas capables de faire une rgle de trois ou dextraire une racine carre, et en gographie, si vous posez une question quelconque tous les licencis du monde, il nen saurent pas un mot.
1 2

Enqute, t. II, p. 392. Lavolle, docteur s-lettres. Enqute, t. I. p. 449. Maneuvrier, ancien lve de lcole Normale suprieure.

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...Comme examinateurs lcole Navale, nous reconnaissons tout de suite les produits de lenseignement secondaire. Je ne sais pas dailleurs pourquoi on sobstine lui donner ce nom. Il nest ni secondaire, ni primaire, ni suprieur, il est tout et il nest rien. Cest un fossile qui nest plus de ce monde : il date de lancien rgime et il a cess de vivre depuis plus de trente ans 1. La situation de lenseignement classique est en ce moment exactement celle-ci : cet enseignement min, menac de tous les cts, ninspirant plus la mme confiance quautrefois, tendrait de plus en plus devenir une sorte de spcialit, en sorte que le latin et le grec seraient enseigns peu prs comme lhbreu et le sanscrit, rservs quelques mandarins et par consquent nayant plus aucune part la formation gnrale de lesprit, de lintelligence et du caractre franais 2. On doit reconnatre que notre enseignement actuel nest pas suffisamment appropri aux besoins de notre poque. Il est, en partie, la cause de linfriorit conomique dans laquelle se trouve aujourdhui la France, infriorit relative sans doute, mais trs affligeante, quand on compare le dveloppement si lent de notre industrie et de notre commerce avec les progrs considrables que font les peuples voisins, les Allemands surtout 3. Je nhsite pas vous le dire tout crment, je crois que lenseignement classique actuel ne rpond plus aux besoins; ceux qui le donnent ny croient gure plus que ceux qui le reoivent 4. Je vous dirai ma pense avec une trs grande franchise je suis convaincu que, en tant que formant la base de lducation secondaire gnrale, lenseignement classique est destin tt ou tard disparatre, faire place un enseignement nouveau; je crois que cest un fait qui appartient lvolution de la civilisation moderne 5.

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Enqute, t. I, p. 293. Brard, matre de confrences la Sorbonne, examinateur lcole Navale. Enqute, t. I. p. 170. Ren Doumic, professeur Stanislas. Enqute, t II. p. 438. Blondel professeur de facult. Enqute, t. I, p. 367. Brunot, matre de confrences la Sorbonne. Enqute, t. I, p. 82. Gaston Paris, de lInstitut.

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Livre III : Lenseignement universitaire en France

Chapitre III
Les rsultats finals de lducation universitaire. Son influence sur lintelligence et le caractre.

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Nous venons de voir que les mthodes universitaires, employes aujourdhui, ne permettent llve dapprendre aucune des choses qui font partie des programmes. Le premier rsultat de lenseignement classique est donc lignorance finale, mais cet enseignement naurait-il pas dautres rsultats plus dangereux encore ? Ne seraitce pas lui que nous devons, dune part, cette lgion desprits faux, aigris, dclasss, qui deviennent fatalement de redoutables ennemis de la socit qui les a levs ? Ne serait-ce pas au mme enseignement que nous devrions encore ces lgions dhommes sans caractre, sans volont, sans initiative, incapables de rien entreprendre en dehors de la protection de ltat ? Pour rpondre ces graves questions, nous naurons qu reproduire certains passages de lenqute. Ils sont tout fait navrants. Quest-il besoin dajouter ces rquisitoires? Qui pourrait nier aprs les avoir lus le mfait social de lenseignement

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secondaire ? pourrions-nous rpter avec un des rapporteurs chargs de rsumer les conclusions de lenqute.
Les vices essentiels dont souffre actuellement lenseignement classique le condamnent produire de plus on plus non une lite dhommes dignes de ce nom, mais une foule daspirants aux fonctions publiques, de littrateurs de vingtime ordre ou de dclasss. Ajoutez cela lpreuve finale qui le termine, le baccalaurat, et qui, en raison mme du grand nombre des concurrents et de la rapidit des interrogations, devient, de plus en plus, une loterie : les lves le savent bien et sortent du collge imbus de cette ide quil en est de la vie entire comme du baccalaurat, que tout sy dcide par chance ou par protection 1. Cette absence de force virile, de persvrance, cette inhabilet soutenir leffort, le conduire jusquau bout, la comparaison de nos adolescents avec ceux de beaucoup dautres pays, la font clairement apparatre. Cela se manifeste dabord par la faon dont le Franais choisit sa carrire. Sur ce point, je ninsiste pas il suffit de sortir de France pour se rendre compte quel point nos jeunes gens sont dans lerreur, lorsquils choisissent une carrire ; ils se tournent vers celle quils croient devoir leur donner le moins de lutte et se devoir terminer le plus doucement possible 2. On nous reproche avec raison de ne pas marquer nos lves dune empreinte morale assez profonde. Nous laissons chapper de nos mains des caractres sans couleur et sans relief, que la vie fait muer ensuite sans rsistance en indiffrents, en sceptiques et en jouisseurs 3. Lenseignement public est organis par le Gouvernement de la France; cest au premier chef une oeuvre dtat. Il devrait prparer nos jeunes gens la vie; or nous ne les prparons pas la vie; nous les prparons au rve et au discours; nous ne les prparons pas laction; nous cultivons par-dessus tout leur imagination. Cet enseignement ne nous donne pas les hommes dont le pays a plus que jamais besoin 4.

Rien nest plus exact que cette dernire assertion. Notre Universit ne fabrique que des rveurs et des discoureurs, trangers au monde o ils sont appels vivre. Ils sont surtout incapables dagir sans appui. Au foyer familial, cest la main maternelle qui les guide. Au collge, cest la main du pion. Jets dans la vie, ils resteront dsorients tant que ltat ne les guidera pas son tour.
La peur des responsabilits est signale aujourdhui comme une des caractristiques du Franais, en particulier de la bourgeoisie. Ce qui tendrait prouver que le rgime scolaire des collges est bien pour quelque chose dans cette dangereuse maladie de la volont. ...O trouverait-on en France de ces enfants que jai vus ltranger ? Lun, g de dix ans, sen allait seul de Londres Saint-Ptersbourg; une escouade de huit ou dix collgiens
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Enqute, t. II, p. 801. Lavolle, docteur s lettres. Enqute, t. II, p. 661. De Courbertin, charg de missions relatives ltude des divers systmes dducation. Enqute, t. II, p. 652. Rocafort, professeur de rhtorique. Enqute, t. I, p. 313. Lveill, professeur la Facult de droit de Paris.

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taient tablis sous la tente dans une le du Saint-Laurent pendant la moiti de leurs vacances. Ils vivaient de pche et de chasse. A vingt-cinq ans ces lves pourront coloniser 1.

Certes non, on ne rencontra pas une telle valeur et de telles aptitudes chez nos pauvres lycens. Ils sont tout dsorients ds quils nont plus un surveillant derrire eux, pour les faire marcher. Prendre un billet de chemin de fer tout seuls, pour rejoindre le domicile paternel pendant les vacances, est une difficult laquelle peu de familles oseraient les soumettre. Toujours ils porteront les traces de ce dfaut dducation premire. Toutes les personnes qui ont voyag ont pu vrifier la justesse du passage suivant du rapport de M. Raymond Poincar, ancien ministre de lInstruction publique, devant la Commission.
Je ne connais pas dhumiliation plus profonde que celle quon prouve quand on rencontre des Franais ltranger. Rien nest aussi triste. Le Franais, hors de France, est dpays, incapable de rpondre quoi que ce soit 2.

Et pourquoi est-il si dpays ? Toujours pour la mme raison, que nayant jamais appris se diriger, il ne sait pas se conduire ds quil na plus personne pour le guider. Il ne voit rien, ne sait rien, ne comprend rien. On peut le dfinir avec M. Payot, un emmur :
On a appel les aveugles du nom demmurs mais nos lves sont plus emmurs que les aveugles, qui eux, du moins, ne sont privs que dun seul sens. A la suite de latrophie qui affaiblit progressivement les centres nerveux qui demeurent longtemps inactifs, ils finissent par tre presque totalement privs de lusage de leurs cinq sens 3.

Aussi, non seulement ne savent-ils pas se conduire, mais encore sont-ils incapables de toute rflexion. Le mme auteur la exprim devant la Commission dans les termes suivants :
Ils ne savent pas penser personnellement parce quils ont t toute leur vie dcoliers victimes dun bourrage qui les a rendus incapables de rflexion. Dautre part, par ce procd, on les dgote des lectures; ils ne prennent aucun apptit pour les choses que nous leur enseignons. Ils sont dans la situation dun enfant quon gaverait de nourriture 4.

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Enqute, t. II, p. 262. Pasquier, recteur Angers. Enqute, t. II, p. 681. R. Poincar. Revue universitaire, 15 avril 1899. J. Payot, inspecteur dAcadmie. Enqute, t. II, p. 640. J. Payot.

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Parmi les dfauts artificiellement crs par notre misrable systme dducation, un des plus curieux au point de vue psychologique, bien que des plus faciles prvoir, est lindiffrence profonde quprouvent nos jeunes gens pour le monde extrieur, indiffrence gale celle du sauvage lgard des merveilles de la civilisation. Tout ce qui ne fait pas partie des programmes dexamens nexiste pas. On parle devant eux de la guerre de 1870, comme le sujet ne fait pas partie de lexamen, ils ncoutent pas. Devant eux fonctionne le tlphone. a ne se demande pas aux examens, ils ne regardent pas. Et, comme de telles assertions pourraient sembler invraisemblables, il faut sempresser de citer. Devant lnormit de telles constatations, je ne mentionnerai que des autorits de premier ordre.
Nous arrivons quelquefois constater des rsultats navrants. Je le disais rcemment la Socit de lenseignement suprieur, et cela a t confirm par plusieurs de mes collgues, il y a de malheureux candidats qui ne savent presque rien de la guerre de 1870, qui ignorent que Metz et Strasbourg nappartiennent plus la France. .Je ne vous apporterais pas mon tmoignage sil tait unique, mais il a t confirm dune faon trs nette lautre jour par M. Hauvette et dautres personnes. Il y a une inertie tout fait regrettable chez les jeunes gens 1. Le doyen de la Facult de mdecine Citait rcemment le cas dun bachelier qui navait jamais entendu parler de la guerre de 1870. Cela est d une incuriosit totale beaucoup de jeunes gens ont horreur, en sortant des classes, dapprendre et dcouter quoi que ce soit; une fois sortis du lyce, ils ne veulent plus rien voir, rien entendre; ils ont horreur de tout enseignement, mme sur un fait presque contemporain. Un jeune homme que jinterrogeai sur le tlphone, parut, compltement tonn de ma question, et je constatai quil navait jamais entendu parler du tlphone 2.

Cette incuriosit complte, signale par les membres les plus minents de lenseignement, saccompagne dun autre phnomne trs explicable psychologiquement bien quil ait paru beaucoup surprendre le Prsident de la Commission je veux parler de loubli rapide et total de tout ce que les lves ont appris au lyce, quelques mois aprs en tre sortis. Ces malheureux qui, le jour de lexamen, savaient sans broncher la gnalogie des Sassanides et toutes les dmonstrations de la gomtrie, sont incapables, au bout de quelque temps, de rsoudre une rgle de trois. De l le fait souvent remarqu, que dans les examens lmentaires demands par plusieurs administrations, Postes, Douanes, Contributions, etc., les bacheliers sont fort souvent refuss, et quand ils sont reus, classs le plus souvent aprs les lves des coles primaires, qui ont peu appris mais savent fort bien ce quils ont appris. Ici encore, il faut se hter de citer.
Quinze jours aprs lexamen, il se produit un vritable dclanchement; les candidats ne retiennent rien, ou si peu, quon peut dire rien 1.
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Enqute, t. I, p. 302. Darboux, doyen de la Facult des sciences de lUniversit de Paris. Enqute, t. II, p. 34. Lippmann, professeur de physique la facult des sciences de Paris, membre de Linstitut.

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Vous savez, Messieurs, que les Facults des sciences ont maintenant une anne de prparation aux tudes mdicales. Eh bien, au commencement de lanne, nous sommes obligs de donner des rptitions de mathmatiques nos nouveaux lves. Bien entendu, ce nest pas pour leur apprendre lalgbre ou la gomtrie; non, cest simplement pour leur rappeler les lments de larithmtique la plus simple, la rgle de trois, par exemple, ou la division, quils ont oublie 2. Les meilleurs lves, parmi les bacheliers, passent la Facult des lettres pour prparer leur licence; or en ce moment on saperoit quils ne savent pas faire un thme. On a t oblig dinstaller la Facult des lettres de Paris un professeur spcial, qui fait aux tudiants une classe de lyce avec des thmes comme en quatrime. On a constat que nombre de nos futurs mdecins, bacheliers s sciences, ne savent faire ni une division, ni une rgle de trois. On a donc t oblig de charger un des jeunes matre du P.C.N. de Paris, denseigner aux lves en question de larithmtique lmentaire. Pour complter le tableau, jajouterai que, sils savent peu darithmtique lmentaire, ils ignorent encore davantage lalgbre. Ils ne sont donc gure en tat de suivre un cours de physique lmentaire 3.

Cet oubli total, que lexprience a fini enfin par prouver tous les professeurs, avait t parfaitement montr par Taine, dans le dernier ouvrage crit par cet illustre philosophe. Voici comment il sexprimait :
Au moins neuf sur dix ont perdu leur temps et leur peine; ils ont perdu des annes efficaces, importantes ou mme dcisives comptez dabord la moiti ou les deux tiers de ceux qui se prsentent lexamen, je veux dire les refuss; ensuite, parmi les admis, gradus, brevets et diplms, encore la moiti ou les deux tiers, je veux dire les surmens. On leur a demand trop en exigeant que tel jour, sur une chaise ou sur un tableau, ils fussent, deux heures durant et pour un groupe de sciences, des rpertoires vivants de toute la connaissance humaine. En effet, ils ont t cela, ou peu prs, ce jour-l, pendant deux heures; mais un mois plus tard, ils ne le sont plus; ils ne pourraient pas subir de nouveau lexamen; leurs acquisitions trop nombreuses et trop lourdes glissent incessamment hors de leur esprit, et ils nen font pas de nouvelles. Leur vigueur morale a flchi la sve fconde est tarie; lhomme fait apparat, et souvent cest lhomme fini.

Voil ce que lUniversit fait de la jeunesse qui lui est confie, de cet espoir de la France, dont elle ne russit qu pervertir ou atrophier les mes. Que vont devenir les jeunes gens ainsi forms ? Que seront-ils un jour ? Ce quils seront, nous le savons dj, des rsigns ou des dclasss. Rsigns, ceux qui pourront entrer dans les emplois publics, fonctionnaires, professeurs, magistrats, etc. Les pions qui les dirigeaient au collge seront remplacs par dautres pions
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Enqute, t. II, p. 266. Pasquier, recteur Angers. Enqute, t. I, p. 305. Darboux, doyen de la Facult des sciences. Enqute. t. II p 33. Lippmann, professeur de physique la Sorbonne.

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ne diffrant des premiers que par leurs titres. Sous leur direction ils feront avec inertie et indiffrence de nouveaux devoirs. Ils sachemineront lentement vers lge mr, la vieillesse, puis disparatront de ce monde, aprs trente ou quarante ans de vie vgtative, avec la certitude davoir t des tres nuls, aussi inutiles eux-mmes qu leur pays. Et les autres ? Les autres pourraient se diriger vers lagriculture, lindustrie, le commerce, mais ils ne sy rsignent quaprs avoir tout tent. Ils y entrent contre-coeur et, par consquent, ny russissent gure. Ces professions, qui font la richesse et la grandeur dun pays, lUniversit leur en a enseign le mpris. Ce nest certes pas un membre de lUniversit qui eut crit cette rflexion profonde dun minent homme dtat anglais : Celui qui est capable de bien diriger une ferme, serait capable de gouverner lempire des Indes . Sur les rsultats finals de notre enseignement universitaire, laccord a t peu prs complet. Voici comment le Prsident de la Commission denqute, M. Ribot, a rsum les dpositions dans son rapport officiel :
Notre systme dducation est, dans une certaine mesure, responsable des maux de la socit franaise. La Rvolution, qui a renouvel tant de choses, na pas eu le temps de donner la France un systme dducation secondaire. Avec lEmpire, nous avons repris et nous gardons encore les cadres, dj vieillis la fin du XVIII sicle, dun enseignement qui ne rpondait plus au caractre et aux besoins du pays; cest pourquoi la question de lenseignement secondaire est encore cette heure un des problmes les plus complexes, et, par certains cts, les plus brlants que nous ayons rsoudre 1. Un systme qui classe les hommes vingt ans, daprs les diplmes quils ont obtenus, prive ltat du droit de choisir ceux qui se sont faits eux-mmes, et que les professions libres ont mis hors de pair. Appliqu seulement certaines carrires, comme celle dingnieur, ce systme nest pas sans inconvnient. Etendu la plupart des emplois publics, il devient un danger parce quil pousse toute la jeunesse la poursuite de diplmes inutiles, quil fausse les ides sur le rle de lducation, quil affaiblit le ressort moral de la nation, en faisant plus ou moins des dclasss de ceux qui chouent aux examens et qui nont pas la force dentreprendre aprs coup une seconde ducation, et en donnant ceux qui russissent lillusion quils nont plus qu se mettre sur les rangs pour obtenir un emploi public. ...M. Berthelot est du mme avis. Il critique les programmes et les procds de classement adopts pour lentre aux grandes coles. Cest l, dit-il, le minotaure qui dveloppe chaque anne une multitude de jeunes gens incapables de rsister la prparation des preuves si mal combines pour constater la vritable intelligence et la valeur personnelle, mais si propres faire triompher la mnmotechnie et la prparation mcanique. Les plus forts passent malgr tout; mais combien y prissent ou sont fausss pour toute leur vie. Aucun peuple na adopt de rgime analogue, et tous saccordent regarder le ntre comme une cause daffaiblissement physique et intellectuel pour notre jeunesse 2.

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Enqute. Ribot. Rapport gnral, t. VI, p. 3. Enqute. Ribot, t. VI, pp. 45 et 50.

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Cest donc trs justement que, dans son rapport devant la Commission, un magistrat distingu, M. Houyvet, sest exprim ainsi :
Cet enseignement, tel quil est donn, fait des dclasss, des propres rien, il nest pas la hauteur des besoins de lpoque; il nous faut des industriels, des agriculteurs, des colonisateurs, des gens qui sachent autre chose qunonner quelques mots de latin et de grec 1.

Notre enseignement classique fait surtout des dclasss et cest l quest son danger. Je lai dj expliqu longuement dans un chapitre de ma Psychologie du Socialisme consacr aux inadapts. Jy ai montr combien devient dangereuse et menaante larme des bacheliers et licencis sans emploi et quelles recrues redoutables elle apporte larme de lanarchie, des rvolutions et du dsordre. Ils sont prts toutes les destructions mais ne sont prts qu cela. Cette vrit, les universitaires eux-mmes commencent lentrevoir.
Ce bourrage encyclopdique qui laisse sommeiller les facults actives et principalement lesprit dobservation et la sagacit dinterprtation des faits constitue, dans un tat dmocratique, un danger terrible. Le jeune homme, jet dans la mle sociale avec toute la fougue de son ge, avec son besoin daffirmation et sans avoir t form la mditation tranquille et prolonge ni au doute philosophique, ira grossir la clientle des journaux violents, rdigs par quelque impulsif spirituel et inintelligent, ou par quelque illumin haineux et sectaire et par la tourbe des rats , pour qui la violence nest quun moyen de gagner malhonntement le pain quotidien, et aussi de satisfaire un fond trouble de jalousie. Les ducateurs sont directement responsables du naufrage de beaucoup dintelligences et de caractres 2.

Cette redoutable question na pas t nglige entirement devant la Commission, elle ny a t queffleure. Il y a des choses que chacun pense mais que peu de personnes osent dire tout haut. M. Ducrocq, professeur la Facult de droit de Paris, y a rappel une discussion de la Socit dconomie politique de Paris du 5 mai 1894 dans laquelle Lon Say avait pos la question suivante : Les faits qui se sont produits depuis quarante ans justifient-ils les conclusions du pamphlet de Bastiat : Baccalaurat et socialisme . Lopinion de Lon Say et de la plupart des membres prsents fut que nos tudes classiques taient responsables des progrs actuels du socialisme. Le type des dclasss que ces tudes fabriquent, type destin se multiplier bientt, est lanarchiste bachelier mile Henry, qui avait pouss ses tudes jusquau concours de lcole Polytechnique et qui finit sur lchafaud, se croyant, comme tous les diplms sans emploi, victime des iniquits sociales. Le demi-savoir, qui fait mpriser le travail utile, ne fait quaiguiser les apptits sans donner les moyens de les satisfaire. Tous ces malheureux bacheliers et licencis qui ont vu dfiler tant de
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Enqute, t. II, p. 502. Houyvet, premier prsident honoraire. Revue universitaire, 13 avril 1899, J. Payot, inspecteur.

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choses sans en comprendre aucune, sont absolument incapables dapercevoir la complexit des phnomnes sociaux et ne peuvent en percevoir que les injustices apparentes. Et leur arme grandit chaque jour. Avec le mpris progressif du travail manuel, elle ne peut que grandir encore. En 1850, 20.000 familles seulement rclamaient pour leurs fils lenseignement secondaire. il y en avait 200.000 en 1900 1. Parmi les causes diverses de dcadence qui agissent sur les peuples latins, lavenir dira sans doute que nulle ne fut plus active que lenseignement universitaire.

Enqute, t. VI, 5 partie, p. 3.

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Livre III : Lenseignement universitaire en France

Chapitre IV
Les Lyces.

1. La vie au lyce, le travail et la discipline.

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Il y a bien longtemps que la question de linternat, cest--dire des lyces, est agite, et elle lest bien vainement puisque ces discussions laissent toujours de ct lopinion des intresss, cest--dire celle des parents. Or cette opinion est la seule qui puisse compter. Le lyce est en France lexpression de certains besoins, dsirs et sentiments des familles. Si elles ne gardent pas les enfants chez elles o ne les placent pas dans des familles de professeurs comme cela se pratique dans dautres pays, cest videmment quelles ne le peuvent ou ne le veulent. Cest donc leur volont quil faudrait modifier et ce nest pas avec des rglements ou des projets en lair quon y arrivera. videmment les lyces sont de tristes casernes o se dforment le corps, lesprit et le caractre de la jeunesse. Tout ce quon peut dire en leur faveur cest quils cons-

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tituent des ncessits. Il faut savoir saccommoder ces ncessits, jusqu ce que lopinion ait t transforme. Lenqute dont nous allons reproduire quelques passages y contribuera peut-tre. Elle nous montrera surtout combien est difficile chez les peuples latins le problme de la rforme de lducation. Le lyce est une caserne fort mal tenue, si lon veut, mais enfin une caserne. Cette dfinition a t plusieurs fois donne devant la Commission.
Dans les grands lyces, vous avez 400, 500, 600 et jusqu 800 internes; par consquent le lyce ne peut tre quune caserne, chaque lve est un numro, et il est impossible, quels que soient lattention et le scrupule du proviseur et du censeur, quils connaissent les lves mme par leur nom 1. Quand un lyce a 1.200 internes, sans prjudice de plusieurs centaines dexternes, il est encombr. Pour y maintenir lordre matriel, on ne peut quy adopter des rglements troits et rigoureux, semblables ceux dune caserne. En tout cas, il est impossible de faire autre chose que suivre la tradition aveuglment, en se conformant de point en point aux prcdents 2.

Le lyce est sur tous les points du territoire gr par des rglements mticuleux et uniformes, partout identiques.
Les lves de nos lyces et collges, en ce qui concerne le travail sdentaire, sont diviss, daprs leur ge, en deux catgories : a) Les enfants de sept treize ans, qui sont astreints un travail de dix heures par jour; b) Les enfants de treize ans et au-dessus, qui sont astreints un travail de douze heures et mme treize heures par jour quand ils assistent la veille facultative. La Commission considre ce rglement comme tout fait contraire aux exigences dune bonne hygine. On ne saurait imposer, sans de graves inconvnients, des hommes faits, dix et douze heures par jour de silence, dimmobilit, dapplication intellectuelle, dans un local ferm et insuffisamment ar. Et ces exigences ne sont pas seulement nuisibles, elles sont inutiles. En effet, une telle continuit defforts intellectuels tant presque impossible, et la somme dattention soutenue dont lenfant le mieux dou est capable tant fort. au-dessous de la limite rglementaire, on produit la lassitude et lennui, sans obtenir plus de travail utile. Par ces excs, on compromet en quelque sorte la discipline en la rendant oppressive, et on justifie la dissipation en la rendant presque ncessaire 3. Dans tous les lyces de France, on se lve la mme heure, on se couche la mme heure; mmes heures pour les repas, les classes, les rcrations. De mme, le rgime des tudes, programmes, exercices scolaires, est rgl jusque dans les plus petits dtails 4.

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Enqute, t. I, p. 267. Sailles, professeur la Sorbonne. Enqute, t. I. p 15 Berthelot, secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences. Enqute, t. I. p. 415. Maneuvrier, ancien lve de lcole Normale. Enqute, t. I, p. 38. Lavisse, professeur la Sorbonne.

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Le nombre dheures de travail au lyce est excessif et trs suprieur celui quon impose aux forats. Lhygine y est dplorable. Le rgime alimentaire gnralement dtestable.
Je puis vous parler du rgime de linternat, au point de vue matriel, intellectuel et moral. Au point de vue matriel, cest un rgime absurde premire vue. Si nous faisons le compte des moments que llve passe debout en plein air, nous arrivons deux heures et demie au total. Il semble que, pour des tres qui se dveloppent, il y a l une situation dangereuse, anormale tre deux heures et demie lair libre, sur vingt-quatre, cest trop peu. Nos promenades du jeudi et du dimanche sont sans intrt et sans utilit. Llve sy trane dans les rues ou sur les routes. Il en revient fatigu, sans profit pour son dveloppement physique. Jen viens la nourriture. Elle est, en gnral, franchement mauvaise, parce que mal prpare 1.

Ce rgime abrutissant plonge les lves sinon dans la tristesse au moins dans une sorte de rsignation hbte que trahit leurs faces mornes.
La plupart de nos lves ne sont pas gais; nous leur infligeons tant dheures de travail que ncessairement leur sant laisse quelque peu dsirer, et lorsquarrivent les vacances, ils ont un vritable besoin de repos 2.

Aucun exercice physique ne vient rompre la monotonie de ce fastidieux labeur. On a beaucoup parl des exercices physiques, on a fond de belles ligues, prononc dloquents discours, mais devant lopposition sourde de lUniversit, qui mprise ces exercices rappelant pour elle le travail manuel, objet de tous ses ddains, ils ont progressivement disparu.
Les exercices physiques nexistent mme pas. Chaque lve y consacre quarante minutes environ par semaine 3.

Mais ce qui dpasse ce quon pourrait rver, cest la discipline ou au moins la surveillance troite et mticuleuse laquelle sont soumis les lves. Leurs surveillants ne doivent pas les quitter dune minute. Dans les lyces quon a construits la campagne et qui possdent de vastes parcs, ils nont mme pas le droit dy jouer.

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Enqute, t. II, p. 417. Pequignat, rptiteur au lyce Henri IV. Enqute, t. II, p. 640. Payot, Inspecteur dAcadmie. Enqute, t. II, p. 396. Potot, surveillant gnral Sainte-Barbe.

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Ici on touche linvraisemblable et il faut bien vite nous abriter derrire des citations. Le lecteur sera suffisamment clair par le dialogue suivant qui sest engag entre M. Ribot, Prsident de la Commission et deux proviseurs, sur cette interdiction faite aux lves de circuler avec libert aux heures de rcration.
M.Marc Sauzet. Vous avez t au lyce de Vanves, qui est la campagne. Avez-vous remarqu quelque diffrence, au point de vue du rgime des lves, avec les autres lyces ? M. Bjambes. Le rgime est absolument le mme. Le lever et le coucher sont la mme heure. La seule diffrence, cest que lt le matin les lves passaient une demi-heure dans le parc, en promenade, sous la surveillance des rptiteurs, au lieu daller en tudes directement. M. le Prsident. Ils nallaient pas en rang, jespre ? M. Bjambes. En rang, dans les alles du parc. Jamais je nai vu les lves aller jouer dans le parc. Il y avait des cours qui donnaient sur le parc, mais il tait bien interdit aux lves de dpasser la limite de la cour 1. M. le Prsident (sadressant M. Planon, proviseur du lyce Michelet). Vous navez pas os prendre la responsabilit de leur laisser une certaine indpendance ? M. Planon. Non, dabord pour des raisons de moralit, puis parce que nous avons la garde du parc ; il faut y viter quelquefois des petites dprdations, et nous ne pouvons naturellement pas ne pas veiller ce que le parc soit toujours en bon tat; nous y avons intrt, parce que dabord cest une proprit de lEtat que nous avons le devoir de maintenir intacte et propre, et ensuite pour les familles. Nous ne pouvons pas les laisser errer seuls dans le parc. M. le Prsident. On na jamais essay de leur laisser un peu plus de libert dans le parc ? M. Planon. Je ne crois pas que mes prdcesseurs laient essay 2

Quelque peu interloqu et supposant peut-tre quil se trouvait en prsence de cas exceptionnels, le Prsident sest tourn vers M. Staub, proviseur du lyce Lakanal, et alors sest engag le dialogue suivant, digne comme le prcdent dtre livr la mditation des crivains de lavenir qui rdigeront linvraisemblable histoire de lducation du peuple franais la fin du XIX sicle.
M. le Prsident. Quelle est ltendue du parc ? M. Staub. 10 hectares. M. le Prsident. Et vous croyez quil y aurait des inconvnients graves laisser les lves jouer dans le parc? M. Staub. Trs graves.

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Enqute, t. II, p. 416. MM. Marc Sauzet, Bjambes et Ribot. Enqute. t. I. pp. 582 et 583.

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M. le Prsident. Et ces inconvnients sont de nature assez dlicate pour que vous ne puissiez pas nous les dire ? M. Staub. Nullement. Ce sont nos moeurs qui sy opposent. Le moindre accident nous amne les responsabilits les plus graves. M. le Prsident. Ne peut-il pas arriver des accidents dans les cours aussi bien que dans le parc ? M. Staub. Les lves y sont surveills. M. le Prsident. Et vous craignez les responsabilits pnales ? M. Staub. Ce nest pas une crainte vaine. M. Planon. Nous avons lexemple de nos collgues de Louis-le-Grand et de Charlemagne, celui-ci a t bel et bien condamn 5.000 francs damende, parce quun lve, en jouant, avait, pass la main dans une vitre et stait bless. M. le Prsident. Cest donc la magistrature qui doit tre accuse du peu de libert des lves au lyce Lakanal ? M. Staub. Tons les arrts rendus en ce sens ont recherch sil y avait eu ou non manque de surveillance. M. le Prsident. Si la jurisprudence tait modifie, auriez-vous une raison dexercer la mme surveillance sur les lves ? M. Staub. Oui, monsieur le Prsident. M. le Prsident. Il est un peu pnible de ne pas mme procurer aux enfants cet agrment qui est un des meilleurs leur offrir. Vous ne voyez pas le moyen dutiliser ces grands espaces pour lducation des enfants? Vous nen sentez pas le besoin ? M. Staub. Je ne dis pas que ce serait une mauvaise chose, mais ce serait une organisation spciale; jai trouv une organisation toute faite en arrivant.

Bien entendu avec un rgime pareil et conforme, dailleurs, la volont des parents, ce lyce champtre ne saurait attirer plus dlves que les lyces urbains. La suite du dialogue entre le Prsident et le proviseur indique bien que le digne fonctionnaire na jamais compris pourquoi.
M. le Prsident. Le lyce Lakanal se dveloppe lentement. M. Staub. Nous avons ou un moment de prosprit au dbut, puis le lyce a baiss, mais il a remont. [116] M. le Prsident. Combien pourrait-il loger dlves? M. Staub. 630 internes.

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M. le Prsident. Et combien en a-t-il ? M. Staub. 210 environ. M. le Prsident. De sorte que chacun doit revenir assez cher. M. Staub. En effet. Il est difficile de comprendre que les internes ne soient pas plus nombreux. Cest le plus beau lyce de France. Le lyce de Bordeaux est un beau lyce, mais il nest pas comparable Lakanal 1.

Eh ! oui, sans doute, cest le plus beau lyce de France, et jimagine quil refuserait beaucoup dlves sil tait administr par un proviseur anglais avec des rglements anglais. Cependant, encore faudrait-il supposer des parents assez audacieux pour y placer leurs enfants dans ces conditions de libert relative. Quel que soit le degr de routine et daveuglement dont sont imprgns la plupart des universitaires, il ne faut pas supposer que quelques-uns naient pas entrevu tout ce qua dabsurde le rgime de surveillance tatillonne auquel sont soumis nos lycens, mais leurs efforts pour y remdier ont toujours t rudement rprims. Je sais bien quun grand nombre dadministrateurs ne demanderaient pas mieux que dentrer dans une voie plus librale ; mais ils ne se sentent pas la libert ncessaire.
Jai fait, une fois, dans ma classe, la tentative que voici : jai dit mes lves : Je vais voir si je puis avoir confiance en vous, je vais sortir pendant deux minutes; je suis sr que vous vous conduirez bien . Je fis comme javais dit, mais pendant ce temps, le surveillant gnral vint passer, ctait en province, Cest pouvantable ce que vous venez de faire l, me dit-il, songez donc, si, pendant votre absence, un enfant avait crev loeil de son voisin... Je lui rpondis que, moins prsent, il mtait difficile, moi comme tout autre, dempcher un lve de mettre une plume dans loeil de son camarade. Avec cet esprit-l, on narrive rien 2.

Hlas si, on arrive quelque chose ! On forme pour lavenir ces tristes gnrations dtres impuissants, toujours prts osciller entre la rvolution et la servitude.
Quant aux consquences immdiates dun tel rgime, M. Lavisse les a nettement indiques. Nous nous exposons cette consquence si prilleuse: des jeunes gens surveills outrance, dont tous les mouvements ont t pis, sont, du jour au lendemain, leurs tudes termines, jets dans les rues des villes et exposs tous les abus dune libert dont ils nont pas fait lexprience 3.

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Enqute, t. I, p.585 Enqute, t. II, p. 379. Weil, professeur au lyce Voltaire. Enqute, t. I, p. 38. Lavisse, professeur la Sorbonne.

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2. La direction des lyces. Les proviseurs.


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La valeur dun tablissement industriel et commercial dpend troitement de la personnalit qui le dirige. Cest l une banalit qui ne ncessite je pense aucune dmonstration. Nous devons donc admettre que la valeur dun lyce dpendra de lhomme qui est sa tte. Il en est rellement ainsi dans lenseignement congrganiste. Il ne saurait en tre de mme dans les tablissements de ltat, et voici pourquoi. Chaque lyce est thoriquement dirig par un proviseur. En pratique ce directeur nest gure quun modeste comptable dirig dans ses moindres actes par les ordres que lui envoient les commis des bureaux du ministre. Sans autorit, sans pouvoir, suspect par ses suprieurs, ddaign par les professeurs, peu redout par les lves, son rle est celui dun humble bureaucrate et non celui dun directeur.
Cest un fonctionnaire, et, dans les grands tablissements, un fonctionnaire dbord de besogne administrative. La centralisation, qui rend le ministre lgalement, parlementairement, responsable de tout ce qui se passe dans chaque maison, a cette consquence dobliger le proviseur passer le meilleur de son temps, non diriger cette vie intrieure, mais en rendre compte. Ce sont incessamment des rapports, des notices, des statistiques, une correspondance sans fin avec inspecteur, recteur ou ministre. Comment, dans les trs grands lyces, le proviseur pourrait-il, ainsi surcharg, suivre chacun des lves, en prendre la charge intellectuelle et morale ? Ajoutez quil na aucun pouvoir sur les programmes ; il na aucun droit de modifier, dassouplir les cadres des enseignements pour rpondre aux besoins, aux voeux, de la ville, de la rgion. Il est enferm dans son budget comme un simple comptable, et ltablissement de ce budget, quarrte seule lautorit centrale, nest pour lui, comme la fort bien dit M. Poincar, quune opration administrative 1. Lesprit bureaucratique, en France, envahit tout. La besogne matrielle, la correspondance, la tenue des registres de toute sorte, la paperasserie, tiennent de plus en plus de place dans les fonctions des chefs dune maison 2. Aujourdhui tout a t concentr entre les mains de lAdministration centrale, et notre initiative personnelle nexiste pour ainsi dire plus. Mme pour le renvoi dun lve, il faut recourir un conseil.

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Enqute, t. II, p. 686. Lon Bourgeois, ancien ministre de lInstruction. publique. Enqute, t. II, p. 130. Berns, professeur de rhtorique au lyce Lakanal.

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Un recteur ne pourrait mme pas affecter un matre au grand ou au petit lyce dune ville. Le ministre rgle les moindres dtails de ladministration 1. Peu peu on nous a retir toutes nos prrogatives et nous sommes arrivs tre enserrs par les rglements dune faon telle que si nous nous laissions faire, nous naurions absolument qu suivre limpulsion qui nous viendrait den haut 2. Je crains que les proviseurs et principaux de collge naient pas plus dautorit sur les professeurs que sur leurs matres rptiteurs. Par la fatalit mme du systme, qui est administratif et paperassier, on en est arriv les considrer comme des administrateurs et des bureaucrates, et non pas comme des ducateurs. Et cela nest pas tonnant ! Ils nont ni initiative ni responsabilit, pas plus pour linstruction que pour lducation 3. Nous avons vu, a dit M. Ribot devant la Chambre des Dputs, et cela sautait aux yeux, que dans nos lyces stait introduit un systme de centralisation pouss si loin, avec une minutie bureaucratique si perfectionne, que nos proviseurs, les chefs de nos tablissements, ceux qui ont la charge de dvelopper linitiative chez les lves, qui on dit toujours : Faites des hommes et exaltez le sentiment de la responsabilit, quand ils se regardent eux-mmes, sont les serviteurs lis par les chanes les plus troites, par les ordres venus soit de la rue de Grenelle, soit du cabinet dun recteur. La situation est vritablement pnible et je ny veux pas insister. Un proviseur ne peut pas disposer dune somme de 5 francs pour gratifier un serviteur fidle; il ne peut ordonner une promenade, introduire une innovation quelconque je ne parle pas des tudes, mais de ladministration intrieure du lyce et de la discipline sans se heurter des rglements; un proviseur passe son temps accuser rception des circulaires qui viennent par centaines sempiler sur son bureau; bien plus, un proviseur dun de nos lyces, que nous avons mis la campagne sans doute pour faire des expriences et pour donner aux lves la libert dans les champs reconquis, ce proviseur se croit oblig de suivre fidlement la consigne donne aux proviseurs des lyces urbains de mettre en rangs ses lves le dimanche ou le jeudi pour aller sur les routes poudreuses de nos villages de banlieue au lieu de leur ouvrir le parc de dix ou de quinze hectares que ltat a acquis grands frais. Quand nous lui demandons pourquoi faitesvous ainsi ? Parce que, dit-il, mes prdcesseurs ont fait ainsi et que je ne veux pas mexposer des reproches en faisant autrement 4. Un proviseur, en gnral, ne sait pas toujours exactement ce qui se passe dans son tablissement, il nose pas intervenir dans les classes. Il prouve lgard du professeur un certain sentiment de dfiance et il ne prend pas la libert de lui donner des conseils. De son ct, le professeur le tient quelquefois en faible estime. Jestime avec M. le Prsident que le vritable dfaut de nos lyces, cest le manque de solidarit, dunit, dharmonie. Chacun va de son ct, et il est fort heureux que, malgr ce dfaut, les lyces ne marchent pas plus mal 5.

En fait, proviseurs et professeurs se dtestent cordialement et ne sont pas moins dtests par leurs lves. Il nest pas admissible que dans de semblables conditions un tablissement puisse prosprer.
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Enqute, t. I. p. 559. Dalimier, proviseur du lyce Buffon. Enqute, t. I, p. 466. Follioley, proviseur honoraire. Enqute, t. II, p. 295. Clairin, prsident de la Commission de lEnseignement. Sance de la Chambre des dputs du 13 fvrier 1902, p. 657 de lOfficiel. Enqute, t. II, p. 223. Gautier. professeur an lyce Henri IV.

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Il ne faut pas sen prendre aux proviseurs du fonctionnement si dfectueux des tablissements quils dirigent. Enserrs comme ils le sont, ils ne peuvent mieux faire. Ds quon leur donne lindpendance et la responsabilit, ils se transforment. M. Dupuy la trs bien marqu dans le passage suivant de son rapport :
Les collges qui sont au compte du principal sont plus florissants que les autres; l o le principal est plus directement intress au succs du collge, le succs se manifeste assez vite. Je prendrai pour exemple certains collges de lAcadmie de Lille; ils taient languissants, on les a mis au compte du. principal, et aujourdhui, ils sont florissants, et ce changement sest produit assez vite, Je crois que cela tient prcisment, non seulement ce que le principal a un intrt plus direct, mais ce quil est plus libre de ses actions, ce quil peut modifier un peu le rgime son gr, ce quil peut faire aux familles certaines concessions quun principal ordinaire ne peut pas faire 1.

Un malheureux proviseur est aujourdhui enferm dans un lacis de rglements, une surveillance mticuleuse et souponneuse, qui le paralysent entirement et en font le plus tyrannis et le moins indpendant des fonctionnaires. Voici comment le Prsident de la Commission, M. Ribot, a rsum les voeux formuls ce sujet.
Moins duniformit, moins de bureaucratie, un peu de libert : cest le voeu gnral qui se dgage de lenqute. Les lyces touffent sous la centralisation. On na fait, depuis dix ans, que la rendre plus pesante. On sest appliqu enlever aux proviseurs ce qui restait de leur initiative. Il nest pas une acadmie, pas un lyce do ne slve une plainte, partout la mme et partout aussi vive 2.

3. Ce que coutent les lyces ltat.


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Il est utile de savoir ce que cote un pareil enseignement. Cela, est dautant plus intressant que nous aurons comme point de comparaison lenseignement congrganiste. On sait que cest une rgle gnrale, sur laquelle nous avons insist dans un autre ouvrage, que tout ce qui est gr par ltat, quil sagisse de chemins de fer, de navires ou de nimporte quoi, cote de 25 50 pour cent plus cher que ce qui est gr par linitiative prive. Les lyces, bien entendu, nchappent pas cette loi. Alors que les maisons congrganistes, qui ne reoivent aucune subvention, ralisent des bnfices, ltat trouve le moyen de perdre des sommes normes avec les lyces.
En restant sur le terrain conomique, mais en me plaant un point de vue plus gnral, jai eu la curiosit de relever un point intressant de la statistique daprs le budget de
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Enqute, t. I. p. 241 E. Dupuy, inspecteur gnral de lUniversit. Enqute, Ribot, t. VI, p. 4.

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linstruction publique de 1895; je suis arriv cette conclusion que ltat donne pour les collges une subvention de 75 francs par tte de collgien, pour les lyces une subvention de 300 francs par tte de lycen, pour les facults une subvention de 495 francs par tte dtudiant. On voit que, pour les enfants des classes dirigeantes, ltat fournit une subvention beaucoup plus considrable que celle qui est affrente lenseignement primaire 1. En 1869, Il y avait 22 lyces qui ne demandaient aucune subvention ltat; en 1870, 19; en 1871,12; en 1872, 11; en 1873, 10; en 1874, 1875 et 1876, 3 ou 4. Aujourdhui, tous sans exception doivent tre subventionns 2.

Et quoi tiennent ces frais normes ? Les raisons principales sont les suivantes. Dabord le luxe entirement inutile des lyces. Les architectes croient devoir btir somptueusement ces casernes. Tout est en faade comme lenseignement universitaire mais ces faades se paient trs cher. M. Sabatier 3, a fait remarquer que le lyce Lakanal, qui compte 150 lves, revient une dizaine de millions. Le logement de chaque lve revient 750 francs. Pour le mme prix on aurait pu donner chacun deux une villa et un jardin suffisants pour le loger lui et ses parents. Ceci est une premire raison, mais il en est bien dautres. Le rglement tant uniforme pour tous les lyces, les frais sont partout gaux. Alors mme quil ny a pas dlves on nomme des professeurs.
Je pourrais citer tel collge qui cote 20.000 francs la ville, et qui compte un lve en rhtorique, un en deuxime, deux en troisime et quatre en quatrime. En tout, 60 lves dans les petites classes 4. Quand on voit, dans le budget dun petit lyce, quune classe de sixime, qui compte quatre lves, a un professeur agrg au traitement de plus de 5.000 francs, on peut se demander sil ne serait pas possible de trouver l une conomie 5.

Dans le mme lyce, le professeur de cinquime, galement agrg, a cinq lves. Les exemples analogues sont frquents. Il serait difficile dimaginer un plus complet gaspillage. La troisime raison du prix excessif de lenseignement des lyces est que les proviseurs nont absolument aucun intrt faire des conomies et ont mme un intrt srieux nen pas faire. Sils en font, ils gnent la comptabilit des bureaux. Immdiatement on rduit leur budget et on ne le rtablira plus, mme en cas de ncessit, ce qui pour lavenir leur servira de leon. Le passage suivant de lenqute est fort typique sur ce point.
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Enqute, t. II, p. 427. Brocard, rptiteur gnral Condorcet. Enqute, t. II, p. 530. Moreau, inspecteur gnral des finances. Enqute t. I. p. 201. Enqute t. II, p. 625. Grandeau, reprsentant de la Socit nationale dAgriculture. Enqute, t. II, p. 533. Ribot, prsident de la Commission denqute.

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Une petite rforme pourrait tre intronise immdiatement. Elle consisterait permettre aux proviseurs, sous contrle toujours, de disposer librement des conomies quils ralisent sur le budget de leur tablissement. Aujourdhui, lorsquun budget est fix, le proviseur na aucun avantage faire des conomies. Sil en a ralis 1.500 francs par une surveillance attentive sur le chauffage, lclairage, etc., on lui dit : Cette anne vous pourrez faire les mmes conomies que lan pass, et on diminue dautant son budget. Il faudrait laisser le proviseur appliquer ce quil croirait bon les conomies quil parviendrait raliser 1.

Enqute, t. II. p. 537. J. Payot, inspectent dacadmie.

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Livre III : Lenseignement universitaire en France

Chapitre V
Les Professeurs et les Rptiteurs.

1. Les professeurs.

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Nous venons de voir ce que sont les maisons scolaires o la jeunesse franaise est leve. Nous avons vu la qualit de lenseignement quelle y reoit. Il nous reste examiner toujours daprs les dpositions de lenqute la valeur pdagogique de ses professeurs. Les professeurs sont par dfinition des personnes qui enseignent, et par consquent doivent savoir enseigner. Or lducation quils ont reue ne leur a jamais rien appris de cet art si difficile. Ils savent par coeur beaucoup de choses, mais trs peu sont capables den enseigner aucune. Cest ce qui ressort nettement des dclarations faites devant la Commission par les universitaires les plus autoriss. Lincapacit ducatrice des professeurs tient surtout au mode de prparation lagrgation. M. Lon Bourgeois la parfaitement marqu dans les lignes suivantes :
Lagrgation devrait tre, non un grade des tudes suprieures, mais un certificat daptitude lenseignement secondaire. Or il devient de plus en plus un concours entre

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candidats aussi savants et aussi spcialiss que possible. Spcialiss , cest ce dernier mot qui contient la condamnation du systme 1.

La valeur pdagogique des professeurs est nettement indique dans les dpositions dont jextrais les passages suivants :
Il y a normment de professeurs qui ne savent plus professer. Ils savent tout, saut leur mtier, la partie pratique de leur mtier. Ce nest pas tout que de gaver les jeunes gens dun stock de questions sans leur faire comprendre le pourquoi des choses. Il faut les faire raisonner. Ce nest pas la mmoire seulement quil faut exercer, mais le jugement. Aujourdhui, cest par le jugement que les lves pchent 2.

Et cest l peut-tre un des plus dangereux rsultats de notre ducation. Les produits de lUniversit, lves et professeurs, pchent surtout par leur dfaut de jugement et leur incapacit raisonner correctement. Or le but principal de linstruction devrait tre prcisment de dvelopper le jugement et le raisonnement. La trs grande insuffisance pdagogique de nos professeurs est certainement une des causes principales des pauvres rsultats de notre ducation classique.
Je crois que la prparation pdagogique des professeurs laisse dsirer. il y a mme chez la plupart dentre eux une sorte de prjug contre la pdagogie, prjug dont ils sont les premiers victimes, puisque beaucoup des plus brillants chouent dans leur classe, faute davoir rflchi sur les procds employer pour communiquer leur savoir autrui. Mais ce nest pas seulement sur ce point que la prparation des professeurs est insuffisante : elle lest aussi au point de vue historique et philosophique. Une des raisons de la crise incontestable chez la jeunesse actuelle, qui manque videmment de direction, cest que les enfants ne reoivent pas, ds le lyce, les grandes ides directrices qui devraient les dominer. Cela tient ce que trop de professeurs nont pas eux-mmes des ides trs nettes ce sujet; ils nont pas reu aussi lenseignement pdagogique et civique qui leur dirait quel est le rle de lUniversit dans la France rpublicaine daujourdhui 3. M. Lavisse, qui lon doit en grande partie les programmes daprs lesquels se formrent nos plus rcentes gnrations de professeurs, ne sest pas montr beaucoup plus tendre pour les ducateurs styls par les mthodes quil a contribu plus que personne fortifier. Il sait quil sera professeur, mais il na pas le temps dy penser. Et, quelque, semaines aprs quil a conquis son titre dagrg, il tombe dans un lyce. Il ne connat ni les lois, ni les rglements auxquels il doit obir; il est expos se tromper sur ses droits mconnatre ses obligations, regimber tort. Cest le moindre des inconvnients. Il peut ne pas savoir enseigner du tout. Dans lenseignement de lhistoire, pour ne parler que de celui que je connais le mieux, il faut savoir choisir entre les faits et les ides, liminer ceux qui ne sont pas intelligibles, nemployer que des mots clairs ou qui puissent tre clairement dfinis. Autrement, lenseignement de lhistoire ne laisse dans les esprits que des notions confuses

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Enqute, t. II, p. 694. Lon Bourgeois, ancien Ministre de lInstruction publique. Enqute, t. II, p. 505. Buquet, directeur de lcole Centrale. Enqute, t. II, p. 639. Payot, inspecteur dAcadmie.

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enveloppes dans un verbalisme vague. Il perd toute puissance ducative. Il faudrait que le futur professeur ft averti de ces difficults, habitu les vaincre 1.

Sans doute, pourraient rpondre les professeurs. Mais qui aurait d nous avertir de ces difficults sinon ceux qui nous ont forms ? On commence voir maintenant les mauvais rsultats des mthodes quon nous a appliques, mais est-ce bien nous quil faut sen prendre ? Les mthodes universitaires ne font du professeur quun subtil rhteur et nullement un ducateur. Elles lui laissent une mentalit trs dforme. Ne connaissant rien du monde ni des ncessits qui le mnent, il vivra toujours dans le chimrique et lirrel. Les professeurs de lUniversit constituent une caste dont les contours sont aussi arrts que celle des militaires et des magistrats. Luniformit des programmes quils ont d subir leur donne des penses identiques et des faons non moins identiques de les exprimer. Trs indiffrents au fond des choses, ils nattachent gure dimportance qu la faon de les exprimer. Ils redoutent fort les opinions nouvelles et ne sy rallient que lorsquelles sont approuves par des matres dune autorit reconnue. Ils acceptent alors sans difficult les opinions les plus extrmes. Leurs rares tentatives doriginalit naboutissent le plus souvent qu donner une forme paradoxale des ides fort banales. Ce quils savent le mieux, cest compliquer les choses les plus simples, et cest ce qui rend leur enseignement si mauvais. M. Lon Bourgeois a su le dire, bien quen termes un peu voils, devant la Commission denqute.
Il y a certaines manires de faire la classe que jadmire et que je redoute en mme temps. Je parle de beaucoup de professeurs distingus, brillants mme. qui y mettent toute leur ardeur et tout leur talent. Cest une occasion pour eux de se distinguer personnellement, en suivant et en faisant valoir leurs propres gots, devant quelques lves dlite auxquels ils se communiquent. Mais les autres, dont nous avons cependant la charge? Certes, ces professeurs sont trs aims de tout les lves ils laissent tranquilles les mdiocres et les mauvais, et les forts sont ravis dun matre dont ils semblent partager un peu la renomme. Je ne puis mempcher de penser que le but de lenseignement public, qui doit sadresser tous, est mieux atteint, et le profit pour ltat encore plus considrable, lorsquun professeur plus modeste parvient faire travailler lensemble de ses lves, entraner la masse, dont il a charge, tirer de tous ce quils peuvent vritablement donner 2.

Ce zle accidentel se refroidit dailleurs assez vite, et au bout de fort peu de temps le rhteur disert, devient un simple bureaucrate faisant son cours heure fixe sans soccuper de ses lves. Cest alors que, comme je le faisais remarquer dans lintroduction, il pourrait tre remplac par un phonographe. M. Raymond Poincar, ancien Ministre de linstruction publique, a fort bien marqu lvolution bureaucratique finale de lUniversitaire.
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Enqute, t. 5, p. 42. Lavisse, de lAcadmie franaise. Enqute, t. II. p. 698. Lon Bourgeois, ancien Ministre de lInstruction publique.

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Le professeur arrive gnralement avec lide de partir la fin de sa classe, il fait son travail trs consciencieusement, mais il ne fait que son travail. Il vient, comme un bureaucrate ou un employ de ministre, passer deux heures dans le lyce. Il ne connat pas ses lves, il na aucun rapport avec eux 1.

Il ne faut pas trop en vouloir au professeur de se transformer si vite en bureaucrate et davoir la plus parfaite indiffrence pour ses lves. Il est le plus souvent un mcontent et un aigri. Le public a pour lui une considration assez faible, et lUniversit le traite un peu en fonctionnaire subalterne auquel on ne mnage pas les tracasseries. Ce dfaut de prestige de luniversitaire en France est un point fort dlicat, grave de consquences de toutes sortes, mais quil serait inutile de dissimuler. Ce qui contribue, dans le public, au dfaut de considration pour les professeurs de lUniversit, cest linsuffisance dducation extrieure de beaucoup dentre eux. Cette absence dducation et ses causes ont t sobrement indiques devant la Commission.
Chacun connat la principale raison pour laquelle nombre de familles se portent de prfrence vers lenseignement libre; cest quelles croient y trouver plus de garanties, non pas assurment pour linstruction, mais pour lducation. Cela seul, mon sens, indique dans quelle voie on doit chercher amliorer lenseignement public. Les professeurs et les matres dtude offrent assurment toutes garanties au point de vue de lenseignement et de linstruction, mais peut-tre nen offrent-ils pas toujours autant au point de vue de lducation 2. Aujourdhui, nous recrutons encore nos candidats dans les couches profondes de la dmocratie ouvrire ou rurale. Nous recevons des fils douvriers, de paysans, surtout des fils dinstituteurs, qui nous arrivent aprs avoir pu faire, grce aux secours des municipalits et de ltat, leurs tudes dans les collges, puis dans le lyce du dpartement, pour les terminer dans les lyces de Paris 3.

Sortis de couches fort modestes, o naturellement lducation laisse un peu dsirer, les jeunes professeurs nont pas trouv dans le milieu universitaire les moyens de rparer les lacunes de leur ducation premire. ils ne connaissent rien du monde, o ils sont brusquement lancs, et ils y restent trop souvent dpayss. Cette raison dorigine ne suffirait pas expliquer le dfaut dducation et de tenue quon reproche trop souvent aux universitaires puisque lenseignement congrganiste recrute ses professeurs dans des couches sociales tout aussi modestes. Mais les congrganistes ont toujours attach une importance trs grande aux formes extrieures. Ils ont des traditions perptues dans un milieu homogne, et, si lon doit redouter
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Enqute, t. II, p. 677. Raymond Poincar. Enqute, t. I, p. 150. A. Leroy-Beaulieu, de linstitut. Enqute, t. I, p. 139. Perrot, de linstitut, directeur de lcole Normale suprieure.

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leurs doctrines, on ne peut contester quau point de vue de lducation extrieure ils soient fort suprieurs aux professeurs de lUniversit. Quelles que soient les causes de son dfaut de prestige, luniversitaire est peu considr par le public, et il en souffre vivement. Sa profession est tenue comme honorable assurment, mais faiblement cote. peine au-dessus du vtrinaire et assez au-dessous du pharmacien. Bien quil soit trs convenablement rtribu, les familles voient toujours en lui le monsieur un peu rp, un peu besoigneux et courant le cachet. Si par hasard on linvite, au moment des examens, il passe tout naturellement aprs lingnieur, lofficier, le magistrat et le notaire. Cest lindividu quon met au bout de la table, quon ncoute gure et que les hritires ne regardent pas. Un peu gauche, un peu emprunt, daspect assez fruste, il ne se sent pas son aise dans ce quon appelle le monde, et redoute de sy montrer. Ce dfaut de prestige que luniversitaire sent fort bien, reste toujours un mystre irritant pour lui. Les illusions dont il est satur lui ont laiss croire que cest par les diplmes que se marquent les diffrences intellectuelles et sociales entre les hommes. Persuad quavec ses diplmes il devrait tre aux meilleures places dans la vie, il sindigne secrtement den tre fort loin, et finalement il na quantipathie pour une socit qui ne lui donne pas la situation laquelle il simagine avoir droit. De l en grande partie les sympathies secrtes ou avoues de la plupart des universitaires pour les doctrines rvolutionnaires les plus avances. Un crivain qui a longtemps appartenu lUniversit a trs bien marqu ces causes de lantipathie des professeurs pour la socit, et surtout pour larme, dans les lignes suivantes :
Quelques professeurs dtestent larme par jalousie plus que par politique. Chez les membres de lUniversit, lducation premire nest pas toujours au niveau du savoir acquis. Cest par les honorables et modestes fonctions de lenseignement que beaucoup denfants du peuple font leur entre dans la bourgeoisie. Ils sy trouvent dabord un peu dpayss. Munis de leurs diplmes, ils se jugent trs suprieurs au monde qui les entoure. Si leurs manires un peu gauches, leurs vtements dpourvus dlgance ne leur assurent pas dans la haute compagnie des petites villes la place quils estiment due leur mrite, ils rendent, au fond de leurs coeurs froisss, les ddains au centuple. Ils jurent une haine mortelle la socit futile ou ignorante qui les tient si injustement lcart. Ainsi sexpliquent les opinions rvolutionnaires de certains professeurs. Au contraire, lofficier, avec son brillant uniforme, est partout accueilli, recherch, ft. Il orne les salons de la prfecture, il participe aux grandes chasses, aux aristocratiques runions. Par surcrot, le dcret de messidor lui assigne dans les crmonies la prsance sur les professeurs des lyces. Que fait-on de ladage Que les armes passent aprs la toge Il y a l de quoi gonfler de venin et faire crever de dpit les amours-propres vulgaires 1.

H. des Houx, Figaro, 1er dcembre 1901.

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Et malheureusement la considration que luniversitaire nobtient pas dans le monde, il ne lobtient pas beaucoup plus dans lUniversit, qui ne voit en lui quun fonctionnaire subalterne quon peut rudoyer son gr. M. de Coubertin a trs bien marqu dans les lignes suivantes la situation actuelle des professeurs de notre Universit.
voir le professeur dans son lyce, on le prendrait trop souvent pour le petit employ subalterne dune administration publique, avec cette diffrence quil ny jouit pas du confort relatif quoffre le bureau. Ds la porte, labsence de considration se marque dans le regard ddaigneux, et les propos bourrus du concierge. Le professeur nest pas l chez lui. Si lUniversit veut que ses professeurs soient traits partout avec gards, cest elle commencer; car elle est en grande partie responsable de leur effacement. Eux le sentent et ils en souffrent. Jai t surpris de constater quel point cette souffrance inavoue influait sur leur manire dtre et sur leurs penses. Elle se traduit chez les plus gs par une sorte de raideur, de froideur solennelle dont ils ont peine se dpouiller en dehors mme de leurs fonctions et qui leur devient comme une seconde nature; lexprience des mille tracas auxquels ils sont en butte leur donne en plus une circonspection exagre qui dgnre facilement en mfiance; leur enseignement se fait alors austre et sec; ils nont plus cette indulgente gaiet, cette bonne humeur qui sont indispensables lducateur. Les autres les jeunes sont pousss inconsciemment au pessimisme; ils voient le monde en noir et laissent percer, lorsquils en parlent, de lpret ou de lironie. Sortir de la carrire serait lambition secrte de beaucoup dentre eux sils nosent y songer 1.

Tel est le professeur que lUniversit nous a fait. Cest lui que revient le rle dlever la jeunesse. Nous connaissons dj les rsultats de son enseignement. Il tait facile de les prvoir. Il existe assurment des exceptions, mais si rares, quelles nont aucune action. On doit les signaler cependant pour les encourager, car lUniversit ne les favorise gure. Deux ou trois professeurs ont expos devant la Commission les efforts quils avaient faits pour rendre aux lves leur enseignement utile et on ne saurait trop les donner en exemple.
Parfois ma classe a lieu lHtel Carnavalet, au Louvre, au muse de Cluny. Je choisis le moment o, dans les textes, nous avons rassembl un certain nombre de faits quil y a lieu dlucider par la vue mme des choses. Traduisons-nous, par exemple, le discours o Cicron reproche Verrs davoir vol en Sicile tant dobjets de prix, je conduis mes lves au Louvre, la vitrine renfermant le trsor de Bosco-Reale, et je leur dis : Voil une collection qui est peu prs de lpoque de Verrs, voil quelques-unes des oeuvres dart quil aimait; voil, sur des plats dargent, de ces figures en relief quil admirait tant. Regardez comment, la plaque de mtal qui les porte tant soude au plat, il pouvait faire dtacher ces hauts-reliefs pour se les approprier, si le plat ne lui plaisait point, etc.

De Coubertin. Revue Bleue. 1898, p. 80.

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M. le Prsident. Cest trs intressant, si cest bien fait. M. Rabaud. Je citerai encore le lyce de Montpellier, qui est dirig par un ancien surveillant gnral de Saint-Louis. Ce proviseur il nest pas apprci . sa valeur a organis des excursions Nmes, Arles et dans toute cette admirable rgion du Midi, pleine de vestiges de lantiquit. M. le Prsident. Tient-on compte au professeur des efforts quil tente dans ce sens? M. Rabaud. Jamais, monsieur le Prsident 1.

Je suis persuad que le Prsident de la Commission denqute aurait rendu un grand service son pays en demandant immdiatement au nom de la Commission, la croix pour les deux ou trois professeurs qui ont donn de telles preuves dinitiative, de zle et de vraie intelligence des mthodes dducation. Cette rcompense et rendu peut-tre de tels exemples un peu plus contagieux. Le jour ne parait pas proche o de semblables mthodes se vulgariseront, et pendant longtemps encore nous aurons des professeurs aussi ignorants de la psychologie de lenfance quincapables de modifier leurs mthodes denseignement. Quelques rares professeurs commencent dailleurs lapercevoir.
Il ne serait peut-tre pas mauvais que des hommes chargs dinstruire la jeunesse, de llever, au sens le plus complet et le plus noble du mot, tudiassent ce que cest que la jeunesse, par quels procds, depuis quon lve des enfants, on les a levs, quels ont t les meilleurs de ces procds, comment on sy est pris pour enseigner telle ou telle science, pour en tirer le plus grand profit possible, comment on sy est pris pour former les caractres, les coeurs des jeunes gens, en un mot pour prparer des hommes. Or, cela, je suis bien oblig de dire quon ne lapprend pas. La plupart dentre nous, pour ne pas dire tous, que nous ayons pass par lEcole Normale ou par une Facult, ou que nous nous soyons forms seuls, nous avons, au cours de nos tudes, appris beaucoup de choses, sauf la faon de les enseigner. On nous a jets brusquement dans le torrent de lenseignement en nous laissant nous dbrouiller. Les rformes proposes ont presque toutes surpris la majorit de lopinion publique universitaire; habitue certaines mthodes, elle sest trouve malhabile saccommoder de mthodes nouvelles. Telle est la raison essentielle de lchec de ces rformes, et toutes les modifications quon pourra imaginer dapporter dans lenseignement secondaire risqueront toujours de rester lettre morte, tant quon ne se proccupera pas dabord de prparer un personnel qui les accepte volontairement, les comprenne bien, et les applique 2.

Rien nest plus juste que ces dernires lignes. On ne saurait trop rpter quil ny a pas de rformes possibles tant quon naura pas donn aux professeurs une ducation tout autre que celle quils reoivent aujourdhui.. Lauteur de la dposition qui prcde est un des bien rares universitaires qui laient compris.

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Enqute, t. II, p. 235. Rabaud, professeur au lyce Charlemagne. Enqute, t. II, p. 627. Jules Gautier, inspecteur dAcadmie.

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2. Les rptiteurs.
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Le rptiteur na gure dautres fonctions que la surveillance des lves. En relation constante avec ces derniers, il pourrait rendre lenseignement dimmenses services, car il est le plus souvent trs instruit. Pratiquement il est rduit au rle pnible de simple surveillant. Mpris par les professeurs, dtest par les lves, tenu en dfiance par le proviseur, il mne lexistence la plus dure et la plus ingrate quon puisse rver.
Une difficult presque insoluble, est celle du matre dtudes. Cest lui qui vit rellement avec les lves, qui donc pourrait devenir leur ducateur. Cest un subordonn, quon ne parat pas apprcier beaucoup, envers lequel, sil le rencontre, le professeur se croit quitte quand il lui a envoy un petit salut. Les relations des lves avec les rptiteurs se ressentent des relations des rptiteurs avec les professeurs; les rptiteurs ont, leurs yeux denfants, une infriorit marque, ce sont des hommes sans prix. Au contraire, une autorit morale trs grande est indispensable celui qui veut donner une ducation 1.

Parmi eux il sen rencontre parfois qui sont dsireux dtre utiles aux lves. LAdministration les gurit vite de pareilles fantaisies.
Je connais beaucoup de matres dtudes qui ne demanderaient pas mieux que de bien faire, mais cest toujours difficile de bien faire. Il mest arriv denvoyer de ces jeunes gens dans les lyces, et je leur disais quil ny a pas de petite besogne, que leur besogne est extrmement importante, capitale mme dans un tablissement denseignement secondaire; ils arrivaient pleins de zle, dardeur; ils sefforaient de faire une discipline morale, de connatre les lves, de les attacher eux et dagir par des procds ducateurs. Mais aussitt linquitude semparait de lAdministration, on disait il ne fait pas comme les autres, cest un mauvais esprit; et parce que ce garon arrivait plein de zle et naspirait qu bien faire, on se dbarrassait de lui 2.

Tant que les trois dernires lignes qui prcdent resteront lexpression de la vrit, linstruction et lducation des jeunes Franais resteront au bas degr o nous les voyons aujourdhui.

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Enqute, t. II, p. 650. Rocafort, professeur de rhtorique au lyce de Nmes. Enqute. t. I, p. 268. Sailles, professeur la Sorbonne.

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LAdministration se mfie tout fait des capacits ducatrices du rptiteur et tient le maintenir dans son rle subalterne de surveillant. Cest pour cela sans doute quelle redoute tout fait de voir des relations cordiales stablir entre le rptiteur et llve. Dans un article publi par une revue, je trouve le passage suivant :
Un rptiteur fut un jour trs durement relev par son proviseur pour avoir serr la main un lve; un autre fut rvoqu pour avoir fait de la gymnastique avec sa division. Et lui qui pourrait exercer une grande influence sur ses lves, en est rduit se faire dtester 1.

Il ne faut pas croire que ces malheureux rptiteurs soient des individus quelconques, des sortes de manoeuvres. Ils sont traits en manoeuvres, mais ne le sont pas du tout. Leur instruction est peu prs celle des professeurs, et dans tous les cas beaucoup plus que suffisante pour instruire les lves. La plupart sont licencis et beaucoup sont docteurs.
Au lyce Montaigne, en particulier, sur sept ou huit rptiteurs gnraux, cinq taient ou sont docteurs en mdecine, candidats la licence en droit... Ils tchent de trouver un dbouch de ce ct puisque le professorat leur est ferm. Un de mes camarades tait bi-licenci; il navait jamais pu obtenir un poste de professeur; il a pris son doctorat en mdecine. Quand il en trouvera loccasion, il sen ira; il reste dans le rptitorat comme pis-aller, la carrire de mdecin tant, elle aussi, parait-il, dj fort encombre 2.

Parmi les rformes proposes devant la Commission la plus utile peut-tre serait de supprimer la distinction entre professeurs et rptiteurs. Avant dtre professeur il faudrait absolument avoir t rptiteur pendant cinq six ans. Dans ce milieu transitoire, le professeur apprendrait lart denseigner quil ignore totalement aujourdhui. Jajouterai que lenseignement donn par le rptiteur sera toujours suprieur celui donn par des agrgs, simplement parce quil est moins bourr de choses inutiles, et parce que, possdant une science plus rcente, se souvenant de la peine quil eut pour lacqurir, il saura mieux se mettre la porte des lves. Si le lecteur a suffisamment mdit sur ce chapitre et sur ceux qui prcdent, sil a bien compris ce quest le lyce, ce que sont les professeurs, il doit commencer entrevoir nettement combien les rformes apparentes proposes sont peu de chose devant les rformes profondes quil faudrait accomplir, mais que nul aujourdhui ne pourrait, ni mme noserait tenter. Cest pourquoi sans doute on nen parle pas.

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La France de demain. 1899, p. 415. Enqute, t. II, p. 407. Provost, rptiteur gnral au lyce Montaigne.

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Livre III : Lenseignement universitaire en France

Chapitre VI
Lenseignement congrganiste.

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Lenqute parlementaire sest beaucoup occupe des progrs de lenseignement congrganiste. Elle a rappel certains faits connus de tout le monde, mais elle a aussi rvl des choses que le public ne souponnait pas. On neut gure pens, par exemple, que les Frres des coles chrtiennes, qui jadis taient relgus dans lenseignement primaire le plus humble, arriveraient faire une trs srieuse concurrence lUniversit dans lenseignement secondaire et suprieur. En quelques annes leurs progrs ont t foudroyants. Dans nos grandes coles, lcole Centrale notamment, sur les 134 lves prsents par eux en dix ans, les neuf diximes ont t reus. Ils ont maintenant 30 tablissements qui donnent lenseignement secondaire. En outre, le seul enseignement agricole vritable en France est dans leurs mains. Ils ont des fermes de 35 hectares, o les lves reoivent une instruction pratique et obtiennent tous les prix dans les concours. Ils dirigent galement des coles commerciales et industrielles sans rivales. Et, alors que nos tablissements dinstruction cotent si cher ltat, les leur rapportent des dividendes aux commanditaires qui ont prt des fonds pour les crer. Quant aux autres maisons dducation congrganistes, bien que ne recevant aucune rtribution du budget, alors que les lyces lui cotent si cher, ils

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font ces lyces une concurrence des plus redoutables et leurs succs saccroissent chaque jour. Il faut admirer de tels rsultats, dus uniquement linitiative prive. Mais il faut surtout tcher den comprendre les causes. Lenqute ne les dit gure. Elles sont pourtant bien videntes. Elles rsident simplement dans la qualit morale des professeurs. Tous ces professeurs ont un idal commun et lesprit de dvouement que tout idal inspire. Cet idal peut tre scientifiquement trait de vaine chimre, mais la qualit philosophique dun idal est absolument sans importance. Ce nest pas sa valeur thorique quil faut le mesurer, cest linfluence quil exerce sur les mes. Or linfluence de lidal qui guide les congrganistes est immense. Tous ces professeurs peine rtribus sont dvous leur tche et ne reculent pas devant les plus humbles besognes. A la fois surveillants et professeurs, ils soccupent sans cesse de leurs lves, les tudient, les comprennent et savent se mettre leur porte. Leurs origines familiales sont au moins aussi modestes que celles des professeurs de lUniversit, mais leur tenue gnrale est infiniment suprieure, et, par contagion, celle de leurs lves le devient galement. Il ny a pas . contester que ces lves ne soient, au moins extrieurement, beaucoup mieux levs que ceux de nos lyces. Les parents saperoivent trs bien de la diffrence et les libres-penseurs eux-mmes envoient de plus en plus leurs enfants chez les congrganistes. Ils savent dailleurs aussi que ces congrganistes sintressent personnellement leurs lves, ce qui nest pas le cas des professeurs des lyces, et les font trs bien russir dans la. prparation aux examens qui ouvrent lentre des grandes coles. Comme je ne vois aucun moyen de donner nos universitaires les qualits incontestables que les congrganistes doivent leurs croyances religieuses, jignore comment on ralentira les progrs des derniers. Des rglements, si rigides quon les suppose, ny pourront rien. La diffusion de lesprit clrical est assurment des plus fcheuses dans un pays aussi divis que le ntre, mais aucune perscution ne saurait lentraver. On peut videmment dcrter, comme on la propos, que ltat ne laissera les fonctions publiques accessibles quaux lves ayant pass par le lyce, mais une telle loi serait facile tourner, car les congrganistes nauraient qu envoyer leurs lves au lyce !e nombre dheures suffisant pour obtenir les certificats ncessaires. Supposons cependant que par des moyens draconiens, on les oblige fermer leurs tablissements. Une telle loi aurait pour consquence immdiate de transformer en ennemis du Gouvernement les parents qui tenaient confier leurs enfants aux congrganistes. Elle aurait aussi cette autre consquence, beaucoup plus grave encore, de supprimer toute concurrence lUniversit, et par consquent de dtruire le seul stimulant qui lempche de descendre encore plus bas quelle ne lest aujourdhui. Tout ce qui vient dtre dit de lenseignement congrganiste, et surtout de la supriorit de son ducation, a t trs bien mis en vidence dans lenqute et cela par les professeurs de lUniversit eux-mmes. Je nai maintenant qu citer.
Dans les maisons religieuses, les professeurs sont trs souvent improviss : peine deux ou trois qui ont voulu tre professeurs et qui ont leurs grades. En revanche, lentranement particulier quils subissent en vue de lapostolat sacerdotal les prpare admirablement au mtier dducateur. Les penses leves sur lesquelles on les tient attachs, les sentiments de dvouement et de sacrifice dont on les pntre, les leons de psychologie pratique et de direc-

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tion spirituelle quon leur enseigne, tout cela constitue des ressources pdagogiques de premier ordre, utilisables ds leur entre en fonctions 1. Au point de vue moral, il ny a pas dducation, de direction dans lUniversit. Nous navons pas de doctrine morale comme nous navons pas de doctrine disciplinaire. Nous nenseignons rien de prcis sur ce point important. Les maisons religieuses ont sur nous lavantage denseigner au moins la morale dune religion; nous, nous nenseignons mme pas la morale de la solidarit, quon enseigne dans les coles primaires. Nos lves nont part aux thories morales quen philosophie ce moment ils sont dj forms Il est trop tard 2. Les enfants, dans les lyces, ne vivent quentre eux, nayant de rapport avec lAdministration que pour en recevoir des ordres ou des punitions. Or, la pire des coles, cest celle des enfants entre eux; cest ce qui rend si dangereuse lcole de la rue. Un enfant ne peut tre lev que par quelquun de form, de plus g, de plus quilibr. En somme, nos jeunes gens ne sont pas assez avec des personnes quils aiment et. qui les aiment. Les tablissements religieux nont videmment pas une supriorit relle sur les tablissements laques, mais ils tiennent compte des sentiments des enfants, ils occupent leur imagination, ils excitent leurs bons sentiments. Je lisais mme rcemment dans un livre sur les patronages catholiques que, dans les coles classiques, les grands garons sont peu peu habitus se proccuper de leurs futurs devoirs, de leur futur rle dans la socit. On leur enseigna sintresser aux autres, surtout aux petits, aux faibles; enfin, on leur trace une sorte de programme moral, tandis que ces prcautions dordre lev ne sont pas prises chez nous 3.

Aux raisons qui prcdent, il faut joindre les succs que les congrganistes font obtenir leurs lves. Aussi leurs progrs saccroissent-ils rapidement.
Il y a une pousse de concurrence de la part des tablissements ecclsiastiques, ce nest pas douteux; tandis que les tablissements publics ne saccroissent plus gure, les tablissements ecclsiastiques en particulier, parmi les tablissements libres, saccroissent rapidement 4.

Actuellement, daprs les chiffres donns par MM. Leclerc et Mercadier devant la Commission, lenseignement libre, cest--dire congrganiste, possde 53,4 % du nombre des lves, celui de ltat 46,5 % seulement. La proportion au profit de lenseignement congrganiste slve danne en anne, et pour lentre aux grandes coles, il fait une rude concurrence aux lyces. Daprs M. Mercadier, les tablissements congrganistes fournissent eux seuls 24 % des lves de lcole Polytechnique. Pour dautres coles du Gouvernement, la proportion est plus leve encore. Mais ce qui est beaucoup plus intressant et constitue une vritable rvlation, ce sont les rsultats obtenus par les Frres des coles chrtiennes dans tous les ordres denseignement, aussi bien dans ceux rgis par les programmes de ltat que dans
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Enqute, t. II, p. 651. Rocafort, professeur dhistoire. Enqute, t. II. p. 119. Pequignat, rptiteur Henri IV. Enqute, t. II, p. 436. Gaufrs, ancien chef dinstitution. Enqute, t. II, p. 83. Max Leclerc, charg de missions relatives lenseignement.

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ceux crs par eux pour rpondre aux besoins modernes dont lUniversit ne se proccupe nullement et dont ils ont t peu prs les seuls soccuper jusquici. La dposition du Frre Justinus, assistant du Suprieur gnral des coles chrtiennes, a t aussi longue quintressante, et montre quels merveilleux rsultats peuvent arriver des hommes de coeur, dinitiative et de volont. Sans aucune assistance pcuniaire de ltat, alors que notre Universit pse si lourdement sur le budget des contribuables, ils russissent donner des dividendes aux actionnaires qui leur ont prt des fonds. Voyons dabord les rsultats obtenus dans lenseignement secondaire par les Frres, puisque cest de lui quil sagit maintenant. Je nai qu leur laisser la parole. Ce ne seront plus les belles priodes, les phrases sonores, mais singulirement vides, des acadmiciens universitaires sur les beauts de lenseignement classique, la vertu ducatrice du latin, etc., mais des faits bien nets, simplement exprims. Les Frres ont montr tout le parti que lon peut tirer des programmes et justifi une de mes assertions fondamentales, savoir que ce ne sont pas les programmes, mais les professeurs, quil faudrait pouvoir changer. Daprs les renseignements donns la Commission, les Frres possdent 456 coles, dont 342 en France, les autres, tablies dans huit colonies, dont cinq sont franaises. Ces coles sont de toute nature, primaires, industrielles, secondaires, etc., suivant les besoins du milieu o elles sont cres. Celles denseignement uniquement secondaire sont au nombre dune trentaine environ. Dans les maisons denseignement secondaire de Passy, de 1892 1898, ils ont prpar avec succs 865 lves au baccalaurat, 48 lves ont obtenu un double baccalaurat.
Pour couronnement des tudes, il a t organis, Passy, un cours de prparation lcole Centrale, faisant immdiatement suite aux classes secondaires modernes. De 1887 1898, le pensionnat de Passy a eu quatre fois le major de la promotion, deux fois le sousmajor et un certain nombre dlves dans les dix premiers. Sur 134 lves prsents durant cette priode, 119 ont t admis, Soit plus de 89 %. lcole des Mines de Saint-tienne, durant les dix dernires annes, noua avons eu 11 majors sur les 20 runis de lentre et de la sortie. 49 de nos lves font actuellement partie de lcole des Mines, et 287 ont dj obtenu leur sortie le diplme dingnieur. Plusieurs occupent aujourdhui les positions les plus honorables (ingnieurs ou chef ou directeurs) dans les bassins de la Loire, de lAveyron, du Gard, du Nord et du Pas-de-Calais. En ce qui concerne les carrires suivies par les lves sortis de nos tablissements secondaires, voici les indications donnes par une statistique rcente : Commerce Agriculture Industrie Administration Armes et colonies tudes 35 % 33 % 15 % 7% 5% 5%

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La grande majorit se dirige donc vers les carrires du commerce, de lagriculture et de lindustrie 1.

Ces rsultats indiquent la supriorit des mthodes employes, mais ce qui est beaucoup plus intressant encore, cest le dveloppement que les Frres ont su donner aux tablissements agricoles et industriels, rendant ainsi dimmenses services dont on ne saurait leur tre trop reconnaissant. Je laisse de ct leurs coles dagriculture, notamment celle dont il est parl dans lenqute, comprenant une ferme de 35 hectares o les lves doivent excuter tous les travaux agricoles, y compris ceux du labourage, ce qui a valu au directeur de cette cole, en 1899, le titre de premier laurat de la Socit des Agriculteurs de France. Je me bornerai reproduire le passage de la dposition o il est montr comment lenseignement varie suivant les besoins des rgions.
Nous avons organis pour lindustrie des cours pratiques analogues ceux qui existent pour lagriculture. Aux derniers examens dadmission pour lcole des apprentis lves-mcaniciens de la flotte, nos tablissements de Brest, de Quimper et de Lambzellec ont fait admettre 27 de leurs lves. Lcole de Brest a en le n 1 de la promotion; le pensionnat de Quimper, le n 2; celui de Lambzellec, le n 3. lautre extrmit de la France, 30 de nos lves de la seule cole Saint-loi dAix ont t dclars admissibles lcole Nationale dArts et Mtiers, dans les examens du 30 juin au 2 juillet 1898. Notre pensionnat secondaire moderne de Rodez possde galement une section industrielle trs prospre. De 1890 1898, on compte 88 de ses lves admis lcole Nationale dArts et Mtiers, aux quipages de la flotte ou lcole des contrematres de Cluny. Des organisations semblables existent dans un certain nombre de nos tablissements. Plusieurs, comme Saint-Malo, Paimpol, Dunkerque, ont des cours spciaux de rptitions de sciences, de calculs nautiques, etc., pour les lves inscrits aux coles dhydrographie. Il y a quelques semaines peine, 24 de ces jeunes gens, ainsi prpars Saint-Malo et Paimpol, ont t reus capitaines au long cours et 6 autres capitaines pour le cabotage. En ce qui concerne les cours professionnels proprement dits, le type le plus gnralement connu est offert par ltablissement Saint-Nicolas de Paris. Dans sa sance du 12 juin 1897, lAcadmie des Sciences morales et politiques dcernait cette oeuvre, reconnue dutilit publique, le prix Audoud. Voici comment sexprimait ce sujet M. Lon Aucoc, dans son rapport : La maison principale (Paris) compte elle seule 4.030 lves; celle dIssy, 1.050; celle dIgny, 830. Chaque anne le Conseil dadministration est oblig de refuser des enfants, faute de place.
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Enqute, t. II, pp. 592 et suiv. Frre Justinus.

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Selon le dsir des parents, les enfants reoivent uniquement linstruction primaire ses diffrents degrs ou une instruction spciale qui les prpare soit lindustrie, soit lhorticulture. Les ateliers de la maison de Paris sont un des traits caractristiques de loeuvre de SaintNicolas. La maison traite avec des patrons, qui font toutes les dpenses et profitent de toutes les recettes qui rsultent du travail fait dans les ateliers, sous la direction dun contrematre choisi par eux. Suivant les professions, lapprentissage dure trois ou quatre ans. Il ny a pas, dans ces ateliers, un instant perdu pour linstruction professionnelle, et les apprentis ne sont pas exposs subir, ds lge de treize ans, de mauvaises influences. En gnral, cest des mtiers qui exigent une intelligence dveloppe et du got que sont prpars les enfants imprimeurs, graveurs-gographes, lithographes, relieurs, facteurs dinstruments de prcision, mcaniciens, sculpteurs sur bois, monteurs en bronze, ciseleurs sur mtaux. Chaque jour, les apprentis reoivent, des Frres qui soccupent de leur ducation, des leons spciales de dessin et de modelage appropris leurs travaux. Les contrematres se louent beaucoup de leurs apprentis, et chaque anne, au moment des vacances, le suprieur de la maison reoit un grand nombre de propositions qui lui sont faites pour donner de lemploi ces jeunes gens. Les rsultats de linstruction primaire proprement dite ont t, dans toutes les expositions universelles, Chicago comme Paris, lobjet de distinctions clatantes. Ce que nous aimons surtout signaler, cest le travail de tous les jours : 346 certificats dtudes, 36 brevets dinstruction primaire lmentaire et 5 dinstruction primaire suprieure, tel est le rsultat de lanne 1895-1896. Pour linstruction agricole et horticole, donne Igny, les jeunes apprentis ont obtenu 44 prix : 19 au concours de Reims, 13 celui de Paris, 12 celui de Versailles, parmi lesquels un prix dhonneur et un premier grand prix. Tout ce travail est soutenu par une discipline douce et affectueuse qui produit les meilleurs rsultats. Loeuvre de Saint-Nicolas a t Paris la premire institution de travail manuel; elle en est reste un des modles. Lyon, lcole de La Salle a t organise par les Frres en faveur des lves dlite de leurs coles. Les fondateurs offrent aux familles qui le dsirent pour leurs enfants, avec une ducation religieuse et morale, un complment dinstruction primaire et professionnelle. Les cours sont de trois annes lcole de La Salle. Linstruction est la fois industrielle et commerciale. Elle comprend le dessin industriel et toutes les mathmatiques quil exige, le franais, la correspondance, le droit usuel, la comptabilit, lconomie sociale, lhistoire et la gographie, langlais, ltude de la physique et de la chimie appliques lindustrie. Des ateliers dajustage, de forge, de tissage, de menuiserie, de modelage, de manipulations chimiques, de typographie et de gravure, permettent aux lves de connatre leurs aptitudes spciales et de prparer srement leur avenir. Le systme des ateliers extrieurs ltablissement, dirigs par de vritables chefs dindustrie, et dans lesquels les lves restent sous la surveillance de lcole, parut donc au

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Comit tre la vraie solution de la question de lapprentissage. Ce fut aussi lavis des principaux industriels de la rgion. Lexprience a tabli que lon avait bien jug, car le systme adopt a donn les meilleurs rsultats. Il a aussi pour lui lexprience de ltranger. Dans les grandes villes industrielles de Hollande, dAllemagne, de Belgique, de Suisse, qui sont nos rivales, les coles professionnelles sont gnralement des fondations libres quencouragent par des subventions les villes ou le gouvernement. Les industriels de la localit leur prtent leur concours, et cest pour elles une garantie de progrs incessants 1.

Et ce qui est trs caractristique et prouve une fois de plus la supriorit de tout ce qui sort de linitiative prive, cest que cet enseignement, qui donne de si remarquables rsultats, non seulement ne demande comme je lai dj dit, aucune subvention ltat, aucune assistance de personnes bienfaisantes, mais constitue au contraire une source de bnfices pour ceux qui le fondent. Voici dailleurs sur ce point la dclaration du Frre Justinus.
Toutes les socits civiles, propritaires des locaux dans lesquels nous avons organis nos pensionnats, ont toujours distribu leurs dividendes annuels. Il nen est pas une, ma connaissance, qui ait drog cette rgle. Nous nous sommes impos le devoir de ne point frustrer des lgitimes intrts de leurs capitaux les amis qui nous prtent leur concours dans notre oeuvre dducation. Aussi les directeurs de nos pensionnats sattachent-ils scrupuleusement satisfaire toutes les obligations qui leur incombent envers les socits civiles propritaires. Cest la premire de leurs obligations financires. M. le Prsident. Vous arrivez faire une concurrence qui est redoutable, non pas seulement aux tablissements publics, mais aux collges ecclsiastiques ? Partout on le constate 2.

Concurrence redoutable sans doute, mais jajouterai, bienfaisante et utile, et nous ne pouvons que souhaiter quelle se dveloppe encore. Je ne suis pas suspect, je pense, de clricalisme, mais javoue que si jtais Ministre de lInstruction publique, mon premier acte serait de nommer directeur de lenseignement primaire et secondaire le Suprieur des coles chrtiennes qui a obtenu de tels rsultats. Je lui laisserais toute libert quant au choix des mthodes et des professeurs, exigeant simplement quil renont rigoureusement toute prdication religieuse, de faon laisser aux parents une libert totale sur ce point. Je me suis tendu sur la dposition qui prcde plus que sur aucune autre parce que, au point de vue de lenseignement secondaire, les Frres arrivent des rsultats quivalant ceux de nos meilleurs lyces, et quau point de vue de lenseignement agricole et professionnel, si ncessaire aujourdhui, ils sont sans rivaux. La premire chose faire pour rivaliser avec eux serait dtudier leurs mthodes. Nous sommes
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Enqute, t. II, pp. 598 et suiv. Frre Justinus, assistant du Suprieur gnral des Frres des coles chrtiennes. Enqute t. II, p. 602. Frre Justinus.

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libres davoir, au point de vue religieux, des opinions fort diffrentes des leurs, mais nous devons tcher dacqurir assez dindpendance desprit pour reconnatre leur supriorit, surtout quand elle est aussi manifestement crasante. Il ne faudrait pas croire cependant que les congrganistes seuls soient capables dentreprises aussi bien organises. Il y a plus de 50 ans quun simple particulier avait fond Nantes un tablissement denseignement scientifique et industriel portant son nom, frquent tous les ans par 500 lves. On leur enseigne les langues, le dessin, les sciences, et lenseignement technique y est dvelopp au point que tous les lves trouvent se placer en sortant de lcole. Malheureusement ltat a achet rcemment ltablissement, et y a install naturellement les mthodes universitaires. Le premier rsultat obtenu a t le dpart de 200 lves 1. On est bien oblig de subir les terribles mthodes de lUniversit, quand il sagit des examens mnmotechniques quelle impose, mais des industriels savent bien que ce nest pas avec ces mthodes quon forme des jeunes gens possdant les connaissances ncessaires pour ne pas devenir des dclasss.

Jemprunte ce chiffre au journal lInstruction primaire. 23 octobre 1898, p. 95.

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Livre IV
Les rformes proposes et les rformateurs

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Livre IV : Les rformes proposes et les rformateurs

Chapitre I
Les rformateurs. La transformation des professeurs. La rduction des heures de travail. Lducation anglaise.

1. Les rformateurs.

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La plupart des personnes qui ont dpos devant la Commission denqute ont montr avec loquence linsuffisance et les dangers de notre systme universitaire, mais quand il sest agi dexposer les moyens de le remplacer, cette loquence a t vite tarie et la plupart des rformateurs se sont montrs singulirement incertains dans leurs projets, se bornant le plus souvent des modifications de programmes, bien des fois essayes dj sans succs, des conseils vagues, des projets en lair, sans indication des moyens pour les raliser. Cest trs bien de dire, par exemple, avec M. Grard, recteur de lAcadmie de Paris, quil faut diversifier, assouplir les formes de lducation secondaire . Mais combien cet loquent acadmicien naurait-il pas fait oeuvre plus utile en donnant, au lieu de phrases trs vides, des conseils un peu pratiques. Il est remarquer que ce sont justement les auteurs des critiques les plus vives qui se sont montrs le plus insuffisants dans leurs projets de rforme. Il serait, en vrit,

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difficile de suivre des conseils comme celui de M. Jules Lematre, quand il propose de laisser lenseignement un peu la merci du professeur, qui, dans la branche qui le concerne, enseignerait ce quil saurait lui-mme et ce quil aimerait le mieux 1. Devant des propositions aussi vagues, les critiques des critiques avaient une belle occasion dexercer leur verve. Ils ny ont pas manqu. Devant la Commission, M. Darlu sest exprim de la faon suivante :
Malgr sa sagesse et sa philosophie, M. Fouille a cd une tentation laquelle nous ne rsistons gure, et qui nous entrane concevoir chacun notre systme. Car il y a autour de chaque chose relle, comme le dit Leibnitz, une infinit de possibilits qui ont tout le charme que leur prte notre imagination, tandis que les dfauts de la ralit frappent nos yeux. Je suis un peu effray, je lavoue, de voir tant desprits au travail pour enfanter des systmes dducation nouveaux. Il y a quoique temps, ctait M. Jules Lematre qui prenait en main la direction de lInstruction publique en France. Il est vrai quil la abandonne pour rclamer celle des Affaires trangres et ensuite celle de lintrieur. Eh bien, M. Jules Lematre avait commenc par demander la suppression pure et simple de lenseignement classique, sauf dans quatre ou cinq lyces, quil conservait comme des chantillons dune flore disparue. Puis il entendit parler du systme des cycles; il se prcipita sur cette ide, et quelques jours aprs ctait la thse quil soutenait ardemment 2.

La plupart des professeurs envisagent dailleurs avec une parfaite indiffrence tous ces projets de rforme, dont ils peroivent aisment linanit. M. Sabatier na pas hsit le dire devant la Commission :
Lon constate que tous les essais de rforme de lenseignement secondaire faits paralllement ont misrablement chou, et nont servi qu aggraver la situation de cet enseignement. Si bien que jai entendu plusieurs professeurs me dire : Au nom du ciel, quon ne fasse plus de rformes, quon ne change plus les programmes, quon nannonce plus dres nouvelles 3 !

Tous ces projets sont, je lai dit dj, la consquence de lindracinable illusion latine quun peuple peut modifier son gr ses institutions. En ralit, il ne peut pas plus choisir ses institutions que sa littrature; sa langue, ses croyances, ses arts, ou tout autre lment de civilisation. Nous avons bien des fois montr dans nos ouvrages que ces lments sont le produit de lme de la race et que pour les changer il faudrait changer dabord cette me. Lducation ne saurait chapper une loi aussi gnrale. Bonne ou mauvaise, elle est fille de ncessits sur lesquelles nous ne pouvons que fort peu de chose. Les rformes en bloc sont absolument sans valeur, et alors mme quun tyran les imposerait par la force, elles ne pourraient durer, car, pour quelles pussent se maintenir, il

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Enqute, t. I, p. 187. Enqute, t. II, p. 532. Darlu, matre de confrences. Enqute, t. I, p. 204. Sabatier, doyen de la Facult de thologie protestante.

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faudrait rformer en mme temps lme des professeurs, celle des parents et celle des lves, Il faut laisser de ct tous ces pompeux projets de rforme radicale et ne les considrer que comme une inutile phrasologie. Pour lducation, tout comme dailleurs pour les institutions, les seules rformes possibles et efficaces sont les petites rformes de dtail, faites dune faon successive et continue. Elles constituent les grains de sable dont laddition finit, la longue, par former des montagnes. Et mme ces petites rformes successives ne sont possibles qu la condition dtre en rapport avec les ncessits du moment et les exigences de lopinion. En matire dducation, la volont et les prjugs des parents sont aujourdhui tout puissants. Nous allons essayer dextraire du monceau de projets prsents devant la Commission les quelques rformes possibles, si non aujourdhui, au moins dans quelque temps, cest--dire lorsque les prjugs qui sopposent leur ralisation auront t suffisamment branls. Voici lnumration des principales.

2. Transformation du professorat. Ncessit four tous les professeurs de passer par le rptitorat.

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Je ne crois pas cette rforme possible avant longtemps, avec nos ides latines, mais je la mentionne cependant en premier rang, parce quelle a figur dans les projets prsents par un Ministre la Chambre des Dputs. Elle est capitale, et pourrait, quand il sera possible de lappliquer srieusement, amener des rsultats tout fait considrables. Cette rforme entranerait deux consquences, dont la premire est la suppression de lagrgation, la seconde un recrutement des professeurs fort diffrent du recrutement actuel. La suppression de lagrgation serait fort importante. Nous avons vu, en effet, par les dpositions de lenqute, que si notre corps de professeurs est si faible au point de vue pdagogique, cest que les ncessits du concours de lagrgation en font des spcialistes au lieu den faire des professeurs. Un des meilleurs Ministres de lInstruction publique, M. Lon Bourgeois, la dit en termes excellents devant la Commission. Le concours de lagrgation pourrait tout au plus tre maintenu pour lenseignement dans les Facults, bien quil ft infiniment prfrable dagir, comme en

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Allemagne, o les professeurs de lenseignement suprieur sont choisis daprs la valeur de leurs travaux personnels, le succs de leur enseignement libre, et pas du tout daprs leur aptitude rciter ce quils ont appris dans les livres. La mthode allemande faonne des savants capables de faire avancer la science, la mthode franaise ne fabrique que des perroquets. Mais nous navons nous occuper ici que de lenseignement secondaire et non de lenseignement suprieur. Or, pour lenseignement secondaire, il nest nul besoin de spcialistes verss dans les subtilits des livres. De simples licencis, dont la cervelle est moins bourre de choses inutiles, sont infiniment prfrables, et la meilleure preuve en est fournie par les professeurs de lenseignement congrganiste, qui sont tout au plus licencis. La plupart de nos rptiteurs, tant licencis, sont trs aptes, pourvu quils possdent les qualits pdagogiques ncessaires, donner lenseignement secondaire. Ce quil importe uniquement de savoir, cest sils ont ces qualits pdagogiques. Supposons donc lagrgation supprime entirement pour lenseignement secondaire, et voyons comment un jeune licenci pourrait devenir professeur. Il entrerait au lyce comme rptiteur, mais avec le droit, quil na gure aujourdhui, de donner des rptitions et de suppler le professeur en cong ou malade, ce qui permettrait de juger de ses aptitudes pdagogiques. Au bout de quatre ou cinq ans de stage, et sil tait reconnu capable denseigner, il serait nomm professeur titulaire dune chaire lmentaire. Il avancerait ensuite lanciennet, comme le font actuellement les professeurs. Du mme coup serait supprim lantagonisme entre les professeurs et les rptiteurs. Tous les professeurs obligs dtre dabord rptiteurs, cest--dire obligs de vivre sans cesse avec les lves, apprendraient les connatre et la pratique les rendrait dexcellents pdagogues. Cette rforme ne coterait absolument rien ltat. Au lieu dagrgs beaucoup trop pays et de rptiteurs trs insuffisamment pays, les lyces auraient des professeurs moyennement pays, mais auxquels la perspective de lavancement et de la retraite serait un stimulant suffisant. Quant aux fonctions de surveillant : conduite des lves, inspection des dortoirs, etc., on pourrait les confier, comme la propos M. Lon Bourgeois, de simples sous-officiers. Leurs habitudes de discipline en feraient des agents excellents, qui excuteraient avec ponctualit et plaisir une besogne que les rptiteurs actuels excutent sans ponctualit et sans plaisir. Cest un peu timidement quune telle rforme a t propose par MM. Bourgeois et Payot. Il est ais ce pendant de lire le fond de leur pense et je nai fait que la prciser. Voici dailleurs les parties essentielles de leurs dpositions.
Au lieu de faire parmi eux des catgories distinctes, jadmettrais que le professeur put et dt mme, dans certains cas, prendre des enfants en dehors de la classe et les faire travailler ; jadmettrais aussi que les rptiteurs pussent contribuer lenseignement pour certaines parties ; je les chargerais de cours complmentaires. Pourquoi ne feraient-ils pas des cours de langues vivantes, de sciences lmentaires, etc., sils possdent les licences correspondantes ? M. le Prsident. Vous inclineriez les fondre dans le corps des professeurs, ne plus faire une dmarcation aussi absolue ? Ce seraient des professeurs adjoints ?

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M. Lon Bourgeois. Oui 1. Quant aux rptiteurs, jestime que nous ne savons pas les associer notre enseignement. La plupart sont jeunes, intelligents, cultivs, enthousiastes; ils ont foi dans leurs fonctions dducateurs. Nous les confinons de faon un peu ddaigneuse dans des fonctions policires de pure surveillance. Nous pourrions tirer meilleur parti de leur ardeur, notamment en leur confiant certaines parties de lenseignement. Je voudrais aussi voir les professeurs ne pas considrer comme une dchance de sassocier la surveillance. On pourrait commencer par dclarer interchangeables les heures du professeur et celles du rptiteur; les professeurs chargeraient les rptiteurs plus spcialement attachs leur ordre denseignement de faire la classe pendant certains jours, quitte pour les professeurs rendre ce travail sous forme dheures de surveillance 2.

Ajoutons enfin que le professeur, un peu plus dmocratis et cessant de se croire autre chose que ce quil est rellement, cest--dire un modeste fonctionnaire, sera oblig de soccuper des lves, et mme, pour augmenter ses ressources, den prendre en pension quelques-uns chez lui. Ce serait presque le systme du tutorat, trs en honneur en Angleterre et en Allemagne, et que lUniversit interdit aujourdhui ses professeurs.
Lducation, ne loublions pas, est la chose essentielle. Nous naurons rien fait, tant que nous naurons pas reconnu sincrement les graves lacunes de notre systme. Ici je voudrais dabord la franchise davouer le mal et la ferme volont dy porter remde. Loin dtre : le plus dinternes possibles dans un lyce, lidal doit tre : peu dinternes. Nous interdisons, sous une ferme ou sous une autre, aux professeurs davoir des lves chez eux, cest une concurrence; il faudrait les y encourager; il faudrait crer des matresrptiteurs externes, maris, ayant un groupe dlves, une petite famille; il faudrait, au lyce mme, donner au matre-rptiteur un rle au moins gal celui du professeur 3.

Donner au rptiteur un rle gal celui du professeur , cest justement ce que nous avons demand. Ce rle sera gal quand le rptiteur saura que son emploi est un dbut, et que les futurs professeurs sauront quon ne peut arriver tre professeur quaprs avoir t dabord rptiteur. M. Couyba, ancien agrg de lUniversit, a trs bien. montr devant la Chambre des Dputs la ncessit de transformer les rptiteurs en professeurs aprs un stage suffisant. Mais je crains quil nait pas bien senti le poids des prjugs universitaires, sopposant absolument une telle rforme, si capitale pourtant.
Renoncez lutopie du professeur-adjoint, et prparez tous ces jeunes gens laccs aux fonctions de professeur titulaire; sil le faut, diminuez pendant quelques annes le nombre des boursiers de licence et dagrgation et des normaliens, et, par consquent, le nombre des licencis et des agrgs ; rservez, au fur et mesure des extinctions, les postes de professeurs de collge aux rptiteurs licencis. Je souscris davance, monsieur le Ministre, et toute
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Enqute, t. II, p. 690. Lon Bourgeois, ancien Ministre de lInstruction publique. Enqute, t. II, p. 638. Payot, inspecteur dacadmie. Enqute, t. I, p. 268. Sailles, professeur la Sorbonne.

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lUniversit souscrira, aux mesures transitoires qui auront pour but damliorer en ce sens la situation des rptiteurs. Mais jy insiste nouveau toutes ces mesures ne peuvent avoir quun caractre provisoire. Ds aujourdhui il faut prparer cette rforme profonde qui ralisera lidal de lducation, je veux dire lunion dans la personne dun mme matre des fonctions de professeur et de rptiteur 1.

Malheureusement, bien que, un philosophe dirait parce que sortis des rangs les plus humbles de la dmocratie, les universitaires se croient des personnages importants, et rougiraient dtre confondus avec les rptiteurs, gens sans aucune valeur videmment puisquils ne sont que licencis, cest--dire ne peuvent pas rciter autant de choses queux ! En Allemagne ces grotesques prjugs nexistent pas.
Jai vu en Allemagne un professeur, trs vers dans la philosophie de Kant, enseigner la fois la danse, lhistoire naturelle et la musique, au lyce de jeunes filles 2.

Mais nous sommes en France, pays dmocratique, et non en Allemagne, pays aristocratique. Il faudrait donc quun Ministre eut une main prodigieusement nergique pour excuter la rforme dont il vient dtre question dans ce paragraphe, et qui est pourtant une des plus importantes quil soit possible de rver aujourdhui.

3. La rduction des heures de travail.

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La rduction des heures de travail, plusieurs fois propose devant la Commission, serait videmment une excellente mesure, mais elle sera bien difficilement applicable avec lorganisation actuelle des lyces. On a fait remarquer avec raison devant la Commission quon ne peut travailler de tte douze heures par jour. Cest de toute vidence, et on peut tre bien certain que les lves ne travaillent pas pendant ces douze heures. La vrit est que si on les tient assis douze heures par jour, cest simplement parce quon ne sait que faire deux. Parents, professeurs, surveillants, chacun cherche simplement sen dbarrasser. M. Keller la dit nettement et justement.

1 2

Couyba. Sance la Chambre des Dputs du 12 fvrier 1902; p 614 de lOfficiel. Enqute, t. I, p. 335. Boutroux, de lInstitut, professeur la Sorbonne.

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Il ne manque pas de parents qui mettent leurs enfants au collge pour sen dbarrasser, et l, les matres se laissent aller garder leurs lves dans des salles dtude pour les surveiller plus facilement 1.

Sans doute il vaudrait beaucoup mieux que les lves passassent une moiti de leur temps se promener, faire de lexercice, etc. Mais, devant lopposition des proviseurs, des professeurs, et probablement aussi des parents, je crois la rforme sinon impossible, au moins dune ralisation bien difficile. Cette unique raison, tenir les lves assis pour navoir pas soccuper deux, est aussi celle qui prolonge la dure des classes et leur donne une absurde longueur.
Dans nos lyces, les classes ont une dure de deux heures conscutives. Or cette dure dpasse la capacit normale dattention chez les adultes, plus forte raison chez les enfants. Nous tous qui faisons des cours, nous savons trs bien quune heure de suite est, pour le professeur et pour les auditeurs, lextrme limite de leffort utile. Javoue mme que je prfrerais encore le systme allemand proprement dit, qui fixe la dure de toutes les classes cinquante minutes 2.

Cette rforme est une de celles qui ont t adoptes dans les nouveaux programmes. Il est douteux que les lves y gagnent quelque chose. Le temps quils passaient assis dans une classe, ils le passeront assis dans une tude. On peut avoir la parfaite certitude quils ne le passeront pas se promener ou faire des exercices, dont cependant ils auraient si grand besoin.

4. Lducation anglaise.

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La rforme consistant introduire lducation anglaise en France a t . peine mentionne devant la Commission. Ceux qui sen taient faits les bruyants dfenseurs nont pas song venir la dfendre. Je suis trs partisan de lducation anglaise, dont jai parl bien souvent dans mes livres, et dont jai montr les avantages fort longtemps avant ses propagateurs actuels. Mais cette ducation, admirablement adapte aux besoins dun peuple chez lequel la discipline est une vertu hrditaire, ne lest en aucune faon aux besoins des jeunes Latins, qui nont pas de discipline du tout et ne travaillent gure que lorsquils y sont forcs.
1 2

Enqute, t. II, p. 555. Keller, vice-prsident de la Socit gnrale dducation. Enqute, t. I, p. 333. Boutroux. professeur la Sorbonne.

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Ce qui exerce surtout un mirage chez les partisans du systme anglais, ce sont les grandes coles si confortables situes la campagne, mais ils oublient que le prix de pension tant extrmement cher, ces tablissements ne peuvent tre frquents que par les fils de laristocratie ou de la haute bourgeoisie. Lducation y est excellente, linstruction trs faible, mais ceux qui en sortent sont assurs par linfluence de leurs parents dentrer dans les hautes fonctions du Gouvernement, de la magistrature, de lindustrie, etc. Dailleurs il est bien inutile de discuter l-dessus, puisquil faudrait, pour adopter le systme anglais, renverser de fond en comble notre Universit actuelle, changer les ides des parents, des professeurs et lme hrditaire des enfants. Cest dailleurs ce qua bien marqu M. Gaston Boissier.
Maintenant, la mode est lducation anglaise. Il ne sera pas facile de lintroduire chez nous. Comment voulez-vous laisser la libert quon demande pour les grands lves dans des tablissements organiss comme les ntres. Il faudrait, pour y arriver, absolument dtruire ce qui est la condition mme de notre ducation; il faudrait revenir sur tout ce qui a t fait sous lEmpire, renoncer linternat, changer la discipline, crer enfin de toutes pices une autre Universit sur des bases tout fait nouvelles. Est-on sr dailleurs que lducation secondaire anglaise mrite tous les loges quon lui prodigue 1 ?

Et puis, il y a toujours ce facteur fondamental dont tous les rformateurs ngligent entirement de tenir compte, la volont des parents. Croit-on que des tablissements anglais tablis en France auraient quelque succs ? En aucune faon. Les parents auraient trop peur que leurs rejetons senrhument ou se blessent en jouant, et la libert accorde ne serait pas du tout accepte par eux. Il ne faudrait pas me rpondre que je nen sais rien puisquaucun tablissement analogue nexiste en France. il me suffirait de faire remarquer que nous avons des lyces qui se rapprochent des tablissements anglais au moins pour le sjour la campagne et le confortable. Or, afin dobtenir des succs, il. dclinent, et il en est de mme pour les tablissements congrganistes analogues.
Le lyce Michelet offre aux familles de superbes ombrages, des terrains pour les jeux, une piscine, un mange, des jardins, lespace dans le plein air, sur une hauteur salubre, toutes les conditions disolement propres au dveloppement dune forte et saine ducation. Lakanal non plus na rien envier aux tablissements dAngleterre les plus justement renomms. Eh bien, Michelet est pour nous une inquitude. Pendant plusieurs annes il sest dvelopp. Il a perdu, il perd encore, quelque moins sensiblement. Quant Lakanal, il a de la peine se peupler. Ce nest pas au surplus une situation propre Paris. Les petits lyces de Talence Bordeaux, de Saint-Rambert Lyon, de la Belle-deMai Nice, nont pas meilleure fortune. Evidemment, ce mode dducation nest point pour le moment en faveur 2.

1 2

Enqute, t. I, p. 67. Gaston Boissier. de lInstitut, professeur au Collge de France. Enqute, t. I, p. 11. Grard, vice-recteur de lAcadmie de Paris.

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Voyez les trois tablissements de cette rgion : ltat, reprsent par le lyce Lakanal, lenseignement libre, intermdiaire entre lEtat et les maisons religieuses, reprsent par Sainte-Barbe des Champs, et, tout ct, les Dominicains dArcueil. Or aucun de ces trois tablissements na pu rsister cette sorte de rpugnance que les familles ont aujourdhui envoyer leurs enfants . la campagne. Voil trois tablissements tout fait diffrents, dont pas un na chapp cette sorte de dsertion des familles. Et la crise continue, en dpit des rformes de Sainte-Barbe et malgr les efforts du P. Didon, qui sest transport Arcueil pour essayer de donner lui-mme une nouvelle impulsion ltablissement des Dominicains. Ltablissement de Marseille a atteint le chiffre de 1.683 lves ; mais le petit lyce, construit avec tous les perfectionnements modernes, a toujours t en dcroissant Bordeaux galement, cette crise existe, comme partout ailleurs. Je citerai encore le cas du lyce de Vanves, qui nest pas non plus en prosprit 1.

Et cest ainsi quen pntrant dans le dtail des projets de rforme que chacun propose et qui semblent au premier abord dune ralisation si facile, nous voyons se dresser ce mur inbranlable des facteurs moraux, que les rhteurs ne voient pas, et qui rendent vains leurs beaux discours. Ce sont les ressorts invisibles du monde visible. Lheure ne parat pas prochaine o nous serons soustraits leur empire.

Enqute, t. II, p. 350. Morlet, censeur Rollin.

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Livre IV : Les rformes proposes et les rformateurs

Chapitre II
Les changements de programmes.

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Toutes les discussions de la commission denqute ont naturellement abouti de nouvelles modifications des programmes. Le Ministre de lInstruction publique a fait adopter par la Chambre des Dputs un nouveau programme denseignement, rdig par une commission, dans lequel on a essay de concilier les opinions les plus contradictoires. La seule partie utile des rformes adoptes, si jamais elle est applique, ce qui est fort douteux, tant donn les ides de nos professeurs, serait que dsormais lenseignement secondaire ft combin avec lenseignement primaire de manire faire suite un cours dtudes lmentaires de quatre annes. Tout le reste a eu pour rsultat la plus complte confusion. Un ancien Ministre, M. Hanotaux, la signale dans les termes suivants :
Visiblement on a voulu donner satisfaction tout le monde : ...On a donc tout gard, tout empil dans ce nouveau second cycle, et on aboutit ainsi une complication qui ressemble beaucoup de la confusion. Par la crainte lgitime de surcharger les programmes, on a divis les tudes, dans le second cycle, en un certain nombre de sections se compltant ou sexcluant lune lautre, si bien que les programmes futurs ressembleront une sorte dopration algbrique o il sera

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bien difficile de se reconnatre. M. Fortoul avait invent la bifurcation; on nous prsente aujourdhui la dcifurcation, la fourche dix dents; cest faire frmir. Efforons-nous dtre clairs : dj, ds le premier cycle, on distingue entre trois catgories dlves : ceux qui font du latin et du grec, ceux qui font du latin et pas de grec, enfin ceux qui ne font ni latin, ni grec. Ainsi, lentre du second cycle, on trouve les lves qui ont fait du latin et du grec et qui continuent, soit le groupe A; puis, ceux qui ont fait du latin et pas de grec et qui continuent le groupe B; enfin, ceux qui ne font ni latin, ni grec et continuent, groupe C. Mais il y a, dans chaque groupe, ceux qui, tout en continuant, veulent joindre leurs nouvelles tudes, soit ltude des sciences, groupe D, soit ltude des langues trangres, groupe E. il y a aussi ceux qui ont fait du latin et du grec et. qui y renoncent tout en poursuivant ltude des sciences et des langues, ceux-l retombent dans la catgorie de ceux qui, dans le premier cycle, nont fait ni latin ni grec et forment, auprs deux, le groupe F. Il y a, enfin, ceux qui veulent tout continuer la fois; on prvoit quil sen trouvera, et on forme ainsi un groupe G. Vous croyez que cest fini: pas du tout. Il y a un paragraphe insidieux, intitul, section nouvelle, et qui cre, au-dessus du premier cycle, et ct du second , une suite dtudes plus courtes, spcialement consacres aux sciences et aux langues vivantes et qui se rapprochent de ce que les Allemands appellent lenseignement rel. Cest donc un groupe nouveau, trs distinct des autres et que, pour la commodit de la conversation, nous qualifierons groupe H. Cela fait huit et jen passe. Ainsi, quand le grand garon, frais moulu de la troisime, arrivera aux portes de bronze du second cycle, on lui posera gravement cette question : jeune homme, o prtendez-vous aller ? Groupe C ou groupe H; ou bien : combinez-vous A avec C ? Voyons, rflchissez; surtout, ne vous trompez pas : car ici, quand on est entr, on ne revient pas an arrire : laissez toute esprance, lasciate ogni speranza. videmment, tout le monde est content, et, plus que tout la monde, notre vieille connaissance le prjug scolaire. Les lves suivront, tant bien que mal, par petits paquets, ces voies diffrentes. Mais, les professeurs, comment feront-ils, courant sans cesse aprs le petit bataillon sacr qui entrera, sortira, se dispersera, se reconstituera, sgaillera, et se retrouvera enfin, pour livrer lassaut dcisif, en masse compacte, au pied de la forteresse indestructible 1.

Lerreur latine de surpuissance des constitutions, des institutions et des programmes, est trop irrductible pour quil y ait intrt essayer de la combattre. Un tranger qui voudrait comprendre la vanit de cette erreur naurait qu parcourir le petit volume de 280 pages publi en 1890 sous ce titre instructions, programmes et rglements , qui rgit encore notre enseignement universitaire. Il est sign de M. Lon Bourgeois, alors Ministre de linstruction publique, qui en a rdig lui-mme une grande partie. Il serait difficile, sauf en ce qui concerne lenseignement des langues, de citer un meilleur ouvrage sur lenseignement et les professeurs ne trouveraient nulle part de conseils plus sages. Ltranger qui lirait un tel programme dclarerait notre enseignement parfait. Aprs avoir visit nos lyces et examin leurs lves, il dclarerait au contraire, avec la commission denqute, que notre enseignement est le plus infrieur, peut-tre, que possde aucun peuple civilis. Du mme coup, il verrait se dgager lvidence de cette notion que personne na expose devant la Commission
1

Gabriel Hanotaux. ancien Ministre, Le Journal, 27 janvier 1902.

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denqute, probablement parce que personne ne la comprise, que les programmes sont sans importance. Avec de bons professeurs, tous les programmes sont excellents. Limportant est donc, je le rpte encore, de rformer les mthodes et. non les programmes. La seule rforme utile des programmes consisterait supprimer les trois quarts des choses enseignes. Malheureusement, loin de supprimer, on ne fait quajouter toujours. Il y a dj plusieurs annes quun savant minent, M. Armand Gautier, avait montr les consquences de cette surcharge.
...Une mme quantit de travail ou de volont applique un ensemble de matires et de programmes de plus en plus varis et de plus en plus amples, produit, rsultat invitable, une mdiocrit de plus en plus vidente sur chaque sujet, except sur celui ou sur ceux que llve prfre et conoit bien. Augmenter indfiniment les programmes, cest effrayer les timides, les faibles, les moyens ; cest surtout crer logiquement la mdiocrit gnrale et le superficialisme; cest habituer lenfant savoir en vue de lexamen et par une srie dartifices qui ne laissent presque rien dans lesprit pass le jour de lpreuve; cest tendre dvelopper la mmoire aux dpens de lintelligence et du jugement; cest faire du plaqu qui ait un jour, une heure au moins, laspect de lor solide et pur. Je suis donc de lavis de la plupart de mes collgues, de MM. Rochard et Hardy en particulier, lorsquils demandent quon simplifie les preuves du baccalaurat. Je suis plus de cet avis queux-mmes, car sans regret, je verrais disparatre cet examen, principale cause, sous sa forme actuelle, de notre surmenage scolaire, du travail en vue du diplme, de ce cauchemar incessant des dernires annes passes au lyce : la prparation au bachot ! mot bien trouv dans son enveloppe mprisante pour caractriser un rsultat mprisable en luimme. Si cette preuve nest pas prise au srieux par llve qui ny voit quun bon dbarras, par le matre qui la prsente comme une amre pilule quil faut bien une fois avaler; par lexaminateur enfin, qui se sent de plus en plus dispos faiblir devant cette gnrale mdiocrit 1.

La ncessit de rduire les programmes a t signale galement devant la Commission denqute.


Si lon consentait rformer les programmes, il faudrait prendre le contre-pied des programmes actuels: se contenter de ce quil est possible de demander, mais le demander fond : remettre lesprit scientifique en honneur la place de lesprit drudition 2.

1 2

Armand Gautier, professeur la Facult de mdecine. (Communication faite lAcadmie de mdecine, le 26 juillet 1887.) Enqute, t. II, p. 32. Lippmann, professeur la Sorbonne. Jai t attaqu trs vivement lAcadmie des sciences, par M. Lippmann propos de certaines questions de physique, et je sais quil se montre fort peu accueillant pour les rares savants qui auraient des recherches faire dans le laboratoire thoriquement public, quil dirige, mais cela ne saurait mempcher de reconnatre que sa dposition devant la Commission denqute a t une des plus utiles, bien que trs insuffisamment dveloppe.

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Ou ne saurait mieux dire, mais une telle rduction des programmes semble peu ralisable aujourdhui avec les thories actuelles. Lide persistante de lUniversit est que la valeur des hommes se mesure la quantit de choses quils peuvent rciter, et, loin de vouloir rduire cette quantit, elle ne cherche qu laugmenter. Elle prouve dailleurs un tel besoin duniformit et de rglementation, et a en outre une telle mfiance de ses professeurs, quelle croit devoir indiquer mticuleusement, pour ainsi dire page par page, ce qui doit tre enseign. Lide dapprendre peu de choses mais de les apprendre fond devrait tre lide matresse de lenseignement. Il est douteux quelle rallie aujourdhui beaucoup de suffrages aussi bien parmi les professeurs que parmi les parents. .Je ne saurais trop rpter combien sont oiseuses toutes ces discussions sur des programmes. Il scoulera longtemps malheureusement avant quil soit possible de faire pntrer dans une cervelle duniversitaire que ce sont les mthodes denseignement seules qui ont de limportance. Avec une bonne mthode les programmes peuvent tenir en quelques lignes. Et telle est la force des prjugs latins sur limportance des programmes que dans les innombrables enqutes publies en France sur lenseignement ltranger il est peu prs impossible de dcouvrir des renseignements prcis sur les mthodes employes. Les auteurs de ces enqutes ont jug sans doute quil sagissait l de dtails sans importance. Lducation dun peuple ne peut videmment sadapter de toutes pices un autre, mais il y a toujours beaucoup apprendre en ltudiant dans ses dtails. Et puisque nous prenons parfois la peine de copier les plans des tablissements trangers, nous pourrions prendre aussi celle dtudier ce qui sy passe lintrieur.
Ce qui a le plus contribu rendre les Romains les matres du monde, dit Montesquieu, cest quayant combattu successivement contre tous les peuples, ils ont toujours renonc leurs usages sitt quils en ont trouv de meilleurs.

Il fait aussi remarquer que les Gaulois ne surent jamais slever cette conception..
Et ce quil y a de surprenant, dit-il, cest que ces peuples, que les Romains rencontrrent dans presque tous les lieux et dans presque tous les temps, se laissrent dtruire les uns aprs les autres, sans jamais connatre, chercher, ni prvenir la cause de leurs malheurs.

Notre enseignement universitaire est une des principales causes de la dcadence actuelle, mais nous ne le comprenons pas. Et nous continuerons descendre la pente de la dcadence prcisment parce que nous ne le comprenons pas.

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Livre IV : Les rformes proposes et les rformateurs

Chapitre III
La question du Grec et du Latin
1. Lutilit du grec et du latin.

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On connat les interminables discussions auxquelles a donn lieu, depuis plus de trente ans, la question du grec et du latin. Elle est entre maintenant dans cette phase sentimentale o la raison nintervient plus. Toutes ces discussions ont fini cependant par branler un peu chez les gnrations nouvelles, nayant pas encore dopinion arrte, le prestige des langues mortes. Les esprits indpendants remarquent facilement que ces langues nont plus gure pour dfenseurs en dehors des pres de famille intimids par le fantme des traditions sculaires et dun certain nombre de commerants illettrs que les professeurs qui vivent de ces langues ou de vnrables acadmiciens qui en ont vcu. Ces derniers dfenseurs de lducation grco-latine se montrent eux-mmes de plus en plus hsitants, de moins en moins affirmatifs. Tous dailleurs sont bien obligs de confesser que les langues anciennes sont si mal enseignes par lUniversit, quaprs sept ou huit ans dtudes les lves nen possdent que de vagues notions trs vite oublies

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aprs lexamen. Les lves les plus forts sont peine capables de traduire en deux heures et coups de dictionnaire une page dun auteur trs facile. Les dpositions de lenqute vont, dailleurs, nous clairer sur lutilit des langues qui forment encore la base de lducation classique et ltude desquelles tant dannes prcieuses sont consacres. Largument le plus invoqu en faveur du grec et du latin, celui auquel on revient toujours, est la mystrieuse vertu ducative que possderaient ces langues mortes. Cet argument dordre sentimental impressionne toujours les cerveaux faibles par le fait seul quil a longtemps servi. Il est probable cependant quil ne servira plus beaucoup, car ce sont des autorits fort comptentes qui se sont charges dy rpondre devant la Commission denqute, en montrant que la fameuse vertu ducative des langues anciennes rside tout autant dans les langues modernes, qui possdent au moins le mrite de lutilit. Voici, dailleurs, les parties les plus saillantes de ces dpositions :
Les versions grecques et latines sont certainement, je nen disconviens pas, une trs bonne gymnastique intellectuelle. Pourquoi? Parce quelles habituent les enfants dtacher les ides des mots et les objets des signes; parce quelles les forcent, par le fait, rflchir sur les choses elles-mmes et, en mme temps, sur leurs diverses reprsentations nominales; mais le bnfice de ce travail crbral se retrouve, trs peu de chose prs, dans la version allemande, anglaise, italienne 1. Jai eu un second prix de discours latin au concours gnral. Il mest donc permis, ce me semble, de parler librement de lenseignement classique et de ses rsultats. Or jestime quon peut initier les lves de lenseignement moderne aux ides antiques, la beaut antique, dune faon bien plus rapide, plus sre et plus complte, par de bonnes traductions convenablement commentes, que par lexplication pnible, ttonnante, chaque jour abandonne et chaque jour reprise, de fragments minuscules des grandes oeuvres. Jamais les lves de lenseignement classique nont sous les yeux un ensemble. Courbs sur quelques vers quils dchiffrent lentement, ils ne voient jamais daffile dans le texte un chant dHomre ou de Virgile. Quand je minterroge en toute sincrit, je fais bon march de ce que jai appris de grec et de latin. Que nai-je song plutt faire de lallemand ou de langlais, minitier aux questions artistiques 2 ! Le fait de traduire et de comparer des expressions est instructif au mme degr, quelle que soit la langue dont il sagit. On parle de la valeur minemment ducative des auteurs anciens; on a raison, mais condition que llve possde des connaissances linguistiques suffisantes pour les apprcier. Or, on se fait souvent des illusions sur les notions quont les coliers. Je me demande si les enfants, qui ont dj de la peine comprendre les dclinaisons et les conjugaisons, qui trouvent une trs grande difficult traduire une version et ne remettent parfois quun devoir informe sans aucune espce de sons, je me demande, dis-je, si ces enfants gotent la pense des auteurs quils torturent 3.

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Enqute, t. II, p. 673. Raymond Poicar, ancien Ministre de lInstruction publique. Enqute, t. II, p. 493. Maldidier, professeur agrg de lUniversit, Enqute, t. II, p. 376. WeiI, professeur au lyce Voltaire.

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Je ne crois pas que les langues mortes aient une vertu ducative particulire. Je crois, au contraire, que les langues vivantes, par le fait mme quelles sont vivantes, ont un avantage sur les autres 1.

Il faut, en vrit, possder un mysticisme spcial pour parler encore de la force ducative des langues anciennes, des ides gnrales et universelles quelles nous livrent. Un des auteurs de linstruction officielle de 1890 donne, pour dmontrer lutilit de la grammaire et de la langue latines, ltrange argument que voici : Il sagit, en un mot, dapprendre la grammaire pour pouvoir lire Virgile et Tacite, de lire Virgile pour apprendre aimer la campagne et Tacite pour prendre les sentiments de Thrasas et dHelvdius Priscus . Il ny a que dans des cervelles duniversitaires que puissent germer des raisonnements dune aussi pauvre psychologie. Tous nos jeunes lves seraient des hros pleins de hardiesse sil leur suffisait de lire les exploits des grands hommes pour acqurir leurs sentiments. En admettant mme linvraisemblable conception que des lectures puissent possder une telle vertu, pourquoi la perdraientelles par une traduction que chacun comprendrait aisment alors que les originaux restent incomprhensibles pour limmense majorit des coliers ? Laissons entirement de ct la question utilitaire, peu ngligeable cependant lge actuel, et demandons-nous sil ny a pas dautres connaissances ayant une vertu ducative suprieure celle du latin. Dans un discours prononc devant la Chambre des Dputs propos de la rforme de lenseignement, M. Mass a rpondu cette question dans les termes suivants :
Les humanistes, dont tout lheure M. le Ministre sest fait linterprte, combattent cette volution en invoquant les qualits ducatives des langues mortes, seules susceptibles, selon eux, de former le coeur et de donner une large culture intellectuelle. Mais les sciences nontelles pas, elles aussi, leur vertu ducative, et ltude des grandes lois de la nature, des phnomnes physiques et chimiques auxquels nous assistons, des rvolutions dont notre globe a t le thtre, lvocation des espces disparues, le Bon qui unit les sciences entre elles et qui constitue lobjet mme de la philosophie, tout cela nest-il point de nature former le coeur des jeunes gnrations? Quant lesprit, sera-t-il moins fortement tremp lorsquau lieu dtudier les abstractions de la logique, il aura employ successivement les diffrents modes de raisonnement, la dduction dans les mathmatiques, linduction dans les sciences physiques et naturelles 2 ?

Parmi les arguments classiques en faveur du latin on a naturellement invoqu lutilit quil pouvait avoir pour ltude du droit. La rponse a t faite dune faon catgorique par des juristes dont personne ne discutera lautorit, notamment par M. Sarrut, avocat gnral la Cour de Cassation.
De nos huit codes, il ny a videmment que le Code civil qui ait quelques points de contact avec le droit romain; on ne peut pas trouver la moindre trace de droit romain dans les sept autres codes.

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Enqute, t. I, p. 466, Aulard, professeur la Sorbonne. Sance du 13 fvrier 1902; p. 632 de lOfficiel.

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En fait, le droit romain nest pas tudi. Sur quarante licencis en droit, trente-neuf nont pas ouvert un livre de droit romain. A peine un lve de nos lyces sur dix est-il en tat de traduire un texte de droit romain, mme coups de dictionnaire 1.

Dans la liste des arguments, dailleurs peu varis, que lon a fait valoir devant la Commission en faveur du latin, il en est un que sa bizarrerie mrite de sauver de loubli. Il a pour auteur un professeur, M. Boudhors, qui a fait cette dcouverte que dans la littrature latine nous avons une littrature rpublicaine que nous ne retrouverons pas ailleurs. Lantiquit grecque et latine reprsente, dans lopinion de ce brave universitaire, des citoyens libres dans des pays libres 2. On stonne de voir des ides aussi vieillottes et aussi fausses rpandues encore dans lUniversit. Est-il vraiment ncessaire de les rfuter ? Toutes ces rpubliques antiques ntaient que de petites oligarchies o des familles aristocratiques rgnaient souverainement sur une vile multitude, et rien ntait moins dmocratique quun tel rgime, pas plus au temps de Caton quau temps de Csar ou quau temps des rpubliques grecques. Les luttes de Cicron, Catilina, etc., ntaient pas des luttes de principes, comme celles qui nous divisent aujourdhui, mais des rivalits dambition personnelle. Quant la prtendue libert des rpubliques grecques, il faut avoir aussi peu pntr les choses de lhistoire que le font beaucoup dhistoriens pour croire la libert de la Grce antique et la vanter. Jamais divinit tyrannique ne tint ses adorateurs plus profondment plis sous son joug que ne le furent les peuples les plus civiliss de lantiquit grecque et latine sous la main de fer de la coutume. Ltat, cest--dire le faisceau de lois, de traditions et dusages dont il tait le gardien, tait tout, et lindividu rien. Aucune puissance net pu sauver celui qui et essay de toucher ce dpt sacr. Et-il la sagesse de Socrate, le peuple entier se dressait immdiatement contre lui. Lempire des morts sur les vivants tait alors toutpuissant. De ce que nous nommons la libert lhomme navait pas mme lide. Que les gouvernements sappelassent aristocratie, monarchie, dmocratie, aucun deux ne tolrait la libert individuelle, et il est facile de comprendre quavec ltroite solidarit ncessaire aux nations qui voulaient rester puissantes, aucun ne pouvait la tolrer. Lantiquit grecque ne connut ni la libert politique, ni la libert religieuse, ni la libert de la vie prive, ni celle des opinions, ni celle de lducation, ni libert daucune sorte. Rien dans lhommes ni le corps, ni lme, ntait indpendant. Il appartenait tout entier ltat, qui pouvait toujours disposer de sa personne et de ses biens son gr. Dans ces ges antiques, quon nous offre encore pour modles, il ntait pas permis au pre davoir un enfant difforme; et, sil lui en naissait un contrefait, cet enfant devait mourir. A Sparte, ltat dirigeait lducation, sur laquelle le pre navait aucun droit. La loi athnienne ne permettait pas au citoyen de vivre lcart des assembles et de ne pas tre magistrat son tour. Se ne parle pas de la tyrannie religieuse. Il venait fort rarement un Athnien lide de douter des dieux de la cit. Socrate paya de sa vie un tel doute. La loi punissait svrement quiconque se ft abstenu de clbrer religieuse. ment une fte nationale. Ltat ne permettait mme pas lhomme les sentiments les plus naturels et nautorisait chez lui quune sorte dimmense gosme collectif. Les Spartiates ayant prouv une dfaite Leuctres, les
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Enqute, t. II, p. 575. Sarrut, avocat gnral la Cour de cassation. Enqute, t. II, p. 140.

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mres des morts durent se montrer en public avec un visage gai et remercier les dieux, alors que les mres des vivants devaient montrer de laffliction. Quand Rousseau admire ce trait, il montre quel point il ignorait ce que fut, dans lantiquit, la tyrannie de ltat. La prtendue libert antique dont les disciples de ce philosophe ont fait la base de leur systme politique ntait que lassujettissement absolu des citoyens. LInquisition, avec ses bchers, ne constituait pas un rgime plus dur. Le seul argument srieux que lon pouvait invoquer, jadis, en faveur de lducation grco-latine, cest quelle avait contribu former les hommes minents des derniers sicles. cette poque, elle reprsentait, un effet, lencyclopdie des connaissances humaines. La Bible et les ouvrages grecs et latins constituaient peu prs les seules sources de connaissances auxquelles on pouvait puiser. Mais, aujourdhui, le monde a entirement chang, et les livres qui ont instruit tant de gnrations ne reprsentent plus gure que des documents historiques bons occuper les loisirs de quelques rudits. Du reste le fameux argument du trsor dides gnrales, donn par lducation grco-latine, na gure t invoqu devant la Commission. On sest souvenu dune confrence clbre de M. Jules Lematre, qui fut professeur avant dtre acadmicien. Jen reproduis quelques passages qui serviront de conclusion ce qui prcde.
Et quest-ce donc enfin que ce fameux trsor dides gnrales, dides ducatrices, dont les littratures grecque et latine auraient le monopole ! Ne parlons pas du grec qui, mme dans lenseignement suprieur, nest trs bien su que de quelques spcialistes. Ce trsor, prtendu unique et irremplaable, ce sont quelques pages de Lucrce, dont le principal intrt est dtre vaguement darwiniennes; ce sont, dans Virgile, quelques morceaux des Gorgiques, qui ne valent pas tels passages de Lamartine ou de Michelet, et les amours de Didon, qui ne valent pas les amours raciniennes dHermione ou de Roxane; ce sont les chapitres de Tacite sur Nron; cest, dans les ptres dHorace, la sagesse de Branger et de Sarcey; cest le spiritualisme dj cousinien des compilations philosophiques de Cicron; cest le stocisme thtral des lettres et des traits de Snque; et cest enfin la rhtorique savante, mais presque toujours ennuyeuse, de Tite-Live et du Conciones. Rien de plus, en vrit. Or cela se trouve tout entier ramass dans Montaigne, et tout entier rpandu dans les crivains du dix-septime sicle, o nous navons qu laller prendre. Non, je le sens bien, ce nest pas aux Grecs ni aux Romains que je dois la formation de mon coeur et de mon esprit. Si donc le bnfice que jai pu retirer du latin mchappe, moi qui lai trs bien su il y a vingt-cinq ans, de quel profit peut-il tre pour les neuf diximes de nos collgiens, qui ont encore lair de lapprendre, mais qui ne le savent pas et ne peuvent pas le savoir 1 ?

En admettant mme que les ouvrages latins contiennent un trsor dides gnrales, il semble vident que pour le dcouvrir il faudrait au moins les lire. Un document officiel va nous dire ce que les lves ont lu dauteurs anciens ou nouveaux, aprs sept ans dtudes. Si toutes les pages de grec, de latin, de franais, qui ont t lues et expliques, dans un cours dtudes, taient rassembles, on nen ferait pas toujours un volume de lpaisseur du doigt. (Instructions de 1890, p. 23.)
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J. Lematre.

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Je nai gure parl que du latin dans les pages qui prcdent. Il serait sans intrt de sappesantir sur la question du grec, qui a t peu prs abandonn entirement devant la Commission. Il a t reconnu que les notions quen possdent les lves sont presque totalement nulles et ne dpassent gure la connaissance de lalphabet et la conjugaison de quelques verbes. Les professeurs ne paraissent pas, eux-mmes, bien ferrs sur la langue quils enseignent. M. Brunot, matre de confrences la Sorbonne, a donn dintressants documents sur ce point.
Je puis vous dire qu lagrgation, o nous avons institu, depuis plusieurs annes, des preuves improvises, il est impossible de proposer nos futurs agrgs autre chose que certains textes trs faciles. Cette anne mme, nous avons discut la question de mettre lagrgation, comme texte improvis, de lHomre. Eh bien, ce nest pas possible 1. Dans ces conditions, lenseignement du grec ne devrait donc pas tre conserv, mon avis, comme obligatoire mme dans lenseignement classique ancien, si ce nest pour les jeunes gens ou les familles qui dsirent avoir cette culture spciale et qui ont un got suffisant pour sy adonner de bonne volont 2.

En Allemagne, la question de lducation classique, si suprieure pourtant la ntre, a soulev aussi de violentes discussions. Dans une Commission spciale runie Berlin, en 1890, lempereur a prononc un vhment rquisitoire contre lducation grco-latine. Mais le tout-puissant Csar na pas pu triompher entirement de lopposition des Universits et lenseignement du grec et du latin na pas t modifi. Cependant, comme le dit justement M. Lichtenberger, professeur dallemand lUniversit de Nancy, lhumanisme apparat lAllemagne moderne comme le culte strile dun pass mort tout jamais, dun idal de beaut prim, comme une religion dchue, bonne tout au plus pour quelques attards et quelques dlicats, mais sans action sur lhomme contemporain qui doit tre form en vue de laction.

2. Lopinion des familles sur lenseignement du grec et du latin.

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Il ressort clairement de ce qui prcde que lenseignement du grec et du latin quivaut une perte totale de temps. Ces langues sont dpourvues daprs lopinion des savants les plus autoriss de toute utilit, et alors mme quelles seraient utiles, cela naurait aucun intrt, puisque lUniversit est oblige de se reconnatre incapable de les enseigner ses lves. Il est donc vident que les heures ainsi
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Enqute, t. I, p. 367. Brunot, matre de confrences la Sorbonne. Enqute, t. I, p. 24. Berthelot, ancien Ministre de lInstruction publique.

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perdues pourraient tre consacres apprendre de trs utiles choses, les langues modernes par exemple. En conclurons-nous quil y a une chance quelconque pour que lenseignement du grec et du latin disparaisse des lyces ? En aucune faon. Devant cette rforme, nous trouverions encore ce mur solide des facteurs moraux que nous avons dj rencontr plusieurs fois. Il est constitu ici par la volont des parents toute-puissante en ces matires. Le bourgeois franais est essentiellement conservateur, et dautant plus conservateur quil raisonne gnralement assez mal. Ses pres ont appris le latin, luimme la appris, ses fils doivent, par consquent, lapprendre. Il est dailleurs persuad que la connaissance de cette langue donne une sorte de noblesse ses enfants et les fait entrer dans une caste spciale. Lenqute va nous clairer sur ce point; cest une des rares questions sur lesquelles elle nous ait rvl des faits peu connus.
Nous avons t frapps de lunanimit des pres de famille demander le maintien de lenseignement classique complet. Pour le grec seulement, il y a eu quelques exceptions, dailleurs trs rares. Mais, part ce point particulier, ces hommes, qui sont dans des conditions de vie et des carrires trs diffrentes, se sont tous prononcs avec ensemble et nergie pour le maintien des tudes classiques 1. La raison fondamentale qui a pouss tant de jeunes gens vers les carrires dites librales, et vers lenseignement grco-latin, cest une raison de vanit. Cest par vanit pure que bien des pres de famille se sont obstins jusquici demander pour leurs enfants (quelles que fussent les aptitudes de ceux-ci) lenseignement secondaire classique. Une partie de notre bourgeoisie franaise et cru signer sa dchance, si elle navait pas oblig ses enfants, quelque mdiocres quils fussent parfois, apprendre le grec et le latin. Si les Allemands ont plus de got que nous pour la vie conomique moderne, sils nont pas les mmes superstitions vaniteuses en ce qui concerne les carrires industrielles et commerciales, cela tient en grande partie ce que la bourgeoisie est en Allemagne une classe rcente. Elle plonge ses racines immdiates dans le monde des industriels, des marchands, des boutiquiers. Et cest aussi pour cela que les mres allemandes retiennent moins leurs enfants que les mres franaises, les poussent beaucoup moins faire du latin ou du grec et rechercher les carrires et les positions tranquilles 2. Je voudrais conserver le latin : les familles y tiennent beaucoup plus quon ne croit, tellement quon appelle encore, jhsite le dire, lenseignement moderne lenseignement des piciers . Lopinion courante inflige lenseignement moderne un caractre de dchance, damoindrissement quil vaudrait mieux viter pour beaucoup denfants qui ne sont pas faits pour les tudes littraires vritables et qui cependant mriteraient de ne pas tre mis dans la catgorie des piciers. Les enfants eux-mmes tiennent au latin pour une raison qui est un enfantillage, mais dune influence relle lorsquils commencent leurs tudes cest que les filles nen font pas. Pour un garon de dix ans, apprendre le latin, cest comme sil mettait sa premire culotte. Ils sont fiers quand ils rentrent la maison leurs soeurs ne savent pas le
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Enqute, t. II, p. 555. Keller, vice-prsident de la Socit gnrale dducation. Enqute, t. II, p. 439 Blondel, ancien professeur la Facult de droit de Lyon.

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latin, ne le sauront jamais; elles apprennent la physique, la chimie, la littrature; elles en sauront autant que leurs frres et leurs maris mais elles nont pas appris le latin et les garons ont le sentiment de cette supriorit. Si donc on veut avoir un enseignement, autre que lenseignement classique complet, qui runisse la grande majorit des enfants de France, il y faut garder le latin 1. Il faut tenir compte des prjugs, si puissants et si tenaces en France, et de la vanit des familles. Trop souvent, on place des enfants dans les lyces ou dans les collges, non par suite dun choix judicieux et rflchi, mais par vanit et par amour-propre ; on tient, avant tout, ce que les enfants fassent leurs tudes classiques 2. Marseille, en 1861 ou 1863, il y avait dj ctait alors une nouveaut due M. Fortoul ou M. Rouland un enseignement commercial qui durait normalement cinq ans. Il na jamais fait fortune, quoiquil et dexcellents professeurs. Mme dans une ville comme Marseille, le moindre bourgeois, le moindre ngociant voulait que son fils, puisquil y avait des bacheliers latins, fut bachelier en latin comme celui du plus gros ngociant. Si nous dracinions la passion galitaire du corps des trente-huit millions de Franais, nous arriverions peut-tre quelque chose sur ce point 3. Il y a une maladie gnrale de la bourgeoisie qui domine en quelque sorte la question et lempche daboutir. Nos classes bourgeoises ont une tendance fatale et invtre, qui survit tous les rgimes, vouloir se sparer rapidement du peuple et organiser pour elles-mmes une ducation de caste. Si lon veut bien y rflchir, notre enseignement secondaire est prcisment cette ducation de caste. Tel que nous le comprenons lheure actuelle, il nest pas le complment de lenseignement primaire, il nest pas non plus lpanouissement, par slection, de cet enseignement primaire, il est autre chose, il est un enseignement qui se juxtapose au prcdent, qui ne le continue pas, et qui tablit, dun ct un enseignement pour le peuple, de lautre un enseignement pour les riches auxquels vient se joindre llite populaire, dont nous ne devons pas tenir compte, pour cette raison quelle prend tous les dfauts ou toutes les qualits de la classe dite bourgeoise ou dite riche 4.

Le prjug des familles est dailleurs partag par les grandes administrations publiques, M. Goblet en a donn une bien amusante preuve devant la Commission.
En mme temps nous donnions cet enseignement ainsi transform les premires sanctions qui devaient y attirer les familles, en ouvrant son baccalaurat laccs de certaines grandes coles et de certaines administrations de ltat. Je me souviens ce sujet que, si jobtins facilement des Ministres de la Guerre et de la Marine que le baccalaurat du nouvel enseignement ft reu pour lentre aux coles Polytechnique et de Saint-Cyr et lcole navale, il me fut impossible davoir ladhsion de certaines administrations financires, comme les contributions directes et lenregistrement, les honorables reprsentants de ces administrations soutenant quune des principales obligations d Enqute, t. II, p. 543. Jacquemart, inspecteur de lenseignement technique.e leurs agents tait de savoir rdiger un rapport et que la connaissance du grec et du latin y tait ncessaire 5.
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Enqute, t. II, p. 307. Girodon, fondateur de lcole Fnelon. Enqute, t. I. p. 186. Brunetire, matre de confrences lEcole Normale suprieure. Enqute, t. I. p. 489. Henry Brenger, publiciste. Enqute, t. II, p 662. Ren Goblet, ancien Ministre de lInstruction publique.

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On ne saisit pas du tout linfluence que pourraient exercer quelques notions de grec et de latin sur les rapports que sont appels crire de modestes bureaucrates, mais on saisit trs bien et ceci justifie ce que jai voulu dmontrer, que devant des prjugs aussi tenaces, des rformes srieuses sont totalement impossibles. La force du latin rside, on le voit, dans le prestige quil exerce sur une foule de braves gens dont beaucoup nen ont dailleurs jamais retenu un seul mot. La corporation des piciers tient cette langue en haute estime et veut absolument que ses fils la connaissent. Cest dans les Chambres de commerce que lducation classique a rencontr le plus de dfenseurs. Ce fait a frapp le Prsident de la Commission denqute et il a eu soin de le noter dans son rapport.
Cest un fait noter quen dehors de lUniversit, qui lui reste profondment attache, lenseignement classique a partout des dfenseurs convaincus. Les Chambres de commerce des grandes villes se sont nergiquement prononces en sa faveur 1.

3. Lenseignement du grec et du latin avec les prjugs actuels.


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Concilier les prjugs des parents avec la ncessit de substituer lenseignement de choses utiles celui du grec et du latin semble un problme difficile. Il nest pas cependant insoluble. Chez les peuples latins, la forme lemportant toujours de beaucoup sur le fond, il suffit de conserver les faades pour satisfaire lopinion. Conservons donc la faade grco-latine pour respecter les prjugs, mais changeons ce qui est derrire. Gardons le mot, et supprimons presque entirement la chose. En consacrant une heure par semaine ltude du grec et du latin on arriverait concilier les intrts opposs et en apparence irrductibles que je viens de signaler. Et il ne faudrait pas supposer quavec cette heure de grec et de latin par semaine les lves en sauront moins quaujourdhui. Avec un enseignement intelligent, ils en connatront plus au contraire que les lves actuels et mme que le plus savant des bacheliers six mois aprs son examen. Au lieu de consacrer cette heure de grec et de latin par semaine expliquer des chinoiseries grammaticales destines tre immdiatement oublies, comme cela se fait aujourdhui, nous la consacrerons apprendre les citations latines les plus courantes, quelques racines grecques et lire des traductions interlinaires de quelques auteurs trs faciles. Nous aurons ainsi conomis un nombre immense dheures
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Enqute, Ribot, Rapport gnral, t. IV, p 23.

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qui pourra tre consacr enseigner une foule de choses utiles: langues vivantes, sciences, dessin, etc. Du nombre norme dheures ainsi gagnes, quelques-unes pourront tre utilises pour faire lire dans des traductions franaises les principaux auteurs grecs et latins, dont actuellement, aprs sept ou huit ans dducation grco-latine, les lves nont traduit pniblement que de vagues fragments. Malgr ce que cet enseignement peut avoir de superficiel en apparence, je suis persuad que les lves qui lauraient reu connatraient beaucoup mieux lantiquit grco-latine que les bacheliers actuels. Lenseignement de lantiquit par la lecture de traductions 1, aurait en plus lavantage dintresser les lves. Au lieu davoir Homre et Virgile en horreur, ils les liraient avec intrt, car lEnide et lIliade sont de vrais romans. Ce qui rend ces livres si antipathiques aux lves, cest lennui den traduire des fragments coups de dictionnaire.
Intressez les lves, intressez-les tout prix cest, comme je lai dit, lennui, quon na pas su viter dans les tudes grecques et latines, qui est, en grande partie, la cause de la dcadence de ces tudes. Cest lenseignement du grec et du latin qui sest tu lui-mme. Si lon continue dans cette voie, le suicide sera complet; le latin et le grec succomberont au discrdit gnral o ils seront tombs devant le monde, devant les lves et devant un certain nombre de professeurs mme 2.

Quant ltude des principales citations latines, dont il existe plusieurs recueils, et de quelques racines grecques et latines, cest lunique moyen de garder du grec et du latin, ce qui peut avoir quelque ombre dutilit non seulement au point de vue des tymologies, mais surtout pour ne pas paratre ignorer des choses que connaissent nos contemporains instruits.
Quoi de plus facile que de loger dans la mmoire toute neuve de nos lves un certain nombre de racines grecques et latines ? Jai constat que les miens se prtent trs volontiers cet exercice. Je leur mets entre les mains un vocabulaire de deux cents mots ou radicaux grecs et latins, quelque chose comme notre ancien jardin des racines grecques; ils lapprennent petites doses sans la moindre difficult et il suffit amplement tous leurs besoins prsents et futurs 3.

Jai t fort heureux de voir un universitaire distingu, M. Torau Beyle 4, arriver peu prs la mme conclusion que moi en ce qui concerne le temps consacrer ltude du grec et du latin. Il propose, lui aussi, de les enseigner seulement pendant

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Il y en a dexcellentes 0 fr. 25 le volume. Le prix dune bibliothque des anciens auteurs trs suffisante ne dpasserait gure 10 francs. Enqute, t. II. p. 197. Belot, professeur de philosophie au lyce Louis-le-Grand. Enqute. t. II, p. 495. Maldidier, professeur agrg de lUniversit. Revue politique et parlementaire, 10 mai 1899.

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une heure par semaine titre de cours supplmentaire. Cest peu prs le temps consacr aujourdhui lescrime et la danse. Un partisan convaincu des tudes grco-latines, M. Hanotaux, est arriv par une autre voie des conclusions analogues. Dans un article publi par le Journal en faveur de lenseignement du latin, il formule le souhait que tout jeune Franais cultiv puisse comprendre lEpitome Histori Grc et le Select. Je ny vois aucune utilit, mais je ny vois non plus aucun inconvnient, attendu que ce souhait est dune ralisation extrmement facile. Cette lecture, par les mthodes que jindiquerai dans un autre chapitre, ne demanderait pas au dernier lve dune cole primaire plus dun mois de travail. Au risque de sembler paradoxal, jajouterai ce qui prcde quil y aurait un grand intrt psychologique introduire le grec et le latin . la dose que jai dite une heure environ par semaine dans lenseignement primaire. Ce serait le seul moyen de faire perdre ces deux langues le prestige mystrieux quelles exercent encore dans lesprit de la bourgeoisie actuelle. Ds que lon constatera que de jeunes maons ou des apprentis cordonniers peuvent hardiment citer propos une douzaine de citations latines, personne ne se figurera plus que la connaissance de quelques mots de cette langue confre une sorte de noblesse. Son prestige svanouira alors trs vite. Ce sera comme si la plupart des ouvriers recevaient les palmes acadmiques comme rcompense de leurs services. Les classes, dites dirigeantes, nen voudraient bientt plus. Je nimagine pas assurment que des rformes aussi simples aient la moindre chance dtre jamais acceptes en France. Les grandes rformes imposes coups de dcret sont les seules qui nous tentent. Elles nont pourtant dautres rsultats que de produire des rvolutions apparentes qui rendent impossible aucune volution.

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Livre IV : Les rformes proposes et les rformateurs

Chapitre IV
La question du baccalaurat et du certificat dtudes.
1. La rforme du baccalaurat.

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Les rsultats dsastreux de lenseignement classique ayant t reconnus par les universitaires qui ont dpos devant la Commission denqute, ils se sont naturellement demand comment y remdier. Avec cette logique simpliste si rpandue chez les latins, ils ont vite dcouvert la cause secrte du mal, le bouc missaire quil fallait charger des crimes dIsral. Le coupable ctait le baccalaurat ! Et avec ce radicalisme nergique qui est le produit ncessaire des raisonnements simplistes, le remde a t immdiatement signal. Le baccalaurat tant la cause vidente de tout le mal, il ny avait qu le supprimer. Sans perdre de temps, un projet de loi a t dpos dans ce sens au Snat. Supprimer est, bien entendu, une faon de parler. Lesprit latin nhsite jamais demander des rformes radicales, mais comme, de par son hrdit, il est dot dun conservatisme extrmement tenace, il concilie ces deux tendances contraires en se bornant changer simplement les mots sans toucher aux choses.

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Linfortun baccalaurat a suscit un intressant exemple de cette mentalit spciale. Aprs avoir propos de le supprimer, on propose immdiatement, et cela dans le mme projet de loi, de le rtablir sous un autre nom. Il ne sappellera plus baccalaurat, il sappellera certificat dtudes, limitation de ce qui se passe en Allemagne, et de cette faon notre enseignement classique vaudra videmment celui des Allemands. Rien nest, comme on le voit, plus simple. Ce qui semble tout fait remarquable et digne dtre offert aux mditations des psychologues cest que personne nait vu, ou au moins nait dit, que les parchemins sur lesquels on aura remplac le mot baccalaurat par certificat dtudes ne sauraient en aucune faon possder la vertu de modifier les mthodes qui rendent notre enseignement infrieur ce quil est chez la plupart des peuples. Sans doute on nous prvient que ce nouveau baccalaurat, qualifi de certificat dtudes, sera prcd de sept huit baccalaurats spciaux, dits examens de passage, que llve sera oblig de passer devant un jury la fin de chaque anne scolaire. Jai dj montr lenfantillage dun tel projet de rforme. Si les rsultats taient les mmes qu lexamen final du baccalaurat actuel et pourquoi seraient-ils diffrents la moiti seulement des lves serait reue. Les lyces perdraient donc dun seul coup la moiti de leurs lves, et leur budget, qui prsente dj des dficits normes, serait si onreux pour ltat, que les professeurs arriveraient vite recevoir tous les candidats. Les choses redeviendraient donc exactement ce quelles sont aujourdhui. Nous sommes loin de penser cependant que la campagne entreprise contre le baccalaurat ait t inutile. Elle a contribu . montrer aux moins clairvoyants ce que valent nos tudes classiques, et cest pourquoi nous navons pas jug inutile de consacrer un chapitre cette question. Ce sont les examens du baccalaurat qui ont mis en vidence la pauvret des rsultats produits par les tudes classiques. Ce baccalaurat si incrimin nest en ralit quun effet et en aucune faon une cause. Quon le maintienne ou quon le supprime, ou encore quon change son nom, cela ne changera en aucune faon les mthodes universitaires. Si on le remplace par un certificat obtenu aprs un examen pass dans lintrieur du lyce, le seul avantage sera de dispenser les professeurs de faire constater au public lignorance des lves quils ont forms.

2. Lopinion des universitaires sur le baccalaurat.


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Bien quil soit de toute vidence que le baccalaurat nest pour rien dans ltat actuel de notre enseignement classique, la campagne mene contre lui a t des plus violentes, et la violence sest accentue chez les crateurs mmes des programmes actuels, tels que M. Lavisse. Ne pouvant sen prendre leurs mthodes et leurs programmes, ce qui et t sen prendre eux-mmes, les universitaires sen prennent au baccalaurat et aucune injure ne lui est pargne. M. Lavisse le qualifie de malfaiteur .

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Je suis lennemi convaincu du baccalaurat, que je considre passez-moi le mot violent comme un malfaiteur 1.

Est-il bien certain que ce soit le diplme qui mrite une qualification aussi svre? Jen doute un peu. Le mme M. Lavisse a expliqu dans une confrence publique les origines des programmes actuels du baccalaurat.
Du baccalaurat, rgulateur des tudes, le programme a t rdig Paris, par des hommes trs comptents, trs mrs, trop comptents, trop mrs : je suis un de ces messieurs. Nous lavons dduit de conceptions coutumires, qui peuvent avoir vieilli, comme nous-mmes, sans que nous le sachions. Ce programme, nous le modifions assez souvent, il est vrai, preuve que nous ne sommes jamais tout fait contents, et cette inquitude nous est une circonstance attnuante. Mais travers toutes les modifications, nous gardons des principes fixes celui-ci, que lducation qui a form des hommes comme nous, est la meilleure de toutes videmment et que nous en devons le bnfice aux gnrations futures ; celui-ci encore, quil faut que tout colier sache toutes choses un moment donn : le grec, le latin, le franais, une langue trangre, lhistoire, la gographie, la philosophie, les mathmatiques, la physique, la chimie, lhistoire naturelle, lastronomie, tout en un mot, et quelques autres choses encore 2.

En rsum, llve est cens savoir par coeur lEncyclopdie de Larousse. Comme il ne peut videmment en retenir quune faible partie, lexamen nest pour lui quune question de chance. Cest ce que nous montre trs bien M. Lavisse. Aprs avoir constat que la faon dont on fait passer lexamen est scandaleuse , il ajoute :
Bien que je puisse affirmer que les jurys ont, en somme, des habitudes de large indulgence, si large qutre bachelier cela ne signifie peu prs rien, il est certain que, dans lexamen oral comme dans lexamen crit, des juges cotent plus haut et dautres plus bas. Ici encore, un candidat peut tre refus salle A, qui aurait t reu en face, salle B. Cest le palier qui fait la diffrence.

Les personnes qui ont dpos devant la commission denqute nont pas dailleurs t beaucoup plus indulgentes, bien que nayant pas particip la confection des programmes. Voici quelques extraits de leurs dpositions :
Le gros vnement que japerois dans le baccalaurat, cest que cet examen donne, non pas le maximum de la constatation des efforts faits par lenfant, mais tout au contraire un minimum accidentel, tir en quelque sorte la loterie, sur deux ou trois points dtermins. La part de chance y est tout fait excessive 3.
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Enqute, t. I, p. 40. Lavisse, professeur la Sorbonne. Lavisse. Confrence sur le baccalaurat. Enqute, t. II, p. 676. R. Poincar, ancien Ministre de lInstruction publique.

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Bien entendu les lves sont fixs sur ce point et ont recours tous les moyens capables de fixer la chance. Recommandations par des gens influents, sans parler de la fraude.
Dois-je ajouter enfin, quun trop grand nombre de candidats ont recours la fraude? Certainement, lexamen, comme il est pratiqu, est dmoralisateur 1.

Ce que les lves tudient spcialement, ce sont les rponses chres au professeur. Devant tel examinateur, il faut assurer que Marat tait un grand homme et devant tel autre examinateur dclarer quil ntait quun immonde gredin. Toute erreur de doctrine est fatale au candidat.
Il y a des candidats qui tudient surtout les examinateurs, qui relvent les questions poses par tel ou tel, rptes dannes en annes, et qui ne se prparent que pour ces questions. Un professeur de Facult voulait toujours quon lui parlt des cinq priodes du gnie de Corneille; les lves connaissaient sa petite faiblesse et, forms par leurs professeurs, ils apprenaient les cinq priodes du gnie de Corneille. Un jour, le professeur tait absent et remplac par son supplant. Un pauvre candidat, croyant avoir affaire lhomme aux cinq priodes, rpondit cette question : que savez-vous de Corneille : On distingue cinq priodes . Mais lexaminateur lui dit : Vous vous trompez, je ne suis pas M. X... 2

Les questions poses par les professeurs sont parfois invraisemblables et dnotent de leur part une mentalit dconcertante. Il semble que leur principale proccupation ne soit pas de rechercher ce que sait llve, mais bien de lembarrasser. Voici quelques-unes des questions poses dans diverses facults et cites devant la Commission denqute.
Quelles sont, en France, les terres propres la culture des asperges ? Quelles sont les vertus curatives des eaux minrales de France? Pourriez-vous dire quelles ont t les rformes faites par llecteur de Bavire au XVIIIe sicle 3 ?

Est-il beaucoup de membres de lInstitut en dehors de quelques spcialistes capables de rpondre ces questions? La seule rgle qui guide rellement les examinateurs est darriver une certaine moyenne constante de refuss et dadmis. Ils maintiennent soigneusement la proportion de 50 % dadmis, daprs la statistique prsente par M. Buisson la Commis1 2 3

Enqute. t. I, p. 40. Lavisse, professeur la Sorbonne. Enqute, t. II, p. 262. Pasquier, recteur Angers. Enqute, t. II, p. 561. Malet, professeur au lyce Voltaire.

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sion 1. La rgularit annuelle de ce chiffre indique la proccupation des examinateurs. Ils iraient plus vite et les rsultats seraient absolument les mmes si la rception des candidats tait tire simplement pile ou face. Malgr le hasard qui prside, la rception des candidats, les examinateurs ne cessent de se plaindre de leur insuffisance. les entendre, la. trs immense majorit des lves ne se composerait que de misrables crtins. Voici quelques extraits de dolances prsentes devant la Commission.
Les juges du baccalaurat, les professeurs des Facults de droit, ne cessent de se plaindre de lignorance surprenante des jeunes gens. Un rapport rcent, adopt lunanimit par la Facult de droit de Grenoble, rpond que ce quil faudrait apprendre aux tudiants en droit, cest le franais, le latin, lhistoire et la philosophie, que, pour la plupart dentre eux, lenseignement secondaire serait refaire tout entier 2. La majorit des candidats au baccalaurat possde peu de notions prcises. Si lon ny mettait une complaisance parfois excessive, la plupart des jeunes gens ne recevraient pas leur diplme de bachelier. Voil la vrit sur cet examen encyclopdique 3. Le baccalaurat sera toujours un dtestable psychomtre : il prend la mesure non des esprits, mais des mmoires; non de la force intellectuelle acquise, mais des connaissances emmagasines. Il mesure des quantits plus quil nest apte apprcier les qualits 4. Plus le baccalaurat se complique et se hrisse, plus les bacheliers sont mdiocres, plus nous sommes obligs de leur verser flots lindulgence et la piti 5.

Je ne suis pas bien sr que ce ne soient pas les professeurs et non les lves, qui auraient besoin dindulgence et de piti, mais ils nen mritent gure, puisquils se montrent si incapables de comprendre quel point la surcharge des programmes est absurde. Oui, sans doute, plus on charge les programmes plus les bacheliers sont mdiocres, et en vrit il est surprenant quune chose si simple semble incomprhensible aux universitaires. Vous grossissez sans cesse lencyclopdie que les malheureux candidats doivent avoir dans leur tte. Ils ne peuvent donc en retenir que de vagues lambeaux. tes-vous bien certains quen dehors de votre spcialit, votre ignorance ne soit pas aussi complte peut-tre mme beaucoup plus que celle des candidats ? Interrogez-vous, rflchissez, peut-tre agirez-vous comme M. Lavisse, qui, revenu de ses erreurs, veut maintenant brler les dieux quil a pendant si longtemps respectueusement adors. Les lves actuels de lUniversit sont ce que leurs professeurs les ont faits.

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Enqute, t. I, p. 438. Enqute, t. II, p. 124. Berns, professeur au lyce Lakanal. Enqute, t. II, p. 625. Grandeau, reprsentant de la Socit nationale dencouragement lagriculture. Enqute, t. II, p. 540. Bertrand, ancien professeur lEcole Polytechnique. Le Baccalaurat et les tudes classiques, in 18, par Gebhart, professeur la Sorbonne.

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Ce qui fera longtemps encore la force du baccalaurat, cest le prestige quil possde aux yeux des familles. Elles le considrent comme une sorte de titre nobiliaire destin sparer leurs fils de la vile multitude. Le Prsident de la Commission, M. Ribot, la marqu dans les termes suivants :
Le baccalaurat ainsi compris est un des contreforts du dcret de messidor sur les prsances. Il nest plus une garantie de bonnes tudes, il est devenu une sorte dinstitution sociale, un procd artificiel qui tend diviser la nation en deux castes, dont lune peut prtendre toutes les fonctions publiques et dont lautre est forme des agriculteurs, des industriels, des commerants, de tous ceux qui vivent de leur travail et en font vivre le pays 1.

Ribot, Rapport gnral t. VI. p. 44.

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Livre IV : Les rformes proposes et les rformateurs

Chapitre V
La question de lenseignement moderne et de lenseignement professionnel.

1. Lenseignement moderne.

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Lhistoire de lenseignement dit moderne constitue un exemple frappant de limpossibilit daccepter les rformes les plus simples, les plus urgentes, lorsquelles ont lutter contre les facteurs moraux opinions, prjugs, etc., que nous retrouvons chaque page de cet ouvrage. Un ministre entreprenant, M. Lon Bourgeois, avait rv, il y a quelques annes, de rformer lui seul et sans bruit notre dtestable ducation classique. A force de tnacit il obtint dtablir ct de lenseignement grco-latin, un enseignement dit moderne, termin par un baccalaurat spcial. Le latin et le grec taient remplacs par des langues vivantes et des sciences.

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Les programmes de cet enseignement taient excellents, la rforme thoriquement parfaite. Les rsultats furent pitoyables. Ils ont t pitoyables parce que la rforme a eu contre elle lopposition sourde de toute lUniversit. Lenseignement dit moderne rpondait dincontestables besoins et cependant il vgta misrablement. Nous allons en avoir la preuve en lisant quelques extraits des rapports prsents la Commission. Montrons dabord le but de cette ducation, tel que la rsum un ancien Ministre de lInstruction publique, M. Berthelot.
Lducation moderne, si elle tait convenablement dirige, devrait reposer essentiellement sur ltude du franais, des langues modernes et des sciences, et prparer dune faon fructueuse aux carrires par lesquelles les citoyens peuvent vivre et servir leur patrie dune manire indpendante 1.

Certes, ce programme tait excellent, voyons comment lUniversit en a tir parti :


Au lieu de se borner dtruire les dfauts de lenseignement classique, on lui a juxtapos un nouvel enseignement fait son image; une sorte de contrefaon, de reproduction de second ordre; on a cr une sorte dOdon ct du Thtre-Franais. Le nouveau venu na rien innov, rien guri. Il nous apparat avec les mmes dfauts que son ancien : mme surcharge des programmes : on a supprim les langues mortes, mais on a ajout les langues vivantes, la lgislation usuelle, lconomie politique, etc., etc... Mme systme de classes rigides, imposant des efforts gaux des esprits ingaux; mme dchet dans les rsultats; mme production de non-valeurs 2. Lenseignement secondaire moderne est de cration toute rcente, puisquil ne date que de sept ou huit annes; il est encore difficile den apprcier les rsultats. Mais, ds maintenant, il est permis de craindre quau point de vue qui nous occupe ces rsultats ne soient pas sensiblement meilleurs que ceux de son frre an. Lenseignement moderne nest gure autre chose que lenseignement classique dbarrass du grec et du latin et quelque peu fortifi du ct des sciences et des langues vivantes; cet enseignement reste toujours et avant tout thorique, tout ce qui, dans ses programmes, pourrait prsenter un caractre pratique tant relgu au second plan 3. Vous rencontrez contre Cet enseignement moderne la coalition de tous les classiques. Je lisais rcemment dans un livre de M. Renan : Il ny a pas de gens quil soit plus difficile de faire changer davis que les pdagogues; ils tiennent une ide, il ny a pas moyen de les en faire revenir. Ce sont des gens de parti pris hostiles. Il y a Caen un homme minent, M. Zvort, recteur de lAcadmie. il parlait en ces termes de lenseignement spcial qui a prcd lenseignement moderne :
1 2 3

Enqute, t. I, p. 22. Berthelot. Enqute, t. I, p. 449. Maneuvrier. Ancien lve de lcole Normale suprieure. Enqute, t. II, p. 512. Jacquemart, inspecteur de lenseignement.

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part des exceptions trs peu nombreuses, recteurs, inspecteurs dacadmie, proviseurs et principaux ne virent, dans lenseignement nouveau, quun intrus, une superftation plutt tolre regret que franchement accepte. Les professeurs firent galement dfaut au ministre rformateur; la situation des matres des cours spciaux, un peu amliore au point de vue matriel, continua dtre amoindrie au point de vue moral, infrieure celle de leurs collgues de lenseignement classique. Que si ces derniers, pour complter le total des heures quils devaient ltat, taient envoys dans des classes denseignement spcial, leur prsence y tait plus nuisible quutile, tant ils mettaient de mauvaise grce sacquitter de leur tche, quils considraient comme la plus humiliante corve. La mme chose se produit actuellement pour lenseignement moderne. On lui fait la mme guerre. On veut lui rendre toute concurrence impossible. On a voulu tenter un essai loyal, mais on a fait lessai le plus dloyal 1.

lopposition de lUniversit est venue se joindre aussi celle des parents.


Une rforme de notre enseignement secondaire ne sera efficace que si elle se combine avec une rforme de lesprit public, de lesprit qui rgne dans nos familles franaises. Nos familles franaises sentent vaguement la ncessit dune rforme dans lducation, mais elles ne comprennent pas suffisamment ce quelles ont faire pour y collaborer. La plupart des parents persistent ambitionner pour leur fils des carrires tranquilles : carrires du gouvernement, de la magistrature, de larme, de ladministration... carrires o on vite le plus possible les soucis et les tribulations. Ils ne se proccupent ni de rendre leurs enfanta capables daffronter par leur valeur personnelle les luttes de la vie, ni de dvelopper chez eux le sentiment de la responsabilit. Et cest pourquoi nos jeunes gens sont aujourdhui soutenus beaucoup moins par leur volont propre que par le cadre dans lequel ils sont placs. Et ce cadre nest pas celui qui convient notre socit dmocratique. La principale proccupation des parents, cest de maintenir les enfants dans ce cadre le plus quils peuvent, et de les soustraire aux ncessits de la lutte pour lexistence. Ils ne sont pas encourags au travail. Cest aux parents que jimpute la plus grande partie des erreurs actuelles de notre enseignement; cest de ce ct quil faudrait un grand changement, cest aux parents quil faut inculquer lide dinspirer aux enfants plus dardeur pour le travail, et de les pousser un peu, leurs tudes une fois termines, voyager ltranger. Jai conseill moi-mme un certain nombre de jeunes gens des sjours ltranger; jai t attrist de voir le peu de profit quils en avaient tir. A peine taient-ils arrivs quelque part que leurs parents les pressaient de revenir, ou bien ils se mettaient la recherche de jeunes gens avec qui ils pouvaient parler franais 2.

1 2

Enqute, t. II, p. 303. Houyvet, premier prsident honoraire. Enqute, t. II, p. 444. Blondel ancien professeur la Facult de droit de Dijon.

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Lhistoire lamentable de lessai denseignement moderne en France est une des meilleures preuves de la justesse de quelques-unes des propositions fondamentales de cet ouvrage et notamment celles-ci on ne rforme pas des prjugs coup de dcret et les programmes nont en eux-mmes aucune vertu. Il ny a pas de mauvais programmes avec de bons professeurs et il ne saurait exister de bons programmes avec des matres qui ne savent pas enseigner. Ne considrons pas de telles vrits comme banales, puisque lUniversit ne les a pas encore comprises et que les auteurs des divers projets de rforme ne les ont pas comprises davantage. Le mouvement vers les tudes scientifiques auquel nous ne pouvons pas nous rsoudre, les Allemands lont entrepris depuis longtemps et sy engagent de plus en plus rsolument chaque jour.
Je viens de voir dans un journal allemand la toute rcente statistique des gymnases et des coles rales de Prusse. Il y a seize ans, en 1882, le nombre total des lves recevant linstruction sans le latin tait de 12.000 contre 420.000 recevant lducation latine et grecque. Aujourdhui, grce une srie de rformes qui ont consist multiplier les types intermdiaires, avoir des tablissements trs divers dans lesquels il est fait soit beaucoup, soit un peu, soit pas du tout de latin, les uns avec du grec, les autres sans la proportion des lves qui font des tudes secondaires, classiques ou demi-classiques, sans grec et sans latin, sur 150.000 lves en tout sest leve 65.000 contre 86.000 qui ont gard le type classique traditionnel 1. En Allemagne, nous lavons dit, il y a des tablissements spciaux pour chaque genre denseignement, gymnases, ralgymnases, coles rales, coles techniques; rien nest ml et chaque genre denseignement a ses sanctions et dbouchs propres; cest l le secret du succs des Allemands. En France. au contraire, on veut ouvrir toutes les carrires tous, en dpit des diffrences dinstruction et dducation, par consquent de capacit gnrale. Les carrires doivent tre, sans doute, accessibles tous mais sous de communes conditions de prparation suffisante et daptitude suffisante. Au lieu de tout confondre et galiser, les autres pays, Allemagne, Autriche, Angleterre, Etats-Unis, Italie, etc., distinguent et classent hirarchiquement 2.

Toutes ces critiques ont t rptes devant la Chambre des Dputs, propos de la discussion de la rforme qui a abouti de si mdiocres rsultats. M Mass sest exprim de la faon suivante :
En dpit des transformations apportes au rgime des lyces et collges, en dpit des modifications introduites dans nos programmes, notre enseignement secondaire et suprieur continuera, comme par le pass, former uniquement des fonctionnaires, si vous ne permettez pas lenseignement primaire et lenseignement professionnel de le pntrer davantage. Plus dhommes se consacreraient au commerce, lindustrie, lagriculture, aux colonies, si les tudes primitives quils ont faites avaient dirig de ce ct leur activit. Ils
1 2

Enqute, M. Buisson, t. I, p. 439. Enqute, FouiIle, t. I, p. 276.

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sollicitent des emplois du Gouvernement parce quen dehors des fonctions publiques, leurs facults resteraient sans emploi. Et, cependant, dj les fonctions publiques sont encombres, dj saccrot chaque jour davantage le nombre de ceux qui constituent ce quon a appel le proltariat intellectuel, cest--dire le nombre de ces hommes chez lesquels linstruction a dvelopp des besoins, des gots, des aspirations quils sont absolument impuissants satisfaire. Si lenseignement secondaire actuel dtourne du commerce, de lagriculture, de lindustrie, des colonies, de tout ce qui constitue la richesse dun peuple, lenseignement secondaire de demain doit poursuivre un but diamtralement oppos; ses mthodes, ses programmes, ses plans dtudes doivent diffrer. Ce quil doit avant tout se proposer, cest de dvelopper, en mme temps que la personnalit, lesprit dinitiative, lnergie et la volont. Il est dangereux, Messieurs, de tourner vers un but unique lactivit et les facults de tout un peuple, alors surtout quon sait que ces facults et cette activit resteront fatalement sans emploi. Puisse notre systme denseignement et dducation ne point prparer la Rpublique des lgions doisifs, de mcontents et de dclasss, qui, un jour aussi, pourraient tourner contre elle leurs facults sans emploi et empcher la France de poursuivre le rle glorieux qui doit tre le sien 1.

M. Leygues, Ministre de lInstruction publique, a appuy ces conclusions et trs bien montr les consquences de notre enseignement universitaire.
Le travail de louvrier nest pas rmunr suffisamment dans bien des cas, cest vrai. Mais combien plus maigre encore est le salaire et plus misrable la condition de ceux qui sans fortune se sont engags dans des professions librales et qui nont ni clients ni causes, qui errent dans la vie dsabuss, dcourags, meurtris de toutes leurs dceptions et de tous leurs dsespoirs. Il nest pas de sort plus triste que le leur, de misre plus sombre que leur misre; il nest pas dtres plus dignes de piti. Que deviennent-ils, ces dclasss. Selon la nature de leur me, quand la souffrance est trop aigu, ils tombent dans le servilisme ou la rvolte. Voil ce quil faut avoir le courage de dire pour enrayer lmigration perptuelle vers les villes o tant dnergies susent, o sombrent tant de courages, pour que, sous prtexte de favoriser la dmocratie, nous ne soyons pas exposs voir ce qui serait la fin de la dmocratie : latelier vide et la terre dserte. Dans un pays comme la France o la population professionnelle et active (industriels, ngociants, agriculteurs) reprsente 48 p. 100 de la population totale, 18 millions dindividus sur 38 millions dhabitants, o le capital industriel slve 96 milliards 700 millions de francs, o le capital agricole atteint 78 milliards de francs ; o les exportations se sont chiffres en 1900 pour plus de 4 milliards de francs, lUniversit ne peut se contenter de prparer les jeunes gens qui lui sont confis aux carrires librales, aux grandes coles et au professorat; elle doit les prparer aussi la vie conomique, laction 2.

1 2

M. Mass, sance du 13 fvrier 1902; p. 633 de lOfficiel. M. Leygues, Ministre de lInstruction publique. sances des 12 et 14 fvrier 1902; pp. 615 et 666 de lOfficiel.

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Personne na jamais contest la justesse de telles assertions et lon peut dire cependant que depuis le temps quon les rpte, elles nont encore converti personne.

2. Lenseignement professionnel

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Lenseignement professionnel est donn presque exclusivement en France par des universitaires, et par consquent avec leurs mthodes thoriques. Le manuel appris par coeur en tant lunique base, les rsultats obtenus sont naturellement aussi parfaitement nuls que ceux de lducation classique. Si nous ne possdions pas un petit nombre dcoles techniques dues le plus souvent dailleurs, comme celles des Frres dont nous avons parl, linitiative prive, on pourrait dire que lenseignement professionnel nexiste pas en France. Les causes de son insuffisance ne sont pas uniquement imputables lUniversit. Sous linfluence de prjugs hrditaires fortement dvelopps par notre ducation classique, lenseignement professionnel jouit auprs des familles dune considration trs faible. Elles croient toujours que linstruction grco-latine seule peut dvelopper lintelligence et confrer ceux qui lont reue de grands avantages dans la vie. Nous sommes encore un ge de transition o peu de personnes comprennent quil y a dans cette opinion une double erreur. En ralit notre enseignement classique dprime lintelligence et nassure ceux qui lont reu aucune supriorit relle dans la vie. La principale cause de notre antipathie pour le travail manuel et tout ce qui y ressemble, ce nest pas tant leffort quil demande que le mpris quil inspire. Ce sentiment, nergiquement entretenu par lUniversit et ses concours, est un de ceux qui ont le plus contribu prcipiter notre dcadence industrielle et conomique actuelle. Chez les peuples latins, le plus infime clerc, le plus humble commis, le plus modeste professeur, se croient dune caste fort suprieure celle dun industriel ou dun artisan, bien que ceux-ci gagnent davantage et excutent des travaux exigeant beaucoup plus dintelligence. Il rsulte de cette croyance gnrale que la plupart des parents tchent de faire entrer leurs fils dans la caste rpute suprieure et les sortir de la caste considre comme infrieure. Une revue importante a publi sur ce sujet la lettre dun industriel du nord de la France dont je reproduis lextrait suivant :
Il est dsolant de voir, dans un arrondissement qui a t si vivant au point de vue industriel et qui possde de grandes ressources, que la bourgeoisie se dsintresse de plus en plus des affaires pour les places administratives.

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Il en est malheureusement ainsi du peuple qui ne voit dans linstruction que le moyen de faire de ses enfants, soit des employs, soit des fonctionnaires. Tout le monde veut des places. Pendant ce temps nous sommes proprement parler coloniss par les Belges qui dtiennent la plupart des grands tablissements industriels qui prosprent dans la rgion. Un exemple frappant est ce qui sest pass dans le bassin industriel de Maubeuge, depuis ltablissement des droits protecteurs. Ce pays sest dvelopp, depuis 1892, dans des proportions considrables, mais sous linfluence des Belges de Lige et de Charleroi qui sont venus crer en masse des tablissements la frontire et qui ont trouv chez eux tous les capitaux ncessaires Nos nationaux assistaient cette invasion les bras croiss et employaient leurs capitaux en rentes ou en fonds portugais, brsiliens ou grecs ! Cest navrant et dsesprant. Nous sommes bien malades. Cest une consomption trs lente dont on ne sapercevra que quand il sera trop tard 1.

Le mme journal a publi galement une lettre qui montre bien ce quont cot nos colonies les prjugs qui rgissent lenseignement thorique que nous donnons aux jeunes indignes.
Lindigne qui sait lire, crire et compter regarde dun oeil de mpris tous ceux qui bchent la terre ou qui transforment, dans latelier, le fer et la pierre inertes; il se croit dessence suprieure et indigne de peiner et de suer; il se dit Europen, et il exige les mmes prrogatives que ce dernier. On ninsiste pas assez l-bas, dans nos coles, sur lutilit du cultivateur et de louvrier, sur la noblesse de leur tache, sur leur rle dans le monde. On ne montre jamais la fin des tudes et comme rcompense que le diplme et la sincure tant envie laquelle on pourra prtendre. On dgarnit les champs, les usines, les ateliers, pour encombrer les bureaux et sevrer ainsi la colonie de la partie la plus intelligente de sa population. Si au lieu de suivre les programmes mtropolitains et dapprendre aux indignes la suite des rois de France depuis Pharamond jusqu Napolon III, on leur avait seulement donn les principes lmentaires de lecture, dcriture et de calcul, tout en leur indiquant le maniement des outils ou des instruments aratoires, et la faon de tripler la rendement dun champ de canne sucre, de coton ou darachide, croyez-vous quon naurait pas augment la richesse du pays, et, partant, le chiffre des oprations commerciales ? Qui peut numrer les services que rendrait nos colonies une arme indigne de bons contrematres et de bons fermiers choisis parmi les jeunes gens intelligents et laborieux. Nos colonies ne rapportent rien, dit-on ! Prcisment parce que nous nous empressons dimmobiliser ceux-l seuls, qui pourraient produire et les enrichir 2.

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France de demain. 15 janvier 1899. France de demain, 15 janvier 1902.

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Et nous touchons ici un des points les plus fondamentaux de la question des rformes de lenseignement. Les classes dirigeantes nen comprennent pas lutilit. Elles ne voient pas que notre enseignement classique sous toutes ses formes nest plus en rapport avec les besoins de lge actuel, que sa triste insuffisance et labsence denseignement professionnel sont les causes de notre profonde dcadence industrielle, commerciale et coloniale. La bourgeoisie franaise ne comprend pas lvolution du monde moderne et par consquent ne pourra pas laider. Les rformes, filles de la ncessit, se feront ct delle, sans elle, et naturellement contre elle. Cest surtout notre Universit que lvolution conomique actuelle du monde chappe entirement. Fige dans de vieilles traditions, les yeux fixs sur le pass, elle ne voit pas quavec les progrs des sciences et de lindustrie, le rle des grammairiens, des rhteurs, des rudits et de toutes les varits connues de vains parleurs, sefface de plus en plus. Le monde moderne est gouvern par la technique, et la supriorit appartient ceux qui, dans toutes les branches des connaissances, sont le plus verss dans la technique. On a essay, mais sans grand succs, de le faire comprendre la Commission denqute.
En 1870, nous avons t vaincus par un ennemi qui, au point de vue militaire, tait plus scientifiquement organis que nous. Aujourdhui, sur le terrain industriel et commercial, nous sommes galement vaincus par un ennemi scientifiquement organis 1.

Cet enseignement professionnel qui nous manque et pour lequel il serait bien difficile dailleurs de trouver des professeurs, pourrait avoir sans les prjugs de lopinion dont je viens de parler un nombre immense dlves. Les documents statistiques fournis lenqute en donnent la preuve incontestable.
On peut se faire une ide, par les chiffres suivants, du prjudice caus notre prosprit conomique par ce vritable accaparement de la jeunesse par lenseignement secondaire. Le nombre des lves recevant en France lenseignement secondaire slve aujourdhui cent quatre-vingt mille. Or la clientle de lenseignement technique industriel, commercial et mme agricole, ne dpasse pas vingt-deux mille. La proportion est donc de huit contre un, au dsavantage de ce dernier. Or cest le contraire qui devrait se produire, si lon remarque que la population commerciale, industrielle et agricole de la France forme les neuf diximes de la population totale, et que cest en somme lagriculture, le commerce et lindustrie qui font vivre et grandir les nations 2.

Eh oui, sans doute, cest lagriculture, lindustrie et le commerce qui font vivre et grandir les nations, et nullement les avocats et les bureaucrates 3. Tous les efforts dune Universit claire devraient tendre fortifier lenseignement donn la frac1 2 3

Enqute, t. II, p. 442. Blondel, ancien professeur de facult. Enqute, t. II, p. 513. Jacquemart, inspecteur de renseignement. Les Allemands le savent fort bien et cest pourquoi ils multiplient chaque jour leurs coles professionnelles. La Saxe, qui na que trois millions dhabitants, possde trois coles dart industriel, trois coles dindustrie suprieure, cent onze coles professionnelles pour les professions spciales, quarante coles de commerce, etc.

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tion la plus importante dun pays, aussi bien par le nombre que par la richesse quelle lui procure. Or, cest justement le contraire qui se produit. Lenseignement professionnel na pas seulement lutter contre les prjugs des parents, il doit lutter encore contre la mauvaise volont de lUniversit et lincapacit de ses professeurs. Mauvaise volont et incapacit que nous avons dj signales propos de lenseignement dit moderne. Le plus important des enseignements professionnels devrait tre, dans un pays agricole comme la France, celui de lagriculture. Les dmonstrations au tableau et la rcitation des manuels en forment malheureusement lunique base. Un rapport de M. Mline, insr lOfficiel, contient ce sujet des documents fort prcis. Ils montrent quel point toutes nos mthodes gnrales denseignement reposent sur les mmes principes. Sans parler de linstitut agronomique tabli Paris, la France possde 82 coles dagriculture dites pratiques, qui cotent annuellement plus de 4 millions. Elles comptent 651 professeurs et 2.850 lves, ce qui fait peine 4 lves par professeur. Chaque lve revient comme on le voit, un peu plus de 1.400 francs par an ltat. Dans beaucoup dtablissements il ny a gure que des boursiers et sans eux, il faudrait presque fermer lcole. Il est parfois difficile de rendre pratique un enseignement donn beaucoup dlves. Ce nest plus le cas quand un professeur a une moyenne de 4 lves. On pouvait donc esprer que lenseignement agricole de ces nombreuses coles aurait un caractre rellement utilitaire et que les jeunes agronomes si coteusement forms rendraient quelques services. Hlas! il nen a rien t, et un psychologue connaissant un peu nos mthodes denseignement aurait pu le prvoir. Lducation des lves est reste si thorique que pas un agriculteur ne peut les utiliser, ft-ce comme simples garons de ferme. Ntant absolument bons rien, ces agronomes qui devaient rgnrer notre agriculture, demandent presque tous des emplois de lEtat et surtout des places de professeur. Il y a plus de 500 de ces demandes pour une quinzaine de places annuellement vacantes. Cela nest-il pas grotesque, conclut le journal Le Temps, en rsumant ce rapport. Cet enseignement scientifique, ce grand orchestre de formules abstraites a donc pour effet denlever des forces vives lagriculture au lieu de lui en donner ? Ces coles nont plus quun but, qui est, non de prparer des praticiens, mais des concurrents bourrs de formules et de superfluits dapparence scientifique, pour mieux triompher dans les preuves des concours et arriver aux fonctions administratives. Tous mandarins ici comme ailleurs.
On a bien expliqu devant la Commission denqute ce que sont ces cours dagriculture pratique. Les professeurs se contentent de dicter purement et simplement un cours, devant une classe dlves qui crivent pendant une heure sur les matires fertilisantes, ou sur un autre sujet, des dveloppements auxquels ils ne comprennent rien 1.

Enqute, t. II, p. 631 Jules Gautier, professeur au lyce Henri IV.

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Il est navrant de voir de telles copies, et comment nos petits cultivateurs perdent rapidement toutes les notions apprises dans les manuels. Dautre part, les enfants qui sont prsents savent encore la lettre, mais ils ne savent absolument pas ce quest la chose, ils sont dune ignorance inoue au point de vue pratique; ils ont appris des mots au sujet des engrais, du btail, des plantes, mais ils ne savent absolument pas les utiliser. Si vous narrivez pas organiser des visites de fermes et dexploitations, ce que vous faites actuellement ou rien, cest absolument la mme chose 1. Un de nos collgues disait nagure : Sil faut stonner dune, chose, cest quil se trouve encore quelques jeunes gens disposs suivre la carrire agricole, car tout les en dtourne. Rien nest plus vrai, et un simple coup doeil jet sur notre rgime scolaire suffira pour le dmontrer. Rien, dans ses tudes, ne rveille en lui le got de la vie rurale, rien ne le ramne aux champs tout semble fait pour len loigner. La nature de ses tudes, dabord elles sont, comme disait Montaigne, purement livresques ; elles lui inspirent le ddain des travaux manuels; exclusivement thoriques, linguistiques et grammaticales, elles ne dveloppent ni le sens pratique, ni lesprit dobservation, ces doux conditions essentielles de succs en toute carrire, mais principalement dans la carrire agricole 2.

La consquence de cet enseignement est que llve, qui devrait acqurir le got de lagriculture, prend au contraire cette profession en horreur, comme il prend galement en horreur aussi tous les mtiers manuels quil voit si mpriss partout.
Aujourdhui louvrier ne vont plus que son fils travaille de ses mains; il prfre en faire un petit employ, mal pay, et nos coles primaires ne contribuent que trop cultiver ces illusions. la campagne beaucoup dagriculteurs ne veulent plus que leurs fils cultivent la terre ; ils cherchent en faire de petits fonctionnaires. Cest une vritable contagion, si bien quen France, pour les travaux manuels, le terrassement, la culture, nous sommes obligs de faire venir des Italiens ou des Belges. LAlgrie se peuple de Maltais, dEspagnols, et pendant ce temps l nos villes fourmillent de scribes, qui, en vertu de la loi de loffre et de la demande, se contentent de traitements tout fait insuffisants 3.

Les ncessits conomiques de lge actuel deviennent de plus en plus pressantes, et, chez les peuples latins, les familles pas plus que lUniversit, ne les comprennent. Un ancien ministre, M. Hanotaux, a propos devant la Commission denqute la cration dcoles professionnelles parallles lenseignement classique actuel. Pour lui, ce dernier enseignement ne serait maintenu que pour le trs petit nombre de futurs rudits qui tudieraient le grec et le latin tout comme on tudie ailleurs le Persan et lArmnien. De tels projets sont excellents et leur ralisation assure le jour o nous aurons chang lme des parents, des professeurs et des lves.
1 2 3

Enqute, t. II, p. 71. Duport, prsident dune Commission suprieure denseignement agricole. Enqute, t. II, p. 388. R. Lavolle, docteur s lettres. Enqute, t. II, p. 555. Keller, vice-prsident de la Socit gnrale dducation.

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Mais alors mme que cette transformation serait effectue, on ne voit gure o se recruteraient les professeurs du nouvel enseignement. Sans doute les Frres des coles chrtiennes ont bien su trouver des professeurs pour lenseignement technique, o ils peuvent servir de modle, mais ces professeurs sont des techniciens auxquels imitant en cela les Amricains on ne demande que de connatre leur profession sans soccuper un seul instant de savoir sils possdent aucun diplme. Du jour o cet enseignement serait organis par ltat, cest--dire par lUniversit, il y aurait immdiatement des concours, une agrgation et linstruction serait donne uniquement par ces mthodes thoriques but nous connaissons les rsultats. Toute grande rforme sur ce point tant impossible avant une rforme totale de lopinion, il ne faut songer aujourdhui qu de modestes changements accomplis sur une petite chelle. Un des meilleurs proposs devant la Commission consisterait transformer les petits collges de province en tablissements denseignement professionnel. Devant limpossibilit de trouver des professeurs capables de donner cet enseinement, il faut bien se contenter dun enseignement exclusivement thorique. Si mauvais quil soit, il est encore suprieur . lenseignement classique.
Nous avons eu occasion, notamment pendant ma direction, de sauver un certain nombre de ces petits collges en y introduisant un peu dagriculture thorique, cest--dire un peu dhistoire naturelle, de physique et de chimie, de faon initier les enfants aux choses de la vie rurale. Cette introduction seule a suffi pour sauver ces petits collges. Lcole de Neubourg, qui comprend des btiments superbes, tait compltement tombe. On nous a demand dy introduire un peu denseignement agricole primaire suprieur; aussitt lcole sest remplie et elle est aujourdhui prospre. Cest la preuve que les programmes doivent sadapter aux milieux et au temps 1. Jestime quil faudrait transformer nos petits tablissements secondaires, suivant les besoins des rgions, comme le disait si bien M. Tisserand, en coles industrielles ou agricoles prparatoires nos coles spciales dun ordre suprieur. Cela vaudrait beaucoup mieux pour les budgets des villes et pour lavenir des enfants 2.

Mais ce sont l des rformes de dtail qui ne sauraient conduire bien loin. De vraies rformes ne seront possibles, comme je lai dit tant de fois dj, que lorsque les mthodes denseignement des professeurs, et surtout lopinion des familles, auront chang. De tels changements ne peuvent Etre amens que par des ncessits imprieuses, et ne sont pas dtermins par des programmes ni des discours. Les ncessits imprieuses qui transformeront peut-tre un jour les opinions des parents, commencent se dessiner nettement. Aujourdhui les classes vraiment influentes, et par consquent vraiment dirigeantes, tendent de plus en plus se composer exclusivement dindividus possdant une certaine aisance. Or, il devient vident que dans un avenir assez prochain ce seront surtout les industriels, les artisans, les colons, les agriculteurs, les commerants qui possderont cette aisance. Avec le dveloppement des besoins actuels et linvariabilit de leurs salaires, depuis long1 2

Enqute, t. II, p. 626. Tisserand, reprsentant de la Socit nationale dagriculture. Enqute, t. II, p. 625. Grandeau, reprsentant de la socit nationale dagriculture.

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temps fixs par ltat, les ressources des classes lettres magistrats, fonctionnaires, professeurs, etc., deviennent de plus en plus maigres, alors que laisance des autres classes devient chaque jour plus grande. Les classes jadis dirigeantes devenant de plus en plus besoigneuses, et jouant par consquent un rle de plus en plus effac, finiront peut-tre par comprendre quelles doivent orienter autrement lducation de leurs fils. La dernire supriorit des classes jadis dirigeantes rside peu prs exclusivement aujourdhui dans le port habituel dune redingote. Se rpant de plus en plus, elle aura bientt perdu tout prestige. Quand ce prestige sera totalement vanoui, comme il lest depuis longtemps en Amrique et en Angleterre, une rvolution tout . fait profonde saccomplira dans lme des peuples latins. Elle sera termine le jour o on admettra comme exactes les dfinitions suivantes des diverses catgories sociales donnes par un des dposants de lenqute.
Le bon industriel, le bon agriculteur, le bon commerant, le bon fonctionnaire, le bon officier, ce sont termes qui se valent, dune manire gnrale, ce sont des hommes qui remplissent dans les cadres dune dmocratie des professions diverses, mais une mme fonction sociale. La diffrence des carrires ne supprime pas lgalit des mrites. En dfinitive, ils sont tous de la classe dirigeante future; cette classe ne peut pas se composer desprits faonns sur le mme patron, rpondant au mme signalement; elle doit se composer des meilleurs dans toutes les spcialits. Quils diffrent par la spcialit de la profession, mais quils se ressemblent par la supriorit de lhomme 1 !

Il y a longtemps dj que Diderot avait dit la mme chose.


Les tudes thoriques, crivait-il, sont propres remplir les villes dorgueilleux raisonneurs et de contemplateurs inutiles et les campagnes de petits tyrans, ignorants, oisifs et ddaigneux. On a bien plus lou des hommes occups faire croire que nous tions heureux que les hommes occups faire que nous le fussions eu effet. Nos artisans se sont crus mprisables, parce quon les a mpriss. Apprenons-leur mieux penser deux-mmes, cest le seul moyen dobtenir des productions parfaites.

Avant darriver rpandre de telles ides, il faudra passer par pas mal de bouleversements et de rvolutions accomplis par larme des bacheliers, licencis et professeurs sans emploi. Aujourdhui des assertions analogues celles contenues dans les citations que je viens de reproduire appartiennent limmense catgorie des choses que chacun rpte volontiers, que lon est prt applaudir bruyamment, mais dont personne ne croit un seul mot. II ne faut pas se lasser cependant de les rpter.

Enqute, t. I, p. 411. Buisson, ancien directeur de lenseignement primaire au ministre de lInstruction publique.

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Lorsque le rabot et la lime, crivait jadis Jules Ferry alors quil tait Ministre de lInstruction publique, auront pris, ct du compas, de la carte gographique et du livre dhistoire, la mme place et quils seront lobjet dun enseignement raisonn et systmatique, bien des prjugs disparatront, bien des oppositions de castes svanouiront, la paix sociale se prparera sur les bancs de lcole primaire, et la concorde clairera de son jour radieux lavenir de la socit franaise.

On ne peut pas dire que de telles ides soient tout fait irralisables, puisque les Amricains les ont peu prs ralises. Aux tats-Unis la sparation des classes est trs faible et le passage de lune lautre frquent et facile. Mais ces peuples nont pas derrire eux le poids des traditions sculaires qui psent sur les Latins. Ils nont pas eu lutter contre une Universit toute-puissante, infiniment peu dmocratique et hostile tous les progrs. Ce qui gne surtout les socits latines dans leur volution et les oblige procder par bonds dsordonns qui ne font souvent que les ramener un peu plus en arrire, cest la lourde tyrannie des morts. La raison cherche vainement repousser ces ombres formidables. Le temps seul russit quelquefois les anantir. Dans la lutte violente que les Latins soutiennent contre les morts depuis un sicle, ce ne sont pas les vivants qui ont triomph.

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Livre IV : Les rformes proposes et les rformateurs

Chapitre VI
La question de lducation.

1. Incertitude des principes universitaires en matire dducation.

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Le problme de lducation est beaucoup plus important encore que celui de linstruction. Cest le caractre des hommes bien plus que leur savoir qui dtermine leurs succs dans la vie. LUniversit ne sest pas malheureusement montre plus apte donner une bonne ducation quune instruction convenable. la vrit on ne peut dire quen matire dducation les mthodes de lUniversit soient bonnes ou mauvaises, attendu quelle ne possde aucune mthode, aucune ide directrice. Pendant longtemps, elle a cru que lducation pouvait se faire avec des manuels et des prceptes appris par coeur. Elle commence revenir dune aussi vidente erreur, mais elle en est encore chercher les moyens de remplacer les manuels. Pour le moment, elle se borne proclamer trs haut les bienfaits dune bonne ducation.

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Lorsquon se rfre aux manifestations officielles de lUniversit, aux circulaires des ministres et des recteurs, aux discours de distribution de prix, qui sont comme les professions de foi du corps enseignant, on y trouve constamment rpte cette affirmation que le but de lenseignement secondaire est de former lhomme et le citoyen . L-dessus, tout le monde est daccord. Cest un truisme. Mais lorsquon descend de la rgion des principes celle de lapplication et du fait, on voit combien nous sommes loin de cet idal et combien on a fait peu de choses pour le raliser 1.

En ralit, on na rien fait du tout et on sen est tenu ces brillants discours si chers aux Latins. Les rsultats obtenus sont indiqus dans le passage suivant de lenqute.
Cest parce que lducation de notre dmocratie franaise est insuffisante, que notre rgime politique et social actuel na pas port tous les fruits quon en pouvait attendre, et cest aussi lune des causes qui permet ceux qui naiment pas ce rgime de multiplier leurs attaques 2.

Quant aux moyens employer pour donner la bonne ducation rve, les auteurs de lenqute semblent les ignorer totalement. Beaucoup simaginent quelle se donne uniquement par les exercices physiques et dplorent leur raret. Cette raret parait en effet trs grande, malgr dloquentes circulaires ministrielles et la fondation de socits spciales. Il ny a rien derrire toutes ces brillantes faades.
Si le temps ne nous pressait, Jaurais parl de lducation physique. En fait, elle nexiste pas, et cest une lacune dplorable. Je voudrais que lducation physique ft mise sur la mme ligne et mme, dans les premires annes, au-dessus de lducation intellectuelle. En Allemagne, cette ducation est trs dveloppe. Elle est mise au mme rang que lenseignement du grec, des mathmatiques ou de telle autre branche. Elle est obligatoire pour tous. Jai vu en Allemagne le professeur de grec tre en mme temps professeur de gymnastique, et il me semble que cest un bon exemple. Linsuffisance de notre ducation physique me parait constituer un danger inquitant pour lavenir de notre race 3.

Tout cela est fort juste, mais les exercices physiques ne constituent quune trs faible partie de lducation. On peut faire des hercules avec de bons exercices gymnastiques, mais on ne voit pas trs bien en quoi ces exercices dvelopperont beaucoup les qualits que doit cultiver lducation Initiative, persvrance, jugement, matrise de soi-mme, volont, etc.
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Enqute, t. I, p. 444. Maneuvrier, ancien lve de lcole Normale suprieure. Enqute, t. II, p. 438. Blondel, ancien professeur la Facult de droit de Dijon. Enqute, t. I, p. 340. Boutroux, de lInstitut, professeur de philosophie la Sorbonne.

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On peut juger quel point les ides des universitaires en matire dducation sont confuses en examinant le programme de rformes propos par M. Payot devant la Commission. Cest le seul dailleurs qui ait t formul avec quelques dtails.
Si vous voulez me permettre dnumrer les conditions ncessaires pour former les volonts nergiques et persvrantes dont le pays a besoin, les voici, mon avis : 1 Il faut considrablement rduire le temps de la sdentarit. Il faut que les lves passent beaucoup de temps au grand air, quils samusent au soleil ; 2 Il faut lutter contre le prjug anglais et contre la faveur accorde aux exercices violents; 3 Il faut substituer partout aux mthodes passives hrites des jsuites et qui dominent encore notre enseignement, les mthodes qui provoquent lactivit desprit des lves, qui dveloppent leur esprit dobservation, leur jugement, leurs facults de raisonnement; 4 Il faut donner aux ides directrices de la vie morale et aux sentiments moraux une force, une cohsion qui ne peut tre que loeuvre lente et patiente de tout le personnel dun collge ou lyce, des rptiteurs, des professeurs, des principaux, des proviseurs 1.

On voit le vague et limprcision dun tel programme. Substituer aux mthodes des Jsuites des mthodes qui provoquent lactivit desprit des lves, leur esprit dobservation, leur jugement. Parfait, mais quelles sont ces mthodes ? Cest justement ce que M. Payot, et tous les auteurs de lenqute, omettent de nous dire. Et sils ne le disent pas, cest assurment quils ne le savent pas. Quant donner aux ides directrices de la vie morale et aux sentiments moraux, une force, une cohsion qui ne peuvent tre que loeuvre lente et patiente de tout le personnel , nest-il pas vident que cest parler pour ne rien dire ? Puisque le personnel en question na pas obtenu jusquici les rsultats demands, cest quil est incapable de les obtenir. Croit-on vraiment que cest avec daussi vaines objurgations quon modifiera sa mentalit actuelle ? Des conseils un peu plus pratiques eussent t avantageusement substitus ces considrations enfantines. M. Payot nest pas le seul qui ait formul devant lenqute ces vagues conseils. Nombreux sont les dposants qui ont vu les qualits quil faudrait donner aux lves. Il ntait besoin de possder aucune perspicacit pour cela.
Il faudrait donner aux lves, non pas le got de labstrait, mais du concret, dvelopper chez eux lesprit dobservation et dinitiative, toutes qualits quon rencontrera assez difficilement chez nos lves, parce que rien dans notre ducation ne les y dispose 2.

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Enqute, t. II, p. 642. Payot, inspecteur dacadmie. Enqute, t. II, p. 564. Potel, professeur au lyce Voltaire.

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Rien nest plus vrai, mais encore une fois, quelles sont les mthodes employer pour donner les qualits requises ? Lauteur a sans doute prfr se taire que de donner des conseils de la force de ceux de M. linspecteur Payot. En fait, les professeurs forms par lUniversit nont absolument aucune ide arrte, bonne ou mauvaise, en matire dducation. Un dentre eux, et des plus distingus, M. Belot, professeur Louis-le-Grand, a trs bien exprim leur embarras et leur incertitude dans un discours de distribution de prix dont voici un extrait :
On nous demande, et plus que jamais aujourdhui, de faire oeuvre dducateurs, de fournir des principes la jeunesse, de discipliner les volonts. Comment le ferons-nous sans empiter sur les droits de la personnalit qui se forme, sans compromettre la libert de ses choix futurs, sans exercer une pression sur son originalit. native? Notre devoir se prsente ainsi sous deux faces contradictoires. Il nous faut dun ct exercer une action, tre des initiateurs, des directeurs, des matres enfin; et dautre part nous devons respecter la libert de la rflexion et la spontanit de la nature individuelle. Si nous ngligeons cette seconde partie de notre tche, on nous reprochera dtre des dogmatiques et de paralyser lnergie naissante; et si nous oublions lautre, on nous accusera de faire des sceptiques, de jeter lme de nos lves dsempare et sans boussole au milieu des tourbillons de la vie 1.

2. La discipline scolaire comme base unique de lducation universitaire.

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Avec de pareilles incertitudes, on conoit que lUniversit laisse peu prs exclusivement de ct dans la pratique toute ducation et nen parle que dans des discours destins au public. En fait toute lducation quelle donne se borne la lourde et brutale discipline du lyce destine uniquement maintenir le silence dans les salles o se trouvent les lves. Il ne faut certes pas mdire de la discipline. Cest une des qualits du caractre la plus indispensable peut-tre . acqurir. Pour apprendre commander aux autres, il faut dabord avoir appris commander soi-mme, et on ny arrive quaprs avoir appris obir. Malheureusement la discipline troite, tatillonne, formaliste, des lyces est la pire de toutes. Cest trs vainement cependant que les dposants de lenqute ont cherch les moyens de la remplacer. Partageant une illusion trop rpandue et qui montre quel point la psychologie de lenfance est ignore, le Prsident de la Commission denqute, M. Ribot, a demand si on ne pourrait pas obtenir de bons rsultats en sadressant la raison des lves. Il lui a t rpondu de la faon suivante :
1

Le Temps, 30 Juillet 1899.

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Je suis persuad du contraire. Il faut vivre avec nos lves pour se douter de cette difficult; nous ne pouvons pas attendre un rsultat en nous adressant la raison de nos lves 1.

Ce nest pas assurment en sadressant la raison de lenfant quon peut le discipliner. Ceux qui ont tudi sa psychologie sont fixs. Cest trs tort quon simagine que les ducateurs anglais sadressent la. raison de leurs lves. Ils ne sadressent pas leur raison, base trs fragile, mais uniquement leur intrt, substratum trs solide sur lequel on peut btir avec scurit. Llve fait ses devoirs comme il veut et quand il veut. Il a toute libert de circuler librement dans ltablissement. Mais si son devoir est mal fait, il le refait; sil abuse de sa libert et commet une faute grave, il reoit publiquement le fouet, quel que soit son ge; sil ne travaille pas ou ne laisse pas les autres travailler, on le renvoie. Il a donc tout intrt se bien conduire et il le comprend vite. Je me hte dajouter que le systme anglais, quon ne cesse de nous recommander, ne vaudrait rien pour des jeunes Latins qui possdent un degr trs faible le sentiment de la responsabilit. Le directeur dune grande cole anglaise tablie en France, Azay, la indiqu dans les termes suivants, en sadressant . un journaliste qui visitait son tablissement.
Ladolescent anglais ne ressemble pas plus ladolescent franais que le lait au vitriol. La mthode qui profite au premier serait funeste au second. LAnglais est raisonnable, rflchi, assidu son devoir; je nai pas besoin de le plier la discipline, il se limpose luimme; il sait ce qui est permis et ce qui est dfendu, et jamais il noutrepasse le rglement qui lui est trs paternellement inflig. Avec le Franais, il men faudrait un froce; jaurais rprimer des rbellions, des excs dindpendance. Que voulez-vous, cher monsieur ? Chaque peuple a ses qualits et ses dfauts. La jeunesse franaise est gnreuse, mais imptueuse, ardente, impatiente du joug. Ajouterai-je quelle est un peu libertine? Ses sens sveillent de bonne heure; ceux de nos jeunes Anglais, assoupis par de violents exercices, susent aux fatigues du tennis, du football, du polo.

Ces rflexions sont fort justes. Les Anglais ayant en eux-mmes par hrdit une discipline interne, aucune discipline externe ne leur est ncessaire. M. Bellessort, professeur au lyce Janson de Sailly, qui a beaucoup voyag, a not ce fait fondamental dans un discours de distribution de prix :
...Jentends de tous cts des voix qui vous exhortent prendre modle sur les AngloSaxons, et je me reprocherais de rompre, ne fut-ce quune minute, un si beau concert. Imitezles donc, si vous croyez en avoir besoin. Jen ai rencontr dans des pays o leur libert stale : ils avaient tous un admirable respect de lautorit, tous dpendaient religieusement de leurs traditions sculaires et semblaient obir une consigne reue de toute ternit 2.

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Enqute t. I, p. 419. Pequignat, rptiteur divisionnaire an lyce Henri IV. Le Temps, 20 juillet 1899.

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Sans vouloir entreprendre la tche aussi inutile que dangereuse dimiter lducation anglaise, il est facile de voir ce quon pourrait aisment modifier la discipline des lyces. La surveillance constante et harcelante exaspre lenfant. Il faudrait lui laisser un peu de libert jusqu ce quil ait viol les rglements. Cest alors seulement que la discipline devrait peser sur lui de tout son poids. A un certain ge on pourrait parfois le laisser sortir seul. Sachant que cette facult lui serait retire sil se conduisait mal, son intrt suffirait lui faire comprendre quil y a des inconvnients abuser de la libert. Cest l ce que quelques professeurs, en nombre infiniment restreint dailleurs, commencent comprendre.
Jai fait quelques expriences dans le sens de la libert et de la confiance accordes aux grands. Sans entrer dans les dtails, je citerai un exemple. Quand je suis arriv Sainte-Barbe, on ne laissait sortir un lve seul sous aucun prtexte; pour aller chez le dentiste, par exemple, on le faisait conduire par un garon; jai au beaucoup de peine obtenir quils sortissent seuls ; il a fallu que je trouvasse un de mes lves au Salon avec le garon auquel il avait pay lentre et que je pusse le dire au directeur. Jai, depuis, obtenu de laisser quelquefois sortir les lves seuls sur parole. Je nai jamais eu le regretter 1.

La cause de ce rsultat se saisit aisment. II faudrait supposer llve infiniment born pour croire quil abusera immdiatement dune libert quon lui retirerait au premier abus. Si lon veut que les jeunes gens apprennent se conduire quand ils seront seuls dans la vie, il faut au moins leur accorder quelques lueurs de libert. En France, au dbut des chemins de fer, on enfermait les voyageurs clef dans leur compartiment afin quils ne pussent schapper en route. Tout rcemment encore, on les enfermait dans les salles dattente jusqu larrive des trains, pour quils nallassent pas se prcipiter sous les roues des locomotives. Aujourdhui on ne ferme plus clef les compartiments, on laisse les voyageurs circuler sur les quais, et les Compagnies ont constat avec surprise que les voyageurs ne schappent pas pendant le voyage et ne se font pas craser dans les gares par les locomotives. Ce nest quen donnant un peu de libert aux hommes ou aux enfants quon leur apprend ne pas abuser de la libert. Nos universitaires sont fort loin encore de telles ides. La scne suivante rapporte par M. de Coubertin montre quel point est faible leur psychologie en matire dducation.
Un jeudi, dans un lyce de Paris, se passa cette scne poignante dont jai gard un souvenir amer. Quinze lves, moyens et grands, autoriss par leurs parents, devaient aller au Bois de BouIogne pour disputer une des preuves du championnat interscolaire de football contre une quipe dun autre lyce. Au dernier moment, le matre dtudes dsign pour les accompagner se trouva empch. Quallait-on faire ? Leur chef dquipe, leur capitaine , un bon lve, aim et respect de ses camarades, se porta garant que tout se passerait comme si le matre dtudes tait l. Ils mont promis, dit-il, jengage ma parole dhonneur. Et celui qui il parlait rpondit Mon ami, est-ce que je puis accepter la parole dhonneur dun lve? Toute notre pdagogie est dans ce mot : la parole dhonneur ne vaut point. Llve

Enqute, t. II, p. 572. Lucien Lvy, directeur des tudes Sainte-Barbe, examinateur dadmission lEcole Polytechnique.

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le sentit et baissa la tte... De telles scnes ne sont-elles point faites pour fausser toute une vie 1 ?

Quelques professeurs ont cit les dsastreux effets de cette surveillance tatillonne de toutes les minutes laquelle sont soumis les lves. Voici comment sexprime cet gard le Pre Didon.
Lenfant qui se sent soumis une surveillance de tous les instants est tent de se tenir toujours sur ses gardes, et ce principe de la dfiance est un des plus dangereux de lducation. Il amne la compression, loppression; et cest lui qui produit les passifs et les esclaves, les rvolts et les finauds, qui, eux, chappent toujours la surveillance en la bravant ou en la trompant 2.

Ds quil na plus cette surveillance autour de lui, lenfant se croit tout permis. Les parents sen aperoivent vite. Lenfant ne les respecte gure, alors que chez lAnglais lautorit paternelle est quelque chose dnorme qui nest mme pas discut. Le respect des enfants pour les parents diminue de plus en plus chez les Latins.
Lorsque jtais au lyce, les enfants osaient peine parler, sans autorisation, la table de leur pre; quel changement ! aujourdhui, les pres laissent les enfants exprimer leur opinion sur toutes choses et se taisent mme volontiers pour les laisser parler, sinon pour les admirer. La fermet paternelle a donc beaucoup faibli depuis quelques annes, mais les parents veulent lautorit chez ceux qui ils confient lducation de leurs entants. On a diminu lautorit des chefs dtablissement au moment o elle tait le plus ncessaire on a relch la discipline chez nous au moment o on aurait d la relever 3.

Si les parents franais ne savent pas se faire respecter de leurs enfants, il y a certes beaucoup de leur faute. Ils se familiarisent trop avec eux pour avoir aucun prestige.
Pour ma part, je ne crois pas que lenfant soit naturellement bon. Il est mchant et, avant de sen faire aimer, il faut sen faire craindre. La peur sera pour lui le commencement de la sagesse et quand il est sage, on sen fait facilement aimer 4.

Le modeste surveillant qui a mis cette assertion me semble beaucoup mieux connatre la psychologie de lenfant que limmense majorit des parents et des professeurs. Lenfant, qui rpte dans les premires phases de sa vie la srie ancestrale, a tous les dfauts des primitifs, avec leur force en moins. Il est mchant quand il peut ltre sans inconvnient pour lui. Cest la crainte, et jamais la raison, qui seule peut limiter ses mauvais instincts. Si on sait se faire craindre, on sait se faire obir. Le Pre Didon a dit avec raison devant la Commission :
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De Coubertin, Revue bleue, 1898, p. 808. Enqute, t. II, p. 459. Pre Didon, professeur lcole dArcueil. Enqute, t. I, p. 557. Dalimier, professeur du lyce Buffon. Enqute, t. II, p. 393. Potot, surveillant gnral Sainte-Barbe.

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Quand on commande bien, on est toujours obi, et quand on commande mal, on ne lest jamais, mme par les tres disciplins quon a cru former 1.

Lart de commander manque tout fait, malheureusement, la plupart de nos professeurs. Cest un art qui ne senseigne pas dans les livres. Linsupportable discipline du collge, qui ne laisse aucune initiative llve, jointe aux tolrances de la vie familiale et au dfaut de prestige des parents, transforme vite le lycen en un petit tre intolrable, possdant un gosme froce, et incapable de faire un pas sans tre dirig. Le jeune Anglais, qui nest pas protg par ses parents ni surveill par ses professeurs au collge, est conduit une conception de la vie toute diffrente de celle que nos lycens possdent. Habitu ds le jeune ge ne compter sur personne, donner et recevoir des coups, il apprend vite respecter les autres, savoir limiter ses dsirs, et distinguer clairement ce qui est dfendu et ce qui est permis. Lexprience lui enseigne que lon ne peut avoir de camarades et damis qu la condition de leur sacrifier en partie son gosme, de cder la collectivit une partie de son individualit. Cest son ducation surtout que le Latin doit son gosme individuel, gosme si funeste pour la stabilit dun peuple. Cest . son ducation galement que lAngloSaxon doit cet gosme collectif qui le rend si dangereux pour les autres nations, mais qui a t un des premiers facteurs de la puissance politique de lAngleterre.

Enqute, t. 2, p. 438.

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Livre V
Psychologie de linstruction et de lducation

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Livre V : Psychologie de linstruction et de lducation

Chapitre I
Les bases psychologiques de linstruction
1. Fondements psychologiques de linstruction daprs les ides universitaires.

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La partie critique de notre livre est peu prs termine. Nous avons montr ce que valent, daprs les dpositions mmes des universitaires, linstruction et lducation donnes par eux. Ayant montr gale. ment limpossibilit actuelle de toute rforme, nous pourrions nous dispenser den proposer aucune. Aussi nen proposerons-nous gure, et si nous continuons notre tude, cest parce quil nous a sembl intressant de dterminer les principes psychologiques de linstruction et de lducation, si ignors encore de nos universitaires. Aprs avoir expos ces principes, il sera ncessaire, pour justifier leur importance, de montrer comment ils sappliquent toutes les branches de lenseignement.

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Au point de vue exclusivement utilitaire, une telle tude est dpourvue dintrt aujourdhui. Elle ne pourra trouver dapplication que le jour o des ncessits conomiques et sociales imprieuses auront russi modifier ltat mental actuel des professeurs, des parents et des lves. Avant dexposer les principes psychologiques qui devraient servir de base lenseignement, rappelons en quelques mots ceux que lUniversit admet. Nous avons dj fait observer, dans notre introduction, propos de lenqute, quil tait frappant de voir tant dhommes minents disserter longuement sur linstruction et lducation sans stre demands une seule fois comment les choses pntrent dans lentendement et comment elles sy fixent. A vrai dire, ils navaient aucune raison de se le demander. Dans une runion, on ne discute jamais les principes sur lesquels tout le monde est daccord. Or, tous les universitaires de race latine tiennent pour un principe labri de toute discussion, que cest par la mmoire seule que les choses se fixent dans lesprit. Si donc linstruction classique donne de si pauvres rsultats, cela ntait expliquable que parce que nous avons de mauvais programmes et de mauvais manuels. Pourquoi ds lors chercher dautres raisons ? De ce principe fondamental, indracinable aujourdhui chez les Latins, nous avons vu les consquences. Il a conduit notre enseignement un degr au-dessous duquel il ne peut plus descendre. Les lves perdent inutilement huit ans au collge, et six mois aprs lexamen il ne leur reste absolument rien de ce quils ont appris dans les livres. De leurs huit annes de bagne, ils nont gard quune horreur intense de ltude, et un caractre dform pour longtemps. Les plus intelligents en seront rduits refaire dans la seconde partie de leur vie lducation manque dans la premire.

2. Thorie psychologique de linstruction et de lducation. Transformation du conscient en inconscient.


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Mais si ce nest pas sur la mmoire quil faut baser linstruction et lducation, sur quels lments psychologiques doivent reposer les mthodes qui permettent de fixer dune faon durable les choses dans lentendement ? Les vritables bases psychologiques de linstruction et de lducation sont indpendantes des programmes et applicables avec tous les programmes. On ne les trouve pas formules dans les livres, mais beaucoup dducateurs trangers ont su les deviner et les appliquer. Cest justement pour cette raison que nous voyons les mmes programmes produire, suivant les peuples et les lieux, des rsultats extrmement diffrents. Rien ne diffre en apparence, puisque les programmes sont les mmes, mais tout diffre en ralit.

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Le principe psychologique fondamental de tout enseignement peut tre rsum dans une formule que jai rpte plusieurs fois dans mes livres. Toute ducation consiste dans lart de faire passer le conscient dans linconscient. Lorsque ce passage est effectu, lducateur a, par ce seul fait, cr chez lduqu des rflexes nouveaux, dont la trame est toujours durable. La mthode gnrale qui conduit ce rsultat faire passer le conscient dans linconscient consiste crer des associations, dabord conscientes et qui deviennent inconscientes ensuite. Quelle que soit la connaissance acqurir : parler une langue, monter bicyclette ou cheval, jouer du piano, peindre, apprendre une science ou un art, le mcanisme est toujours le mme. Il faut, au moyen dartifices divers, faire passer le conscient dans linconscient par ltablissement dassociations 1 qui engendrent progressivement des rflexes. La formation de la morale elle-mme on pourrait dire surtout nchappe pas cette loi. La morale nest srieusement constitue que quand elle est devenue inconsciente. Alors seulement elle peut servir de guide dans la vie. Ce nest pas la raison, quoi quon puisse penser, qui remplirait un tel rle. Les enseignements des livres encore moins. La psychologie moderne a montr que le rle de linconscient dans la vie de chaque jour est immensment suprieur au rle du raisonnement conscient. Le dveloppement de linconscient se fait par formation artificielle de rflexes rsultant de la rptition de certaines associations. Rptes suffisamment, ces associations crent des actes rflexes inconscients, cest--dire des habitudes. Rptes pendant plusieurs gnrations, ces habitudes deviennent hrditaires et constituent alors des caractres de races. Le rle de lducateur est de crer ou de modifier ces rflexes. Il doit cultiver les rflexes inns utiles, tcher dannuler ou tout au moins affaiblir les rflexes nuisibles. Dans certaines limites, nous pouvons former notre inconscient, mais une fois form, il est matre son tour et nous dirige.

La loi des associations, base de la psychologie moderne, est trop connue videmment des lecteurs de cet ouvrage pour quil soit ncessaire den exposer le principe ici. Je me bornerai rappeler que les deux formes de lassociation auxquelles se ramnent toutes les autres, sont les associations par contigut et les associations par ressemblance. Le principe des associations par contigut est le suivant : Lorsque des impressions ont t produites simultanment ou se sont succd immdiatement, il suffit que lune soit prsente lesprit pour que les autres sy reprsentent aussitt. Le principe des associations par ressemblance peut se formuler de la faon suivante : Les impressions prsentes ravivent les impressions passes qui leur ressemblent. Cest surtout sur le principe des associations par coutigut quest base toute lducation des tres vivants. Cest en se basant sur le principe des associations par contigut que se fait le dressage du cheval et quon obtient de lui les choses les plus contradictoires en apparence, par exemple sarrter quand il reoit un coup de cravache tant au galop. Si on a associ pendant plusieurs jours ces deux oprations successives : 1 un coup de cravache; 2 arrt brusque avec la bride, la premire opration, le coup de cravache, suffira bientt (association par contigut) dterminer larrt sans quil soit besoin de passer la seconde opration, arrt avec la bride.

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Ces rflexes artificiels, modificateurs de linconscient, se crent toujours par des associations dabord conscientes. Lapprentissage de la marche chez lenfant, celui du piano ou dun art manuel quelconque chez ladulte, montrent les rsultats de ces associations. Les rflexes crs par lducation nont pas naturellement la fixit de ceux qua consolids lhrdit, et cest pourquoi elle ne peut quattnuer les caractres de races. Non exercs sans cesse, les rflexes acquis par lducation tendent se dissocier. Sortis de lhabitude, ils ne sont maintenus que par lhabitude. Lquilibriste, lcuyer, le musicien ont besoin de sexercer constamment pour viter la dissociation des rflexes quils ont pniblement acquis. Les rflexes peuvent tre opposs aux rflexes. Une volont forte suffit elle seule les dominer. Lorsquune main trangre sapproche de loeil, il se ferme par un mouvement rflexe, mais il ne faut quun peu dexercice et de volont pour apprendre dominer ce rflexe et maintenir loeil ouvert lorsque la main sapproche. Un des buts principaux de lducation est, comme il a t dit plus haut, de crer des rflexes artificiels qui puissent, suivant les cas, dvelopper, ou au contraire affaiblir, les rflexes hrditaires. Tous les primitifs, femmes, sauvages, enfants, et mme les hommes les plus civiliss certaines heures, sont guids par leurs rflexes hrditaires. Cdant aux impulsions du moment sans songer aux consquences, ils se conduisent comme le ngre qui vend le matin pour un verre dalcool la couverture quil sera oblig de racheter le soir quand le froid sera venu ou, comme Esa, auquel la lgende fait cder son droit danesse, droit important mais dune utilit lointaine, pour un plat de lentilles, chose peu importante mais dune utilit immdiate. Lhomme na commenc sortir de la barbarie, o par tant de racines il plonge encore, quaprs avoir appris se discipliner, cest--dire dominer ses rflexes hrditaires. Lindividu arriv un haut degr de culture sait se servir de ses rflexes comme le pianiste de son instrument. La prvision des effets lointains de ses actes lui sert dominer les impulsions auxquelles il serait tent de cder. cette tche immense dacqurir une discipline interne, une faible partie de lhumanit a russi, malgr des sicles defforts, malgr la rigidit des Codes et leurs menaces redoutables. Pour la majorit des hommes, la discipline externe cre par les Codes remplace la discipline interne quils nont pas su acqurir. Mais la discipline qui na pas dautre soutien que la peur des lois nest jamais bien sre, et une socit qui ne repose que sur le gendarme nest jamais bien solide. La puissance dun peuple a toujours pu se mesurer assez exactement sa richesse en hommes possdant cette discipline interne, qui permet de dominer ses rflexes et par consquent de substituer les prvisions lointaines aux impulsions du moment. Une ducation intelligente ou les ncessits du milieu peuvent crer cette discipline. Fixe par lhrdit, elle devient un caractre de race. Cest avec raison que les Anglais placent au premier degr des qualits de caractre, le self control, cest--dire la domination de soi-mme. Elle constitue un des grands lments de leur puissance. Ce nest pas connais-toi toi-mme , mais domine-toi toi-mme , que le sage antique aurait d crire sur le fronton de sa demeure. Se connatre, on ny arrive gure, et cela

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ne sert qu rendre infiniment modeste. Se dominer, on y arrive quelquefois, et de cette qualit on tire toujours parti dans la vie. Le rle de lducateur doit tendre agir sur linconscient de lenfant et non sur sa faible raison. On peut quelquefois raisonner devant lui, mais jamais avec lui. Il est donc tout fait inutile de lui expliquer le but de la volont quon lui impose. La plus petite discipline, pourvu quelle soit suffisamment inflexible, est toujours suprieure au plus parfait et au plus raisonn des systmes dthique. Elle lui est suprieure, parce quelle finit, grce aux rptitions dassociations, par crer des rflexes, qui, sajoutant ou se superposant aux rflexes hrditaires, peuvent les fortifier, ou au contraire les modifier, quand cela est ncessaire. La discipline externe cre la discipline interne quand on ne possde pas hrditairement cette dernire. Lhabilet manuelle de louvrier, les vertus professionnelles des militaires et des marins, sont formes par la cration progressive de tels rflexes. Les mthodes . employer pour crer ces rflexes varient naturellement suivant les choses . enseigner, mais le principe fondamental est toujours le mme : Rptition de la chose excuter jusqu ce quelle soit parfaitement excute. Alors seulement les rflexes ncessaires sont crs et, peut-on ajouter, fixs pour longtemps. Pour arriver au but quil doit poursuivre, le professeur peut agir sur llve par des moyens divers, que la psychologie lui enseigne, ou du moins devrait lui enseigner. Limitation, la suggestion, le prestige, lexemple, lentranement, sont des procds quil doit savoir manier. Le raisonnement et la discussion sont les seules mthodes quil faille rejeter absolument, bien que la plupart des universitaires pensent exactement le contraire. Ils ne le pensent dailleurs que parce quils nont jamais pris la peine dtudier lme de lenfant, de se demander comment se forment ses conceptions et les mobiles capables de le faire agir. Les brves gnralits qui prcdent sembleront, je pense, suffisamment videntes pour quelques-unes des connaissances que jai mentionnes. Le bicycliste, le pianiste, lcuyer, qui se souviennent de leurs dbuts, se rappellent par quelles difficults ils ont pass, les efforts inutiles de leur raison, tant que les rflexes ncessaires ntaient pas crs. Leur application consciente ne leur donnait ni lquilibre sur la bicyclette ou le cheval, ni lhabilet des doigts sur le piano. Ce nest que quand, par des rptitions dassociations convenables, des rflexes ont t crs et que leur travail est devenu inconscient, quils ont pu monter sans difficult bicyclette et cheval, ou jouer du piano. Or, ce que les ducateurs de race latine semblent ignorer compltement, cest : l que le mcanisme rgissant lenseignement de certains arts sapplique invariablement tout ce qui peut senseigner; 2 que parmi les procds divers permettant dtablir des associations cratrices de rflexes, lenseignement par les livres et la mmoire est peut-tre le seul qui ne puisse conduire au rsultat cherch. Chacun sait bien que lon pourrait tudier pendant lternit les rgles de la musique, de lquitation, de la peinture, tre capable de rciter tous les livres composs sur ces arts, sans pouvoir jouer du piano, monter cheval ou manier des couleurs. Il ny a donc pas de contestation possible pour de tels arts. Lerreur est de croire que pour limmense domaine de linstruction classique, il y ait des lois dacquisition diff-

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rentes. Ce nest que le jour o le public et les professeurs commenceront souponner que pour toutes les branches de lenseignement les lois dacquisition sont les mmes, que les mthodes actuelles de lducation latine pourront se transformer. Nous nen sommes pas encore l, mais ds que lopinion sera oriente vers ces ides, il suffira, je pense, dune vingtaine dannes de discussions et de polmiques pour que labsurdit de notre enseignement purement mnmonique clate tous les yeux. Alors il scroulera de lui-mme, comme les vieilles institutions que personne ne dfend plus.

3. Comment la thorie des associations conscientes devenues inconscientes explique la formation des instincts et celle des caractres des peuples.

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Les principes que je viens dexposer sont absolument gnraux. Ils sappliquent lducation de lhomme aussi bien qua lacquisition des instincts des animaux et , la formation des caractres des peuples, qui ne sont en ralit que des instincts. La base de toutes les acquisitions mentales durables est toujours la formation de rflexes inconscients produits par des associations dabord conscientes. Il ny a pas dautres moyens de faire passer le conscient dans la sphre de linconscient. Et pour montrer la gnralit et la fcondit de ces principes fondamentaux de lducation, nous allons les appliquer des cas difficiles, tels que la formation des instincts et des caractres psychologiques des races. Les instincts des animaux taient considrs autrefois comme quelque chose dinexplicable et de mystrieux. M. Perrier, professeur au Musum, est un des premiers qui aient os dclarer nettement quils sont des crations de lintelligence et reprsentent simplement les rsultats de lducation personnelle, au moyen de lexprience, des anctres des animaux actuels. Suffisamment rpte, cette ducation est devenue hrditaire, et a form ces actes inconscients ne ncessitant aucune ducation pralable, que nous nommons instincts. Cette explication se rattache tout fait la ntre. Le lecteur qui a bien prsent lesprit ce qui a t dit plus haut, voit aisment comment les associations conscientes, engendres par les expriences que provoquent les ncessits de lexistence, ont pu crer des rflexes devenus hrditaires par leur rptition pendant une longue suite de gnrations. Quelques-uns de ces instincts semblent tout fait tranges, et il y a bien peu dannes encore que les naturalistes et les psychologues se bornaient les admirer sans songer les expliquer. Tel est, par exemple, celui qui dtermine certaines varits de gupes dposer prs de leurs larves, quelles ne verront jamais se dvelopper,

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des vers quelles piquent un endroit dtermin dune certaine faon. Elles produisent ainsi une paralysie qui empche le ver de fuir et le laisse survivre jusquau jour o la larve, ayant besoin de nourriture, pourra le dvorer. Cet instinct est bien plus merveilleux encore quil ne le semble au premier abord.
Il ny a, dit M. Verrier, quun certain nombre dinsectes qui soient ainsi susceptibles dtre paralyss dun coup daiguillon, ceux dont le systme nerveux est rassembl en une seule masse quune goutte de venin peut rapidement pntrer : nos gupes les connaissent, les choisissent parmi tant dinsectes quelles rencontrent et ne sadressent qu eux. Si elles agissaient avec discernement, il faudrait supposer quelles savent les dangers de la dcomposition cadavrique, quelles ont appris distinguer la paralysie de la mort ; que la physiologie du systme nerveux leur est familire ainsi que le maniement des poisons, quenfin elles ont sur lanatomie des insectes et sur lentomologie systmatique des notions prcises.

Les gupes, ne pouvant possder de telles notions, comment ont-elles acquis leur instinct ? Toujours par le mcanisme des associations qui permet au bicycliste de monter bicyclette, au violoniste de jouer du violon, lquilibriste de marcher sur une corde, lenfant dacqurir une morale. Parmi les associations infinies que le bicycliste, le violoniste, lquilibriste, etc., peuvent raliser, la rptition finit par fixer les plus utiles. Elles deviennent alors inconscientes et forment des rflexes. Les relations entre les lments constitutifs du systme nerveux, cest--dire les neurones, relations dabord accidentelles, difficiles et variables, finissent par devenir rgulires et faciles. Lacte est alors inconscient, mais il nest pas encore hrditaire et ne constitue pas, par consquent, un instinct. II ne pourra le devenir quaprs avoir t rpt pendant un grand nombre de gnrations. Ce nest que lorsquil est devenu hrditaire, et na besoin, par consquent, daucune ducation pour se manifester, que lacte inconscient mrite le nom dinstinct. Les explications suivantes, donnes par M. Perrier, montrent bien comment la thorie de lducation que nous avons expose, sapplique la formation des instincts des animaux, notamment celui de la gupe prcdemment dcrit.
Toutes les fois quon observe chez un animal un instinct qui semble miraculeux, on trouve chez les animaux du mme groupe une srie gradue dinstincts dabord trs simples, desquels on peut slever par une srie de modifications continues et parfaitement explicables jusqu linstinct qui paraissait merveilleux quand il tait isol. Ainsi notre gupe a t prpare, pour ainsi dire, par une longue srie de gupes : la gupe commune porte tous les jours ses petits des proies mortes, ce qui parait tout naturel; dautres reviennent moins souvent, mais se montrent encore maladroites; elles multiplient les proies, mchonnent la tte de leurs victimes, abusent des coups daiguillon, et lon narrive que par degrs llgante prcision chirurgicale de la scolie. En fixant ces tapes sur une bande de cinmatographe, on pourrait faire revivre dans tous ses dtails lvolution logique du plus surprenant de tous les instincts. On pourrait de mme tablir comment lindustrie des nids a graduellement progress, comment ont t prpars les instincts de sociabilit des termites, des abeilles et des fourmis, ou bien ceux des castors, ainsi que les merveilleuses industries de ces animaux.

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De la gnralit de la loi rsulte avec vidence que les instincts se sont dvelopps graduellement. Si leurs diverses tapes sont prsentes, non par des individus de mme espce, mais par des animaux despces diffrentes, cela signifie que les instincts et les formes se sont modifis avec la mme lenteur; le fait capital et dmonstratif, cest que les tapes successives qui conduisent un instinct complexe se rencontrent dans une mme famille naturelle cest-dire dans une mme srie gnalogique. Il suffirait ds lors de lintelligence de quelques individus, de limitation de leurs actes par leurs contemporains, de lducation routinire des gnrations successives, modifie de longs intervalles par quelque clair nouveau dintelligence, pour expliquer la naissance, la persistance et la lente modification des instincts. Mais les insectes ne vivent dordinaire que quelques semaines et ignorent leur progniture; ils ne peuvent acqurir une exprience personnelle, ni faire lducation de leurs jeunes; dans la nature actuelle, tout lment dexplication de leurs instincts fait dfaut. Il sest donc produit, dans leur histoire, quelque vnement qui a rompu la chane des faits. Par bonheur, les gologues nous ont appris sur le pass du globe, des choses merveilleuses qui permettent de la renouer.

Le fait particulier pour les insectes est quaux premiers ges gologiques la temprature tant leve et les hivers nexistant pas, ils vivaient pendant de nombreuses annes au lieu de ne vivre, comme aujourdhui, que pendant une saison.
Cest grce cette longvit que les insectes purent accomplir les oprations mentales qui nous tonnent aujourdhui; par eux, lintelligence atteignit une premire fois son apoge sur le globe. Rien nempchait leurs gnrations de se mler; chacune transmettait la suivante ce quelle avait appris. Dans leurs cerveaux vierges encore, des habitudes traditionnelles organisrent des mcanismes dabord personnels, puis hrditaires, comme ce mcanisme de la marche que tant doiseaux et de mammifres transmettent tout construit leurs petits, et dont la formation cote nos propres enfants tant dexpriences malheureuses et tant de larmes.

Avec le refroidissement du globe et lapparition des hivers, la vie de la plupart des insectes se restreignit une courte saison.
Dsormais, plus doprations intellectuelles; seuls les mcanismes hrditairement acquis et organiss jadis par lintelligence persistent: nous leur devons les merveilles actuelles de linstinct. Cependant, les effets sont spars de leur cause; nous ne saurions les rattacher elles, si la gologie ne nous avait rvl lapparition tardive des hivers, et si lembryognie ne nous avait appris comment labrviation de la vie des insectes est avait t la consquence.

Chez les insectes comme les abeilles et les fourmis, dont la dure de la vie est reste assez longue, lexprience, limitation, lducation, peuvent, quand cela est ncessaire, modifier au besoin les instincts et les perfectionner.
Les moeurs, les coutumes, les habitudes, crit M. Prier, ne sont mme plus communes tous les individus dune espce donne, comme cela devrait tre si linstinct intervenait seul.

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Chaque fourmilire a ses pratiques qui scartent en quelques points de celles de la fourmilire voisine, et quon a mme russi, dans certains cas, crer exprimentalement. Les actes accomplis par les fourmis sont donc bien le rsultat de vritables oprations intellectuelles. Sans doute, ces oprations ne sont pas rptes tous les jours par tous les membres dune mme association... Lhistoire des insectes sociaux sur qui les hivers nont pas eu de prise confirme donc que lintelligence tait la forme initiale de la mentalit des insectes; leurs instincts daujourdhui ne sont que les paves, ou, si lon veut, les tmoins de leur intelligence passe.

Dans lexemple qui prcde, il na gure t question que dinstincts anciens dfinitivement fixs, mais il suffit dobserver les animaux qui nous entourent pour voir comment les rflexes crs par des associations, dabord conscientes, naissent, se fixent par lhrdit, et se transforment suivant lducation et les ncessits dexistence auxquelles ils sont soumis. Cest un sujet bien peu tudi encore, mais sur lequel lattention se fixera ds quon comprendra quil peut avoir pour la dtermination des mthodes employer dans lducation de lenfant une importance prpondrante. Les exemples connus dinstincts nouvellement crs chez les animaux domestiques ne sont pas encore nombreux. On sait cependant que larrt chez le chien, devenu hrditaire aujourdhui, et par consquent instinctif, a t cr autrefois par le dressage. Nous voyons dautres actes analogues en train de devenir hrditaires, mais qui ne le sont pas encore tout fait. Tel est par exemple celui consistant djouer la ruse spciale du cerf qui substitue un autre cerf lui-mme lorsquil est fatigu par la poursuite des chiens. Il y a soixante ans seulement, daprs M. Couteaux, que dans le Poitou, on a commenc dresser les chiens combattre cette ruse. Ils nexcutent pas encore dune faon instinctive les manoeuvres ncessaires, et lducation doit intervenir chaque gnration, mais elle intervient de moins en moins, et, ds leurs premires annes, ils commencent excuter ce que leurs anctres ne pouvaient accomplir que vers la troisime ou quatrime anne. Tout ce qui prcde nous permet de comprendre le rle que peut jouer lducation dans la formation des qualits ou des dfauts dun peuple. Crs par certaines ncessits dexistence et de milieu persistant pendant plusieurs gnrations, ils ont fini par devenir hrditaires et survivent aux conditions qui les ont fait natre. Les caractres psychologiques des peuples constituent en ralit des instincts. Il est vident, par exemple, quune nation pauvre, habitant une le dont le climat est dur, et oblige de vivre dexpditions maritimes pendant des sicles, deviendra ncessairement, sans ducation spciale, entreprenante et hardie. Ces ncessits de milieu que nous ne saurions crer pourraient tre remplaces par une ducation convenable. Dirige avec des rgles sres, elle finirait par crer des rflexes hrditaires et par modifier la longue le caractre dun peuple. Ainsi se justifierait le mot de Leibnitz quavec lducation on pourrait changer en un sicle la face dun pays.

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Un sicle ne suffirait probablement pas, comme le croyait lillustre philosophe, pour crer des caractres hrditaires, mais il suffirait srement pour crer certaines aptitudes.

4. La priode actuelle

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Tout ce que nous venons de dire montre combien il serait important de possder des rgles sres dducation drives des principes que nous avons exposs. Ces rgles ne pourront tre tablies que lorsque, ayant tudi avec beaucoup de soin la psychologie des animaux et des enfants, nous saurons dans leurs moindres dtails comment fixer chez eux les habitudes et crer les instincts. Cest un sujet dont on peut dire quil est peine effleur. Cest seulement lorsquil sera bien connu quun vritable trait de pdagogie pourra tre crit. Ce serait un des livres les plus utiles composs depuis les origines de lhistoire. En attendant, il faut nous rsigner navoir que lempirisme pour guide, et nous borner tirer des principes fondamentaux que nous avons exposs quelques rgles gnrales pour les cas particuliers qui se prsentent. Cest videmment demander beaucoup lintelligence des ducateurs, et cest pourquoi nous voyons si peu dentre eux russir dans leur tche. Les bons ducateurs sont aussi rares que les bons dresseurs. Les universitaires les plus clairs reconnaissent eux-mmes combien leur pdagogie est rudimentaire et incertaine.
Il ne peut tre question, crit justement M. Compayr, dtablir une pdagogie dfinitive, qui ne sera possible que lorsquune psychologie rationnelle aura t constitue.

Dans le volume, Instructions, programmes et rglements, publi en 1890, et qui rgit toujours notre enseignement, M. Lon Bourgeois, alors Ministre de lInstruction publique, recommande aux professeurs de tcher de contribuer pour leur part cette science, qui nexiste encore qu ltat de fragments, la psychologie de lenfant, et cette autre qui nexiste pas du tout, la psychologie du jeune homme . Trs judicieux sont ces conseils. Il est tout fait surprenant que ltude dune science aussi utile nait jamais tent personne. Les gnrations de professeurs se succdent sans quun seul ait lide dtudier la psychologie des jeunes gens qui les entourent. Ce ne sont pourtant que les personnes vivant avec la jeunesse qui pourraient lobserver. Les savants de laboratoire ont russi, en dissquant un nombre infini de grenouilles et de lapins, constater quelques faits intressants, tels que la vitesse de lagent nerveux, les rapports mathmatiques qui relient lexcitation la sensation, mais, en matire de psychologie usuelle, ils ne nous ont encore rien appris 1.
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Je suis persuad, comme je lai dit plus haut, que pour donner une base srieuse la psychologie si complexe de lenfant. II faut commencer par tudier celle, beaucoup plus simple, des animaux. On

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A dfaut dun trait de pdagogie qui ne saurait tre crit aujourdhui, une enqute non sur des gnralits et des programmes comme toutes celles publies jusquici mais sur le dtail des mthodes employes dans les divers tablissements denseignement ltranger, serait dune utilit immense. Elle seule pourrait montrer les rsultats des diverses mthodes pdagogiques. Dans chaque tablissement, il y aurait apprendre quelque chose. Comme indication ce sujet, voici un extrait concernant quelques-unes des mthodes dducation employes la clbre cole allemande de Knigsfeld, que je trouve dans le Temps du 25 septembre 1901., sous la signature de M. Masson-Forestier.
Leur systme pdagogique consiste rduire au minimum deux heures par jour leffort de contention personnelle que rclame le travail des devoirs. Six autres heures sont consacres des cours o llve apprend par les oreilles comme par les yeux. Jamais aucun deux ne se prolonge au del de trois quarts dheure. Beaucoup de rcrations et aussi beaucoup de repas. Le jeune homme suit dans chaque classe, les cours de sa force, cest--dire que si un lve de seconde est en retard pour les mathmatiques, il suivra, pour cette partie, les cours de troisime, voire de quatrime. Aucun professeur na jamais plus de 12 13 lves. Lenfant qui na pas bien saisi une explication peut, aussitt aprs la classe, venir demander sentretenir part avec son professeur. La punition la plus usite est la stillstrafe ou silence. Ce silence subsiste pendant toutes les rcrations dune journe. Il parait que cest fort pnible. La stillstrafe est pourtant inflige frquemment, les Moraves la considrant, en outre, comme un excellent rgime. Un jeune homme qui la subie assez souvent prend peu peu lhabitude de ne parier que rarement. De la sorte, les lves les plus punis ne seront ni dissips, ni brouillons, ni vantards. Sachant se dominer ils couteront beaucoup, pseront leurs mots, mditeront leurs actions. Ils ne blesseront pas leurs semblables par des railleries, seront de caractre plus accommodant et ds lors auront moins dennemis dans la vie. Je prie un des jeunes Franais de lcole de maccompagner dans une promenade. Alors je le presse de questions. Comment peut-il supporter une discipline si dure ? Na-t-il pas hte de rentrer dans sa famille ? Monsieur, me rpond ce garon, un petit Bordelais Intelligent, je me sens mi peu malheureux quau mois daot, au lieu de me rendre dans ma famille, jai demand rester, afin de pouvoir participer lexcursion que lcole fait ltranger chaque anne. Vingt de mes camarades ont sollicit la mme faveur de leurs parents. A linstant nous arrivons du Tyrol

En attendant que nous possdions des mthodes dducation et dinstruction applicables toutes les choses susceptibles dtre enseignes, nous connaissons au moins les principes gnraux do ces mthodes drivent. Sachant que le but de toute ducation est de faire passer le conscient dans linconscient, le problme se ramnera
dcouvre alors trs vite des choses quon ne souponnait gure et dont lapplication lducation est immdiate. Le lecteur en trouvera la preuve en parcourant le mmoire que jai autrefois publi dans la Revue philosophique, sur les bases psychologiques de lducation du cheval et que jai dvelopp ensuite dans un ouvrage spcial (lquitation actuelle et ses principes). Lquitation ayant toujours constitu ma principale distraction, jai eu loccasion de dresser des chevaux difficiles et dapprendre ainsi certains principes fondamentaux qui sont applicables toute la srie des tres et quon se trouve pas formuls dans les livres.

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toujours dterminer pour chaque cas particulier, les associations qui permettent de crer le plus vite possible les rflexes ncessaires. La pratique a dj fait connatre plusieurs de ces mthodes. Nous aurons y revenir dans divers chapitres et notamment dans celui qui traitera lducation. Ce qui empchera longtemps sans doute les peuples latins dattacher aucune importance aux mthodes dinstruction et dducation, cest que les rsultats ne sauraient en tre valus par des diplmes et des concours. Ds quil sagit de notions qui ne doivent tre fixes dans lentendement que pour peu de temps, la mmoire suffit parfaitement. En outre, les qualits de caractre acquises par lducation ntant apprciables par aucun examen, ne provoqueront jamais chez les Latins defforts pour tre acquises. Les Anglais ont eu rcemment loccasion de voir lerreur fondamentale des concours, qui ne rvlent que les qualits de mmoire, lorsque, pour rpondre aux campagnes de presse faites par les indignes de lInde, ils ont consenti mettre au concours les emplois du civil service, cest-dire de ladministration gnrale de lempire. Les Babous du Bengale, qui ont une mmoire merveilleuse, lemportaient toujours sur leurs concurrents europens, mais comme, en les employant, on a constat quils ne possdent aucune trace de moralit, de jugement et dnergie, et que leur administration eut vite conduit lInde , lanarchie, il fallut trouver des moyens dtourns pour les priver du droit thorique quils possdaient doccuper des fonctions importantes. La prosprit des colonies anglaises est due la supriorit de leur administration, que ne contestent aucun de ceux qui ont pu ltudier de prs. Ce nest pas par ltude des livres quon acquiert les qualits de caractre ncessaires pour faire des administrateurs intgres et capables, au jugement sr, sachant diriger les hommes et conduire avec succs une entreprise. Ce ne sont pas seulement dailleurs les qualits de caractre que les concours sont incapables de rvler aucun degr. Ils ne rvlent pas davantage les qualits de lintelligence. Les Allemands lont compris depuis longtemps, et pour toutes les fonctions importantes, celle de professeur de Facult par exemple, ce nest pas par des examens quils jugent les candidats, mais daprs leurs travaux personnels. Cest ainsi quils ont pu crer un corps de professeurs qui est assurment le premier du monde, alors que le ntre se maintient un niveau fort bas. Les malheureux forats de la mmoire que nous voyons en France passer, jusquau del de quarante ans, des examens, pour tre professeurs, agrgs, etc., sont incapables, lorsquils arrivent la place souhaite, daucun travail personnel. Leur usure mentale est complte, la science na plus compter sur eux.

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5. Linstruction exprimentale.

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La thorie psychologique que nous avons donne de linstruction et de lducation aboutit cette conclusion que lenseignement ne doit pas tre mnmonique. Ne devant pas tre mnmonique, il ne peut tre quexprimental. La faible valeur de linstruction mnmonique a t signale depuis longtemps. Savoir par coeur nest pas savoir , disait dj. Montaigne. Quand un enfant, dit Kant, ne met pas en pratique une rgle de grammaire, peu importe quil la rcite; il ne la sait pas. Celui-l la sait infailliblement qui lapplique, peu importe quil ne la rcite pas. Le meilleur moyen de comprendre, dit encore le grand philosophe, cest de faire. Ce que lon apprend le plus solidement et ce que lon retient le mieux, cest ce que lon apprend en quelque sorte par soi-mme. La mthode mnmonique consiste enseigner oralement ou par les livres; la mthode exprimentale met dabord llve en contact avec les ralits et nexpose les thories quensuite. La premire est exclusivement adopte par les Latins, la seconde par les Anglo-Saxons. Le jeune Latin apprend une langue avec une grammaire et des dictionnaires et ne la parle jamais. Il apprend la physique ou telle autre science avec des livres et ne sait jamais manier un instrument de physique. Sil devient apte appliquer ses connaissances, ce ne sera quaprs avoir refait toute son ducation. Un jeune Anglo-Saxon nouvrira gure de grammaires ni de dictionnaires. Il apprend une langue an la parlant. Il apprend la physique en manipulant des instruments de physique, une profession quelconque, celle dingnieur par exemple, en la pratiquant, cest--dire en commenant par entrer comme ouvrier dans un atelier ou chez un constructeur. La thorie viendra ensuite. Cest par des mthodes si simples que les Anglais ont cr cette ppinire de savants et dingnieurs qui comptent parmi les premiers du monde. Je ne suis en aucune faon un utilitaire, ou du moins ne le suis pas la faon de ceux qui voudraient quon nenseignt aux lves que des choses immdiatement utilisables. Ce que je demande linstruction et lducation, cest de dvelopper lesprit dobservation et de rflexion, la volont, le jugement et linitiative. Avec ces qualits-l lhomme russit toujours dans ce quil entreprend et apprend ce quil veut quand cela lui est ncessaire. Peu importe comment on acquiert de telles qualits. Sil mtait dmontr que la confection de vers latins et de thmes grecs ou sanscrits conduisit cette acquisition, je serais le premier dfendre thmes et versions. Lexprience dmontre malheureusement que les vers, les thmes et les rcitations ne servent aux lves qu perdre inutilement leur temps. Si donc je dfends lenseignement exprimental, cest parce quil est le seul qui puisse apprendre observer, rflchir et raisonner. Il nest pas besoin de raisonner du tout pour apprendre une leon et il faut raisonner trs peu pour fabriquer un

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discours compos de rminiscences. Il faut au contraire raisonner avec justesse et avoir acquis lhabitude de la prcision pour excuter correctement une exprience. Si lon voulait rsumer dun mot les diffrences psychologiques fondamentales qui sparent lenseignement latin et lenseignement anglais, on pourrait dire que le premier repose uniquement sur ltude des livres, alors que le second repose exclusivement sur lexprience. Les Latins croient la toute-puissance ducatrice des leons, alors que les Anglais ny croient pas du tout. Ces derniers veulent que lenfant, ds le dbut de ses tudes, sinstruise surtout par lexprience.
Jengage fortement les jeunes gens, crit S. Blakie, professeur lUniversit dEdimbourg, commencer leurs tudes par lobservation directe des faits, au lien de se borner aux exposs quils trouvent dans les livres... Les sources originales et relles de la connaissance ne sont pas les livres; cest la vie mme. lexprience, la pense, le sentiment, laction personnelle. Quand un homme entre ainsi muni dans la carrire, les livres peuvent combler mainte lacune, corriger bien des ngligences, fortifier bien des points faibles; mais sans lexprience de la vie, les livres sont comme la pluie et le rayon de soleil tombs sur un sol que nul charrue na ouvert.

Les consquences de ces deux mthodes dducation peuvent tre juges par les rsultats quelles produisent. Le jeune Anglais, sa sortie du collge, na aucune difficult pour trouver sa voie dans lindustrie, les sciences, lagriculture ou le commerce. Tandis que nos bacheliers, nos licencis, nos ingnieurs, ne sont bons qu excuter des dmonstrations au tableau. Quelques annes aprs avoir termin leur ducation, ils ont totalement oubli leur inutile science. Si ltat ne les case pas, ce sont des dclasss. Sils se rabattent sur lindustrie, ils ny seront accepts que dans les emplois les plus infimes jusqu ce quils aient trouv le temps de refaire entirement leur ducation, ce quoi ils ne russiront gure. Sils crivent des livres, ce ne seront que de ples rditions de leurs manuels, aussi pauvres dans la forme que dans la pense. Actuellement il nest peut-tre pas un professeur de lUniversit sur cent qui de telles ides ne sembleront absurdes. Lenseignement par les livres, mme pour les notions les plus pratiques, comme lagriculture par exemple, leur apparat comme le seul possible. Le meilleur lve, quil sagisse dun lycen, dun polytechnicien, dun licenci, dun lve de lcole Centrale, de lcole Normale, ou de toute autre cole, est celui qui rcite le mieux ses manuels. Quelques expriences montres distance, quelques manipulations sommaires, semblent lUniversit le maximum des concessions que lon puisse faire lducation exprimentale. Tout ce qui ressemble, mme de loin, au travail manuel, est tenu en mpris chez elle. On provoquerait un rire de piti chez la plupart des professeurs en leur assurant quun travail manuel quelconque, si peu important quil soit, exerce beaucoup plus le raisonnement que la rcitation de tous les traits de logique, et que cest seulement par lexprience que se crent les associations au moyen desquelles les notions se fixent dans lesprit. On les tonnerait fort en essayant de leur persuader quun homme qui connat bien un mtier a, par ce seul fait, plus de jugement, de logique, daptitude rflchir, que le plus parfait des rhtoriciens fabriqus par lUniversit. Ce sont des tours desprit beaucoup plus que des tours de main, que donne le travail manuel.

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Il ne faudrait pas supposer que les sciences dites exprimentales puissent seules tre enseignes par lexprience. Nous verrons bientt que les langues, lhistoire, la gographie, la morale, etc., en un mot tout ce qui fait partie de linstruction et de lducation, peut et doit tre enseign de la mme faon. Lexprience doit toujours prcder la thorie. Ce point est absolument fondamental. La gographie, par exemple, ne devrait tre aborde que lorsque llve, muni dun morceau de papier quadrill, dun crayon et dune boussole de poche, aurait fait la carte des rgions quil parcourt dans ses promenades, appris ainsi comprendre la figuration du terrain, et passer de la vue perspective du sol la seule que loeil puisse saisir sa reprsentation gomtrique. Quand les notions ne peuvent entrer dans lesprit par la mthode exprimentale directe, il faut remplacer les livres par la reprsentation de ce quils dcrivent. Un lve qui aura vu, sous forme de projections, de photographies ou de collections dans les muses, les dbris des anciennes civilisations, aura une ide autrement nette et autrement durable de lhistoire que celle quil puiserait dans les descriptions des meilleurs livres. Les Anglais et les Allemands sont alls trs loin dans cette voie, et cest pourquoi leur enseignement, dont les programmes sont souvent identiques aux ntres, est gnralement excellent. Dans notre expos des moyens employer pour inculquer les connaissances et les principes qui font lobjet de linstruction et de lducation, cest uniquement la mthode exprimentale que nous prconiserons. Cest par elle, et par elle seule, que lon peut arriver faire passer le conscient dans linconscient et former des hommes.

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Livre V : Psychologie de linstruction et de lducation

Chapitre II
Les basses psychologiques de lducation.
1. But de lducation.

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On parle plus que jamais aujourdhui dducation morale, de la ncessit de former des hommes, de dvelopper leur caractre, etc. Cest l matire de beaux discours. Mais o sont les professeurs qui aient tent de raliser loeuvre dont ils vantent lutilit ? O sont ceux qui aient mme cherch dterminer les mthodes employer ? Les six volumes de lenqute ne contiennent sur lducation proprement dite que les gnralits les plus vagues. Elles montrent quel point les notions relatives lducation sont incertaines dans lesprit de ceux qui les formulent. Et cependant il nest gure de sujet prsentant une importance plus grande. Linstruction a certainement une utilit beaucoup moindre que celle de lducation. Par quoi est constitue, en effet, la valeur dun individu? Par ce quil a appris, cest--dire par le nombre de diplmes quil possde, rpondra un Latin. Un Anglais ou un Amricain rpondront, au contraire, que la valeur dun homme se mesure trs peu son instruction, et beaucoup son caractre, cest--dire son initiative, son

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esprit dobservation, son jugement et sa volont. Avec de telles qualits, peu importe que lindividu ait un bagage scientifique faible. Il apprendra, quand cela lui sera ncessaire, tout ce quil aura besoin dapprendre, et il russira le plus souvent devenir quelquun, sil nest pas toujours certain de devenir quelque chose. Lhomme pourvu seulement de diplmes mnmoniques, nest bon rien si ltat ne lutilise pas dans des carrires o, la besogne lui tant toute trace, il na pas faire preuve de la plus lgre trace dinitiative, de rflexion, de dcision, de volont. Toute sa vie il restera un mineur quil faudra diriger. Lducation doit avoir pour but de dvelopper certaines qualits du caractre, telles que lattention, la rflexion, le jugement, linitiative, la discipline, lesprit de solidarit, la persvrance, la volont, etc. On ne les dveloppe naturellement quen les exerant. Il faut exercer surtout celles dont llve est le plus dpourvu. Ces qualits varient suivant les races, et cest pourquoi lducation adapte aux besoins dun peuple ne saurait convenir un autre. Un Italien, un Russe, un Anglais et un ngre ne doivent pas tre duqus de la mme faon. Loin de tendre amliorer nos dfauts nationaux, notre rgime universitaire ne fait que les dvelopper. Les Latins possdent trs peu desprit de solidarit 1, fort peu de sympathie les uns pour les autres, et nous nous empressons dtouffer les faibles traces de solidarit quils possdent et de dvelopper leurs rivalits et leur gosme par cet odieux rgime de prix et de concours, si justement condamn depuis longtemps par les Anglais et les Allemands. Les Latins ne possdent que trs peu dinitiative, et nous leur imposons un rgime de surveillance permanente, de vie rgle, de devoirs heures fixes, qui ne leur laisse pas, dans leurs sept huit ans de vie scolaire, une seule minute o ils aient prendre la plus lgre dcision, la plus modeste initiative. Comment auraient-ils appris se gouverner, puisquils ne sont pas sortis sans matres un seul jour ? Leurs professeurs et leurs parents considreraient comme trs redoutable de leur laisser prendre linitiative de monter seuls en omnibus pour aller visiter un muse. Les Latins ont fort peu de volont, mais comment en possderaient-ils, puisquils nont jamais eu vouloir quelque chose? Enfants, ils sont dirigs dans leurs moindres actes par leurs parents; adolescents, par leurs professeurs. Devenus hommes, ils rclament bien vite la protection de lEtat, et, sans cette protection, ne savent rien entreprendre. Les Latins sont intolrants et sectaires, ils oscillent de lintransigeance clricale lintransigeance jacobine. Mais comment en serait-il autrement, puisquils ne voient autour deux quintolrance ? Intolrance libre-penseuse et intolrance religieuse. Cest toujours avec mpris quils entendent traiter les opinions dautrui. Professeurs universitaires et professeurs congrganistes sont saturs de lesprit sectaire et nont de commun que la haine rciproque qui les anime. Ce nest pas avec de tels sentiments quils pourraient guider leurs lves dans ces rgions sereines des causes, o la comprhension de la gense des croyances remplace la haine et linvective. Lintol1

Que lon compare, par exemple, la tenue des journaux anglais aprs les humiliantes dfaites infliges par une poigne de paysans aux armes anglaises dans le Transvaal, celle des journaux franais aprs lchauffoure de Langeon. Aucun journal anglais nessaye dbranler le Gouvernement. Nous renversmes le ntre en quelques heures.

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rance est peut-tre le plus terrible dfaut des Latins, celui contre lequel une Universit claire, possdant un peu desprit philosophique, devrait ragir chaque jour. La perte en bloc de leurs colonies na pas amen les Espagnols faire trve aux perptuelles dissensions qui les dchirent. LItalie donne le mme spectacle, la France galement. Il semblerait que la notion de solidarit, si puissante chez les Anglo-Saxons, sefface de plus en plus chez les peuples latins. Cest l peut-tre une des principales raisons pour lesquelles ces peuples, si longtemps au premier rang de la civilisation, descendent lentement au dernier. A cette dcadence, lesprit universitaire, comme lesprit congrganiste, aura contribu pour une large part.

2. Mthooes psychologiques dducation.


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Les bases psychologiques de lducation sont les mmes que celle de linstruction. Plus encore de lducation que de linstruction, on peut dire quelle nest complte que lorsque le conscient est pass dans linconscient. Les qualits du caractre : volont, persvrance, initiative, etc., ne sont pas filles de raisonnements abstraits et ne sapprennent jamais dans les livres. Elles ne sont fixes que lorsque hrditaires ou acquises elles sont devenues des habitudes chappant entirement la sphre du raisonnement. La morale qui discute est une pauvre morale, une morale qui svanouira au premier souffle de lintrt. Ce nest pas par le raisonnement, mais le plus souvent contre ses suggestions, quon expose sa vie avec hrosme ou quon se dvoue de nobles causes. Toutes les qualits du caractre ne sacquirent pas par lducation. Il y en a dhrditaires, consquence dun long pass. Ce sont les qualits de race. Il faut des sicles pour les crer. Mais si lducation ne suffit pas crer certaines qualits, elle peut au moins dvelopper en quelque mesure, les aptitudes nexistant qu un faible degr. Il devrait tre de toute vidence que cette ducation du caractre ne peut se faire avec des prceptes, mais uniquement par lexprience. Nous avons indiqu dj le principe gnral des mthodes, toujours exprimentales, sur lesquelles doit reposer lducation. Il faudrait crire tout un volume pour entrer dans le dtail des procds employer suivant les cas. Je me bornerai ici quelques exemples, choisis parmi les plus faciles. Dveloppement de lesprit dobservation et de prcision. Ces qualits de caractre sont parmi les plus utiles acqurir et pourtant des moins rpandues.
Il y a des gens, crit S. Blakie, qui passent dans la vie les yeux ouverts et ne voient rien. Rien dtrange comme notre faon daller les yeux ouverts sans rien voir. La cause en est que

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loeil, comme tout autre organe, a besoin dexercice; trop asservi aux livres, il perd sa force, son activit et finalement nest plus capable de remplir son office naturel. Regardez donc comme les vraies tudes primaires celles qui apprennent lenfant connatre ce quil voit et voir ce qui autrement lui chapperait.

Faut-il des procds bien savants pour crer les rflexes inconscients qui donneront llve lhabitude dobserver exactement et de dcrire avec prcision ce quil a observ ? En aucune faon. La mthode denseignement est trs simple, bien quon ne la trouve indique nulle part. On arrive au rsultat cherch en utilisant les promenades o chaque objet peut fournir matire des observations prcises. Nous habituerons dabord llve ne regarder quun dtail dtermin dun ensemble, ft-ce simplement les fentres des maisons ou la forme des voitures rencontres, et le dcrire ensuite avec prcision, ce qui exige de sa part beaucoup dattention. Au bout de quelque temps, il percevra les moindres diffrences existant entre des parties de choses presque semblables. On passera alors un autre dtail des mmes objets. Aprs quelques semaines, llve aura appris voir dun coup doeil, cest--dire inconsciemment, les diffrences existant entre des groupes de formes auprs desquels il et pass jadis sans les discerner. Si alors, au lieu de ces compositions ridicules de style o il doit dcrire des temptes quil na pas vues, des combats de hros quil ne connat que par les livres, on lui fait rsumer ce qui laura frapp dans une simple promenade, on sera tout surpris des habitudes dobservation, de prcision, et, plus tard, de rflexion, ainsi acquises. Je nai pas employ dautre mthode pour apprendre, en Asie, dans des rgions non explores, couvertes de monuments en apparence semblables, distinguer trs vite les analogies et les diffrences de ces monuments, ce qui ma permis de comprendre ensuite lvolution de toute larchitecture. Quand llve aura ainsi fait quelques progrs, nous tendrons le champ de ses observations. Nous lui ferons dcrite, par exemple, le magasin devant lequel il a pass, le monument quil a rencontr, et nous lhabituerons aider ses descriptions dun dessin schmatique sans nous proccuper des imperfections de ce dessin, ne le considrant que comme un moyen dabrger sa description. Cest alors quil reconnatra par lui-mme combien il est difficile de voir les dtails les plus importants dun objet quon croit avoir bien regard. Essayez de reproduire de mmoire, par une description ou un dessin, un monument devant lequel vous passez tous les jours depuis des annes, et vous serez tonn des normes inexactitudes et des oublis que vous commettrez alors mme que votre esquisse serait parfaite au point de vue artistique. Il faut recommencer bien des fois de tels exercices pour apprendre voir et acqurir quelque prcision dans lobservation. Ce sont l des mthodes denseignement que ne comprennent gure nos universitaires. Jai eu occasion de me rencontrer en voyage dans un des plus curieux pays de lEurope avec quelques normaliens que jai observs. Regardaient-ils le pays, ses habitants, ses monuments ? - Hlas ! non. Ils cherchaient dans de savants livres des jugements tout faits sur les paysages, les moeurs et les arts quils avaient sous les yeux, et navaient mme pas lide de se crer de tout cela une comprhension personnelle. Dveloppement de la discipline, de la solidarit, du coup doeil, de lesprit de dcision, etc. Les qualits que je viens dnumrer ont une utilit capitale dans la

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vie, et cest pour cette raison que les Anglais tiennent tant les dvelopper chez les jeunes gens. Ils y arrivent par les jeux dits ducateurs, jeux quil serait inutile dexpliquer ici, parce que, tant violents et parfois dangereux, les familles ne les accepteraient jamais. Les parents franais sont, comme on le sait, fort craintifs pour leurs enfants 1. Dailleurs les directeurs dtablissements denseignement tant rendus pcuniairement responsables par les tribunaux des accidents qui se produisent, il est de toute vidence quaucun deux ne consentirait courir de pareils risques. Ce nest pourtant quen exposant le jeune homme quelques accidents, dautant moins graves quil possdera un peu les qualits de discipline, dendurance, de hardiesse, de dcision, de coup doeil, de solidarit, que ces exercices dveloppent vite, quon peut lui faire acqurir ces mmes aptitudes. Elles font la force des Anglais, mais, pour les raisons que je viens de dire, les Latins doivent renoncer les acqurir. Nos ridicules exercices de gymnastique ne sauraient les dvelopper en aucune faon. Le service militaire, avec quelques campagnes lointaines, pourrait seul les donner un peu. Un des plus grands bienfaits de ces jeux ducateurs des Anglais, est lesprit dtroite solidarit quils donnent ceux qui sy livrent. Jai rappel dans un de mes livres lexemple suivant, qui a frapp plus dun observateur. Dans les jeux de balle avec des Anglais, les jeunes Franais perdent toujours la partie, simplement parce que le joueur anglais, proccup du succs de son quipe et non de son succs personnel, passe son voisin la balle quil ne peut garder, alors que le joueur franais sobstine la conserver, prfrant que la partie soit perdue plutt que la voir gagne par un camarade. Le succs de son groupe lui est indiffrent, il ne sintresse qu son succs individuel. Cet gosme le suivra naturellement dans la vie, et, sil devient chef militaire, il lui arrivera parfois de laisser craser un collgue auquel il aurait pu porter secours, pour viter de lui procurer un succs. Nous avons vu ce triste exemple dans notre dernire guerre. Ce que les mmes jeux ducateurs donnent aussi, cest un grand empire sur soi, qualit que les Anglais mettent au-dessus de toutes les autres et quils travaillent sans cesse perfectionner quand ils ne la possdent pas un haut degr. Je me souviens dune rflexion que me fit ce propos un major, anglais au Mont Abou, rgion de lInde situe au milieu de jungles paisses infestes de tigres et de serpents et quil est fort dangereux de parcourir la nuit. Comme il sortait un soir du bungalow que nous habitions, je lui demandai o il pouvait bien aller seul dans une localit aussi mal frquente. Aprs quelques instants dhsitation, il me rpondit en rougissant que ne possdant pas encore assez de sang-froid et dempire sur ses nerfs, il allait sexercer
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La terreur des mres franaises pntre jusquau rgiment, crit M. Max Leclerc; elle paralyse mme des officiers de cavalerie. Jai vu, pendant mon volontariat, un capitaine instructeur qui nosait pas faire galoper nos prcieuses personnes travers champ, de peur des chutes et des rclamations des familles. Au collge anglais de Harrow, lisons-nous dans la France de demain, les lves se rendent la piscine, suivant leur bon plaisir, sous la seule garde des principes dhygine qui leur ont t inculqus. Sils y contreviennent, tant pis pour eux. Lanne dernire, lun deux se noya. Dans son estomac on trouva une livre et demie de cerises. A cette occasion, tous furent runis dans la grande salle des speeches , et un mdecin leur expliqua pourquoi leur camarade tait mort. Nulle autre prcaution prventive ne fut prise et les parents nen rclamrent pas . Quon rapproche cette attitude si sage de celle de ces pres franais cits dans lenqute qui intentant des poursuites contre le proviseur parce que leurs fils ont t lgrement blesss dans des jeux.

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tous les soirs en acqurir. Ce ne fut quindirectement que je sus la nature de cet exercice. Il consistait aller au fond dun ravin absolument dsert et o lon ne pouvait esprer aucun secours, guetter lafft le tigre quand il vient se dsaltrer. Lattente peut durer des heures ou mme une nuit entire sans succs. Pendant tout ce temps on tche de rflchir sur lutilit de dominer ses nerfs, car, lorsque le tigre a paru, on ajuste deux ou trois secondes pour le viser la tte et le tuer net. Si on le manque, ou si on se borne le blesser, on est infailliblement perdu. Lexercice est videmment fort chanceux, mais quand on sy est livr quelque temps, on est sr de soi-mme et on ne redoute rien dans la vie. Quand une nation possde beaucoup dhommes ainsi tremps. elle est destine dominer le monde. Dveloppement de la persvrance et de la volont. De telles qualits sont le plus souvent hrditaires et ne sacquirent pas facilement. On peut cependant les dvelopper quelque peu par lducation, Il ny a dautre mthode employer que de placer le plus souvent possible llve dans des circonstances o il ait rflchir avant de se dcider, et de lobliger, quand il a pris une rsolution, lexcuter compltement. S. Blakie rapporte que le pote Wordsworth, ayant un jour rsolu de faire une excursion dans une montagne, la continua malgr un violent orage, donnant pour raison quabandonner un projet pour viter un lger inconvnient est dangereux pour le caractre. Les Anglais connaissent bien la valeur de ces qualits viriles, et cest pourquoi elles provoquent toujours chez eux une vive admiration, mme quand ils les rencontrent chez leurs ennemis. Jemprunte au journal la France de demain lextrait suivant dun discours prononc au collge dEpsom par lord Roseberry.
Lorsque nous apprenons quun homme, en quelque lieu que ce soit, sest lev au-dessus de ses compagnons, par ses qualits viriles, nous ladmirons et nous lhonorons, sans nous soucier du pays auquel il appartient. Je veux vous donner en exemple un homme dont le nom est familier la plupart dentre vous. Je veux parler du colonel Marchand. Cest un Franais. Il y a peu de temps, il accomplit un voyage de trois annes travers lAfrique, de lOuest lEst, an prix dincroyables fatigues, entour et suivi par des sauvages quil sut sattacher, et il russit dans son entreprise dune manire qui couronne jamais son nom de gloire. Et jajoute quaprs avoir accompli son devoir il se comporta avec une telle dignit et modestie quil est un des hommes que les Anglais ont plaisir honorer. Lan dernier, comme quelques-uns dentre vous le savent, son devoir le plaa dans une collision momentane avec les intrts de lAngleterre. Mais, je suis convaincu que malgr cet incident passager, si le colonel Marchand venait en Angleterre, il aurait une rception le cdant seulement celle quil eut dans son propre pays. Et toujours, il en a t ainsi en Angleterre. Les plus chaleureuses rceptions qui ont t faites Londres, dans la dernire moiti du sicle, ont t faites des trangers. Jai assist lenthousiasme en lhonneur de Kossuth, dont bien peu dentre vous peuttre ont entendu parler. Les Anglais voyaient en lui un homme, et leur coeur bondissait pour le saluer. Ma mmoire denfant se rappelle les drapeaux et les dcorations qui laccueillirent. Lautre rception fut offerte Garibaldi. Garibaldi fut reu avec un tel honneur que personne jamais, except la princesse de Galles, son arrive, nen reut un semblable. Pour quelle raison ? Parce quil tait un homme.

Les Latins possdant peu de persvrance et de volont, il faudrait multiplier normment les occasions qui peuvent se prsenter pour eux dexercer ces qualits matresses, qui suffisent assurer le succs dun homme dans la vie, si modestes et

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difficiles que puissent tre ses dbuts. Rien ne rsiste une volont forte et persvrante, les physiologistes savent quelle triomphe de la douleur mme 1. Lhistoire nous montre quelle peut triompher aussi des hommes et des dieux, et que cest par elle que se sont fonds les plus puissants empires. Lhistoire nous montre aussi que cest par laffaiblissement de leur caractre et jamais par celle de leur intelligence que les peuples prissent. Quand on lit les rcits de la dsastreuse campagne de 1870, ce qui frappe dabord, cest labsence totale, chez les chefs de tout grade, des qualits de caractre. On constate chez eux le mme manque total de bon sens, de dcision, de hardiesse et surtout dinitiative. Les combinaisons stratgiques des Allemands furent des plus simples, mais les officiers, quel que ft leur grade, possdaient de linitiative, et savaient ce quil fallait faire dans un cas donn, alors mme quils ne recevaient pas dordres. Nous ne possdions que le courage, qualit pouvant suffire avec les petites armes de jadis qui manoeuvraient sous les yeux dun chef. Elles valaient ce que valait ce chef et un homme capable suffisait pour les diriger. Aujourdhui, chaque officier doit jouer le rle que jouait jadis un gnral en chef, et, dans lavenir, le succs sera aux armes qui possderont le plus dofficiers dont le caractre sera vigoureusement tremp. Ce nest pas par la lecture des livres que se forment de tels hommes.

Jusquici, crit le Dr Eifer, on a peu tenu compte de la volont du sujet dans lapparition de phnomnes regards comme hystriques. Je rapprocherais des faits divers observs de divers cts le cas dun amateur europen que jai connu aux Indes. Ayant vu les exercices des fakirs, Il voulut les imiter. En appliquant fortement sa volont, il senfonait de longues aiguilles dans les joues et dans les mains sans souffrir aucunement, et les plaies restaient exsangues. Sil ngligeait de vouloir, au contraire, il souffrait et la plaie saignait. Pour gagner sa vie comme prodige, Il suffit donc de vouloir, mais il faut vouloir fortement si longtemps, cela nest pas donn tout le monde.

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Livre V : Psychologie de linstruction et de lducation

Chapitre III
Lenseignement de la morale.

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Il est un point fondamental de lducation, lenseignement de la morale, dont limportance est trop grande pour que nous ne lui consacrions pas un chapitre spcial. Le niveau moral dun peuple, cest--dire la faon dont il observe certaines rgles de conduite, marque sa place dans lchelle de la civilisation, et aussi sa puissance. Ds que la morale se dissocie, tous les liens de ldifice social se dissocient galement. Les rgles de conduite peuvent varier dune race une autre, dun temps un autre, mais pour un temps donn et un peuple donn, elles doivent tre invariables. Lducation morale doit tre, comme toute ducation, uniquement base sur lexprience, et jamais enseigne par les prceptes des livres.

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Tout enseignement moral sera insuffisant tant que le matre ne saura pas apprendre exprimentalement llve distinguer nettement ce qui est bien de ce qui est mal, et lui inculquer une claire notion du devoir. Comment arrivera-t-il un tel rsultat ? Sera-ce au moyen de rgles de morale apprises par coeur et de sentencieux discours? Il faut avoir une grande ignorance de la constitution mentale dun enfant, pour supposer quon puisse exercer ainsi sur sa conduite linfluence la plus lgre. Sera-ce au moyen de principes religieux, cest-dire par des promesses de rcompenses ou des menaces de punitions dans une vie future ? Des perspectives aussi lointaines mme quand les hypothses religieuses seraient des vrits dmontres nont jamais eu sur la conduite dun enfant une action quelconque. Dailleurs, ces hypothses apparaissent aujourdhui sans fondement, et lenfant, en grandissant, lapprendra bien vite. Que deviendront alors les principes de morale qui navaient dautre appui que ces fragiles bases ? Les lments de lducation morale de lenfant doivent driver de son exprience personnelle. Lexprience seule instruit les hommes, et seule aussi elle peut instruire la jeunesse. La rprobation gnrale suivant certains actes, lapprobation sattachant dautres, montrent bientt lenfant ce qui est bien et ce qui est mal. Lexprience lui indique les consquences avantageuses ou fcheuses de certaines actions, et les ncessits quentranent les rapports avec ses semblables, surtout si lon a toujours soin de lui faire supporter les consquences de ses actes, et rparer les dommages quil a causs. Il doit apprendre par lui-mme que le travail, lconomie, lordre, la loyaut, le got de ltude, ont pour rsultat final daccrotre son bien-tre, de satisfaire sa conscience, et portent ainsi en eux leur rcompense. Cest seulement par lexprience que le matre peut intervenir utilement, en condensant sous forme de prceptes les rsultats de cette exprience. Lducation morale nest complte que lorsque lhabitude de faire le bien et dviter le mal est devenue inconsciente. La grandeur dun caractre peut se mesurer la force inconsciente de sa moralit. Il est trs beau de savoir lutter contre une tentation. Il est. beaucoup plus sr de navoir mme pas lutter contre elle. Malheureusement lducation conduit rarement un tel rsultat. Il ny a gure que lhrdit qui puisse crer une morale assez puissante pour tre inconsciente et par consquent parfaite. Lducation morale doit surtout apprendre lindividu se gouverner lui-mme et avoir un respect inviolable du devoir. Cest ce but essentiel que tend lducation anglaise, et il faut avouer quelle y russit parfaitement. Le souci constant de ceux qui la dirigent est dhabituer lenfant distinguer lui-mme le bien et le mal et savoir se dcider tout seul, alors que nous ne lui apprenons qu se laisser conduire 1. Il faut avoir observ de prs deux enfants, lun franais et lautre anglais, du mme ge, en prsence dune difficult, les irrsolutions du premier, la dcision du second, pour comprendre la diffrence des rsultats des deux ducations. Un des plus puissants facteurs de lducation morale est le milieu. Les suggestions engendres par le milieu jouent un rle tout fait prpondrant dans lducation
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On donne lenfant anglais, crit M. Max Leclerc, confiance en lui-mme en le livrant de bonne heure ses seules forces, on fait natre le sentiment de la responsabilit en lui laissant, une fois prvenu, le choix entre le bien et le mal. Sil fait le mal, il supportera la peine de sa faute ou les consquences de son acte... On lui inspire lhorreur du mensonge, on le croit toujours sur parole jusqu preuve quil a menti.

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de lenfant. Sa tendance limitation est dautant plus forte quelle est inconsciente. Cest daprs la conduite des tres qui lentourent que se forment ses rgles instinctives de conduite et que se cre son idal. Dis-moi qui tu hantes, je te dirai qui tu es , est un de nos plus sages proverbes. Lenfant estime ce quil voit estim et mprise ce quil voit mpris. Ces suggestions, subies dabord, se transformeront chez lui en des rflexes qui finiront par se fixer pour la vie. De l le rle immense utile ou funeste des parents et des professeurs. Laction inconsciente de lentourage et du milieu est une des plus importantes formes de lducation morale. Bien que soccupant beaucoup de leurs enfants, les parents franais sont cependant de trs insuffisants moralisateurs. Ils ont trop de faiblesse pour possder beaucoup dautorit, et leur dfaut dautorit rduit singulirement leur prestige. Conscients de cette faiblesse, ils mettent le plus tt possible au lyce leurs enfants, persuads que les professeurs sauront imposer lducation quils se sentent impuissants donner. Mais le lyce est gnralement un triste milieu dducation morale. Chez les lves, la seule loi reconnue est celle du plus fort. Le surveillant est pour eux un ennemi, quils subissent et pour lequel ils professent une antipathie dailleurs rciproque. Quant aux professeurs, ils considrent que leur unique tche est de faire leur cours sans avoir soccuper ou aucune faon de moraliser leurs lves. Quand le professeur, crit M. Fouille, aura dit quil faut aimer sa famille et mourir pour sa patrie, il sera au bout de sa morale. Il ny aura mme que les trs zls qui iront aussi loin. Les autres se montrent en gnral fort sceptiques pour tout ce qui concerne de telles notions, et gardent leur gard un ddaigneux silence ou se bornent dironiques allusions sur lincertitude des ides morales. Trs rompus aux mthodes de critique ngative, ils possdent trop peu dexprience des hommes et des choses pour comprendre que ce nest pas lenfant quil faut enseigner des incertitudes. Ils oublient souvent que leur rle nest pas de combattre, ft-ce simplement par un mprisant silence, trop bien interprt par la jeunesse, les traditions et les sentiments qui sont la base mme de la vie dun peuple et sans lesquels il nest pas de socit possible. Avec une philosophie moins livresque, et par consquent plus haute, ils verraient vite que si la morale, comme la science, comme toute chose en un mot, ne possde au point de vue philosophique quune valeur relative, cette valeur relative devient trs absolue pour un peuple donn, un moment donn, et doit tre rigoureusement respecte. Une socit ne peut durer que lorsquelle possde des sentiments communs et surtout un idal commun, capable de crer des rgles morales admises par tous ses membres. Et peu importe la valeur thorique de cet idal et de la morale qui en drive, peu importe quil soit constitu par le culte de la patrie, la gloire du Christ, la grandeur dAllah, ou par toute autre conception du mme ordre. Lacquisition dun idal quelconque a toujours suffi pour donner un peuple des sentiments communs, des intrts communs et le conduire de la barbarie . la civilisation. Cest sur cet hritage de traditions, didal, ou, si lon veut, de prjugs communs, que se fonde cette discipline intrieure, mre de toutes les habitudes morales, qui dispense de subir la loi dun matre. Mieux vaut encore obir aux morts quaux vivants. Les peupler qui ne veulent plus supporter la loi des premiers sont condamns subir la tyrannie des derniers. Relis aux tres qui nous prcdent, nous faisons tous partie de cette chane ininterrompue qui constitue une race. Un peuple ne sort de la barbarie que lorsquil a un idal . dfendre. Ds quil la perdu, il ne forme plus quune poussire dindividus sans cohsion, et il retourne bientt . la barbarie.

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Ce qui rend fort difficile chez les peuples catholiques, lenseignement de lthique, cest que pendant de longs sicles leur morale na eu dautres fondements que des prescriptions religieuses aujourdhui sans force. La morale, ctait simplement ce qui plaisait Dieu, et Dieu se chargeait de punir par des supplices ternels ceux qui transgressaient ses lois. Or, la religion et la morale, si intimement lies dans les cultes smitiques, ont toujours t compltement indpendantes dans dautres cultes, ceux de lInde par exemple. Cette indpendance, contraire . nos ides hrditaires, nous devons tcher de lacqurir. La dmonstration de cette notion devrait faire partie de linstruction. Et, la vrit, il suffit de rflchir un instant pour reconnatre que la religion et la morale sont choses entirement distinctes. Au gr de nos sentiments ou de nos intrts, nous pouvons adopter ou rejeter la premire, mais nous sommes tous obligs de subir la seconde. Ds que des tres vivants, animaux ou hommes, sont constitus en socit, ils doivent ncessairement obir certaines rgles, sans lesquelles lexistence de cette socit serait impossible. Le dvouement aux intrts de la collectivit, le respect de lordre et des coutumes tablies, lobissance aux chefs, la protection des enfants et des vieillards, etc., sont des ncessits sociales indpendantes de toutes les religions, puisque les religions peuvent changer sans que se modifient ces ncessits. Les banalits du Dcalogue ne sont que la mise en formules de rgles cres par des obligations sociales imprieuses. En matire denseignement de la morale, il faut, comme je lai dit dj, donner lenfant des habitudes desprit, et ne pas perdre son temps lui enseigner des rgles ou lui faire de sentencieux discours. Que si cependant le professeur se croyait oblig de disserter sur la morale, il lui serait possible de le faire de faon intresser ses lves. Commenant par ltude de la morale chez les animaux, le professeur dcrirait les socits animales, puis montrerait comment on peut donner, par cration de rflexes, des sentiments de moralit suffisamment levs certains animaux, moralit suprieure parfois celle de lhomme parce que la raison ne vient pas comme chez ce dernier se superposer aux rflexes acquis. Passant ensuite lhistoire des civilisations, il montrerait comment les peuples sont sortis de la barbarie ds quils ont pu acqurir des rgles morales assez stables, et comment ils y sont retourns quand ils les ont perdues. Descendant ensuite de ces gnralits pour arriver lindividu, le professeur ferait voir llve que celui-ci nest quun fragment de sa famille et ne serait rien sans elle, do ses devoirs envers sa famille, que cette famille nest quun fragment de la socit et ne vivrait pas sans elle, do ses devoirs envers la socit. Ayant chaque jour nous appuyer sur lordre social, nous sommes aussi intresss sa prosprit qu la ntre. La socit a, dans une trs petite mesure, besoin de chacun de nous individuellement, mais nous avons beaucoup plus besoin delle. De ces considrations videntes, dcoule la ncessit dobserver certaines rgles de conduite. Leur ensemble constitue la morale. Ces rgles varient ncessairement dun peuple un autre puisque les socits ne sont pas partout identiques et voluent lentement, mais pour un temps et un peuple donns elles sont, je le rpte, invariables. Cest

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seulement quand elles sont solidement fixes dans les mes quun peuple peut slever au sommet de la civilisation. Ce qui fait la vritable force de lAngleterre, ce nest pas seulement la valeur de lducation donne ses fils, ce nest pas sa richesse, ce ne sont pas ses flottes innombrables, cest, avant tout et au-dessus de tout, la puissance considrable de son idal moral. Elle a des traditions stables et respectes, des chefs obis et dont lautorit nest jamais conteste. Elle possde un Dieu national, synthse des aspirations, de lnergie et des besoins de la race qui la cr. Lantique Jhovah de la Bible est devenu depuis longtemps un Dieu exclusivement anglais, gouvernant le monde au profit de lAngleterre, donnant pour base au droit et . la justice les intrts anglais. Les autres peuples ne reprsentent quune masse confuse dtres infrieurs, destins devenir de plus en plus les tributaires de la puissance britannique. En essayant de soumettre les peuples leurs lois, les Anglais sont persuads quils ne font quaccomplir leur divine mission de civiliser le monde et le sortir de lerreur. Les Arabes, eux aussi, croyaient obir la volont du Dieu de Mahomet, quand ils russirent grce cette croyance conqurir une partie du monde grco-romain et fonder un des plus vastes empires quait connus lhistoire. Le philosophe doit sincliner devant de telles croyances, quand il voit la grandeur de leurs effets. Elles font partie des forces de la nature, et en vain on essaierait de les combattre. Cest en dehors des sphres de la raison que naissent et meurent les traditions et les croyances. Quand la discussion semble provoquer leur chute, cest quelles taient dj bien branles. Aujourdhui, rien de ce qui touche lidal anglais nest discut ni discutable sur le sol britannique. Aucun argument rationaliste ne saurait le toucher. Petits et grands vnrent profondment leur Dieu national, respectent des traditions fixes par une hrdit plusieurs fois sculaire et les principes de morale invariables qui en dcoulent. Possdant en outre un haut degr le sens du rel, et comprenant la puissance des faits, ils savent sy accommoder et y accommodent aussi leurs principes, aussi les revers les plus humiliants ne sauraient les accabler. Que peuvent signifier dailleurs des vnements transitoires contre le peuple de Dieu, qui est ternel ? Les Franais, eux aussi, ont possd jadis un idal assez fort, mais ds quil na plus sembl sadapter leurs besoins, ils lont dtruit violemment et nont pas russi encore le remplacer. Ayant perdu leurs traditions et leurs dieux, ils ont cherch difier sur la raison pure des principes nouveaux destins servir de soutien ldifice social, mais ces principes sont devenus de plus en plus discuts et flottants. La raison humaine ne sest pas montre encore assez forte ni assez haute pour construire les bases dun difice social. Elle na servi qu btir des difices fragiles, qui tombent en ruines avant mme dtre termins. Elle na rien difi de solide, mais a tout branl. Les peuples qui se sont confis elle ne croient plus leurs dieux, leurs traditions et leurs principes. Ils ne croient pas davantage leurs chefs, et les renversent ds quils les ont acclams. Ne possdant aucun degr le sens des possibilits et des ralits, ils vivent de plus en plus dans lirralisable et lirrel, poursuivant sans cesse dhallucinantes chimres. Comment russir difier un idal social sur daussi inconstantes bases, sur daussi fragiles incertitudes ? Sous peine de prir, il faut y arriver pourtant. Une nation peut bien subsister quelque temps sans idal, mais lhistoire nous apprend que,

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dans ces conditions, elle ne saurait durer. Un peuple na jamais survcu longtemps la mort de ses dieux. Cet idal dfendre est toujours fils du temps et jamais de nos volonts. Ne pouvant le crer par notre volont, nous sommes condamns laccepter sans chercher le discuter. Trop de choses ont t dtruites en France pour que beaucoup didals aient survcu. Il nous en reste un cependant, constitu par la notion de patrie. Cest peu prs le seul qui demeure debout sur les vestiges des religions et des croyances que le temps a brises. Cette notion de patrie qui, heureusement pour nous, survit encore dans la majorit des mes, reprsente cet hritage de sentiments, de traditions, de penses et dintrts communs dont je parlais plus haut. Elle est le dernier lien qui maintienne encore lexistence des socits latines. Il faut ds lenfance apprendre laimer et le dfendre. On ne doit le discuter jamais. Cest parce que pendant prs dun sicle les Universits allemandes lont sans cesse exalt que lAllemagne est devenue si forte et si grande. En Angleterre, un tel idal na pas besoin dtre enseign, parce quil est depuis longtemps fix par lhrdit dans les mes. En Amrique, o lide de patrie est encore, un peu neuve et pourrait tre branle par lapport constant de sang tranger, si dangereux pour les pays qui ne sont pas assez forts pour labsorber, il constitue un des points les plus fondamentaux de lenseignement, un de ceux sur lesquels les ducateurs insistent le plus. Que le professeur, crit lun deux, noublie jamais que chaque lve est un citoyen amricain, et que, dans tous les enseignements, et en particulier dans celui de la gographie et de lhistoire, cest la question de patriotisme qui doit dominer, afin dinspirer lenfant une admiration presque sans bornes pour la grande nation quil doit appeler sienne. Ce ne sont plus malheureusement de telles ides qui semblent dominer dans notre Universit. Elle est trs imbue de socialisme, de cosmopolitisme et de rationalisme. Lide de patrie parait beaucoup de jeunes professeurs une vieillerie quelque peu mprisable 1. Un universitaire minent, devenu depuis acadmicien, a marqu en termes trs forts, longtemps avant de verser dans la politique, ce vice profond de notre Universit, vice qui rend si dangereuse lducation quelle donne.

Quelques-uns vont beaucoup plus loin encore. Le Ministre de lInstruction publique a d rvoquer rcemment un professeur qui enseignait ses lves que le drapeau franais devrait tre plant dans du fumier, et assimilait les soldats des cambrioleurs. Une souscription fut immdiatement ouverte en sa faveur par un de ses collgues charg de cours la Sorbonne, contre lequel le Ministre dut galement svir. Interpell la Chambre des Dputs propos de ces faits, M. Leygues pronona les paroles suivantes qui heureusement furent couvertes dapplaudissements : ...Cen serait fait, non pas de lUniversit seulement, mais de la France elle mme si le drapeau pouvait tre outrag, si lide suprieure de la patrie, du dvouement et des sacrifices quaux heures de pril chacun doit tre prt lui consentir, pouvait tre renie et condamne par ceux-l mmes qui sont chargs de prparer la France de demain. Les faits que le Ministre de lInstruction publique a d rprimer jettent le plus triste jour sur ltat mental de certains de nos professeurs. Des faits semblables seraient impossibles sen Allemagne et en Angleterre, o le respect de lide de patrie est universel. Une guerre rcente a montr sa puissance au Japon.

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Quand on na pas assez de philosophie pour comprendre les ncessits qui ont cr un idal, il faut au moins ne pas oublier que, sans cet idal, il nest pas de socit possible. Critiquer lide de patrie, vouloir affaiblir les armes qui la dfendent, cest se condamner subir les invasions, les rvolutions sanglantes, les Csars librateurs, cest--dire toutes les formes de cette basse dcadence par laquelle tant de peuples ont vu clore leur histoire. Lesprit nouveau qui se rpand de plus en plus dans lUniversit constitue, je le rpte, un redoutable danger pour notre avenir. Ce danger est trop visible pour ne pas avoir frapp tous les esprits qui sintressent aux destines de notre pays.
...Il semble, disait rcemment dans un discours un ancien ministre, M. Raymond Poincar, que, depuis quelque temps, un vent mauvais ait souffl sur certaines mes franaises et ait effac en elles des souvenirs, quon aurait pu croire ineffaables ! Il sest trouv, jusque dans lUniversit, des esprits qui se sont laiss sduire et dvoyer par une sorte de mysticisme humanitaire. Il sest rencontr des gens pour ne plus reconnatre dans le drapeau tricolore lemblme de notre unit nationale, le symbole sacr de nos regrets et de nos esprances, et pour profrer contre larme des injures criminelles. Maudite soit la philosophie mensongre dont se couvrent ces attentats contre la patrie ! Elle mconnat, sous prtexte dhumanit, les sentiments qui contribuent le plus lever le coeur des hommes, fortifier leur caractre et ennoblir leur destine. Ce qui est grave, dans certaine affaire rcente, dit de son ct M. P. Deschanel, Prsident de la Chambre des Dputs, dans un de ses discours, ce nest pas seulement quun Franais, un matre de la jeunesse, un professeur de lUniversit ait outrag le drapeau et trait d escarpes les soldats et les marins franais morts Madagascar cest quil se soit trouv dans les premiers rangs de la hirarchie universitaire dautres professeurs pour le dfendre, un parti pour organiser des manifestations en son honneur, cest quici mme, au milieu de nos populations si pondres, si sages, et qui ont vu, il y a trente ans, linvasion, plusieurs journaux, au lieu de se faire lcho de lindignation publique, aient cherch des excuses de pareilles insultes contre nos soldats et contre le drapeau.

Et quelle est la cause profonde de ces accs dhumanitarisme apparent ? Simplement cette soif intense dingalit qui fait le fond secret des principes dgalit que nous proclamons bien haut. Sortis le plus souvent des couches les plus obscures de la dmocratie, nos professeurs ne veulent souffrir aucun contact avec les membres de la classe o ils sont ns. Leurs diplmes leur confrent, suivant eux, une vritable aristocratie, qui doit leur viter de tels contacts. M. Georges Goyan a fort bien mis nu ces mobiles dans un article de la Revue des Deux Mondes dont voici quelques extraits :
On entrevoyait, ds 1894, que si la servitude du militarisme, dnonce par ces crivains, leur en faisait oublier la grandeur, cest que cette servitude avait choqu surtout, en eux, une certaine indolence dagir et un aristocratique besoin dingalit. Le temps et laudace aidant, ils ont mis leurs mes nu; et si laides soient-elles, il nous faut regarder.

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Ce qui lirrite et lexaspre durant son anne de caserne, cest quil a pour camarades des faubouriens et des paysans, rustres pour tout de bon, grossiers sans morbidesse, brutaux sans raffinement, faisant lamour sans rotisme. Un rveur voluptueux et distingu se rpute dclass, lorsque la caserne loblige de pareils contacts. Mais ce quil y a dminemment paradoxal et pourquoi ne pas le dire? de sophistique, cest de semparer du mot de dmocratie, et de le faire vibrer comme on claque un fouet, pour venger certaines susceptibilits et certaines souffrances de caserne provenant prcisment, chez nos intellectuels, dun dgot inn de la dmocratie. La masse proltarienne, assure un crivain, na aucun intrt rendre un culte cette entit indfinie, embrouillarde, qui est la patrie. Ds lors, faisons savoir au proltaire que les consquences dune dfaite intressent peu sa destine, et que son bien personnel ne lui commande point de se battre; il ne se battra plus. Voil lavant-dernier mot de la propagande anti-militariste : cest une leon de lchet, qui fait intervenir lgosme comme mobile. En un pareil tournant, cest un vilain spectacle que celui de lhumanitarisme. Lhomme qui faillit son devoir aime bien se donner lillusion dun motif lev, se considrer, au moment mme o il se dsintresse de ses semblables, comme un fragment de lhumanit en mue, et intercaler sa dfaillance dans lvolution, de cette humanit.

On ne saurait trop insister sur cette question, elle est vitale aujourdhui. Un peuple ne peut vivre quen possdant quelques ides communes. Il ne nous en reste plus quune, qui soit dfendable par tous les partis : lide de patrie. Et pas nest besoin de considrations mtaphysiques ou sentimentales pour enseigner la jeunesse la valeur de cet idal. Il ny a qu lui montrer ce que deviennent les peuples qui ont perdu leur patrie. Lhistoire de lIrlande, de la Pologne, du Transvaal, de lArmnie, etc., nous disent le sort des nations qui tombent sous la loi de matres trangers. Polonais btonns par les Allemands, btonns aussi par les Russes, et de plus expdis en Sibrie ds quils protestent contre le rgime de fer quils subissent, Armniens et Bulgares priodiquement massacrs en bloc quand ils ne se rsignent pas voir leurs vieillards et leurs enfants corchs vifs ou scis entre deux planches pour distraire les loisirs de pachas fanatiques, Irlandais condamns mourir de faim par les Anglais, etc., nous montrent le sort des peuples qui nont plus de patrie. En la perdant, ils ont tout perdu, jusquau droit davoir une histoire. Lide de patrie implique naturellement le respect de larme charge de la protger. Certes, le militarisme est une des plaies de lEurope. Il est dangereux et ruineux, mais il serait beaucoup plus dangereux et beaucoup plus ruineux encore de vouloir le supprimer. Les gendarmes sont galement dun entretien fort coteux. Personne ne parle cependant de sen passer, parce que chacun sait bien que sans eux nous serions promptement victimes des voleurs et des assassins. Rien nest plus funeste pour lavenir dun pays que les discours de quelques philanthropes courte vue, parlant de dsarmement, de fraternit et de paix universelle. Leur humanitarisme vague finirait par saper entirement notre patriotisme et nous laisserait dsarms devant des adversaires qui ne dsarment jamais. Attendons pour couter tous ces discoureurs que nous nayons plus dennemis.

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Et nous sommes bien loin, hlas! de nen plus avoir la vrit, nous nen avons jamais eu davantage. Il faut tre singulirement aveugl par des chimres pour ne pas le voir. M. Faguet, a montr dans de belles pages, dont je vais reproduire quelques fragments, quen ne se plaant mme qu un point de vue strictement utilitaire, nous devons respecter profondment notre patrie et respecter profondment aussi larme charge de la dfendre.
La France est presque universellement dteste et ces trois mobiles : la haine, la crainte et la cupidit, qui ont runi contre la Pologne ses puissants voisins, animent parfaitement contre la France des voisins tout aussi redoutables. La disparition de la France est en train de devenir un rve europen. Comme la Pologne, la France a longtemps troubl lEurope par ses incursions; comme la Pologne, elle la longtemps gne du contre-coup de ses agitations intrieures; comme la Pologne, elle est un peuple quon juge trop brave et trop aventureux, bien que, sans perdre sa bravoure, elle semble avoir perdu le got des aventures; comme la Pologne, elle est facile partager, ayant des voisins de tous les cts... Il faut donc aimer la Patrie profondment; mais comment convient-il de laimer? Ne cherchons ni subterfuges ni circonlocutions, et disons nettement quil faut laimer dans son moyen de dfense, cest--dire dans son arme, comme tous les peuples du monde ont aim leur pays dans la force organise pour le dfendre. Le patriotisme nest pas le militarisme; il va plus loin, il va, si vous voulez, plus haut, il va ailleurs; mais cest l quil va dabord, et le militarisme est le signe et la mesure du patriotisme. Quil y ait une majorit anti-militariste dans un pays, cest parfaitement le signe que ce pays se renonce; quil y ait seulement un parti anti-militariste dans un pays, cest un trs mauvais signe et il y a dj lieu de pousser le cri dalarme... La Patrie, cest larme, larme, cest la Patrie elle-mme, en ce sens quelle est lorgane que, lentement, depuis des sicles, la Patrie sest construit et a ajust au milieu qui lui a t fait, pour subsister et se maintenir. ... Larme nest pas seulement larme de la nation, elle en est larmature. Cest larme qui fait que la nation nest pas un tre invertbr; cest larme qui fait que la nation se tient debout... Ce nest qu titre de soldats, ce nest que comme membres de larme, que les Franais se connaissent, comme cooprant une mme oeuvre et comme runis bien manifestement dans la mme ide. Les peuples trs civiliss qui ont oubli dtre militaires ont pri, et. en prissant, ont laiss reculer, ce qui revient dire, ont fait reculer la civilisation. Si larme a ce premier caractre commun avec la dmocratie dtre profondment conservatrice, elle en a dautres. Elle est une cole dhonneur, elle est une cole dgalit, elle est une cole de pauvret fire. Il est bon que dans une socit comme la ntre, quelque chose soit en dehors de linfluence de largent; il est bon que quelque chose, et quelque chose de brillant et dhonor, soit debout en face de la ploutocratie triomphante ou tout prs de ltre; il est bon que quelque

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chose contrebalance la puissance de lor. Cette puissance matrialiste a besoin dun contrepoids. Larme ne connat pas largent, nen a cure et le ddaigne. En cela encore elle reprsente la dmocratie dans ce que la dmocratie a de meilleur. Elle est comme lexpression brillante et noble de la dmocratie elle-mme. Et la dmocratie ne sy trompe pas. Il ny a de franchement anti-militaristes que parmi les bourgeois...

Il serait souhaiter que beaucoup duniversitaires partageassent les ides qui prcdent, au lieu de professer plus ou moins ouvertement des thories diamtralement contraires. Les Universits allemandes ont fait la grandeur de lAllemagne par la force quelles ont su donner lide de patrie. Notre Universit ne semble malheureusement pas destine jouer un tel rle. Si lesprit qui sinfiltre de plus en plus chez nos professeurs continuait sy rpandre, nous serions menacs dune dissociation rapide. Un peuple peut perdre des batailles, perdre des provinces et se relever encore. Il a tout perdu et ne se relve pas quand il ne possde plus les sentiments qui formaient larmature de son me et le ressort de sa puissance.

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Livre V : Psychologie de linstruction et de lducation

Chapitre IV
Lenseignement de lhistoire et de la littrature.

1. Lenseignement de lhistoire.

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Ce sont principalement les universitaires ayant le plus contribu surcharger les programmes denseignement de lhistoire, qui les ont maltraits devant la Commission denqute. Lexprience devait ncessairement leur apprendre que lenseignement mnmonique de lhistoire, tel quil est donn par lUniversit, constitue une perte totale de temps pour les lves. Aujourdhui, les plus savants professeurs reconnaissent eux-mmes avoir inutilement surcharg les programmes.
Lhistoire est une mnmotechnie ou une philosophie. Tant quelle reste une mnmotechnie, elle risque dtre pour lenfant une fatigue en pure perte; elle ne devient une philosophie quavec lge et surtout lorsque ladolescent est appel appliquer sa rflexion au monde voisin de celui o il doit vivre. Pour lenfant, ny aurait-il pas avantage ne lui prsenter que les grandes tapes de lhistoire ancienne et des premiers sicles de notre propre histoire sous forme de tableaux qui

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frappant son imagination et, en provoquant des comparaisons avec ce quil voit journellement autour de lui, lui laissent une impression durable 1 ? Actuellement, lenseignement historique, pendant toute la classe de troisime et une partie de la classe de seconde, est consacr au moyen ge. Cest beaucoup trop, et pour un rsultat trs mince. Pour la trs grande majorit des coliers, et je crois que je pourrais dire pour tous, lhistoire du moyen-ge, sauf les grands faits que lon pourrait exposer en beaucoup moins de temps, est peu prs inintelligible. Il serait donc possible de faire de grandes conomies sur le temps consacr aux Mrovingiens, aux Carlovingiens et aux premiers Captiens 2.

Fatigue en pure perte , dit M. Grard. Enseignement de choses peu prs inintelligibles , dit M. Lavisse. Voil le bilan de lenseignement universitaire de lhistoire. Sous peine de refus aux examens, les infortuns lves sont bien obligs daccumuler dans leur tte lnorme entassement de dates de batailles, de gnalogies de souverains, qui constituent les programmes classiques. Hors cela, ils ne veulent rien apprendre. Et cest pourquoi, connaissant trs bien lhistoire des Perses et la liste de tous les rois achmnides, ils ne savent que quelques mots de lhistoire moderne. Beaucoup de bacheliers, ainsi que nous lavons vu dans une prcdente citation, nont jamais entendu parler de la guerre de 1870 3. Je suis tout fait de lavis de MM. Lavisse et Grard sur la ncessit de rduire ltude de lhistoire ancienne quelque bref tableau facile renfermer dans un fort petit nombre de pages. Je serai peut-tre moins daccord avec eux en assurant que lenseignement dtaill de lhistoire comme on le trouve expos dans les livres classiques, nest propre qu fausser le jugement de llve et pervertir un peu sa moralit. Les faits historiques reprsentant presque toujours le triomphe de la ruse, de la violence et de la force, ne paraissent pas trs aptes former lesprit des enfants. Pour peu dailleurs que ces derniers parcourent quelques oeuvres dhistoriens et ils le feront tt ou tard ils sapercevront bien vite que les mmes faits sont prsents et jugs de la faon la plus oppose par des auteurs diffrents. Cette constatation, quils tendront naturellement ce quon leur enseigne, affaiblira leur confiance dans lautorit des professeurs. Il y aurait cependant beaucoup tirer de lenseignement de lhistoire pour la formation de lintelligence de la jeunesse, si cet enseignement tait donn dans un tout autre esprit que celui qui rgne chez nos universitaires. Au lieu des gnalogies de souverains et des rcits de bataille, il faudrait montrer llve ce que chaque peuple a laiss derrire lui, cest--dire expliquer lhistoire de
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Enqute, t. I, p. 10. Grard, vice-recteur de lAcadmie de Paris. Enqute, t. I, p. 39. Lavisse, professeur la Sorbonne. Comme tout rcemment encore, elle ne faisait pas partie des programmes, la plupart des lves des coles primaires nen avaient pas entendu parler davantage. Le Temps du 8 mars 1901 publiait la lettre dun chef descadron qui, tous les ans, fait une petite enqute sur les 50 recrues quil reoit et qui doivent rpondre par crit aux questions trs simples quon leur pose. Sur ces 50 recrues, 30 nont jamais entendu parler de nos dsastres, 10 ont des notions trs vagues leur sujet, 10 seulement, les Parisiens surtout, savent ce que fut cette guerre. En fait, on peut dire que plus de la moiti des Franais de la gnration actuelle nont jamais entendu parler de la guerre francoallemande et ne souponnent par consquent aucun des enseignements profonds que nos dfaites comportent.

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sa civilisation. Elle se comprend surtout par ltude des monuments et des diverses oeuvres dart. Si ces oeuvres sont mises sous les yeux de llve par des photographies, des projections, des visites dans les muses, il est intress et retient toujours ce quil a vu, alors quil ne retient jamais ce quil a appris par cur 1.

2. Lenseignement de la littrature.

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Ltude de la littrature se borne, dans les lyces, des analyses dauteurs clbres, dont on ne fait lire llve que de courts fragments, des tymologies, des exceptions grammaticales et toutes les subtilits qui peuvent germer dans des cervelles de cuistres inoccups. Llve saura trs bien dfinir, au moment de lexamen, ce que cest que la pastourelle, la fatrasie, etc. Il naura lu aucun auteur, mais saura rciter les byzantines discussions des commentateurs sur les grands crivains. Voici dailleurs comment un universitaire distingu, ancien professeur lcole Normale, M. Fouille, juge la valeur de lducation littraire de nos lycens.
Voulez-vous voir maintenant les rsultats intellectuels de toutes ces tudes mnmoniques? Quon lise les rapports de la facult des lettres de Paris sur le baccalaurat. Vous y verrez que les compositions franaises deviennent de plus en plus des compositions de mmoire sur lhistoire littraire et thtrale, quelles finissent par atteindre chez la masse des lves un degr duniforme mdiocrit qui rend presque impossible le classement... Ltude de la littrature, telle quelle est comprise par les plus lettre, si elle tait pousse fond, serait une dmoralisation de la jeunesse; heureusement elle est superficielle et au lieu de corrompre le coeur, elle se contente dhbter lintelligence en surchargeant la mmoire 2.

La littrature est peu prs la seule connaissance qui puisse senseigner correctement par la lecture des livres, et cest justement la seule pour laquelle lUniversit proscrive lemploi des livres. On se plaint du lamentable franais de la plupart des bacheliers, il nest pas plus lamentable encore parce que les lves lisent un peu en cachette malgr leurs professeurs. Pour apprendre penser clairement, connatre la littrature de son pays, et sexprimer correctement, il ny a quun moyen. Jeter dabord au feu les grammaires savantes, les recueils de morceaux choisis, les rsums des manuels et surtout les dissertations des commentateurs, puis lire et relire une centaine de chefs-doeuvre classiques. Pour le prix de deux ou trois de ces grammaires savantes, de ces traits de rhtorique insupportables avec lesquels on dprime aujourdhui la jeunesse, les
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Comme exemple des documenta que peuvent fournir lhistoire le. oeuvres dart et les monuments, je renvoie le lecteur mon Histoire des Civilisations de lOrient, 3 vol. in-4 avec 1.200 gravures, excutes la plupart daprs des photographies recueillies dans mes voyages. N. Fouille. LEchec pdagogique des lettrs et des savants, p. 481.

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bibliothques O fr. 25 le volume donneraient llve une centaine de chefsdoeuvre des auteurs classiques anciens et modernes. Avec deux cents volumes on aurait une bibliothque trs complte. Le professeur pourrait alors se borner faire analyser, non pas des analyses, mais bien ce que llve a lu, et les compositions consisteraient uniquement faire traiter un sujet dj trait par un crivain, une simple anecdote, par exemple. Le professeur montrerait ensuite, ce que dailleurs la plupart des lves verraient trs bien eux-mmes, la diffrence entre leur style et celui des grands auteurs. La comparaison leur apprendrait se rectifier. Ils verraient vite les phrases longues et enchevtres, les pithtes trop abondantes, les ides mal enchanes, etc. Par des rectifications successives, llve arriverait rapidement et inconsciemment modifier son style, trouver le mot juste, prciser ce qui tait confus. Je ninsiste pas dailleurs sur une mthode trop simple et beaucoup trop efficace pour tre jamais applique par lUniversit, mais que chaque lve peut heureusement appliquer tout seul. Pendant de longues annes encore, les Universits latines donneront au monde le grotesque et stupfiant spectacle dobliger des garons de quinze ans, ne sachant rien de la vie et ne pouvant comprendre les mobiles qui ont fait agir les hros de lhistoire, composer ces ridicules harangues dont les grands concours donnent de si pitoyables exemples. Sans vouloir dfendre davantage la mthode que jindique, jajouterai quelle viterait aux lves leur ignorance presque totale des auteurs de lantiquit grecque et latine dont ils ne connaissent que quelques pages pniblement traduites coups de dictionnaire. Homre est assommant quand on en lit des fragments au hasard en cherchant les mots un un. Il est intressant quand on le lit entirement dans une traduction, et il en est de mme de beaucoup dauteurs grecs et latins. Le nombre de pages traduites par un lve en huit ans dtudes classiques est lamentablement restreint. Le nombre des chefs-doeuvre dauteurs grecs, latins, allemands, anglais et franais, que lon pourrait lire et relire en moins de deux ans, dans des traductions, serait au contraire considrable. Cette lecture aurait de plus le grand avantage dintresser llve, et elles sont singulirement rares, dans notre Universit, les choses enseignes de faon intresser.

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Livre V : Psychologie de linstruction et de lducation

Chapitre V
Lenseignement des langues.

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On sait combien sont variables les aptitudes mentales des divers individus. Tel qui apprendra sans difficult la mcanique napprendra jamais la peinture, et lon peut tre un grand physicien sans possder la moindre aptitude musicale. Ce devrait tre mme un des rles les plus importants des professeurs de diagnostiquer les vraies aptitudes dun lve et de le diriger vers les tudes pour lesquelles il a des dispositions naturelles. Mais si varies que soient les aptitudes des individus, si impossible quil puisse tre de leur apprendre tous les mmes choses, il en est une cependant, la langue parle autour deux, que tous les enfants, des plus intelligents aux plus borns, apprennent sans difficult et sans travail. Il ny a dexception que pour les individus atteints didiotie congnitale complte. Le seul fait quun individu ne peut apprendre sa langue maternelle suffit, sans autre examen, le faire enfermer dans un tablissement dalins.

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Et il ne sagit pas, bien entendu, uniquement de la langue maternelle, pour laquelle on pourrait supposer des aptitudes hrditaires spciales. Un enfant quelconque, transport dans un pays quelconque, ne mettra jamais plus de six mois, et le plus souvent beaucoup moins, pour parler et comprendre la langue des individus qui lentourent. Il y arrivera par un travail tout fait inconscient, sans avoir jamais ouvert un dictionnaire ou une grammaire. Et pourtant cette chose si facile apprendre, la seule que puissent acqurir les esprits les plus borns, lUniversit ne russit pas lenseigner pendant les sept annes de travail quelle impose ses lves. Nous avons vu quau moment de lexamen, limmense majorit de ces lves est incapable de lire sans dictionnaire une langue ancienne ou moderne, et plus forte raison den parler quelques mots. LUniversit le sait dailleurs parfaitement, mais elle sen console, en faisant la trs gratuite et trs errone supposition, que les lves ont retir quelque chose de leurs inutiles efforts. Voici dailleurs comment elle sexprime dans un document officiel.
Si grand est le nombre des lves qui sortent des lyces et collges sans tre en tat de lire un texte latin, grec, anglais ou allemand, que notre systme dtudes serait vraiment criminel si ces lves navaient tir cependant quelque srieux profit des efforts quils ont faits et du temps quils ont consacr pour les apprendre sans parvenir les savoir 1.

Je ne puis quapprouver lexpression de criminel applique notre systme denseignement des langues par un document officiel. Jajouterai seulement que cest une criminelle btise dinsinuer que les lves pourraient avoir retir un profit quelconque de tout ce temps inutilement perdu, de tout ce gaspillage dheures prcieuses qui ne reviendront plus et pendant lesquelles tant de choses intressantes ou utiles auraient pu tre apprises la jeunesse. Au point de vue de la psychologie pure, les rsultats ngatifs obtenus par lUniversit sont fort curieux et fertiles en enseignements. Ce nest dailleurs qu une poque rcente, depuis le dveloppement de lagrgation et de la formation de professeurs par les concours subtils et savants, que ces rsultats ngatifs ont t observs. Depuis lpoque de la Renaissance jusquau dernier sicle, le latin tait une langue courante au moyen de laquelle se passaient les examens, scrivaient les livres et correspondaient les lettrs. Tous les lves des Jsuites la lisaient et lcrivaient trs suffisamment. On ne connaissait pas, il est vrai, cette poque, les grammaires savantes des rudits, les byzantines discussions des commentateurs et toutes les chinoiseries que, sous prtexte denseignement linguistique, on fait apprendre aujourdhui par coeur aux lves. Il ny a pas esprer que lenseignement des langues se modifie tant que les professeurs resteront imbus des mmes principes et se recruteront comme aujourdhui parmi des normaliens et des agrgs, qui, se croyant des savants, se considreraient comme dshonors sils ne consacraient pas leur temps discuter des subtilits
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Instructions concernant les plans dtudes de lenseignement secondaire classique, p. 14 (cit dans lenqute parlementaire, t. VI, rapport gnral, p. 33).

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grammaticales et piloguer sur les grands auteurs. MM. Berthelot et Poincar, tous deux anciens Ministres de lInstruction publique, ont fort bien mis ce point fondamental en vidence devant la Commission.
Un certain nombre de professeurs de langues vivantes ddaignent leur besogne; ils la considrent comme au-dessous deux. Eux aussi sont des agrgs, eux aussi ont des prtentions, dailleurs lgitimes, tre des littrateurs ou des savants, et ils ddaignent dtre des matres de langues 1. Lesprit de ces professeurs est rompu ainsi de certaines mthodes, en dehors desquelles ils ne comprennent pas leur rle ducateur. Jai entendu maintes fois des professeurs dallemand ou danglais, qui se considreraient comme dshonors sils apprenaient leurs lves parler et crire pour lusage courant les langues quils enseignent. Cest aux matres de langues faire cette besogne , et ils la mprisent. Lide fondamentale de ces professeurs, fort honorables et fort instruits dailleurs, cest quils doivent enseigner avant tout les auteurs classiques allemands ou anglais, cest quils doivent commenter Gthe, Shakspeare, Schiller, comme on le fait dans les classes de lettres, pour les grands auteurs grecs ou latins, Homre, Sophocle, Cicron 2.

Cest un prjug assez rpandu que les Franais sont rfractaires ltude des langues, alors quen ralit il ny a pas dtres humains, comme je le disais plus haut, rfractaires cette tude. Ce quil faut dire, cest que ce sont les professeurs de lUniversit qui sont totalement rfractaires lenseignement des langues. La preuve en est fournie par les rsultats obtenus dans certains tablissements congrganistes qui savent recruter des professeurs convenables. La chose nest pas difficile, puisquil suffit dindividus parlant la langue quils veulent enseigner et ignorant le plus possible les grammaires savantes, les auteurs obscurs, les critiques des rudits, etc. Il ny aurait qu procder comme les Pres Maristes dont il a t parl devant la Commission denqute.
Les Pres Maristes, qui rsident ct de nous et nous font une concurrence srieuse, ont chez eux des Frres anglais et allemands, ils font des changes avec leurs maisons de ltranger; ces Frres parlent toute la journe anglais ou allemand, en rcration comme en classe, et ils font chez eux ce que nous ne pouvons pas faire chez nous 3.

Telle est la trs simple mthode par laquelle on apprend srement un enfant quelconque comprendre et parler une langue trangre sans lui imposer aucun travail. Les peuples qui ont besoin de connatre les langues trangres, tels que les Suisses, les Hollandais, les Allemands, nen emploient pas dautres, et cest grce en partie la connaissance des langues ainsi acquises quils envahissent de plus en plus nos marchs et nous font une si redoutable concurrence ltranger.

1 2 3

Enqute. t. II, p. 681. Poincar, ancien Ministre de lInstruction publique. Enqute, t. I, p. 25. Berthelot. ancien Ministre de lInstruction publique. Enqute, t. 1, p. 581. Dalimier, professeur au lyce Buffon.

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Le fait est trop connu pour quil soit utile dy insister. Voici cependant quelquesunes des dpositions faites ce sujet devant la Commission.
Les Allemands ont des heures de rcration, pondant lesquelles les enfants sont obligs de parler franais ou anglais; ils sen tirent comme ils peuvent; certaines classes sont faites entirement en franais, les questions comme les rponses. Je crois que cest ce systme vivant quil faut appliquer aux langues vivantes, sinon on arrivera daussi misrables rsultats que ceux quon obtient pour le grec et le latin 1. Leur mthode (des Hollandais) est si parfaite quelle donne des rsultats srieux, mme dans des conditions dfavorables. a t pour moi une grande surprise de voir Java des jeunes gens qui ntaient jamais venus en Europe, qui navaient jamais ou presque jamais occasion de parler nos langues, et qui cependant, par la seule application des mthodes de leurs coles, savaient parfaitement langlais, lallemand et le franais 2. Il existe en Suisse des coles pratiques je le sais, parce que jai un neveu qui a t dans une de ces coles o, dans lespace dune anne scolaire ou mme dun semestre, on met des enfants en tat de se servir convenablement de trois langues; or jamais, dans nos lyces, les enfants ne seraient capables darriver ce rsultat, par la raison trs simple quon leur apprend les langues vivantes comme le grec et le latin et nullement dune faon active 3.

Il faut bien avouer que cest avec raison que les Allemands se montrent pleins de mpris pour notre systme denseignement des langues aussi bien dailleurs que pour tout notre systme universitaire. Voici une conversation que nous lisons dans le Temps du 6 janvier 1899, entre un Allemand et le rdacteur du journal :
Tandis que nous autres, Allemands, nous nous sommes fait un devoir de rduire, pour la grande majorit de la nation, le temps dtudes et de modifier en consquence les programmes de nos tablissements dinstruction, vous autres, Franais, vous vous appliquez au contraire les surcharger de plus en plus, retenir sur les bancs de lcole vos enfants, jusqu lheure o le service militaire vous les prend, leur donner tous, dans la classe bourgeoise, une ducation suranne, capable videmment de faire deux, dans toute lacception du mot, des lettrs, incapable de leur fournir aucune arme dans cette lutte de plus en plus srieuse pour la vie, laquelle toutes les nations prsent se trouvent accules. A lheure o nos enfants savent un minimum de trois langues et se jettent dans linconnu, comme jai fait, courant le monde, les vtres se prparent encore ce ridicule examen du baccalaurat. Ils y dpensent le meilleur de leurs forces, et quand ils sont bacheliers, que savent-ils ? Un atome de grec, quelques mots de latin qui leur seront parfaitement inutiles.

Il ny a pas esprer une modification de nos pitoyables mthodes denseignement, et nous continuerons longtemps, par notre ignorance des langues trangres, tre la rise des autres peuples. Tout t inutilement essay, et ce nest pas avec des rglements quon changera la mauvaise volont et lincapacit des professeurs. il faut
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Enqute, t. 1, p. 205. Sabatier, doyen de la Facult de thologie. Enqute, t. 1. p. 364. Chailley-Bert, professeur lEcole des Sciences politiques. Enqute, t. II, p. 644. Payot, inspecteur dAcadmie.

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donc y renoncer entirement, jusquau jour o lopinion publique, suffisamment rvolte, obligera lUniversit voluer. En attendant cet ge lointain, il faut saccommoder de ce qui existe. Recherchons donc si, dfaut de lart de parler et comprendre une langue trangre, que nous sommes incapables denseigner aux lves, nous ne pouvons au moins leur apprendre lart de la lire couramment, ce qui serait dj un fort utile rsultat. Nous allons voir que, sans professeur, sans grammaire, sans dictionnaire, et presque sans travail, un individu quelconque peut, comme je lai constat sur moimme et sur dautres, arriver ce rsultat en moins de deux mois, pour une langue de difficult moyenne, comme langlais, avec une dpense de temps de deux heures par jour. Je me hte dajouter que je ne suis nullement linventeur de cette trs ancienne mthode, qui fut employe jadis pour enseigner rapidement le latin la reine Anne dAngleterre. Elle repose sur notre principe gnral de substituer le plus rapidement possible le travail inconscient au travail conscient, et je ne lui ai ajout que le fait de choisir des livres tellement captivants que llve les lise par curiosit et nait par consquent faire aucun travail fastidieux. Dans le travail de deux mois dont jai parl, quinze jours au plus, en effet, sont consacrs un travail ennuyeux. Quinze jours de travail, deux heures par jour, sont en ralit le seul effort que je demande lindividu le plus obtus pour apprendre lire couramment langlais. Pour les six semaines ajouter ces quinze jours, je lui propose, non du travail, mas une intressante distraction. Et dailleurs ce travail de quinze jours est bien peu fatigant, puisquil nexige pas quon ouvre une seule fois une grammaire, ni un dictionnaire. Il faut mme viter soigneusement den possder pour viter de perdre son temps les consulter. Voici dailleurs comment jai opr sur moi-mme lpoque lointaine o jignorais langlais. Puisque pour lire il ny a qu reconnatre visuellement les mots sans quil soit ncessaire de les apprendre par coeur chose beaucoup plus difficile il fallait tout dabord tre capable den reconnatre un certain nombre. Je pris simplement un livre anglais quelconque, le Vicaire de Wakefield, ayant sur une page le texte anglais, et sur lautre page, le mot mot franais 1. Je lisais dabord une ligne danglais, puis une ligne de franais et rptais la mme opration jusqu ce que je pusse comprendre la ligne anglaise sans regarder le texte franais. Je passais alors la ligne suivante. Au bout de quelques jours, je reconnaissais dans le texte anglais un grand nombre de mots dj vus et jtais de moins en moins oblig davoir recours au texte franais. Au bout dune quinzaine de jours javais lu une bonne partie du livre anglais, mais comme lhistoire tait passablement ennuyeuse et que je ne trouvais pas dans le commerce dautres traductions analogues, je me demandai si je ne pourrais pas lire un
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Il faut viter absolument les traductions dites interlinaires qui maintiennent toujours sous les yeux le texte franais sous le texte tranger. Elles constituent un dtestable moyen pour apprendre lire une langue.

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texte anglais facile sans traduction. Je fis alors venir dAngleterre les oeuvres dAlexandre Dumas, traduites en anglais, et que je navais jamais lues. Je commenai par essayer de lire Monte-Cristo. Comme je my attendais, je ne comprenais que fort peu de mots et le sens gnral mchappait peu prs entirement. Me fiant au lent travail de linconscient, qui finirait par deviner les mots inconnus daprs les indications des mots connus, je continuai la lecture incomprise du livre, me bornant pour tout travail relire trois fois la mme page. Au bout de trois quatre jours le texte commena sclairer et lhistoire tant fort captivante, je my intressai vivement. Le plaisir devint bientt tel, mesure que se dveloppait inconsciemment ma connaissance de la langue, que je dvorai la moiti du second volume en une seule nuit. Il y avait juste un mois que javais commenc langlais. Je profitai de ce que je me trouvais dans une priode de vacances pour lire ainsi une vingtaine de romans, toujours des traductions de fianais en anglais. Ce ntait pas sans intention que je choisissais des auteurs franais traduits en anglais, et toujours le mme auteur, me doutant bien que lorsque jaborderais un auteur anglais, dont la pense et le style sont diffrents, les difficults seraient beaucoup plus considrables. Ayant puis cependant la lecture des oeuvres de Dumas, jentrepris la lecture dun romancier anglais, et, ds les premires pages, les difficults apparurent. Je ne comprenais gure que le quart de ce que je lisais. Je continuai cependant, et de mme que pour Monte-Cristo, il arriva, par un travail inconscient de lesprit, un moment o la lecture devint facile. Je pus lire ensuite dautres auteurs aisment, mais toujours avec un peu de difficult au dbut quand il sagissait dun nouvel auteur. Ce dernier point a des causes psychologiques trs simples, et je ne le signale que pour montrer en passant lintense absurdit des collections de morceaux choisis dauteurs diffrents que lUniversit met dans les mains des lycens. Il ne faudrait pas supposer que llve qui aura ainsi appris lire une langue en ignorera la grammaire, il la connatra au contraire parfaitement, vu quil laura apprise inconsciemment par la pratique. Quand il aura lu des centaines de fois les mots unhappy, unchangeable, unacceptable, uncertain, il saura que un en anglais devant un mot indique la ngation. De mme en allemand. Le sens invariable des prfixes tels que aus, mit, durch, etc., se dgagera nettement de la lecture rpte des mots tels que auf gehen (se lever), mit gehen (accompagner), um gehen (aller autour), nach gehen (suivre); aus gehen (sortir), durch gehen (traverser), etc. Si llve capable de bien lire langlais, veut passer ensuite une autre langue, lallemand par exemple, il devra dabord prendre un livre allemand, dont la traduction littrale soit faite, non en franais, mais en anglais, cest--dire un livre fait pour les Anglais qui veulent apprendre lallemand. Quand il saura reconnatre quelques mots, il vitera soigneusement dessayer de lire dabord les grands auteurs classiques. Il commencera toujours par des traductions de franais en allemand douvrages intressants, tels par exemple que les Mille et une Nuits, dont il existe une bonne traduction allemande en deux volumes, ou encore les innombrables romans franais, ceux dAlexandre Dumas notamment, traduits eu allemand dans la collection 25 centimes le volume. La mthode qui prcde, pour apprendre rapidement lire une langue, est naturellement applicable toutes, y compris le latin. Elle nimplique quune seule

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condition fondamentale, lire au moins une vingtaine de volumes. Comme elle rend absolument inutile lintervention des professeurs, il est de toute vidence quelle na aucune chance dtre jamais conseille par eux. Si je lai expose, cest parce quil se pourrait que, parmi mes lecteurs, il se trouvt au moins un pre de famille comprenant que son fils perd totalement son temps au collge, et voulant le rendre capable de lire une ou deux langues trangres.

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Livre V : Psychologie de linstruction et de lducation

Chapitre VI
Lenseignement des mathmatiques.

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Au point de vue de leur rle ducateur, on peut classer les sciences de la faon suivante : 1 Les sciences naturelles, qui exercent lesprit dobservation; 2 Les sciences physiques et chimiques, qui exercent la fois lesprit dobservation et le jugement ; 3 Les sciences mathmatiques, qui sont considres comme des sciences exclusivement de raisonnement, mais que nous montrerons tre exprimentales et devant tre enseignes dabord dune faon exprimentale. Lenseignement des mathmatiques est trs dvelopp chez tous les peuples latins. Ce sont les connaissances qui exercent chez eux le plus de prestige. Elles constituent le moyen de slection employ pour recruter les candidats des grandes coles.

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Les programmes dadmission lcole Polytechnique ou lcole Centrale, roulent presque exclusivement sur les mathmatiques, et lenseignement y est surtout mathmatique. Les dmonstrations au tableau y remplacent entirement les expriences. Ce nest pas ici le lieu de rechercher si laptitude aux mathmatiques constitue une supriorit transcendante, comme pourraient le faire croire les programmes dadmission aux grandes coles. On montrerait aisment que cest une facult de nime ordre que toute autre aptitude un art ou une science quelconque. Mais prtendre que le dveloppement de lenseignement des mathmatiques, tel que le donnent nos grandes coles, fortifie le raisonnement et dveloppe le jugement, est une assertion illusoire. Cet avis est, du reste, celui des savants qui sont le mieux mme de connatre les lves adonns presque exclusivement ces tudes. Voici, par exemple, comment sest exprim M. Buquet, directeur de lcole Centrale, devant la Commission denqute :
Cest par les mathmatiques lmentaires, par la gomtrie, que les lves se rendent compte des choses, raisonnent. Quand on senfonce plus avant dans les mathmatiques spciales, on arrive une certaine gymnastique de chiffres, de lettres et de formules, qui ne forme pas beaucoup lintelligence, et pas du tout le jugement quand ils ne sont pas suivis dexplications quon devrait donner et qu mon avis on ne donne pas assez, ou prcds dtudes approfondies 1.

Les mathmatiques peuvent dvelopper le got des raisonnements subtils, mais il est faux quelles exercent le jugement. Les mathmaticiens les plus minents ne savent pas souvent se conduire dans la vie et sont embarrasss par les choses les plus simples. Napolon en ralisa lexprience quand il voulut faire de Laplace, le plus illustre mathmaticien de son temps, un administrateur. Voici comment il raconte luimme laventure :
Gomtre de premier rang, Laplace ne tarda pas se montrer administrateur plus que mdiocre. Ds son premier travail, nous reconnmes que nous nous tions tromps. Laplace ne saisissait aucune question sous son vritable point de vue; il cherchait des subtilits partout, navait que des ides problmatiques et portait enfin lesprit des infiniment petits jusque dans ladministration 2.

...Ce fut, comme on le sait, un des plus clbres mathmaticiens modernes, quun factieux escroc vendit, pendant plusieurs annes, des autographes fabriqus de toutes pices, de divers savants illustres, autographes qui furent dailleurs reproduits dans les comptes rendus de lAcadmie des sciences. Parmi les documents ainsi achets par le candide mathmaticien, il y en avait, parat-il, de Cloptre et de JsusChrist ! On peut raisonner parfaitement sur les quantits toujours trs simples qui entrent dans une quation et ne rien comprendre lenchanement des phnomnes.

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Enqute, t. II, p. 503. Buquet, directeur de lEcde Centrale. Cit par A. Rebierre, Mathmatiques et Mathmaticiens, 2 dition, p. 185.

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Mais de telles considrations ne sauraient nous arrter ici. Les mathmatiques constituent une langue dont la connaissance ne dveloppe pas plus lintelligence que celle des autres langues. Un idiome ne sapprend pas pour exercer lintelligence, mais uniquement parce quil est utile connatre. Or lhabitude dcrire les choses les plus simples en langage mathmatique 1 est tellement rpandue aujourdhui quil y a ncessit pour les lves dapprendre ce langage, tout comme ils seraient obligs dapprendre le Japonais ou le sanscrit si tous les livres de sciences taient crits dans ces langues. Le seul point important est de savoir comment on peut apprendre rapidement comprendre puis parler la langue spciale des mathmaticiens. Les dbuts seuls de cette tude, comme ceux de toutes les langues, sont difficiles. Il faut la commencer ds la plus tendre enfance, en mme temps que la lecture et lcriture, mais dune faon diamtralement oppose . celle qui semploie aujourdhui. Elle doit senseigner par lexprience, en substituant aux raisonnements effectus sur des symboles, lobservation directe de quantits quon peut voir et toucher. Ce qui rend si difficile linstruction mathmatique de lenfant, cest lindracinable habitude latine de toujours commencer par labstrait sans passer dabord par le concret. Si lignorance de la psychologie infantile ntait pas si universelle et si profonde, tous les pdagogues sauraient que lenfant ne peut comprendre les dfinitions abstraites de grammaire, darithmtique ou de gomtrie, et quil les rcite comme il le ferait pour les mots dune langue inconnue. Seul le concret lui est accessible. Quand les cas concrets se seront suffisamment multiplis, cest son inconscient qui se chargera den dgager les gnralits abstraites. Donc les mathmatiques doivent, leur dbut surtout, senseigner exprimentalement, car, contrairement lide courante, ce sont des sciences exprimentales. Cest une opinion que jai t heureux de voir dfendre par un mathmaticien aussi connu que M. Laisant :
Je considre, dit-il, que toutes les sciences sans exception sont exprimentales au moins dans une certaine mesure. En dpit de certaines doctrines qui ont voulu faire des sciences mathmatiques une suite doprations de pure logique reposant sur des ides pures, il est permis daffirmer quen mathmatiques aussi bien que dans tous les autres domaines scientifiques, il nexiste pas une notion, pas une ide qui pourrait pntrer dans notre cerveau sans la

Comme exemple typique de cette habitude, on pourrait citer le gros trait dlectricit dun acadmicien bien connu. Lauteur sest donn un mal norme pour mettre pniblement sous forme dquations des propositions trs simples quil aurait pu exprimer bien plus utilement en langage ordinaire. Cette habitude latine de remplacer lexprience par des discussions mathmatiques semble incomprhensible aux physiciens anglais. Un des plus minents dentre eux, J. Thomson, signalait rcemment encore cette manie latine de tout vouloir mettre sous forme dquations ce qui dispense dexprimenter et de comprendre alors que les plus illustres physiciens anglais cherchent toujours obtenir la reprsentation mcanique de leurs thories les plus savantes. Quand on sait parler aux yeux, on peut se dispenser de parler la mmoire et dabriter ses incertitudes derrire dobscures formules.

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contemplation pralable du monde extrieur et des faits que ce monde prsente notre observation 1.

Joignant lexemple la thorie, M. Laisant montre comment on peut, avec la rgle, le compas, quelques morceaux de carton et du papier quadrill, apprendre exprimentalement un enfant une partie de lalgbre, y compris les quantits ngatives et une foule de connaissances gomtriques, telles que lquivalence du paralllogramme et du rectangle de mme base et de mme hauteur, laire du triangle, le carr de lhypotnuse, etc. Jajouterai quavec un ruban gradu et un cylindre, on peut lui faire trouver tout seul le lapport du diamtre la circonfrence et bien dautres choses encore. M. Duclaux, membre de lAcadmie des sciences, a trait le mme sujet dans un mmoire sur lenseignement des mathmatiques 2 et est arriv des conclusions analogues. M. Duclaux est, comme M. Laisant et comme nous-mme, davis que cest ds la plus tendre enfance, cest--dire lge o se crent certaines habitudes desprit, quil faut commencer ltude des mathmatiques, de la gomtrie notamment. Il sest rencontr avec le clbre philosophe Schopenhauer, sur les dangers pdagogiques de la gomtrie dEuclide, livre auquel 2.000 ans de vnration respectueuse ont donn une autorit presque divine dans lenseignement, et qui na gure russi qu donner des milliers dtres lhorreur intense de la gomtrie. Voici comment sexprime Schopenhauer :
Nous sommes certainement forcs de reconnatre, en vertu du principe de contradiction, que ce quEuclide dmontre est bien tel quil le dmontre; mais nous napprenons pas pourquoi il en est ainsi. Aussi prouve-t-on presque le mme sentiment de malaise quon prouve aprs avoir assist des tours descamotage, auxquels, en effet, la plupart des dmonstrations dEuclide ressemblent tonnamment. Presque toujours, chez lui, la vrit sintroduit par la petite porte drobe, car elle rsulte, par accident, de quelque circonstance accessoire; dans certains cas la preuve par labsurde ferme successivement toutes les portes, et nen laisse ouverte quune seule, par laquelle nous sommes contraints de passer, pour ce seul motif. Dans dautres, comme dans le thorme de Pythagore, on tire des lignes, on ne sait pas pour quelle raison; on saperoit, plus tard, que ctaient des noeuds coulants qui se serrent limproviste, pour surprendre le consentement du curieux qui cherchait sinstruire; celui-ci, tout saisi, est oblig dadmettre une chose dont la contexture intime lui est encore parfaitement incomprise, et cela tel point quil pourra tudier lEuclide entier sans avoir une comprhension effective des relations de lespace; leur place, il aura seulement appris par coeur quelques-uns de leurs rsultats... nos yeux, la mthode dEuclide nest quune brillante absurdit 3.

M. Duclaux dfinit trs justement louvrage dEuclide de livre terriblement ennuyeux, mticuleux, pdant et qui subtilise sur tout . Il montre labsurdit de
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Laisant, examinateur lcole Polytechnique. Linstruction mathmatique, revue scientifique, 1899, p. 358. Revue scientifique, 1899, p. 353. Le monde comme volont et comme reprsentation, t. I, p. 71.

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vouloir dmontrer des vrits quon saisit par intuition, telles par exemple que celleci : un ct quelconque dun triangle est plus petit que la somme des deux autres proposition connue du plus humble caniche, qui sait fort bien que la ligne droite est le plus court chemin dun point un autre. Pourquoi vouloir dmontrer lenfant que deux circonfrences de mme rayon sont gales ? Llve sait fort bien que si aprs avoir fait un tour avec son compas, il en fait un second, il tracera la mme ligne que la premire fois. Rien nest plus pitoyable, conclut M. Duclaux, que lenseignement de la gomtrie. Voici plus de trente ans que je fais passer des examens du baccalaurat et que je constate cette dcadence. Je ne crois pas quil y ait en ce moment plus dun lve sur vingt qui ait le sentiment net de la mthode euclidienne. Cest bien la peine de lavoir suivie, et vraiment je crois que lenseignement secondaire ferait bien dy renoncer. Il faut avouer que peu dauteurs ont tent de prsenter les mathmatiques sous forme concrte, ou du moins de narriver labstrait quaprs tre pass par le concret 1. Il faudrait, il est vrai, avoir presque du gnie pour russir crire un livre qui conduirait llve par des mthodes exprimentales de lenseignement primaire jusquau calcul infinitsimal. Un tel ouvrage nayant aucune chance dtre adopt dans les coles ne sera certainement jamais crit. Pour quil puisse ltre, il faudrait dabord que les pdagogues voulussent essayer de se faire une ide de la psychologie de lenfant, quils ne souponnent gure, en juger par leurs mthodes denseignement. Seulement alors ils pourraient comprendre labsurdit de commencer lenseignement de toutes choses, langues, mathmatiques, etc., par lapprentissage mnmonique de rgles et de symboles abstraits, alors que lintelligence de lenfant et sur ce point beaucoup dhommes restent longtemps enfants ne peut saisir que le concret. Le principe gnral de tout ce qui prcde donner la notion exprimentale des choses avant dexpliquer les transformations de leurs symboles, ne sapplique pas seulement lenseignement primaire des mathmatiques, mais bien lenseignement secondaire et mme suprieur. Il existe une mthode, la mthode graphique, qui a transform lart de lingnieur et qui permet de reprsenter les diverses phases des phnomnes, les variations des grandeurs, et rvle, tout aussi bien aux mathmaticiens quaux lves, les relations voiles sous les symboles. Une grandeur quelconque, force, poids, dure, quantit, etc., peut sexprimer soit par des chiffres ou des lettres quivalentes, soit par des lignes. Lexpression par des chiffres ou des lettres reprsente la mthode numrique et algbrique, lexpression par des lignes, la mthode graphique. Quand il sagit de traduire, et surtout de comparer, les rapports et les changements de grandeurs variables, la seconde est la premire ce que serait la carte dun fleuve la description en langage ordinaire des sinuosits de ce fleuve. Rien nest plus facile que de faire comprendre un jeune lve par la mthode graphique les principes fondamentaux de la gomtrie analytique, qui ne fait que traduire les relations existant entre les coordonnes dune courbe. On lui montrera
1

Je ne vois que quatre auteurs citer. Mac pour larithmtique, Clairaut pour la gomtrie, Lagout, Ingnieur en chef des Ponts et Chausses, pour lalgbre et la gomtrie et Laisant pour lEnseignement gnral des mathmatiques.

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trs facilement, dune faon exprimentale, quune courbe quelconque est graphiquement dtermine quand on connat la distance de plusieurs de ses points deux axes fixes, perpendiculaires lun lautre. Il sera bien facile alors de lui faire saisir que le gomtre, lastronome, le gographe, larchitecte, nemploient pas dautre mthode que ce procd graphique pour dterminer sur la carte la position dun point quelconque. Il suffit de lui montrer exprimentalement que la position dune partie quelconque dun objet est dtermine sur un plan quand on connat ses distances horizontales et verticales ce plan. On lui expliquera ensuite que le nom seul de ces deux longueurs, dites coordonnes, varie suivant les choses auxquelles on les applique. En gographie, les deux coordonnes dun point sappellent longitude et latitude; en astronomie, ascension droite et dclinaison; en gomtrie analytique, abscisse et ordonne. Sous des noms diffrents, cest exactement la mme chose. Que, si llve arrive en rflchissant, voir quavec lemploi de deux coordonnes on ne donne que deux des dimensions dun mme objet, cest--dire la longueur et la largeur, mais non son paisseur, rien ne sera plus simple que de lui montrer exprimentalement que la troisime dimension des corps, la hauteur dune montagne par exemple, peut tre reprsente galement par la mthode graphique. Il suffira de lui indiquer avec un verre deau et un corps solide quelconque plus ou moins immerg comment se construisent les courbes dites dgal niveau, avec lesquelles se fabriquent les plans en relief et quun enfant peut apprendre facilement construire. Les quations et les formules par lesquelles les mathmaticiens expriment les relations entre les diverses grandeurs, constituent un mode de raisonnement trs abrg, trs utile connatre, mais qui prsente, surtout au dbut de lenseignement, linconvnient de faire perdre de vue la nature des faits sous les transformations des signes qui les reprsentent. Les rgles qui dterminent lemploi et la transformation de ces signes tant apprises, on arrive, aprs quelques exercices, sen servir peu prs comme dune machine calcul ou quations. En tournant une manivelle, on voit apparatre le chiffre cherch, sans avoir besoin de comprendre comment il sest form. Les rsultats que la mthode graphique fournit sont fort diffrents. Elle donne aux grandeurs des valeurs figures, dont laspect est frappant, et dont il est facile de saisir les relations, alors mme que ces relations ne pourraient tre traduites que par des quations dune complexit extrme. Sans doute ces lignes sont, elles aussi, des symboles, mais ces symboles ont une clart que les chiffres ou les lettres ne sauraient offrir lesprit 1.
1

On connat les applications de la mthode graphique la statistique. Elle a t aussi, bien que trop rarement, applique lhistoire. Elle y remplacerait utilement bien des pages de littrature. Je citerai comme exemple de cette application le graphique construit autrefois par Minard et destin reprsenter les pertes de larme franaise dans la campagne de Russie de 1812. Il constitue la plus concise, la plus loquente et la plus instructive des pages dhistoire que je connaisse. Larme franaise, au moment o elle franchit le Niemen, est reprsente par un ruban qui va en dcroissant toujours dans la proportion des pertes quelle subit. La large bande du dpart nest plus quun mince filet au retour. Ce tableau montre tout de suite combien sont errones les ides quon se fait souvent de cette campagne, lorsquon rpte que ce sont les froids et la neige qui ont ananti la grande arme. La vrit est que plus des trois quarts en taient dtruite avant que la retraite ft commence. Des 422.000 hommes qui franchirent le Nimen, et dont 10.000 peine devaient le revoir, 322.000 hommes taient morts avant darriver Moscou, et. quand les grands froids commencrent, des 100.000 repartis de Moscou, il en restait peine la moiti. Le froid neut donc svir que sur des dbris, et sans son action, la campagne nen ft pas moins reste un des plus gigantesques dsastres des temps modernes.

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Applique la recherche des relations des diverses grandeurs entre elles, la mthode graphique a sur lexpression algbrique et numrique une supriorit incontestable, et il serait fort utile de lintroduire dans lenseignement des mathmatiques lmentaires. On leur terait ainsi ce quelles ont parfois dempirique et dabstrait. Loin de dvelopper laptitude raisonner, les mathmatiques, telles quon les enseigne, produisent souvent un rsultat tout fait contraire. La plupart des raisonnements mathmatiques sont dailleurs dune simplicit trs grande. Cest uniquement la difficult de manier des formules, dont on ne saisit pas le sens pendant la srie de leurs transformations, et limpossibilit de considrer les choses en elles-mmes, qui rendent ces formules dun maniement compliqu. Ce qui a pu faire illusion quelques esprits, dit le grand mathmaticien Poinsot, sur cette espce de force quils supposent aux formules de lanalyse, cest quon en retire avec assez de facilit des vrits dj connues, et quon y a pour ainsi dire soi-mme introduites, et alors il semble que lanalyse nous donne ce quelle ne fait que nous rendre dans un autre langage. La simplicit des raisonnements mathmatiques est prouve dailleurs par ce fait que lon construit des machines peu compliques rsolvant aisment les plus difficiles problmes de lalgbre et du calcul intgral. (Rsolution des quations, quadrature des surfaces, etc.). On ne voit pas dautres sciences o le raisonnement direct du cerveau pourrait tre remplac par celui dune machine.

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Livre V : Psychologie de linstruction et de lducation

Chapitre VII
Lenseignement des sciences physiques et naturelles.

Les connaissances dont nous nous sommes prcdemment occup, les langues notamment, doivent tre apprises fort jeune, parce que pendant lenfance la mmoire est trs vive. Elles ont une utilit considrable, mais ne possdent aucune vertu ducative et ne dveloppent ni lesprit dobservation, ni le jugement. Seules les sciences physiques et naturelles peuvent exercer un tel rle.

1. Lenseignement des sciences naturelles.


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De tous les moyens de dvelopper chez lenfant, le jeune homme ou ladulte, lesprit dobservation sans fatigue ni ennui, il nen est pas de meilleur que lenseignement des sciences naturelles. Elles apprennent voir et montrent que lobjet en apparence le plus insignifiant, lherbe ou la plante foule par nos pieds, linsecte qui voltige sont des mondes de faits merveilleux quon dcouvre, ds quon apprend les observer. De cette tude, si attrayante et si utile comme moyen dducation, lUniversit a trouv moyen de faire la plus lourde des corves, la plus fastidieuse des rcitations mnmoniques. Continuant appliquer son principe de remplacer la vue des choses

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par leur description, elle oblige llve entasser dans sa mmoire la dfinition dobjets quon ne lui montre jamais et des classifications quil ne peut comprendre. Et pourtant ce nest pas le matriel qui serait coteux, puisque avec les plantes, les pierres, les insectes rencontrs dans une promenade, un professeur dou dun peu desprit pdagogique, pourrait enseigner llve les points les plus essentiels de la zoologie, de la botanique et de la minralogie. Il est de toute vidence que ce nest pas par des manuels, mais par la vue des tres, que les sciences naturelles peuvent senseigner. Voici du reste comment sexprime ce sujet un savant minent, doubl dun philosophe, M. Dastre, professeur de physiologie la Sorbonne :
Je comprendrais lenseignement des sciences naturelles dune manire toute diffrente. Il se ferait non point entre quatre murs, devant un tableau noir et avec un morceau de craie; il se donnerait en plein air, dans des excursions, dans des visites aux jardins zoologiques, dans les muses anatomiques ou dans les galeries dhistoire naturelle. En dautres termes, pour que lenseignement des sciences naturelles portt tous ses fruits, il devrait avoir lieu en prsence de la nature mme. Alors il remplirait son but ducationnel. Tandis que les sciences mathmatiques dveloppent la rflexion interne et la facult logique, ltude des sciences naturelles aurait pour fonction de dvelopper lesprit dobservation. Les premires apprennent lenfant et lhomme regarder au-dedans de lui-mme les autres le transportent au dehors et le rendent attentif limmensit des phnomnes qui se droulent sous ses yeux 1.

Il ny a pas esprer que les professeurs forms par lUniversit consentent employer daussi fcondes mthodes. Il serait donc prfrable de supprimer totalement lenseignement de lhistoire naturelle dans les lyces. Les lves ne seront ni plus ni moins instruits quaujourdhui, car six mois aprs lexamen, ils ont oubli toutes les dfinitions et les classifications quils ont apprises, mais au moins naurontils pas acquis lhorreur profonde dune science qui est peut-tre de toutes la plus attrayante et certainement la plus facile enseigner.

2. Lenseignement universitaire des sciences exprimentales.


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Quand on possde une mthode, on lapplique ncessairement au plus grand nombre de sujets possible. LUniversit ne connat que la mthode mnmonique, et naturellement elle lapplique tout ce quelle enseigne. Les sciences exprimentales, telles que la physique et la chimie, sont enseignes comme lhistoire naturelle ou les langues, coups de manuels. Si par hasard un instrument est montr llve, cest de loin, de faon que personne ne puisse y toucher. Le professeur y touchera lui-mme le moins possible, dabord parce quil nest pas trs sr de pouvoir le faire fonc1

Leons danatomie de Besson. Prface.

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tionner, et ensuite parce quen le maniant, on finirait par altrer le poli des cuivres dont lclat fait trs bon effet dans les vitrines. Ces rares exhibitions sont dailleurs de pure forme. Professeurs et lves se soucient fort peu des expriences. On nen demande pas aux examens, et il est bien prfrable de consacrer son temps tudier dans les livres la description dinstruments sur lesquels lexaminateur pourra tcher de coller le candidat . Aussi, en prvision de ces futures colles , les manuels grossissent chaque anne, et pour peu quun appareil ait t imagin rcemment par un examinateur, il figure bientt dans la prochaine dition du manuel. On devine ce que peut tre un semblable enseignement et ce que peuvent tre de tels manuels. Un de nos plus distingus universitaires, M. H. Lechatelier, professeur au Collge de France, la fort bien montr dans un mmoire sur lenseignement scientifique paru dans la Revue des Sciences, et dont jextrais le passage suivant :
On arrive, sous la proccupation dominante des examens, augmenter outre mesure le nombre des appareils dcrits, ce qui prsente de graves inconvnients. Quand, par exemple, on donne treize mthodes calorimtriques, comme dans certains ouvrages destins lenseignement. on trompe les lves en leur laissant croire quelles ont une existence relle; en fait, il y en a deux : la calorimtrie eau et la calorimtrie glace. En outre, en dcrivant ces mthodes au pas de course, comme on est oblig ncessairement de le faire, on passe sous silence la seule chose intressante et utile connatre : le degr de prcision. On ne trouverait pas un lve sur cent qui souponne quel intrt il y a se servir en calorimtrie de thermomtres donnant le centime de degr plutt que le dixime. La seule impression qui puisse rester de ces descriptions dappareils est que leur choix est surtout une question de mode. Il nen rsulte aucune notion de ce que peut tre une exprience de mesure.

Lenseignement de la chimie nest pas naturellement meilleur. Voici comment sexprimait le grand chimiste Dumas dans linstruction de 1854 sur le plan dtudes des lyces propos de cette science. Les lignes suivantes sont aussi vraies aujourdhui quelles ltaient de son temps.
Rien de plus facile, avec la souplesse et la sret de mmoire quon rencontre chez nos jeunes lves, que de leur faire apprendre par coeur un cours de chimie. Ils retiendront tout, principes gnraux, formules, chiffres, dveloppements, et pourront se faire illusion sur leur savoir rel, mais, peine sortis du lyce, ils sapercevront quils staient bien tromps, car il ne leur restera rien de ce quils avaient si aisment appris.

Un demi-sicle sest coul et lenseignement ne sest pas amlior. Voici ce qucrit M. Lechatelier, dans le travail cit plus haut.
Lenseignement de la chimie est celui qui est le plus en souffrance; il a conserv de la tradition des alchimistes, des collections de recettes, de prparation souvent dmodes, et des listes de petits faits certainement intressants en eux-mmes, mais dont la place serait plutt dans les dictionnaires de chimie.

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Les lois gnrales, ou tout au moins, les relations qualitatives danalogie et de causalit, l o les lois prcises font dfaut, sont tout fait laisses au second plan. Les listes des petits faits sont striles, parce quil y a bien peu de chances que ceux que lon a appris soient prcisment ceux que lon ait besoin de connatre plus tard. Cest une erreur trop rpandue de penser que lidal, en fait denseignement scientifique, est dinfuser de jeunes esprits des ides toutes faites, choisies parmi celles qui passent pour les plus exactes. De l le systme actuel doccuper la moiti du temps des tudes prendre des notes et lautre moiti les apprendre. On oublie trop facilement que, si la formule apprise est adquate la formule enseigne, lide attache dans les deux cas cette mme formule est toute diffrente. Pour le professeur, derrire les mots employs il y a tout un ensemble de faits, emprunts son exprience personnelle, qui viennent se presser dans sa mmoire; pour llve, il ny a rien, moins que, par un effort personnel, il nait, en rapprochant une srie de faits antrieurement connus de lui, fait cette ide sienne. Ce sont ces ides personnelles qui seules ont une valeur pratique quelconque; les autres, celles qui ont t apprises mcaniquement, glissent sur lentendement sans y pntrer. Au bout de quelques annes leur trace est totalement efface.

M. H. Lechatelier attribue, tout le monde, dit-il, est daccord sur ce point , ltat de stagnation de notre enseignement scientifique aux examens et aux concours qui uniformisent et immobilisent lenseignement aprs lui avoir imprim la direction la plus funeste . Il indique aussi comme cause de notre dcadence scientifique linsuffisance de nos professeurs. Il faudrait avant tout et surtout avoir un recrutement de professeurs de lenseignement secondaire pour lesquels la proccupation de lexaminateur ne soit pas le commencement et la fin de la sagesse. Tout cela est assurment trs juste, mais comme, avec les ides latines actuelles, les concours et les professeurs ne sont pas modifiables, il ny a esprer aucune rforme de notre enseignement scientifique. Ce nest donc qu un point de vue philosophique pur et tout en sachant trs bien que les ides qui vont tre exposes ne sont pas ralisables aujourdhui que nous allons indiquer ce que pourrait tre un enseignement des sciences physiques organis de faon ce que llve pt en retirer grand profit.

3. Importance de lenseignement des sciences exprimentales dans lenseignement primaire.


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Lenseignement exprimental a une telle puissance ducative quon ne saurait le commencer trop tt. Il faut sy prendre de trs bonne heure pour tcher de donner lenfant de lesprit dobservation et du jugement.

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Avant donc de rechercher ce que devrait tre ltude des sciences exprimentales dans lenseignement secondaire, nous allons montrer ce quelle pourrait tre dans lenseignement primaire. Ce nest pas daujourdhui, dailleurs, que des pdagogues minents ont compris limportance des sciences exprimentales dans lducation de lenfant. On sait les rsultats obtenus en Allemagne par Frbel et Pestalozzi, au moyen de ce quils appelaient les leons de choses. Malheureusement tout ce qui est exprimental et ressemble au travail manuel est tenu en grand mpris par les Universits latines, et cest l une des causes de limpossibilit pour elles daccomplir aucune rforme srieuse. Cette disposition desprit, les Allemands lont partage longtemps, mais ils ont su sy soustraire, et cest parce quils sont arrivs comprendre limportance de lenseignement exprimental que les sciences et lindustrie ont pris chez eux le dveloppement prodigieux que lon constate aujourdhui. Les Anglais navaient pas entrer dans cette voie, puisquils nen ont jamais connu dautre, car, chez eux, lenseignement a toujours t exprimental. Leurs ingnieurs commencent toujours par tre ouvriers. Ds lcole primaire, les Anglais manifestent leur got pour lenseignement exprimental et leur conviction bien arrte que rien nentre dans lesprit que par la voie de lexprience.
lcole de Bradford, frquente par des enfants de petite classe moyenne, jai vu, dit M. Leclerc, des lves de douze quinze ans travaillant chacun pour son compte et de son ct, chacun sachant ce quil avait faire, dessinant, maniant des produits chimiques ou des appareils de physique, tous faisant en toute libert, silencieusement et srieusement, leur besogne sans perdre une minute 1.

Mme dans les grandes coles anglaises, dont le prix ne permet laccs quaux fils des classes les plus riches ne devant jamais gagner leur vie, le travail manuel est tenu en grande estime . cause de son rle ducateur. A Harrow, dont les professeurs reoivent de 20 60.000 francs dappointements et le directeur 200.000 francs, il existe un atelier de menuiserie dirig par un contrematre et o travaillent tour tour tous les lves. Il y a quelques annes, le professeur de rhtorique tait en mme temps menuisier et mcanicien tellement habile quil fut charg dinstaller entirement llectricit dans ltablissement. Cest ds les classes primaires que linstruction exprimentale devrait tre commence, pour tre continue ensuite dans lenseignement secondaire et suprieur. Cette opinion na t soutenue devant la Commission denqute que par quelques rares professeurs. Je citerai parmi eux M. Morlet, qui a prconis le travail manuel, la vue des objets ou la projection de leurs images, alors que trop souvent les leons des

ducation des classes moyennes en Angleterre.

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meilleurs matres ne laissent pas plus de traces que de beaux caractres marqus sur le sable 1 On ne saurait mieux dire, ni dans un sens plus contraire notre esprit universitaire. Lopinion la plus rpandue dans lUniversit sur les leons de choses a t traduite de la faon suivante, par un inspecteur gnral de lUniversit :
Les leons de choses constituent un petit enseignement scientifique trs prmatur. Les enfants ne sont pas aptes le recevoir, car ils nont encore leur disposition que la mmoire. Cette facult leur permet demmagasiner des mots, dont ils narrivent pas toujours le comprendre le sens. ils saisissent les mots par leur ressemblance extrieure, ils les confondent ensuite et diront volontiers acide pour silice ou inversement 2.

Ce raisonnement trs pauvre montre une fois de plus quel point la psychologie de lenfant est ignore dans lUniversit. Que lenfant confonde les mots silice et acide, quelle importance cela peut-il bien avoir ? Ce qui importe, cest quil ne confonde pas les choses quon lui montre, et quand il les aura vues et touches, il ne les confondra jamais. Si on lui met dans la main des morceaux de coke et danthracite ou des fragments de plomb et daluminium, il pourra confondre le nom de ces substances, mais les reconnatra toujours leur diffrence de densit quand on les lui prsentera de nouveau. Ce sont des ralits et non des mots quon se propose de lui enseigner par les leons de choses. Voil ce que les universitaires, qui raisonnent comme linspecteur que je viens de citer, nont pas encore russi comprendre. Dans une confrence fort intressante, M. Laisant a insist longuement sur lutilit, pour le dveloppement de lesprit, de donner lenfant ds le jeune ge lhabitude de lobservation et de la rflexion par des expriences scientifiques faites avec les objets usuels. Cest l ce quon a appel les rcrations scientifiques. Des savants minents nont pas ddaign dy consacrer des ouvrages spciaux. Elles permettent de constater des lois physiques importantes avec des objets quon a partout sous la main ou de petits instruments trs peu coteux. Ainsi peuvent tre tudies les lois de la gravitation, de la chute des corps, les proprits du centre de gravit, du levier, de lquilibre des liquides, les principales donnes de lacoustique et de loptique, et mme certaines oprations chimiques, telles que la production du gaz dclairage avec un fourneau de cuisine, un peu de terre glaise et une pipe.
Les hommes chargs, par leurs fonctions, du dveloppement intellectuel de la jeunesse, dit M. le professeur Laisant 3, auraient d se prcipiter avec avidit sur les nouveaux moyens qui leur taient offerts, les analyser, les tudier, en tirer la quintessence, rformer de fond en comble lenseignement avec le secours de ces lments inesprs. Tout au contraire ils sont passs ct de ces tentatives avec une suprme indiffrence, accompagne dun ddain non
1 2 3

Enqute, t. II, p. 347. Morlet, censeur Rollin. Enqute, t. I. p. 247. Dupuy, inspecteur gnral de lenseignement, ancien professeur de rhtorique. Revue scientifique, 9 mars 1901.

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dissimul. Les auteurs des Rcrations scientifiques ntaient leurs yeux que de vulgaires amuseurs. Songez donc! apprendre quelque chose lenfant sans lennuyer, quelle folie ! Lui mettre dans le cerveau une longue suite dobservations, de faits, de rsultats, et le prparer ainsi recevoir plus tard des ides justes, rflchir, raisonner; quelle entreprise rvolutionnaire ! Le spectacle que nous donne ladministration pdagogique mautorise dire que nous ne sommes pas beaucoup plus avancs de ce point de vue quon ne ltait au moyen, ge.

Cest galement mon avis.

4. Lenseignement des sciences exprimentales dans linstruction secondaire.

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Lenfant prpar comme il vient dtre dit aborderait au lyce sans difficult ltude de la physique et de la chimie. La valeur ducative de ces sciences est immense condition que leur enseignement soit exclusivement exprimental. Le matriel de la plupart des expriences nest ni encombrant ni coteux, et aucune manipulation nest dangereuse quand on opre sur de petites quantits. Pour la chimie, quelques tubes et prouvettes, une lampe alcool et un petit nombre de produits chimiques suffisent. Plusieurs auteurs ont dj montr dans divers ouvrages le parti quon peut tirer de pareils lments. Pour la physique ce serait peine plus coteux. Il ny aurait qu imiter ce que font les Anglais et les Allemands. Grce lingniosit de leurs constructeurs, ils ont pu mettre entre les mains des enfants, des prix insignifiants, des collections dinstruments de physique, de chimie, de mcanique, etc., qui leur permettent de rsoudre exprimentalement des problmes trs difficiles. Pour ne parler que de la physique, je citerai une collection dappareils que jai achete par curiosit. Pour 35 francs, on a tout ce qui concerne loptique, y compris la polarisation et la diffraction (banc doptique, lentilles, prisme, matriel danalyse spectrale), cest--dire une collection dobjets qui, construits en France, avec le luxe des appareils de nos constructeurs, coterait plus dun millier de francs. Pour la mme somme, on a tout ce qui concerne llectricit. Le plus souvent llve doit fabriquer lui-mme les instruments avec le matriel qui lui est livr. La brochure qui les accompagne lui pose environ 500 problmes rsoudre, qui embarrasseraient la plupart des licencis de notre Universit. En voici quelques-uns : mesurer la rsistance de la bobine dun galvanomtre, dun lment thermolectrique, la rsistance intrieure dune pile, combiner des rsistances de 1, 2, 5 ohms, etc., fabriquer avec le matriel livr un spectroscope et dterminer les raies des mtaux incandescents, fabriquer un polariscope, un sextant rflexion, un appareil de diffraction, une longue-vue terrestre rticule et mesurer son grossissement, rechercher si des lames de verre ont leurs faces parallles, etc., etc.

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En Angleterre et en Amrique, les lves apprennent travailler dans des laboratoires bien outills. L, les tudiants font des expriences relatives la science quils tudient, sous la direction dun professeur qui fait ensuite la critique des rsultats obtenus. On met en pratique la mthode de redcouverte (the method of rediscovery). Sans doute, on ne va pas jusqu esprer que les lves pourront eux-mmes retrouver les lois de la nature; mais un mlange harmonieux de dcouvertes, de vrifications et de corrections, semble tre lidal des meilleurs professeurs de sciences naturelles. On attache beaucoup dimportance au compte rendu exact des observations et des expriences. Les carnets dobservations et de notes des lves sont considrs comme une des meilleures preuves de lexcellence de leur travail 1.

Il ny a rien de nouveau assurment dans ce qui prcde, et les Allemands comme les Anglais nont fait quappliquer chez eux des ides exposes depuis bien longtemps chez nous. Voici comment sexprimait ce propos, il y a prs dun demisicle, lillustre savant franais Dumas, dans une instruction sur le plan dtudes des lyces, instruction dont les principaux passages ont t reproduits dans le rglement de 1890. Ces recommandations nont pas ou dailleurs plus de succs auprs des professeurs de 1890 quauprs de leurs prdcesseurs.
...Cest dans la nature bien plus que dans les livres quil faut chercher des inspirations... Lhomme na pas invent la physique; il a saisi des observations donnes par le hasard; il en a vari les conditions, et il en a dduit les consquences. Persuader aux jeunes gens que lesprit humain pouvait se passer du fait qui sert de base chaque dcouverte importante, quil pouvait crer la science par le raisonnement seul, cest prparer au pays une jeunesse orgueilleuse et strile... On ne saurait trop recommander aux professeurs de physique de commencer lexposition de toutes les grandes thories par un prcis historique trs fidle, et, au besoin, par lexacte reproduction de lexprience do linventeur est parti. Ils noublieront pas que la physique est une science exprimentale qui tire parti des mathmatiques pour coordonner et pour exposer ses dcouvertes, et non point une science mathmatique qui se soumettrait au contrle de lexprience. Les professeurs de physique ne sauraient trop se dfier dailleurs dune particularit de leur enseignement qui se rattache plus quil ne semble la considration prcdente. On veut parler de ces appareils de luxe que lusage a introduits dans leurs cabinets. Le plus souvent, la pense premire de linventeur, dnature dans ces appareils pour revtir une forme qui en fait disparatre toute la navet, mloigne trop des dispositions premires quil avait adoptes. Presque toujours, ces appareils offrent des dispositions accessoires compliques, sur lesquelles lattention des lves sgare et qui les distraient de lobjet essentiel de la dmonstration. Leur prix lev loigne de lesprit des lves toute pense de soccuper un jour de physique, cette science leur semble rserve aux personnes qui disposent dun grand cabinet ou dune grande fortune.

Le Temps, 13 octobre 1901.

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Nous ne saurions donc trop rappeler aux lves d lcole Normale lutilit des travaux datelier quils ont accomplir; aux proviseurs, le parti quils peuvent tirer, au profit de lenseignement. dun cabinet plac prs du cabinet de physique comme sa dpendance ncessaire; nous ne saurions trop encourager les professeurs de physique simplifier leurs appareils; les construire eux-mmes toutes les fois quils le peuvent; ny employer que des matriaux communs; se rapprocher dans leur construction des appareils primitifs des inventeurs; viter ces machines double et triple fin dont la description devient presque toujours inintelligible pour les lves. Quoi de plus simple que les moyens laide desquels Volta, Dalton, Gay-Lussac, Biot, Arago, Malus, Fresnel, ont fond la physique moderne ? Il y a quarante ou cinquante ans, lorsque cette gnration de physiciens illustres reconstituait sur de nouvelles bases tout ldifice de, la science, elle y parvenait avec des outils si communs, dun prix si modique et dune dmonstration si facile, quon a le droit de se demander si lenseignement de la physique ne sest pas trop soumis lempire des constructeurs dinstruments... Prtendre, par exemple, quon ne peut parler de la dilatation des gaz par la chaleur sans faire connatre les appareils dlicats qui en ont donn la dernire mesure, cest une erreur... Gay-Lussac stait assur que tous les gaz se dilatent de la mme manire, au moyen de tubes gradus contenant des quantits gales de divers gaz et disposs dans une tuve quon chauffait de 10 100 degrs. La mesure directe du volume occup par chaque gaz au commencement et la fin de lexprience lui avait suffi pour donner la loi du phnomne.

On ne saurait trop insister sur la justesse des ides qui viennent dtre exposes. Leur vrit profonde ne peut tre bien comprise que par les personnes qui ont explor des champs nouveaux de la science. Il y a bien dautres noms, ceux drsted et de Faraday par exemple, ajouter ceux des savants cits par Dumas, qui ont fait de trs grandes dcouvertes avec des appareils infiniment simples. Bien des inventions rcentes, telles que le tlphone, par exemple, ont t faites avec des appareils fort rudimentaires, comme on pouvait sen convaincre en parcourant les salles consacres aux instruments de science rtrospective la grande Exposition de 1900. Les appareils compliqus ne sont ncessaires que lorsquon veut vrifier avec une grande prcision des rsultats dj trouvs avec des appareils simples. Lemploi des appareils coteux, compliqus et ncessairement longs manier, empche souvent de bien observer les phnomnes. Si lon a mis vingt ans dcouvriret encore par hasard que toutes les fois quon fait fonctionner un tube de Crookes il en sort des rayons particuliers, dits rayons X, cest que ces tubes, tant jadis difficiles fabriquer, on sen servait fort rarement. Si, dans les expriences que je publie depuis dix ans sur la lumire noire, la phosphorescence invisible, lopacit de certains corps pour les ondes hertziennes, la gnralit dans la nature des phnomnes radio-actifs, etc., il ma t possible de dcouvrir quelques faits entirement nouveaux, cest en partie parce que, travaillant dans mon propre laboratoire et mes frais, jtais toujours oblig de me servir dinstruments simples et peu coteux. Dans le passage prcdemment cit, Dumas insiste avec raison sur lutilit de rpter les expriences avec des instruments aussi simples que ceux dont les inventeurs faisaient usage. Il serait tout fait capital pour le dveloppement mental de llve de lui montrer, ce que les livres nindiquent gure, comment les grands fondateurs de la science ont fait leurs dcouvertes et les difficults auxquelles ils se

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sont heurts. La chose est dautant plus facile que ces illustres novateurs, comme le dit fort bien Dumas, ont presque toujours fait usage dappareils rudimentaires, qui ne sont devenus compliqus que plus tard. Lexprience fondamentale drstedt, de la dviation de la boussole par un courant, peut se rpter avec une dpense de quelques francs, et le professeur ne manquera pas de montrer llve pourquoi rstedt narriva pas la russir pendant longtemps. Lexprience fondamentale de linduction (dviation dun galvanomtre reli par un fil aux deux ples dun aimant, quand on introduit un morceau de fer entre les deux branches de laimant) demanda beaucoup de recherches Faraday, bien quelle soit des plus faciles rpter. Lhistoire de la dcouverte de la. longue-vue peut se reprsenter avec deux lentilles, ne valant pas un franc, etc. Pour un professeur ayant un peu de philosophie dans lesprit, il y aurait faire avec lhistoire des dcouvertes scientifiques et la lecture des fragments des mmoires originaux, un cours qui remplacerait fort avantageusement la lecture des plus volumineux traits de logique. Alors seulement llve comprendrait lvolution de lesprit humain, les difficults auxquelles se heurtent toujours les exprimentateurs, comment on sort des sentiers battus, et avec quelles difficults un chercheur se soustrait au poids des ides antrieurement admises. Il faut donc attacher une importance spciale lhistoire des dcouvertes scientifiques, si parfaitement ignore et ddaigns par lUniversit, aussi bien dans lenseignement secondaire que dans lenseignement suprieur. Le nombre des savants qui ont compris la force ducatrice de cet enseignement est fort rare. Je puis cependant en dehors de Dumas en citer deux, lun Anglais, lautre Franais, occupant chacun des situations minentes dans lenseignement.
Lentranement esprer de la science est le rsultat, non de laccumulation des connaissances scientifiques, mais de la pratique de lenqute scientifique. Un homme peut connatre fond tous les rsultats obtenus et toutes les opinions courantes sur une branche quelconque, ou mme sur toutes les branches de la science, et ne pas avoir lesprit scientifique, mais personne ne saurait mener bien. la plus humble recherche sans que lesprit scientifique lui reste dans une certaine mesure. Cet esprit peut dailleurs tre acquis, mme sans recherche dune vrit nouvelle. Llve peut tre amen de plus dune faon de vieilles vrits; il peut tre mis en leur prsence brutalement comme un voleur sautant par-dessus un mur, et malheureusement. la hte de la vie moderne pousse beaucoup de gens adopter cette voie rapide. Mais il peut aussi tre amen aux mmes vrits en suivant les voies suivies par ceux qui les mirent en vidence. Cest par cette dernire mthode, et par celle-l seulement, que llve peut esprer acqurir au moins quelque chose de lesprit du chercheur scientifique.

La mthode indique ici pour retrouver les vieilles vrits est la mthode exprimentale, si chre aux Anglais. M. H. Lechatelier, sans contester nullement la valeur de cette mthode, recommande avec raison la lecture de mmoires originaux des crateurs de la science 1.
On pourrait faire analyser les mmoires scientifiques originaux qui sont rests classiques : ceux de Lavoisier, Gay-Lussac, Dumas, Sadi-Carnot, Regnault, Poinsot, en demandant de bien mettre en relief leurs points essentiels, ou discuter les avantages comparatifs de deux mthodes exprimentales ayant un mme objet, celle du calorimtre glace et du calorimtre
1

Michal Forster. Discours prononc au congrs de lAssociation britannique pour lavancement des sciences. Revue scientifique, 1899. p. 393.

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eau, par exemple.; faire des programmes dexpriences pour des recherches sur un sujet donn; en un mot, imiter ce qui se fait avec beaucoup de raison dans lenseignement littraire. Avant tout, ce quil faudrait emprunter cet enseignement est la lecture rgulire des auteurs classiques. En apprenant dans un cours les rsums des expriences de Lavoisier ou de Dumas, on ntudie pas mieux la science quon tudierait la posie dramatique en apprenant des rsums des pices de Corneille. A ct et autour des faits, il y a tout un cortge dides dans un cas, de sentiment et de mlodie dans lautre, qui constituent bien plus que les faits matriels la science ou la posie. Les rsums, bons pour la prparation aux examens, sont striles pour le dveloppement de lesprit et de limagination. Mais avant tout, pour communiquer lesprit des jeunes gens cette activit indispensable, il faut dabord lobtenir de leurs professeurs. Pour apprendre leurs lves penser et vouloir, il faut quils commencent par penser et par vouloir eux-mmes. Sils ne sont pas activement mls au mouvement des recherches scientifiques, sils ne parlent de la science que par ou-dire et sans conviction, ils ne peuvent avoir de prise sur lesprit de leurs auditeurs. Ils prpareront peut-tre dexcellents candidats aux examens, ils ne formeront pas dintelligences 1.

Bien rares sont les professeurs ne se bornant pas parler de la science autrement que par ou-dire, et cest pourquoi bien rares aussi sont les intelligences quils russissent former. Dans un discours prononc devant la Chambre des Dputs, M. Ribot, prsident de la Commission denqute, a parfaitement montr en quelques lignes cette importance de lhistoire des dcouvertes. Tout le monde semble donc bien daccord en thorie en thorie seulement sur ce point.
Si lon apprend aux lves, non pas seulement les notions positives, les chiffres, tout ce qui est technique, tout ce qui soublie, si on leur enseigne la voie quon a suivie pour crer la science de nos jours, si on leur montre par quel effort et par quelle mthode lesprit humain sest lev jusqu ces vrits ternelles, si on leur fait lhistoire des dcouvertes dun Pasteur, on peut saisir lintelligence, et quelque chose encore de plus noble que lintelligence, le coeur de lenfant. Je crois quon peut inspirer lenfant, pour notre socit, pour les prodiges quelle cre en dveloppant la science, cet amour et cette admiration, qui font de lui un vritable citoyen de la socit moderne. Je le crois de toutes mes forces, cest une question de mthode et, je le rpte, dducation des professeurs eux-mmes 2.

coutant ou lisant lhistoire des dcouvertes scientifiques, rptant les expriences des crateurs de la science, ainsi que celles qui en dcoulent, et pouvant ainsi juger des progrs accomplis, llve acquerrait vite, avec le jugement et lhabitude de lobservation, ce quon peut appeler lesprit scientifique. Il oublierait sans doute, aprs la sortie du. lyce, les formules et les thories, mais il aurait le jugement form, saurait rflchir, et possderait lart dapprendre quand cela deviendrait ncessaire. Il noublierait jamais, parce que cela serait pass dans son inconscient, ce quil y a de plus fondamental connatre dans les sciences, les mtho1 2

Le Chatelier. LEnseignement scientifique. Revue des sciences. Chambre des Dputs, sance du 13 fvrier 1902. Page 657 du Journal officiel.

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des. Ces mthodes et ces qualits de jugement, sappliquent aussi bien aux obligations courantes de la vie qu des entreprises scientifiques, industrielles ou commerciales. Et telle est la force dune bonne mthode quelle donne mme aux esprits mdiocres laptitude au travail utile. Un des dposants de lenqute, M. Blondel, la fort bien marqu dans le passage suivant :
Lessor conomique du peuple allemand est si inquitant pour nous parce quil fait de lindustrie et de la science comme il fait de la guerre, en calculant tout davance, en apprenant aux tudiants si nombreux qui, aprs une bonne prparation gnrale, viennent frquenter les laboratoires des Universits, non pas seulement la science faite, mais le mtier de savant, mtier qui ne simprovise pas, qui exige un apprentissage, et que les dons naturels ne sauraient remplacer. Ce qui caractrise la production allemande, cest que, grce un enseignement mieux conu que le ntre, un grand nombre de travaux de dtail, secondaires mais utiles, sont faits et bien faits par des jeunes gens mdiocres, qui nont pas lintelligence aussi vive que les ntres, mais qui savent en dfinitive (faonns par une meilleure formation) produire une somme plus considrable de travail utile. La force de certaines usines allemandes, jen ai visit cette anne un bon nombre, cest le caractre de laboratoires de recherches scientifiques quon a su leur donner 1.

La consquence finale de lenseignement des Universits allemandes a t ce prodigieux essor de la science et de lindustrie, que nous ne comprenons pas encore et que nous attribuons bien vainement des laboratoires qui ne dpassent pas matriellement les ntres, puisque nous les avons copis. Cet essor est d tout entier des mthodes denseignement que nous navons pas su saisir. Cest grce elles que les Allemands absorbent de plus en plus toutes les industries bases sur des mthodes scientifiques. Il faut aller en Allemagne pour trouver des usines dlectricit employant 17.000 ouvriers, des usines mtallurgiques qui en occupent 43.000, des tablissements capables de fournir 300 locomotives par an., des usines de produits chimiques fabriquant annuellement pour un milliard de produits 2. Et la force de production de lindustrie allemande est telle que, pour viter les droits de douane protecteurs, les patrons nhsitent pas aller tablir des usines dans les pays trangers. Il existe Paris une fabrique allemande dobjectifs photographiques et microscopiques qui occupe dj 300 ouvriers, et dont les produits sont tellement suprieurs aux ntres que, en quelques annes, les objectifs franais sont devenus invendables et ne sont plus utiliss que pour les instruments de pacotille. Et pendant que se poursuit ce formidable mouvement, nos enfants continuent apprendre les connaissances les plus futiles, enseignes de la plus futile faon. Ils prparent des examens et des concours, pendant que les autres peuples prparent leurs fils aux ralits de la vie. Vainement nous nous dbattrons tant que nous ne comprendrons pas les causes de notre impuissance.

1 2

Enqute, t. II, p. 412. Blondel, ancien professeur la Facult de Lyon. On trouvera des dtails dans les catalogues collectifs des industries de chimie et de physique allemandes de lExposition de 1900. Deux vol. in-8.

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Livre V : Psychologie de linstruction et de lducation

Chapitre VIII
Lducation par lArme.

1. Role possible du service militaire dans lducation.

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Nous avons montr que si linstruction taire est trs faible, son ducation est tout fait nulle. Or, dans lvolution actuelle des civilisations, ce quil importe le plus de dvelopper, ce sont surtout les qualits du caractre. Sur la nullit de lducation donne par lUniversit, tout le monde, nous lavons vu, est daccord, et lon peut rpter aujourdhui ce qucrivait il y a dj longtemps un ancien Ministre de lInstruction publique, Jules Simon.
Il ny a plus dducation; on fait un bachelier, un licenci, un docteur, mais un homme, il nen est pas question; au contraire, on passe quinze annes dtruire sa virilit. On rend la socit un petit mandarin ridicule qui na pas de muscles, qui ne sait pas sauter une barrire, qui a peur de tout, qui en revanche, sest bourr de toutes sortes de connaissances inutiles, qui ne sait pas les choses les plus ncessaires, qui ne peut donner un conseil personne ni sen donner lui-mme, qui a besoin dtre dirig en toutes choses, et qui, sentant sa faiblesse et

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ayant perdu ses lisires, se jette pour derniers ressource au socialisme dtat. Il faut que ltat me prenne par la main, comme la fait jusquici lUniversit. On ne ma appris qu tre passif. Un citoyen, dites-vous ? Je serais peut-tre un citoyen, si jtais un homme. Que lon considre la valeur et le sort de lindividu ou la dignit et la destine de la nation, crivait rcemment un autre Ministre de lInstruction publique, M. Lon Bourgeois, le caractre pse dun bien autre poids que lesprit. Quimporte ce que sait un homme en comparaison de ce quil veut, et quimporte ce quil pense au prix de ce quil fait 1.

Ce qui manque le plus aux Latins, ce sont les qualits qui font la force des Anglais, la discipline, la solidarit, lendurance, lnergie, linitiative et le sentiment du devoir. Ces qualits, non seulement lUniversit ne les donne pas, mais son lourd rgime les te qui les possde. Existe-t-il un moyen de faire des hommes de cette arme de bacheliers et de licencis impuissants, ridicules et nuls, que lUniversit nous fabrique ? tant donn que le rgime universitaire nest pas modifiable avec les ides latines actuelles, et que tous les projets de rforme sont dirralisables chimres, il faut chercher ailleurs, mais ne chercher que dans le cycle des choses possibles, cest--dire dans le cycle des choses ne heurtant pas trop le courant des opinions actuelles. Or, ce moyen existe et il nen existe quun seul. Aujourdhui, la totalit de nos bacheliers et licencis est oblige de faire un court service militaire. Larme pourrait les transformer car elle est, ou au moins pourrait tre, un centre ducateur par excellence. Elle peut devenir lagent efficace du perfectionnement et du relvement de la race franaise, dgrade par lUniversit. Dminents officiers, tels que les gnraux Bonnal et Gallieni, ont dmontr exprimentalement de quel dveloppement physique et moral est susceptible le soldat bien command. Que si lon voulait complter fort utilement la loi rcente sur le service obligatoire, obtenir un corps de sous-officiers excellent, et rduire un peu le nombre crasant des candidats fonctionnaires, il ny aurait qu y inscrire que, en dehors de quelques professions techniques magistrats et ingnieurs par exemple nul ne pourra entrer dans une administration de lEtat avant davoir t sous-officier pendant cinq ans. Aprs un an de surnumrariat, un bon sous-officier est parfaitement apte remplir tous les emplois publics dans lesquels il ny a qu appliquer des rglements, cest--dire la trs immense majorit de ces emplois. Il faut bien reconnatre malheureusement, que le service militaire na produit chez les intellectuels quune antipathie croissante pour larme, dont ils ne voient que les cts gnants. Si ces sentiments stendaient la masse populaire, qui fut seule pendant longtemps subir les durets ncessaires du rgime militaire, ce serait la fin irrmdiable de la France comme nation. Ce sont les sentiments subsistant encore dans la foule, non intellectualise, qui rendent possible le maintien de larme, dernier soutien dune socit en proie aux plus profondes divisions et prte se dissocier suivant le rve des socialistes.
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Lon Bourgeois. Instructions, etc., p. 183.

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La seule raison quon ait pu invoquer autrefois pour dispenser toute une classe de la nation du service militaire, cest quil constituait une entrave aux tudes, mais personne na jamais pu fournir une seule preuve lappui dune telle assertion. Dans leurs deux annes de service militaire, les jeunes gens pourraient acqurir des qualits qui leur seraient bien autrement utiles dans la vie que ce quils apprendraient dans leurs manuels pendant le mme temps. Si dailleurs la raison invoque tait srieuse, elle serait applicable toutes les professions.
Personne, crit M. Gouzy, ne sest jamais inform si une interruption de trois ans dans leurs travaux ne diminuait pas la valeur professionnelle des charpentiers, des serruriers ou des laboureurs, catgorie de citoyens tout aussi intressante dans une dmocratie, que celle des avocats, des mdecins ou des receveurs de lenregistrement. On a accept comme tout naturel le sacrifice quils font leur pays daptitudes acquises par un pnible apprentissage. On semble avoir dit, sans sen soucier autrement : Si aprs trois ans de service militaire ils ont oubli leur mtier, eh bien, ils le rapprendront.

2. Les consquences sociales des anciennes lois militaires.


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La. loi qui multipliait il. y a quelques annes le nombre des exempts a multipli du mme coup le nombre des diplms. Elle a dtourn des fonctions utiles llite de la jeunesse franaise pour la lancer dans des carrires ultra-encombres et crer un nombre chaque jour plus grand de mcontents et de dclasss. Les documents statistiques fournis ce propos devant la Commission denqute, et dont je vais reproduire quelques-uns, sont catgoriques.
La loi militaire de 1889 a supprim le volontariat et a tabli dautres cas de dispense dont les consquences sociales et conomiques sont infiniment plus profondes. ...En France, sous une apparence trompeuse dencouragement aux tudes spciales, la loi militaire a nui profondment au commerce et lindustrie. Elle a fauss nombre de vocation, elle a jet dans certaines carrires dites librales, une foule de jeunes gens qui se seraient tourns naturellement vers les professions productives. Pour la mdecine, il y avait 590 docteurs en 1875, 591 en 1891, avant que la loi ait pu produire ses effet, et 1.202 en 1897 1.
1

Laugmentation est analogue pour les docteurs en droit. Il y an avait 117 par an au 1889 et 446 en 1899, daprs le rapport de M. Raiberti. La dispense, telle que la loi de 1889 la comprise, crit cet auteur, abaisse donc la valeur des examens ou le niveau dentre dans les grandes coles. Elle encombre les carrires librales et elle carte des affaires, du commerce et de lindustrie, un grand nombre de jeunes gens qui y auraient russi et qui choueront ailleurs. Elle frappe donc le pays dans les forces vives de sa production.

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... lEcole des langues orientales, le nombre des. lves a dcupl en 14 ans, passant de 38 372. Je vous demande si ces jeunes gens, qui vont prendre l quelques notions de persan, de grec moderne, darmnien, darabe ou de Javanais, le font parce quils seront consuls, drogmans, professeurs, traducteurs, ou parce quils se fixeront dans le pays dont ils auront commenc dapprendre la langue; non, cest parce quils cherchent la dispense de deux ans de service militaire. ... lcole des Beaux-Arts, vous voyez le mme phnomne dafflux artificiel se produire de 586 candidats lentre, en 1890-1891, nous passons 830 en 1896-1897; et, la sortie, il y avait 20 dispenss en 1890, et, en 1897, il y en avait 78. ... lInstitut agronomique, la situation est presque aussi extraordinaire qu lcole des langues orientales. LInstitut agronomique forme des ingnieurs agronomes, et je ne crois pas que notre agriculture ait besoin dun nombre infini dingnieurs, elle a surtout besoin de gens qui apprennent lagriculture par la pratique, il y avait 32 candidats lInstitut agronomique lentre en 1876; et en 1893, peu de temps. aprs le vote de la loi militaire, il y an avait 348; et en 1896, il y en a encore 312. ... lcole Centrale, phnomne analogue: en 1889, avant lapplication de la loi militaire, il y avait 376 candidats, et en 1896 ce chiffre monte 721. Et je vous demande si notre industrie a, daprs les chiffres que vous savez, profit en quoi que ce soit de cet afflux vers les coles spciales 1.

Le mme auteur donne des chiffres analogues pour les coles dites commerciales, coles de thorie pure et dont le diplme confre galement la dispense. Le modeste et ignor Institut Commercial de Paris , qui comptait dix candidats par an avant la loi, en compte une centaine maintenant. On voit quel point le service militaire est redout en France des classes lettres. Ceux qui le fuient ne se doutent pas combien ils gagneraient le subir, et puisquils ne sen doutent pas, il faut bien le leur imposer. Certes, comme la dit justement un Ministre de lInstruction publique, M. Georges Leygues, dans un rcent discours, le but de lenseignement classique devrait tre de former une lite, car cest cette lite qui fait la grandeur dun pays, mais cette lite nest apte remplir son rle que si son caractre est la hauteur de son instruction. Si elle veut commander un jour, il faut dabord quelle apprenne obir. Il lui faut avant tout acqurir lesprit de solidarit et de discipline dont manquent si compltement les peuples latiniss. A larme, on apprend dabord se supporter, puis saider, et enfin saimer. On apprend la discipline quand on en subit la ncessit. On apprend se dominer et on acquiert le sentiment du devoir quand le milieu limpose. Pour se discipliner soi-mme, si on ne lest pas hrditairement, il faut dabord avoir t disciplin par dautres. A la discipline externe la discipline interne succde bientt par association inconsciente de rflexes. Lhomme qui ne sait pas subir la premire pour acqurir la seconde, restera dans le cours de sa vie une insignifiante pave. Le sjour au rgiment, surtout quand le soldat passe quelque temps aux colonies, lui apprend bien autre chose encore. Il lui enseigne surtout se dbrouiller ,
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Enqute, t. II, p. 89. Max Leclerc, charg de missions scientifiques par le Gouvernement.

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comme on dit vulgairement. On sait tout le parti quun gnral habile a su tirer Madagascar de soldats transforms en colons comme les anciens lgionnaires romains. Dans tous les pays du monde o lon a eu utiliser des soldats, on a t frapp du parti quil est possible den tirer.
Pour ne citer quun fait, crit M. Lon Chom, dans la Belgique militaire, les chemins de fer quon a russi tablir jusquici en Afrique intertropicale anglaise, franaise, allemande, portugaise et surtout congolaise sont dus des hommes appartenant tous larme. Toutes les grandes missions scientifiques ont t confies des soldats. Cest donc sans doute que cette ducation militaire tant honnie des intellectuels , a encore quelque vertu efficiente, et pour notre part nous le dclarons trs nettement, cette ducation est reste la premire de toutes, et elle le montre toutes les fois que loccasion lui en est fournie; aussi bien dans les milieux clairs que dans le milieu humble des travailleurs, o lancien bon soldat prime toujours.

3. Le rle ducateur des officiers.


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Laction tout fait prpondrante que pourrait produire le service militaire universel a t signale depuis longtemps par divers crivains. Voici comment sexprimait ce sujet, il y a dj longtemps, M. Melchior de Vogu.
Le service militaire universel jouera un rle dcisif dans notre reconstitution sociale. Le legs de la dfaite, le lourd prsent de lennemi, peut tre linstrument de notre rdemption. Nous ne sentons aujourdhui que ses charges; jen attends des bnfices incalculables : fusion des dissidences politiques, restauration de lesprit de sacrifice dans les classes aises, de lesprit de discipline dans les classes populaires, bref, de toutes les vertus qui repoussent toujours lombre du drapeau...

Malheureusement les rsultats obtenus nont. rpondu en aucune faon ces esprances. Les crivains militaires les plus autoriss commencent le reconnatre. Il faut attribuer principalement les causes de cet chec ce que les officiers ne sont nullement prpars au rle dducateurs quils devaient remplir. Ce nest que quand leur insuffisance sur ce point sera universellement reconnue quil sera possible de songer aux remdes. Je nen vois que deux proposer. Le premier consisterait enseigner aux officiers, dans toutes les coles militaires, lcole suprieure de Guerre surtout, leur rle dducateurs. Le second, fort suprieur au prcdent, est dobliger tous les futurs officiers, ainsi dailleurs quon le tente maintenant, servir dabord comme simples soldats pendant un an. Cest uniquement en vivant parmi les hommes quils russiront comprendre leur psychologie quils connaissent si peu. Dans le rang, ils apprendront dabord obir, ce qui est la seule faon dapprendre ensuite commander.

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Aujourdhui, je le rpte, nos officiers ne comprennent pas encore trs bien leur rle dducateurs. Et, pour quil ne reste aucun doute sur ce point, je vais reproduire quelques passages des remarquables confrences faites lcole de Saint-Cyr, avec lapprobation du Ministre de la Guerre, par le commandant Ebener, professeur cette cole. Elles sont pleines de trs graves et trs tristes enseignements. Si ce qucrit cet officier est encore vrai dans vingt ans, Il ny aura plus pour nous de relvement possible, et nous verrons apparatre lre funeste des pronunciamientos.
Le service obligatoire, en faisant passer toute la nation par les mains de lofficier, a grandi dans la mesure la plus large son rle dducateur. La prparation du corps dofficiers ce rle, sa formation morale, intressent donc la socit tout entire. Il ne le remplit quimparfaitement, parce que, sil y est apte, il ny est nullement prpar, et que lide de sa mission sociale ne tient presque aucune place, ni dans son ducation, ni dans lexercice de sa profession. Nous sommes seuls ne pas nous apercevoir que nous avons ct de notre rle de prparation la guerre, remplir une mission sociale dune importance capitale, et quil nous appartient de contribuer lducation de la dmocratie. De l ce malentendu entre les classes intelligentes et le corps dofficiers, malentendu quil serait puril de nier... On pourrait sattendre retrouver dans le peuple la trace dune influence heureuse et durable exerce par lofficier sur les jeunes Franais qui, chaque anne, lui passent par les mains. Il sen faut malheureusement, et nous sommes obligs de constater que les rsultats ne sont pas ce quils pourraient tre. En somme, ce que nous rendons au pays ne parait pas valoir beaucoup mieux que ce que nous en avons reu; dans le bain de larme, le fer ne se change pas en acier. ...Les officiers, dit-on, ne savent pas profiter des longues heures doisivet dont jouissent les militaires si toutefois cest une jouissance de se traner dans les rues ou derrer dans les corridors des quartiers et qui, mises bout bout, forment un total respectable. Ils ne savent pas les employer en partie cultiver lesprit de leurs soldats, faonner leur caractre, transformer leurs mes, en faire, en un mot, des individualits solidaires et conscientes, prparer ltat des citoyens au courant de toutes leurs obligations sociales. Il ny a que dans larme, ajoute-t-on, que se rencontre un pareil gaspillage de temps. ...Dans les rgiments, la partie ducation se borne presque toujours quelques thories, dites morales, prvues lavance comme toutes les autres parties du service. Les officiers esprent sauvegarder leur supriorit en tenant lhomme distance, en se renfermant dans une sorte de morgue indiffrente. Les gnraux de notre glorieuse poque taient loin davoir vis--vis de leurs compagnons darmes la morgue et le ddain quaffichant beaucoup trop de jeunes officiers de nos jours. Il est vrai que ceux-ci ont pour excuse de navoir fait que passer des examens un ge o leurs anciens avaient gagn des batailles. ...Nous avons, nous, officiers, remplir un devoir dont beaucoup dentre nous ne se doutent mme pas. Il nest pas inutile de le rappeler, notre poque o larme se dresse encore debout, mais o elle sent sa base entame par les thories subversives, tel un phare dont les fondations sont mines par les flots.

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...Le dsir de paratre nest pas le seul reproche quon fasse, dans larme, aux dernires gnrations dofficiers prises dans leur ensemble. On trouve le plus grand nombre dentre eux trop personnels, trop proccups du culte de leur moi . ...Un fait certain cest quon est assez mcontent, dans larme, de ltat desprit des jeunes officiers on leur trouve trop de prtentions et pas assez de zle, plus proccups de leur propre carrire que de laccomplissement de leurs devoirs professionnels 1.

Le tableau nest pas brillant sans doute. Lorsque la dmoralisation et lindiffrence stendent larme, lheure de la dcadence finale est bien proche. Quand une arme cesse dtre le soutien dune socit, elle en devient trs vite le danger. Les nouvelles gnrations formes lcole de Guerre comprennent dailleurs parfaitement la grandeur et limportance du rle ducateur qui leur incombe. Malgr les nuages qui samoncellent de toute part, il ne faut pas dsesprer de lavenir. La France a travers des heures plus sombres. Lducation seule peut nous donner les qualits indispensables aux peuples qui veulent ne pas finir. LUniversit et lArme ont pris, en Allemagne, une influence quelles pourraient avoir en France, mais quelles nont pas su exercer encore. Y russiront-elles ? L est le problme. Les gnrations qui grandissent sont appeles le rsoudre. Si elles ny parviennent pas, ce sera la. continuation dune lente dcadence, puis des dfaites conomiques et sociales qui marqueront la fin de notre histoire. * * * Et voici enfin termin un livre qui restera sans doute le plus inutile de tous ceux que jai crits. Rcriminer contre des fatalits est toujours une pauvre tche, indigne en vrit des labeurs dun philosophe. Si, cependant, jai publi cet ouvrage, sans grandes illusions sur son efficacit, cest que les ides semes par la plume finissent quelquefois par germer, si dur que soit le roc o elles sont tombes. Malgr tant dapparences trompeuses, les penses qui mnent les hommes de chaque race ne se modifient gure dans le cours des ges. Elles changent cependant quelquefois. Il semble que nous soyons arrivs un de ces rares moments de lhistoire o nos ides puissent se transformer un peu. Le choix des mthodes denseignement est autrement capital pour un peuple que celui de ses institutions ou de son gouvernement. Si lenqute parlementaire a prouv que le problme de lducation est gnralement fort peu compris, elle a montr en mme temps que ce sujet commence proccuper les esprits. Il faut souhaiter quil les proccupe davantage et que lopinion finisse par se transformer. Lavenir de la France dpend surtout de la solution quelle saura donner au problme de lducation.

Rle social de lofficier, confrences faites en 1901 aux lves de lcole spciale militaire, par le commandant Ebener. In-8, Paris, Librairie militaire.

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Le monde volue rapidement et sous peine de prir il faut savoir sadapter cette volution. Lloquence, le beau langage, le got des finesses grammaticales, les aptitudes littraires et artistiques pouvaient suffire maintenir un peuple la tte de la. civilisation lpoque o il remettait ses destines entre les mains des dieux ou des rois qui les reprsentaient. Aujourdhui les dieux sont morts et il ne reste gure de nations qui soient compltement dans la main dun matre. Les vnements chappent de plus en plus laction des gouvernements. Les volonts des plus autocratiques souverains sont actuellement conditionnes par des ncessits conomiques et sociales, proches ou lointaines, hors de la sphre de leur action. Lhomme, gouvern jadis par ses dieux et ses rois, est rgi maintenant par un engrenage de ncessits qui ne flchissent pas. Les conditions dexistence de chaque pays sont de plus en plus subordonnes des lois gnrales, que les relations commerciales et industrielles des peuples imposent. Nayant plus esprer laide de la providence bienveillante qui guidait jadis le cours des choses, lhomme moderne ne doit compter que sur lui-mme pour trouver sa place dans la vie. Elle sera marque par ce quil sait, et surtout par ce quil peut. Dans la phase dvolution o la science et lindustrie ont conduit le monde, les qualits de caractre jouent un rle de plus en plus prpondrant. Linitiative, la persvrance, le jugement, lnergie, la volont, la domination de soi-mme sont des aptitudes sans lesquelles tous les dons de lintelligence restent peu prs sans vertu. Lducation seule peut les crer un peu quand lhrdit ne les a pas donnes. Nous avons vu combien est misrable notre ducation et quel point elle laisse lhomme dsarm dans la vie. Nous avons montr que notre instruction universitaire; tous ses degrs, est plus misrable encore puisquelle se borne entasser dans la mmoire un chaos de choses inutiles, destines tre oublies totalement quelques mois aprs lexamen. Nous avons fait voir aussi combien seront illusoires nos projets de rforme tant que nos professeurs resteront ce quils sont aujourdhui. Nos citations ont prouv que miles tristes rsultats de notre enseignement clatent tous les yeux, les causes, profondes de ces rsultats sont gnralement mconnues. Ldifice entier de notre enseignement, de sa base son sommet, serait refaire. Ce livre a prouv pourquoi une telle tche ne peut tre maintenant tente. Tout ce que nous pouvons esprer, cest de parvenir utiliser le moins mal possible les lments si dfectueux que nous avons entre les mains. Un peu de bonne volont y suffirait sans doute, mais qui demander cette petite dose de bon vouloir devant la lourde indiffrence de lUniversit et du public pour toutes ces questions. Elles passionnent parfois un court instant, mais loubli les submerge bientt. Quoi quil en soit, jai termin ma tche. Elle devait se borner clairer une opinion trs incertaine et trs gare aujourdhui. Cest aux aptres maintenant agiter les foules, provoquer ces grands courants auxquels les institutions uses et vieillies ne rsistent gure. Il sagit ici dune oeuvre qui ne peut rencontrer les hostilits daucun parti, et quappuieront bientt, je lespre, tous les partis. De son succs lavenir de la France dpend. Ce grand pays, qui fut pendant longtemps un des phares

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de la civilisation sloigne chaque jour du premier rang quil occupait jadis. Si notre Universit ne change pas, il descendra bientt ce degr o une nation ne compte plus et devient la victime de tous les hasards.

FIN