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PECULIARIDADES DE E. P.

THOMPSON*
Alexandre Fortes Antnio Luigi Negro Paulo fontes

[...] a histria no pode ser comparada a um tnel por onde um trem expresso corre at levar sua carga de passageiros em direo a plancies ensolaradas. Ou ento, caso o seja, geraes aps geraes de passageiros nascem, vivem na escurido e, enquanto o trem ainda est no interior do tnel, a tambm morrem. Um historiador deve estar decididamente interessado, muito alm do permitido pelos teleologistas, na qualidade de vida, nos sofrimentos e satisfaes daqueles que vivem e morrem em tempo no redimido. E. P. THOMPSON, As peculiaridades dos ingleses

VIDA E HISTRIA Nascido em Oxford a 3 de fevereiro de 1924, Edward Palmer Thompson era uma pessoa de muitas idias, muitas palavras e muitas atitudes. Isso no significa que fosse volvel; ao contrrio, suas motivaes foram bastante estveis. Idias, palavras e atitudes se alimentaram mutuamente, refletindo-se na sua vida de modo duradouro. Dono de um pensamento hbil e original, eloqente e apaixonado, lanou-se em inmeros combates pela histria. No se tratou, alis, de campanhas circunscritas universidade, s salas de aula e a encontros acadmicos. Muito alm desses recintos, sua biografia foi marcada pela imbricao entre a histria estudada e a histria vivida. Durante a Segunda Guerra Mundial, Thompson interrompeu seus estudos na Universidade de Cambridge (onde, ao acompanhar o caminho do irmo mais velho Frank, havia aderido ao Partido Comunista) e foi servir no Exrcito, sendo deslocado para as frentes africana e italiana. (H registros sobre ter sido oficial de comando.)1 No fim do conflito, carregava consigo as esperanas abertas com a vitria sobre o nazi-fascismo e com a ascenso de foras de esquerda em vrios pases europeus, tanto no Leste como no Ocidente. Porm, igualmente, trazia uma grande dor, a morte de Frank, capturado e executado em 1944 na Bulgria (a quem Eric Hobsbawm como se pode ler nessa coletnea reputa ainda mais brilhantismo).2 Formado em 1946, Thompson alistou-se como voluntrio em uma brigada de solidariedade Iuguslvia e contribuiu para o reerguimento do pas ao lado de outros voluntrios (com origens as mais diversas), participando da construo de estradas de ferro. A ficou at 1947. No ano seguinte, casou-se com Dorothy Towers, com quem partilhara no s a experincia de brigadista como tambm o interesse pelo ativismo poltico e pela histria social (de fato, Dorothy uma das maiores especialistas em histria do cartismo).3 Entre fins dos anos 40 e meados dos 50, Thompson dedicou-se intensamente a grandes predilees suas: a tradio da dissidncia,4 a educao popular (ou de adultos), num ramo universitrio classificado como extramuros, extracurricular, porque dirigido a um pblico no acadmico, e o Partido Comunista da Gr-Bretanha (PCGB), do qual sairia em 1956, convencido da necessidade de um socialismo humanista, indo engajar-se na New Left (Nova

Esquerda). Em 1963, foi impresso seu mais famoso livro, A formao da classe operria inglesa, instantaneamente acolhido como profundamente renovador no s no campo da histria operria, diga-se. Dois anos depois, j reconhecido como pesquisador, publicou As peculiaridades dos ingleses, ensaio que constitui o ncleo fundador desta coletnea. Em ambos os trabalhos, desponta seu dom de aliar a boa escrita, a incisividade de suas afirmaes e o pendor polmica. Alm da epgrafe deste artigo, destacamos do prefcio de A formao5 no s a tradicional passagem na qual afirma pretender resgatar os excludos da histria dos imensos ares de condescendncia da posteridade, mas ainda outro trecho lido com igual entusiasmo em diferentes pocas e lugares no qual rejeita a leitura histrica feita luz da evoluo posterior, apontando causas [...] perdidas na Inglaterra, mas que podem ser ganhas na sia ou na frica. (E na Amrica Latina, acrescentamos.) Em meio a tantos outros, esses momentos da obra de Thompson, que versou no s acerca do movimento operrio, mas tambm sobre crime, protestos (individuais e coletivos) e o carter tradicional e ativo da cultura popular, concorreram decisivamente para inspirar e dar forma e contedo a um modo diverso de se pensar, pesquisar, analisar e redigir a histria, vista a partir de baixo. A amplido de suas pesquisas e a fora de suas interrogaes e reflexo lhe garantiram o que o tradicional establishment universitrio britnico lhe negou: uma recepo entusistica. Segundo Christopher Hill, na Europa, ndia, Austrlia, Brasil e Estados Unidos, ele tem sido o historiador britnico mais reconhecido. 6 Essa disseminao mundial se deve, entre vrias razes, a uma postura caracterstica: somente ao encarar a oposio sou minimamente capaz de organizar meus pensamentos, Thompson revelou.7 O debate, a polmica e os compromissos polticos assumidos, aspectos determinantes tanto para sua distncia ante a academia quanto para o largo alcance de seu trabalho, so decorrncia no s da experincia da luta antifascista ou da militncia no Partido Comunista, na Nova Esquerda, no movimento pacifista, ou ainda da sua formao familiar. As bases para a repulsa e o apoio foram angariadas nas salas de aula onde Thompson encontrava interlocuo e estmulo, classes freqentadas por homens e mulheres comuns (trabalhadores manuais, bancrios, funcionrios de escritrio, profissionais da seguridade social e professores da rede de ensino no universitria), durante os cursos de educao de adultos da Universidade de Leeds. Quando falava com eles do mundo do trabalho, relembrou,
percebia uma tradio oral muito vivaz e um grande ceticismo com relao histria oficial. Com freqncia, esse ceticismo est bem fundamentado. Por exemplo, os livros dizem simplesmente que em tal ou qual ocasio foi aprovada uma srie de leis sobre a jornada de trabalho. Porm no contam como meninos eram escondidos em cestas erguidas at o teto quando da passagem dos inspetores. 8

Os desdobramentos desse encontro lhe valeram o feito de enfrentar, com firmeza de opinio e original anlise, vrias vises consagradas da Histria Inglesa Oficialmente Correta. Mencionadas no prefcio de A formao, a escola funcionalista, a marxista estruturalista, a ortodoxia fabiana, a ortodoxia dos historiadores econmicos empricos, bem como a ortodoxia do Progresso do peregrino, foram encaradas com posies cultivadas desde 1948, quando se mudou para Halifax e trabalhou para a Universidade de Leeds. LECIONANDO EXTRAMUROS Aos 24 anos, Thompson foi admitido nos quadros do Departamento de Cursos de Extenso

da Universidade de Leeds. Fundado em 1946, o departamento fazia parte da expanso da universidade inglesa no ps-guerra, e seu chefe era o economista Sidney Raybould, muito reputado na poca. Apontado como o grande responsvel pela respeitabilidade adquirida pelo departamento um dos maiores no setor extramuros , Raybould se notabilizou por sua atuao na rea administrativa e por sua iniciativa quanto a publicaes, ganhando a confiana da direo da universidade.9 Como vimos, Thompson foi militante do Partido Comunista at 1956 e foi, portanto, como membro desse partido que viveu o perodo de euforia e retrao polticas na Gr-Bretanha. Aparentemente, j no momento de sua contratao em Leeds, a estrutura universitria britnica comeava a se tornar refratria a professores vinculados s esquerdas.10 No obstante, numa entrevista, esse tempo ainda pde ser recordado como uma poca quando a sociedade estava muito aberta e estimulante, cheia de espaos para ocupar.11 De todo modo, deve ter causado contragosto e inflamao uma declarao de Thompson em uma de suas primeiras reunies de departamento. Quando afirmou ter em mente criar revolucionrios, no encontrou mais que dois aliados, formando uma pequena minoria. Tal diviso iria, a bem da verdade, alm de princpios polticos. O departamento mantinha convnios com a AET (Associao Educacional dos Trabalhadores, fundada em 1903), mas essa parceria no era vista com bons olhos por Raybould, algum ansioso por equiparar o seu departamento aos mais altos padres acadmicos da tradicionalssima universidade inglesa. J o pequeno grupo de Thompson propugnava uma relao entre professor e aluno pouco afeita aos rgidos padres vigentes. O grupo queria, antes de mais nada, romper a relao entre professor-expositor e audincia passivo-receptora, advogando que a experincia trazida para dentro das salas de aula pela gente comum era um poderoso recurso didtico, no qual os alunos no deviam enxergar motivos de vergonha ou de autodesmerecimento.12 Para Thompson, seus alunos ofereciam um retorno fabuloso, alimentando duas grandes paixes, a literatura e a histria social. O professor acredita, escreveu em um relatrio sobre suas aulas em Cleckheaton no ano letivo de 1948-1949, que aprendeu tanto quanto comunicou. Esta relao foi, evidentemente, de particular importncia para redigir A formao. Em outro relatrio, sobre as aulas em Morley no ano letivo de 1963-1964, o professor cogitou ser difcil acreditar que a Revoluo Industrial j tinha passado por l. Impressionado com o fundo de memria emergido nas discusses, pareceu-lhe que toda uma atmosfera do tempo de seu livro era ali revivida. No apenas o mestre registrou esses fatos. Seus alunos tambm o fizeram. Em uma das entrevistas feitas por Peter Searby, uma ex-aluna recorda que as aulas [...] tinham esse efeito de fazer com que voc se d conta de que a histria no era algo separado e parte. Pelo contrrio, quando o assunto era a Revoluo Industrial, os teceles de Yorkshire ou os ludditas, rapidamente se apercebia o quanto voc e sua gente eram parte daquilo tudo. Os ludditas, por exemplo, eram uma matria central dessa nova verso da histria inglesa: a de que, novamente segundo sua aluna, tinham um problema terrvel, que estavam tentando resolver, vivendo em uma sociedade por eles vista como depreciadora.13 No por acaso, o que era para ser apenas um captulo de um livro sobre a histria do movimento operrio ingls tornou-se A formao da classe operria inglesa. O recuo em direo ao final do sculo XVIII, quando a Sociedade Londrina de Correspondncia foi organizada, pensado talvez como um recurso de narrativa, veio a dar origem a um dos livros mais importantes da historiografia. Como professor, Thompson relembrado com acuidade por seus ex-alunos no

acadmicos. Severo mas gentil, incisivo mas elegante, polmico, carismtico, inteligente, eloqente. Amante do debate, neles provocou a curiosidade pela histria e literatura. Ou mais, suscitou o apreo por essas duas matrias. No ter sido fcil, decerto. Mas o testemunho de uma ex-aluna mostra quanto os objetivos da AET foram alcanados: o calor humano e afeio que muitos de seus ex-alunos ainda nutrem em relao a ele no se devem quilo que se tornou mais tarde, mas ao que era.14 Em 1965, Thompson transferiu-se para a Universidade de Warwick, onde lhe foi oferecida a direo do recm-criado Centro de Estudos de Histria Social. Todavia, mesmo a, no viveria uma carreira acadmica absolutamente plena. Mesmo assim, tal como Raybould em Leeds, foi um elemento decisivo para a consolidao do centro. Montou-o a partir de seminrios que reuniam pesquisadores seniores e das novas geraes. Asa Briggs, Royden Harrison, John Saville e Eric Hobsbawm l estiveram, assim como David Montgomery, um dos norte-americanos visitantes, que para l foi como parte das estreitas relaes entre o estudo da histria social estadunidense e britnica. 15 Entre os jovens pesquisadores, nem todos orientandos de Thompson, podem-se citar lorwerth Prothero, Gareth Stedman Jones, Eileen Yeo, Stephen Yeo, Peter Linebaugh, Sheila Rowbotham, Douglas Hay, entre outros. Das pesquisas e discusses provm Albions fatal tree. Adicionalmente, Thompson comeou a publicar seus artigos sobre o sculo XVIII (hoje reunidos na coletnea Costumes em comum), aderindo ao encontro entre histria e antropologia. De novo, o que era apenas para ser um captulo (desta vez para a coletnea Albions fatal tree) tornou-se uma empreitada de flego muito maior. Seu artigo sobre a Lei Negra, determinao que aumentou o nmero de penas capitais na Inglaterra, deu origem ao livro Senhores e caadores. Acontecimentos relativos ao movimento estudantil abreviaram sua permanncia em Warwick. Ao vasculharem os arquivos da universidade, ocupada pelos estudantes, estes descobriram que David Montgomery estava na mira da espionagem da Polcia, que visava sua expulso. At ento pouco tolerante com a rebeldia jovem de fins dos anos 60, Thompson no silenciou. Divulgou os planos e abreviou sua carreira na universidade como professor regular, desligando-se em 1971. Somente quatro anos mais tarde publicaria a coletnea e o livro citados.16 O GRUPO DE HISTORIADORES DO PARTIDO COMUNISTA BRITNICO Um aspecto fundamental na formao intelectual de Thompson foi sua militncia no PCGB. Sem dvida, ele pode ser considerado um dos exemplos mais destacados da ligao indissolvel entre militncia e produo intelectual, que Hobsbawm aponta como uma das principais caractersticas dos historiadores formados entre 1946 e 1956.17 Constitudo pela vontade de A. L. Morton de discutir com outros historiadores marxistas uma segunda edio do seu livro A peoples history of England, o grupo de historiadores viria a se tornar no apenas uma das sees profissionais e culturais mais ativas e promissoras do PC como tambm um dos principais ncleos de elaborao do marxismo na Inglaterra. Com o rpido crescimento da adeso de membros, a maioria dos quais jovens recmformados, que em 1946 nem sequer tinham definido claramente qual viria a ser sua rea de pesquisa, o grupo desenvolveu em pouco tempo uma estrutura organizacional prpria no interior do partido (coordenao, secretaria e comit) e passou a organizar-se por sees de perodos (antiga, medieval, sculos XVI-XVII e sculo XIX), alm da seo de professores e dos ramos locais estabelecidos em Manchester, Nottingham e Sheffield. As atividades desenvolvidas e o

contedo dos debates do grupo passaram tambm a ser divulgados em um boletim prprio (Our History), alm de outros rgos da imprensa partidria.18 Nos seus dez anos de atuao, o impacto desta produo intelectual sobre os comunistas ingleses foi tamanho que a histria veio a substituir as cincias naturais (representadas no interior do partido por ilustres membros da Cambridge High Science, que predominaram por um longo tempo em seu peridico terico Modern Quarterly) como principal paradigma de anlise marxista. Essa mudana, largamente desenvolvida num perodo posterior pela Nova Esquerda, possibilitou a crtica a uma viso determinista pela qual o socialismo era considerado tanto o apogeu da realizao histrica da racionalidade cientfica (com nfase na economia planejada) quanto a passagem para um enfoque na capacidade de opo e ao humanas na construo de um novo projeto de sociedade. J no que diz respeito influncia mais geral da atuao do grupo e de seus desdobramentos, Hobsbawm lista cinco grandes legados: 1) o prprio estabelecimento das idias de histria social e da histria de baixo para cima, com a incorporao de movimentos e formas de expresso populares como parte ativa do processo histrico; 2) o desenvolvimento de uma histria social contra a hagiografia e a propaganda, mas atendendo aos requisitos disciplinares da produo de conhecimento histrico; 3) uma redefinio do campo de debates sobre a Revoluo Inglesa do sculo XVII, seu significado e carter (incluindo a participao dos setores populares e a existncia de projetos alternativos ao que acabou se estabelecendo); 4) uma mudana significativa no ensino de histria, a partir at mesmo de livros didticos; 5) a consolidao de Past and Present, criada a partir da iniciativa de membros do grupo, em plena Guerra Fria, para ser um espao de debate entre historiadores marxistas e no marxistas, como uma das revistas histricas de maior importncia internacional.19 A influncia historiogrfica de maior destaque nas origens desse trabalho coletivo foram, sem dvida, a publicao, ainda em 1946, de Studies in the development of capitalism, de Maurice Dobb20 (sendo ele um dos nicos seniores), e a polmica de carter internacional que se seguiu, na qual outros integrantes, como Christopher Hill e Rodney Hilton, tomaram parte ativa. Conforme Hobsbawm, Dobb formulou nosso problema principal e central.21 A necessidade de uma compreenso histrica do desenvolvimento do capitalismo ingls numa perspectiva marxista tornou-se, assim, o elemento aglutinante das energias intelectuais desses jovens historiadores. Essa grande tarefa coletiva, por outro lado, adequava-se perfeitamente s necessidades polticas do PCGB, o qual, aps a experincia de luta antifascista, passava a abandonar progressivamente a estratgia sovitica de revoluo e a esboar o que foi consagrado no Congresso de 1951 como a via britnica para o socialismo. Tal estratgia envolvia basicamente a busca do alargamento das conquistas democrticas, herdadas de lutas populares ancestrais, como caminho para a construo do socialismo. A conjuntura, que rapidamente evoluiu da euforia do ps-guerra (com as perspectivas de uma ampla frente democrtica antifascista) para a Guerra Fria, mostrava-se, entretanto, adversa a este tipo de vinculao entre tradies democrticas e socialismo. Afora isso, no campo da historiografia, nomes como Hayek22 no apenas semeavam as bases do que viria a ser o neoliberalismo, com sua afirmao da superioridade do capitalismo como modelo de desenvolvimento econmico, como tambm moldavam retrospectivamente a interpretao de processos histricos decisivos como a Revoluo Industrial , invocando a racionalidade de leis histricas excludentes das resistncias e alternativas polticas derrotadas e negando qualquer crdito s lutas sociais do passado na construo da democracia e da prosperidade britnicas. Neste contexto de estreita relao entre poltica e historiografia, reconstruir historicamente

o processo de desenvolvimento do capitalismo numa perspectiva marxista passava a ser, imperiosamente, resgatar no apenas os antecedentes histricos que pudessem situar o PC como herdeiro de um longo passado de lutas populares, mas ainda o modo como essas lutas tinham contribudo efetivamente para as conquistas materiais e culturais do povo ingls, assim como a permanente ao repressiva das classes dominantes no sentido de alijar as maiorias populares da conduo do processo histrico. Na pauta das palestras pblicas programadas pelo grupo, esta tradio de lutas inclua a rebelio camponesa de 1381, o utopista Thomas Morus, os setores extremados no interior da Revoluo Inglesa (levellers e diggers), o socialismo utpico de Owen e os cartistas, assim como a liderana socialista de Tom Mann na constituio do novo sindicalismo do final do sculo XIX. As ferramentas terico-metodolgicas utilizadas pelos membros do grupo para o desenvolvimento deste projeto ambicioso de construo de uma viso alternativa articulada sobre o desenvolvimento do capitalismo na Inglaterra provinham (alm da obra de Dobb citada acima) de trs vertentes principais. A primeira delas eram o resgate e aprofundamento de problemas histricos presentes nas obras de Marx, Engels e Lnin, os quais Dona Torr, uma das principais articuladoras do grupo, traduzira e editara a partir da dcada de 30. Tanto Hobsbawm quanto Thompson salientam o impacto da Selected correspondente of Marx and Engels sobre o grupo, especialmente no que se refere s questes relativas ao papel da ao humana no processo histrico diante do peso das determinaes estruturais, formuladas, por exemplo, nas ltimas cartas de Engels. Em segundo lugar, o trabalho do grupo era no apenas influenciado como tambm se considerava seguidor da longa tradio da historiografia liberal-radical inglesa, cujo exemplo mais recente se encontrava na obra The common people (1938), de Cole e Postgate. Sob fogo cerrado das correntes conservadoras e neopositivistas predominantes no meio acadmico ingls, essa historiografia seria resgatada de modo crtico, mas simptico, no trabalho posterior de membros destacados do grupo, como ocorreria com Christopher Hill em relao a Tawney (um dos formuladores da teoria da importncia da tica protestante na ascenso do capitalismo) e com E. P. Thompson em relao aos Hammonds23 (pioneiros da histria do movimento operrio ingls). Finalmente, os historiadores do Partido Comunista Britnico seriam profundamente afetados pelos debates no mbito da crtica literria, tanto no envolvimento de membros e simpatizantes do partido como nas polmicas com o setor aglutinado em torno da revista Scrutiny, cujo membro de maior destaque era Q. D. Leavis. Apesar da abordagem elitista de Leavis, que considerava os grandes escritores snteses isoladas da cultura nacional e negava qualquer capacidade de produo cultural prpria s classes dominadas, sua viso da organicidade entre cultura e civilizao (associada a uma vaga noo de cultura popular) como base da mais alta tradio de literatura inglesa e a denncia dos malefcios da massificao faziam com que o PC o visse como um aliado nessa frente de luta ideolgica. Essa relao com o debate literrio e a problemtica cultural teria servido, na viso de Hobsbawm, como uma garantia contra o determinismo econmico e viria a contribuir para que os membros do grupo se empenhassem em desenvolver uma histria social das idias,24 especialmente da relao entre valores, crenas e representaes e as formas de ao histrica dos setores populares, encontrando um de seus pontos altos no desenvolvimento dos trabalhos de Christopher Hill sobre a Revoluo Inglesa e nas anlises de Thompson sobre William Morris e William Blake. Embora simpatizantes dessas trs vertentes, os historiadores comunistas distinguiam-se delas pelo seu projeto coletivo de construo de uma histria britnica a partir da perspectiva

nacional-popular. A enorme dimenso dessa tarefa, seja no aspecto da pesquisa, seja no do debate terico-metodolgico, fortaleceu o carter coletivo da atuao desses historiadores. Deste modo, mais do que seguidores de algum membro mais destacado no seu meio (como do prprio Dobb, que permaneceu participando ativamente dos debates), eles vieram a construir a sua identidade intelectual como parte de um grupo. Seria possvel afirmar que, no difcil contexto colocado pela Guerra Fria, o voluntarismo antifascista central ao etos dos jovens membros do grupo foi canalizado para o resgate dos vnculos entre lutas passadas e os problemas e necessidades colocados pela construo de um projeto socialista nacional, antes que absorvido por um envolvimento mais intenso na militncia tradicional dentro de um partido cujo debate interno era cada vez mais difcil. Deste modo, chama a ateno o fato de que, apesar do destaque intelectual e da importncia relativa do grupo como organismo partidrio, ele possua peso praticamente nulo na direo do PC, e o nico de seus membros a possuir algum cargo em 1956 (aps dez anos de atuao no grupo e 16 de filiao individual) era Edward Thompson, membro do Comit Distrital de Yorkshire.25 Afastados da conduo poltica geral do partido e contando com a simpatia dos responsveis pela rea cultural, os membros do grupo poderiam, segundo Hobsbawm, gozar de uma boa margem de autonomia intelectual. Esta independncia adviria de quatro fatores: 1) o fato de que a produo historiogrfica marxista existente no perodo lida com problemas histricos reais com significado relevante para a evoluo da histria como disciplina, em vez de simples justificaes ideolgicas para a ao partidria; 2) a inexistncia de uma linha partidria definida para a interpretao da maior parte da histria inglesa; 3) o fato de a maior tarefa do grupo ser o combate historiografia conservadora e suas implicaes reacionrias; 4) um certo realismo antiquado no interior do partido, que tendia a evitar que absurdos derivados de formulaes tericas abstratas fossem impostos anlise histrica.26 A exceo dizia respeito histria recente do movimento operrio e do prprio partido. A nica tentativa de produo a respeito fracassou pela impossibilidade de se chegar a um projeto que compatibilizasse os interesses da direo partidria com a abordagem dos historiadores.27 Poderamos localizar aqui a origem do n central da crise de 1956 que levou a maior parte do grupo a abandonar o partido. De um lado, este desenvolvimento de uma produo historiogrfica crtica e aberta investigao possibilitou ao grupo um alto desenvolvimento de questionamentos ticos e polticos que colocavam o imperativo de um posicionamento explcito sobre as questes histricas do presente, incluindo os prprios problemas do partido e da construo do socialismo. De outro, o tratamento dado pela direo partidria a esses mesmos problemas pautava-se, no auge do stalinismo, pela supresso do debate e ocultao de fatos desagradveis ou incmodos, o que chocava com a postura terico-metodolgica dos historiadores. De um lado, o grupo comeava a ganhar visibilidade pblica, por meio de trabalhos como Democracy and the labour movement (1954), no qual Hill apresentava seu artigo sobre o jugo normando,28 colocando em novas bases o debate sobre soberania popular e democracia. De outro, a morte de Stlin abria caminho para que a dimenso do significado de seu totalitarismo fosse pela primeira vez plenamente conhecida pelos comunistas ocidentais, muitos dos quais tinham passado quase duas dcadas atribuindo as informaes a respeito apenas propaganda imperialista. Um choque de grandes propores se aproximava, e a partir da os caminhos abertos pelo grupo de historiadores se afastariam em grande medida do PCGB, ainda que alguns de seus membros (a exemplo do prprio Hobsbawm) tenham permanecido at sua extino, no incio dos anos 90.

1956 Quando o XX Congresso do Partido Comunista da Unio Sovitica encerrou-se, em fevereiro de 1956, suas resolues pareciam abrir perspectivas de uma gradativa flexibilizao e democratizao, tanto da URSS e pases do Leste Europeu quanto do movimento comunista internacional.29 A avaliao feita sobre o perodo stalinista nesse congresso assumia a existncia de erros e atribua sua responsabilidade ao prprio Stlin. Porm no tardou para que rumores sobre a existncia de um informe secreto na sesso de encerramento (em que a referncia a erros genricos era substituda por um relato detalhado de crimes atrozes) comeassem a se espalhar. Embora os delegados fraternos do estrangeiro estivessem oficialmente fora dessa sesso, havia evidncias (que somente se ampliaram desde ento) de que tiveram acesso ao menos s informaes centrais sobre o seu contedo, que pouco a pouco comeou a ser debatido em rgos dos partidos comunistas da prpria URSS, Polnia, Itlia, Estados Unidos, entre outros, meses antes que a prpria grande imprensa britnica viesse a publicar na ntegra o informe secreto. J no que diz respeito Inglaterra, os trs membros presentes, Harry Pollitt (secretrio-geral), George Mattews (secretrio-geral assistente) e R. Palme Dutt (vice-lder do partido e seu principal terico), omitiram durante meses qualquer referncia ao informe secreto e, posteriormente, minimizaram reiteradamente sua gravidade e importncia. A possibilidade de acesso a publicaes estrangeiras levou os historiadores do partido a uma conscincia precoce (em relao ao conjunto da militncia) sobre a dimenso do problema poltico colocado. Por outro lado, como salienta Hobsbawm, a situao os questionava diretamente por meio de dois problemas histricos bsicos: o que havia acontecido? E por que tinha sido ocultado?30 No de espantar, portanto, que os trs episdios mais marcantes de oposio forma como a direo partidria tratou a questo tenham sido protagonizados por historiadores do grupo: a publicao da revista Reasoner por E. P. Thompson e John Saville, a carta publicada nos peridicos partidrios New Statement e Tribune e, finalmente, o informe da minoria no XXV Congresso, em 1957.31 No caso particular de Thompson e Saville, filiados em Yorkshire, a iniciativa originalmente adotada foi a de escrever cartas e artigos para a imprensa partidria, inicialmente respondidos de forma oficial e burocrtica e, depois, medida que incluam rplicas, excludos da publicao. Baseando-se na identificao de uma ampla crise partidria, que exigiria livre e profunda discusso, e tendo o espao interno negado, ambos lanaram-se edio da Reasoner, publicao mimeografada que possua, na primeira edio, 32 pginas, datilografadas pelo prprio Thompson e remetidas por trem a Saville, que as duplicava no escritrio de um amigo e organizava mutires para montar e grampear os exemplares em sua casa, aps transportar as cpias de bicicleta. a este amadorismo voluntarista na defesa de uma causa identificada como moralmente imperativa que Thompson se refere na pgina final de As peculiaridades, ao dizer que contra esta negao da experincia e da investigao (representada ento pelo stalinismo e, posteriormente, pelo estruturalismo althusseriano e sua verso inglesa de Perry Anderson e Tom Nairn) uns poucos dentre ns pilotamos nossas copiadoras em 1956. A enorme repercusso da Reasoner provocou uma advertncia, feita inicialmente pelo Comit Distrital e, posteriormente, pelo Comit Central do partido. Apesar das ameaas, a publicao (que j estava com o segundo nmero pronto) no seria encerrada enquanto no houvesse garantias de livre debate nos canais oficiais do partido. Thompson e Saville afirmavam

estar, entretanto, dispostos, antes da impresso do novo nmero, a recorrer das medidas disciplinares que lhes seriam imputadas (suspenso ou expulso) e levar adiante a luta no interior do partido at onde fosse possvel. Durante este processo, irrompeu a crise do Canal de Suez e deu-se uma interveno brutal dos exrcitos ingls e francs contra os egpcios, mobilizando toda a militncia socialista inglesa na denncia da agresso imperialista e em defesa da paz mundial. Porm, na vspera da impresso da Reasoner, a URSS desencadeou uma interveno militar na Hungria, encerrando as expectativas de que seria possvel, no Leste Europeu, o desenvolvimento de um processo de desestalinizao e democratizao gradativa. Diante da avaliao deste quadro internacional e do esgotamento das esperanas de abertura de canais de discusso internos ao partido na Inglaterra, Thompson e Saville, ao serem suspensos em decorrncia da publicao do terceiro nmero da Reasoner, optaram pela desfliao, assim como a maioria dos membros do grupo de historiadores e 7 mil outros militantes comunistas (quase um quinto do total de afiliados). De uma s vez, o PC Britnico perdeu no apenas um brilhante grupo de intelectuais engajados, com crescente projeo e influncia internacional, como tambm uma grande possibilidade de vir a se constituir em uma organizao importante e influente no interior do movimento operrio ingls. NOVA ESQUERDA E PECULIARIDADES Os dissidentes do PCGB em 1956 constituram o principal ncleo do movimento poltico que passou a ser conhecido como Nova Esquerda. Dele faziam parte grandes nomes da intelectualidade marxista inglesa, como Raymond Williams, Doris Lessing, Raphael Samuel, Ralph Miliband, Dorothy Thompson, E. P. Thompson, John Saville, entre outros.32 Thompson e Saville, dando continuidade a sua atuao como dois dos mais proeminentes dissidentes comunistas, partiram da experincia na publicao da Reasoner para fundar a revista New Reasoner, que imediatamente se tornou o principal porta-voz da Nova Esquerda britnica. O prprio nome da revista, inspirado em uma publicao editada no incio do sculo XIX por John Bone, j indicava o interesse de seus fundadores em continuar recuperando os elos de ligao com socialistas e radicais ingleses do passado. Particularmente Thompson, empenhado em seus estudos sobre William Blake e William Morris, insistia nas possibilidades da confluncia destas tradies com o marxismo para a renovao da esquerda e a elaborao de um socialismo humanista.33 A revista era um espao aberto tanto de debate e divulgao de reflexes da dissidncia comunista quanto de crtica ao stalinismo e poltica social-democrata. Sua amplitude no se restringia apenas Gr-Bretanha. Autores como o dissidente hngaro Imre Nagy e o poeta Adam Wazyc, documentos e debates sobre Antnio Gramsci, temas como a luta contra o colonialismo e as campanhas pelo desarmamento nuclear desencadeadas pelo Campaign for Nuclear Disarmament (CND) encontraram guarida em suas pginas. Em 1959 a New Reasoner fundiu-se com a Universities and Left Review (criada por um grupo de estudantes socialistas de Oxford), surgindo assim a New Left Review, principal instrumento de divulgao do debate poltico e terico da Nova Esquerda britnica durante vrios anos e existente at os dias de hoje. Aps um rpido crescimento no final dos anos 50, com a ampliao da tiragem da New Left Review e o surgimento, em toda a Inglaterra, de uma srie de grupos, clubes e centros de atividade socialista inspirados em suas idias e debates, a Nova Esquerda entrou em declnio, no conseguindo firmar-se como uma forte alternativa poltica na esquerda britnica.34 No

10

comeo da dcada de 60, praticamente todo o grupo que havia dado origem revista estava dissolvido e politicamente desarticulado. Alm disso, a New Left Review encontrava-se em sria crise financeira, e os clubes e centros de discusso e atividade refluam. E. P. Thompson resumiu assim a situao do grupo em 1963:
Creio que no revelo nenhum segredo se afirmo que o movimento que durante algum tempo se considerava a nova esquerda se encontra agora completamente disperso tanto organizativa como, em certa medida, intelectualmente. Fracassamos na realizao de nossos propsitos originais e na conservao do aparato cultural que havamos nos proposto a colocar de p.35

Foi nesse momento que uma nova gerao de intelectuais marxistas assumiu a direo da New Left Review. A maioria dos membros do antigo grupo fundador experimentou, a partir de ento, um forte isolamento e afastamento de uma vida poltica mais ativa. Ao mesmo tempo, Perry Anderson, um dos expoentes dessa nova gerao, tornou-se, em maro de 1963, o novo editor da revista. A ascenso desse grupo, que ficou conhecido como a segunda Nova Esquerda, significou uma grande inflexo no debate poltico e alteraes na linha editorial da revista. Os chamados debates tericos no campo do marxismo passaram a predominar em suas pginas, e artigos de autores estrangeiros, como Althusser, Mandel, Balibar, Colletti, entre outros, tornaram-se constantes.36 Iniciava-se uma nova fase na esquerda britnica. A influncia do filsofo francs Louis Althusser e seu estruturalismo marxista fazia-se crescente (como, de resto, em grande parte da esquerda ocidental). Provavelmente sua maior conseqncia para o pensamento socialista tenha sido o predomnio do que Eric Hobsbawm chamou de atrao geral pela teorizao pura37 durante um perodo de mais de dez anos e com algumas repercusses at os dias de hoje. Essa nova linha editorial da New Left Review contrastava abertamente com o rumo adotado pelos principais ex-participantes do grupo de historiadores do Partido Comunista, como o prprio Thompson. Basta lembrar que nesse mesmo ano de 1963 que ele publica A formao da classe operria inglesa, no qual, por meio de um trabalho de altssima densidade, tanto emprica como terica, retoma o projeto de articulao de uma histria popular inglesa, tendo como novo referencial poltico no mais a identificao de uma organizao (o PC) como herdeira desta trajetria de lutas, mas as mltiplas experincias que expressam a classe trabalhadora em seu processo de constituio. Nessa obra, podemos identificar a busca de resposta a um legado de problemas historiogrficos herdados do grupo de historiadores do PC, como, por exemplo, a noo de experincia como chave para superar a contradio entre determinao e agncia humana no interior da historiografia marxista. Ao mesmo tempo, a persistncia da teoria do jugo normando agora reformulada na idia de que os trabalhadores viveram a Revoluo Industrial e a contra-revoluo poltica do final do sculo XVIII e incio do XIX como ingleses nascidos livres. Assim, A formao d o primeiro passo para superar a lacuna de pesquisas sobre o sculo XVIII e questionar o que teria ocorrido com as energias revolucionrias do sculo XVII at o surgimento do movimento operrio. 38 A continuidade da longa tradio de lutas populares expressa-se, assim, no mais em uma organizao singular, mas numa gama de formas organizativas permeadas por tradies e valores reelaborados pela experincia. Por outro lado, motivados pela vitria do Partido Trabalhista nas eleies inglesas de 1964, Perry Anderson e um novo colaborador da New Left Review, Tom Nairn, puseram-se a escrever uma srie de artigos39 nos quais buscavam compreender a nova conjuntura a partir de uma

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anlise sistemtica da histria britnica do ponto de vista marxista, procurando abordar o desenvolvimento do capitalismo, a formao e estrutura das classes sociais, bem como a trajetria das ideologias naquele pas. No contraste entre a nfase nas experincias sociais, culturais e polticas da classe trabalhadora inglesa e a condenao da sua incapacidade em se tornar uma classe hegemnica (exposta nos artigos de Anderson e Nairn), estavam definidos os termos do debate poltico e terico que polarizaria a esquerda inglesa por mais de dez anos. Um ano depois, irritado com o novo conselho da New Left Review, Thompson publicou uma rplica indignada aos artigos de Anderson e Nairn. O ataque, intitulado As peculiaridades dos ingleses, arremeteu contra vrios dos pressupostos do marxismo ortodoxo. No toa, seria republicado 13 anos depois como complemento edio original de A misria da teoria, sua crtica (no menos contundente) ao estruturalismo de Althusser. As peculiaridades permitem o contato com uma srie de temticas e debates que constituam as principais preocupaes de Thompson, tanto do ponto de vista poltico quanto historiogrfico, presentes em praticamente quase toda sua obra. Foi uma tentativa no apenas de resgatar o conjunto do projeto historiogrfico do grupo de historiadores do Partido Comunista, mas tambm de atualiz-lo segundo as novas condies da dcada de 60. Assim, as discusses historiogrficas sobre a Revoluo Inglesa, o sculo XVIII, a formao e o desenvolvimento das classes sociais ao longo de trs sculos (temos uma rara oportunidade de observar como Thompson discorre sobre a histria operria inglesa aps 1832), bem como de suas principais ideologias, encontram-se em As peculiaridades. Ao lado de importantes sistematizaes sobre sua concepo de histria e de temas centrais de sua obra, como o conceito de classe social e a crtica ao modelo de base-superestrutura, Thompson est profundamente preocupado com o desenvolvimento da pesquisa sobre as formas nacionais particulares (no caso, inglesas) de dominao de classe e de resistncia popular (baseadas na experincia humana concreta), a fim de fundamentar um projeto socialista democrtico e humanista. Enfim, trata-se de um texto em que possvel travar contato com vrias faces de Thompson: sua paixo pelo debate, suas custicas ironias, seu engajamento militante na construo de uma nova viso de esquerda a partir de um socialismo humanista e, sobretudo, sua fantstica forma de traduzir, para uma problemtica historiogrfica, problemas polticos contemporneos. Como afirmam Huw Beynon e Christopher Hill, sua viso da histria o envolvia em perene engajamento com o presente. Ele era um intelectual pblico, estando permanentemente preocupado com a relevncia da histria para o presente, 40 o que o tornou uma figura pblica destacada, inicialmente no seio da esquerda britnica e, posteriormente, na sociedade (a partir de sua liderana pacifista). Deste modo, Thompson contribuiu para o desenvolvimento da compreenso da histria como poltica, entendida como compromisso com a vida e os desejos dos homens e mulheres reais. UMA, DUAS, TRS, MIL PECULIARIDADES? No deve causar estranheza o longo perodo temporal abarcado por As peculiaridades. Se o significado da obra de Thompson vem a ser adequadamente dimensionado quando se contextualiza sua produo histrica e terica na relao com sua trajetria biogrfica atentando aos questionamentos que esta prtica lhe colocou (e a outros integrantes de sua gerao igualmente) , vale notar que As peculiaridades foi escrito para polemizar com teses

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que buscavam no passado as origens da crise ento vigente. Crise essa, basicamente, marcada pela moderao poltica do Partido Trabalhista e por outros fenmenos, como a burocratizao das instituies da classe trabalhadora, o conservadorismo, a acomodao com a estrutura social inglesa (fortemente ancorada no imperialismo e na hierarquia de classe) e, adicionalmente, a exausto da Nova Esquerda. Nos dois lados da polmica, a histria da Inglaterra escrita com os olhos voltados para seu passado, presente e futuro. Como decorrncia, os contendores percorrem o debate poltico contemporneo da poca e indagam os impasses, perspectivas e problemas da Nova Esquerda em particular e, em nvel mais geral, da esquerda democrtica e socialista. As peculiaridades no param por a. O ensaio evidencia outros elos entre a vida e obra de seu autor. Sua inflexo em direo ao sculo XVIII (que o faria teorizar sobre a luta de classes sem classes), o recurso recorrente ao conceito de economia moral e os primeiros movimentos da polmica contra o estruturalismo esto entre tais desdobramentos. Uma de suas proposies mais inspiradoras nos leva a encarar de frente, sem rodeios, fatos e dcadas indesejveis, inconvenientes. Se h choque entre a pesquisa emprica e o modelo, este ltimo que h de ser reformado e no restaurado. Acreditamos que isso no significa apoiar a profuso de mil peculiaridades nacionais, regionais ou microscpicas, pois preciso cautela diante de nossas heurecas, supostas excepcionalidades. Em uma comunicao a propsito da legislao trabalhista corporativa no Brasil, acerca de sua impressionante e nica longevidade, investigando os paralelos existentes com sua matriz inspiradora (a Carta del Lavoro de Mussolini), seu autor alerta para os perigos das peculiaridades dos brasileiros e descreve nossa legislao parafraseando, voluntariamente, o sistema estadunidense (caso extremado de sistema de relaes de trabalho liberal e de negociao direta, o alegado inverso do nosso corporativismo). Informado pelos recursos da histria comparativa e concluindo serem semelhantes os efeitos alcanados (o preo do reconhecimento legal dos sindicatos e da negociao coletiva o controle da liberdade de ao do movimento operrio), o autor prope que consideremos o corporativismo brasileiro menos extraordinrio que o geralmente admitido e conclui, de modo provocativo, que o Brasil pode ser um pas como qualquer outro.41 Se no parece haver muito futuro para a busca, em si mesma e por si s, de excepcionalidades histricas nacionais,42 o convite pesquisa rdua, feito em As peculiaridades, permanece vlido e atual, recolocando o problema do encontro entre modelo e investigao. Haveria, ainda assim, um universal: os grandes processos se do de modo histrico, isto , particular. Experincias histricas elevadas ao status de modelo geral conduzem a grandes equvocos. A Revoluo Francesa, ou uma determinada leitura que se faz dela, no a Revoluo Burguesa. E o mesmo se d com a experincia da ex-URSS, a qual no esgota nem inviabiliza um novo projeto de transformao socialista. Nota desse mesmo acorde, Thompson discordou da leitura pela qual a Revoluo Gloriosa uma revoluo burguesa prematura em cujo decurso uma burguesia dbil, aptica, gerou um proletariado subordinado.43 Thompson deslocou essa maternidade da burguesia quanto classe trabalhadora e foi, de modo original, buscar suas origens no sculo XVIII, na cultura plebia. Disso resulta o seguinte: a classe trabalhadora no se faz apenas com o proletariado industrial fabril, assim como a histria operria no feita s de greves, levantes, sindicatos e partidos.44 Igualmente, vale mencionar aqui um outro desdobramento do debate sobre o universal e o particular. Thompson foi muitas vezes criticado por ser insular demais, pouco europeu.

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Confrontado com Hobsbawm, sua vasta produo sobre histria mundial, sua circulao pelos mais diversos pases e sua impressionante e desenvolta cultura internacional, o primeiro pode descansar sombra. Todavia, escrevendo aqui e ali sobre Antnio Gramsci, ele alegou no crer que o fato de Gramsci ter fundamentado seu pensamento sobre uma interrogao da cultura e histria italianas tenha feito dele algo aqum de um internacionalista.45 A pesquisa rdua nos aguarda, mas no precisamos nos fazer acompanhar de anglicismos. Levemos aos arquivos uma reflexo da histria como processo em um contexto social determinado. No precisamos, ainda, enxergar a gentry (descrita como, se no nica, excepcional) no Brasil, mas nossa burguesia, tal como a inglesa, tem origem fundiria conhecida. Thompson foi acometido por uma longa enfermidade. Amargurado, viu a Iugoslvia se despedaar na ex-Iugoslvia imersa na guerra da limpeza tnica. Talvez tenha pensado no esforo dele e de seu irmo e de muitos outros igualmente, na dedicao e generosidade com que toda uma gerao do ps-guerra acreditou na construo internacionalista de um socialismo democrtico. Uma experincia a ecoar uma anterior, as brigadas voluntrias na guerra civil espanhola. Golpeadas, ambas as iniciativas foram solapadas pela acomodao dos interesses das razes de Estado das grandes potncias. Ser que vidas assim foram em vo? Para responder afirmativamente, preciso ignorar a derrota do nazi-fascismo e do Japo imperialista, a existncia de um Estado de bem-estar social na Europa ocidental, o desarmamento nuclear e a conscincia ecolgica internacional. E ainda ser preciso desconsiderar que valores como solidariedade, coletivismo, igualdade e democracia sejam tambm conquistas reais. Tais como as materiais. Alm disso, as idias que expressam podem continuar a fazer sentido. Padres de organizao social mudaram e mudam, mas valores e crenas podem sobreviver s transformaes. E isso depende de como prticas culturais e instituies lidam com as novas condies advindas de derrotas, crises, inovaes tecnolgicas etc.46 Seja no Velho, seja no Novo Mundo. E. P. Thompson faleceu aos 69 anos em 28 de agosto de 1993, ano da primeira edio domstica (pelo IFCH-unicamp) de As peculiaridades dos ingleses. Lanada em setembro, no Instituto Cajamar, em uma audincia de trabalhadores e trabalhadoras com o apoio do Programa Memria e Documentao da CUT (vinculado Secretaria Nacional de Formao), tal edio foi discutida em um encontro chamado Tributo a Edward Thompson.47 Um evento como esse de nada nos serve se realizado para cultuar sua memria. Ele era um dissidente das ordens capitalista e socialista estabelecidas.48 Sua importncia est na possibilidade aberta para o repensar histrico da relao entre presente e passado, com uma perspectiva que enxerga o mundo a partir de baixo.49 Quais implicaes podemos extrair para se escrever a histria de um pas-continente como o Brasil? A explicao geral de ausncia de revoluo em uma nao imprensada entre o prematuro, o tardio, o just-in-time, o fora de hora e lugar, um pas sem burguesia e proletariado verdadeiros, pode, desde h muito, ser questionada. Muito da pesquisa rdua feita at agora, aquela que vai ao encontro das (e no de encontro s) fontes, traz-nos muitas peculiaridades brasileiras desconhecidas. No XX Encontro da ANPOCS (realizado em 1996), se o historiador Evaldo Cabral de Melo ainda pde lamentar a lacuna de estudos sobre mocambos de negros, consideramos que isso j no possvel. Tratando no s de negros como de ndios amocambados e aquilombados pelo Brasil e pelas Guianas, A hidra e os pntanos: quilombos e mocambos no Brasil choca-se com o argumento de que excludo no faz histria, de que escravo uma coisa aferrada aos seus desvos.50 Se esse trabalho to-somente um exemplo, serve

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ao mesmo tempo para repensarmos argumentos como no tivemos revolues por aqui, s acordos pelo alto entre as elites. E serve, outrossim, para elaborarmos uma histria a partir de baixo capaz de dar conta da alteridade, das inconvenincias, que no seja evolutivamente contada a partir da voz de um pensamento (ou partido) nico. Traando paralelos com o Brasil por meio de um exame comparativo (procedimento salutar contra o achado incessante de peculiaridades), o socilogo sul-africano Eddie Webster comentou quanto a teoria da dependncia serviu para excluir a gente comum, a luta de classes e as prprias classes sociais da histria. E destacou quanto a irrupo dos movimentos sociais no cenrio poltico nacional de seu pas (assim como no Brasil) foi importante para abrir sua entrada na universidade.51 Confrontada com modelos explicativos daquela teoria, a experincia histrica no apresenta atores sociais clssicos. A burguesia falhou aqui na sua misso. Depois, o proletariado foi incompleto. No apresentou os traos europeus consagrados e mergulhou em projetos de ascenso social, ou no conformismo. Em algum momento, se foi possvel pensar que essas idias tinham sido ultrapassadas pelas pesquisas recentes, a entrevista de um presidente da Repblica serve como alerta em contrrio.52 As foras impessoais das estruturas esto vivas. Uma a uma, as teses da idiotia rural, da passividade do proletariado, da adeso popular a lderes carismticos e populistas, da fraqueza da sociedade civil, do atraso da nossa modernidade, no meio de diversas outras, como a da tolerncia de nossas relaes interpessoais, ainda esto circulando nas mais variadas falas, nos mais diferentes meios, imprensa, universidade, poltica, economia, cultura. Imaginando quanto teria de relevo para o debate da nova ordem mundial, seus neoliberalismos e suas globalizaes, Perry Anderson53 indagou quanto Thompson ainda poderia produzir caso tivesse sido agraciado com a mesma fortuna de Christopher Hill, o qual, octogenrio, pesquisa e escreve.54 No descabido esse exerccio, pois um Thompson sem sade editou Witness against the beast.55 No o , em acrscimo, porque nos ajuda a superar a lacuna aludida por Hobsbawm. No o , ainda mais, porque sua ausncia, uma vez entendida como desafio, pode servir como estmulo para se ir adiante, desde j descartando o lamento da falta de um guia iluminado. Hoje, tal qual ontem, a inspirao nas proposies de Thompson essencial para formular novas dissidncias. NOTAS
* Agradecemos a Adelaide Gonalves, Cludio Nascimento e Huw Beynon a cesso de vrios textos usados aqui. 1. Segundo Michael Bess (E. P. Thompson: the historian as activist, American Historical Review, vol. 98, n l, 1993, p. 20), Edward comandou uma tropa de tanques na Sixth Armoured Division, lutando na frica e, posteriormente, na Itlia. Com ironia, W. L. Webb (A thoroughly English dissent, The Guardian, 30 ago., 1993) faz notar que no pode ter havido muitos jovens oficiais da cavalaria, comunistas de carteirinha desde os 16 anos, no comando de um esquadro de tanques 17/21 st Lancers na batalha de Cassino. 2 Para Bryan Palmer (Edward Thompson. Objees e aposies. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1996, p. 43), Frank era a ponte entre as limitaes liberais do pai e o potencial do comunismo. Para melhor conhecer os episdios relativos relao entre Frank e Edward, ao servio militar de ambos e morte de Frank, ver, no mesmo livro, as pginas 44-52. Com sua me, Theodosia Thompson, Edward organizou o livro There is a spirit in Europe: a memoir of Frank Thompson (Londres: Victor Gollancz, 1947). 3 Dorothy Thompson autora de The chartists. Nova York: Pantheon Books, 1984. Tambm organizou, junto com James Epstein, The chartist experience. Londres: The Macmillan Press, 1982. Ultimamente publicou Outsiders: class,genaer and nation. Londres: Verso, 1993.

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4 Isso lhe valeu, pelo menos, a redao de dois livros. O primeiro William Morris: romantic to revolutionary (Londres: Lawrence & Wishart, 1955. Republicado pela Pantheon em 1977). A primeira edio foi revista, pois Thompson discordou de muita coisa escrita por ele mesmo, especialmente quanto ao marxismo. J o segundo, Witness against the beast (Cambridge: Cambridge University Press, 1993), versa sobre William Blake. 5 William Sewell Jr. especula que o prefcio de A formao pode ser o mais frequentemente citado desde o de Marx em Para a crtica da economia poltica. Cf. How classes are made: critical reflections on E. P. Thompsons theory of working-class formation, in H. Kaye e K. McClelland, E. P. Thompson. Critical perspectives. Cambridge: Polity Press, 1990, p. 51. 6 The Guardian, 30 ago., 1993. 7 An open letter to Leszek Kolakowski, in The poverty of theory &other essays . Londres: Monthly Review Press, 1978, apud Huw Beynon, Um historiador comprometido com os debates de seu tempo, Jornal do Brasil, 4 set., 1993. (No Brasil, foi publicado apenas o ensaio principal em A misria da teoria. Rio de Janeiro: Zahar, 1981.) 8 Cf. Intervista a E. P. Thompson, Quaderni Storici, nQ 92, 1996, p. 409. 9 Para a redao deste item, estamos nos apoiando no relato de P. Searby, J. Rule e R. Malcolmson, Edward Thompson as a teacher: Yorkshire and Warwick, in J. Rule e R. Malcolmson (orgs.), Protest and survival. Londres: Merlin Press, 1993. 10 Cf. Bess, op. cit., p. 20. 11Cf. Intervista a E. P. Thompson, op. cit., p. 408. 12 Nossa experincia na rea de educao popular (de ensinar aprendendo e aprender ensinando), majoritariamente vivida em ONGs e no Instituto Cajamar (cujo presidente de honra era Paulo Freire), faz-nos ter grandes afinidades com a proposta da AET. 13 Cf. P. Searby, J. Rule e R. Malcolmson, op. cit., pp. 9, 14 e 17. 14 Cf. idem, op. cit., p. 17. 15 O fluxo entre Warwick e pesquisadores americanos contribuiu, certamente, para a difuso da obra de Thompson nos Estados Unidos. Alm de Montgomery, Herbert Gutman e Eugene Genovese reconhecem sua influncia. 16 Sobre isso, dois diferentes relatos se encontram em Palmer, op. cit., pp. 150-7, e Bess, op. cit., pp. 256. O prprio Thompson organizou um livro tendo o dito episdio como motivao. Cf. Warwick University Ltd. Harmondsworth: Penguin Books, 1970. 17 Eric Hobsbawm, The historians group of the Communist Party, in M. Conforth, Rebels and their causes. Londres: Lawrence and Wishart, 1978, p. 26. 18 Cf. idem, op. cit., p. 27. 19 Cf. idem, op. cit., pp. 44-5. 20 A influncia de Dobb sobre o grupo, incluindo a polmica sobre o determinismo econmico presente na sua obra e o grau de continuidade e ruptura do grupo com a problemtica por ela estabelecida, debatida por Bill Schwarz, The people in history: the Communist Party Historians Group, 1946-1956, in R. Johnson (org.), Making histories. Minneapolis: The University of Minnesota Press, 1982, pp. 4655. 21 Cf. Hobsbawm, op. cit., p. 23. 22 Friedrich August von Hayek, economista e cientista poltico de origem austraca, celebrizado como terico do Estado mnimo, foi um dos organizadores do livro Capitalism and the historians e participou ativamente da polmica sobre padro de vida durante a Revoluo Industrial, do lado oposto ao do grupo de historiadores do PC. Exerceu influncia decisiva na formao de lideranas conservadoras britnicas, como Margaret Thatcher, sendo resgatado na dcada de 80 como um dos idelogos do neoliberalismo. 23 Cf. R. H. Tawney, A religio e o surgimento do capitalismo . So Paulo: Perspectiva, 1971; J. L. Hammond e B. Hammond, The village labourer. Londres: Longman, 1978 e The town labourer. Londres: Longman, 1978. 24 Cf. Hobsbawm, op. cit., p. 44; ver tambm p. 38. 25 Cf. idem, op. cit., p. 28 e John Saville, The 20 th Congress and the British Communist Party, in The

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socialist register. Londres: Merlin Press, 1976. 26 Cf. Hobsbawm, op. cit., pp. 33-4. 27 Cf. idem, op. cit., p. 29. 28 Tradio popular que apontava todas as injustias sociais e polticas da Inglaterra como decorrncia da invaso normanda e idealizava a igualdade originria entre os saxes. 29 O relato que se segue baseia-se fundamentalmente em Saville, op. cit. 30 Cf. Hobsbawm, op. cit., p. 41. 31 Cf. idem, op. cit., p. 40. 32 Cf. Bryan Palmer, op. cit., p. 92. 33 Para uma anlise das idias de Thompson e dos debates do perodo sobre um socialismo humanista, ver Kate Soper, Socialist humanism, in H. Kaye e K. McClelland, op. cit. Ver tambm o artigo de Thompson, Socialist humanism: an epistle to the philistines, New Reasoner, n l, 22 trim., 1957. 34 Cf. Bess, op. cit., p. 24. 35 Apud Massimo Teodori, Las nuevas izquierdas europeas. Barcelona: Blume, 1978, p. 164. 36 Como afirma Brian Palmer, demonstrando a alterao de rumos da revista e o conseqente afastamento de Thompson e da gerao da primeira Nova Esquerda: Nessa segunda [Nova] esquerda, pouco havia de Blake, porm muito da cincia da teoria marxista do continente europeu. Bran Palmer, op. cit., p. 100. 37 E. J. Hobsbawm, O marxismo hoje: um balano aberto, in Histria do marxismo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989, vol. XI, p. 45. 38 O desenvolvimento desta integrao entre a histria inglesa dos sculos XVII e XVIII a partir da relao entre a conscincia popular de direitos e as mudanas nas estruturas macropolticas pode ser acompanhado em Christopher Hill, Liberty against the law Some seventeenth-century controversies . Londres: Penguin, 1996. Esse trabalho de Hill contribui para o conhecimento do sculo XVIII, assim como Thompson em Senhores e caadores e Customs in common. 39 Perry Anderson, Origins of the present crisis, New Left Review, n 23; Tom Nairn, The English working class, New Left Review, n 24 [republicado em Robin Blackburn, Ideologia na cincia social. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982], The British political elite, New Left Review, n 23, The anatomy of the Labour Party l, New Left Review, n 27 e The anatomy of the Labour Party 2, New Left Review, n 28. A resposta de Perry Anderson veio em dois textos: Socialism and pseudo-empiricism, New Left Review, 1966 e Teoria, poltica e historia. Un debate con E. P. Thompson . Barcelona: Siglo XXI, 1985. Do mesmo autor, ver tambm Dirio de una relacin, El Cielo por asalto, n 6, 19931994. 40 Huw Beynon, op. cit., e Christopher Hill, From the awkward scholl, The Guardian, 30 ago., 1993. 41 Cf. Michael Hall, Corporatism, fascism, and the origins of Brazilian labor law, III Brazilian Studies Association Conference, 7-10 set., 1996, Kings College, Cambridge, pp. 5 e 13-4. 42 Cf. Sean Wilentz, Against exceptionalism. Class consciousness and the American labor movement, 1790-1920, International Labour and Working-Class History, n 36, 1984; A. Zolberg, How many exceptionalisms?, in I. Katznelson (org.), Working-class formation. Princeton: Princeton University Press, 1986; F. Lenger, Beyond exceptionalism: notes on the artesanal phase of the labour movement in France, England, Germany and the United States, International Review of Social History , n 37, 1991. 43 Isso nos leva a pensar que o termo capitalismo tardio deve ser usado com mais parcimnia e diligncia. 44 Ao mesmo tempo, A formao no dispensa muita ateno aos mineiros, categoria muitas vezes tomada como paradigma de proletariado industrial moderno, mas que tem uma histria pregressa apario do capitalismo. Cf. Huw Beynon e Terry Austrin, Masters and servants: class and patronage in the making of a labour organization. Londres: River Oram Press, 1994. 45 Cf. Foreword, in The poverty of theory & other essays , p. iv. Sobre as criticas insularidade de Thompson, ver Palmer, op. cit., pp. 9-10. 46 Cf. Huw Beynon, A destruio da classe operria inglesa?, Revista Brasileira de Cincias Sociais, n 27, 1995.

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47 Externamos aqui nossos agradecimentos a Maria Clia Paoli, Jos Srgio Leite Lopes e Michael Hall, que aceitaram nosso convite para o dito lanamento, integrando a mesa de debates. 48 Thompson muito prezava a idia de dissidncia, entendida como uma discordncia de valores em relao ao status quo. Em As peculiaridades, ele defende como uma das especificidades da Inglaterra a existncia de uma longa tradio de dissidncia e pensamento independente que reunia desde eminentes membros da gentry, como Newton, Fielding e Gibbon, at inmeras contribuies criativas de artesos e dos setores populares em geral. Outros exemplos dessa tradio podem ser vistos em seus artigos reunidos em Writing by candlelight. Londres: Merlin Press, 1980. Paul Barker (ex-editor da revista New Society) inclui o prprio Thompson na rica linhagem de dissidentes ingleses, ao lado de Tom Paine, William Cobbett, William Hazlitt e George Orwell. Eles seriam alguns dos troublemakers (na frase cunhada por A. J. P. Taylors). Cf. Paul Barker, A voice of true dissent, Times, 31 ago., 1993. 49 Podemos ter, em relao a Thompson e historiografia social britnica, postura semelhante por ele advogada quanto ao marxismo, que via menos como um sistema auto-suficiente e mais como uma importante influncia criativa no interior de uma tradio socialista mais ampla. Cf. A psessay in ephology, New Reasoner, n 10, 1959, apud C. Sparks, Stuart Hall, cultural studies and marxism, in D. Marley e K.-H. Chen, Stuart Hall. Critical dialogues in cultural studies . Londres: Routledge, 1996, p. 75. 50 Para maiores detalhes, cf. Flvio dos S. Gomes, A hidra e os pntanos: quilombos e mocambos no Brasil Sculos XVII a XIX. Tese de doutorado, IFCH, Unicamp. Campinas, 1997. Ver, especialmente, a concluso. 51 Cf. Sair da sala de aula e ouvir os trabalhadores, Histria Social, n 3, 1996. 52 Cf. FHC pe suas idias no lugar, Folha de S. Paulo, 13 out., 1996. Ver tambm Slvia Lara, Na perspectiva dos escravos, Teoria & Debate, n 45, 2000. 53 Cf. Anderson, Dirio de una relacin, op. cit., pp. 15-6. 54 Cf. Hill, Liberty against the law, op. cit. 55 Cf, ainda, seu outro livro, editado postumamente, The romantics. England in a revolutionary age . Nova York: New Press, 1997.
Texto extrado de: E. P. Thompson, As peculiaridades dos ingleses e outros artigos . Organizadores: Antonio Luigi Negro e Sergio Silva. Campinas: Ed. Unicamp, 2001. pp. 21-57