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HISTORIA DE IVN EL IMBCIL - Leon Tolstoi

HISTORIA DE IVN EL IMBCIL Leon Tolstoi

Cuento popular

Capitulo I

En un reino de cierto pas, viva un rico mujik. Tena tres hijos, Semin el Guerrero, Taras el Panzudo e Ivn el Imbcil; y una hija muda, a la que llamaban Melania. Semin el Guerrero fu a luchar por el zar. Taras se march a la ciudad, a trabajar en casa de un mercader; e Ivn se qued, tranquilamente, con la llamaban Melania. Semin "el Guerrero" consigui un alto grado y un feudo, en recompensa de sus servicios; y tom por esposa a la hija de un barn. Cobraba un gran sueldo y sus dominios eran vastos. Pero nada le bastaban, ya que lo que l amontonaba, lo echaba al viento, a manos llenas, su mujer, y siempre estaba a la cuarta pregunta. Un da, Semin deba ir a sus tierras, a cobrar las rentas; pero su administrador le dijo: -Nada hay que cobrar: no tenemos ganado, ni caballos, ni arados; es preciso comprarlo todo. Entonces habr rentas. Semin el Guerrero march a casa de su padre, el mujik, y le dijo: -T eres rico; pero nada me diste. Vengo a que me des el tercio que me corresponde. Voy a emplearlo en mis tierras. -Nada trajiste a casa. Por qu te iba a dar yo la tercera parte? Si lo hiciera as, perjudicara a Ivn y a la muchacha -respondi el anciano. -Ivn es imbcil y Melania, muda. Qu necesidades tienen? -Haremos lo que diga Ivn. -Bueno; que se lleve su parte -exclam ste. Y Semin el Guerrero cogi una parte del patrimonio, que emple en sus tierras, y volvi a servir al zar. Taras el Panzudo tambin haba ganado mucho dinero; se haba casado con la hija de un mercader; pero ni aun as les sobraba nada. Un da fu a ver a su padre y le dijo: -Dame mi parte. Al principio, el viejo no quiso dar a Taras lo que le peda. -Nada trajiste a casa. Lo que tenemos, todo lo ha ganado Ivn. No debemos perjudicarle ni tampoco a la muchacha. -De qu le servira el dinero a Ivn? -replic Taras-. Es imbcil, no podr- casarse. Ninguna mujer lo querr para marido. Y una muchacha muda no tiene necesidades. Ivn: dame la mitad del trigo. No te coger ningn apero de labranza. Y en cuanto al ganado, slo quiero el caballo

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gris, que no empleas para el trabajo. -Bueno -asinti Ivn, echndose a rer. As fu como Taras obtuvo tambin su parte. Se llev el trigo a la ciudad y mont el caballo gris. Ivn se qued tan slo con una yegua vieja para labrar la tierra.

Capitulo II

El viejo diablo estaba muy disgustado porque los tres hermanos no haban reido al hacer las particiones y se haban separado siendo buenos amigos. Llam entonces a tres diablillos, y les dijo: -Escuchad; hay tres hermanos, Semin el Guerrero, Taras el Panzudo e Ivn el Imbcil. Convendra que riesen; pero viven en la ms perfecta armona... Es Ivn el Imbcil quien ha echado a perder las cosas. Debis ir a cogerlos y lograr que se peleen, hasta el punto de que se salten los ojos. Sois capaces de hacerlo? -S -contestaron los diablillos. -Cmo lo conseguiris? -Empezaremos por arruinarlos, para que no tengan qu comer; luego, los reuniremos y se enemistarn. -Muy bien! -exclam el diablo-. Veo que habis comprendido de lo que se trata. Marchaos y no volvis hasta que hayis enemistado a los tres hermanos. De lo contrario, os despellejar. Los diablillos se fueron a su lodazal, donde discutieron sobre lo que tenan que hacer. La discusin dur mucho. Cada cual quera reservarse la tarea ms fcil. Acabaron por echar a suertes, para ver lo que correspondera a cada cual, conviniendo, al fin, que si uno acabara su obra antes que los dems, debera acudir en ayuda de sus compaeros. Despus de sortear, fijaron el da en que se reuniran de nuevo, para saber quin haba terminado su trabajo y a quin tendran que ayudar. Lleg el da convenido y, segn haban quedado, los tres diablillos se reunieron en el lodazal. Se pusieron a discutir sus asuntos. Primeramente, se habl de Semin. -Mi tarea va bien encauzada. Maana ir Semin a casa de su padre. Los otros dos diablillos preguntaron a su compaero cmo se las haba arreglado. -Lo primero que hice fu infundir a Semin tanto valor, que lleg a prometer al zar que conquistara el mundo entero. Entonces, el zar lo nombr general en jefe de su ejrcito y lo envi a luchar contra el soberano de la India. Los ejrcitos se encontraban ya uno frente a otro. Aquella noche humedec la plvora en el campamento de Semin y luego fui al campamento del soberano indio y le hice soldados de paja. Al ver que por doquier avanzaban soldados de paja, las tropas de Semin tuvieron miedo. Entonces, ste orden que se hiciera fuego; pero ni los caones ni los fusiles dispararon. Esto hundi a Semin. Le han quitado sus bienes y se disponen a fusilarlo maana. Ya me falta poco que hacer: slo he de sacarlo de la crcel para que vaya a su casa. Maana quedar todo listo. Decidme a cul de vosotros debo ayudar. El segundo diablillo habl de Taras. -Mi asunto va por buen camino. No necesito ninguna ayuda. Antes que transcurran ocho das la situacin de Taras cambiar por completo. En primer lugar, tuve buen cuidado de que le

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engordara bien su barriga y de que aumentara su deseo de obtener ganancias. Su codicia lleg hasta tal punto, que deseaba adquirir cuanto vea. Ha logrado muchas cosas ya, con su dinero, y an sigue comprando. Pero ahora ya con dinero que ha tomado a prstamo. Es tal la carga que lleva a cuestas y est tan enredado, que no ser capaz de desenredarse. Sus crditos vencen dentro de ocho. das y he transformado sus mercancas en estircol. No podr pagar y tendr que ir a casa de su padre. Preguntaron al tercer diablillo qu tal le iba en su empresa. -Qu queris que os diga? Mi asunto no marcha bien. Empec por escupir dentro del barril de kvas de Ivn para que le doliese el vientre. Fui a sus tierras y las endurec, hasta dejarlas ms duras que las piedras, para que no pdiese trabajar. Me imagin que no podra labrarlas; pero l, el imbcil, ha llegado con su arado y se ha puesto a desmenuzar los terrones. Lo haca con todas las fuerzas de su alma y no cejaba en su empeo. Entonces, le romp el arado. Fu a su casa y, cogiendo otro nuevo, volvi a labrar. Me introduje en la tierra y procur sujetarle la reja; pero no pude detenerla. Ivn el Imbcil empujaba el arado sin cesar; y, como la reja est aguzada, me ensangrent las manos. Ha labrado casi todo el campo... Slo le queda una franja. Venid, hermanos, a ayudarme, pues si no conseguimos vencerle, nuestros esfuerzos sern intiles. Si Ivn el Imbcil contina trabajando, ninguno de ellos conocer la miseria, porque mantendr a los dems. El diablillo de Semin el Guerrero prometi que volvera al da siguiente. Despus de esto se separaron.

Capitulo III

Ivn el Imbcil haba labrado todo el campo salvo una franja, y fu a terminar su faena. Le dola el vientre, pero tena que labrar. Despus de limpiar el arado y de darle la vuelta, empez un surco. Pero apenas haba introducido la reja en la tierra, sinti que se le haba atascado en una raz. Era el diablillo quien la retena. Qu raro! -pens Ivn-. No haba por aqu ni la ms pequea raz, y ahora sale una." Metiendo la mano en el surco, sonde hasta dar con algo blando que asi y arroj de all. Era una cosa negra como una raz, pero se mova. -Vaya! Un diablillo vivo. Qu bicho tan asqueroso! Al decir esto, hizo ademn de romperle la cabeza contra el suelo. -No me aplastes y har cuanto me pidas -exclam el diablillo. -Qu podras hacer por m? -Todo lo que quieras. No tienes ms que pedir. Ivn el Imbcil se rasc la cabeza. -Me duele el vientre. Podras curarme? -Desde luego. -Pues hazlo. El diablo se volvi hacia el, surco, cav con las garras, extrajo una raz de tres puntas que tendi a Ivn. -Ten; Basta tragar una de esas puntas para que desaparezca todo mal.

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Arrancando una de ellas, Ivn se la trag. Y acto seguido sinti que se le haba pasado el dolor. -Sultame -se apresur a rogar el diablillo-. Me hundir en la tierra y ya no me pasear ms por encima de ella. -Bueno, vete con Dios. En cuanto Ivn pronunci la palabra Dios, el diablillo se hundi en la tierra, como una piedra en el agua, y slo qued un agujero. Ivn guard en la gorra las otras dos puntas de la raz y reanud su faena. Una vez terminado el surco, di la vuelta al arado y regres a su casa. Desenganch los animales y entr en la isba. All estaba Semin el Guerrero, su hermano mayor, con su mujer, sentados ante la mesa, esperando la comida. Le haban quitado sus bienes y a duras penas haba logrado huir de la crcel, para refugiarse en casa de sus padres. -He venido a vivir contigo. Tendrs que mantenernos a mi mujer y a m hasta que encuentre medios para salir adelante -dijo, en cuanto vi a Ivn. -Bueno; podis vivir en paz aqu. Cuando Ivn el Imbcil fu a sentarse en uno de los bancos, la mujer de su hermano, molesta por el mal olor que despeda, dijo a Semin: -No puedo comer con un mujik que apesta. Semin el Guerrero se dirigi a su hermano: -Mi mujer dice que hueles mal. Es mejor que comas en el zagun. -Bueno, precisamente anochece y es hora de echar pienso a la yegua. E Ivn el Imbcil, cogiendo su caftn y una rebanada de pan, fu a ver si todo haba quedado en orden.

Capitulo IV

Cuando el diablillo de Semin el Guerrero qued libre, acudi en ayuda del de Ivn el Imbcil, para vencer a ste, tal y como haban convenido. Fu a buscar a su compaero al campo; pero no vi a nadie en ninguna parte. Unicamente, encontr un agujero. "Caramba! Le habr Ocurrido algo a mi compaero? Hay que sustituirlo. Pero toda la tierra est ya labrada y tendr que atrapar a Ivn el Imbcil cuando se ponga a segar." El diablillo se fu al prado y lo cubri con una capa de barro. Al amanecer, Ivn el Imbcil se despert, tom la guadaa y se fu al prado. Una vez all, empez a segar; pero la guadaa se resista, no cortaba. Era preciso afilarla. "Ir a casa, coger una piedra de afilar y, de paso me traer el pan -pens- Aunque. tenga que estar aqu ocho das, no me mover hasta que lo haya segado todo", se dijo. El diablillo, que haba odo pronunciar esas palabras, empez a meditar. "Qu testarudo es Ivn el Imbcil. Trabajo me va a costar salirme con la ma. Tendr que buscar otros medios." Ivn el Imbcil afil la guadaa y volvi a la siega. Deslizndose por la hierba, el diablillo empuj la punta para clavarla en el suelo. Le haba sido

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difcil a Ivn; pero ya llegaba al fin; slo le faltaba una franja, a orillas del lodazal. El diablillo se sumergi en l. Ivn el Imbcil se dirigi a la orilla del lodazal. Pero, a pesar de que la hierba escaseaba, no lograba manejar la guadaa. Irritado, la tir con toda su fuerza. El diablillo no pudo seguir all; apenas si le di tiempo de esquivar el golpe. Su asunto marchaba mal. Se escondi tras de un arbusto. Pero Ivn arroj de nuevo la guadaa, que esta vez cort la mitad del rabo del diablillo. Despus de terminar la siega, Ivn el Imbcil mand a la muchacha a recoger la hierba, mientras se iba tranquilamente a segar el centeno. Al llegar all se encontr el centeno revuelto; el diablillo haba pasado por el campo. Entonces Ivn el Imbcil volvi a casa, para cambiar la guadaa intil por una hoz bien afilada; y seg hasta que lo hubo terminado todo. "Ahora he de prepararme para segar la avena", se dijo. El diablillo del rabo cortado oy estas palabras y pens: "No he podido cogerlo en la siega del centeno; pero lo coger en la de la avena. Slo es preciso esperar hasta maana." Al da siguiente se fu al campo de avena; pero estaba segada ya. Ivn el Imbcil haba trabajado de noche, para perder menos grano. -Lo seg todo! -exclam el diablillo, fuera de s-. Esta vez s que me ha engaado el Imbcil. Ni en la guerra he visto tal ardor. Ni siquiera duerme el muy condenado. Le echar a perder las gavillas. Y el diablillo se introdujo en las gavillas de centeno y las estrope. Al calentarlas, con el mismo calor se qued dormido. Mientras tanto, Ivn el Imbcil haba enganchado la yegua y haba ido a buscar las gavillas, acompaado de su hermana. Al llegar junto al haz en que s haba ocultado el diablillo, levant un par de gavillas con el bieldo clavndolo precisamente en su trasero. Sac el bieldo y qu vi? Un diablillo vivo, con el rabo cortado, entre las pas del bieldo. Se retorca, tratando de huir. -Bicho asqueroso, todava andas por aqu? -Soy otro; el primero era mi hermano. Yo estaba en casa de Semin el Guerrero -replic el diablillo. -Poco importa quin eres. Corrers la misma suerte -exclam Ivn el Imbcil; y quiso aplastarlo. Pero el diablillo suplic: -Djame, no te molestar ms y har todo lo que quieras. -Y qu puedes hacer? -S hacer soldados de cualquier cosa. -Pero para qu? -Podrs hacer con ellos lo que quieras, ya que un soldado sirve para todo. -Saben cantar? -S. -Bien; entonces, hazlos. -Toma esta gavilla de centeno, sacude las espigas cotttra el suelo diciendo: "Mi esclavo ordena que dejes de ser gavilla, y que cada una de tus espigas se transofrme en soldado." Tomando una gavilla de centeno, Ivn hizo y dijo lo que el diablo le enseara. Las espigas tornronse soldados, tambores y trompetas que tocaban sus instrumentos. -Qu divertido es esto! Qu agradable! Ser el regocijo de las muchachas -exclam Ivn, echndose a rer.

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-Pues bien, sultame ahora -dijo el diablillo. -No; antes quiero rehacer las espigas, porque de otro modo se desperdiciaran los granos. Dime la manera de cambiarlos de nuevo en gavillas. Cuando llegue el momento de trillar, las desgranar. -Tienes que decir: "Tantos soldados, tantas espigas; mi esclavo ordena que sean de nuevo gavillas" -dijo el diablillo. Ivn obedeci y los soldados se transformaron en gavillas de centeno. -Djame ahora -rog el diablillo. -Bueno. Ivn el Imbcil dej en el suelo al diablillo y, sujetndolo con una mano, lo quit el bieldo con la otra-. Vete con Dios -dijo. Pero apenas hubo pronunciado la palabra Dios, el diablillo se hundi en la tierra, como una piedra en el agua. Ivn el Imbcil se fu a casa. All se encontr a su segundo hermano, Taras, que se dispona a cenar, en compaa de su mujer. Taras el Panzudo no haba podido hacer frente a sus compromisos y se haba visto obligado a refugiarse en casa de su padre. -Ivn; mientras espero adquirir riquezas de nuevo, mantennos a mi mujer y a m -le dijo, al verlo llegar. -Bien; quedaos aqu y vivid a vuestras anchas -asinti Ivn, quitndose el caftn y sentndose en la mesa. -No puedo comer con Ivn el Imbcil en una misma mesa. Apesta a sudor -exclam la mujer del comerciante. -Ivn, hueles mal; ve a comer al zagun -dijo Taras el Panzudo a su hermano. -Bueno -replic ste, y tomando el pan, se fu, no sin antes aadir-: precisamente tena que ir a echar pienso a la yegua.

Capitulo V

Una vez cumplido su cometido, el diablillo de Taras fu a reunirse con sus compaeros, para vencer a Ivn, tal como haban convenido. Lleg al campo de Ivn el Imbcil, y rebusc por doquier; pero no encontr a sus compaeros. Slo vi in agujero. Entonces, fu al prado, donde encontr un rabo, a orillas del lodazal y, entre las gavillas, un segundo agujero. "Les habr ocurrido algo malo a mis compaeros? -se pregunt-. Tendr que sustituirlos en la lucha con Ivn." Y se march en busca de ste. Ivn el Imbcil haba terminado ya su trabajo en los campos, y estaba talando rboles en el bosque. Encontrndose estrechos en la casa, sus hermanos le haban mandado que les construyera una isba nueva. El diablillo se fu, pues, al bosque; penetrando entre las ramas de los rboles se dispuso a molestar a Ivn el Imbcil en su tarea. Ivn tal un rbol, de modo que cayera en un lugar despejado, para poder hacerlo rodar despus. Pero el rbol cay mal, enganchndose en las ramas ms cercanas. Entonces, Ivn

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cogi una prtiga y trat de desenredar las ramas, lo que consigui despus de muchos trabajos; y, al fin, el rbol cay al suelo. Tal entonces otro rbol, y le sucedi exactamente igual. Se cansaba terriblemente y slo a fuerza de grandes trabajos consegua derribar los rboles. Haba pensado talar los cincuenta rboles jvenes; y an no haba derribado diez cuando le sorprendi la noche. Estaba extenuado. Pero no dejaba de trabajar. Abati otro rbol ms; pero fu tal el dolor que sinti en la espalda, que no pudo continuar en pie. Arrojando el hacha, se sent para descansar un poco. Viendo que Ivn se sentaba, el diablillo experiment una gran alegra. "Magnfico! Ahora abandonar su trabajo -pens-. Yo tambin voy a descansar un poco." Muy satisfecho, se instal a horcajadas en una rama. Pero Ivn no tard en levantarse y, tomando el hacha, la blandi y la dirigi, con todo su mpetu, contra el rbol. Este se tambale, desplomndose con gran estrpito. El diablillo no tuvo tiempo para retirar las piernas, y al romperse la rama, le cogi una pata. Ivn fu a coger esa rama y qued muy extraado al ver al diablillo vivo. -Asqueroso bicho! Otra vez aqu? -Soy otro. He vivido en casa de tu hermano Taras. -Seas quien fueres, corrers la misma suerte. Y, blandiendo el hacha, Ivn se dispuso a descargarla sobre el diablillo. -No me mates -suplic ste-. Har por ti lo que quieras. -Y qu puedes hacer? -Fabricarte todo el oro que desees. -Pues bien, hazlo. -Toma unas hojas de encina, frtalas entre las manos y caer oro al suelo -declar el diablillo. Ivn el Imbcil tom unas hojas, las frot y cay oro al suelo. -Esto est muy bien para que jueguen los nios. -Bien; entonces diablillo. -De acuerdo. Al decir esto Ivn solt al diablillo. -Vete con Dios. Mas apenas hubo pronunciado la palabra Dios, el diablillo se hundi en la tierra como una piedra en el agua. Slo qued un agujero.

Capitulo VI

Cuando los dos hermanos tuvieron las isbas dispuestas, cada cual se instal en la suya. Ivn el Imbcil, que haba terminado las faenas del campo, prepar cerveza y los invit a festejar aquel acontecimiento. Los dos hermanos se negaron. -Como si no supiramos lo que es una fiesta de mujik! Ivn obsequi a los campesinos y a sus mujeres y l tambin hizo honor a la bebida. Hasta

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lleg a ponerse un poco alegre y sali a la calle, para ver bailar a las muchachas. Se acerc a ellas y las invit a cantar alabanzas. -Os voy a dar una cosa que no habis visto en vuestra vida -les dijo. Las mozas se echaron a rer y le cantaron alabanzas. Cuando hubieron terminado, le dijeron: -Venga, danos eso. -Voy a traerlo en seguida. Ivn cogi una criba y se encamin al bosque. -Qu imbcil! -comentaron las muchachas. Luego, nadie se acord ms de l. Pero de pronto lo vieron llegar presurosamente, con la criba llena. -Queris? -Desde luego. Ivn tom un puado de oro y se lo arroj a las muchachas. -Pero padrecito! -exclamaron stas, lanzndose a recogerlo. Acudieron tambin varios mujiks y se arrebataron unos a otros las monedas de oro. Estuvieron a punto de aplastar a una pobre vieja. Ivn se desternillaba de risa. -Estpidos! Por qu atropellis a una pobre vieja? Tened ms cuidado! Os dar ms. Y volvi a echar oro a puados. La gente acuda en masa. Ivn haba vaciado la criba; pero la gente le peda ms. Entonces dijo: -No; se acab! Otra vez os dar ms. Ahora vamos a bailar y a cantar. Las muchachas entonaron unas canciones; pero Ivn el Imbcil exclam: -Vuestras canciones no son bonitas. -Conocis algunas que lo sean ms? -En seguida las oiris. Ivn el Imbcil se dirigi a la era. Cogi una gavilla y sacudi las espigas contra el suelo diciendo: "Mi esclavo ordena que dejes de ser gavilla y que se transforme en soldado cada una de tus espigas", tal y como le haba enseado el diablillo:

Se deshizo la gavilla y las espigas se convirtieron en soldados. Acto seguido, redoblaron los tambores y resonaron las trompetas. Ivn les mand dejar de tocar y desfilar con l por las calles. Pero cuando los soldados hubieron acabado sus canciones, Ivn los llev a la era sin permitir que nadie lo siguiera. All convirti de nuevo a los soldados en espigas. Luego, volvi a su casa y fu a descansar.

Capitulo VII

A la maana siguiente, Semin el Guerrero, el hermano mayor, enterado de esto, fu a ver a Ivn. -De dnde has sacado esos soldados y dnde los ocultas? -pregunt. -Para qu los quieres?

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-Qu preguntas! Con soldados uno puede lograr cuanto desee. Se puede conquistar un reino! Ivn se qued muy sorprendido. -Por qu no me lo dijiste antes? Te har todos los que quieras. Precisamente hemos tenido una buena cosecha. Llevando a su hermano a la era le dijo: -Te ruego que tengas presente una cosa: te har los soldados, pero tendrs que llevrtelos de aqu, pues si tuviera que darles de comer se tragaran toda la aldea en un solo da. Semin prometi a su hermano que se llevara a los soldados e Ivn el Imbcil puso manos a la obra. Sacudi una gavilla y apareci una compaa de soldados; sacudi otra, y sali la segunda. Y as sucesivamente hasta que se llen todo el campo. -Bueno, te bastan o no? Semin el Guerrero se alegr muchsimo. -S, s. Gracias, Ivn. -Bueno. En cuanto necesites ms, ven y te los har. No nos falta paja que digamos. Semin el Guerrero di rdenes a los soldados. Form un ejrcito, segn se hace, y se fu a combatir. En cuanto se hubo ido, lleg Taras el Panzudo. Acababa de enterarse de lo que haba sucedido la vspera y a su vez pregunt a Ivn: -De dnde sacaste el oro? Si yo tuviera el dinero con la misma facilidad que t, podra llegar a conseguir todo lo que hay en el mundo. Ivn el Imbcil se asombr mucho. -Es posible? Por qu no lo dijiste antes? Voy a hacer todo el que quieras. -Dame slo tres cribas -replic el hermano, regocijado. -Bueno. Vmonos al bosque. Pero engancha un caballo porque de otro modo no podrs traerlo. Se dirigieron al bosque. Ivn el Imbcil frot entre las manos hojas de encina y cay un gran montn de oro. -Te basta? -Por ahora s. Muchas gracias, Ivn -exclam Taras, satisfecho. -Est bien. Pero cuando necesites ms, acude a m y te har todo el que quieras. No nos faltan hojas que digamos. Taras el Panzudo llen un carro entero de monedas de oro y se march a negociar. As fu como partieron los dos hermanos. Semin combata y Taras comerciaba. Semin conquist un reino y Taras amonton una gran cantidad de dinero. Un da los dos hermanos se encontraron y se dijeron de dnde tenan los soldados y el dinero. -He conquistado un reino y vivo mejor que quiero -declar Semin el Guerrero a su hermano-. Lo nico malo es que no me alcanza el dinero para mantener a mi ejrcito. -En cambio, yo he ganado una gran cantidad de dinero, y slo tengo una preocupacin, y es que nadie me lo guarda -replic Taras el Panzudo. -Vmonos a casa de nuestro hermano. Le dir que me haga ms soldados y te los dar para que custodien tu oro. T le vas a pedir que te haga ms monedas de oro, para que yo tenga con qu mantener a mis soldados. Ambos se fueron a casa de Ivn. Al llegar, Semin dijo a Ivn el Imbcil: -Hermano: no tengo bastante con mil soldados; tendrs que hacerme ms. Pero Ivn se neg, moviendo la cabeza. -Comprenders que no voy a hacrtelos as como as.

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-Cmo que no? Acaso no me lo prometiste? -S, es cierto; pero no te har ni uno ms. -Estpido, puedes decirme por qu no quieres? -Porque hace poco tus soldados mataron a un hombre. Me hallaba arando junto al camino cuando vi a una mujer, deshecha en lgrimas, que segua un atad. Le pregunt: Quin se te ha muerto? Y me contest: "Mi marido. Los soldados de Semin el Guerrero lo mataron en la guerra." Me imaginaba que los soldados iban a cantar canciones; pero resulta que han matado a un hombre. No te har ni uno ms. E Ivn el Imbcil se neg rotundamente. No quiso, de ningn modo, volver a hacer soldados. Entonces Taras el Panzudo le pidi que, al menos, le hiciera monedas de oro. Pero el hermano volvi a mover la cabeza negativamente. -No voy a hacer ms oro para ti, sin motivo alguno. -Pero si me lo prometiste! -Es verdad, pero no te har ms. -Y por qu no, majadero? -Porque tus monedas de oro han sido la causa de que le quiten la vaca a Mijailovna. -Cmo? Qu dices? -Pues lo que oyes. Mijailovna tena una vaca. Pero he aqu que un da sus nios vinieron a pedirme leche. "Dnde est vuestra vaca"?, les pregunt. "Ha venido el administrador de Taras, ha entregado tres redondelas de oro a nuestra madre, y ella le ha dado la vaca. Y ahora no tenemos nada que tomar." Yo que pensaba que te ibas a divertir con esas monedas de oro! Y resulta que has quitado la vaca a esos nios. No te har ms monedas. Ivn el Imbcil se mantuvo firme y no consinti hacer ms monedas. Los dos hermanos se retiraron, muy cabizbajos. De camino, cavilaron y discutieron la manera de salir de aquel atolladero. -Escchame, hermano -exclam Semin el Guerrero-. Podemos hacer un trato. T me dars oro para sostener a mi ejrcito y yo te entregar la mitad de mi reino, con soldados, para vigilar tu oro. Taras acept. As, despus de ponerse de acuerdo, los dos llegaron a ser zares y ricos.

Capitulo VIII

Ivn segua en su casa manteniendo a sus padres. Labraba los campos, ayudado por su hermana la muda. Un da enferm el perro viejo de Ivn. Pidi pan a su hermana la muda, lo guard en la gorra y fu a echrselo al can. Pero la gorra tena un agujero y, junto con el pan, cay una punta de raz. El perro se la trag con el pan e inmediatamente se puso en pie y empez a ladrar, meneando el rabo. Se haba curado radicalmente. Los padres de Ivn, que haban presenciado esto, quedaron pasmados de asombro. -Cmo se ha curado el perro? -preguntaron. -Tena dos races que curan todas las enfermedades y el perro se ha comido una -respondi Ivn.

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Poco despus, sucedi que la hija del zar cay enferma y ste mand pregonar por los pueblos y ciudades de su reino que dara una magnfica recompensa a quien la curase. Si fuese soltero el que lo consiguiese, se la dara por esposa. El pregn lleg tambin a la aldea de Ivn el Imbcil. -Has odo lo que ha anunciado el zar? -le dijeron sus padres-. Nos dijiste que te queda una raz. Vete, pues, a curar a la hija de zar y sers dichoso para el, resto de tu vida. -Bueno -accedi Ivn. Prepar sus cosas para el viaje y se visti con sus mejores ropas. Pero al ir a cruzar el umbral de su casa vi a una mendiga que tena un brazo lisiado. -He odo decir que curas todas las enfermedades. Crame el brazo, por favor. No puedo vestirme sola. -Bueno -dijo Ivn. Di la raz a la pobre mujer, dicindole que la tragase. Esta obedeci y qued curada. Acto seguido pudo mover el brazo. Los padres de Ivn el imbcil salieron a despedirlo. Al enterarse de que haba dado la ltima raz a una pobre mujer y que ya no tena con qu curar a la zarevna, lo reprendieron severamente. -Mira que haberte apiadado de una mendiga! Y no tener compasin de la hija del zar! Pero Ivn se compadeci tambin de la zarevna. Enganch un caballo, puso paja en el carro y subi al pescante. -Adnde vas, majadero? -A curar a la hija del zar. -Ya no tienes con qu... -Eso no importa. Ivn el Imbcil acuci al caballo, dndole un latigazo. Cuando lleg a la corte y apenas hubo subido la escalinata de palacio, la zarevna se sinti curada. El zar no caba en s de gozo. Mand llamar a Ivn, le di trajes suntuosos y le dijo: -Vas a ser mi yerno. -Bueno -accedi Ivn. Y as fu como se cas Ivn el Imbcil con la zarevna. Poco despus falleci el zar e Ivn le sucedi en el trono. As, pues, los tres hermanos llegaron a ser zares.

Capitulo IX

Los tres hermanos vivan reinando. El mayor, Semin el Guerrero, era feliz. Haba reunido numerosos soldados a los que le haba hecho Ivn. Orden por todo el reino que le diesen un soldado por cada diez casas. Estos soldados deban ser altos, fuertes y apuestos. Despus de reclutar un nmero muy elevado los instruy. As, cuando alguien se negaba a

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obedecerlo, mandaba a sus soldados y haca lo que quera. Todos lo teman. Su vida se deslizaba felizmente. Todo lo que pasaba por su imaginacin, todo lo que codiciaban sus ojos, era suyo, ya que no tena ms que enviar a sus soldados para que se apoderasen de ello. Tambin Taras el Panzudo viva magnficamente. No haba despilfarrado el dinero que le diera su hermano; por el contrario, se las haba arreglado para aumentarlo. Haba puesto en marcha los negocios de su reino: guardaba el oro en buenas cajas y an exiga ms de sus sbditos. Cobraba tanto por casa, tanto por los lapti, tanto por los onuchi, sin contar todo lo dems. Posea cuanto deseaba. A cambio del oro, le traan de todo; y todos trabajaban para l, ya que todo el mundo necesitaba dinero. Tampoco viva mal Ivn el Imbcil. Pero, tan pronto hubieron enterrado a su suegro, se despoj de sus vestidos de zar, y pidi a su esposa que los guardara en un arcn. Luego, ponindose de nuevo su camisa de lienzo, sus pantalones y sus lapti, volvi a sus faenas. -Me aburro. Estoy echando barriga y no tengo sueo ni apetito -dijo. Mand venir a sus padres y a su hermana la muda, y comenz a trabajar. Algunos le decan: -Pero si eres el zar! -Y eso qu importa? Tambin el zar tiene que comer -replicaba. Un da, fu a verle un ministro. -No tenemos dinero para abonar las pagas. -Si no tenis dinero, no paguis. -En este caso, se marcharn todos. -Que se marchen! As dispondrn de tiempo para trabajar. Que saquen el estircol. Hace mucho que lo dejan amontonado, sin aprovecharlo para nada. Otra vez fueron a pedirle justicia. Uno se quejaba de que le haban robado su dinero. -Seal de que les haca falta -declar Ivan. Debido a este proceder, todos se dieron cuenta de que Ivn era imbcil. -La gente dice que eres imbcil -le dijo su mujer. -Ser porque lo soy. La esposa de Ivn medit, medit... Ella tambin era imbcil. "Qu le he de hacer? No me es posible oponerme a la voluntad de mi marido. El hilo debe seguir a la aguja", se dijo. Desech tambin sus ropas de zarina, que guard en un arcn. Fu a casa de la muda, para que la enseara a trabajar; y, una vez que hubo aprendido, empez a ayudar a su marido. Todas las gentes sensatas abandonaron el reino de Ivn, quedando tan slo los imbciles. Nadie tena dinero; todos trabajaban, y cada cual se mantena y ayudaba a los que no podan hacerlo.

Capitulo X

Esperando noticias, el viejo diablo se senta impaciente por saber cmo haban logrado los diablillos arruinar a los tres hermanos. Pero como pasaba el tiempo y no reciba nada, se fu a averiguar lo que haba ocurrido.

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Busc a los diablillos por todas partes; pero no pudo dar con ellos. Lo nico que encontr fueron los tres agujeros. Vaya!" No habrn podido vencerlos. Tendr que poner manos a la obra yo mismo", se dijo. Empez a buscar a los tres hermanos en sus antiguas casas; pero las haban abandonado. El viejo diablo se disgust. Se dirigi a casa del zar Semin, transformado en voivoda . -Segn he odo decir, zar Semin, eres un gran guerrero. Conozco a fondo la profesin de las armas y tengo ardientes deseos de servirte. El zar le hizo preguntas; y, al comprobar que era inteligente, lo tom a su servicio. El nuevo voivoda explic al zar cmo deba organizar su ejrcito. -Lo ms importante es que dispongas de un gran nmero de soldados; de otro modo habr en el reino demasiada gente ociosa e intil. Es preciso reclutar, sin distincin, a todos los hombres jvenes; y entonces tendrs un ejrcito cinco veces ms numeroso. Despus necesitamos nuevos modelos de fusiles y caones. Inventar fusiles que arrojen cien proyectiles a la vez como una lluvia de guisantes. Y te har caones que escupan fuego a distancias enormes. Los hombres, los caballos, las casas... todo arder. El zar Semin escuch al nuevo voivoda. Di rdenes para que construyeran fbricas, de las que iban a salir centenares de fusiles y caones. Una vez que todo estuvo dispuesto, se fu a guerrear contra el zar vecino. En cuanto lleg a presencia del enemigo, Semin el Guerrero orden a sus soldados que disparasen los fusiles y los caones. En un solo combate, destruy e incendi la mitad del ejrcito rival. Aterrorizado, el zar vecino capitul, entregando su reino a Semin. -Ahora ir a luchar contra el soberano de la India -dijo, satisfecho. Pero el soberano de la India haba odo hablar del arrojo y del poder de Semin y haba imitado sus reformas e inventado armas an mejores. No se haba limitado a reclutar a los hombres jvenes, sino tambin a las mujeres solteras de su reino. As haba conseguido reunir un ejrcito mayor que el de Semin. Adems de disponer de fusiles y caones iguales a los de Semin, haba hallado la manera de volar por el aire; arrojar desde lo alto bombas explosivas. Asi, pues, el zar Semin march a guerrear contra el soberano de la India. Pensaba vencerlo, lo mismo que haba vencido al otro; pero la hoz siega hasta que se embota. El soberano no esper a que su enemigo presentase batalla. Mand a las mujeres de su reino que volasen por encima del ejrcito de Semin, echando bombas explosivas. Las mujeres obedecieron, y el ejrcito de Semin se dispers, huyendo y abandonando a ste. El soberano de la India se apoder del reino de Semin el Guerrero, que tuvo que irse como un vagabundo, de ac para all, a donde lo guiaran sus pasos. Cuando hubo terminado con Semin el viejo diablo se ocup de Taras. Convirtindose en mercader, se estableci en su reino. Empez a comerciar; y pagaba todas las cosas a un precio tan elevado, que las gentes acudan a tratar con l para ganar rpidamente. Fu tanto lo que ganaron, que pudieron pagar los impuestos que tenan pendientes, y, desde entonces, siempre los satisfacan con regularidad. El zar Taras estaba contentsimo. "Tengo que agradecer esto al mercader nuevo -pens- Ahora tendr mucho ms dinero y podr vivir an mejor. Concibi nuevos planes y se propuso construir otro palacio. Orden que lo pregonasen a los habitantes del pueblo que trajesen piedras y maderas y viniesen a trabajar para l. Haba

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establecido buenos precios para todo, y esperaba que la gente acudira, en masa, a obedecerle como haba ocurrido siempre. Pero he aqu que llevaban la piedra y la madera a casa del mercader, donde iban a trabajar todos los obreros. El zar Taras elev los precios; pero el mercader los elev ms. Taras tena mucho dinero, pero el mercader ms an. Y pudo con l. Por eso, no se construy el palacio del zar. Taras tuvo la idea de hacerse un jardn. En otoo, mand decir a sus sbditos que viniesen a trabajar a su casa. Nadie apareci. Todos estaban ocupados, cavando un estanque en casa del mercader. Lleg el invierno; el zar Taras quiso que le hicieran una pelliza; y mand comprar pieles de cibelina; pero el criado volvi diciendo -No se encuentran pieles. El mercader las ha pagado carsimas y se ha hecho una alfombra con ellas. El zar tuvo necesidad de comprar caballos. Los que haban ido por ellos volvieron, informando: -Todos los buenos caballos estn en casa del mercader, acarreando agua para llenar su estanque. Todos los planes que formaba el zar quedaban suspendidos. Nadie quera hacer nada para l; en cambio, todos trabajaban para el mercader. Slo le pagaban los impuestos. El zar tena tanto dinero que no saba qu hacer con el; no obstante viva cada vez peor. Finalmente, renunci a sus proyectos, contentndose con encontrar de qu vivir. Pero hasta eso iba hacindose difcil. Lo contrariaban en todo. Los lacayos, los cocineros y los cocheros lo haban abandonado, para trasladarse a casa del mercader. Incluso empezaron a faltarle los alimentos. Mandaba al mercado a comprar cualquier cosa; pero el mercader se lo haba llevado todo. Para l, slo quedaban el dinero y las contribuciones. Exacerbado, el zar ech de su reino al mercader. Pero ste se estableci cerca de la frontera, donde sigui su comercio. Le llevaban todo lo habido y por haber, a cambio de su dinero; y el zar segua sin obtener nada. Las cosas fueron de mal en peor. Pasaban das enteros sin que el zar probara bocado. Por aquel entonces se difundi el rumor de que el mercader estaba dispuesto a comprar al zar en persona. Taras se asust y ya no supo qu hacer. En esto fu a verlo Semin el Guerrero. -Mantenme! El soberano de la India me ha destronado -le dijo. -Hace das que no como -replic Taras el Panzudo.

Capitulo XI

Una vez que hubo acabado con los dos hermanos mayores, el diablo se dirigi a casa de Ivn. De nuevo tom la forma de un voivoda. Y convenci a Ivn de que organizara un ejrcito en su reino. -A un zar no le conviene carecer de ejrcito en su reino. Permteme que ponga manos a la obra, y no tardar en formar un ejrcito con tus sbditos. -Bueno -asinti Ivn, tras de haberlo lo escuchado-. Y no dejes de ensearles a cantar bonitas

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canciones. Eso me gusta mucho. El viejo diablo hizo un viaje a travs del reino de Ivn, reclutando voluntarios. Dijo que se acogera bien a todo el mundo y que daran un barril de vodka y un gorro encarnado a cada uno. Los imbciles se echaron a rer. -Tenemos todo el vodka que queremos; nos lo hacemos nosotros mismos. En cuanto al gorro, nuestras mujeres pueden hacernos cuantos queramos y de todos los colores, incluso de varios colores juntos. Y nadie quiso alistarse. Entonces, el diablo fu de nuevo a ver a Ivn. -Los imbciles no quieren alistarse; habr que abligarlos por la fuerza -dijo. -Bueno, alstalos por la fuerza! Y el viejo diablo anunci al pueblo que todos los imbciles deban alistarse, y que los que se negaran a hacerlo, seran condenados a muerte. Los imbciles se presentaron ante el voivoda. -Dices que si nos negamos a alistarnos el zar mandar que nos maten. Pero no nos explicas lo que har con nosotros cuando seamos soldados. Segn parece, a los soldados tambin se los mata. -Tenis razn; eso suele ocurrir. Al or esta contestacin, los imbciles se obstinaron en su negativa. -No iremos por nada del mundo. Si de todas formas nos han de matar, preferimos que nos maten en casa. -iQu imbciles sois! Qu imbciles! -exclam el viejo diablo-. Siendo soldados tenis ocasin de salvaros, mientras que, si desobedecis, el zar Ivn mandar sin falta que os maten. Los imbciles se sumieron en reflexiones. Al fin, se dirigieron a casa de Ivn. -Hay un voivoda que nos exige que nos hagamos soldados -le dijeron-. "Si os hacis soldados tenis ocasin de salvaros, mientras que, si desobedecis, el zar Ivn mandar que os maten", nos dice. -Es posible? -exclam Ivn echndose a rer-. Cmo podra yo solo mataros a todos? Si no fuese imbcil, podra explicroslo; pero siendolo, ni yo mismo lo entiendo. -Entonces no debemos ir? -No vayis. Los imbciles regresaron a casa del voivoda, para repetirle que se negaban a alistarse. Viendo que su asunto no marchaba bien, el viejo diablo fu a ver al zar Tarakansky, un hombre de su confianza. -Vamos a combatir al zar Ivn. Lo nico que le falta es dinero. Tiene trigo, ganado y otros bienes en abundancia. El zar Tarakansky accedi. Tras de reunir numerosos soldados, fusiles y caones, los llev a la frontera, pra invadir el reino de Ivn. -El zar Tarakansky viene a luchar contra ti -dijeron al zar Ivn. -Pues bien, que venga. Tarakansky cruz la frontera con su ejrcito y orden a la vanguardia que buscase el ejrcito de Ivn. La vanguardia busc por doquier, esperando que apareciera algn soldado por el horizonte; pero ni por asomo. Fu imposible luchar. Entonces, Tarakansky orden que ocuparan las aldeas. Los imbciles de uno y otro sexo salan a las puertas de sus casas y miraban, atnitos, a los

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soldados. Estos les arrebataron el trigo y el ganado. Sin defenderse, los imbciles permitan que se llevasen todo. Las tropas ocuparon otra aldea, donde ocurri lo mismo. Y as fu un da y otro, sin defenderse. E incluso invitaban a los soldados a vivir con ellos. -Queridos amigos, si os va mal en vuestro pas, venid a estableceros aqu para siempre -les decan. Los soldados avanzaban y avanzaban; pero no haba ni rastro de ejrcito. Por doquier vivan buenas gentes que no se defendan y los invitaban a quedarse con ellos. Las tropas se aburrieron y, presentndose al zar Tarakansky, declararon: -No podemos luchar. Llvanos a otra parte. Esto nos gustara si fuese una guerra. Pero qu hay aqu? Lo mismo sera que nos entretuviramos en partir hielo. No podemos guerrear de esta manera. El zar Tarakansky se molest. Di orden a sus soldados de que recorriesen el pas de punta a cabo devastando las aldeas, destruyendo las casas, quemando el trigo y matando el ganado. -Si me desobedecis, os matar a todos -vocifer. Aterrorizados, los hombres llevaron a cabo la orden del zar. Incendiaron las cosas y los graneros y mataron el ganado. Los imbciles no intentaron defenderse en absoluto; no hacan ms que llorar. Lloraban los viejos, lloraban las viejas, lloraban los nios... -Por qu nos hacis dao? Por qu echis a perder tantos bienes? -preguntaban-. Si os hacen falta, tomadlos. Esto acab por disgustar a los soldados. Se negaron a seguir adelante; y el ejrcito se dispers.

Capitulo XII

Al darse cuenta de que no poda conseguir su objetivo por medio de los soldados, el viejo diablo se march. No tard en aparecer de nuevo, transformado en un seor muy bien vestido y, establecindose en el reino de Ivn, decidi acabar con l por medio del oro, como haba hecho con Taras el Panzudo. -Lo nico que deseo es favorecerte. Te ensear cosas magnficas -dijo-. Por de pronto, voy a construir aqu una casa. -Bueno; qudate con nosotros. A la maana siguiente, el seor bien vestido compareci en la plaza del pueblo, con un gran saco lleno de oro y una hoja de papel. -Todos vivs aqu como unos cerdos -dijo-. Os ensear cmo debis vivir. Vais a construirme una casa como la que est dibujada en este plano. Trabajaris dirigidos por m y os pagar con oro vuestro trabajo. Y el seor bien vestido les mostr el oro que haba trado. Los imbciles se quedaron maravillados: nunca haban visto dinero. Solan cambiar entre s los

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productos de su trabajo. -Qu bonitos son estos objetos! -exclamaron, admirados. Y cambiaron con el seor bien vestido su trabajo contra esos objetos de oro. Lo mismo que en el reino de Taras, el viejo diablo reparti oro a puados y, a cambio de eso, obtuvo toda clase de trabajos y de productos. "Mis asuntos marchan inmejorablemente. Ahora s que conseguir arruinar a Ivn el Imbcil, como lo hice con Taras. Acabar comprndole a l mismo", se dijo, satisfecho. Pero, apenas los imbciles hubieron renido bastantes monedas de oro, se las entregaron a las mujeres para que se hicieran collares. Todas las muchachas llevaban monedas prendidas en las trenzas y los nios jugaban con ellas por las calles. La casa del seor. bien vestido haba quedado a medio construir y todava no haba hecho acopio de trigo ni de ganado. Pero nadie iba a trabajar all y nadie le llevaba nada. Unicamente de tarde en tarde apareca algn chiquillo para pedir uan moneda de oro a cambio de un huevo. Pero nada ms. Y el seor bien vestido no tena nada que comer. Tuvo hambre y fu a una aldea, para comprar algo. Entr en un corral y ofreci una moneda a cambio de una gallina. Pero la campesina rechaz la moneda. -Ya tengo bastantes -le dijo. El seor bien vestido se fu a casa de otra mujer, que no tena nios, con intencin de comprar un arenque. Le ofreci tambin una moneda de oro. -No la necesito para nada. No tengo nios ni nadie para que juegue con ella. Por casualidad, guardo tres objetos de stos. De all, el seor bien vestido se fu a casa de un mujik para comprar pan; pero el campesino se neg tambin a vendrselo a cambio de dinero. -No me hace falta. Si quieres algo por amor de Dios, es distinto. Espera, voy a decirle a mi mujer que te corte una rebanada de pan. El diablo empez a escupir y huy apresuradamente. El que le ofrecieran algo en. nombre de Dios, slo or pronunciar ese nombre, era peor que si le hubiesen asestado una pualada. As, pues, el viejo diablo no logr encontrar pan. Por todas partes se negaban a darle algo a cambio de su dinero. Pero todos le decan: -Danos otra cosa, trabaja, o bien, tmalo por amor de Dios. Pero el diablo slo poda ofrecer dinero. No quera trabajar, ni poda aceptar el pan por el amor de Dios. -Para qu queris otra cosa, si os doy oro? -replicaba, irritado-. Con oro podis comprar todo lo que queris y podis hacer trabajar a quien se os antoje. Pero los imbciles no le hacan caso. -No nos hace falta. No pagamos nada a nadie, ni tenemos que satisfacer impuestos. Para qu queremos el dinero? El viejo diablo tuvo que acostarse sin cenar. Esto lleg a odos del zar Ivn. -Qu debemos hacer? -le preguntaron sus gentes-. Ha venido a nuestras casa un seor al que le gusta comer y beber bien y vestir elegantemente. Se niega a trabajar y a pedir por el amor de Dios. Lo nico que hace es ofrecer monedas de oro a todo el mundo. Cuando an no tenamos muchas, le dbamos lo que peda; pero ahora nadie quiere darle nada. Qu haramos para que no se muriese de hambre? -Est bien -dijo Ivn despus de haber escuchado estas palabras-. Habr que darle de comer. Que vaya de puerta en puerta, como los pastores.

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Qu iba a hacer? El viejo diablo se fu de casa en casa. Lleg as a la de Ivn y pidi algo de comer a la muda, que estaba haciendo la comida para su hermano. A fuerza de haber sido engaada por los gandules que se presentaban a la hora de comer y, sin haber trabajado, engullan tranquilamente grandes platos de kasha , la muchacha haba adquirido la habilidad de distinguirlos por las manos. Sentaba a la mesa a los que las tenan callosas; a los dems les daba las sobras. El viejo diablo se desliz hacia la mesa pero la muda le tom la mano y se la examin con atencin. No tea callos. Eran unas manos pulcras, blancas y de largas uas. La muchacha rezong y ech de la mesa al diablo. -No te molestes, alegante seor! -exclam la esposa de Ivn-. Mi cuada no permite que se sienten a la mesa quienes no tengan las manos callosas. Pero espera un poco; y cuando todos hayan comido, comers las sobras. El viejo diablo se sinti humillado. Comer entre los cerdos, aunque fuese en casa del zar! -Es una ley de imbciles la de tu reino, de que cada cual trabaje con las manos. Habis inventado esto porque sois estpidos. Acaso slo se puede trabajar con las manos? Con qu crees que lo hacen las personas inteligentes? -dijo a Ivn. -Cmo podemos saberlo nosotros, que somos imbciles? Nosotros trabajamos con las manos y las espaldas -replic Ivn el Imbcil. -Lo hacis as porque sois, unos pobres imbciles... Pero quiero ensearos a trabajar con la cabeza. Entonces comprenderis que esta manera es preferible a la otra. Ivn se qued pasmado de asombro. -Es posible? Ah! Por algo nos llaman imbciles. -Es mucho ms difcil trabajar con la cabeza. Os negis a darme de comer, porque no tengo las manos callosas; pero no sabis que es cien veces ms cansado trabajar con la cabeza. Y, a veces, a uno hasta le cruje la cabeza. Ivn se sumi en reflexiones. -Entonces, amigo mo, dime: por qu te empeas en tomarte tanta molestia? Es malo que la cabeza cruja. Ms te convendra un trabajo fcil, que se realice con las manos y la espalda. -Si me tomo tanta molestia, es por vosotros -replic el diabla-. Me dais lstima, pobres estpidos. Sin m, seguais siendo imbciles toda la vida. Pero yo os ensear a trabajar con la cabeza. -Bueno, ensanos, pues -accedi Ivn, admirado-. Porque la verdad es que acaba uno por tener las manos cansadas. As, para variar, podremos, seguir trabajando con la cabeza. Ivn proclam por todo su reino que haba llegado un seor bien vestido, el cual se comprometa a ensear a todo el mundo a trabajar con la cabeza. Se adelantaba ms trabajando, de este modo y todos deban ir a aprender. En el reino de Ivn haba una torre muy alta, con una escalera empinada y una plataforma en lo alto. Ivn mand all al seor bien vestido, para que todo el mundo pudiera verlo bien. Una vez arriba, el seor empez a hablar. Los imbciles escuchaban, esperando que los enseara cmo se trabajaba sin mover las manos, nicamente con la cabeza; pero el viejo diablo no haca ms que explicarles de palabra cmo puede uno arreglrselas para vivir sin trabajar. Los imbciles no entendan nada. Escucharon durante un rato; y luego cada cual se fu a sus faenas. El viejo diablo permaneci un da y otro en lo alto de la torre, hablando sin cesar, hasta que sinti hambre. A los imbciles no se les haba ocurrido llevarle pan. Haban pensado que, si

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trabajaba mucho mejor con la cabeza que con las manos, le sera tan fcil conseguir pan como jugar a cualquier cosa. Transcurri otro da y el viejo diablo segua perorando en lo alto de la torre. Las gentes se acercaban extraadas; y, despus de mirar un rato se iban. -Ha empezado ya a trabajar con la cabeza este seor? -pregunt Ivn. -An no -le contestaron-. No hace ms que charlar. El viejo diablo pas otros das ms hablando en la torre. Adelgazaba por momentos. Una vez le flaquearon las piernas y se di un golpe contra el pilar. Uno de los imbciles haba observado esto y fu a decrselo a la mujer de Ivn. Este se precipit en busca de su marido, que trabajaba en el campo. -Ven, ven! Me han dicho que el seor bien vestido empieza a trabajar con la cabeza. -Es posible? -pregunt Ivn, muy sorprendido. Y se dirigi hacia la torre. El viejo diablo, extenuado, se tambaleaba sobre las piernas y con la cabeza se daba coscorrones contra el pilar. Al poco rato de la llegada de Ivn, vacil cayendo escalera abajo. Su frente daba contra los escalones como si los fuera contando con la cabeza. -Oh! -exclam Ivn-. Es verdad lo que deca el seor bien vestido. Puede ocurrir que la cabeza cruja. Esto es muy distinto a tener las manos callosas. Con ese trabajo se arriesga uno a hacerse chichones. El viejo diablo cay de modo que la cabeza qued clavada en el suelo. Ivn iba a acercarse a l, para ver si haba realizado mucha tarea, cuando, de pronto, se abri la tierra y el viejo diablo desapareci en sus profundidades, quedando tan slo un agujero. -Vaya con este bicho asqueroso! -exclam Ivn rascndose la cabeza-. Otra vez es l! No; ste debe de ser el padre de los otros. Est tan gordo!

Capitulo XIII

Ivn vive an. Las gentes acuden en masa a su reino. Tambin han ido a vivir con l sus hermanos. A todo el que llega diciendo: "Mantenme", le responde Ivn: "Bueno, qudate. Aqu tenemos de todo." Pero existe en este reino una sola ley. Al que tiene las manos callosas se le dice: "Sintate a la mesa"; y al que no tiene callos en las manos: "Cmete las sobras."

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