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26 Oileld Review

Estabilizacin del pozo para


prevenir prdidas de circulacin
Las prdidas de circulacin las prdidas de todo el lodo de perforacin en la
formacin generan costos y riesgos signicativos para los perforadores de todo el
mundo y amenazan con plantear desafos mayores en el futuro. La industria est
encarando esta amenaza con diversos materiales de fortalecimiento del pozo, que operan
a travs de mecanismos diferentes pero comparten un objetivo en comn: detener el
crecimiento de las fracturas y mantener el lodo de perforacin dentro del pozo.
John Cook
Cambridge, Inglaterra
Fred Growcock
Occidental Oil and Gas Corporation
Houston, Texas, EUA
Quan Guo
Houston, Texas
Mike Hodder
M-I SWACO
Aberdeen, Escocia
Eric van Oort
Shell Upstream Americas
Houston, Texas
Traduccin del artculo publicado en Oileld Review
Invierno 2011/2012: 23, no. 4.
Copyright 2012 Schlumberger.
En este artculo cuando se hace mencin a galones
se trata de galones estadounidenses.
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo,
se agradece a Ral Bermdez, Clamart, Francia; Jim
Friedheim, Houston; Guido Leoni, Ravenna, Italia; y Mark
Sanders, Aberdeen.
Losseal es una marca de Schlumberger.
MPSRS es una marca de M-I, l.l.c.
En el ltimo siglo, la industria del petrleo y el
gas ha logrado avances importantes en el desarro-
llo de tecnologas y tcnicas de perforacin que
convierten la construccin de pozos en un empren-
dimiento rentable y seguro. No obstante, a medida
que se descubren nuevas fuentes de hidrocarburos
en yacimientos cada vez ms remotos y geolgi-
camente complejos, la industria contina desa-
rrollando tecnologas para superar los desafos
asociados con la integridad del pozo que plantean
peligros en trminos de seguridad y riesgos econ-
micos para la viabilidad de un pozo en el largo plazo.
En el Golfo de Mxico solamente, los problemas
relacionados con la integridad de los pozos, tales
1. Dodson T: Identifying NPT Risk, presentacin en
Keynote en el Foro Atlantic Communications Drilling
and Completing Trouble Zones, Galveston, Texas, EUA,
20 de octubre de 2010.
2. Redden J: Advanced Fluid Systems Aim to Stabilize Well
Bores, Minimize Nonproductive Time, The American Oil
& Gas Reporter 52, no. 8 (Agosto de 2009): 5865.
3. Growcock F: Lost Circulation Solutions for Permeable
and Fractured Formations, Actas, Southwestern
Petroleum Short Course 54 (2007): 175181.
4. ECD es una funcin de la presin hidrosttica generada
por la densidad del lodo y las prdidas de presin por
friccin que debe superar la bomba de lodo para desplazar
los uidos y los recortes del pozo hacia la supercie.
>
Programa integral de manejo del fenmeno de prdida de circulacin. Los tres niveles inferiores
de la pirmide se centran en la prevencin de los problemas de prdidas de circulacin. Las mejores
prcticas de perforacin pueden incluir la implementacin de modelos geomecnicos precisos para
calcular el riesgo de colapso del pozo o de prdida de circulacin y adems pueden hacer uso de
tcnicas de perforacin con tubera de revestimiento expansible, perforacin con manejo de la
presin y entubacin durante la perforacin. La seleccin del uido de perforacin incluye la
implementacin de un uido de perforacin con las propiedades reolgicas adecuadas para minimizar
o reparar las prdidas de circulacin. Los materiales de fortalecimiento del pozo son materiales en
partculas especialmente formulados y dimensionados, que ingresan en una fractura y previenen su
propagacin mediante su aislamiento del pozo. El nivel superior est dedicado a la remediacin de
prdidas a travs de la utilizacin de materiales para prdidas de circulacin, tales como las pldoras
de reparacin o de detencin de prdidas.
Lost Circulation
Figure 2_1
1-column = 2.34 inches wide
1 1/2-column = 3.67 inches wide
2 column = 4.84 inches wide
3 column = 7.34 inches wide
Setup 1.5 hrs
Fig 1 11.0
Fig 2 1.5
14.0 - 910.00
Materiales para prdidas de circulacin
Remediacin
Prevencin
Materiales de fortalecimiento del pozo
Seleccin del fluido de perforacin
Mejores prcticas de perforacin
Volumen 23, no.4 27
como el atascamiento de las tuberas, el colapso del
pozo, la presencia de lutitas desmoronables y las
prdidas de circulacin, dan cuenta del 44% del
tiempo no productivo (NPT) que impide el avance
de la barrena de perforacin hacia su objetivo.
1

Las ramicaciones nancieras del NPT relacio-
nado con la integridad del pozo son tantas que los
operadores pueden llegar a agregar entre un 10%
y un 20% a las autorizaciones para erogaciones
con el n de cubrir el tiempo inactivo previsto.
2
El fenmeno de prdida de circulacin, en el
que el uido o el lodo de perforacin uye parcial o
completamente hacia una formacin a travs de
zonas denominadas zonas de prdidas de circula-
cin o zonas ladronas, es un contribuidor comn
para el NPT (derecha). Estas zonas concreta-
mente le roban al pozo el uido de perforacin.
Si bien el uido tiene varios objetivos, los ms
afectados por la prdida de circulacin son las
necesidades de mantener la presin hidrosttica
en el espacio anular y prevenir el ingreso de los
uidos de formacin en el pozo durante el pro-
ceso de perforacin.
Para contrarrestar este fenmeno, existe un
programa integral de manejo de los problemas de
prdidas de circulacin. Se trata de un procedi-
miento de mitigacin de las prdidas de uidos en
etapas, que depende de la severidad del problema.
Uno de los enfoques consiste en una estrategia de
cuatro niveles que implica la adopcin de medidas
de prevencin y remediacin (pgina anterior).
La experiencia de la industria ha demostrado que
a menudo es ms fcil y ms efectivo prevenir la
ocurrencia de prdidas que intentar detenerlas o
reducirlas una vez que han comenzado.
Las prdidas de uidos se producen general-
mente a travs de las fracturas inducidas por el
proceso de perforacin. Estas fracturas tienden a
propagarse fcilmente porque la presin reque-
rida para alargar una fractura a menudo es ms
baja que la requerida para iniciarla.
3
Por consi-
guiente, la remediacin se considera en general
una contingencia a utilizar slo si la adopcin de
medidas preventivas ha resultado infructuosa.
Este artculo examina las condiciones de per-
foracin que contribuyen a los incidentes de pr-
didas de circulacin y explica porqu el fenmeno
de prdida de circulacin amenaza con conver-
tirse en un contribuidor ms importante del NPT
de lo que era en el pasado. Adems, se analiza la
prevencin de los problemas de prdidas de cir-
culacin a travs de la utilizacin de materiales
de fortalecimiento del pozo y se describen diver-
sas corrientes de pensamiento que existen en la
industria acerca de los mecanismos de estabiliza-
cin del pozo y prevencin de la propagacin de
las fracturas.
>
Mecanismos de egreso del uido de perforacin del pozo. Durante la circulacin del lodo de
perforacin de regreso a la supercie (echas verdes), el uido entra en contacto con el pozo. En las
prcticas de perforacin tradicionales, la presin existente en el pozo excede la presin de la formacin,
lo que impide que los uidos de formacin ingresen en el pozo. En uno de los mecanismos de prdidas de
uidos en el pozo, se produce un proceso de ltracin en la roca permeable por el que el componente
lquido del lodo de perforacin penetra en la roca, lo cual deja que el material slido en partculas y las
pequeas gotas de emulsin se acumulen en la pared del pozo y formen un revoque de ltracin. La baja
permeabilidad de este revoque mantiene muy bajo el volumen de uido perdido por admisin, pero esto
no se considera un incidente de prdida de circulacin. La prdida de circulacin se produce si la roca se
encuentra naturalmente fracturada, es vacuolar o altamente porosa. Si la presin del pozo es mayor que
la resistencia a la traccin de la roca, se formarn fracturas. Cada uno de estos casos se traduce en la
prdida de grandes volmenes de uido de perforacin (echas blancas) en las zonas ladronas. En los
casos severos, una cantidad apreciable, o incluso la totalidad, del uido de perforacin ingresa en la
formacin, lo cual induce an ms el crecimiento de la fractura (inserto).
Pozo
Fractura Prdidas de fluidos
Zona de prdida
de circulacin
Admisin de fluido
Revoque de filtracin
Fractura
Seccin transversal del pozo
Formacin
Columna de perforacin
Flujo de
fluidos de
perforacin
Revoque de
filtracin
Los fundamentos del fenmeno
de prdida de circulacin
Los incidentes de prdidas de circulacin se pro-
ducen con ms frecuencia como consecuencia
del mtodo utilizado para perforar un pozo.
Tradicionalmente, los pozos se perforan en condi-
ciones de sobrebalance en las que el uido o el
lodo de perforacin se hace circular por la sarta
de perforacin, a travs de la barrena, y en forma
ascendente hacia el espacio anular.
La densidad del lodo es la fuente principal de
presin hidrosttica en un pozo. Durante su cir-
culacin a travs del pozo, el lodo contribuye a la
generacin de una presin en el pozo que puede
expresarse en trminos de la densidad de circula-
cin equivalente (ECD).
4
En un estado de sobre-
balance, esta ECD ayuda a generar una presin
hidrosttica en el pozo que es mayor que la pre-
sin de poro de la formacin expuesta. Un uido
de perforacin de densidad insuciente puede
dar lugar a una presin hidrosttica que es menor
que la presin de poro. Esto puede traducirse en
un golpe de presin: un inujo no planicado de
uidos de formacin en el pozo. La mayora de los
golpes de presin se maneja utilizando operaciones
establecidas de ahogo del pozo, pero existen casos
aislados en los que un golpe de presin incontro-
lado puede manifestarse en forma de reventn,
con los riesgos asociados para el equipamiento de
boca de pozo y el dao potencial del personal que
opera el equipo de perforacin.
Otros obstculos para la seguridad y la viabili-
dad econmica del pozo pueden presentarse si la
presin hidrosttica es demasiado baja para susten-
tar la pared del pozo. El lodo de perforacin debe
ser sucientemente pesado para contrarrestar la
inestabilidad que se genera en el pozo cuando se
remueve la roca a travs del proceso de perforacin.
Si el perforador selecciona un lodo de perfora-
cin de densidad insuciente, el resultado puede
ser la inestabilidad del pozo y, en casos extremos,
su colapso.
Por el contrario, un uido de perforacin con una
densidad de lodo excesivamente alta ejerce una
presin hidrosttica que puede exceder la inte-
gridad mecnica de la formacin, lo cual causa la
28 Oileld Review
penetracin del uido de perforacin en las frac-
turas naturales (arriba). Las fracturas naturales
pueden estar presentes en cualquier tipo de for-
macin, pero son ms frecuentes en los marcos
geolgicos con actividad tectnica en curso.
El manejo de los problemas de prdidas de
circulacin tambin puede plantear desafos con-
siderables cuando se inducen fracturas durante
el proceso de perforacin.
5
Las fracturas se gene-
ran como resultado del fenmeno de falla por trac-
cin, que tiene lugar cuando el esfuerzo ejercido
sobre la formacin excede el esfuerzo tangencial
alrededor del pozo y la resistencia a la traccin
de la roca, debido en general a una excesiva den-
sidad del lodo o presin del pozo.
6
Habitualmente, una prueba de integridad de
presin o una prueba extendida de prdida de
uido (o de admisin) (XLOT) mide la capacidad
de la formacin y del pozo para sostener la presin.
Los ingenieros efectan la prueba luego de correr y
cementar una nueva sarta de revestimiento, inme-
diatamente despus de perforar por debajo de la
zapata de la tubera de revestimiento. Para comen-
zar la prueba, la brigada de perforacin cierra el
pozo y bombea uido en su interior con el n de
incrementar gradualmente la presin ejercida
sobre la formacin (abajo).
El perforador debe atenerse a un rgimen de
presin que evite un golpe de presin o un inci-
dente de prdida de circulacin; una prueba XLOT
proporciona los elementos para comprender ese
rgimen de presin. El lmite superior en relacin
con la ECD est representado generalmente por el
gradiente de fractura (FG); es decir, la presin de
pozo que producira el fracturamiento de la forma-
cin adyacente y, en consecuencia, generara la
prdida potencial de uido proveniente del pozo.
El parmetro FG no est denido con precisin;
algunos perforadores lo identican como la pre-
sin con la que se inicia una fractura (P
fuga
), otros
pueden seleccionar el valor ms conservador de la
presin de cierre de la fractura (P
cierre
), y algunos
seleccionan para el FG una presin que se encuen-
tra entre estos dos parmetros.
El lmite inferior en relacin con la ECD est
determinado generalmente por la presin de poro
(P
poro
) o bien por la presin de colapso del pozo
(P
colapso
), por debajo de la cual el ujo de uidos
de formacin en el pozo produce problemas tan
severos de inestabilidad mecnica que las ope-
raciones deben ser modicadas o suspendidas.
El rango entre el lmite superior y el lmite infe-
rior es la ventana de densidad del lodo o el mar-
gen de perforacin. En estos lmites superior e
inferior inciden las orientaciones y magnitudes
de los esfuerzos locales presentes en la roca, la
presin de poro, la resistencia de la roca y la orien-
tacin del pozo. Estos parmetros varan con la
profundidad del pozo y actan para modicar sig-
nicativamente el tamao de la ventana de den-
sidad del lodo (prxima pgina, izquierda).
Para evitar incidentes de prdidas de circula-
cin o de inestabilidad del pozo, los perforadores
prestan mucha atencin al hecho de mantener la
ECD dentro de los connes de la ventana de den-
sidad del lodo. Si no lo hacen, la estabilidad fsica
del pozo cambia a lo largo de una serie ininterrum-
pida de situaciones posibles, que abarcan desde el
inujo de uido de formacin hasta prdidas
severas o totales de uido de formacin e incluso
el colapso del pozo (prxima pgina, derecha).
Independientemente de que la prdida de cir-
culacin se produzca durante la perforacin, la
entubacin, o la terminacin y la cementacin del
pozo, su impacto sobre los costos de construccin
del pozo es signicativo ya que representa entre
USD 2 000 y USD 4 000 millones anuales en trmi-
nos de prdidas de tiempo, prdidas de uidos de
perforacin y materiales utilizados para obturar las
prdidas. Segn el Departamento de Energa de
EUA, en promedio, entre el 10% y el 20% del costo
de perforacin de pozos de alta presin y alta tem-
peratura corresponde a prdidas de lodo.
7
Riesgos de circulacin
en yacimientos complejos
En todo el mundo, la porcin de NPT atribuible a
las prdidas de circulacin se est incremen-
tando a medida que los perforadores persiguen
reas prospectivas ms complejas y tcnicamente
ms desaantes que las procuradas en el pasado.
Por ejemplo, para acceder a yacimientos aislados
situados a una distancia horizontal signicativa
respecto de la localizacin del pozo en la supercie,
>
Tipos de incidentes de prdida de circulacin.
La formacin superior experimenta una prdida
de lodo de perforacin (echas blancas) en las
fracturas naturales que fueron intersectadas por
el pozo. La formacin intermedia exhibe la
propagacin de una fractura que fue inducida
hidrulicamente por el proceso de perforacin.
La formacin inferior pone de maniesto las
prdidas producidas por ltracin.
Lost Circulation
Figure 3_3
Pozo
>
Umbrales de presin. Durante las etapas iniciales de una prueba de admisin (prdida de uido)
extendida (XLOT), la presin se incrementa linealmente con el volumen de uido bombeado. Conforme se
bombea ms uido en el pozo, el incremento de la presin nalmente se aparta de la linealidad en el
punto de presin de fuga (P
fuga
), lo que adems conduce a la iniciacin de una fractura. La fractura se
propaga hasta que se alcanza la presin de fracturamiento (ruptura) (P
ruptura
) de la formacin. La curva
de presin cae rpidamente en este punto, y las fracturas se propagan de manera ms controlada a
una presin ms baja y un tanto constante denominada presin de propagacin de la fractura
(P
propagacin
). Si el bombeo se detiene, la presin existente en la fractura se libera en la formacin,
lo que reduce la presin de la fractura y hace que sta se cierre a la presin de cierre de la fractura
(P
cierre
). Cuando el bombeo se reanuda, la presin se incrementa nuevamente y la fractura puede
reabrirse a la presin de reapertura (P
reapertura
), que es similar a P
cierre
. Luego, la fractura reanudar
la propagacin a una presin similar a P
propagacin
. Es probable que una curva XLOT no exhiba esta
forma o posea un pico o meseta. La forma es controlada por una diversidad de factores, entre los
que se encuentran los esfuerzos locales presentes en la roca, la presin de poro, la resistencia
inherente de la roca y la orientacin del pozo.
Lost Circulation
Figure 4_1
Bombas desactivadas
Bombas activadas
P
fuga
Pruptura
Ppropagacin
Pcierre
Preapertura
P
r
e
s
i

n
Tiempo
Volumen 23, no.4 29
los operadores cada vez con ms frecuencia estn
implementando tcnicas de perforacin de pozos
de alcance extendido (ERD).
8
Estos pozos plan-
tean desafos nicos en materia de manejo de ui-
dos porque los mrgenes de perforacin cambian
signicativamente en funcin de la localizacin en
el pozo.
En la seccin vertical del pozo, mientras la
seccin est siendo perforada hasta la zapata de
entubacin siguiente, la densidad del lodo puede
residir de manera segura en una envolvente amplia
sin riesgo alguno de inestabilidad del pozo, ingreso
de uidos de formacin en el pozo, o egreso de
uido de perforacin hacia la formacin. No obs-
tante, a medida que el pozo se vuelve ms inclinado,
la ECD mnima requerida se incrementa porque las
prdidas por friccin aumentan. Por otra parte, la
inuencia de los parmetros de perforacin sobre
la ECD puede incrementarse debido a la gran lon-
gitud del pozo ERD. Es posible que estos factores
reduzcan signicativamente el margen de perfora-
cin en algunos casos hasta alcanzar un valor de
ECD de 60 kg/m
3
[0,5 lbm/galn] o an menor lo
que eleva el riesgo de prdida de circulacin.
Esto sucede especialmente en los pozos ERD per-
forados en formaciones no consolidadas con gra-
dientes de fractura relativamente bajos.
Las operaciones de perforacin en aguas pro-
fundas, llevadas a cabo en el Golfo de Mxico y en
las reas marinas de Brasil y frica Occidental,
han introducido desafos en materia de prdidas
de circulacin que exceden los mrgenes de perfo-
racin estrechos. Entre estos desafos se encuen-
tran las ECDs altas y el uido de perforacin que
es enfriado por el agua de mar casi congelada que
rodea el tubo ascendente. Por otra parte, el costo
del fenmeno de prdida de circulacin y del NPT
se exacerba debido a la utilizacin de lodos a base
de productos sintticos (SBMs), que oscilan entre
USD 100 y USD 200 por barril, y por los costos
elevados del tiempo de equipo de perforacin.
9
Los riesgos de incidentes de prdidas de cir-
culacin son an ms grandes en los campos de
aguas profundas que experimentan cambios en
los esfuerzos relacionados con el proceso de ago-
tamiento, lo que incrementa el riesgo de activa-
cin de las fallas y conduce a la formacin de zonas
5. Grupo de Servicios Tcnicos de M-I SWACO: Chapter 1:
Fundamentals of Lost Circulation, Houston: M-I SWACO,
Prevention and Control of Lost Circulation (17 de marzo
de 2011): 1:17.
6. El esfuerzo tangencial se reere al esfuerzo que acta
en forma circunferencial alrededor de un pozo, y que
se genera como resultado de la remocin del volumen
de roca cuando se crea el pozo.
Para obtener ms informacin, consulte: Fjaer E, Holt
RM, Horsrud P, Raaen AM and Risnes R: Petroleum
Related Rock Mechanics, 2da ed. msterdam: Elsevier
(2008): 139140.
7. Growcock F: How to Stabilize and Strengthen the
Wellbore During Drilling Operations, Programa de
Conferenciantes Distinguidos de la SPE (2009/2010),
http://www.spe.org/dl/docs/2010/FredGrowcock.pdf
(Con acceso el 21 de septiembre de 2011).
8. Para obtener ms informacin sobre los pozos de
alcance extendido, consulte: Bennetzen B, Fuller J,
Isevcan E, Krepp T, Meehan R, Mohammed N, Poupeau
J-F y Sonowal K: Pozos de alcance extendido, Oileld
Review 22, no. 3 (Marzo de 2011): 415.
9. Los lodos a base de productos sintticos son uidos de
perforacin no acuosos de emulsin con fase interna
acuosa, en los que la fase externa es un uido sinttico
en vez de un aceite.
>
Regmenes de gradiente de presin en un pozo.
En el Intervalo A, la ventana de ECD, o ventana de
densidad del lodo (sombreado prpura), se
encuentra limitada por la presin de poro (azul) y
el gradiente de fractura (FG) (rojo). En un intervalo
agotado (B), en el que la produccin del intervalo
conduce a una reduccin de la presin de poro, la
ventana de densidad del lodo se estrecha y tanto
la presin de poro como el FG se desvan hacia
valores de presin ms bajos. En un intervalo con
una formacin mecnicamente dbil (C), el lmite
inferior de la ventana de densidad del lodo est
denido por la presin de colapso del pozo (verde)
y no por la presin de poro. En el Intervalo D, la
presin de poro es alta y el FG es bajo, lo que se
traduce en una ventana de densidad del lodo
muy estrecha, que podra constituir un desafo
al control de la ECD.
Lost Circulation
Figure 5_3


Presin de sobrecarga
Gradiente de fractura
Presin de poro
Presin de colapso
del pozo
Ventana
de ECD
A
B
C
D
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d
Presin
>
Perles de pozos en funcin de la densidad del lodo. Si la densidad del lodo de perforacin, o la
ECD, se monitorea cuidadosamente y se mantiene dentro de la ventana de ECD estable del pozo
(lnea verde), se asegura la existencia de un pozo en calibre sin uidos que entran y salen de ste
(extremo superior, centro). Si la ECD cae por debajo de esta ventana estable, el pozo ingresa en un
rgimen de inestabilidad, en el que el uido de yacimiento comienza a ejercer presin sobre el pozo
y comienza su deformacin (extremo superior, segundo contado desde la izquierda). La ECD contina
reducindose y alcanza la presin de poro (P
poro
). Por debajo de esta presin, el uido de formacin
(echas rojas, extremo superior izquierdo) ingresa en el pozo sin disminuir y puede ocasionar su
colapso y la liberacin incontrolada de los uidos de produccin en la supercie a travs del pozo.
El otro extremo del continuum de ECD (lnea naranja, derecha) comienza con una densidad de lodo
demasiado grande, que hace que el lodo de perforacin induzca la formacin de fracturas o ingrese
en las fracturas existentes (extremo superior, segundo contado desde la derecha). Si la ECD es
demasiado elevada, se alcanza la presin de fracturamiento (ruptura) de la formacin (P
ruptura
);
por encima de esta presin, se producen prdidas severas de uido (extremo superior derecho).
Lost Circulation
Figure 6_4
Influjo
descontrolado
de fluidos
Deformacin
del pozo
Pozo en
calibre
Ventana de ECD estable
Ventana segura
ECD Baja Alta
Prdidas severas
de fluidos
Flujo de fluidos
hacia el interior
de las fracturas
Pporo Pruptura
Pozo Pozo
Pozo
Pozo
Pozo
Pozo
30 Oileld Review
de prdidas de circulacin nuevas. Los pozos
ERD de ms de 10 km [6,2 millas] de profundidad
total tambin plantean desafos en el manejo de
la ECD.
10
Los desafos que plantea la prdida de circu-
lacin surgen cuando los perforadores apuntan
como objetivo a zonas agotadas de campos en
proceso de maduracin. La produccin de estos
campos causa la reduccin de la presin de poro
en algunas de las capas de formacin, lo que a su
vez genera una reduccin del gradiente de frac-
tura y la necesidad de disminuir las densidades
del lodo. Cuando adems existen lutitas supraya-
centes e interestraticadas presentes, se requiere
un valor elevado de densidad del lodo para preve-
nir el colapso del pozo y el posible inujo de uido.
En este tipo de escenario, las capas agotadas
deben ser perforadas con un alto sobrebalance, y
los perforadores deben adoptar medidas para
prevenir las prdidas de circulacin. Si bien en
algunas formaciones del Golfo de Mxico se han
registrado sobrebalances de 90 MPa [13 000 lpc],
los valores ms habituales se encuentran en el
rango de 20 a 30 MPa [2 900 a 4 300 lpc], tales
como los observados en el Mar del Norte.
11
Encuadre del desafo
La industria ha desarrollado un abanico de tec-
nologas y servicios diseados para prevenir o
mitigar los incidentes de prdidas de circulacin.
La seleccin de la solucin adecuada generalmente
comienza con la clasicacin de la velocidad de
prdida de uido o su magnitud. Las prdidas de
uidos se dividen en tres categoras: ltracin,
prdidas parciales y prdidas severas.
La ltracin, que es la prdida menos severa,
adopta la forma de prdida total de lodo con una
velocidad inferior a 1,6 m
3
/h [10 bbl/h]. Estas pr-
didas se producen generalmente por el ujo de
uido hacia los poros de la formacin y no hacia
las fracturas. Las prdidas por ltracin se aso-
cian usualmente con la prdida total de lodo en el
sistema de redes de poros en el que an no se ha
desarrollado el revoque de ltracin.
12
La veloci-
dad de ltracin es estrictamente una funcin del
sobrebalance y la permeabilidad de la roca.
Para localizar las prdidas por ltracin con
precisin, los ingenieros deben dar cuenta de
otros cambios de volumen producidos en el lodo
de perforacin. Estos cambios incluyen la remo-
cin de recortes fragmentos de roca desalojados
por la barrena de perforacin a medida que corta
la roca para formar el pozo y la evaporacin de
la porcin del lodo de perforacin correspondiente
al uido en la supercie. Los ingenieros deben
determinar con precisin la reduccin del volu-
men del lodo de perforacin, que es causada por
la remocin de los recortes y cualquier lodo resi-
dual presente en stos. La evaporacin de la fase
acuosa de un lodo a base de agua constitua un
problema ms importante en el pasado, cuando
se utilizaban piletas de lodo descubiertas; cavida-
des grandes cavadas en el terreno para contener
el uido de perforacin. La preocupacin por el
medio ambiente inst a la industria a reemplazar
estas piletas por recipientes de acero cerrados que
contienen entre 160 y 320 m
3
[1 000 y 2 000 bbl]
de lodo de perforacin.
Los perforadores verican las prdidas por
ltracin despegando la barrena del fondo del
pozo, desactivando todos los equipos de mezcla y
de remocin de slidos no esenciales, y veri-
cando posteriormente los volmenes de lodo con y
sin circulacin. Una vez que se establece la pr-
dida de un volumen de lodo de perforacin debido
al fenmeno de ltracin, el operador debe decidir
si repara las ltraciones o contina la perforacin.
Esta decisin depende a menudo de los costos del
uido de perforacin y del tiempo de equipo de per-
foracin, la estrechez del margen de perforacin y
la probabilidad de que se registre NPT como resul-
tado de la ocurrencia de incidentes tales como
dao de formacin o atascamiento de la tubera.
13
Las prdidas parciales de uidos 1,6 a 16 m
3
/h
[10 a 100 bbl/h] representan el peldao siguiente
de la escalera de la prdida de circulacin. Los per-
foradores se enfrentan con las mismas decisiones
para las prdidas parciales que para las prdidas
por ltracin, pero dado que se pierden volmenes
ms grandes de uido de perforacin, deben consi-
derar las medidas de remediacin con ms cuidado.
El costo del uido de perforacin desempea un
rol importante: si el uido es relativamente eco-
nmico y la densidad del lodo puede ser mane-
jada en forma razonable dentro del margen de
perforacin, se puede contemplar la posibilidad
de continuar la perforacin sin adoptar medidas
de remediacin. El punto en el cual el costo de la
prdida de los uidos de perforacin se vuelve
demasiado elevado para ser ignorado vara segn
el pozo y segn el operador.
Cuando los uidos de perforacin ingresan en
la formacin a travs de fracturas, vacuolas o
cavernas con una velocidad de ms de 16 m
3
/h, las
prdidas se clasican como severas. Estas prdi-
das incluyen las prdidas totales, en las que no
existe viaje de retorno de ningn volumen de uido
de perforacin a la supercie. Las consecuencias
de este tipo de incidente pueden implicar inci-
dentes de control de pozos e incidentes de perfo-
racin a seco, en los que la continuacin de la
perforacin despus de una prdida total pro-
duce daos a la barrena de perforacin, la sarta
de perforacin o el pozo.
Fortalecimiento del pozo
Los especialistas en uidos han desarrollado una
diversidad de mtodos para mejorar la integridad
del pozo y prevenir las prdidas de circulacin.
A estas prcticas se alude en forma colectiva como
mtodos de fortalecimiento del pozo e incluyen
estrategias que alteran los esfuerzos presentes
alrededor del pozo y minimizan las prdidas de
uidos. Los operadores emplean numerosas tc-
nicas para prevenir las prdidas de circulacin
mediante mecanismos fsicos o mecnicos, res-
pecto de los cuales se especula que operan de
maneras fundamentalmente diferentes:
La resistencia a la propagacin de las fracturas
asla la punta de las fracturas existentes e incre-
menta mecnicamente la presin de reapertura
de las fracturas, lo que aumenta la resistencia
a su propagacin.
14
El mejoramiento de los esfuerzos tangenciales
incrementa mecnicamente los esfuerzos pre-
sentes en la regin vecina al pozo y los valores
de P
fuga
o, ms probablemente, P
ruptura
.
15
La tcnica de esfuerzos de cierre de la fractura
rellena y expande las fracturas, a la vez que asla
la punta de la fractura e incrementa los esfuer-
zos presentes en la regin vecina al pozo.
16
El aislamiento del pozo asla fsicamente la for-
macin de la presin del pozo.
17
Si bien no existe un consenso industrial acerca
de la tcnica fundamental que interviene, s hay
>
Materiales para prdidas de circulacin.
Mientras que los materiales de fortalecimiento
del pozo (WSMs) se consideran una medida
preventiva para los desafos que plantean los
problemas de prdidas de circulacin, pueden
categorizarse como un subconjunto especial de
materiales para prdidas de circulacin (LCMs).
La mayora de los LCMs se agregan al uido de
perforacin una vez que se ha iniciado un
incidente de prdida de circulacin.
Lost Circulation
Figure 7_3


Mrmol
Grafito sinttico
Fibras granulares
duras
M
a
t
e
r
ia
le
s para prdidas de c
irc
u
la
c
i
n
M
a
t
e
r
ia
le
s de fortalecimiento
d
e
l p
o
z
o
La mayora de
las sales
Materiales reactivos
La mayora de
las fibras
Lminas
Placas
Escamas
Grnulos blandos
Volumen 23, no.4 31
coincidencia en cuanto a que el fortalecimiento del
pozo es un fenmeno real. Los efectos generales
de estos mecanismos consisten en elevar la presin
a la que se producen las prdidas incontroladas
y de ese modo ampliar el margen de perforacin.
Luego, el pozo puede tolerar presiones ms altas
y, como lo indican los datos derivados de las medi-
ciones, parece ms resistente aunque no se haya
producido ningn cambio real en la resistencia de
la roca. Por este motivo, algunos profesionales pro-
pusieron los trminos estabilizacin del pozo o
extensin del margen de perforacin para desig-
nar este fenmeno, pero los antecedentes histri-
cos y el uso cotidiano del trmino fortalecimiento
del pozo por parte de la industria contribuyen a
mantener su uso generalizado.
18
Estos mecanismos tericos de fortalecimiento
del pozo tienen un componente en comn: materia-
les en partculas dimensionadas especcamente
y diseadas especialmente, que se agregan al uido
de perforacin. Cualquier material en partculas
que acte deteniendo o aminorando la prdida
de lodo se denomina material para prdidas de
circulacin (material de obturacin) (LCM), y
puede incluir grnulos blandos, sales insolubles,
escamas o bras (pgina anterior). En su mayo-
ra, estos materiales resultan tiles para mitigar,
o reparar, la prdida total de lodo. Los materiales
de fortalecimiento del pozo (WSMs), una catego-
ra de LCMs, demostraron ser efectivos no slo
para la mitigacin de las prdidas sino tambin
para su prevencin.
Los operadores optan por un determinado
WSM segn el mecanismo de fortalecimiento del
pozo deseado. A continuacin se describen los
mecanismos principales.
Resistencia a la propagacin de la fractura
(FPR) La teora FPR de prevencin de las pr-
didas de circulacin sostiene que el LCM se hace
penetrar en una fractura incipiente o existente
para obturar, sellar y aislar la punta de la fractura
e incrementar as la resistencia de la formacin a
la propagacin de la fractura. La detencin de
esta propagacin tambin detiene el incidente de
prdida de circulacin.
El mecanismo para la FPR se origin en un
proyecto industrial conjunto (JIP) denominado
Asociacin de Ingeniera de Perforacin (DEA)-13,
que se llev a cabo a mediados de la dcada de
1980 para determinar porqu el lodo a base de
aceite (OBM) pareca arrojar un gradiente de frac-
tura ms bajo que el lodo a base de agua (WBM).
19

El proyecto no indic la existencia de diferencias
en la presin de iniciacin de la fractura para los
diferentes tipos de uidos y formulaciones en los
pozos intactos, pero detect diferencias signica-
tivas en el comportamiento de la propagacin de
la fractura, que era afectado por el tipo de uido
y su composicin.
Esta diferencia se explic a travs de un fen-
meno conocido como control del crecimiento lon-
gitudinal de la fractura (arenamiento inducido).
20

Cuando comienza el crecimiento de la fractura,
el pozo pierde instantneamente un volumen de
uido de perforacin en el nuevo espacio intersti-
cial de la fractura. Si el uido contiene LCM, la
introduccin de uido en la fractura produce una
acumulacin del LCM que asla, o protege, la
punta de la fractura de la presin mxima del
lodo de invasin. Los medios por los que se pro-
duce esta acumulacin de LCM varan con el tipo
de uido utilizado (arriba).
>
Tipo de lodo, revoque de ltracin y propagacin de la fractura. En un sistema que utiliza un WBM (izquierda), la punta de la fractura es sellada por un
revoque de ltracin externo que se acumula para prevenir la comunicacin de presin efectiva entre el uido de perforacin y la punta, lo que previene la
extensin de la fractura. La distancia radial hasta el pozo que ocupa el uido de perforacin en la fractura se dene como R
uido
. El espesor del revoque de
ltracin que se acumula entre el uido de perforacin y el inicio de la punta de la fractura se dene como R
revoque
. La extensin de la punta del revoque,
R
punta
, se mide desde el extremo del R
revoque
hasta el borde externo del lugar en que los slidos del uido de perforacin (partculas negras) se encuentran
con la formacin. En un sistema que utiliza un OBM o un SBM (derecha), un revoque de ltracin interno permite la comunicacin de presin mxima con
la punta, lo que facilita la extensin de la fractura a presiones de propagacin ms bajas que con un WBM. R
uido
se dene de la misma manera que en una
tcnica WBM. R
punta
es la distancia entre R
uido
y la extensin de la punta del revoque, que adems incorpora los slidos del uido de perforacin.
(Adaptado de van Oort et al, referencia 10.)
Lost Circulation
Figure 8_3
Revoque de filtracin externo
Fractura
Rfluido
R
revoque R
punta
Fractura
Rpunta
Revoque de filtracin interno
Rfluido
10. van Oort E, Friedheim J, Pierce T y Lee J: Avoiding
Losses in Depleted and Weak Zones by Constantly
Strengthening Wellbores, artculo SPE 125093,
presentado en la Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual
de la SPE, Nueva Orlens, 4 al 7 de octubre de 2009.
11. Growcock F, Kaageson-Loe N, Friedheim J, Sanders M
y Bruton J: Wellbore Stability, Stabilization and
Strengthening, presentado en la Conferencia y
Exhibicin Mediterrnea Marina, Ravenna, Italia,
25 al 27 de marzo de 2009.
12. El revoque de ltracin es el residuo slido depositado
en el pozo cuando la lechada de lodo de perforacin es
forzada contra ste bajo presin, lo que se produce en
condiciones de perforacin de sobrebalance.
13. El atascamiento de la tubera tiene lugar cuando la
columna de perforacin no puede desplazarse hacia
arriba, hacia abajo o rotar libremente en el pozo, segn
las necesidades. Las prdidas por ltracin incrementan
el riesgo de atascamiento diferencial mediante la
generacin de revoques de ltracin ms espesos en la
pared del pozo, lo que incrementa el rea de contacto
entre ste y la columna de perforacin.
14. Morita N, Black AD y Fuh G-F: Theory of Lost Circulation
Pressure, artculo SPE 20409, presentado en la Conferencia
Tcnica Anual de la SPE, Nueva Orlens, 23 al 26 de
septiembre de 1990.
van Oort et al, referencia 10.
15. Aston MS, Alberty MW, McLean MR, de Jong HJ y
Armagost K: Drilling Fluids for Wellbore Strengthening,
artculo IADC/SPE 87130, presentado en la Conferencia
de Perforacin de las IADC/SPE, Dallas, 2 al 4 de marzo
de 2004.
16. Dupriest F: Fracture Closure Stress (FCS) and Lost
Returns Practices, artculo SPE/IADC 92192,
presentado en la Conferencia de Perforacin de las
SPE/IADC, msterdam, 23 al 25 de febrero de 2005.
17. Benaissa S, Bachelot A y Ong S: Preventing Mud
Losses and Differential Sticking by Altering Effective
Stress of Depleted Sands, artculo IADC/SPE 103816,
presentado en la Conferencia de Tecnologa de
Perforacin de la Regin del Pacco Asitico de las
IADC/SPE, Bangkok, Tailandia, 13 al 15 de noviembre
de 2006.
18. van Oort et al, referencia 10.
19. Morita et al, referencia 14.
20. van Oort et al, referencia 10.
32 Oileld Review
Si se utiliza un lodo WBM, el crecimiento de la
fractura produce un revoque deshidratado, o tapn,
de LCM que asla la punta de la fractura y cercena
su crecimiento posterior. El uso de LCM en un lodo
WBM generalmente produce presiones elevadas
de propagacin de la fractura; la fractura contina
creciendo slo si la presin del lodo es suciente-
mente alta como para perforar la barrera de LCM y
llegar nuevamente a la punta de la fractura. No obs-
tante, una vez que se produce esta situacin y la
propagacin de la fractura comienza otra vez, se
empieza a acumular LCM adicional en la punta
hasta que sta se sella nuevamente.
Los uidos no acuosos (NAFs), trmino colec-
tivo para los lodos OBM y los SBM, utilizan el uido
acuoso emulsionado para penetrar la roca permea-
ble y formar un revoque de ltracin muy com-
pacto y ultra-delgado en el interior de la pared de
la fractura. Cuando una fractura se propaga en
presencia de un uido NAF, la emulsin inversa
sella rpidamente las caras de la fractura, lo que
limita la prdida de uido hacia la formacin.
En consecuencia, es muy poco el material slido
que se deposita en la fractura y no se forma una
barrera coherente de LCM o de revoque de ltra-
cin. En los uidos NAF, el resultado es que la pre-
sin cerca de la punta de la fractura se aproxima a
la presin del pozo, en tanto que en los lodos WBM,
la presin cerca de la punta de la fractura se
reduce signicativamente. En consecuencia, la
propagacin de la fractura se produce con menos
facilidad con los uidos WBM que con los uidos
NAF, de modo que el FG efectivo para los lodos
WBM es mayor que para los uidos NAF. Esto se
traduce en mrgenes de perforacin ms estrechos
para un uido NAF que para un lodo WBM, lo que
puede plantear desafos signicativos a la hora de
construir pozos con mrgenes de perforacin bajos.
El proyecto DEA-13 revel adems que la compo-
sicin y la distribucin granulomtrica de las sustan-
cias en partculas en el uido revestan una
importancia crucial para el xito del mtodo FPR.
Las actividades de investigacin de laboratorio desa-
rrolladas fuera del proyecto DEA-13 condujeron al
desarrollo de un elemento WSM especial denomi-
nado material para prdidas de circulacin (LPM)
que inhiba el crecimiento longitudinal de la fractura.
21
Estas actividades de investigacin demostraron
que el material LPM debe estar presente en el
lodo en todo momento durante la perforacin
porque el mtodo FPR es de tratamiento preven-
tivo continuo. Los resultados indicaron adems
que deba haber material LPM presente con una
distribucin granulomtrica oscilante entre 250 y
600 micrones [malla de 60/30], si bien los traba-
jos subsiguientes a cargo de Shell una compa-
a defensora del mtodo FPR indican que la
distribucin granulomtrica debera ser una fun-
cin del tipo de formacin a fortalecer.
22
Los tipos de WSM considerados ms efectivos
para el sellado sistemtico de una fractura y la
minimizacin de las prdidas de uido a travs
de la punta de la fractura son el grato sinttico,
las cscaras de nuez molidas y las partculas de
celulosa dispersables en aceite. Las mezclas de
estos materiales en diversas proporciones demos-
>
Recuperacin del WSM. El proceso de recuperacin del WSM para su reutilizacin subsiguiente comienza con una lnea de ujo que recoge los slidos del
uido de perforacin (incluidos los recortes y los WSMs bombeados originalmente en el fondo del pozo para su fortalecimiento) del pozo y los pasa a travs
de las zarandas vibratorias (temblorinas), que remueven las partculas muy grandes. El uido y las partculas remanentes (echas rojas) atraviesan luego un
transportador a tornillo y un secador de recortes para remover los recortes residuales del uido de perforacin. Luego, el uido pasa a travs del sistema de
recuperacin con manejo del tamao de las partculas MPSRS, que separa posteriormente el WSM de los recortes de perforacin ms pequeos. Un centri-
fugador efecta el ltimo proceso de separacin, el cual remueve los recortes de perforacin ms pequeos del WSM (echa azul). El euente, o el WSM,
proveniente de las zarandas vibratorias, la unidad MPSRS y el centrifugador se enva de regreso al sistema activo para su reintroduccin en el pozo.
Lost Circulation
Figure 9_3
Secador de
recortes
Eliminacin de
recortes gruesos
Eliminacin de
recortes finos
Transportador
a tornillo
Zarandas vibratorias
(temblorinas)
Unidad
MPSRS
L
n
e
a
d
e
flu
jo
R
e
c
u
p
e
ra
c
i
n
E
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Centrifugador
A
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is
te
m
a
a
c
tiv
o
E
flu
e
n
te
E
flu
e
n
te
Volumen 23, no.4 33
traron las ventajas del desempeo sinergstico,
tanto en pruebas de laboratorio como en pruebas
de campo. Estos materiales deben estar presen-
tes en el lodo en concentraciones comprendidas
entre 43 y 57 kg/m
3
[15 y 20 lbm/bbl], y se reciclan
y reintroducen continuamente en el pozo para
asegurar la proteccin permanente a medida que
se perforan nuevas secciones.
Las pruebas de campo demostraron la impor-
tancia de mantener tanto la concentracin como la
distribucin granulomtrica del WSM en el lodo.
23

Esta necesidad condujo al desarrollo de equipos
internos de reciclado de WSM, tales como la tec-
nologa del sistema de recuperacin con manejo
del tamao de las partculas MPSRS. Este sis-
tema remueve los recortes de perforacin y los
slidos de baja densidad que pueden incidir
negativamente en la reologa del lodo y la ECD, a
la vez que se recupera el material WSM en los
rangos granulomtricos adecuados para incre-
mentar la resistencia FPR (pgina anterior).
24
Shell introdujo el concepto FPR con la tecno-
loga MPSRS en el ao 2006, en los pozos subma-
rinos del Golfo de Mxico. La contribucin de las
prdidas de circulacin al NPT disminuy signi-
cativamente en estos pozos a lo largo de un perodo
de cuatro aos (izquierda). Esto contrasta con los
sistemas alternativos de remocin de los recortes
de perforacin compuestos por zarandas vibrato-
rias (temblorinas) con tres niveles, que se congu-
ran en serie. Los recortes son removidos del nivel
superior (provisto de los cedazos ms gruesos), los
nos son removidos del nivel inferior (con los ceda-
zos ms nos) y la mayor parte del WSM grueso no
degradado queda atrapado en el nivel intermedio y
es derivado de regreso al sistema activo.
25
Mejoramiento del esfuerzo tangencial: El con-
cepto de la celda de esfuerzos Segn un segundo
modelo de fortalecimiento del pozo, la teora de
la celda de esfuerzos, los esfuerzos tangenciales
presentes en la pared del pozo pueden incremen-
tarse mediante el agregado de un material WSM
adecuado al uido de perforacin. Un lodo de per-
foracin tratado previamente con WSM circula en
un estado de sobrebalance para inducir fracturas
someras en la regin vecina al pozo.
Estas fracturas recin creadas actan com-
primiendo el pozo, lo que genera un esfuerzo tan-
gencial adicional, o celda de esfuerzos. El lodo
cargado con WSM ingresa en estas fracturas some-
ras, y las partculas dimensionadas de WSM comien-
zan a acumularse y a obturar la zona cercana a la
pared del pozo. La acumulacin adicional de WSM
forma un sello hidrulico cerca de la boca de
cada fractura; como resultado, no puede ingresar
ms lodo desde el pozo y el uido contenido en la
fractura se pierde en la formacin.
Esta prdida reduce la presin hidrulica pre-
sente en la fractura, lo que hace que sta comience
a cerrarse. No obstante, la presencia del puente
de WSM encajado en la boca de la fractura pre-
viene el cierre total y mantiene un esfuerzo tan-
gencial adicional. La presencia de una o ms de
estas fracturas apuntaladas incrementa el esfuerzo
>
NPT atribuido a problemas de prdidas de circulacin. Despus de que
Shell introdujo el mecanismo FPR y el equipo MPSRS en el tercer trimestre
de 2006, la contribucin de los problemas de prdidas de circulacin al NPT
se redujo signicativamente; disminuy de 12% al comienzo de la estrategia
de fortalecimiento del pozo a 1% en el ao 2009. El fenmeno de prdida de
circulacin se redujo sustancialmente como una de las categoras de
problemas ms importantes en una clasicacin del NPT de Shell; pas del
rango 3 al rango 18. (Adaptado de van Oort et al, referencia 10.)







Lost Circulation
Figure 10_2
2006 2007
2008 2009
NPT rango 3
12%
1% 1%
4%
88% 96%
99% 99%
NPT rango 18
NPT atribuido a prdidas de circulacin Atribuido a otras causas
21. Fuh G-F, Morita N, Boyd PA y McGofn SJ: A New
Approach to Preventing Lost Circulation While Drilling,
artculo SPE 24599, presentado en la Conferencia y
Exhibicin Tcnica Anual de la SPE, Washington, DC,
4 al 7 de octubre de 1992.
22. van Oort et al, referencia 10.
23. Sanders MW, Young S y Friedheim J: Development and
Testing of Novel Additives for Improved Wellbore
Stability and Reduced Losses, artculo AADE-08-DFHO-19,
presentado en la Conferencia y Exhibicin Tcnica de
Fluidos de la AADE, Houston, 8 al 9 de abril de 2008.
Friedheim J, Sanders MW y Roberts N: Unique Drilling
Fluids Additives for Improved Wellbore Stability and
Reduced Losses, presentado en el Seminario
Internacional de Fluidos de Perforacin, Terminacin y
Cementacin de Pozos (SEFLU CEMPO), Isla Margarita,
Venezuela, 19 al 23 de mayo de 2008.
Tehrani A, Friedheim J, Cameron J y Reid B: Designing
Fluids for Wellbore StrengtheningIs It an Art?
artculo AADE-07-NTCE-75, presentado en la
Conferencia y Exhibicin Tcnica Nacional de la AADE,
Houston, 10 al 12 de abril de 2007.
24. van Oort E, Browning T, Butler F, Lee J y Friedheim J:
Enhanced Lost Circulation Control Through Continuous
Graphite Recovery, artculo AADE-07-NTCE-24,
presentado en la Conferencia y Exhibicin Tcnica
Nacional de la AADE, Houston, 10 al 12 de abril de 2007.
Butler F y Browning T: Recovery System, Patente de
EUA No. 7.438.142 (21 de octubre de 2008).
25. Growcock F, Alba A, Miller M, Asko A y White K:
Drilling Fluid Maintenance During Continuous Wellbore
Strengthening Treatment, artculo AADE-10-DF-HO-44,
presentado en la Conferencia y Exhibicin de Fluidos de
la AADE, Houston, 6 al 7 de abril de 2010.
34 Oileld Review
tangencial, por lo que se necesita una presin de
pozo ms elevada para extender o crear fracturas
adicionales (derecha).
Las actividades de investigacin de la industria
indican que para que este mecanismo prospere, se
requieren altas concentraciones de aditivos de
obturacin; stos deben ser sucientemente resis-
tentes como para resistir los esfuerzos de cierre y
deben estar dimensionados correctamente para
obturar la zona cercana a la boca de la fractura, en
vez de hacerlo a mayor profundidad en la formacin.
Adems, deben formar un puente impermeable
de manera de minimizar la prdida a travs del
puente, permitiendo que se reduzca la presin
presente en la fractura. Los materiales tales como
las mezclas grafticas, el mrmol, las cscaras de
nuez y el coque de petrleo molido, funcionan bien
al igual que con el mecanismo FPR. Para una aber-
tura de fractura de 1 mm [0,04 pulgada], se ha
sugerido una distribucin del tamao de las par-
tculas oscilante entre arcillas coloidales y valo-
res cercanos a 1 mm.
26
Histricamente, el material WSM ha sido apli-
cado como una fase de inyeccin forzada en forma
de pldora; un volumen relativamente pequeo
(menos de 32 m
3
[200 bbl]) de uido agregado al
pozo de una sola vez. No obstante, cuando lo han
permitido la ingeniera y la logstica, el WSM se ha
aplicado a todo el lodo en forma continua. Los tra-
tamientos con celdas de esfuerzos generalmente
requieren al menos 25 kg/m
3
[9 lbm/bbl] de WSM
en el lodo. Se puede utilizar un sistema de recu-
peracin de slidos, tal como un sistema de
zarandas de tres niveles congurado en serie,
para levantar los recortes de perforacin y remo-
ver los nos, a la vez que se captura el material
en partculas del tamao del WSM para su trans-
porte de regreso al sistema activo. Las zarandas
provistas de cedazos gruesos (malla de 10/20)
solamente, pueden ser sucientes, si bien remo-
veran nicamente los recortes y dejaran el WSM
y los nos perforados en el lodo. La acumulacin
de nos podra ser tolerable, especialmente para
el fortalecimiento de los intervalos cortos perfo-
rados con uidos NAF tolerantes a los slidos,
pero la remocin de todos los slidos innecesa-
rios se considera la mejor prctica.
Esfuerzo de cierre de fractura Un tercer
modelo de fortalecimiento del pozo, el modelo de
esfuerzo de cierre de fractura (FCS), fue desarro-
llado a mediados de la dcada de 1990 y an se
aplica ampliamente en la industria.
27
Este mtodo
presenta ciertas similitudes con el concepto de
las celdas de esfuerzos, especialmente en cmo
el WSM tapona y comprime las fracturas abiertas
para incrementar el esfuerzo tangencial cerca del
pozo y detener la propagacin de las fracturas.
No obstante, a diferencia del proceso de forma-
cin de celdas de esfuerzos que inicia las fracturas
antes de detener rpidamente su crecimiento el
tratamiento FCS es para las altas prdidas de uidos
en las fracturas existentes. Si bien en este mtodo el
WSM puede ser aplicado como un tratamiento de
lodo completo, generalmente se aplica mediante pl-
doras para altas prdidas de uidos.
Segn la teora FCS, un tratamiento efectivo
debe aislar la punta de la fractura. Los cientcos
consideran que esto es as debido al drenaje rpido
del uido portador proveniente de la mezcla de
lodo, a medida que las partculas se comprimen y
se aglutinan durante la fase de inyeccin forzada
para luego formar un tapn en la fractura. El tapn
pronto se vuelve inmvil y cercena la comunica-
cin entre la punta de la fractura y el pozo, con lo
cual impide la transmisin de la presin a la punta
y detiene la propagacin de la fractura. Esto per-
mite un incremento de la presin del pozo y un
aumento consiguiente del ancho de la fractura.
En consecuencia, es importante que las partcu-
las puedan deformarse, o ser trituradas, durante la
aplicacin de un tratamiento de inyeccin forzada.
El WSM ideal debera componerse de partculas
relativamente grandes de tamao similar y rugo-
sidad considerable que no se empacan bien, tales
como la diatomita y la barita.
28
A menudo, se
requiere ms de un tratamiento FCS.
La teora FCS sostiene que el tapn de mate-
rial en partculas puede manifestarse en cualquier
lugar de la fractura, no slo cerca de la boca como
sucede con las celdas de esfuerzos. Para este
mecanismo, si bien la resistencia a la compresin
del WSM no es importante, la alta prdida de
uido es crtica porque acelera la formacin del
tapn inmovilizado. Alternativamente, puede pro-
ducirse prdida de ltrado a travs de la genera-
cin de microfracturas o la extensin de la fractura
existente, lo que permite la deslicuefaccin del
WSM y la formacin de un tapn antes del comienzo
de la prdida total de lodo.
Aislamiento del pozo Como cuarta estrate-
gia de fortalecimiento del pozo, se han propuesto
varios mtodos de aislamiento de un pozo durante
la perforacin para sellar la formacin de un modo
similar a la proteccin de un pozo con tubera de
revestimiento.
29
En ciertos casos, los materiales
WSMs para esta aplicacin son exibles para con-
trolar las prdidas de uidos que poseen la capaci-
dad para penetrar o sellar la roca. El concepto
implica la reduccin de la permeabilidad de la
roca hasta que alcance un valor cercano a cero
mediante el relleno de la roca con un material de
igual o mayor resistencia a la traccin.
Varios materiales para bajas prdidas de ui-
dos han sido implementados con el n de lograr
este efecto, el cual bsicamente implica la forma-
cin de un revestimiento de tipo cemento en la
pared del pozo. Esta barrera sirve para aislar el
pozo tanto de la invasin de uidos como de la
presin del pozo. A raz de los avances registra-
dos en la qumica del lodo, se han desarrollado
materiales en micro y nanopartculas que pueden
reducir la permeabilidad hasta niveles insignican-
tes, pero el aislamiento de la presin del pozo sigue
siendo un objetivo elusivo. El efecto de empaste,
que se cree que tiene lugar durante las operacio-
nes de perforacin con tubera de revestimiento
o tubera de revestimiento corta (liner), puede
tomarse como un ejemplo de aislamiento del
>
El concepto de la celda de esfuerzos. En esta
estrategia de fortalecimiento del pozo, se forma
una fractura que se sella rpidamente con
WSMs (pequeos crculos marrones). Los WSMs
obturan y sellan la boca de la fractura. Este sello
genera un esfuerzo de compresin, o celda de
esfuerzos, en la roca adyacente, que refuerza
efectivamente el pozo. Para lograr la estabilidad
de la fractura, P
punta
que en trminos prcticos
es equivalente a P
poro
debe ser menor que
P
lodo
, que se asla detrs del sello de WSM.
Lost Circulation
Figure 11_3
Plodo
P
punta
P
poro
= Presin del lodo
= Presin en la punta de la fractura
= Presin de poro
Para la estabilidad,
P
punta ~ Pporo < Plodo
Plodo
P
punta
P
poro Pozo
Fractura
26. Aston et al, referencia 15.
27. Dupriest, referencia 16.
28. Grupo de Servicios Tcnicos de M-I SWACO: Chapter
7: Wellbore Strengthening Solutions, Houston: M-I
SWACO, Prevention and Control of Lost Circulation
(17 de marzo de 2011): 7:17.
29. Benaissa et al, referencia 17.
30. Karimi M, Moellendick E y Holt C: Plastering Effect of
Casing Drilling; a Qualitative Analysis of Pipe Size
Contribution, artculo SPE 147102, presentado en la
Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual de la SPE,
Denver, 30 de octubre al 2 de noviembre de 2011.
31. Para obtener ms informacin, consulte: Lund JW:
Characteristics, Development and Utilization of
Geothermal Resources, Geo-Heat Center Quarterly
Bulletin 28, no. 2 (Junio de 2007), http://geoheat.oit.edu/
bulletin/bull28-2/bull28-2-all.pdf (Con acceso el 15 de
octubre de 2011).
Beasley C, du Castel B, Zimmerman T, Lestz R, Yoshioka
K, Long A, Lutz SJ, Riedel K, Sheppard M y Sood S:
Aprovechamiento del calor de la Tierra, Oileld
Review 21, no. 4 (Junio de 2010): 413.
32. Para obtener ms informacin, consulte: Oliver JE:
New Completion System Eliminates Remedial Squeeze
Cementing for Zone Isolation, artculo SPE 9709,
presentado en el Simposio sobre Recuperacin de
Petrleo y Gas de la Cuenca Prmica de la SPE de la
AIME, Midland, Texas, 12 al 13 de marzo de 1981.
Volumen 23, no.4 35
pozo porque se cree que los nos se adhieren a
las paredes del pozo formando una barrera com-
pacta para la invasin de uidos.
30
Algunas tcnicas de fortalecimiento del pozo
escapan a los procesos de clasicacin sencillos.
Un ejemplo es el tratamiento para prdidas de
circulacin Losseal, una pldora diseada que
mezcla una bra exible con una bra rme para
obturar sinergsticamente las fracturas y detener
la prdida de uido.
Tericamente, el tratamiento forma un reticu-
lado impermeable que impide el ingreso del uido
en la fractura; su resistencia es suciente para tole-
rar el incremento adicional de presin causado
por el incremento de la densidad del lodo. La pl-
dora puede ser bombeada a travs de un arreglo de
fondo de pozo o una columna de perforacin libre
de conexiones en el extremo y es aplicable en pozos
afectados por la presencia de fracturas naturales,
yacimientos agotados y zonas de prdidas de circu-
lacin inducidas por la perforacin.
La solucin Losseal tambin se ha aplicado
en escenarios de prdidas de circulacin ajenos a
la industria del petrleo y el gas. Enel Green Power
utiliz recientemente el sistema con el n de resol-
ver un problema de prdidas de circulacin durante
la perforacin de un pozo geotrmico en Italia.
Para extraer energa de un pozo geotrmico, el
operador perfora zonas del subsuelo de alta tem-
peratura e inyecta agua, que luego es calentada y
bombeada de regreso a la supercie donde se la
utiliza como fuente para la calefaccin domstica
o para la generacin de electricidad en aplicacio-
nes industriales, a temperaturas ms elevadas.
31
Los pozos geotrmicos perforados previamente
en la misma rea atravesaron una seccin de luti-
tas a profundidades someras, seguida por una for-
macin de calizas en la que las prdidas de uidos
oscilaban entre 10 m
3
/h [63 bbl/h] y la prdida
total de uido.
Histricamente, las soluciones para los pro-
blemas de prdidas de uidos registrados en estos
pozos incluan la inyeccin forzada de cemento
con nes de remediacin para lograr el aisla-
miento vertical de un intervalo de terminacin.
Para los pozos ms nuevos, el operador deseaba
evitar el costo y el tiempo adicional asociado con las
operaciones de inyeccin forzada. Por otra parte,
dichas operaciones haban producido dao a la
formacin y ese dao deterioraba la produccin.
32
El operador bombe una pldora Losseal de
32 m
3
[200 bbl] en la zona de prdida de circula-
cin y monitore la presin del pozo como una fun-
cin del tiempo. Si bien la presin se increment
inicialmente en 200 lpc [1,4 MPa] durante el movi-
miento de la pldora a travs del pozo, una cada
sbita de la presin indic que la pldora Losseal
haba taponado las fracturas. Posteriormente, la
tubera de revestimiento corta se corri hasta
la profundidad total y se cement en una sola
etapa con tcnicas de terminacin convencionales.
Durante esta operacin no se registr prdida
alguna y se observ un ajuste perfecto con las
predicciones del modelado.
Mediante la implementacin de la operacin
de cementacin en una sola etapa y el mejora-
miento de la integridad del pozo, la compaa
logr evitar una operacin de inyeccin forzada de
cemento con el consiguiente ahorro de tres das de
tiempo de equipo de terminacin de pozos. Se prev
que el mejoramiento del aislamiento zonal y la
proteccin de la tubera de revestimiento, logra-
dos con toda la sarta cubierta de cemento, incre-
mentarn la vida productiva del pozo.
Investigacin de los mecanismos
Entre los mecanismos de fortalecimiento de
pozos propuestos existen diferencias fundamen-
tales (arriba). Dado que es imposible ver qu
sucede en una fractura durante un tratamiento
de fortalecimiento del pozo, la industria an no
ha alcanzado un consenso claro acerca de cul es
el mecanismo exacto que interviene.
Esta falta de acuerdo a nivel industrial gener
una serie de JIPs diseados para estudiar los fun-
damentos del sellado de las fracturas, desarrollar
soluciones de productos y establecer estndares
industriales para las investigaciones relaciona-
das con el fortalecimiento de los pozos.
Los primeros JIPs fueron auspiciados por
Shell E&P Company, pero ahora son dirigidos
por M-I SWACO, una compaa de Schlumberger.
M-I SWACO llev a cabo el primer JIP entre los
aos 2004 y 2006, y cont entre sus miembros con
Shell, BP, ConocoPhillips, Chevron y Statoil. El JIP
fue diseado para denir primero el mejor mtodo
de modelado de fracturas basado en laboratorio,
que permitiera obtener datos reproducibles.
El modelo de fractura resultante fue probado con
un dispositivo utilizado con el n de seleccionar
los candidatos para la aplicacin de LCM para el
proceso de fortalecimiento del pozo. Este mtodo
identic el mrmol, el grato, el coque de petr-
leo molido, las cscaras de nuez y las mezclas
celulsicas patentadas como WSMs aceptables.
Un segundo JIP, llevado a cabo entre los aos
2007 y 2010, incluy muchos otros operadores y
se centr en el esclarecimiento, a travs de prue-
bas de laboratorio, de las diferencias fundamen-
tales entre las diversas teoras de fortalecimiento
de pozos. Las prioridades en materia de investiga-
cin fueron la comparacin entre el sellado en la
boca de la fractura mejoramiento del esfuerzo
tangencial versus el sellado a travs de toda la
fractura (FPR), el ajuste de la distribucin granu-
lomtrica del LCM en relacin con el ancho de la
fractura y la investigacin del desempeo del
LCM como una funcin del tipo de material y su
concentracin.
Un tercer proyecto industrial, el Acuerdo
Cooperativo de Investigacin III, se puso en mar-
cha en diciembre de 2010 y se centr en el desarro-
llo de soluciones para los problemas de prdidas
de circulacin en condiciones extremas de fondo
de pozo y en pozos emplazados en extensiones
productivas de alto valor.
Numerosos operadores que trabajan en con-
cordancia han comprometido recursos en proyec-
tos de investigacin dedicados al hallazgo de
soluciones para el fenmeno de prdida de circula-
cin; el fortalecimiento del pozo es el ncleo de la
investigacin. A medida que la industria procura
satisfacer el creciente apetito global de energa
con recursos hidrocarburferos no convencionales
y cada vez ms onerosos, es probable que utilice
soluciones de fortalecimiento de pozos para ayu-
dar a los operadores a perforar sus pozos de
manera ms eciente. TM
>
Diferencias entre las tcnicas de fortalecimiento del pozo. Una comparacin de los fundamentos de
las tcnicas de fortalecimiento del pozo revela algunas diferencias esenciales.



Lost Circulation
Table 1_3
Tcnica de aplicacin
Tipo de partculas de WSM
Tamao de las partculas de WSM
Resistencia de las partculas de WSM
Se requiere alta prdida de fluido?
Se requiere el aislamiento de la
punta de la fractura?
Se aplica esfuerzo de formacin
o de cierre?
Categora
Continua en el lodo
o inyeccin forzada
con pldora
Importante
Importante
Levemente importante
No
No
No
Celda de esfuerzos
Continua en el lodo
Importante
Importante
No importante
No
S
No
Resistencia a la
propagacin de la fractura
Continua en el lodo
o inyeccin forzada
con pldora
No importante
No importante
No importante
S
S
S
Esfuerzo de cierre
de la fractura
Lost Circulation
Table 1_3